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SISTEMA COLNIAL: o conceito e a controvrsia

A Tese Clssica Absolutismo, sociedade estamental, capitalismo comercial, poltica mercantilista, expanso ultramarina e colonial so, portanto, parte de um todo, interagem reversivamente neste complexo a que se poderia chamar, mantendo um termo da tradio, Antigo Regime. So no conjunto processos correlatos e interdependentes, produtos todos das tenses sociais geradas na desintegrao do feudalismo em curso, para a constituio do modo de produo capitalista. Nesta fase intermediria, em que a expanso das relaes mercantis promovia a superao da economia dominial e a transio do regime servil para o assalariado, o capital comercial comandou as transformaes econmicas, mas a burguesia mercantil encontrava obstculos de toda ordem para manter o ritmo de expanso das atividades e a ascenso social; da, no plano econmico, a necessidade de apoios externos as economias coloniais para fomentar a acumulao, e no nvel poltico a centralizao do poder para unificar o mercado nacional e mobilizar recursos para o desenvolvimento. Neste sentido, o Antigo Regime Poltico essa estranha e aparente projeo do poder para fora da sociedade representou a frmula de a burguesia mercantil assegurar-se das condies para garantir sua prpria ascenso e criar o quadro institucional do desenvolvimento do capitalismo comercial. Tratava-se, em ltima instncia, de subordinar todos ao rei, e orientar a poltica da realeza no sentido do progresso burgus, at que, a partir da Revoluo Francesa e pelo sculo XIX afora, a burguesia pudesse tornar-se, como diria Charles Moraz, conquistadora, e modelar a sociedade sua imagem, de acordo com os seus interesses e segundo os seus valores (...) Em meio s contradies em que se desenvolve a expanso capitalista e ascenso burguesa, perpassa aquele mecanismo de fundo. Subjacente a todo processo (...) Fixemos, portanto, o mais nitidamente possvel, o mecanismo bsico do regime comercial, eixo do sistema da colonizao da poca mercantilista. O exclusivo metropolitano do comrcio colonial consiste em suma na reserva do mercado das colnias para a metrpole. Este o mecanismo fundamental, gerador de lucros excedentes, lucros coloniais; atravs dele, a economia central metropolitana incorporava o sobreproduto das economias coloniais, ancilares. Efetivamente, detendo a exclusividade da compra dos produtos coloniais, os mercadores da me-ptria podiam deprimir na colnia seus preos at ao nvel abaixo do qual seria impossvel a

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continuao do processo produtivo, isto , tendencialmente ao nvel dos custos da produo; a revenda na metrpole, onde dispunham da exclusividade da oferta, garantialhes sobrelucros por dois lados na compra e na venda. Promovia-se, assim, de um lado, uma transferncia de renda real da colnia para a metrpole, bem como a concentrao desses capitais na camada empresria ligada ao comrcio ultramarino. Reversivamente, detentores da exclusividade da oferta dos produtos europeus nos mercados coloniais, os mercadores metropolitanos, adquirindo-os a preo de mercado na Europa, podiam revende-los nas colnias no mais alto preo acima do qual o consumo se tornaria impraticvel; repetia-se pois aqui o mesmo mecanismo de incentivo da acumulao primitiva de capital pelos empresrios da mo-ptria. Para compreendermos em todas as suas dimenses esse processo de acumulao originria, precisamos ainda de elementos que sero analisados adiante, no seu devido lugar; adiantamos, porm, desde j, que a estrutura socioeconmica que se organiza nas coloniais, a produo escravista e a decorrente concentrao da renda nas camadas dominantes, que possibilitam o funcionamento do sistema. Particularizemos ainda o mecanismo cuja essncia definimos acima. O exclusivo metropolitano, bem como a subordinao da colnia, pode ter vrias gradaes, complicando-se o esquema de diversas maneiras. De fato, o exclusivo da transao ultramarina, no seu limite, pode pertencer a um empresrio nico; o caso, por exemplo, dos monoplios rgios, os estancos, ou a situao da coroa portuguesa na primeira fase do comrcio oriental. Neste caso, o empresrio nico detm a exclusividade da compra dos produtos externos, isto , da procura desses produtos no mercado externo (trata-se a, em termos tcnicos, de um monopsnio), detm, tambm, naturalmente, a exclusividade da oferta dos produtos no mercado da economia central (monoplio, tecnicamente falando). O mais comum a exclusividade do comrcio colonial pertencer classe empresria mercantil da metrpole. Neste caso, trata-se do privilgio de um grupo de empresrios, o mercador da metrpole. Na colnia, esse grupo detm ento a exclusividade da compra dos produtos coloniais (isto , oligoplio): a situao tpica do sistema colonial, se quisssemos classifica-la tecnicamente, seria pois a do oligopsniooligoplio ou oligoplio bilateral. Intermediariamente, entre o agente nico e o exclusivo simples, isto , de toda a classe dos mercadores metropolitanos, pode a exclusividade ficar restrita a um determinado grupo de empresrios metropolitanos, como no caso do sistema espanhol de porto nico, que privilegiava os mercadores ligados ao comrcio sevilhano. As companhias de comercio colonial situam-se tambm nesta posio intermediria: na realidade, privilegiam uma frao dos mercadores metropolitanos. Nos mercados metropolitanos, por sua vez, a situao podia variar: se o grupo ligado ao comercio ultramarino vendia os produtos coloniais em condies de

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monoplio ou oligoplio, a preos naturalmente altos, promovia-se uma transferncia de renda da populao global da me-ptria para os empresrios ligados ao comrcio colonial; se, revendiam os produtos noutra nao nas mesmas condies, a transferncia se fazia fora das fronteiras nacionais para dentro, concentrando-se sempre na mesma camada empresria privilegiada; se, porem, tm de faze-lo em condies de concorrncia com outras naes, esse canal de acumulao declina ou pode transferirse para outras naes. Igualmente, a compra dos produtos europeus para aprovisionamento da colnia se podia fazer em condies mais ou menos favorveis; para notar-se, porm, que se os produtos de abastecimento da colnia eram adquiridos fora da metrpole, este canal de acumulao naturalmente tende a se bloquear. Algumas objees, entretanto, se podem fazer a esta linha de interpretao. Elas se ligam a mecanismos operantes ao longo de toda a poca Moderna, e que, segundo alguns autores, contrariam o funcionamento do sistema: tratados concedendo vantagens comerciais no Ultramar a outras potncias, licenas a mercadores estrangeiros e, enfim, o contrabando. A nosso ver, contudo, tais ocorrncias no desmentem, antes confirmam, nossa anlise.(...) Em suma, concesses, contrabando, parecem-nos fenmenos que se situam mais na rea da disputa entre as vrias metrpoles europias para se apropriarem das vantagens da explorao colonial que funciona no conjunto do sistema, isto , nas relaes da economia central europia com as economias coloniais perifricas. No atingem, portanto, a essncia do sistema de explorao colonial. So variaes em torno do elemento fundamental do sistema: em ltima instncia, o regime do comrcio colonial isto , o exclusivo metropolitano do comrcio colonial constituiu-se, ao longo dos sculos XVI, XVII e XVIII, no mecanismo atravs do qual se processava a apropriao por parte dos mercadores das metrpoles dos lucros excedentes gerados nas economias coloniais; assim, pois, o sistema colonial em funcionamento, configurava uma pea da acumulao primitiva de capitais nos quadros de desenvolvimento do capitalismo mercantil europeu. Com tal mecanismo, o sistema colonial ajustava, pois a colonizao ao seu sentido na histria da economia e da sociedade modernas. Fernando Novais. Estrutura e dinmica do antigo sistema colonial (sculos XVI-XVIII). So Paulo: Brasiliense, 1986.

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A Crtica Joo Lus Fragoso Boa parte da polmica que acabamos de descrever ressentia-se, quando de seu surgimento nos anos 70, de pesquisas de base. De qualquer modo, mesmo que a explicao clssica de Caio Prado Jnior e seus seguidores estivesse sob questionamento, o fato colonial e seu peso na conformao da histria econmica brasileira so inquestionveis. Em outras palavras, indiscutvel que a histria colonial se insere no quadro mais amplo das transformaes por que passava o Velho Mundo durante a poca Moderna. Noes como transio do feudalismo ao capitalismo, acumulao primitiva de capital, mercantilismo etc. so, portanto, indispensveis ao entendimento do mundo colonial e, mais que isso, apreenso de suas relaes com a metrpole. Contudo, a nfase nesse quadro macroeconmico pode obliterar a compreenso de elementos mais especficos mas nem por isso menos importantes. Na verdade, tal nfase pode levar considerao, teleolgica em si mesma, de que o capitalismo, enquanto modo de produo, seria o destino manifesto dos protagonistas da experincia colonial moderna. o caso de algumas interpretaes acerca das relaes entre a economia colonial brasileira e a metrpole portuguesa. Para comear, seriam necessrios alguns reparos de tipo terico a noes que, como vimos, so amplamente utilizadas na historiografia colonial, tais como "capitalismo comercial" e o "papel da empresa colonial para a acumulao prvia". O debate por ns rastreado, em sua nfase essencialmente terico, por falta de pesquisas de base, j esclareceu muitos destes pontos, mostrando, por exemplo, a impropriedade da utilizao de conceitos como o de "capitalismo comercial" curiosa redundncia, visto ser o capitalismo, por definio, um sistema mercantil. O mesmo pode ser dito acerca da incongruncia de se considerar capitalista a Europa da transio, alm da excessiva nfase da colonizao enquanto mecanismo da acumulao. Retenhamos, porm, a posio da metrpole lusitana nos movimentos mais amplos da transio capitalista e da colonizao. Vemos que se a economia tinha por objetivo propiciar a acumulao prvia na metrpole, no foi esse o seu papel em Portugal. Se tomamos o sculo XVIII, veremos uma Inglaterra em pelo take-off contraposta a uma economia portuguesa que, apesar do polmico projeto pombalino, parece caminhar em direo oposta, ou seja, ao nocapitalismo. Nesse sculo, encontramos em Portugal, o predomnio de um mundo agrrio, em princpio tpico do Antigo Regime, onde a aristocracia detm metade das

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terras, e seus pares eclesisticos outro tero. A cidade, por seu turno, no se desenvolve mantendo suas funes eminentemente mercantis e administrativas. Ali, a indstria ainda sinnimo de produo artesanal, assentada em pequenas e mdias oficinas, sendo a manufatura mais complexa uma exceo. Singular situao, tratando-se do primeiro Estado nacional europeu, da economia pioneira na expanso martima do sculo XV, que, por conseguinte, conheceu muito precocemente o desenvolvimento do capital mercantil. Mero atraso ou resultado lgico de um "projeto" de reiterao de determinado tipo de estrutura arcaica? Tal indagao adquire um sentido ainda maior quando pensamos que o arcasmo dessa estrutura chega a ponto de diferir at dos padres clssicos que marcam as sociedades do Antigo Regime, e isto mesmo em pleno sculo XVI. Nessa poca, o panorama agrcola de atrofia tecnolgica e demogrfica, estimando-se que o campesinato conforme apenas um tero da populao, dado estranho s economias de tipo antigo. Em contrapartida, os segmentos formados pelo clero, fidalgos e mercadores abarcam outro tero, cabendo a parcela restante a artfices, trabalhadores manuais, marinheiros, pescadores, servidores e ociosos. Em sntese, este panorama nos demonstra estarmos frente a uma agricultura incapaz de prover os recursos necessrios manuteno da sociedade. Ademais, um tero da populao encontra-se afastado do processo produtivo. Cabe, agora, perguntar: o que tornava possvel a permanncia deste tipo de estrutura? Com esta pergunta, retornamos expanso martima e posterior colonizao brasileira. A expanso martima iniciada no sculo XV e a ulterior colonizao ultramarina transformaram-se em condies de possibilidade para a existncia desse tipo de estrutura. Elas modificaram a antiga sociedade portuguesa, para preserva-la no tempo. Eis aqui o papel da transferncia da renda colonial para a Metrpole: o surgimento e a manuteno de uma estrutura parasitria, consubstanciada em elementos como a hipertrofia do Estado e a hegemonia do fidalgo-mercador e de sua contrapartida, o mercador-fidalgo. O Estado portugus surge como um elemento central para a reiterao desse panorama parasitrio. De incio, ele ocupa um espao privilegiado na atividade comercial, como armador, mercador, explorando monoplios etc. J desde o sculo XVI, cerca de 65% da renda estatal provinham do trfico martimo, perfil que permanecia durante a segunda metade do sculo XVIII. Este dado denota que o Estado no se nutria da renda fundiria, que, conseqentemente, passava s mos da aristocracia e do clero, reforando a prpria estrutura agrria tradicional.

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Alm disso, a forte presena estatal na atividade econmica ensejava a emergncia de uma contradio: por depender do imposto sobre as atividades econmicas, sua prosperidade se assentava no crescimento destas. Ao atuar como empresrio, o Estado restringia a sua prpria capacidade de captao de impostos, isto sem contar a decorrente inibio de uma acumulao mercantil privada. Por ltimo, o destino dado pelo Estado s rendas provenientes do trfico martimo pode ser ilustrado pelas despesas extraordinrias realizadas pelas finanas pblicas entre 1522 e 1543. Nada menos do que 42% destas se destinavam ao custeio de cerimnias matrimoniais da famlia real e a presentes principescos, percentagem maior do que a investida na proteo militar das colnias. Em resumo, ao reforar a estrutura agrria tradicional, ao atuar como empresrio e inibir a atividade privada, e no realizando investimentos produtivos pelo contrrio, incentivando o crescimento da burocracia e do consumo conspcuo , o Estado surge como varivel fundamental para a prpria reproduo da sociedade pr-capitalista. Na verdade, tudo isso lhe possvel no tanto por contar com recursos internos economia portuguesa, mas sim, e principalmente, a partir de alianas especficas com as fraes dominantes agrrias e com os comerciantes, por surgir como o grande administrador da explorao colonial. Claro est que na base deste Estado encontramos uma categoria peculiar Pennsula Ibrica, qual seja, a figura do fidalgo-mercador. Sua origem remonta Expanso Martima do sculo XV, que, do ponto de vista da aristocracia fundiria em crise, servia para contrabalanar a queda das rendas agrcolas em funo da depresso agrria. Ao passar para o sculo XVIII, vemos a sedimentao dessa categoria do fidalgo-mercador. J ento a atividade agrria era, por si s, incapaz de manter a aristocracia enquanto grupo dominante, pelo que a participao desse grupo (direta ou indiretamente) na explorao do comrcio ultramarino deixar de ser eventual para se transformar em condio sine qua non para sua sobrevivncia. Ao lado dessa tendncia em redefinir a acumulao mercantil como elemento de sustentao da posio aristocrtica, vemos a tendncia dos meios mercantis aristocratizao. Assim, verifica-se que mercadores e negociantes enriquecidos com o comrcio internacional buscam integrar-se ordem nobilirquica: A realidade o mercador-cavaleiro e o cavaleiro-mercador, o fidalgonegociante e o negociante enobrecido, no sendo por isso fcil a existncia de uma burguesia autnoma, com seus valores prprios.

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(Vitorino Magalhes Godinho. Estrutura da antiga sociedade portuguesa, p. 103) Estaramos, portanto, diante de uma realidade onde prevalecem os valores de uma mentalidade pr-capitalista, para a qual ascender nba hierarquia social implica necessariamente tornar-se membro da aristocracia. Por este mecanismo, canalizam-se pesados recursos adquiridos na esfera mercantil para atividade de cunho senhorial, que muitas vezes se esterilizam. A partir desse quadro geral, torna-se claro o contorno que, do ponto de vista das elites portuguesas, deveria ser assumido pela colnia brasileira. Se temos em conta que tal tipo de sociedade comea a se definir em Portugal na virada do sculo XV para o seguinte, tanto a hegemonia lusa sobre o comrcio com o Oriente quanto, logo depois, a prpria colonizao brasileira passaram a ter um novo significado. Estes so fenmenos que, antes de mais nada, devem prover a economia e a sociedade portuguesas daqueles recursos capazes de sedimentar tal estrutura parasitria, vista agora no mais como anacronismo, mas sim como projeto social. A partir desses novos parmetros, algumas categorias normalmente utilizadas para apreender as relaes entre metrpoles e colnias devem ser redefinidas para o caso lusitano. Aqui, a acumulao mercantil enquanto mecanismo de transferncia de sobretrabalho colonial para a Metrpole no atua como elemento implementador de acumulao prvia do capital e, portanto, do capitalismo. Pelo contrrio, segue como a principal varivel para a cristalizao de estruturas no-capitalistas. certo que a partir da segunda metade do sculo XVII o imprio portugus comea a recuar, perdendo posies para os pases do Norte, estes, sim, em franco avano rumo ao capitalismo. Na centria seguinte, Portugal aparecer subordinado sobretudo Inglaterra, j nos primrdios da Revoluo Industrial. A colnia brasileira surgir, ento, j definitivamente inserida em tal processo. isto correto. Devemos, entretanto, deixar claro pelo menos um aspecto: a economia colonial brasileira foi montada no sculo XVI tendo em vista no aquilo que viria a ocorrer fora de Portugal dois sculos depois, mas sim a dinmica interna e parasitria de uma metrpole que em nada se assemelhava a um pas em processo de acumulao de capital.

Joo Lus Fragoso. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). 2. ed. rev. Rio de Janeiro : Civilizao Brasileira, 1998. p. 79-83.

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A TTULO DE RPLICA Este no , obviamente, o lcus apropriado para polemizar com os crticos deste esquema interpretativo. Mas, como estou reiterando-o no texto (aliais, estas reflexes mostram, quanto a mim, a fecundidade do esquema), no posso furtar-me a algumas observaes muito sucintas a respeito das crticas. Quando falamos da explorao, estamos deslindando mecanismos de conjunto do sistema colonial, isto , das relaes entre o conjunto do mundo colonial e o mundo metropolitano em seu conjunto; o fato de que uma determinada metrpole no tenha assimilado as vantagens da explorao colonial em seu desenvolvimento no prova a inexistncia dessa explorao, quer dizer apenas que perdeu a competio intermetropolitana. Acumulao para fora, externa, refere-se tendncia dominante do processo de acumulao, no evidentemente a sua exclusividade; claro que alguma poro do excedente devia permanecer (capital residente) na Colnia, do contrrio no haveria reproduo do sistema. No se trata, desde logo, de uma formao social capitalista que se elabora sem acumulao originria; mas com um nvel baixo dessa acumulao. Externalidade de acumulao originria de capital comercial autnomo refere-se rea de produo (as colnias) em direo s metrpoles; nada tem que ver com um processo externo ao sistema, que envolve por definio metrpoles e colnias. No cabe, portanto, a increpao de obsesso com as relaes externas (porque no estamos falando de nada externo ao sistema), nem de desprezo pelas articulaes internas, pois estas no so incompatveis com aquelas; trata-se, simplesmente, de enfatizar um ou outro lado, de acordo com os objetivos da anlise. Nesta mesma linha, os trabalhos recentes e de grande mrito sobre o mercado interno no fim do perodo colonial no refutam (como seus autores se inclinam a acreditar) de maneira nenhuma aquele esquema que gostam de apodar de tradicional; o crescimento do mercado interno , pelo contrrio, uma decorrncia do funcionamento do sistema, ou, se quiserem, a sua dialtica negadora estrutural. Uma questo que sempre me ocorre diante desses argumentos esta: se no so essas as caractersticas (extroverso, externalidade da acumulao etc.) fundamentais e definidoras de uma economia colonial, o que, ento as define? Ou ser que se no definem? Ser que nada de essencial as distinguem das demais formaes econmicas? No creio que seja esse o objetivo dos revisionistas. Fernando Novais. Condies de privacidade na colnia. In: Fernando Novais (dir.) Histria da vida privada no Brasil 1: cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa. Volume organizado por Laura de Mello e Souza. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p.13-39.