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Maio Ms de Maria Santssima

MS DE MARIA
TRADUZIDO DAS PALHETAS DE OURO
AUMENTADA COM UMA COLEO DE EXEMPLOS PARA TODOS OS DIAS DO MS POR

Mons. Dr. Jos Baslio Pereira

Digitalizado e Formatado por CARLOS ALBERTO DE FRANA REBOUAS JUNIOR

Maio Ms de Maria Santssima

NIHIL OBSTAT Salvador, 17 de outubro de 1953 Frei Osvaldo Linn Censor Diocesano

IMPRIMATUR Salvador, 19 de outubro de 1953 Por comisso, Pe. Heitor de Arajo

Maio Ms de Maria Santssima

Ms de Maria Santssima
Oraes que se ho de recitar todos os dias INVOCAO AO ESPRITO SANTO Veni, Sancte Spritus, reple turum corda fidlium, et tui amris in eis ignem accnde. V. Emitte Spritum tuum et creabuntur, R. Et renovbis fciem terra ORMUS Deus, qui corda fidlium Sancti Spiritus ilustratine docuisti: da nbis in edem Spritu recta spere, et de ejus semper consolatine gaudre. Per Christum Dminum nostrum. Amen. _____________ Vinde, Esprito Santo, enchei os coraes dos vossos fiis e acendei neles o fogo de vosso amor. V. Enviai o vosso Esprito e tudo ser criado. R. E renovareis a face da terra. OREMOS Deus, que esclarecestes os coraes dos vossos fiis com as luzes do Esprito Santo, concedeinos por esse mesmo Esprito conhecer e amar o -2-

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bem, e gozar sempre de suas divinas consolaes. Por Jesus Cristo Nosso Senhor. Amm. ORAO PREPARATRIA Senhor, todo poderoso e infinitamente perfeito, de quem procede todo o ser e para quem todas as criaturas devem sempre se elevar, eu vos consagro este ms e os exerccios de devoo que em cada um de seus dias praticar, oferecendo-os para vossa maior glria em honra de Maria Santssima. Concedei-me a graa de santific-lo com piedade, recolhimento e fervor. Virgem Santa e Imaculada, minha terna Me, volvei para mim vossos olhares to cheios de doura e fazei-me sentir cada vez mais os benficos efeitos de vossa valiosa proteo. Anjos do cu, dirigi meus passos, guardai-me sombra de vossas asas, pondo-me ao abrigo das ciladas do demnio, pedindo por mim a Jesus, Maria e Jos sua santa bno. Amm. L-se a Meditao prpria do dia, cuja srie se encontra adiante, e depois rezam-se trs Ave Marias, e, em seguida, esta ORAO COMPOSTA POR SANTO AFONSO DE LIGRIO Maria, filha predileta do Altssimo, pudesse eu oferecer-vos e consagrar-vos os meus primeiros anos, como vs vos oferecestes e consagrastes ao -3-

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Senhor no templo! Mas j passado esse perodo de minha vida! Todavia, antes comear tarde a vos servir do que ser sempre rebelde. Venho, pois, hoje, oferecerme a Deus no templo. Sustentai minha fraqueza, e por vossa intercesso alcanai-me de Jesus a graa de lhe ser fiel e a vs at a morte, a fim de que, depois de vos haver servido de todo o corao na vida, participe da glria e da felicidade eterna dos eleitos. Amm. LADAINHA DE NOSSA SENHORA Senhor, tende piedade de ns. Jesus Cristo, tende piedade de ns. Senhor, tende piedade de ns. Jesus Cristo, ouvi-nos. Jesus Cristo, atendeinos. Deus Pai dos cus, (*) Deus Filho, Redentor do mundo, Deus Esprito Santo, Santssima Trindade, que sois um s Deus, Santa Maria, (**) Santa Me de Deus, Santa Virgem das virgens, Me de Jesus Cristo, Me da divina graa, Me purssima, Me castssima, Me imaculada, Me intacta, Me amvel, Me admirvel, Me do bom conselho, Me do Criador, Me do Salvador, Virgem prudentssima, Virgem venervel, Virgem louvvel, Virgem poderosa, Virgem benigna, Virgem fiel, Espelho de justia, Templo da sabedoria, Causa da nossa alegria, -4-

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(*) Tende piedade de ns. (**) Rogai por ns. Vaso espiritual, Vaso honorfico, Vaso insigne de devoo, Rosa mstica, Torre de Davi, Torre de marfim, Casa de ouro, Arca daliana, Porta do cu, Estrela da manh, Sade dos enfermos, Refgio dos pecadores, Consoladora dos aflitos, Auxlio dos cristos, Rainha dos anjos, Rainha dos patriarcas, Rainha dos Profetas, Rainha dos apstolos, Rainha dos mrtires, Rainha dos confessores, Rainha das virgens, Rainha de todos os santos, Rainha concebida sem pecado original, Rainha assunta ao cu, Rainha do sacratssimo Rosrio, Rainha da paz, Cordeiro de Deus, que tirais os pecados do mundo, perdoai-nos, Senhor. Cordeiro de Deus, que tirais os pecados do mundo, ouvi-nos, Senhor. Cordeiro de Deus, que tirais os pecados do mundo, tende misericrdia de ns. V. Rogai por ns, Santa Me de Deus. R. Para que sejamos dignos das promessas de Cristo.

OREMOS Infundi, Senhor, como vos pedimos, vossa graa em nossas almas, para que ns que pela anunciao do Anjo viemos ao conhecimento da en-5-

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carnao de Jesus Cristo, vosso Filho, pela sua paixo e morte de cruz, sejamos conduzidos glria da ressurreio. Pelo mesmo Jesus Cristo, nosso Senhor. Amm. LADAINHA DE NOSSA SENHORA (LATIM) Kyrie, elison, Christe, elison, Kyrie, elison, Christe, audi nos, Christe, axaudi nos, Pater de clis, Deus, (*) Fili Redemptor mundi, Deus, Spritus Sancte, Deus, Sancta Trinitas, unus Deus, Sancta Maria, (**) Sancta Dei Genitrix, Sancta Virgo vrginum, Mater Christi, Mater Divin Grati, Mater purssima, Mater castssima, Mater inviolata, Mater intemerata, Mater ambilis, Mater admirbilis, Mater boni consilii, Mater Creatris, Mater Salvatris, Virgo prudentssima, Virgo veneranda, Virgo prdicanda, Virgo potens, Virgo clemens, Virgo Fidelis, Speculum justiti, Sedes sapienti, Causa nostr laetiti, Vas spirituale, Vas honorabile, Vas insigne devotionis, Rosa mystica, Turris Davidica, Turris eburnea, Domus urea, Fderis arca, Janua cli, Stella matutina, Salus infirmorum, Refugium peccatorum, Consolatrix afflictorum, Auxilium christianorum, Regina angelrum, Regina patriarcharum, -6-

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Regina prophetarum, Regina apostolrum, Regina martyrum, Regina confessrum, Regina virginum, Regina sanctorum omnium, Regina sine labe originali concepta, Regina in clum assumpta, Regina sacratssimi Rosarii, Regina pacis, (*) Miserere nobis (**) Ora pro nobis Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, parce nobis, Domine. Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, axaudi nos, Domine. Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, miserere nobis V. Ora pro nobis sancta Dei Genitrix. R. Ut digni efficiamur promissionibus Christi.

ORMUS Gratiam tuam, quumus, Domine, mentibus nostris infunde, ut qui, ngelo nuntiante, Christi Filii tui Incarnationem cognovimus, per Passionem ejus at Crucem ad Resurrectionis gloriam perducamur: Per eumdem Christum Dminum nostrum. Amen. Para o Tempo da Pscoa Regina cli, ltare, allelia. Quia quem meruisti portre, allelia, Resurrxit, sicut dixit, allelia. Ora pro nobis Deum, allelia. V. Gaude et ltre, Virgo Maria, allelia. R. Quia surrxit Dminus vere, allelia. Oremus: -7-

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Deus, qui per resurrectionem Filii tui, Domini nostri Iesu Christi, mundum ltificare dignatus es: prsta, qusumus; ut per eius Genetricem Virginem Mariam, perpetu capiamus gaudia vit. Per eumdem Christum Dominum nostrum. Amen Rainha do cu, alegrai-vos, aleluia! Porque quem merecestes trazer em vosso seio, aleluia! Ressuscitou como disse, aleluia! V. Exultai e alegrai-vos, Virgem Maria, aleluia! R. Porque o Senhor ressuscitou verdadeiramente, aleluia! Oremos. Deus, que dignastes alegrar o mundo com a ressurreio do vosso filho Jesus Cristo, nosso Senhor, concedei-nos, vos suplicamos, que por sua me, a Virgem Maria, alcancemos as alegrias da vida eterna. Por Jesus Cristo, nosso Senhor. Amm O LEMBRAI-VOS DE SO BERNARDO Lembrai-vos, piedosssima Virgem Maria, que nunca se ouviu dizer que algum daqueles que a vs tm recorrido, implorado vossa assistncia e invocado o vosso socorro, tenha sido por vs abandonado. Animado de uma tal confiana, eu corro e venho a vs e, gemendo debaixo do peso dos meus pecados, me prostro a vossos ps, Virgem das virgens; no desprezeis as minhas splicas, Me do Verbo encarnado, mas ouvi-as favoravelmente e dignai-vos atender-me. Amm. -8-

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Trs vezes a jaculatria: Maria, concebida sem pecado, rogai por ns que recorremos a vs.

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Leituras

1 DIA Maria meu refgio uma felicidade comear este ms, deparando logo minha vista este doce ttulo que a Igreja aplica Santssima Virgem: Refgio! Um refgio aonde vm recolher-se, para ficarem ao abrigo, aqueles que tm medo. Aonde vm esconder-se, para serem protegidos, aqueles que so culpados. Aonde vm viver, para terem um asilo, aqueles que so pobres no mundo. - 10 -

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Maria, tenho medo, sou culpado, sou pobre; venho ter convosco. Tenho medo de minha fraqueza e de minha inconstncia. Ai de mim, se esquecesse as promessas que tantas vezes tenho feito a Deus! Tenho medo do demnio que me h de tentar, eu sei, que me oferecer ocasies de pecar, tanto mais atraentes, quanto mais piedoso eu quiser ser. Tenho medo de Deus, porque sou culpado; de Deus, que se cansar, talvez, de me perdoar novas faltas, que pode bem cedo me chamar a si. Sou pobre, sinto em minha alma o que me falta de pacincia, de piedade, de amor do dever; e, entretanto, sem estas virtudes no posso ir ao cu. Bem vedes, Maria, as razes que tenho de acolher com alegria este convite da Igreja para vir todos os dias deste ms, ao p de vosso altar, e ficar alguns minutos perto de vs. Um lugar perto de vs no um refgio? O demnio a no tem poder, Deus no fere a a alma culpada porque junto a vs ela se converte. A, pouco a pouco, insinuam-se na alma as virtudes que irradiam de vosso corao. Eu serei assduo, Maria, vo-lo prometo. EXEMPLO O Beato Incio de Azevedo e a imagem de Maria Santssima O bem-aventurado mrtir Incio de Azevedo, da Companhia de Jesus, teve sempre a mais fervorosa devoo SS. Virgem. Antes de partir para a misso do Brasil com seus trinta e nove companheiros, obteve do Papa S. Pio V a permisso de fa- 11 -

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zer tirar uma cpia da clebre Virgem de Santa Maria Maior atribuda ao pincel de S. Lucas. Munido dessa imagem, que considerava sua salvaguarda, embarcou cheio de confiana, no navio S. Tiago, e inspirou aos jovens missionrios que o seguiam os sentimentos de devoo que o animavam. Na altura da ilha de Palma, uma das Canrias, o S. Tiago foi atacado por um corsrio calvinista, Jacques Soure, que lhe deu abordagem. Logo que os missionrios viram os calvinistas, s escutaram o seu dio atroz f catlica e, ordem do chefe, assassinaram todos os quarenta e os lanaram ao mar. Azevedo, tendo nas mos a imagem de Maria, animava seus irmos ao martrio quando um golpe de sabre lhe abriu a cabea; foi atirado ao mar, ainda segurando a santa imagem. Entretanto, Azevedo aparecia flor da gua trazendo sempre a imagem de Maria SS.; e, noite, quando as trevas cobriam o mar, seu santo corpo, levado pelas vagas, se achou perto do navio, batendo no casco pancadas repetidas, at que o rudo foi notado por um portugus catlico. Este, vendo o corpo de Azevedo, que vinha de encontro ao navio com o quadro, reconheceu nisto um prodgio, e, cheio de respeito, pegou na imagem que logo as mos do santo soltaram sem custo. Guardou-a cautelosamente o marinheiro, e enviou-a depois para o Colgio dos Jesutas na Bahia, onde se v ainda hoje na baslica e conserva sinais do sangue que corria das feridas do glorioso mrtir da evangelizao do povo brasileiro.

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2 DIA Maria uma voz que me instrui Eis-me ainda aqui, minha Me, mais reanimado e mais alegre. Venho escutar vossa voz. Que voz grata a de uma me! Como as lies mais difceis tomam alguma coisa de suave e de bom, passando pelo corao e pelos lbios de uma me! Uma me tem pacincia para esperar e para no desanimar com as travessuras e at m vontade de seus filhos. Uma me tem jeito para insinuar brandamente a lio que quer ensinar e para apresent-la de mil maneiras. Uma me tem a constncia para comear de novo, para prosseguir, para reatar, sem nunca se impacientar. E estas qualidades, eu as vejo em vosso corao, Maria, divina educadora. Oh! falai-me. Ontem eu vos prometi ser assduo, todos os dias, em vir vossa presena; hoje vos prometo ser dcil. Falai-me de Jesus, de sua abnegao, de sua caridade, de sua obedincia. Falai-me de vossas virtudes to fcies de imitar. Falai-me tambm do vos- 13 -

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so amor e da vossa misericrdia. Tenho tanta necessidade de esperar em vs. Maria, fazei-me muito dcil. EXEMPLO Santo Afonso de Ligrio e a devoo Santssima Virgem Uma de suas prticas mais caras era recitar a Ave Maria todos os quartos de hora, olhando para uma imagem de Nossa Senhora do Bom Conselho, que estava sobre sua mesa de trabalho. Abstinhase de carne quarta-feira, em honra de Nossa Senhora do Carmo; at a idade de 88 anos absteve-se de todas as bebidas nos sbados. Por voto recitava o tero todos os dias, e, em sua velhice, sentindo-se fraco de memria, queria que lhe lembrassem esta obrigao os que o cercavam. Na dvida de ter feito, perguntava sempre a seu criado, e este uma vez lhe respondeu: Monsenhor, faamos um contrato: todas as Ave Marias que rezardes alm do tero, sero por mim. De fato, nos ltimos anos, tinha continuamente o rosrio nas mos. No se conseguindo um dia despert-lo de um sono pesado que lhe podia ser fatal, lembrou-se algum de lhe dizer: Monsenhor, temos de rezar ainda o rosrio; a tais palavras o Santo abre os olhos e pega no tero. Outro voto de Afonso era o de pregar todos os sbados. Forado, enfim, a renunciar a este pio dever, dizia ternamente sua celeste soberana: Minha Me, j estou velho; no posso mais pregar as vossas glrias; possa eu ao menos ter sempre algum - 14 -

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que me fale delas. De fato, queria que todos os dias lhe lessem alguma coisa sobre to grato assunto.

3 DIA Maria o corao que me ama Maria me ama! Oh! Que palavra grata! S. Francisco de Sales exclamava um dia: Como sou feliz! Minha me e a Santa Virgem ma amam tanto! Ai de mim! Quando j no tiver mais minha me para me amar, tenho, porm, e terei sempre, a Santa Virgem. Maria me ama; e o amor que ela tem por mim, foi produzido e sustentado, em meu corao, pelo trplice olhar que ela fixa sobre Deus, sobre minha alma, sobre si mesma. I. Se Maria considera em Deus, v o amor infinito que Deus nos tem, Ele que nos criou para o objeto de seu amor. V-nos a todos, no paternal corao de Deus, que nos d vida, que a conserva, que a cerca de encantos; de Deus que nos segue com a ternura de uma me, que nos respeita a liberdade, e nem por um s instante desvia os olhos de ns. Ela v que este Pai celeste, impelido por seu amor, enviou terra, para nos arrancar ao inferno, - 15 -

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seu Filho muito amado, e que, sempre por amor de ns, o entregou mais dolorosa morte. E quando Maria volve os seus olhares a Jesus Cristo, encontra-o nos sofrimentos, nas humilhaes, nas dores: testemunha de sua flagelao, de sua coroao despinhos, de sua crucifixo; escuta aquela prece to eloquente: Meu Deus, que nem um s daqueles por quem eu vim ao mundo perea eternamente. Oh! Como duvidar que Ela nos ame! No fssemos nada para Ela, nada tivssemos em ns que atrasse a sua estima, nem sua compaixo, simplesmente por amor de Deus, porque sabe que, amando-nos, agrada e consola a seu Deus, Maria nos havia de amar! Sim, boa palavra: Maria me ama! Oh! Tambm eu vos amo, minha Me! EXEMPLO Converso de um livre pensador pela devoo a Maria Faz alguns anos morreu na Baviera, na santa paz de Deus, um escritor que tinha sido longos anos ferrenho livre-pensador e inimigo da Igreja de Jesus! Dotado de viva inteligncia e de grande fora de vontade, procurava conhecer o destino da criatura humana; e a graa de Deus entrou-lhe na alma, qual raio luminoso de sua converso. Conhecer a verdade e abra-la por sua forte e reta vontade era um s ato de sua alma sedenta da verdade e at ento torturada pela incerteza. O - 16 -

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clebre livre-pensador tornou-se, livre e espontaneamente, catlico crente e fervoroso. O mal que tinha espalhado em redor de si por seus escritos e discursos, reparou-o ele corajosamente, tanto quanto possvel, no jornal e na tribuna. Um dia, encontrou-se com o sr. Bispo: A devoo de Maria Santssima? O senhor guardava a devoo a Maria Santssima? Guardei, respondeu, e em grau no pequeno, pode crer, Excelncia. Mais admirado ainda o prelado tornou a perguntar: ser possvel? Como ento podia escrever tantas injrias contra a Igreja de Jesus Cristo, o Filho de Maria Santssima? Escrevi contra Jesus e sua Igreja, pequei nisso e muito; mas nunca escrevi contra Maria, a Me de Jesus. V. Exa. procure em todos os meus escritos e discursos e no encontrar nenhuma frase contra Maria Santssima. Eu admirava e venerava piedosamente a Me de Jesus, ao passo que insultava, crucificava, quanto me era possvel, seu Filho adorvel. A Maria devo minha converso, minha felicidade; a ela ficarei eternamente devedor.

4 DIA Maria o corao que me ama

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ama. Continuemos nesse pensamento: Maria nos

II. Se Maria contemplar nossa alma, nossa pobre alma, que, se a no tiver em seu auxlio, se perde eternamente, h de sentir-se compadecida. Nossa alma a imagem de Deus, de quem Maria conhece a santidade; e Maria, podendo impedir que essa imagem seja profanada, deix-la-ia ao ludbrio e irriso do demnio? No, seu amor por Deus se ope a isto. Nossa alma a imagem de Deus, filha de Deus, recebeu de Deus a ordem de cham-lo de Pai: e, podendo impedi-lo, Maria permitiria que a filha de Deus que ela tanto ama sofresse durante toda a eternidade? No, seu amor por Deus e sua caridade pelos homens se opem a isto. Nossa alma foi resgatada pelo sangue de seu Filho; custou humilhaes, dores, lgrima, cuja recordao est sempre presente a Maria; e, podendo impedi-lo, Maria permitiria que essa alma, preo de tantas dores, se perdesse por toda a eternidade? No, seu amor por Deus e sua caridade pelos homens se opem a isto. Nossa alma, enfim, destinada a conhecer e amar a Deus, a unir-se aos anjos para exaltar a grandeza, a majestade e o amor de Deus, e, podendo impedi-lo, Maria permitiria que essa alma blasfemasse e maldissesse a Deus na eternidade? No, seu amor por Deus e sua caridade pelo prximo se opem a isto. Concluamos ainda, como ontem: Maria nos ama, e lhe digamos com afeio: Tambm ns, Me, vos amamos! - 18 -

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EXEMPLO Nossa Senhora de Guadalupe Nossa Senhora de Guadalupe uma imagem da SS. Virgem, pintada outrora pelos anjos no manto de um pobre ndio do Mxico. A Santa Virgem, quando quis ter um santurio no centro do Novo Mundo, no Mxico, ordenou a um ndio, que ia cidade, pedisse ao Bispo que lhe erguesse ali na montanha um santurio. Era a festa da Imaculada Conceio. Que sinal me ds tu? disse o Bispo. Nenhum, senhor, respondeu, admirado ele prprio de sua misso. E partiu; mas a Virgem o deteve outro dia, ao passar pela montanha, e lhe disse: Toma estas flores, este o sinal. De fato, era o inverno, e entretanto o rochedo estril se cobria de flores odorferas. Assim o ndio recebia o sinal que lhe fora exigido. Enche o manto de flores, e as leva ao Bispo do Mxico. Desta vez, est animado; renova o pedido, e abre o manto em que guardava o tesouro; caem as rosas, e no pano grosseiro que veste, aparece desenhada a imagem maravilhosa. Uma esplndida baslica foi construda na montanha; e o manto miraculoso ostenta sempre a imagem admirvel, obra dos anjos. Foi h trs sculos, no dia 12 de dezembro; e o culto perdura cada dia mais fervoroso.

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5 DIA Maria o corao que me ama ama. Temos ainda o assunto de ontem: Maria nos

III. Se Maria se considera a si mesma, v-se enriquecida de graas, e essas graas excitam continuamente seu reconhecimento, obrigando-a a fazer por Deus tudo quanto pode. Agradecendo, exaltando, glorificando a Deus com suas palavras e com os afetos de seu corao, ela sabe tambm a alegria que proporciona a Deus, conservando-lhe fieis e inocentes as almas que Ele criou, e reconduzindo a seu amor as que o haviam abandonado; e assim se sente, de algum modo, obrigada a nos amar pelo reconhecimento que deve ao Senhor. Maria se v constituda Me dos homens; recorda-se do dever que lhe foi imposto pela Divina Providncia e manifestado por seu Filho, quando, sobre a cruz, ia consumar o cruento sacrifcio. Ela compreende toda a extenso das obrigaes de me. Conhece quais foram as intenes de Deus, elevando-a a essa dignidade e qual o alcance destas palavras de Jesus expirando: Eis a vosso Filho ! E Maria, que quer ser fiel a seu dever, o v resumir- 20 -

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se nesta palavra: amar! Oh! como entrega seu corao a este sentimento de amor Coragem, pois, minha alma, s feliz, repete em teus momentos de tdio e de temor: Maria me ama! E dize-lhe, com um sentimento profundo de gratido: Tambm eu vos amo, oh minha Me! EXEMPLO Confiana em Maria Santssima Um Bispo da Esccia atravessava a p as montanhas de sua diocese, quando foi surpreendido pela noite num bosque e a se perdeu. Depois de caminhar em diversas direes, chegou a uma cabana de pobres camponeses. Notando-lhes a tristeza geral, soube que o velho pai quase morte no queria preparar-se. A todas as observaes, s tinha uma resposta: No morro agora. Como o Bispo insistisse o velho perguntou: Sois catlico? Sim, respondeu~-lhe. Pois ento vos direi porque no morro agora : Eu tambm sou catlico: desde o dia da minha primeira Comunho at hoje nunca deixei de pedir SS. Virgem a graa de no morrer sem um padre. Pois bem, acreditais que minha boa Me possa deixar de ouvir minha orao? Impossvel! No, eu no morro agora. Meu filho, replicou o Bispo comovido, tuas preces foram ouvidas; quem te fala mais que um simples padre : teu Bispo. A SS. Virgem mesma conduziu-me atravs destes bosques para receber o teu ltimo suspiro. E, abrindo o manto, mostrou a cruz peitoral, cuja vista, o enfermo, possudo de alegria, excla- 21 -

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mou: minha boa Me, eu vos rendo mil graas. E, voltando-se logo para o Bispo, disse : Tereis a bondade de me confessar, porque agora sei que morro. rouco depois de ter purificado sua conscincia, pela ltima vez, morreu como um justo.

6 DIA Maria h de me amar sempre verdade isto? Maria h de me amar sempre? Sempre, ainda quando me torne culpado? I. Sim, porque Maria conservar sempre seu corao de me, e uma me no se cansa de esperar a volta de seu filho, enquanto esse filho vive. Pode voltar, h de voltar, diz ela consigo e, como o pai do filho prdigo, tem sempre o corao aberto, e, qualquer que seja o estado a que o pecado tenha reduzido a pobre alma culpada, sua me h de ter sempre uma palavra de amor para receb-la. Ua me nunca se cansa de trabalhar para converter um filho culpado. Ela experimenta todos os meios : exorta, repreende, ameaa, pune. Maria, se acaso, caindo no pecado eu fugir de vs, deixando minhas oraes, banindo-vos da mente, levai-me de novo ao vosso amor e a Deus, levai-me at fora. Fazei que, longe de vs, experimente - 22 -

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tantos desgostos, tantas decepes, tanto abatimento, fazei-me sofrer tantas humilhaes e tanto abandono, que s tenha refgio a vossos ps. Ua me nunca se cansa de pedir queles que lhe podem restituir seu filho. Quem pode reconduzir a alma culpada, Deus: e Maria no cessa de rogar-lhe que no nos puna com a morte, e sim nos conceda a graa do arrependimento. Ah, pobre alma pecadora! no momento em que tuas faltas excitavam contra ti a clera de Deus, Maria suplicava e pedia ainda algum tempo, e esse tempo Deus to concedia. Quando ias procurar o pecado, Maria corria at a cruz de Jesus e dizia a seu Filho: Perdoa-lhe, no sabe o que faz. E poderia eu temer que Maria me repelisse e que no me amasse mais, quando, tocado pelo arrependimento, me fosse lanar a seus ps?... No! no, minha me! Oh! eu vos prometo nunca desesperar de vossa misericrdia. EXEMPLO A devoo Nossa Senhora e o protestantismo Ao apostlico missionrio e clebre orador sacro, Pe. Roh, S. J., perguntou, em Bremen, um pregador luterano: Qual a razo, por que se v, em geral, os catlicos romanos mais alegres do que os luteranos ? muito simples a razo, replicou o Padre Enquanto numa famlia ainda a me for viva, os filhos esto alegres e contentes. Mas, esta desapare- 23 -

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cendo, fica tudo triste. o caso dos protestantes. A reforma protestante aboliu o culto de Maria, ficastes sem me. Ns temos a nossa boa Me do cu, e veneramo-la com gratido e alegria.

7 DIA Maria h de me amar sempre Quero continuar minhas consideraes de ontem. II. Maria h de me amar sempre, porque h de ser sempre o que indicam os nomes que lhe d a Igreja: o refgio dos pecadores e a me de misericrdia. E para que esses nomes, se no houvesse nem pecadores nem mseros? Sois culpado, e por isso temeis ser repelido? Oh! no conheceis Maria! Maria a Me de Jesus que veio terra no pelos justos, mas pelos pecadores como vs. Maria foi constituda, diz S. Bernardo, a dispensadora desse sangue divino, e sobre quem o derramar seno sobre os pecadores? Sois culpado, e por isso temeis ser repelido? Oh! no conheceis Maria! Maria tornou-se Me de Deus por causa dos - 24 -

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pecadores, em favor deles ! Se assim, diz Santo Anselmo, como posso eu me entregar ao temor? No tenho o direito de dizer-lhe: Tende piedade de mim, vs que de algum modo me deveis o que sois? Sois culpado e por isso temeis ser repelido! Tereis acaso a vontade obstinada de viver no pecado? Certamente que no. Ento, sem dvida, eu posso vos inspirar a confiana em Maria, que a advogada dos pecadores e no do pecado: Pois bem diz S. Bernardo, ela est pronta a vos auxiliar; a sua proteo a escada dos pobres pecadores, que os faz subir, suavemente, at Deus. Vinde, pois, a Maria, vinde sem temor; no achareis em seu corao, nem em sua face, nada de austero, nada de terrvel, ela oferece a todos o leite que cura e a l que preserva do frio. Percorrei o Evangelho, e se encontrardes em Maria o menor pensamento que acuse dureza, impacincia, severidade, ento admitirei a vossa hesitao em recorrer a ela. Porm, no ; Maria abre a todos os braos de misericrdia, a fim de que todos gozem de suas graas: os escravos recebendo a liberdade, os enfermos a sade, os aflitos a consolao, os pecadores o perdo, os justos a graa, os anjos a alegria... Vamos, portanto, sua presena, prostremo-nos a seus ps e, prendendo-a fortemente, no a deixemos ir sem que nos tenha lanado a sua bno. EXEMPLO Converso devida a N. Sra. das Vitrias Um bom homem, por influncia de uma leitu- 25 -

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ra m, deixara os costumes cristos, ao ponto de, estando gravemente enfermo, no querer ouvir falar de sacramentos. Deixou at de receber o seu digno Cura que vinha visit-lo, s porque este, vendo-o em perigo, lhe falava em confisso. Desesperando de faz-lo voltar a melhores sentimentos s com os seus rogos, a filha, moa piedosa, resolveu recomend-lo s oraes da Arquiconfraria de N. S. das Vitrias. Foi bastante; poucos dias depois, no dia da Imaculada Conceio, o Cura veio visitar o enfermo ; e este, no s o acolheu, mas, em presena de todas as visitas que ento a se achavam, pediulhe espontaneamente que viesse confess-lo no dia seguinte. Assim recebeu todos os sacramentos, rogando mesmo aos vizinhos, que conheciam suas ideias antirreligiosas, viessem assistir cerimnia do Sagrado Vitico, para serem testemunhas da reparao, como o haviam sido do escndalo que ele tinha dado.

8.0 DIA Maria advogada que me defende Para defender a quem acusado e sabe-se - 26 -

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que culpado, preciso coragem, amor, e influncia. E preciso coragem para falar perante o juiz, mormente quando foi ele mesmo o ofendido, coragem para falar diante dos acusadores que tm um interesse imenso em fazer condenar o culpado e que articulam contra ele fatos esmagadores. E preciso amor por esse pobre culpado que nada tem que oferecer a quem o defende, seno seu reconhecimento. preciso influncia sobre o juiz que tem de pronunciar a sentena, para comov-lo e inclin-lo ao perdo. Maria, a quem os Santos chamam advogada dos desesperados, como sinto renascer a vida em minha alma, vendo-vos Filho, o juiz a quem ofendi, e vos ouo murmurar a palavra perdo. Bem sabeis que vosso Filho no vos repelir. Ele vos deve muito e muito vos ama, para vos contristar. Maria, bem sei que no podeis me justificar, mas podeis pedir perdo: podeis, sobretudo, prometer que serei mais submisso, mais vigilante. Sim; prometei a Deus que velarei sobre as minhas vistas e sobre o meu corao; prometei que deixarei as ocasies que me levaram ao pecado; Prometei que hei de executar corajosamente todos os preceitos da Igreja. Oh! como essas promessas sinceras me aliviam o corao! EXEMPLO Uma converso em Maio - 27 -

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Conta a Semana Religiosa de Gnova: Em maio de 1888 morria, em Roma, um menino de seis anos de idade, filho de pais casados s civilmente. O pai era- militar graduado. Ouviu a me uma vez o pequeno enfermo recitando, com muita devoo, a Ave Maria, e como, embora nessa ligao ilcita, no houvesse perdido a f, lhe disse: Filhinho, pede a Maria Santssima que te cure. O filho lhe respondeu em pranto: No, a Madona no me h de curar, porque vs e o pap viveis mal. E morreu. Causou isto uma impresso tal em ambos os progenitores, que logo se apressaram a ir confessar-se na igreja de Gesu, e realizaram, em seguida, o seu casamento religioso na freguesia. A orao dos inocentes Me de Deus socorre e salva os pais transviados.

9 DIA Maria o apoio que constitui minha fora Um apoio material o que sustenta aquele que est vacilante. o que ajuda a se levantar o que teve a desgraa de cair. o que ajuda a caminhar com segurana e - 28 -

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previne novas quedas. No era isso o que por mim fazia minha me, quando era criana? Sustentava meu andar mal seguro, guiava-me em todos os passos que eu dava. E vs, Maria, no foi isso que fizestes tantas vezes minha alma? Quantos pecados teria eu cometido, se no me tivsseis desviado da ocasio que se apresentava Quanto tempo eu teria ficado no pecado, se no me houvsseis conduzido por vossas inspiraes, ao tribunal da penitncia! E quando eu considero as faltas que tenho cometido, no tenho de confessar que as devo ter deixado voluntariamente, ao arrimo que ofereceis minha fraqueza? A orao da manh, um arrimo para o dia. O Lembrai-vos, recitado antes do sono, um arrimo para as horas da noite. A visita ao Santssimo Sacramento, um arrimo contra as tentaes do demnio. O tero, um arrimo contra as ocasies do mal. Maria! vou tornar s minhas prticas de principio; ajudai-me a ser fiel. EXEMPLO Frutos consoladores do Memorare Dois moos tinham sido educados num estabelecimento religioso, onde aprenderam a recitar todos os dias esta orao. Seguiram carreiras diferentes. Alguns anos mais tarde, se encontraram na mesma cidade, um feito oficia], outro, ainda estu- 29 -

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dante de medicina. Este, infelizmente, fora arrastado por maus companheiros, e abandonara de todo a religio; o oficial no a praticava, mas havia conservado a f e a devoo a SS. Virgem e no falhava um s dia recitao de seu Lembrai-vos. O estudante adoeceu gravemente. Seu amigo, que o visitava a mido, aconselhou-o a receber os sacramentos: ele porm recusava, e repetia que, no crendo mais em nada, isso lhe era intil. Entretanto, o perigo aumentava; o oficial, angustiado com a recusa, corre igreja, lana-se de joelhos ante o altar da SS. Virgem, e recita com fervor o Memorare. Sentiu-se tocado pela graa e prometeu sua Me celeste ir-se confessar o mais breve possvel, o que h muito no fazia. De corao aliviado e cheio de confiana, volta para junto do seu caro enfermo e, qual no sua surpresa, vendo-o inteiramente mudado H pouco, disse o pobre doente, me veio lembrana, como celeste inspirao, o Memorare. que outrora gostvamos de recitar; pude repeti-lo, e com isso abrasar a minha alma nas flamas da graa. Traze-me depressa um padre. O oficial, comovido, contou-lhe o que fizera, e se apressou a procurar o homem de Deus. O enfermo recebeu os ltimos sacramentos com profunda piedade, viveu ainda alguns dias nas mais santas disposies, e, rezando sempre o Memorare, adormeceu pacificamente no Senhor.

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10 DIA Maria pode conduzir-me ao cu Quero durante alguns dias deter-me em pensamentos ainda mais consoladores. I. Ela foi a criatura mais fiel e mais dedicada ao Senhor, e amou-o mais, ela s, do que todas juntas. S a Virgem Maria cumpriu perfeitamente o preceito do amor, amando a Deus de todo seu corao, de toda sua alma, e com todas as suas toras, amando a Deus tanto quanto uma criatura pode am-lo; e, em retribuio, ela foi amada por Deus com todo o poder do amor divino, porque Deus nunca se deixa vencer em generosidade. Ora, se Deus ama assim a Maria, pode recusar-lhe alguma coisa? Um dia, Santa Brgida ouviu Jesus Cristo dizer a sua Me: Minha Me, sabeis quanto vos amo, pedime, pois, o que quiserdes, e, qualquer que seja vosso pedido ser satisfeito; pois desde que nada me recusastes quando eu estava na terra, justo que nada vos recuse agora que estais comigo no cu. justo que palavra de consolao! diz S. Ligrio. Maria, pode levar-me ao cu, porque: II. Ela a Me de Jesus Cristo, Senhor do Cu. As splicas de Maria, diz Sto. Antnio, sendo - 31 -

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splicas de ua me, tm a fora de uma ordem para Jesus Cristo e, portanto, impossvel que no sejam atendidas. Maria, quando pede por ns, diz ainda S. Pedro Damio, de certo modo manda; seu pedido no o de uma serva, mas o de uma soberana. O que Deus pode por sua natureza, dizem todos os Santos, Maria, Me de Deus, o pode por seus rogos. Ela recebe da piedade crist um titulo que no pode ser dado a mais ningum: a onipotncia suplicante. Oh! tenho pois toda a razo de pensar e dizer, para me consolar, fortificar e animar: Maria pode me levar ao cu. EXEMPLO Os ramalhetes a Maria Uma me de famlia de Nancy conta: Eu tinha um esposo bom, afetuoso, irrepreensvel na vida particular e pblica, mas descuidado e arredio prtica da religio. Durante o ms de Maio que precedeu sua morte, eu armara, como costumava fazer todo o ano, uni pequeno altar, em meu aposento, Santssima Virgem e ornava-o de flores, renovadas de vez em quando. Todos os domingos meu marido ia passar fora da cidade; e, de cada vez, ao voltar, me oferecia um ramalhete que ele mesmo colhera, e eu com essas flores ornava o meu oratrio. Nos primeiros dias do ms seguinte, foi subitamente fulminado pela morte, sem tempo de receber os socorros da religio. Fiquei inconsolvel; minha sade se alterou seriamente, e a - 32 -

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famlia obrigou-me a partir para o sul. Passando em Lio, quis ver o santo Cura dArs, que ainda vivia. Escrevi-lhe para solicitar uma audincia e recomendar s suas oraes meu marido, que morrera de repente. No lhe dei outros pormenores. Apenas entrara na sala em que ele recebia as visitas, o santo Cura me disse: Senhora, estais consternada, mas no vos lembrais ento dos ramalhetes de cada domingo do ms de Maio? Ser-me-ia impossvel dizer qual foi o meu pasmo, ouvindo o Padre Vianney lembrar uma circunstncia de que eu no tinha falado a ningum, que s podia conhecer por uma revelao. Acrescentou: Deus teve piedade daquele que honrou sua santa Me; no instante da morte, vosso esposo pde arrepender-se; sua alma est no purgatrio; nossas boas obras no o deixaro ficar l.

11 DIA Maria quer levar-me ao cu J vi que a Virgem Maria me tem amor, e um amor maior, diz um Santo, do que todos os Anjos e Santos juntos. Se Maria me tem esse amor, certo, portanto, que Ela quer me levar ao cu. - 33 -

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De que me serviria seu amor na terra, se mais tarde ela me abandonasse? Amar no dar a algum tudo o que lhe de maior utilidade, quando isso est no poder de quem ama? Ora, que que eu posso desejar mais do que o cu?! Maria, no vos peo nem as riquezas, nem a glria, nem os triunfos mundanos; quero o cu, o cu por toda a eternidade! Um pensamento vem ainda corroborar minha esperana: Maria, pela lei do reconhecimento, de alguma sorte obrigada a salvar-nos, diz S. Afonso. De fato, o que Ela possui, no o possui por nosso beneficio ? No foi por nossa causa dos pecadores mesmo que foi escolhida entre todas as mulheres para ser a Me de Deus? Se Deus no nos houvesse amado ao ponto de se querer fazer homem para nos salvar, Maria seria como , Me de Deus? Teria as graas que recebeu? Gozaria dos eminentes privilgios de que goza? Maria, que sabe tudo isso, poderia deixar de nos amar ternamente e de se empregar, com todo poder que lhe d seu ttulo de Me de Deus, em favor dos que se lhe recomendam? Poderia permitir que um s daqueles que a invocam, se perca eternamente? Por isso tenho prazer em repetir: Maria quer levar-me ao cu. EXEMPLO Converso de um maon - 34 -

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Com o chapu enterrado na cabea, o cigarro boca, um delegado da loja manica de Dax, em posio arrogante, parara para ver passar, em Lourdes, a peregrinao de Viviers, em 1889. De repente, se opera em seu esprito uma revoluo. A majestade do espetculo abate-o, o acento de f e de piedade daquela imensa multido, que atravessa as ruas cantando as glrias e o poder de Maria Santssima, para ele uma revelao vitoriosa do seu dio e dos preconceitos de seita. Enfim, a graa de Deus o subjuga. No resiste mais, lana fora o cigarro, descobre-se respeitoso, e logo pede confisso. No dia seguinte, o Bispo de Viviers tinha nas mos a sua retratao, na qual declarava ter ido a Lourdes, no espontaneamente, mas delegado compreende-se para que fim pelos maons de Dax.

12.DIA Maria me levar ao cu Maria me levar ao cu, porque hei de am-la sempre, invoc-la sempre e sempre servi-la. 1. Hei de am-la sempre. Amar ter por uma pessoa um sentimento que nos impele para ela que faz pensar voluntariamente nela, que in- 35 -

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duz a procurar content-la e ser-lhe agradvel sentimento esse que incomoda, quando, voluntria ou mesmo involuntariamente, se lhe tem desagradado. Este sentimento, eu o tenho para com a Virgem Maria. Deus, to bom, permitiu que, desde a mais tenra infncia, nascesse este afeto em meu corao; ele cresceu, e at quando eu ofendia a Deus, esse amor, por uma graa to particular, no se enfraqueceu, e foi ele que me reconduziu ao dever. A natureza de todo sentimento, eu o sei, ser mvel, variar, extinguir-se; mas, o que experimento por Maria no h de variar, nem extinguir nunca porque: II. Hei de orar sempre a Maria.

A orao o alimento do amor sobrenatural; a orao o entretenimento cotidiano com a Virgem Maria, o recurso proteo divina pela intercesso de Maria para no pecar ou para sair do pecado; a orao o meio infalvel para obter a graa, para vencer a tentao, para ter a vontade e a fora de cumprir o dever. Maria, quero me habituar a recitar cotidianamente uma orao particular em vossa honra. Prometo-o com toda fora de vontade de que sou capaz. Sim, todos os dias hei de recitar ou uma parte do tero, devoo to atraente quando se tem o corao puro; ou o Lembrai-vos, to consolador na aflio; ou a invocao: minha Soberana, minha. Me to poderosa nas tentaes... E estas oraes serviro para nutrir em minha alma o - 36 -

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amor que vos tenho. EXEMPLO A devoo do tero recompensada Numa pequena cidade da Alscia morria uma mulher de reconhecida virtude. Era o modelo da me de famlia. A piedade era a alma de sua vida e todas as suas obras: assistia quase todos os dias santa Missa, recebia muito freqente a sagrada Comunho, recitava diariamente o tero e muitas vezes, at em comum: com o marido, os filhos e os criados, se os trabalhos destes o permitiam. Quando esta zelosa serva de Maria caiu em agonia, foi favorecida com uma assinalada graa. Viram-na, de repente, como em xtase e, arrebatada ao cu, exclamar: meu Jesus! eternidade! santa Me de Deus! minha boa Me! Tornando a si, muito comovida, disse aos assistentes : Oh que favor! eu no o mereci! Vi Nosso Senhor a me chamar, enchendo-me de alegria indizvel o corao. Estava ao lado sua bendita Me que mostrou-lhe todos os teros que rezei durante minha vida, que me valero uma bela coroa eterna. Morreu pouco depois, e sua morte edificante foi o que deve ser a dos predestinados.

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13 DIA Maria me levar ao cu III. Sim, Maria me levar ao cu, porque no s hei de am-la e invoc-la, mas hei de servi-la, fielmente, todos os dias de minha vida. Um servo em toda a extenso da palavra, aquele que, mediante uma recompensa, pe disposio de outro, para empreg-las a seu servio, suas faculdades, suas foras, seu tempo, tudo de que ele pode dispor, sem violar a lei de Deus. Pois bem, esse estado de servido que eu quero impor a mim mesmo em relao Virgem Maria. Conheo sua santidade: ela no me ordenar o que no seja sempre conforme a lei de Jesus e no tenha por fim tornar-me santo e me conduzir ao cu. Conheo sua justia: ela no me ordenar o que no seja til e proporcionado s minhas foras; o que possa impedir-me de desempenhar as obrigaes que me so impostas por minha famlia, por minha posio social, pelos deveres do meu estado. Conheo sua bondade: no ordenar nada sem me alcanar uma graa que me d a felicidade do que ela exige; durante meu trabalho me animar, me aconselhar, me fortificar; e depois de meu trabalho, me h de dar sempre uma recompensa. Conheo sua misericrdia: ela me perdoar o trabalho que eu houvesse, feito mal, me ajudar a repar-lo, e sobretudo me h de poupar, quando me vir submisso e arrependido, ainda merecendo - 38 -

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castigo. Oh eis-me, pois, a vosso servio, Maria, minha Soberana, minha Me. Eu me ofereo todo a vs, e, para vos provar minha dedicao, consagro-vos hoje meus olhos, meus ouvidos, minha boca, meu corao, toda minha pessoa. Desde que vos perteno, minha boa Me, guardai-me, defendeime [e usai-me) como vosso bem e vossa propriedade. EXEMPLO Milagre de Nossa Senhora de Lourdes Filomena X... era uma pobre orfzinha, que parecia votada ao sofrimento. Na idade de trs anos, foi atacada de uma paralisia. A mo e o brao direito ficaram fracos e quase inteis. Apesar disso, crescendo, ganhava penosamente a vida a servio de um moleiro, quando foi vtima de um horrvel desastre. A roda do moinho a pegou pelo vestido, e a infeliz, no podendo desprender-se, foi arrastada no movimento da rotao, contundindo a cabea e indo violentamente de encontro parede. Levantaram-na moribunda. Desde ento Filomena s pde andar com auxlio de muletas. Suas enfermidades se agravaram ainda com uma queda, que lhe partiu uma perna. A caridade, que tanto fizera por ela, deu-lhe recursos para ir a Lourdes. Se esta voltar sem as muletas, diziam muitos, acreditaremos nos milagres de Lourdes: Ela voltou, deixou as muletas na Gruta, a est caminhando. Como foste curada, Filomena? No sei; ao sair da piscina, me senti forte; vesti-me e tomei a porta. Sem muletas - 39 -

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e sem auxlio? A Santa Virgem arranjou tudo. Que orao lhe fizeste? Oh! no sabendo bonitas oraes, eu lhe dizia: Santa Virgem, curai-me, se de vossa santa vontade; guardai as minhas muletas; j as carreguei muito tempo.

14 DIA Maria o modelo que desejo imitar Maria, permiti a uma alma da qual sois o refgio, o apoio, a protetora, a me, e que compreende quanto a amais e vos quer amar de todo o corao; permiti que vos olhe com a afeio de um filho que est em presena de sua me e que lhe estuda as palavras, os sentimentos, as resolues, e em tudo quer assemelhar-se-lhe. Parecer-se com algum tomar, tanto quanto possvel, o seu tom, suas maneiras, todo seu exterior. Parecer-se com algum , principalmente, querer o que esse algum quer; amar, o que ama; no ter outros gostos seno os seus; outros desejos seno os que nutre aquele corao; outros amigos seno aqueles a quem ele deu sua afeio. O Maria, isso que desejo fazer durante este ms. Quero-o, porque vos amo, porque desejo ser - 40 -

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amado por vs, e porque sei que o amor no pode durar seno entre dois coraes que se assemelham aos que procuram assemelhar-se. Quero-o porque sei que no hei de agradar a Deus, seno quando Ele encontrar em mim algumas das virtudes que fizeram de vs a criatura mais santa, mais perfeita, mais amada por Ele. Quero-o, porque sou vosso, vosso filho, qualquer que seja minha idade, somos todos vossos filhos, desde o Calvrio. Vosso servo, obrigado, a ttulo de justia e reconhecimento, a dar-vos a vida que possuo e que Deus ma conservou at agora, talvez a vossos rogos. Renovo minha promessa de ser assduo em todos os exerccios deste ms e de ser dcil a todas as lies que me derdes. EXEMPLO A mestra de um general Perguntaram um dia a um velho general francs como, tendo passado sempre a vida em campanhas e exerccios militares, ele se fizera to devoto, que comungava frequentemente. O que mais curioso, respondeu o bravo soldado, que me converti antes mesmo de ouvir a palavra de qualquer padre ou de pr os ps numa igreja. Deus me deu uma esposa piedosa de quem eu respeitava a f sem partilh-la. Desde moa ela fazia parte de todas as congregaes de sua freguesia, e assinatura de seu nome acrescentava Filha de Maria. Nunca sua timidez lhe permitiu dizer-me palavra sobre Deus; mas, eu lia-lhe no rosto o pensamento. - 41 -

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Quando orava, minha vista, cada manh e cada noite, com as feies iluminadas pela f e pelo amor; quando voltava da igreja, onde comungara com uma calma, uma doura, uma pacincia que tinha um que da serenidade do cu; era um anjo. Quando me prodigalizava os seus cuidados, e pensava as minhas feridas, era uma irm de Caridade. De repente, senti tambm o desejo de amar ao Deus, que a minha mulher amava tanto, e que lhe inspirava as doces virtudes que constituam o encanto de minha vida, e a dedicao de que meus dias de velhice tinham necessidade. Um dia, eu, que alis ainda no tinha f, eu, to contrrio s prticas da religio, to afastado dos sacramentos, lhe disse: Leva-me a teu confessor! Pelo ministrio desse homem de Deus e pela graa divina, me tornei o que hoje sou, felizmente.

15 DIA Maria meu modelo Maria e a orao A orao de Maria era contnua. A orao no s a palavra de louvor, de agradecimento ou de amor dirigida a Deus; tambm, e ainda mais, essa - 42 -

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relao habitual entre a alma e Deus. Nada representa melhor do que a vida da criana unida a sua me; se caminha, presa a seus vestidos; se brinda, volvendo-lhe a cada instante o olhar; se repousa, em seus braos, ou perto do leito em que a me repousa. Eis Maria e Deus. A orao de Maria era simples, quando lhe vinha aos lbios. Simples nas palavras e nos sentimentos. Maria adorava, e o dizia; sentia-se agradecida, e o dizia como lhe passava nalma. Oh! no sejamos afetados para com o nosso bom Deus! Simples no exterior, Maria orava com muito respeito e modstia, mas no se lhe notava nada de exagerado, nada de rgido, nada de singular; a calma de sua fisionomia, a serenidade do olhar, a mansido do todo faziam dizer a quem a via: Fala com Deus. A orao de Maria era regular. Maria havia determinado suas horas de colquio particular com Deus e, chegada uma dessas horas, deixava toda ocupao que no lhe vinha da caridade ou dever, e dizia consigo: Vamos, Deus me espera. minha Me, quando, pois hei de orar como vs? Quando que a orao ser para mim a mais sria, e mais importante, a mais amada das ocupaes? EXEMPLO Maria e a doutrina crist Quando o Pe. Smet, da Companhia de Jesus, evangelizava as hordas do Oregon, ao oeste dos Es- 43 -

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tados Unidos, l encontrou um orfozinho chamado Paulo, que tinha grande dificuldade em aprender suas oraes e o catecismo. Era um menino piedoso, cheio de candura, incapaz de mentir. Um cristo, chamado Joo, o ajudava a aprender, e Paulo ia procur-lo, todos os dias, na sua loja. Na vspera do Natal de 1841, indo l como de costume e. estando ausente seu mestre, foi obrigado a esper-lo algum tempo. Enquanto est na loja escura, uma luz viva brilha a seus olhos e do meio dessa luz v surgir uma Dama belssima que, num momento, lhe ensina todas as suas oraes. Cheio de espanto e de alegria, o pequeno corre ao Padre Smet, e lhe recita perfeitamente as oraes. O padre, suspeitando de um prodgio, pergunta-lhe como pde aprender tudo em to pouco tempo. Eu vi, disse Paulo, entrar na loja uma Dama, cujos ps no tocavam no cho. Vestia de branco, e tinha estrelas sobre a cabea. Sob os ps vi uma serpente que tinha nas goelas um fruto que eu no conheo. Vi tambm seu corao; saam dele raios de luz que vinham sobre mim. Vendo tudo isto, a principio tive medo; mas depois perdi todo o medo: ento meu corao estava ardente, meu esprito claro, e no sei como, num momento, soube todas as minhas oraes. Algum tempo depois mostrando-se-lhe uma imagem da Imaculada Conceio: Eis, disse ele, a Dama que eu vi.

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16 DIA Maria meu modelo Maria e sua famlia Maria compreendia o dever dos filhos para com seus pais. Separada dos seus desde tenra idade, guardava sempre no corao a lembrana da afeio que lhe tinham e a Imagem de seus traos. No, Deus no quer nunca o esquecimento! Maria respeitava a seus pais. Oh! quem dir que sentimento de venerao lhes demonstrava nos dias felizes em que iam v-la no tempo! Como escutava suas palavras, como mostrava apreo a tudo que eles diziam, como era obediente a todos os seus desejos! Maria amava seus pais com esse amor de ternura que faz palpitar o corao junto daqueles a quem se ama; com esse amor de complacncia que faz partilhar de todas as suas mgoas, de todas as suas alegrias, e que s procura adivinhar o que lhes pode ser agradvel; com esse amor de compaixo que procura animar, fortalecer, consolar; com esse amor sobrenatural que faz orar por ele, que vai ate a dar-lhes, discreta e suavemente, conselhos para a sua santidade. - 45 -

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Oh! enquanto gozar adita de possuir meus pais, Maria, quero ser como vs, respeitoso e amante para com eles; e se a morte nos levar, quero sempre rogar por seu descanso eterno. Pais muito amados, a quem muitas vezes penalizei, perdoai-me! Agora, se o puder, por minha docilidade aos vossos desejos, por minha submisso s vossas ordens, por minhas oraes, ao menos, imitarei a Santa Virgem nas relaes em que viveu com sua abenoada famlia. EXEMPLO Poder de uma filha de Maria Na manh de 7 de dezembro de 1888, ltimo dia da novena com que as Filhas de Maria se preparam para a festa da Imaculada Conceio, o pregador discorria sobre o que uma jovem pode fazer com a exortao e o exemplo, e encerrou o discurso contando o caso de uma menina de 7 anos, de Lio que, ouvindo um missionrio dizer que quem beijasse trs vezes a medalha milagrosa, e trs vezes recitasse a jaculatria Maria concebida sem pecado, rogai por ns que recorremos a vos, com certeza se converteria, pensou logo em experiment-lo com o pai que era livre pensador. Chegando a casa com doce astcia o fez ler trs vezes a jaculatria que estava gravada no verso da medalha e lha fez beijar trs vezes: e depois insistiu, que ele, comovido pelos rogos da filha, cedeu e voltou ao grmio da Igreja.

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17 DIA Maria meu modelo Maria e seus superiores Maria sentia-se feliz em depender sempre de algum. Quando, mais tarde, ouviu da boca de Jesus Cristo essas palavras: No vim para ser servido, mas para servir, reconheceu um sentimento que havia sempre alimentado em Seu corao. Este sentimento de dependncia amada talvez o que mais seguramente indica a santidade: h tanto orgulho em todos ns! Quando menina, Maria teve superiores no Templo; mais tarde, ela subordinou-se ao mando de S. Jos; ainda mais tarde, quando Jesus Cristo subiu ao cu constituiu-se na dependncia de S. Joo a quem vinha respeitosamente pedir a santa Comunho. Em todos os seus superiores, a Virgem Maria via a Deus que lhes havia comunicado sua autoridade e era a vontade divina que ela executava, cumprindo suas ordens. No tinha visto Jesus submisso em tudo e sempre ao que ela determinava? Como essa recordao lhe havia de encher alma de um afeto imenso pela obedincia! minha - 47 -

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Me, trazei-me muitas vezes mente a lembrana da obedincia de Jesus e a vossa. No me deixeis nunca na independncia absoluta. Oh! dai-me, principalmente para as decises da Santa Igreja e as palavras do Sumo Pontfice, uma tal submisso de esprito e de corao, que no me permita nunca hesitar nem discutir, mas a todo ensino e faa dizer firmemente: Aceito e creio! EXEMPLO Milagre da SS. Virgem a um estudante Joo Nicolau Beauregard era piedoso como um anjo, e trabalhava com todas as foras; mas, apesar de uma aplicao admirvel, era sempre o ltimo da classe de modo que, no fim do ano escolar, o Reitor do Colgio dos Jesutas em Metz, julgando-o destitudo de vocao para os estudos, aconselhou ao pai faz-lo aprender um ofcio mecnico e deixar a carreira das letras. Esforos extraordinrios, durante as frias, abrem-lhe ainda uma vez a entrada no curso a ttulo de experincia. Foi em vo, e, no fim do trimestre, continuava a ser o ltimo. Devia fazer sua ltima composio decisiva. A piedosa me o levou o levou presena de uma imagem milagrosa da Virgem, na igreja dos Celestinos. Oraram com fervor e ouviram missa. Cheio de confiana volta para o Colgio, faz a composio e logo o primeiro. Maria renovava com ele o que havia feito com o grande telogo de Granada, Francisco Suarez, com o grande orador portugus Antnio Vieira, e outros. Joo Nicolau Beauregard, o rude estudante sempre atrasado, pde seguir a carreira - 48 -

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eclesistica, e chegou a ser um dos oradores mais clebres da Frana.

18 DIA Maria meu modelo Maria e a vontade divina No um reflexo do Corao de Maria este quadro do corao de S. Francisco de Sales? Amava igualmente o doce e o amargo, o repouso e a fadiga, a vida e a morte, e nunca preferiu uma coisa a outra, a menos que a Eterna Majestade lhe houvesse feito conhecer o seu querer, porque ento ele se determinava incontinente. E tudo isso se passava nela em paz, sem rplica, sem contradio, sem sim, sem no, sem talvez nem mas. As guas de Silo, dizem as Sagradas Escrituras, corriam em silncio, isto , deslizavam to imperceptivelmente, que mal se teria podido notar a mais pequena agitao; da mesma sorte, sua conformidade com a vontade divina, se fazia to admiravelmente, que no se teria podido distinguir nunca o mais ligeiro rudo, a menor ondulao do corao. - 49 -

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Eis bem o vosso Corao, Maria, tal qual eu o imagino; sempre calmo, sempre benigno, sempre feliz, elevando-se para o cu, obedecendo ao influxo da vontade divina. O que vos acontecia, vs o aceitveis em paz, porque sabeis que tudo vem de Deus. Vs o aceitveis com alegria, porque sabeis que, aceitando-o, Deus se alegrava. Deus vos havia revelado, por certo, aquela orao to confortadora que saiu mais tarde, dos lbios de Jesus: Seja feita vossa vontade, assim na terra como no cu. minha Me, dai-me amor vontade divina. Deixando agir a Providncia, sempre to boa, no serei eu mais feliz? EXEMPLO Proteo da SS. Virgem Nos dias da revoluo francesa, vivia em Estrasburgo, asilado em casa de uma famlia piedosa, o Padre Colmar, que foi depois Bispo de Mayena e que ento estava denunciado perante o governo. Uma noite, depois de seus trabalhos apostlicos, se achava ele tranquilamente sentado mesa com a famlia. De repente, abre-se a porta: um comissrio de Polcia precipita-se na sala e exclama: Cidado, entregue-me o Padre Colmar; sei que ele est escondido em vossa casa. O pai de famlia, perturbado a princpio, levanta-se e diz calmo: se o encontrardes, levai-o. Depois de ter examinado todos os cantos, da adega at o celeiro, no o achando, o comissrio partiu com seus agentes, muito desa- 50 -

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pontado. Durante essa hora de angstia, o Padre Colmar ficou mesa, calado, com a me de famlia e os meninos, encomendando-se proteo divina. Partindo a polcia, como todos se admirassem de que os homens no tivessem reparado no Padre, que estava ali bem vista, a mais moa das meninas exclamou: Oh! eles no puderam ver o sr. Padre, porque uma bela Dama veio estender sobre ele um grande vu branco. Assim operara a SS. Virgem um verdadeiro milagre em favor de seu servo. Tal a admirvel proteo que Maria se compraz em conceder ao zelo apostlico do sacerdote, quando ajudado pela fervorosa orao dos fiis.

19 DIA Maria e a Santa Comunho Maria comungava todos os dias, desde que os apstolos haviam comeado a celebrar a santa Missa. A alma de Maria era sempre o tabernculo vivo de Jesus Cristo. Este atuava continuamente nessa alma e, de dia em dia, mais conformava sua vontade com a vontade divina, de modo que Maria pensava o que pensava Jesus, e queria o que Ele queria. - 51 -

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Alm disso, ela reproduzia em sua vida as virtudes que Jesus Cristo, em seu estado glorioso, no podia mais, atualmente, praticar. Ao estado de humilhao e Jesus no Sacramento, Maria correspondia com atos de humildade; ao estado de vtima que Jesus apresentava, respondia a Virgem com o sofrimento pessoal. Para honrar a vida oculta de Jesus Maria se aniquilava e tendia a se tomar uma simples aparncia humana, da qual todo o ser se houvesse transformado em .Jesus Cristo. Ela pobre como Jesus no Sacramento, mais pobre ainda, porque pode experimentar as privaes reais da indigncia. Como Jesus Cristo, obedece e imita sua obedincia sacramental, submetendo-se ao ltimo dos ministros da Igreja. Maria, ajudai-me a passar como vs uma vida eucarstica. Que meus dias de Comunho sejam dias de orao, dias de trabalho unido a Jesus. H de ser sempre por vs e convosco que eu me aproximarei da santa Mesa. Eu vos invocarei sempre antes e depois de minha Comunho. EXEMPLO Um ministro protestante e a santa Casa de Loreto O Padre Afonso Ratisbona, o clebre judeu a quem Nossa Senhora apareceu e converteu numa igreja de Roma, conta o seguinte: O reverendo pastor..., doutor anglicano, tomara a peito surpreender a Igreja catlica em algum erro flagrante, assim provar a sua falsidade. - 52 -

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Achou que o milagre da trasladao da casa de Nazar do Oriente para o Ocidente era uma fbula, e que a Igreja, autorizando um ofcio em memria desse milagre, autorizara um absurdo e, por conseguinte, no era assistida pelo Esprito Santo. A fim de demonstr-lo, parte o ilustre professor da Universidade de Oxford para Nazar, com um armazm de instrumentos e ingredientes qumicos. Chegando ao Santurio da Encarnao, entrega-se a mil e mil investigaes cientficas: por dentro e por fora, em redor, de cima para baixo, de baixo para cima, olha, mede tudo, com uma incrvel mincia, tudo que ainda resta da habitao da Sagrada Famlia; e por fim, terminado estes trabalhos, paciente, embarca para a Itlia e vai diretamente a Nossa Senhora de Loreto. L recomea as mesmas operaes; compara os resultados com os obtidos na Galilia; depois, apercebendo-se de que faltam ainda algumas indicaes, volta a Nazar, e torna a ir a Loreto efetuar a contraprova. Mas, a medida que esta elaborao prossegue, seus preconceitos odiosos mudam-se em confuso, sua confuso em contrio, e sua contrio em converso. Volta pela terceira vez a Nazar, no mais como qumico, nem como sbio, no mais como protestante, nem como professor de Oxford, mas como catlico profundamente vencido pela graa de Deus . Tomou-se sacerdote catlico.

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20 DIA Maria meu modelo Maria e as provaes Maria, deixai-me, durante alguns dias estudar vossa vida em seus primeiros anos. No reis ainda sustentada pela presena ou pela recordao de Jesus; pareceis ento humanamente mais fraca, e as lies que me destes, por isso, me ho de comover mais e me parecero mais fceis de seguilas. Maria, vossa infncia teve esses dias de tristeza e de tdio que pesam sobre meu corao e, algumas vezes, me fazem a existncia to penosa? Teve esses dias de sofrimentos que me deixam quase sempre debulhado em lgrimas? Teve, finalmente, esses dias de contrariedade que me pem inquieto? Sim, meu filho, exceto os males que so a punio de um pecado atual ou a conseqncia das paixes que residem na alma, das quais, minha Imaculada Conceio me isentara, experimentei, como tu, dissabores, contrariedades, decepes. Sofri como tu, e no quero sair da minha vida infantil, nem recordar meus sofrimentos do calvrio, para os quais tive necessidade de uma graa toda particular; meus sofrimentos foram os mesmos pelos quais todas as almas a quem Deus quer mais do que s outras. No, eu no fui poupada; o sofrimento no o po cotidiano de todos? e um dia sem sofrimento no um dia sem mrito? - 54 -

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Mas, meu filho, nas horas de tdio eu me chegava mais a Deus, orava com maior fervor, esperava com mais pacincia. As nuvens do corao passam como as nuvens do firmamento. Nos dias em que meu corao era combatido por uma humilhao, por uma palavra pouco amvel, com maior ardor eu trabalhava, e orava com mais piedade. A orao, o trabalho, deixam sempre o sorriso e a paz. EXEMPLO Um devoto do Rosrio trs vezes escapa forca Brenm, em Babiscconde (Inglaterra), incendiava-se a casa de miss Keyes. Extinto o fogo, foi encontrado o corpo da infeliz senhora crivado de golpes, o que provava ter sido o incndio proposital, para esconder um homicdio e um furto. Acusado desses crimes, foi preso um certo Lee, que miss Keyes tomara a seu servio pouco antes. Levado a priso, achou-se em seu poder uma faquinha e um rosrio. Pediu Lee que no lho tirassem porque costumava rezar a coroa todos os dias. Comparecendo ante o jri, declarou ser inocente, mas no foi crido. Os jurados o consideraram criminoso, e condenaram-no a morte. A 25 de fevereiro de 1885 Lee subiu fora. No momento em que deveria morrer, o lao partiu-se; o condenado foi reconduzido ao crcere. Uma semana depois, Lee foi novamente levado ao patbulo; novo embarao, o aparelho no - 55 -

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funcionava, o infeliz voltou s gals. Sobe a terceira vez ao patbulo, terceira vez recebeu as ltimas bnos do capelo e ainda terceira vez a execuo no se efetua. Informado de todo o ocorrido, o subsecretrio dos negcios do interior obteve da rainha a comutao da sentena. Pois bem; o msero era realmente inocente, e fora condenado por erro judicirio. Em abril de 1889, um indivduo de Babicconde, s portas da morte, declarava ter sido o autor do crime.

21 DIA Maria meu modelo Maria e as contradies Maria, eu muitas vezes repeli a ideia de que pudesse haver entre vossas companheiras de infncia, mais tarde, entre as pessoas que conviviam convosco quem no vos amasse. Era possvel odiarvos sendo vos to boa? To dedicada como reis, de que censurar-vos? meu filho, Jesus era mais meigo, mais dedicado, mais generoso do que eu, e teve inimigos e contraditores; eu tive tambm os meus. No que fossem ms as pessoas que no me - 56 -

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queriam, mas que o carter delas, oposto ao meu, lhes fazia experimentar para comigo uma indisposio, da qual no se apercebiam, e que as forava a serem pouco atenciosas comigo. E que, talvez interpretando mal a bondade de Deus com sua serva e no vendo as provaes por que Deus me fazia passar, julgavam-se menos felizes ou at esquecidas, e suas mgoas se manifestavam em exploses de mau humor. Eram mais infelizes do que ms, e eu orava muito por elas. Meu filho, se tiveres que sofrer de algum que no te estime, no lhe queiras mal, pede por ele e nunca lhe recuses os servios que puderes prestar. EXEMPLO A medalha da SS. Virgem num duelo Paulo Cassagnac, membro do parlamento francs, em 1889, referiu em jornais de Paris o seguinte: Rochefort tinha insultado, num artigo, a memria de Maria Antonieta, eu a defendi; veio da um duelo. Depois de uma tentativa de encontro, frustrada na Blgica pela gendarmeria, nos vimos frente a frente nas vizinhanas de Paris, junto a 5. Diniz. Era 1.0 de janeiro, e tnhamos neve at o joelho. Rochefort propusera, feroz, que atirssemos seis vezes... Ao primeiro tiro errou o alvo; eu fiz fogo um instante depois e Rochefort caiu. Julguei-o morto, porque a bala atingiu o ponto que eu alvejara, batendo certeira e em cheio na ilharga. Cercaram-no. Com surpresa verificou o mdico que, em vez de - 57 -

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atravess-la de um lado a outro, como devia acontecer, a bala fizera uma simples contuso. O projtil se tinha desviado! Sobre qu? O mdico procurou e, cada vez mais surpreendido, nos mostrou uma medalha da Virgem que mo amiga tinha cosido no cs das calas... Sem aquela medalha milagrosa Rochefort teria sido fulminado. A f e os rogos de uma orao devota salvaram a vida de um mpio e pouparam aos duelistas um crime e viu-se, mais uma vez, de que pequeninas coisas se serve Deus para mostrar o seu poder e glorificar a SS. Virgem.

22 DIA Maria meu modelo Maria e os maus Meu filho eu te falei, ontem, das pessoas que no me queriam por antipatia de carter e que me faziam sofrer essas pequenas contrariedades to comuns na vida de todos os dias. Havia, porm, outras mais para lastimar do que essas: eram as que, escutando o demnio, queriam ver em meus atos, em minhas palavras, intenes que eu no tinha. Afastavam-se de mim; faltavam mal de mim... - 58 -

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Oh! quanto eu sofria por v-las assim! Entretanto, suportava-as com pacincia; nunca deixei escapar uma queixa que desse a conhecer suas aes, falava bem de todos e suavizava-lhes a vida o mais que podia. Filho, procede deste modo. Se o bom Deus te mandar essa provao: fala bem dos que no te estimam, abona-os quando puderes; e mais meritrio isto do que realizar um feito brilhante. Depois, quem sabe se com tua bondade, tua mansido, tua pacincia no acalmars as perturbaes de seu corao e no os reconduzirs a Deus? Filho compreendes que humildade, que abnegao, que esquecimento de ti mesmo te seriam necessrios? Pede-me essas virtudes! EXEMPLO Um blasfemador de Maria Em marcha para o campo de manobras, em Chateauneuf, alguns mobilizados travaram uma conversao mpia e libertina; ao que replicava um soldado, conhecido na companhia por sua piedade sincera e sua palavra independente de respeito humano. Um deles lana uma horrvel blasfmia contra a pureza virginal de Maria. Ah! que disseste! replicou logo o camarada fiel... Hs de te arrepender disto um dia!... s onze horas, depois do almoo, trs daqueles moos entraram num barquinho de pesca para darem um passeio no rio. Sobem a corrente, e logo se - 59 -

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acham na altura da represa. No vos aproximeis! ao largo! imprudentes; estais perdidos! Exclama o velho guarda. De feito, uma tapagem destinada ao servio do reservatrio produz de encontro corrente uma cachoeira, com um redemoinho dos mais perigosos. E j era tarde; mal os nossos barqueiros responderam com uma pilhria ao conselho da experincia, entravam no circulo de atrao da voragem. impossvel recuar, fatalmente o barco arrastado para o abismo aoitado por ondas contrrias, sacudido convulsivamente. ... gira sobre si... e se aprofunda! Os trs soldados desapareceram... Todavia, dois dentre eles, alguns instantes depois, alcanavam a praia; mas o terceiro ficara no fundo dgua. Era o blasfemador da. manh!

23 DIA Maria meu modelo Maria e os pobres Vs deveis amar muito aos pobres, Maria. O amor dos pobres o sinal, no s de um bom corao, mas de um corao que Deus possui inteiramente. Os pobres so, primeiro, aqueles que no - 60 -

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tm os bens necessrios vida. Com esses reparteis vs tudo de que podeis dispor; senteis que gozar s, um bem que se pode comunicar a outros, e gozar pela metade. Quantas vezes, sem dvida, recusastes de vossas, amigas ou um prmio merecido ou uma ddiva espontaneamente ofertada, pedindo que a dessem aos pobres ! ... Quantas vezes no reunistes, com cuidado, esses mil pequenos objetos que se perdem numa casa, para fazer deles o cabedal dos pobres! Quantas vezes quisestes vs mesma ser a distribuidora das esmolas que se davam!... E com que bondade e modstia deveis praticar estes atos de caridade, e como com a esmola material deveis dar aos pobres essa esmola espiritual de que a alma tem necessidade ! minha Me, eu posso fazer como vs; daime o gosto da esmola. Hoje, a vosso exemplo, eu me privarei de alguma cousa em favor dos pobres. EXEMPLO A esmola em honra de Maria Um clebre missionrio pregava no exerccio do ms de Maria. Um dia, discorrendo sobre o amor da SS. Virgem pela pobreza e pelos pobres, teve a inspirao de dizer: Convido o pecador mais Infeliz deste auditrio a fazer uma boa esmola aos pobres, e prometo a essa alma o perdo e a felicidade. Na coleta que se seguiu ao sermo, se encontrou, com surpresa, um bilhete de mil francos. Quem fizera to rica oferta? No dia seguinte, um. homem se lan- 61 -

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ava aos ps do pregador e lhe dizia em lgrimas: Meu Padre, ontem, quando pregveis sobre a pobreza de Maria, entrei por acaso na Igreja, mas com desespero nalma e resolvido a matar-me ontem mesmo. Convidaste o pecador mais desgraado do vosso auditrio a dar uma esmola em honra de Maria; eu a dei e, no mesmo instante, recobrei a esperana; veio-me a resignao, e hoje me sinto consolado e forte. Agora venho reconciliar-me com Deus; confessai- me e ajudai-me a bendizer sempre a misericrdia de Maria Santssima.

24 DIA Maria meu modelo Maria e os aflitos Os pobres so tambm aqueles cujos coraes tm necessidade de consolao e de alegria; e grande, muito grande, o nmero desses pobres de corao! H deles entre as crianas: umas esto separadas das famlias, outras privadas de suas mes, e outras cadas num abandono e privaes de carinhos que lhes rasgam o tenro corao. Oh! quanto haveis de ter amado os orfozinhos e os de- 62 -

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samparados! H desses pobres entre as mes; como sofrem estas, quando se veem esquecidas por seus filhos, ou quando a morte lhos vem arrebatar! Maria! como tereis sabido consolar a essas pobres mes! H pobres assim entre as pessoas de piedade, e Deus que, por um segredo de sua Providncia, priva-os de toda consolao e alegria. Maria! como deveis dissipar os receios e as dores das almas atribuladas! Sede ainda a consoladora dos aflitos e, se hoje, ante o vosso altar, uma criana, u'a me, uma alma angustiada vierem invocar-te, consolai-as, Maria! s crianas fazei sentir vossa ternura; s mes e s almas atribuladas mostrai vosso corao partido de dor e lhe segredai estas palavras: Um pouco de tempo ainda e depois o cu. EXEMPLO O incndio de Reuilly e o tero miraculoso A 5 de Julho de 1885, pelas 10 horas da noite, um violento Incndio se declarava em Paris na rua de Reuilly, nos prdios ocupados pela Sociedade Annima da Papelaria do Souche. O fogo havia ganho as oficinas vizinhas e j se estendia para o estabelecimento dirigido pelas Irms da Providncia, onde h muito, funcionavam uma comunidade religiosa, um orfanato, uma escola comunal, um asilo de velhos e de cegos, e vrias salas de trabalhos. No momento em que o incndio parecia ser mais contido, uma Santa mulher, que tinha a vida - 63 -

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cheia de exemplos de abnegao e de piedade, teve a inspirao de atirar o seu tero sobre o teto da capela que j comeava a arder. Como se fosse aquele tero um instrumento eficaz para sust-lo, o incndio, que at a se desenvolvera com uma fria crescente, de sbito recuou e, pouco tempo depois, se extinguiu: o estrago se limitou quela parte do teto da capela, e o estabelecimento escapou milagrosamente ao perigo.

25 DIA Maria meu modelo Maria e os passatempos A vida de Maria Santssima era uma vida simples, comum; e aquele que no tivesse penetra no mago de sua alma ou compreendido a causa da paz que se lhe irradiava no rosto, no teria visto nela seno uma mulher mais afvel, mais corajosa, mais dedicada que as outras. Mas quedar-se-ia surpreso, se lhe houvessem dito: a Me de Deus. Maria trabalhava, orava, descansava, recreava-se e, nessas horas de repouso e de distraes, era to santa e agradvel a Deus como nas horas da orao. - 64 -

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Maria, criana, prestava-se voluntariamente s exigncias de suas companheiras, sofrendo os caprichos de umas, tomando parte, para contentlas, nos divertimentos inventados por outras, no recusando nunca um servio nem uma palavra boa, e, sobretudo, no deixando passar nenhuma recreao sem fazer algum bem. Maria, adolescente, mostrava-se, sempre e em toda parte, reservada, boa, modesta, prudente, dedicada, mormente no exerccio da. caridade; chamava ao dever sem irritar o amor prprio, e no perdia nunca o sentimento da presena de Deus. Maria, Me de Jesus, nunca deixava seu Filho muito amado; perto dele que repousava; perto dele buscava o alivio para o peso de seu trabalho; perto dele sorria, modelo da afeio terna, dedicada e respeitosa de toda me crist. Maria! reinai em meu pensamento, nas horas de repouso! Que eu seja com todos brando, diligente, dedicado e discreto: que sempre domine em mim o desejo de fazer o bem. EXEMPLO Converso de uma protestante pela Ave Maria Corria clere o trem de Munich a Augsburgo da Baviera. Encantadoras paisagens seguiam uma outra; o sol do vero inundava a plancie e as montanhas de luz e alegria, que visivelmente contrastavam com a tristeza estampada no rosto de uma das duas jovens que viajavam em um compartimento reservado a senhoras. A companheira notava-o e, comovida, inda- 65 -

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gou discretamente o motivo. A primeira contou: Educada em colgio de Religiosas tirara. o diploma de professora. Da primeira cadeira, porm, que obtivera, tinha ela voltado s Religiosas, para como Religiosa, dedicar suas energias a Jesus e juventude estudiosa ao mesmo tempo. Admitida, gozava da doce e religiosa atmosfera do noviciado, quando, faltando poucas semanas para a profisso, sua melindrosa sade a obrigou a voltar ao lar paterno. A outra no soube ocultar sua surpresa. No compreendo, - disse, - pois, sou protestante; porm, ao meu ver, devia estar bem contente de ter escapado da priso do claustro. Vou ser professora tambm, sou normalista e j entrei no derradeiro exame. Hei de trabalhar muito, no h dvida, para a juventude e para meu Deus, mas quero tambm folgar, gozar da mocidade. A senhora reze por mim, para que me saia bem no exame; esquea sua mgoa e ser feliz ainda. A catlica agradecendo, o prometeu, pedindo, porm, que ela tambm devia se recomendar a Deus e bem podia recorrer Me de Deus, dizendo todos os dias a Ave Maria. Eu, rezar a Ave Maria? Eu, uma protestante? perguntou admirada a outra. E por que no? replicou a catlica. Por ventura lhe proibido dizer as palavras dulcssimas que primeiro pronunciou o Arcanjo? O trem parou. A normalista devia saltar. Despedindo-se, afetuosamente, prometeu experimentar a eficcia das palavras anglicas. Trs anos depois a catlica recebeu uma carta de sua companheira de viagem em que se confessou imen- 66 -

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samente feliz como catlica, pela eficcia das Ave Marias.

26 DIA Maria a voz que me chama No primeiro dia do presente ms, prometi a Maria a assiduidade em vir render-lhe minhas homenagens; no segundo dia, prometi-lhe a docilidade. E Maria falou a meu corao; revelou-me seu amor, seu poder, sua misericrdia. Maria falou minha Inteligncia: mostrou-me, dentre suas virtudes, as que esto mais a meu alcance, e prometi ser fiel em. imit-la. Eis que agora escuto sua voz que me chama. Filho: eu aprecio teus sentimentos de amor e de confiana, tua venerao e mais que tudo, teus esforos para imitar minhas virtudes; mas, tenho alguma coisa mais a pedir-te. Queres realmente ser meu e dar-te inteiramente a mim para que te d a Jesus Cristo? Inteiramente, isto , teu corpo com seus rgos e sentidos, tendo eu a liberdade de lhe dar a vida ou de paralis-lo? tua alma com suas faculdades para for-la, de certo modo, a se empregar - 67 -

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s no servio de Deus? teus mritos, tuas virtudes adquiridas, tuas boas obras, para te conservar, por certo, sua parte incomunicvel, mas podendo eu dispor, para maior glria de Deus, de tudo o que susceptvel de ser comunicado a outrem? Um de meus servos, Santo Agostinho, me chamou o molde vivo de Deus; ele disse, com exatido, que desde que s em mim se havia formado um Deus homem, tambm s em mim o homem pode formar-se em Deus, tanto quanto capaz disso a natureza humana pela graa divina. Reflete neste pensamento, filho, e desde hoje medita nesta palavra dos Santos: assim como Deus no veio do cu terra seno passando por Maria e dando-se todo a ela, tambm a alma no ir da terra ao cu sem consagrar-se inteiramente a Maria e ser levada por ela. EXEMPLO Uma vocao devida Ave Maria Nascido na ilha Maurcia, de pais ingleses e protestantes, M. Tuckwel tem em si um exemplo tocante das misericordiosas antecipaes da graa. Na idade de seis anos, ouviu recitar a Ave Maria, decorou e repetiu-a diante de sua me. Ela ralhou e o advertiu que no repetisse mais semelhantes louvores a Maria, porque eram uma das supersties papistas. O menino obedeceu; mas, da a algum tempo, lendo na Bblia, acertou com a passagem de S. Lucas que narra a saudao do Anjo a Maria. Como a me no soube lhe resolver a dvida, voltou a recitar a Ave Maria. - 68 -

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Aos 13 anos ouvindo falar contra o culto da SS. Virgem, protestou dizendo: Que contradio vossa! quando a Bblia vos manda e a todas as geraes, glorificar a Maria e cham-la bemaventurada. Ouvindo isto, sua me levantou-se e disse com violenta emoo: Esse menino ser nossa vergonha; ele acaba catlico. De fato, logo que foi livre, M. Tuckwel se fez instruir e abraou o catolicismo. Um dia que ele instava com sua Irm para segui-lo, esta lhe disse, mostrando-lhe os filhos: Vs estes meninos, sabes que eu os amo; pois, eu preferia cravar-lhes... um punhal no corao do que deix-los entrar nessa religio. Maria quis tambm triunfar desta oposio, e a venceu. M. Tuckwel viu, uma vez, sua irm em grande consternao: seus dois filhos estavam com o crupe, a morte era iminente. Dize comigo a Ave Maria e Maria os salvar! Vencida pela dor, a me ajoelhou-se e disse com o irmo: Santa Maria, Me de Deus, rogai por ns pobres pecadores. E seus filhos escaparam. M. Tuckwel deixou ento o seu cargo de oficial para pedir as ordens sacras. Tornou-se um sacerdote conhecido no mundo catlico.

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Marta a voz que me chama Deixa-me, filho, dar-te a conhecer o que fao em prol dos que se consagram a mim na forma em que te propus ontem. I. Eu os fortaleo. Pois que tudo o que eles tm e tudo o que fazem me pertence, eu me empenho em que tudo seja bom. Eles o sabem e contam que os acompanhe de perto, com uma assistncia toda particular, na orao, no trabalho e no repouso; com, eles, quando tm de se sacrificar de qualquer modo; perto deles, para lhes fazer praticar continuamente uma virtude: ora a humildade, ora a submisso, ora a pacincia. Alguns tm chegado, por efeito da graa e por hbito, a me verem a seu lado! II. Eu os apresento a Jesus que de minhas mos aceita suas obras e seus desejos por mais pobres que sejam, e que, depois de sua morte, os receber a eles mesmos de minhas mos e os introduzir no Paraso. No sou eu a Me de Jesus? Jesus repeliria aquele que amou e serviu sua Me? III. Eu lhes dou a paz, e como poderiam eles estar inquietos? Sendo bem (meu e minha propriedade, no devo proteg-los? Tero decepes, mgoas... eu lhes farei conhecer o seu valor. No devo defend-los? Sero tentados, com certeza, mas, como tero tomado o hbito de invocar-me, virei sempre em seu auxlio; suas quedas, se algumas vezes se olvidarem de chamar por mim, sero menos humilhantes; cometero ainda faltas, mas ho de saber levantar-se prontamente. Aquele que se consagrou realmente a mim, poder errar - 70 -

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materialmente e se enganar, homem, mas h de reconhecer bem cedo sua falta. No se obstinar; h de tornar a Deus. A base dessa doao a submisso e a humildade. No te sentes Inclinado a te consagrar a mim? EXEMPLO O toque do ngelus evita um homicdio No era mau o mestre Antnio; tinha uma esposa modelar e uma coroa de encantadoras crianas ornava-lhe a casa. Mas pesava sobre mulher e filhos urna constante apreenso, pois, Antonio vivia debaixo do jugo do vicio da caa furtiva, proibida severamente pela lei. Um dia foi preso em flagrante e condenado, priso de 3 meses. Enquanto a mulher e filhos rogavam em casa pela converso do esposo e pai para que a graa divina o confortasse e lhe desse o inaltervel propsito de se livrar da paixo, na priso, o detido s pensava em. vingana; o guarda-floresta que o denunciara havia de pagar-lhe! De volta ao lar, cedeu primeiro s instncias da esposa e dos filhos, mas em companhia de seus antigos companheiros de caa, no resistiu. Novamente se entregou sua paixo. O guarda-floresta notava-o bem, e redobrava sua vigilncia, a fim. de livrar seu dono das perdas sensveis que os caado- 71 -

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res furtivos lhe traziam. Antnio por sua vez, procurava encontrar-se com o guarda-floresta, para vingar-se. A bala de sua arma certeira havia de rasgar o corao do inimigo. No prximo domingo, Antnio faltara Missa. O guarda, que logo ficou desconfiado, deu a ronda pelo distrito. Antnio mal o avistou, levantou a arma certeira contra o seu inimigo, quando da torre da matriz se ouviu o toque das Ave Marias. Vendo o guarda rezar, a arma lhe caiu das mos; rezou tambm e, tocado pela graa de Deus, renunciou vingana e aproximou-se do adversrio pedindo-lhe o perdo e a amizade.

28 DIA Maria a voz que me chama e me dirige Queres ter uma ideia geral dessa doao que te peo? Dar-se a Maria : I. Fazer todas as suas aes com ela, Como as teria feito, se se tivesse achado nas circunstncias em que nos encontramos e se tivesse tido os mesmos deveres que ns temos. II. Fazer todas suas aes em Maria, isto , sob a influncia do seu olhar materno que podemos - 72 -

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supor sempre fixo sobre ns, como outrora estava sempre fito em ns, quando ramos crianas, o olhar de nossa me. III. Fazer todas as nossas aes por Maria, isto , deix-las todas entre suas mos, quando realizadas, para que as purifique primeiro, e depois apresente-as a Jesus, para que delas disponha como lhe aprouver. EXEMPLO O dedo de Deus Em pleno vero de 1923 percorreu a cidade de Lourdes, a notcia de um horrvel desastre. Um caminho cheio de romeiros,. perto do santurio, caiu num abismo, causando a morte a 19 pessoas. Com surpresa geral devotos romeiros exclamaram: Como que N. Senhora no lhes mostrou a sua valiosa proteo?! Poucas semanas depois os jornais relataram que as vtimas no eram "devotos romeiros", mas um grupo de fanticos ateus, uma expedio da Holanda, da folha acatlica De Protestant, organizada e chefiada pelo Dr. Klerk, secretrio da Liga anticatlica. Pretendiam fazer seus estudos em Lourdes mesmo e assim desmascarar os falsos milagres de Lourdes e relatar na dita folha. Tinham terminado as suas investigaes e de Lourdes mesmo j anunciavam a srie dos artigos a publicar. Mas, a nica notcia que saiu foi da morte desastrosa de todos os membros da expedio sacrlega. Como Deus no deixa impune a falta de respeito sua SS. Me! - 73 -

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29 DIA Maria a voz que me chama e me dirige Quereis agora que, percorrendo contigo as horas de teus dias, eu te diga quais os sentimentos que lhes devem corresponder em tua alma? Deveres religiosos. I. Pela manh, ao despertar e noite, antes de adormecer, beija com respeito a medalha que trazes ao pescoo: minha imagem, a imagem de tua Me do Cu; beija tambm o cordo que a tem suspensa e considera alegre que sinal da cadeia espiritual que te prende a meu servio. Dize afetuosamente: minha Me, eu vos perteno; guardai-me, defendei-me [e usai-me] como bem vosso e vossa propriedade. II. Durante a orao, pensa em que estou a perto de ti, e de teus lbios deixa cair em minhas mos cada palavra que pronunciares, como se deixasse cair uma prola. No uma prola cada palavra do Padre Nosso, do Creio em Deus Padre ou dos atos da F, Esperana e Caridade? Na meditao, diz-me simplesmente: minha boa me, acudi a minha memria para ocup-la toda com a lembrana de Jesus, a minha inteli- 74 -

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gncia, para que estude bem as palavras e aes de Jesus, a minha vontade para que eu queira tudo o que Jesus quer. Ensinai-me o que vs tereis dito e prometido a Jesus. Conclui, repetindo comigo a Deus: Senhor, eis aqui vosso servo, ordenai minha alma o que quiseres! santa Missa e Comunho, une-te aos sentimentos de respeito e amor que me animavam, assistindo ao santo Sacrifcio e comemorando a Paixo de meu Filho. Diz-me, antes do comungar: minha Me, de vossas mos que desejo receber Jesus, dai-mo! e recita pausadamente os atos. Depois da santa comunho, fala assim a Jesus: Jesus, eu vos ofereo as aes de graas que vos rendia vossa Me: E imagina que eu venha adorar, agradecer e amar a Jesus em teu corao. Dize-me: Minha Me, guardai Jesus em minha alma, e a fazei-o viver e reinar.

EXEMPLO Maria, refgio dos pecadores Conta um velho missionrio: J ia pelo fim da santa Misso, quando se aproxima do confessionrio um comunista conhecido no lugar por um dos mais exaltados. Como ele mais tarde relatou, para zombar da confisso, disse alguns crimes horrorosos e perguntou: No basta, quer mais ainda? O missionrio, vendo a falta de disposio mas confiando no poder da Me de misericrdia, - 75 -

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tentou lev-lo a outros sentimentos. A resposta porm, foi uma terrvel blasfmia. O padre replicou: V ajoelhar-se no altar de N. Senhora e diga 3 vezes: Maria, eu sei que no s mais que qualquer mulher, caso, porm, sejas realmente mais, prova-o j por um sinal certo. O blasfemador foi e disse isto mesmo, porm, s uma vez, pois logo passou-lhe to sensvel terror pelo esprito, que contrito e arrependido demorou no altar uma hora inteira implorando o Refgio dos pecadores. Depois voltou ao confessionrio, onde, em torrentes de lgrimas, fez uma sincera confisso geral.

30 DIA Maria a voz que me chama e me dirige II. Deveres ordinrios da vida. Em todas as cousas exteriores, trabalho manual ou intelectual, refeies, visitas obrigadas ou simples distrao, deixa penetrar em tua alma este pensamento: Minha boa Me, velai sobre mim, trabalhai comigo; falai comigo; sofrei comigo; vivei comigo! - 76 -

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Depois de uma falta: Minha Me, tenho sido fraco, esquecido, mau; volto a vossos ps, pedi perdo por mim, oferecei em expiao por mim a ao que pratico - e, na hora de minha confisso, dai-me o arrependimento sincero de minha falta! Em todo tempo, conserva-te sossegado, calmo e afetuoso. No prazer, agradece a Maria; na inquietao e no temor de algum acontecimento triste, aproxima-te ainda mais de Maria; na aflio, murmura suavemente o nome diletssimo de Maria. No te aborrecers de dizer: Maria minha me, eu lhe perteno. -Maria minha rainha, eu lhe obedeo. Maria minha soberana senhora, eu a sirvo. Maria minha mestra, eu a escuto. Maria meu modelo, eu a imito. Maria meu sustentculo, eu nela me amparo. Maria minha fora, eu combato unido com ela. Maria meu refgio, eu repouso em seu seio. EXEMPLO Morte edificante de uma devota de Nossa Senhora Em qualquer idade triste perder a vis- -ta, mas perd-la quando a natureza ostenta os seus maiores encantos, uma dor mais viva, e foi a que Jlia Veyret sofreu aos 12 anos. Desejava ela ser admitida na Congregao da Santssima Virgem, e o foi, antes mesmo da Idade - 77 -

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fixada, no dia da Assuno, em 1865: Pela sua bondade e resignao admirveis, merecera esta graa. Deus, porm, ia cham-la mais alto: foi acometida de grave enfermidade, que fez desesperar da cura. A Irm Saint-Charles, que fora sua mestra, lhe anunciou o perigo iminente; Jlia comungara inda nessa manh, mas custou-lhe crer que a morte j viesse. Oremos, disse ela, para que o bom Deus me esclarea; e suas companheiras, ajoelhando-se em torno do leito, recitaram 7 Padre Nossos e 7 Ave Marias. Eram 9 horas; de repente, o rosto de Jlia se ilumina, ela sorri docemente: o cu lhe fez compreender que vai deixar este mundo. Entrando, nessa hora, na alcova, uma de suas tias, a doente lhe diz com alegria: Dou-te uma boa nova, irei breve para o cu. Pede que lhe preparem logo o seu vestido branco mais novo, e quer experimentar a capela com que lhe cingiro a cabea. Falta a medalha: o Padre Diretor vai busc-la, e Jlia recebe-a com sinais de alegria, apertando-a repetidas vezes. Antes de deixar a terra, quer despojar-se de todas as suas vaidades. Continuou-se a orar com ela. Pelas trs horas, disse s pessoas que lhe assistiam: No posso mais orar; orai por mim. Recitai o ato de contrio! Alguns instantes depois, expirou, pronunciando uma ltima vez os nomes sagrados de Jesus, Maria, Jos. Ainda no tinha quinze anos. Quando a cobriram de rosas e lrios, ningum se cansava de olh-la; a morte no alterara seus traos, seno para dar-lhes um encanto celeste.

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31 DIA Maria minha me a quem eu me entrego Consagrao Santssima Virgem Maria, admirvel Me de Jesus e minha Me amabilssima, poderosa Soberana: Eis-me a vossos ps, com uma alegria infantil, para me dar ao vosso amor, para me entregar em vossos braos, minha Me, com tudo o que sou, tudo o que tenho ou puder adquirir na ordem da natureza e na ordem da graa! Eu me ofereo e dou ao vosso ditoso servio de um modo to perfeito, minha Me, vida de minha alma! que no s nada mais tenha de meu, depois de vos haver dado tudo, mas ainda para todo sempre, no tempo, na eternidade, eu nada mais possa ter que no seja vosso; ficando, desde agora, minha alma com suas faculdades, suas afeies, suas esperanas; meu corpo com seus sentidos e sua vida terrestre; todo o meu ser, sem a menor reserva, sem nenhuma revogao possvel, entregue a vs, abandonado ao vosso cuidado, vossa direo maternal, vossa providncia cheia de amor. Hoje, em particular, eu vos consagro todos os meus pensamentos, todas as minhas obras de religio, de caridade, de penitncia. J no sou - 79 -

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meu, sou vosso, para melhor ser de Jesus. Oh! bendito seja Cristo que nos deu tal me! Mas, boa Me, por absoluta que seja esta doao, meu desejo, meu propsito no podem bastar s necessidades de meu corao, a meu amor extremo. Portanto, vs que sois to boa, minha Soberana, fazei, eu vos rogo, ainda mais do que eu por mim poderia. Dignai-vos unir-me e prender-me convosco, fazei-me vosso da maneira mais ntima, mais absoluta, mais definitiva, da maneira que vs sabeis a melhor e que eu no conheo, de sorte que seja vosso e vos sirva, no s por minhas aes, mais ainda por um estado especial e uma condio nova, nas quais me venhais vs mesma constituindo. Jesus, Filho do Deus eterno e Filho de Maria, que unis, por vossa misericordiosa graa, nossas almas vossa amvel Me, dignai-vos ter-me econsiderar-me dora em diante como seu servo e seu escravo amante; sede Vs mesmo o lao de todos os coraes; lao indissolvel do meu corao com o amantssimo corao de vossa bendita Me. Jesus, meu bem, meu tudo! eu vos suplico esta preciosa graa, com todo ardor de que meu pobre corao capaz; eu vo-lo rogo para a vida, para a hora de minha morte e para toda a eternidade. Amm. ************ Se o atrativo interior da graa vos inclina a desenvolver estes pensamentos pios e insistir nestes atos de amor, de confiana e de rogao, fazei-o vossa vontade... Jamais podereis compreender a bondade do corao de nossa Me, e nunca imagi- 80 -

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nareis com que amorosa complacncia ela recebe vossa consagrao. Ah! quando, em verdade, seremos totalmente de Maria? Ento ela h de querer tambm ser toda nossa. Maria toda nossa... Pensas nisto, filho querido dessa Me bem-aventurada?... Oh! bendito seja Cristo que nos deu tal Me. EXEMPLO A imagem de Nossa Senhora salva das guas Na grande inundao que, em 1889, sofreu a cidade de Johnston, nos Estados Unidos, aconteceu o seguinte, que foi narrado at pelo jornal protestante Philadelphia-Times: Quando sucedeu a catstrofe, celebrava-se o ato do ms de Maria; a igreja da Imaculada Conceio estava apinhada de povo que, ao rumor terrvel das- guas que se aproximavam, mal teve tempo de fugir. Poucos minutos depois, a igreja estava debaixo dgua at a altura de 15 ps, e a inundao tudo arruinou, fora e dentro, fazendo em pedaos o quanto encontrava. Quando afinal foi possvel entrar de novo na igreja, consternava a todos o quadro de destruio. Mas, um objeto escapara fria das guas. A imagem da SS. Virgem suntuosamente ornada l estava como no dia em que a tinham colocado, perfeita e intacta. As flores, at os vus e as cortinas tinham sido poupadas; no se encontrou o menor vestgio de estrago e os sinais da gua se viam nas paredes at 15 ps de altura, quando a imagem ficara s a trs ps de altura do solo, tendo tido, assim, acima de si um volume dgua de 12 - 81 -

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ps, que no lhe fizera o mais leve dano. Todos quantos viram essa imagem, com todos os seus ornatos ilesos e intactos, esto convencidos de que se operou um milagre.

AVE MARIS STELLA Salve, Estrela do mar, Salve, augusta Me de Deus, Preclara Virgem sem par, Ditosa Porta dos cus. Afastado todo o mal, Ao puro bem nos inclina.

Que s Me, vem mostrar; Nos leva as preces benigna, quele divino Ave Ao Deus que para nos De Gabriel escutando, salvar, Firma entre ns paz su- Obedecer-te se digna. ave, O nome de Eva mudan- Pia Virgem soberana do. Cheia de santa doura, Livra da culpa a alma Da culpa o mortal, humana, Ao triste cego ilumina: Faze-a dcil, boa e pura. - 82 -

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crente, perfeio nos conduz, Pra que a viso de Jesus Na marcha firme do Gozemos eternamente.

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Digitalizado, formatado e revisado por Carlos Alberto de Frana Rebouas Junior


Fortaleza Cear, 25 de maio de 2002

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