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FACULDADE SOCIAL DA BAHIA Curso de Psicologia

Processos Psicolgicos Bsicos I

OPINIES E PRESSO SOCIAL


SOLOMON ASH Geraldo Natanael

Orientadora: Prof Thas Seltzer Goldstein


A vida na sociedade exige o consenso como condio indispensvel. Mas, para ser produtivo, o consenso exige que cada indivduo contribua de forma independente, a partir de sua experincia e sua intuio. Quando o consenso aparece sob o domnio do conformismo, o processo social est poludo e, ao mesmo tempo, o indivduo renuncia a capacidades de que depende sua atuao como um ser que pensa e sente. Solomon Ash

Salvador, Abril / 2008

SUMRIO

Introduo............................................................................................................................................ 03

1- Quais as principais perguntas que nortearam os experimentos de Solomon E. Asch?................... 04

2- Descreva alguns dos experimentos e as variveis que foram sendo utilizadas.............................. 04

3- A que concluses ele chegou a partir da anlise dos dados?.......................................................... 06

4- Que correlaes so possveis de fazer desse experimento? ......................................................... 08

Referncias bibliogrficas................................................................................................................... 09

Introduo.
A seguir vamos discutir algumas questes sobre o artigo Opinies e presso social de Solomon E. Asch elaborado em novembro de 1955. Ele desenvolveu a seguinte pesquisa: Um grupo de sete a nove rapazes, todos estudantes universitrios, se renem numa sala de aula para um experimento psicolgico de julgamento visual. O experimentador apresenta a informao de que estaro comparando o comprimento de linhas. Mostra dois grandes cartes brancos. Num deles h uma nica linha vertical preta o padro cujo comprimento deve ser comparado. No outro carto h trs linhas verticais de vrios comprimentos. Os sujeitos devem escolher aquela que tenha o mesmo comprimento da linha do outro carto. Uma das trs tem realmente o mesmo comprimento; as outras duas so bem diferentes, pois a diferena vai de 19 at 34 mm. Os sujeitos apresentam suas respostas de acordo com a ordem em que esto sentados na sala, e na primeira comparao todos escolhem a mesma linha como igual apresentada como padro. A seguir, apresenta-se um segundo conjunto de cartes; novamente o grupo unnime. Os sujeitos parecem dispostos a suportar, delicadamente, mais um experimento muito chato. Na terceira tentativa existe uma perturbao inesperada. Uma pessoa, colocada quase no fim do grupo, discorda de todos ou outros em sua escolha da linha. Parece surpreso, at incrdulo, quanto discordncia. Na tentativa seguinte discorda novamente, embora os outros continuem unnimes em sua escolha. O dissidente torna-se cada vez mais preocupado e hesitante, medida que o desacordo continua nas tentativas seguintes; pode parar antes de apresentar sua resposta e falar em voz baixa, ou pode sorrir perturbado. O que o dissidente no sabe que todos os outros membros do grupo foram, antecipadamente, instrudos para dar respostas erradas e unnimes em determinados pontos. O nico que no participa desse acordo prvio o sujeito central do experimento. Est colocado numa posio em que, embora esteja dando as respostas certas, verifica, inesperadamente, estar numa minoria de um, oposto a uma maioria unnime e arbitrria, diante de um fato claro e simples. Nela atuam duas foras opostas: a prova de seus sentidos e a opinio unnime de um grupo de colegas. Alm disso, precisa apresentar seus julgamentos em pblico, diante de uma maioria que tambm exps em pblico sua posio. A maioria preparada apresenta, em alguns casos, um julgamento certo, a fim de reduzir a possibilidade de que o sujeito desconfie da combinao contra ele. (Realmente, apenas em alguns casos o sujeito realmente mostrou desconfiana; quando isso ocorria, o experimento era interrompido e os resultados no eram considerados.)

1- Quais as principais perguntas que nortearam os experimentos de Solomon E. Asch?


Asch comea sue artigo questionando Como, e at que ponto, as foras sociais dominam as opinies e atitudes das pessoas?, e mais adiante prossegue, possvel perguntar, a partir de fundamentos psicolgicos, se geralmente possvel mudar o julgamento que uma pessoa faz de uma situao ou de um objeto, sem antes mudar seu conhecimento ou suposies a respeito?. Quando ele j explicou o experimento ele afirma que Existem 18 tentativas em cada srie, e em 12 delas a maioria responde erradamente. [e pergunta] Como que as pessoas reagem presso do grupo nessa situao? Ele aps analisar o primeiro experimento questiona, Qual o aspecto mais importante de uma maioria o seu tamanho ou a sua unanimidade?, e nas anlises finais ele reflete levantando as seguintes questes: Gostaramos de conhecer o grau de coerncia das pessoas em situaes que sejam diferentes quanto estrutura e quanto ao contedo. Se se verifica que a coerncia de independncia ou conformismo no comportamento um fato, como que se liga funcionalmente a qualidade de carter e personalidade? Sob que formas a independncia se liga a condies sociolgicas ou culturais? Ser que os lderes so mais independentes do que outras pessoas, ou ser que seguem seus seguidores?.

2- Descreva alguns dos experimentos e as variveis que foram sendo utilizadas


Respondendo a sua prpria pergunta de Qual o aspecto mais importante de uma maioria o seu tamanho ou a sua unanimidade? ele formula um outro experimento que descreveremos a seguir. O experimento foi modificado a fim de examinar essa pergunta. Numa srie, o tamanho da oposio variava de uma a 15 pessoas. Os resultados mostraram uma tendncia clara. Quando um sujeito enfrentava apenas um indivduo que contradizia suas respostas, modificava-se pouco: continuava a responder correta e independentemente em quase todas as tentativas. Quando a oposio aumentava para dois, a presso tornava-se considervel: os sujeitos da minoria agora aceitavam 13,6% das vezes as respostas erradas. Sob a presso de uma maioria de trs, os erros dos sujeitos subiam para 31,8%. No entanto, outros aumentos do tamanho da maioria aparentemente no aumentavam consideravelmente o peso da presso. Evidentemente, o tamanho da oposio s importante at determinado ponto. A perturbao da unanimidade da maioria tinha efeito notvel.

Nesse experimento, o sujeito recebia o apoio de um companheiro que dizia a verdade seja outro indivduo que no conhecia a combinao prvia do resto do grupo, seja uma pessoa que tinha instrues para sempre dar as respostas corretas. A presena de um companheiro que apoiava o sujeito em minoria tirava grande parte do poder da maioria. Sua presso no indivduo dissidente era reduzida a um quarto: vale dizer, o sujeito respondia incorretamente apenas num quarto das vezes observadas no caso de maioria unnime. As pessoas mais fracas no se submetiam to facilmente. Eram extremamente interessantes as reaes ao companheiro. Geralmente, o sentimento com relao a ele era de afeio e proximidade; a ele se atribua uma confiana inspiradora. No entanto, os sujeitos recusavam a sugesto de que o companheiro os influra na deciso de ser independentes. Para iniciar um outro experimento Asch formula um outro questionamento. Ser que o efeito do companheiro era conseqncia de sua preciso, ou estaria ligada sua discordncia? Para responder a isso foi introduzido no grupo experimental uma pessoa que tinha instrues para discordar da maioria, mas tambm para discordar do sujeito. Em alguns experimentos, a maioria devia sempre escolher a pior das linhas de comparao, e o dissidente instrudo devia escolher a linha que estava mais prxima do comprimento da linha padro, em outros, a maioria era coerentemente intermediria e o dissidente apresentava o erro maior. Dessa forma pudemos estudar a influncia relativa de dissidentes de meio termo e dissidentes extremistas. Tambm aqui os resultados so claros. Quando est presente um dissidente moderado, o efeito da maioria no sujeito diminui em aproximadamente um tero, e desaparecem os extremos de submisso. Alm disso, quase todos os erros que os sujeitos fazem so pequenos, e no ostensivos. Em resumo, em grande parte o dissidente controla a escolha de erros. Nesse sentido, os sujeitos rompem com a maioria, embora se inclinem para ela. De outro lado, quando o dissidente sempre escolhe a linha que mais nitidamente diferente da linha padro, os resultados eram de tipo muito diferente. O dissidente extremista provocava um notvel libertao dos sujeitos; seus erros caam para apenas 9 por cento. Alm disso, todos os erros eram de tipo moderado. Pudemos concluir que o dissidente, per se, aumentava a independncia e moderava os erros que ocorriam, e que a direo da dissidncia exercia efeitos coerentes. Asch ento afirma que em todos os experimentos anteriores, cada sujeito era observado em apenas uma situao. Ele modifica o experimento para o estudo dos efeitos, num sujeito, de uma mudana na situao a que fora exposto. O primeiro experimento examinou as conseqncias da perda ou da obteno de um companheiro. O companheiro comeava por responder corretamente nas seis primeiras tentativas. Com seu apoio, o sujeito geralmente resistia presso da maioria: 18 dos 27 sujeitos eram completamente independentes. No entanto, depois da sexta tentativa o companheiro

juntava-se maioria. Logo que o fazia, havia um aumento ntido nos erros dos sujeitos. Sua submisso maioria era mais ou menos to freqente como quando o sujeito em minoria enfrentava uma maioria unnime durante todo o experimento. Foi surpreendente verificar que a experincia de ter tido um companheiro e de ter enfrentado a oposio da maioria no tivesse conseguido fortalecer a independncia do indivduo. As perguntas feitas no fim do experimento sugerem que podemos ter deixado de lado uma circunstncia importante; vale dizer, o efeito intenso e especfico da desero pelo companheiro, que passava para o outro lado. Por isso, foram mudadas as condies, de forma que o companheiro saa do grupo no ponto exigido. (Para evitar suspeita, avisava-se previamente que ele tinha um encontro marcado com o diretor da escola.) Nesta forma do experimento, o efeito do companheiro continuava depois de sua sada. Os erros aumentavam depois de sua sada, mas menos marcantemente do que depois de o companheiro passar para a maioria. Numa variao desse processo, as tentativas comeavam com a maioria dando, unanimemente, respostas corretas. Depois, gradualmente se afastavam at que na sexta tentativa o sujeito estava sozinho e tinha o grupo unanimemente contra ele. Enquanto o sujeito tinha tido algum de seu lado, era quase invariavelmente independente, mas logo que se encontrava sozinho a tendncia para conformar-se maioria aumentava abruptamente. Asch ento conclui que: Como se poderia esperar, nesses experimentos a resistncia do indivduo presso do grupo depende em grande parte da extenso do erro da maioria. Variamos sistematicamente a discrepncia entre a linha padro e as outras linhas, com a esperana de atingir um ponto em que o erro da maioria fosse to evidente que todo sujeito o recusasse e fizesse escolha independente. Infelizmente no conseguimos fazer isso. Mesmo quando a diferena entre as linhas era de 17 cm (sete polegadas), ainda havia alguns que se submetiam ao erro da maioria.

3- A que concluses ele chegou a partir da anlise dos dados?


Asch comea o seu artigo afirmando que as influncias sociais modelam os costumes, os julgamentos e as crenas das pessoas, sendo assim, as cincias sociais partem da observao dos profundos efeitos que os grupos exercem em seus membros. Por isso os estudos realizados at o momento, tinham o resultado de que diante de opinies contrrias s suas opinies pessoais, muitos sujeitos aparentemente mudavam seus julgamentos, procurando torn-los mais semelhante s opinies das maiorias ou dos especialistas. Asch levanta suposies de que: as pessoas se submetem, sem crtica e dificuldade, a manipulao externa por sugesto ou prestgio; qualquer idia ou qualquer valor podem ser

vendidos ou no-vendidos, independentemente de citao de seus mritos. No entanto, devemos ser cticos quanto suposio de que o poder de presso social necessariamente supe submisso no-crtica a ela: a independncia e a capacidade para elevar-se acima da paixo do grupo tambm esto abertas aos seres humanos. Os resultados estatsticos de uma srie em que um total de 123 sujeitos de trs instituies de ensino superior, o sujeito tinha sua frente duas possibilidades: poderia agir de maneira independente, repudiando a maioria, ou poderia acompanh-la, repudiando a prova de seus sentidos. Dos 123 colocados na prova, uma considervel percentagem submeteu-se maioria. Se em condies comuns os indivduos que comparam as linhas apresentam menos de 1% de erros, sob a presso do grupo os sujeitos em minoria passaram a aceitar as respostas erradas da maioria em 36,8% das escolhas. A quarta parte dos sujeitos permaneceu completamente independente e nunca concordou com os julgamentos errados da maioria. No outro extremo, alguns indivduos acompanhavam a maioria quase todas s vezes. O comportamento do indivduo nesse experimento tende a ser muito coerente. Geralmente, os que comeam no caminho da independncia no se submetem maioria, mesmo numa srie ampla de tentativas, enquanto que os que escolhem o caminho da submisso so incapazes de libertar-se na continuao da prova. Entre os sujeitos independentes, muitos resistiam porque tinham grande confiana em seu julgamento pessoal. O fato mais significativo a seu respeito no era ausncia de sensibilidade maioria, mas a capacidade para superar a dvida e restabelecer o equilbrio. Outros que agiram independentemente passaram a acreditar que a maioria estava correta, mas continuavam a discordar a partir da suposio simples de que sua obrigao era descrever o que viam. Entre as pessoas que apresentavam submisso extrema, foi encontrado um grupo que logo chegava seguinte concluso: Eu estou errado, eles esto certos. Outros concordavam para no prejudicar os resultados. Muitos dos que se submetiam suspeitavam que a maioria estava acompanhando o primeiro como carneiros, ou que a maioria estava sendo vtima de uma iluso ptica: apesar disso, tais suspeitas no conseguiram libert-los no momento da deciso. Mais inquietantes eram as reaes de sujeitos que explicavam a diferena com relao maioria como sinal de alguma deficincia pessoal, e que a todo custo deviam ocultar. A partir disso, tentavam desesperadamente juntar-se maioria, sem compreender as conseqncias que, a longo prazo, isso teria para eles. Todos os sujeitos que se submetiam opinio da maioria subestimavam a freqncia dessa submisso. Asch ento faz uma reflexo de que a vida na sociedade exige o consenso como condio indispensvel. Mas, para ser produtivo, o consenso exige que cada indivduo contribua de forma

independente, a partir de sua experincia e sua intuio. Quando o consenso aparece sob o domnio do conformismo, o processo social est poludo e, ao mesmo tempo, o indivduo renuncia a capacidades de que depende sua atuao como um ser que pensa e sente. O fato de termos verificado que a tendncia para o conformismo to intensa em nossa sociedade que o fato de jovens razoavelmente inteligentes e bem intencionados se disporem a dizer que o branco preto algo que deve causar preocupao. Despertam perguntas quanto s nossas formas de educao e a respeito dos valores que orientam nossa conduta. No entanto, quem quer que se disponha a tirar concluses pessimistas a partir desta descrio deve lembrar que as capacidades para independncia no poder ser subestimadas. Pode tambm consolar-se um pouco com outra observao: quase sem exceo, os que participaram do desafio deste experimento concordaram que a independncia era prefervel ao conformismo. A prova indica uma direo diferente: a independncia exigia certa medida de fora, enquanto que a impossibilidade de conservar-se independente estava ligada falta de confiana em si mesmo e ao medo.

4- Que correlaes so possveis de fazer desse experimento?


Esse estudo parte do princpio de que se pode realizar a manipulao da opinio pblica, incluindo a obedincia a lderes. Assim Asch acredita que existem muitas e boas razes para que, como cidados e cientistas, estejamos interessados pelo estudo das formas pelas quais os seres humanos formam suas opinies e pelos papis a desempenhados pelas condies sociais. Kurt Eisemann em janeiro de 1956 na cidade de Nova York realizou alguns comentrios que no meu entendimento consegue complementar algumas posies de Asch, como: A constante disposio para aceitar o prprio erro constitui a pr-condio mais indispensvel para um cientista. Em todos os assuntos de percepo dos sentidos, capazes de mensurao objetiva e verificao, um verdadeiro cientista invariavelmente discutir e rejeitar suas impresses subjetivas, desde que enfrente provas objetivas contrrias. Por isso, seria possvel defender uma tese contrria suposta pelo autor: que o melhor trao para favorecer o progresso cientfico de nossa sociedade a inflexvel disposio para aceitar o prprio erro, segundo se pode julgar pelos melhores mtodos disponveis de verificao. Entretanto Asch contesta Eisemann, afirmando que: Se limitasse sua afirmao sugesto de que devemos considerar e examinar as opinies dos outros, dificilmente se poderia discordar dele. Mas a histria dos problemas humanos e da cincia mostra com suficiente clareza que o erro e a deformao podem encontrar muitos seguidores. Aparentemente, precisamos discriminar entre

consenso vlido e consenso sem fundamento. E que outro recurso temos para fazer isso, alm de nossa compreenso? Prefiro dizer que o acordo no prova, que o consenso no tem fundamento a no ser que seja confirmado independentemente na experincia e na compreenso de cada pessoa. Nossas impresses subjetivas podem ser muito frgeis, mas nada temos alm delas. Uma outra questo que levantei na sala de aula junto aos colegas e a professora Goldstein, so de que no nosso dia-a-dia como empregados de empresas, enfrentamos situaes de formaes de grupos de opinies que na maioria das vezes so manipuladas por uma determinada pessoa que detm alguma forma de poder nessa organizao. Se for de encontro taxado de reativo e se for a favor taxado de pelego, entretanto aqueles que concordam com a maioria, ou seja, fazem parte do rebanho que geralmente sobrevivem s presses e ficam mais tempo empregados. J ouvi o seguinte depoimento de um sobrevivente: estejam errados, mas estejam alinhados. Realmente esse sobrevivente na minha concepo est errado eticamente, entretanto conseguiu mant-lo por mais de 25 anos na gerncia de uma empresa.

5- Referncias bibliogrficas.
ASCH, Solomon. Opinies e presso social. Nova York: Scientific American, 1955.

Observao: no seguimos o critrio de metodologia cientfica para responder esse questionrio. As respostas foram retiradas diretamente do artigo Opinies e presso social de Solomon Asch.