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Realismo: postura e mtodo


Tnia Pellegrini
UFSCar

que o mundo de fora tambm tem o seu dentro, da a pergunta, da os equvocos. O mundo de fora tambm ntimo. Quem o trata com cerimnia e no o mistura a si mesmo no o vive e quem realmente o considera estranho e de fora. A palavra dicotomia uma das mais secas do dicionrio.
(Clarice Lispector)

Refraes
Realismo. Termo escorregadio e um tanto impreciso, na sua aparente obviedade tem se mostrado dos mais difceis de apreender e definir, tanto no campo artstico quanto no literrio. Novamente eixo de forte debate crtico, embora inmeras vezes tenha sido decretado seu esgotamento, renasce sob mltiplas formas, na prtica dos artefatos culturais. Mesmo depois da exploso das vanguardas artsticas do incio do sculo XX, quando passou a carregar uma espcie de estigma, significando conservadorismo e atraso estticos, seu potencial no se esgotou, permanecendo esmaecido no convvio com outras solues expressivas, para ressurgir agora com fora, suscitando novas interrogaes. Freqentemente estudado como um fenmeno que se teria iniciado em meados do sculo XIX, na Frana, no bojo do positivismo, o termo tem sido largamente usado para definir qualquer tipo de representao artstica que se disponha a reproduzir aspectos do mundo referencial, com matizes e gradaes que vo desde a suave e inofensiva delicadeza at a crueldade mais atroz. Assim, no existem respostas simples ou definitivas para a espinhosa questo trazida pelo conceito e o debate, de grande complexidade, de nenhuma forma est encerrado. Desse modo, o fio condutor deste ensaio, de vis histrico-terico, a idia de que o pacto realista continua vivo e cada vez mais
Letras de Hoje. Porto Alegre, v. 42, n. 4, p. 137-155, dezembro 2007

atuante, tambm na fico brasileira contempornea centro do nosso interesse , assumindo as mais diferentes formas expressivas, que incluem mesmo as rupturas e transformaes efetivadas a partir do Modernismo. Assim, cabem as primeiras consideraes a respeito do sentido do termo. No incio, a partir do sculo XVIII, na Inglaterra, e do sculo XIX, na Frana, mais do que uma tcnica especfica, o realismo foi compreendido como um modo de representar com preciso e nitidez os detalhes de um quotidiano burgus. Desse modo, seu sentido tcnico no pde fugir de contedos referentes realidade concreta dessa classe social (e tambm da classe proletria, a quem comumente se relaciona o naturalismo), em oposio a assuntos lendrios e/ou hericos, ligados aristocracia, que alimentavam as narrativas anteriores. 1 Esse sentido descritivo inicial aos poucos se expandiu e modificou sobretudo quando transplantado para geografias diferentes , sendo que, hoje, devido s suas mltiplas modificaes e adaptaes, uma maneira produtiva de entender o conceito parece ser tom-lo como uma forma particular de captar a relao entre os indivduos e a sociedade que ultrapassa a noo de um simples processo de registro, dependendo, para sua plena elaborao, da descoberta de novas formas de percepo e representao artsticas, ocorridas ao longo do tempo e ainda atualmente, por fora, inclusive, do desenvolvimento de novas tecnologias ligadas produo e ao consumo de arte, cultura e literatura. A adoo desse ponto de vista permite uma viso histrica do conceito, tornando-o um princpio ativo e dinmico, apto a acompanhar todas as transformaes. Sob esse enfoque, pode-se afirmar que as formas narrativas contemporneas do Brasil, tanto as verbais quanto as visuais, ainda levantam de forma aguda o problema, que no se esgota na propalada crise da representao e talvez aponte para uma crise da crise da representao que necessrio analisar. Fragmentao e estilizao, colagem e montagem, heranas modernistas, grosso modo tidas como resultado da famosa crise e elevadas categoria de valor literrio quase absoluto, convivem hoje com outras tcnicas de representao, muitas delas bastante antigas, num conjunto a que se poderia chamar de realismo refratado, compondo uma nova totalidade, assim traduzindo as condies especficas da sociedade brasileira contempornea: caos urbano, desigualdade social, abandono do campo, empobrecimento das classes
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No interessam aqui as diferenas ou semelhanas entre Realismo e Naturalismo, desde que no estamos tratando especificamente de um estilo de poca ou escola, mas de uma tcnica de representao. Letras de Hoje

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mdias, violncia crescente, combinados com a sofisticao tecnolgica das comunicaes e da indstria cultural, um amlgama contraditrio de elementos, gerido por uma concepo poltica neoliberal e integrado na globalizao econmica. Esse novo realismo, ento, parece apresentar-se como uma conveno literria de muitas faces, da a proposta de entend-lo como refrao, metaforicamente decomposio de formas e cores, clara tanto nos temas como na estruturao das categorias narrativas e no tratamento dos meios expressivos.

Realidade e iluso
Se o uso do termo realismo tem uma longa histria no campo artstico, est tambm ligado a questes filosficas de fundo, voltadas para os prprios conceitos de real e de realidade, que se transformaram ao longo dos sculos, impossveis de explorar aqui. De modo geral, um dos seus sentidos primeiros vincula-se assertiva da existncia objetiva dos universais (idias ou formas com existncia independente dos objetos em que so percebidos), no sentido platnico, sendo, ento, quase sinnimo de idealismo . Esse sentido se perdeu e realismo surgiu como uma palavra totalmente nova, apenas no sculo XIX; em francs, por volta de 1830, e em ingls, no vocabulrio crtico, em 1856, sendo que, a partir de ento, desenvolveu-se, em termos gerais, como um termo que descreve um mtodo e uma postura em arte e literatura: primeiro uma excepcional acuidade na representao e depois um compromisso de descrever eventos reais, mostrando-os como existem de fato, sendo que aqui, em muitos casos, inclui-se uma inteno poltica (WILLIAMS, 1983, p. 259). Este sentido base da grande controvrsia centrada na objetivo de mostrar as coisas como realmente so; visto como uma postura geral (envolvendo ideologias, mentalidades, sentido histrico, etc.) e um mtodo especfico (personagens, objetos, aes e situaes descritos de modo real, isto , de acordo com a realidade), geralmente aceito como iluso referencial, o que, na verdade, o seu aspecto de conveno, de mentira, de mscara, comum a todas as linguagens e estilos artsticos, pois todos eles so convenes. necessrio considerar, entretanto, que a importncia histrica ligada questo do realismo inegvel, repousando, em ltima instncia, no fato de que ele faz da realidade fsica e social (no sentido materialista do termo) a base do pensamento, da cultura e da literatura; seu surgimento est relacionado tambm ntima conexo sobejamente traada por filsofos e historiadores , de seus pressupostos bsicos com o abandono da crena em valores
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transcendentais, ou seja, com o desencantamento do mundo iluminista; a fora que adquiriu na Frana deve-se sobretudo ao acontecimentos histricos de 1830 e 1848, que intensificaram sobremaneira a politizao das artes e da literatura. Enfim, enquanto postura e mtodo, o realismo desde o incio negou que a arte estivesse voltada apenas para si mesma ou que representar fosse apenas um ato ilusrio, debruando-se agora sobre as questes concretas da vida das pessoas comuns, representadas na sua prosaica tragicidade. As anlises crticas de vis formalista, que se desenvolveram a partir do conceito de arte pela arte, j com Flaubert, grosso modo, enfatizando que as formas e estruturas dos textos no devem ser contaminadas pela ateno a elementos externos, repem o problema da representao realista como um modelo textual que funciona de modo particularmente sobredeterminado. Barthes, por exemplo, afirma que as coisas e as linguagens so duas realidades distintas e opostas, no podendo a segunda ser cpia fiel da primeira. Nas suas palavras: O realismo no pode ser [...] a cpia das coisas, mas o conhecimento da linguagem; a obra mais realista no ser a que pinta a realidade, mas a que, servindo-se do mundo como contedo (este mesmo contedo , alis, alheio sua estrutura, isto , ao seu ser), explora o mais profundamente a realidade irreal da linguagem (BARTHES, 1964, p.164). possvel dialogar com essa idia hoje dominante, assumindo um outro ponto de vista: o de que existe uma importncia histrica ligada questo do realismo, que preciso examinar. Essa importncia repousa, em ltima instncia, no fato de que ele faz da realidade fsica e social (no sentido materialista do termo) a base sobre a qual se assentam o pensamento, a cultura e a literatura. Aceitar, desse modo, que a literatura esteja voltada apenas para si mesma ou que nada se representa alm do prprio texto escamotear a prpria idia de representao, num jogo auto-reflexivo em que o objeto representado desaparece. O realismo, nesses termos, est indissoluvelmente ligado a outra velha e importante questo, a da representao, que desempenha um papel central no entendimento da prpria literatura, desde Plato e Aristteles, como se sabe. Plato aceita a literatura como representao da vida, mas exatamente por essa razo quer banila da polis. J Aristteles define todas as artes como modos de representao, encarando a imitao como uma atividade essencialmente humana: O imitar congnito no homem (e nisso difere dos outros viventes, pois de todos, ele o mais imitador, e, por imitao, aprende as primeiras noes), e os homens se comprazem no imitado (ARISTTELES, 1973, p. 445). 140
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Conhecemos as diferenas fundamentais entre Plato e Aristteles, em especial no que toca a mimesis, termo cuja traduo mais adequada parece aproximar-se justamente de representao e no de imitao. No cabem aqui longas explanaes sobre essas diferenas; vale apenas ressaltar o de Aristteles, em cuja Potica, a mimesis encarada como fato cuja classificao se d a partir de suas aplicaes e das especificidades dos vrios gneros e subgneros da literatura, estabelecendo um nexo de base para a discusso a respeito da relao entre a arte e o real. Tal ponto de vista possvel graas a uma nova maneira de encarar justamente a questo da realidade e da verdade. Consciente da natureza particular da representao artstica, Aristteles substitui o princpio de verdade em arte pela idia de verossimilhana. Esta acentua o fato de que existe um princpio organizador e regras de composio para a arte e que o ato de representar depende delas, do seu carter de construo, o que vai alimentar todas as reflexes subseqentes e muitas vezes antagnicas, no interior da crtica e das teorias estticas, ao longo da histria. Todavia, um outro elemento importante pode ser da depreendido e que tambm gerar antagonismos , a dependncia que tm todas as artes das coletividades humanas de que surgem: no caso da literatura, se ela uma representao da vida, a representao justamente o lugar em que a vida, com toda sua complexidade social e subjetiva, entranha-se na literatura (MITCHELL, 1990, p.15). O prprio Barthes, quando trata da descrio, enquanto reconhecida tcnica preferencial do realismo, afirma: [ela se] justifica, seno pela lgica da obra, pelo menos atravs das leis da literatura: o seu sentido existe, depende da conformidade, no ao modelo, mas sim s regras culturais da representao (BARTHES, 1984, p. 92). Por conseguinte, pode-se dizer que o realismo, enquanto postura e enquanto mtodo , sobretudo no perodo em que gradativamente passa a dominante na literatura, a partir do sculo XVIII, agudiza a problemtica da representao do mundo na fico, uma vez que carrega consigo implicaes culturais e conceituais milenares. No interior destas, a mediao tambm de longa histria firma-se a partir do incio sculo XIX, em diversas acepes que caracterizam o pensamento moderno, como uma forma de tentar conciliar os citados antagonismos. Desafiando a idia de arte e literatura como reflexo, como efeito de sentido ou discurso e estes termos designam diferentes vises crticas do fenmeno , a mediao pretende descrever um processo ativo, que no se limita a simples reconciliao entre opostos, dentro de uma totalidade. Ou seja, no se pode pretender encontrar realidades sociais refletidas
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diretamente na arte, pois estas passam por um processo de mediao, no qual seu contedo original modificado, o que envolve, inclusive, questes ideolgicas de base. Entretanto, isso no significa simplesmente que existe um meio (a linguagem, as cores, os volumes, etc.) que traduz a realidade, pois todas as relaes ativas entre diferentes tipos de ser e conscincia esto antes inevitavelmente mediadas e esse processo no uma instncia separada um meio mas intrnseca s propriedades dos tipos postos em relao (WILLIAMS, 1979, p.101). A mediao reside no objeto em si e no em alguma coisa entre o objeto e aquilo a que levado. Assim, trata-se de um processo intrnseco realidade social, e no um processo a ela acrescentado como projeo, disfarce ou interpretao, o que permite analisar cada produto cultural como constitutivo das relaes sociais.

Imitao em profundidade
Geralmente, o realismo em literatura aparece sobretudo ligado s formas narrativas, mais especificamente ao romance, e no por acaso que as grandes teorias sobre esse gnero, que acompanharam sua consolidao enquanto forma moderna, a partir do sculo XVIII, venham ligadas a questes referentes aos modos de representao da realidade. Para Todorov, por exemplo, nesse perodo, [...] o realismo em literatura (mesmo quando o termo omitido) um ideal : o da representao fiel do real, o do discurso verdico, que no um discurso como os outros, mas a perfeio para a qual todos os discursos devem encaminhar-se (TODOROV, 1984, p. 9). E acrescenta que, na segunda metade do sculo XX, trata-se de um estilo literrio j desvalorizado, do qual possvel se descreverem as regras, respeitando-se apenas o fato de que ele assegura ao leitor a impresso de um contato imediato com o mundo real. Em abordagem de outro tipo, Ian Watt identifica o realismo como a caracterstica fundamental do romance, distinguindo-o das formas narrativas anteriores e relacionando a consolidao do gnero ao clima de experincia social e moral que se vivenciou no sculo XVIII ingls. A centralidade conferida ao indivduo e a especificidade de sua experincia, acompanhando a tendncia de substituir a tradio coletiva pela individual, observada desde o Renascimento, a libertao de dogmas e crenas, e a atribuio de especial importncia correspondncia entre as palavras e as coisas ou entre a vida e a literatura, conferem ao romance moderno de ento sua nfase especial nas questes de identidade pessoal e, como conseqncia, a percepo assumida pela dimenso temporal como uma 142
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fora configuradora da histria e da vida humanas. Em conseqncia, denomina de realismo formal o mtodo narrativo pelo qual o romance incorpora uma viso da vida centrada na circunstncia, um conjunto de procedimentos narrativos que se encontram raramente em outros gneros literrios, organizados segundo a premissa de que o romance constitui um relato completo e autntico da experincia humana e, portanto, tem a obrigao de fornecer ao leitor detalhes da histria, apresentados atravs de um emprego da linguagem muito mais referencial do que comum em outras formas literrias (WATT, 1990, p. 31). Watt no nega que o realismo formal obviamente no passa de uma conveno, mas enfatiza que ele permite uma imitao mais imediata da experincia individual situada em contextos precisos de tempo e espao. O conceito de realismo formal foi problematizado luz de novas interpretaes, mas sua contribuio muito fecunda, porque enraiza o conceito no terreno da histria e das mudanas sociais, no o tratando apenas como um campo discursivo definido e circunscrito to somente por questes de linguagem, como aponta o Todorov citado, ou Roland Barthes, para quem o artista realista no coloca de modo algum a realidade na origem do seu discurso, mas apenas e sempre, por mais longe que se pretenda ir, um real j escrito, um cdigo prospectivo, ao longo do qual nunca se avista mais do que uma ilimitada sucesso de cpias (BARTHES, 1970, p. 173). Apoiando-se nas concepes de Watt, Sandra G. Vasconcelos trabalha o desenvolvimento de temas relacionados ao realismo no romance ingls do sculo XVIII, os quais, de alguma forma, j esboam caractersticas reconhecveis nas narrativas brasileiras de hoje, inclusive, como produto justamente do desenvolvimento histrico local dos seus sentidos e da transformao deles em traos temticos e/ou estilsticos prprios. Baseando-se em ampla bibliografia, ela aponta, como traos do realismo presentes nas anlises de vrios crticos: credibilidade e probabilidade; familiaridade, existncia cotidiana e personagens comuns; lngua liberta da tradio; individualismo e subjetividade; empatia e vicariedade; coerncia e unidade de concepo; inclusividade, digressividade; fragmentao; autoconscincia da inovao e da novidade; [...] presena do surpreendente, do proibido, do bizarro, do estranho, do inexplicado, tambm elementos que pertencem ordem da experincia humana (VASCONCELOS, 2002, p. 21). O conceito de realismo formal foi problematizado luz de novas interpretaes, sem espao para explorar aqui, mas sua contribuio muito fecunda, principalmente porque enraiza o conceito no terreno da histria e das mudanas sociais, no o
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tratando apenas como um campo discursivo definido e circunscrito somente por questes de linguagem. impossvel no mencionar a mais conhecida obra integralmente consagrada ao realismo na literatura, Mimesis, de Erich Auerbach. Percorrendo um amplo arco temporal desde os tempos homricos at o incio do sculo XX e focando autores especficos, o autor utiliza uma anlise estilstica escrupulosa e fina, mesclando-a a uma viso socio-histrica, procurando chegar a um conceito de texto realista, que, no seu entender, constri-se gradativamente ao longo da histria, medida que vai incorporando elementos expressivos cada vez mais eficazes para imitar a realidade, vista como um enfrentamento de foras sociais em que a representao da vida de indivduos comuns o elemento primordial na composio do texto. O texto realista, para o autor, mostra-se, ento, no final do percurso, um texto srio, com vrios registros estilsticos, cuja principal caracterstica de fato integrar a estria das personagens individuais de todas as classes no curso geral da Histria. Desse modo, o realismo moderno vem a ser o tratamento srio da realidade quotidiana, a ascenso de camadas humanas mais largas e socialmente inferiores posio de objetos de representao problemtico-existencial, por um lado e, pelo outro, a estreita vinculao de personagens e acontecimentos quotidianos quaisquer ao decurso geral da histria contempornea (AUERBACH, 1976, p. 440). Nesse sentido, apenas no sculo XIX francs, com Stendhal, Balzac e depois Flaubert, nessa ordem, a vida real, quotidiana, passa a ser vista como coisa absolutamente sria, podendo ser considerada tragicamente, instaurando o que ele chama de seriedade objetiva, ou seja, os acontecimentos quotidianos e reais de uma camada social baixa no so mais tratados de modo cmico, farsesco ou satrico, como at ento, o que implica a compreenso da histria como um processo ininterrupto, apresentado enquanto movimento quase imperceptvel, mas universal. Por conseguinte, o surgimento da seriedade trgica e existencial do realismo est em estreita correlao com o grande movimento romntico de mistura de estilos, condenado pelos modos clssicos de representao. Essa mistura, por sua vez, est em consonncia com as profundas transformaes ocorridas no interior das sociedades europias, desde a Revoluo Industrial e da Revoluo Francesa: o desenvolvimento do capitalismo, o poder crescente da burguesia, o surgimento dos movimentos operrios e do pensamento socialista, o acento especial nas questes ligadas identidade pessoal e o aumento e transformao do pblico leitor, em decorrncia destes aspectos anteriores. 144
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A crena iluminista no poder do conhecimento para a resoluo de problemas morais e sociais, bem como o crescimento dos jornais e do livro barato permitem o acesso leitura de camadas mais amplas da populao. A difuso da alfabetizao possibilita um interesse pela leitura como forma de lazer e vai funcionar como um importante constituinte da formao da esfera pblica burguesa. Pode-se dizer que, juntamente com o livro, os jornais e revistas ocuparam um lugar fundamental no projeto iluminista europeu, funcionando como fonte de cultura e instruo; a educao passou a ser compreendida como conjuno entre conhecimento e moralidade, com gradaes nos diferentes pases. Dessa forma, inevitavelmente modificam-se os prprios objetivos da literatura; ela passa a atender a um pblico cada vez maior, mais voltado para a leitura como informao ou entretenimento e menos versado nas sutilezas artificiais e idealizadas do mundo aristocrtico, que alimentavam a produo anterior. Nada interessa mais ao leitor mdio se que aqui j se pode usar esse termo do que ver representado nos textos o seu modo de vida, seus prprios sentimentos e anseios. Em outras palavras, a sociedade precisou atingir um certo grau de complexidade, diversificao e mobilidade interna para que o realismo pudesse acontecer; alm disso, foi necessrio surgir um mercado especfico e uma classe social suficientemente instruda em meio a qual j existia ou pde ser criada uma demanda por esse tipo de produto. Cabe lembrar, ento, que os novos estilos, os novos modos de representar a realidade, no surgem apenas de uma dialtica imanente das formas artsticas; todo novo estilo surge como uma necessidade histricosocial da vida e um produto necessrio da evoluo social (LUKCS, 1968, p. 57). Desse modo, o processo mimtico efetivado pelo realismo no de dimenso apenas referencial, descritiva, fotogrfica; trata-se de imitao em profundidade , cuja dimenso conotativa est inextricavelmente ligada histria e sociedade.

A crise da representao
No perodo em que se afirma o realismo, visto como postura e mtodo, o romance passa a ser o gnero literrio dominante, porque exprime, da forma mais compreensvel e profunda, o problema cultural do perodo: a anttese entre o indivduo e a sociedade; no mais possvel caracterizar um personagem sem atender sociedade, bem como admitir sua evoluo fora de um meio social especfico. Portanto, a definio social dos personagens agora o critrio da sua realidade e verossimilhana e os problemas sociais de sua vida, pela primeira vez, so assuntos adequados ao novo romance (HAUSER, 1988, p. 906, v. 2).
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Sendo imitao em profundidade, o prximo passo viria com a incorporao da representao dos movimentos da conscincia, no incio do sculo XX , num mergulho na interioridade individual que, a despeito de si prpria, incorpora os movimentos da histria, mesmo que parea, s vezes, no existir nenhuma realidade objetiva exterior a essa conscincia. O desencanto com o projeto iluminista, as modificaes no conceito e na percepo do tempo, o desenvolvimento de novas tecnologias diretamente ligadas comunicao e produo de cultura, a descoberta do inconsciente, etc. constituem o terreno propcio para um refraes diversas, que exigem uma outra posio do escritor diante da realidade concreta. Este no consegue mais interpretar as aes, situaes e caracteres com a segurana objetiva de antes; ele no mais a instncia suprema; esta passa a ser a conscincia das personagens, que tudo observa, sente, transforma e refrata, instaurando-se a a crise da representao, cuja expresso aguda so as vanguardas. O monlogo interior e/ou o fluxo de conscincia, a estilizao, a abstrao, a fragmentao, a colagem, a montagem, aquisies estilsticas desse momento, so quase o ponto final do percurso empreendido pela mimesis, e correspondem a um conceito de realidade totalmente modificado, que inclui, como concretas, reais e representveis, as profundas tenses e ambivalncias da conscincia humana. Para Antonio Candido, isso leva a uma concluso paradoxal: que talvez a realidade se encontre mais em elementos que transcendem a aparncia dos fatos e coisas descritas do que neles mesmos. E que aquele realismo, estritamente concebido como representao da naturalidade do mundo, pode no ser o melhor condutor da realidade (CANDIDO, 1993, p.123). Pode-se dizer que, grosso modo , o gradativo esgotamento do realismo, que antecedeu a crise da representao, deve-se sobretudo dbcle da situao europia em geral, com o sabor amargo dos frutos tardios da desenfreada industrializao da Europa, que ainda no fora possvel sanar. Como lembra Moran, as infraestruturas urbanas rapidamente se tornaram inadequadas e assim ficaram por muito tempo; as estradas permaneciam sujas e congestionadas; os rios estavam poludos pelo lixo das fbricas e pelos esgotos; cidades super-povoadas, casas dilapidadas, saneamento inadequado, doenas e alimentao deficiente caracterizavam a vida da maior parte dos trabalhadores; com a economia competitiva sujeita a freqentes flutuaes, indo da estagnao expanso, eles muitas vezes eram forados a uma vida de crimes e vcio, simplesmente para sobreviver (MORAN, 2006, p. 40-6) Se essa situao, com variaes em cada pas, num primeiro momento alimentara o realismo, despertando sua inteno poltica, 146
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documental e pedaggica, na dcada de noventa, limiar do novo sculo, gerar rejeio e reao em sentido contrrio: no h mais interesse nos retratos da misria, mesmo porque, em termos sociais, aos poucos, uma srie de atos e intervenes dos governos comeara j a solucionar alguns pontos crticos, que funcionavam antes como matria frtil para a fico (DEIRDRE, 2006, p.19-20). Alm disso, acrescenta Hemmings, o surgimento da sociologia como cincia vai substituir com acuidade verdadeiramente documental os retratos da realidade dos ficcionistas (HEMMINGS, 1974, p. 373). 2 Aos poucos fica cada vez mais difcil, portanto, acreditar na possibilidade de conseguir objetividade genuna por meio da fico e assim est posta uma pergunta fundamental: a desconfiana novamente levantada contra a fico significaria um abandono total da forma mais alta de conscincia literria, o realismo (como queria Lukcs), ou, ao contrrio, sinalizaria sua abertura para as exigncias de um novo tempo? Os escritores passam assim a questionar a inteligncia a razo , o mais importante de todos os instrumentos de perquirio do mundo herdados do Iluminismo; a especificidade da experincia material do indivduo como determinante na relao com o mundo desaparece aos poucos; percebe-se o poder de conhecimento que pode advir da impresso, da sensao, da volio, numa espcie de aprofundamento do carter cognitivo das emoes e sentimentos, que os romnticos da primeira metade do sculo ou os realistas da primeira hora no chegaram a perceber. outra vez um momento de redefinio do sujeito; a unidade e a permanncia subjetivas positivistas que se impuseram antes agora so relativizadas inclusive pela ascenso das foras do inconsciente, com Freud, o que vai exigir novos cdigos de representao. No campo filosfico, muito sob a influncia pessimista de Nietzsche e Schopenhauer, procede-se a uma crtica sistemtica concepo de realidade, que, segundo Grant, agora no mais algo que envolve estabilidade e concretude, algo que se pode conhecer por meio da observao e comparao e cujo objetivo documentar, delimitar e definir, mas sim algo cuja obteno um processo contnuo, o que nunca permite a estabilizao do conceito: a realidade est sempre mudando; localiza-se na mente, mas merc dos humores e caprichos da mente,
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Convm assinalar que o termo sociologia fora cunhado por Auguste Comte, em 1830 (em ingls, em 1843), mas foi a publicao de Regras do mtodo sociolgico, de Emile Durkheim, em 1895, que institucionalizou a nova cincia, coincidindo com uma grande onda de reao pblica contra realismo e o naturalismo. Realismo: postura e mtodo

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dilata-se e se contrai de acordo com o grau de atividade da conscincia. [...] O conceito de realidade completamente atomizado pela extrema subjetividade do ponto de vista (GRANT, 1970, p. 9). Ou seja, a realidade objetiva torna-se fragmentada, dispersa em meio a um sem nmero de subjetividades em conflito; no mais uma substncia slida, concreta, exterior ao sujeito, mas a soma de suas iluses, sendo que a iluso mais plausvel vem a ser a descrio de uma realidade. No campo tecnolgico, outros elementos contribuem para essa transformao: o aperfeioamento dos meios mecnicos de reproduo, como apontou Benjamin mais tarde, determinando novas formas de percepo do mundo, passa a questionar tambm a prpria idia de criao artstica, contribuindo para desvalorizar a ambio reduplicadora da literatura e das artes, pois os aparelhos agora desempenham melhor e mais rapidamente que a escrita ou a pintura a misso de representar. Todas essas questes indicam alguns dos diversos modos de compreender os sentidos possveis que o termo assumiu e ainda assume at hoje, visto continuar a ser uma postura e um mtodo em pleno vigor, que sobreviveu crise da representao. Definida como uma relao essencial entre indivduo e sociedade, que no se esgota em nenhum dos termos, sendo, portanto, uma mediao entre ambos, trata-se de uma categoria fundamental para a interpretao das narrativas que hoje se produzem. Assim, proponho compreender o realismo nos termos de Raymond Williams: Nenhum elemento, seja a sociedade ou o indivduo prioritrio. A sociedade no um pano-de-fundo contra o qual as relaes pessoais so estudadas, nem os indivduos so meras ilustraes de aspectos dos modos de vida. Cada aspecto da vida pessoal radicalmente afetado pela qualidade da vida geral, mas a vida geral, no seu mago, totalmente vista em termos pessoais. Em todos os sentidos, cada aspecto da vida geral valorizado, mas o centro dessa valorizao sempre a pessoa humana no um indivduo isolado, mas as muitas pessoas que formam a realidade da vida geral (WILLIAMS, 2001, p. 304-305). 3 Desse modo, a oposio comumente estabelecida entre vida e literatura, que sustenta as vrias e distintas correntes crticas, cai por terra, pois a prpria estrutura da representao permanece viva e atuante, hoje sob outras formas e com outras implicaes e conseqncias, dadas as novas condies que as tecnologias de
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Minha traduo. Letras de Hoje

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reproduo da imagem instauram e que influenciam sensivelmente a produo de textos.

Realismo no Brasil
necessrio ficar claro que o realismo assim entendido no poderia ter surgido antes de os tempos serem propcios, bem como no poderia ter se enfraquecido se os tempos no lhe fossem adversos. Novas presses e limites, resultado das grandes transformaes causadas pela Revoluo Industrial e pela Revoluo Francesa, consolidaram uma nova sensibilidade; a derrocada da antiga estratificao social no permitiu apenas que o homem comum surgisse em nmero significativo acima da superficie do que se considerava socialmente importante ou digno de nota, pela primeira vez, mas que emergisse como sujeito capaz de influenciar significativamente o rumo dos acontecimentos. At ento, a aristocracia praticamente ignorava as classes populares, a ponto de fingir que no existiam; portanto, como represent-las, a no ser tangencialmente, como at ento, ou de maneira cmica ou farsesca? Assim, em termos artsticos, essa nova sensibilidade tornou impossvel continuar a acreditar que o interesse da representao elevada estivesse restrito apenas vida aristocrtica, bem como, mais tarde, uma outra sensibilidade vai ultrapassar o limiar das possibilidades de representao da vida de sujeitos comuns, ingressando na cmeras escuras de seu inconsciente, tornando mveis os pontos outrora fixos do real. Assim, creio que hoje ainda se pode usar com proveito o conceito de realismo para significar uma tomada de posio diante de novas realidades (postura), expressas justamente na caracterstica especial de observao crtica muito prxima e detalhada do real ou do que tomado como real (mtodo), que em literatura no s a tcnica descritiva representou e muitas vezes ainda representa, ao lado de outras, podendo, deste modo ser encontrada em vrias pocas, como refrao da primeira. Realismo aparece em portugus, vindo da Frana e Inglaterra, em registro consistentemente literrio, com Ea de Queiroz, na famosa conferncia O Realismo como nova expresso da arte, de 1871, 4 quinze anos depois de Jules-Franois Champfleury ter utilizado o qualificativo realista para a pintura de Courbet, no artigo Le Ralisme, de 1857, na Frana. O escritor portugus defende o
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Os originais se perderam, mas a conferncia foi reconstituda por Antnio Salgado Jnior, no seu Histria das Conferncias do Casino, Lisboa, 1930, p. 50,55-59. In: RIBEIRO, Maria Aparecida. Histria crtica da literatura portuguesa. Lisboa: Editorial Verbo, 2000, p. 92-95. v. 6. Realismo: postura e mtodo

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intuito moral, de justia e de verdade da nova escola que, para ele, no se restringe a um simples modo de expor, minudente, trivial, fotogrfico. Ou seja, no apenas um mtodo, mas tambm uma postura. No Brasil, um esboo de realismo enquanto mtodo j surge com o primeiro romance publicado, em 1843, O filho do pescador, de Teixeira e Souza, em pleno Romantismo, fase inicial de pesquisas e debates sobre a identidade nacional da nossa literatura. O que se modifica, nas obras ficcionais subseqentes, do Romantismo e do Realismo brasileiro (aqui tomados como estilo ou escola), so as posturas e os mtodos adotados por seus autores, os traos mentais e afetivos que imprimem s suas narrativas, a escolha e a disposio dos detalhes da vida quotidiana observados, em suma, a organizao e articulao coerentes dos materiais textualmente representados, consubstanciando, em maior ou menor grau, a interrelao dialtica entre indivduo e sociedade em cada momento, explicitada sobretudo no abandono da idealizao e da nfase retrica, em busca de um modo impessoal de acercamento da realidade, tal qual se fazia na Europa. E, a despeito da enftica condenao de Machado de Assis nova escola, j em 1878, quando aqui se publica O primo Baslio, de Ea, o realismo cresceu e frutificou: o Realismo na nossa lngua ser estrangulado no bero; e a arte pura, apropriando-se do que ele contiver de aproveitvel (porque o h, quando no se despenha no excessivo, no tedioso, no obsceno e at no ridculo), a arte pura, digo eu, voltar a beber aquelas guas sadias d O monge de Cister, dO Arco de SantAnna e d O guarani (FRANCHETTI, 2007, p.174). Os modos pelos quais as idias estrangeiras como essa se integraram s necessidades ideolgicas do pas, passando de influxo externo a elemento caracterstico da cultura nacional, foram analisados por Roberto Schwarz, que utilizou o exemplo da obra de Machado de Assis. Denominando o romance um gnero de acumulao, formado ao longo da histria, ele explica que foi difcil a sua consolidao no Brasil, pois os estmulos vinham de fora, integrando-se vida do pas como idias fora do lugar. E afirma: ... a nossa imaginao fixara-se numa forma cujos pressupostos, em razovel parte, no se encontravam no pas, ou encontravam-se alterados. [...] Os grandes temas, de que vem ao romance a energia e nos quais se ancora sua forma [...] como ficavam no Brasil? Modificados, sem dvida (SCHWARZ, 1981, p.29-30). Pela tese de Schwarz, bastante debatida, parece provvel que a primeira grande modificao por que passa o realismo no Brasil esteja na maneira como ele se integra s necessidades ideolgicas do pas, naquele momento, como idia fora do lugar; todavia, o 150
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que importa aqui no o fora de lugar, mas justamente o lugar que o realismo ocupa dentro da srie literria brasileira e que o faz presena constante, embora modificado, deglutido, refratado, por assim dizer. Ele vem acompanhando, em longo percurso e com modificaes significantes, as alteraes da sociedade e de regimes polticos, que passaram da aparente circunspeco e conservadorismo do imprio s agitaes modernistas e libertrias das dcadas iniciais do sculo XX, junto com o impulso industrial, para atravessar depois duas ditaduras modernizantes e ingressar, com a volta da democracia, na era do livre mercado e da imagem eletrnica. Em sentido semelhante, Flora Sussekind tentou mapear aquilo que denomina permanncia da esttica naturalista, tomada por ela como um conjunto de traos especficos da escola de Zola, na literatura brasileira, desde o final do sculo XIX at a dcada de 70 do sculo XX, durante a ditadura militar, passando pela gerao de 30. Partindo do pressuposto de que a verdadeira literatura a literatura-lmina, cuja especificidade reside nas opacidades, ambigidades e conotaes, ela relega o naturalismo a uma espcie de subliteratura que contribui para o ocultamento da dependncia e da falta de identidade prprias ao Brasil. Para a pesquisadora, [o discurso naturalista] pressupe que existe uma realidade una, coesa e autnoma que deve captar integralmente. No deixa que transpaream as descontinuidades e os influxos externos que fraturam tal unidade [...]. E no muito difcil reparar que no s uma esttica, mas uma ideologia naturalista que se repete na fico brasileira (SUSSEKIND, 1984, p. 39). Embora fazendo um percurso histrico, tanto da produo ficcional quanto da produo crtica, a anlise peca pela compreenso parcial do processo de formao histrica da literatura brasileira, partindo de uma pressuposio centrada naquilo que, segundo a autora, deveria ser a literatura e no naquilo que ou foi, por motivos precisamente... histricos; o itinerrio traado, todavia, relevante e correto , sendo a narrativa contempornea seu ponto de chegada.

Um realismo contemporneo?
Entende-se aqui fico contempornea como aquela que se produz a partir do regime militar, por se tratar de um perodo caracterizado por transformaes importantes nos modos de produo e recepo da literatura, propiciados pelo processo de modernizao conservadora, empreendido pelo prprio regime. Como se sabe, alteram-se significativamente as condies materiais de existncia da literatura, na medida em que, pela primeira vez na
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sua histria mais recente, ela se confronta com formas efetivamente industriais de produo e consumo, que j existiam antes, verdade, mas de forma incipiente, nem de longe com o mesmo poder e alcance. O novo horizonte que assim se desenha, com claros matizes ideolgicos e contornos tcnicos marcantes, estabelece presses e limites antes insuspeitados, direcionando a produo e o consumo da fico, alm de conformar novos temas e situaes estticas, a maioria das quais ligadas ao realismo. A fico brasileira dos ltimos quarenta anos uma fico de mo dupla, pelo fato de ir deixando de lado elementos temticos mais ligados s razes agrrias do pas, incorporando outros eminentemente urbanos, ao mesmo tempo que se reapropria, recentemente, de gneros populares no sculo XIX, como o romance histrico e o policial, com seu realismo incontornvel, muitas vezes tentando conciliar o inconcilivel: a novidade histrica que impulsionou o surgimento deles e, por meio de uma srie de elaboraes formais modernas ou modernistas, francamente contrrias reificao da obra de arte, uma aparente resistncia mercantilizao que sua adoo hoje representa. Essas questes esto envolvidas num processo de acelerao da histria global, no qual o Brasil se descobre envolvido assim que terminou a ditadura militar, em 1985, processo esse impulsionado pela abundncia de informaes, por uma nova relao com o tempo e o espao, com a multiplicao de estmulos e referncias reais, imaginrias e simblicas, com a proliferao de imagens e simulacros a chamada ps-modernidade , convivendo ainda com uma desigualdade social incontornvel, gerando excluso, insalubridade, ignorncia e violncia j h muito superadas na Europa e Estados Unidos, de onde continuam a chegar, em tempo real, frmas e formas. Dessa maneira, subsiste uma espcie de flutuao de percepes e sensibilidades, gerando estruturas de sentimento (WILLIAMS, 1979, p. 130), traduzidas literariamente como novas refraes realistas, adequadas s condies atuais. A imaginao predominantemente citadina que alimenta a fico de hoje reconfigura as tenses entre o de dentro e o de fora, refletindo-se nas mediaes entre a organizao social urbana e a forma artstica, que parece resultar, no s, mas tambm frisese , em representaes explcitas, documentais, figurativas, veristas, naturalistas; realistas, enfim. Vejam-se, por exemplo, as histrias escritas por presidirios ou o registro do cotidiano violento e excludente das periferias; so testemunhos diretos, histrias de vida, de percursos e contrastes urbanos, sustentados numa espcie de embricamento entre o etnogrfico e o ficcional, parecendo 152
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ultrapassar, na sua violncia paroxstica, os limites da prpria representao. Esse tipo de realismo parece ser fruto de um olhar feroz, especfico da contemporaneidade, diverso daquele olhar solidrio ou apenas curioso, pretensamente objetivo, dos primeiros realistas. Ele se apresenta numa espcie de constante, segundo ngela Maria Dias: a dramatizao do princpio da crueldade como perspectiva existencial e diretriz da organizao formal, desdobrada em trs modalidades: a da crueldade propriamente dita, dolorosa e sem escapatria, a do exotismo, distante e estetizada, e a da melancolia, indiferente e narcsica (DIAS, 2005, p. 94). Na primeira categoria, por exemplo, Paulo Lins, Ferrz, Patrcia Melo, Maral Aquino e outros semelhantes inserem seu realismo naturalista, at etnogrfico; na segunda e terceira, podemos citar Srgio SantAnna, com a esttica do simulacro mimetizando o universo contemporneo de imagens e mercadorias, por onde deambula alheio, e Luiz Ruffato, que reutiliza a fragmentao, colando, indiferentes uns aos outros, estilhaos de uma realidade urbana dura e sem fronteiras, ao mesmo tempo quase extica em sua desagregao. Ao lado destes, o regionalismo revisitado de Milton Hatoum oferece um blsamo para a crueldade corrosiva dessa nsia documental, com o toque de lrica delicadeza impressa no realismo quase onrico da memria de seus personagens; ou os pequenos e delicados cortes na realidade de um quotidiano banal, nos contos de Adriana Lisboa; o realismo perturbador da Histria nos romances de Carlos Nascimento Silva; ou ainda o fundo falso, papis dobrados, sobre o qual se constri a representao do real nas narrativas de Bernardo Carvalho ou Chico Buarque de Holanda. So exemplos, entre muitos outros, das mltiplas refraes que o realismo contemporneo apresenta e que s podem ser analisados e interpretados com propriedade e possibilidade de acerto, luz de um debate terico mais consistente que comea a ganhar corpo, como necessidade histrica. Nessa linha, o primeiro passo, uma nova postura, aceitar a crise da crise da representao, retirando do termo realismo o peso que lhe tem sido dado de constituir um retrocesso, abandonando a idia de que significa um passo atrs em relao s conquistas modernistas, mostrando-o como recurso narrativo rico e renovvel, necessrio expresso de uma singularidade social e cultural de bases prprias que, no momento presente, emerge do terreno propcio adubado pela urgncia e necessidade histricas nacionais. Evidentemente nessa compreenso do realismo existe uma idia de totalidade, rejeitada pela maioria da crtica contempornea, que
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assume a fragmentao como a nica forma possvel de representao. A justificativa clssica para isso a noo de que a experimentao modernista foi um passo qualitativo em direo a um tipo de escritura desgastada e repetitiva. J era impossvel ver a linguagem como um medium transparente, pensar em personagens de maneira fotogrfica e confiar num enredo para revelar a significao dos fatos. O realismo no podia mais lidar com uma realidade transformada pelo estilhaamento da experincia, pela descoberta da complexidade dos meandros da conscincia, pela subverso da ordem cronolgica efetuada pela memria. Em vista disso, a funo da prpria linguagem modificou-se: era necessrio atentar para as ambigidades de sentido, a ressonncia das palavras e seu poder de criar um mundo prprio. O ponto a reter aqui que, a despeito da importncia das possibilidades e descobertas elaboradas pelas obras modernistas, a noo de que a realidade necessariamente fragmentria (explicao que, grosso modo, sustenta a fragmentao modernista) no uma caracterizao ideologicamente inocente, no sentido de que refora a idia da impotncia humana ante as foras da histria. Desse modo e isso se coloca apenas como hiptese , a idia de refrao pode garantir a possibilidade de admisso da permanncia da representao realista, sem tentar a ela subordinar outros tipos de discurso, o que efetivamente constitui o carter ideolgico do realismo. Mas, como mtodo, possvel associar uma viso do todo, considerado em profundidade, e uma viso da parte, do fragmento, uma vez que este resulta no do estilhaamento em elementos independentes, perdidos uns dos outros, mas de sua refrao, como num prisma, inseparveis do todo que os refrata na origem.

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