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Private Series

LIVRO 11

SCANDAL

SINOPSE
Aps o sequestro angustiante, Reed retorna a Easton para encontrar a pior coisa que ela poderia pensar o Billings foi demolido. Finalmente, depois de anos de controvrsias, as mais ricas alunas da escola foram excludas, e o dormitrio histrico desapareceu da Academia Easton. Como que Reed e o resto das Garotas Billings vo lidar com isso? Ser que elas ainda sero to poderosas, to populares e to perversas com literalmente nenhum terreno para se sustentar? Indignada, Reed toma uma medida imediata, convertendo o Billings em uma sociedade literria secreta com todo um novo conjunto de regras. Onze vagas esto abertas para qualquer garota o suficientemente forte para aguentar a iniciao. Todas as meninas do campus querem entrar, e depende de Reed escolher as melhores e as mais brilhantes. E s a mais forte sobreviver...

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VENHAM JUNTAS
Traduzido por Hermnio Rodrigues

ieram de todos os cantos do campus. Do Pemberly, do Bradwell, do Parker. Alguns vieram aos pares. Outros sozinhos. Alguns com ar desafiador, com as cabeas erguidas. Outros dceis, com os ombros curvados e livros agarrados ao peito. Sal triturava sob nossos ps. O frgido vento da Nova Inglaterra soprou em nossos narizes. Nossos dedos congelaramse dentro de luvas de pele. No silncio, viemos juntas, ignorando os olhares curiosos de estudantes que passavam. Ignorando os cochichos, os risos, as implicncias. Esperamos at que a ltima de ns chegasse, cada uma buscando pelo rosto da outra. Cada uma insegura sobre o que fazer em seguida. Sobre a que lugar pertencamos. Sobre quem ns ramos. Para as Garotas Billings, esta no era uma sensao familiar. Mas era familiar para mim. Porque, no muito tempo atrs, eu fui Reed Brennan, a puxa-saco, a Garota Nova. A bolsista desajeitada de uma cidade sem nome da Pensilvnia. No muito tempo atrs, eu era ningum, e dei um jeito nisso. O que pode ter sido o motivo, aps alguns tensos momentos de silncio, pelo qual todas olharam para mim, como se procura de orientao. Bem eu disse. Isso horrvel. Constance Talbot e Lorna Gross riram. Kiki Rosen sorriu. Missy Thurber e Shelby Wordsworth reviraram os olhos. Tiffany Goulbourne levantou sua inseparvel cmera e tirou algumas fotos sequenciais de nossos rostos tensos. Todas as outras pareciam tranquilas, com os ombros relaxados e posturas largadas. Talvez tenha sido a minha piada, ou talvez elas simplesmente no quisessem parecer incomodadas e tensas nas fotos. Tiffany, isso realmente necessrio? Shelby perguntou, levantando uma mo para a cmera como se Tiff fosse uma fotgrafa dos paparazzi. Apenas construindo lembranas Tiff disse. Por que eu gostaria de me lembrar disso? Portia Ahronian inclinou sua cabea levemente para o lado norte do campus, onde a alta torre do acampamento Billings uma vez existiu. Tudo o que restou foi um sujo terreno enorme, atualmente sendo esmagado por um trator amarelo. A mquina gemeu e rangeu, e justo enquanto a grande p na frente desceu ao cho com um estrondo, Gage Coolidge e alguns de seus amigos mais detestveis soltaram gritos de aprovao. Cara! Nada como um pouco de destruio para comear o ano! Gage gargalhou enquanto caminhava por ns em direo contrria aos dormitrios masculinos. Ele tinha um solidu cado sobre a testa e seu rosto irritantemente bonito estava com a barba por fazer. Animado como estava, seus olhos estavam cansados e vermelhos, como se ele tivesse acabado de chegar de uma festa. O

que provavelmente tinha acontecido. Onde quer que Gage ia, ele trazia a festa consigo. Pelo menos, era assim que ele gostava de pensar. Voc to idiota Astrid Chou o xingou. Ah, sua brincalhona! Gage respondeu, olhando-a da cabea aos ps. Ele lambeu seus lbios de uma maneira que me fez querer cortar sua lngua fora. Quer ficar no meu quarto essa noite? Quero dizer, j que voc no tem mais um. Astrid revirou os olhos e os amigos de Gage lhe deram tapinhas nas costas, rindo enquanto andavam rumo ao refeitrio. Esse garoto precisa de uma lobotomia Tiffany disse. Mas uma lobotomia no requer um crebro para ser removido? eu brinquei. Naquele momento, Noelle Lange finalmente nos agraciou com a sua presena. Ela se aproximou, seu cabelo escuro esvoaando ao vento, seu casaco preto todo abotoado at o queixo. Caso vocs no tenham notado, est congelando aqui fora ela disse com uma fungada. Eu tentei encontrar seus olhos para ver o que ela estava pensando, mas seus culos de sol Gucci eram to escuros que tudo o que eu podia ver era o meu prprio reflexo e as nuvens cinzentas se formando sobre nossas cabeas. Vamos. Ela abriu as portas duplas para o refeitrio e ns entramos, virando as costas para o espao vazio que foi o Billings. Nos movimentamos em conjunto, como uma turma de jardim de infncia do subrbio espalhadas numa visita a um museu na cidade grande, ficando perto umas das outras por segurana. Enquanto entrvamos na sala cavernosa, as paredes de tijolo cinzento combinando com o cu l fora, o lugar caiu em um estranho silncio. E foi bem assim que o nosso breve momento de leveza acabou. Todos estavam nos olhando: alunos, professores, funcionrios do refeitrio. Era a primeira manh de segunda-feira do novo semestre e tudo o que todos conseguiam pensar, falar e se preocupar era com o fato de que o Billings no existia mais. Uma vez as meninas mais populares e poderosas do campus, agora o desastre do qual ningum conseguia desviar o olhar. Passamos pela mesa do meu amigo Marc Alberro, e ele me lanou um olhar de simpatia, mas eu tinha que saber se ele tambm estava prestando ateno por algum pouco de interesse humano para o jornal da escola. Diana Waters e Sonal Shah cochicharam por trs de suas mos e eu tive um minucioso sentimento de paranoia. Eu levantei minha mo num aceno, tentando mostrarlhes que eu estava bem que no havia nada que valesse a pena ser fofocado mas eu no consegui nem mesmo formar um sorriso falso. Eu no estava bem. Parecia que meu estmago tinha virado gelatina Jell-O, todo trmulo e mole. Ento Constance juntou seu brao ao meu e soltei um suspiro. Eu ainda tinha minhas amigas. E nossas mesas de sempre no centro do refeitrio ainda estava esperando por ns. Isso era algo, pelo menos. Quando nos sentamos os murmrios comearam novamente. Pratos tilintavam, facas raspavam. Me senti como se eu fosse cair sobre a mesa e tirar um cochilo. Ou chorar. Ou os dois. O que era, talvez, o que toda a populao em geral da Academia Easton esperava que ns fizssemos. Destruir-nos. Mostrar uma rachadura em nossos perfeitos exteriores.

No entanto, no essas Garotas Billings. A insegurana podia ter tomado conta do meu interior, mas meu exterior ficaria intacto. No posso acreditar que o Billings se foi London Simmons disse. Certo. Tirar isso da minha cabea no seria uma opo. Quero dizer, que... se foi ela repetiu. Suas mechas castanhas estavam cadas sobre seu rosto e seus clios estavam to longos e grossos que fizeram seus olhos parecerem enormes. Seu suter de gola-rol roxo roou-lhe o queixo, mas estava apertado o bastante para mostrar todas as suas belas curvas. Ns fomos at l esta manh para ver se podamos trazer um tijolo ou algo do tipo. Sabe, como uma lembrana? Vienna Clarke acrescentou, inclinando-se sobre a mesa. Ela poderia ter se passado pela ssia de London, mas com um pouco menos de maquiagem. No havia nada l. como se nunca tivesse existido Amberly Carmichael confirmou, trazendo as duas mos para debaixo do queixo. As mangas boca-de-sino do seu suter angor rosa estavam cadas abaixo das pontas de seus dedos, e seus longos cabelos loiros estavam penteados para trs, presos por uma tiara rosa combinando. No diga isso Missy xingou, suas largas narinas ardendo. Billings tem sido parte desta comunidade h mais de cem anos. Temos que manter sua memria viva, pelo menos. Senti um aperto no corao. Eu nunca tinha visto Missy to comovida com algo, at mesmo com o Billings. Mesmo que fosse uma comoo vadia. O que ns vamos fazer? Rose Sokowitz perguntou. Ela parecia pequena e quieta na extremidade da segunda mesa, envolvida em um suter branco enorme, seu cabelo ruivo amarrado num baixo rabo de cavalo. Quero dizer, ns no podemos viver assim, todas separadas. Colocaram-me de volta no Bradwell Amberly murmurou. Minha antiga colega de quarto, Cassie, tinha ficado sozinha desde que eu mudei para o Billings. Ela no estava feliz em me ver. Todas haviam recebido suas novas casas designadas em suas caixas de correio no dia anterior. A administrao no s espalhou as Garotas Billings ao longo de trs dormitrios, mas tambm haviam selecionado suas colegas de quarto, apenas por diverso. Portia e Tiffany estavam morando juntas no Parker, junto com as duplas sorteadas formadas por Rose e Astrid, London e Shelby, Kiki e Vienna. No Pemberly, Lorna e Constance estavam morando juntas, enquanto Noelle e Missy tinham quartos individuais l, assim como eu. Eu tinha sido colocada l no semestre passado, quando as Garotas Billings tinham me chutado para fora da casa por trair Noelle um crime do qual eu j fui absolvida ento eu era a nica de ns que no teve que se mudar. Nosso quarto no tem nem mesmo uma vista Portia disse, olhando para Tiffany. Estamos olhando para os depsitos de lixo atrs do ginsio Tiff confirmou, esticando um pouco a lngua para fora. E os armrios? Eles nem sequer suportam meus casacos Portia acrescentou, sacudindo os seus longos cabelos escuros sobre um ombro. Tipo, que diabos? O que fizemos para merecer isso? Nada Astrid apontou. Ela tinha tingido de branco as pontas de seu cabelo preto e usava mais delineador verde do que o estritamente necessrio. Mas, como sempre, ficava bom nela. besteira. Isso culpa da escola, no

nossa. Em primeiro lugar, foram eles quem deixaram a maluca da Ariana Osgood e sua irm de meia-tigela, Sabine, aqui. Por que devemos ser punidas por o processo de admisso deles ser uma merda completa? Todo mundo murmurou de acordo, movendo em seus assentos, ficando irritadas. Temos que fazer alguma coisa, certo? Shelby disse. Seu cabelo loiro escuro estava preso em um coque e ela usava um casaco xadrez preto-e-branco sobre uma camiseta branca e prolas. Como sempre, seu iPhone estava para fora e vibrando na mesa em sua frente. Tipo, esse o meu ltimo ano. No posso passar o resto dele morando naquela... barraca. Ela teve um arrepio. totalmente ridculo. como se no fssemos mais ns mesmas disse Constance. Noelle, voc tem um plano, certo? London perguntou, mordendo o lbio inferior. Treze pares de olhos desesperados viraram-se para Noelle. Ela tirou os culos lentamente, dobrou-os e colocou-os na mesa sua frente. Ela colocou as duas mos espalmadas sobre a mesa por um momento enquanto respirava fundo. Quando ela ergueu os olhos, olhou em volta das duas mesas. Um formigamento de emoo correu pela minha espinha. O que quer que fosse que Noelle tinha em mente, seria bom. Eu podia sentir. Senhoritas disse ela. hora de seguir em frente. O qu? eu soltei, expressando os sentimentos de cada pessoa chocada no alcance da voz. Noelle me olhou profundamente, sua franja castanha dividida ao meio como uma cortina sobre o rosto. isso. Billings, como o conhecemos, acabou. Ns vamos ter que aceitar isso. Eu senti como se minha cadeira estivesse sacudindo sob mim. Ento eu percebi que era eu. Eu estava tremendo na minha cadeira. No diga isso eu respondi. No pode estar acabado. Tem que haver algo que possamos fazer. Como o qu? Noelle disse, arqueando uma sobrancelha perfeita. O que voc vai fazer, porquinho? Construir uma nova casa de palha? Eu agarrei a borda da mesa. O que havia de errado com ela? London estava certa. Noelle sempre esteve no comando. Ela sempre, sempre tinha um plano. E a Casa Billings significava mais para ela do que para qualquer uma que estava nessas duas mesas. Disso eu tinha certeza. Como ela poderia desistir to facilmente? Ela est certa, Reed Tiffany disse, inclinando-se para trs na cadeira. A casa se foi. Eu acho que isso vai ser duro para superar, at mesmo para voc. Meu corao comeou a afundar, mas eu levantei-o novamente. Duro at mesmo para mim? A garota cujo namorado tinha sido assassinado por uma de suas melhores amigas? A garota que quase foi baleada h menos de um ms atrs? A garota que tinha sido presa em uma ilha deserta por uma semana e deixada para morrer? Se eu consegui lidar com tudo aquilo, como eu poderia no lidar com isso? No eu disse. Isso no terminou. Reed, Noelle disse em uma voz condescendente, h uma pequena coisa chamada saber quando parar. Uma pessoa inteligente consegue ver uma causa perdida luz do dia.

Bem, ento pode me chamar de idiota, porque eu no vou desistir eu respondi, cruzando os braos sobre o peito. O Billings o meu lar. Nosso lar. Eu no vou abandon-lo to facilmente. Vamos, Noelle. Diga que voc est comigo nisso. Voc tem que estar. Mas Noelle zombou e empurrou-se para trs da mesa. Vou levar uma rosca ela disse enquanto se levantava. Mais algum quer se juntar a mim aqui em Realidadenpolis? Muito lentamente, elas comearam a segui-la. Portia, Shelby, Vienna, London, Amberly. Elas me lanaram olhares tristes e de desculpas enquanto se arrastavam atrs dela. Tudo bem. Que elas vo por enquanto. Eu iria provar que ela estava errada. De alguma forma, iria convenc-las. Olhei em volta do resto das minhas amigas, a maioria das quais agora estavam me olhando com uma esperana nervosa. De algum modo, eu iria juntar todas ns de novo. E talvez, pela segunda vez em sua vida, Noelle Lange teria que admitir que estava errada.

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ESPERANA E MUDANA
Traduzido por Ligia Brajato

entei no olhar para o lugar onde o Billings havia sido destrudo quando cruzei o campus coberto de neve com Constance, Kiki e Astrid, todas ns amontoadas contra o frio, correndo para a capela de pedra no lado leste do ptio. Quando entrei, fui atingida por uma surpreendente corrente de ar quente. Tirei o meu gorro de l e olhei para minhas amigas em confuso. como o Caribe aqui Constance disse, tirando suas luvas vermelhas de l. O Caribe. Suspiro. Apesar de eu ter jurado que nunca voltaria para l, a palavra instantaneamente provocou pensamentos em Upton Giles, meu namorado das frias de inverno, e meu corao bateu como louco. Eu podia praticamente sentir seus braos slidos em volta de mim, sentir seu aroma de ilha limpa no ar. Perguntei-me o que ele estaria fazendo neste momento. Oxford estava cinco horas a frente, ento ele poderia muito bem estar caminhando para a sua sala, indo almoar com os amigos ou colocando em dia sua leitura obrigatria. Imaginei o que ele diria se soubesse sobre o Billings. o seu futuro, Reed. A escolha sua. Quem voc vai ser? Senti um arrepio enquanto seu sotaque britnico ecoava na minha mente. Mais tarde eu ligaria pra ele e daria uma chance para ele me animar pessoalmente. Reed? As pessoas esto comeando a fazer fila Astrid falou, me cutucando por trs. Seu sotaque ingls no era to sexy quanto o de Upton, mas me colocou em movimento. Tirei meu casaco e deixei as outras garotas deslizarem em um dos bancos na minha frente para eu poder me sentar no final. A fonte do calor inesperado parecia vir de uma srie de largos aquecedores brancos, que foram colocados ao longo das paredes da capela. Seus interiores vermelhos brilhavam e enchiam o ar com o cheiro de ferro quente. Porque ningum havia pensado nisso antes eu no sabia responder. Dava antiga, fria e mida capela um ambiente agradvel e acolhedor. Muitos estudantes pareciam felizes de estarem ali. Isso era novo. Os sussurros e as conversas de repente se intensificaram e eu me virei para achar Spencer Hathaway entrando na capela, junto a seus dois filhos, Sawyer e Graham. Graham, que estava todo elegante em um suter vinho gola V e uma jaqueta azul marinho, sentou no final da capela na seo dos veteranos. Sawyer e seu pai pararam no final do banco do outro lado do meu e sussurraram algumas palavras um para o outro. Depois, Sawyer se sentou enquanto seu pai caminhava do corredor para o pdio. Logo assim que o Sr. Hathaway chegou ali, a capela ficou em silncio. Em seu assento, Sawyer sacudiu seu cabelo loiro para longe de seus olhos. Eu acenei e ele relaxou completamente quando me viu. Como voc est? ele balbuciou.

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Eu encolhi os ombros. Bem, eu acho. Bom dia, estudantes da Academia Easton! a voz do Sr. Hathaway explodiu na capela, acelerando meu corao com o susto. Eu vi Lorna e Missy trocarem olhares incrdulos. Quem imaginaria que uma voz to autoritria poderia sair de um homem to magro e lindo? As poucas pessoas que no estavam prestando ateno antes agora estavam. Astrid assobiou baixo. O novo diretor gato! ela falou. Eca eu respondi em voz baixa. Ele tem, tipo, mais de 40! E gato! Eu reprimi uma risada e me virei para frente. Supus que quando se tratava de tipos de pais, o Sr. Hathaway estava no lado dos bonitos. Ele possua uma altura mediana, no mais alto que eu, mas magro e atltico. Ele usava seu cabelo escuro penteado para trs, e seu terno listrado era de corte fino e estiloso. Meu nome Diretor Hathaway ele disse, descansando suas mos em ambos os lados do pdio. Duplo H1. Eu gosto. Um superespio muito sexy Astrid disse. De onde voc tira essas coisas? eu sussurrei. Eu tenho um dilogo interior muito criativo passando pela minha cabea o tempo todo ela respondeu casualmente. Eu estou aqui para dar-lhes as boas-vindas a um novo semestre e a uma nova era na Academia Easton o Diretor Hathaway continuou. Ah cara, l vamos ns Kiki falou sarcasticamente, afundando to baixo em seu acento que seu traseiro ficou pendurado para fora do banco. Esperana e mudana tudo de novo. Eu entendo o apelo, mas minhas mos esto cheias. Arranjem um novo ponto de vista. Eu tenho certeza de que todos vocs perceberam que houve algumas mudanas por aqui desde que vocs foram embora. O Diretor Hathaway alisou sua gravata de cor berinjela e se postou com a coluna reta, como se ele estivesse orgulhoso da destruio do Billings. O que meio que me fez querer lhe dar um tapa. Kiki rolou seus olhos para mim e balbuciou D. Alm das bvias mudanas fsicas no campus, eu gostaria de mencionar uma nova regra ele disse, passando para fora do pdio. A partir de hoje, elitismo e insularidade no sero mais tolerados na Academia Easton. Todo e qualquer grupo e clube devem ser dissolvidos e nenhum grupo ser includo, a no ser que tenham uma clara misso declarada. Para facilitar essa transio, todos os novos clubes tero que preencher uma solicitao no meu escritrio, que ser revisado pessoalmente por mim. Aqui ele pausou, observando a todos ns com um olhar sensato. Eu no sabia de nenhum clube no campus que era estritamente social, ento eu no tinha certeza a quem ele estava tentando intimidar. Quero que vocs saibam que apesar de que algumas dessas mudanas possam parecer, no momento, injustas, elas foram todas feitas para o interesse de vocs e o interesse da comunidade da Academia Easton em geral. Eu fui trazido aqui pelo conselho de diretores para marcar o comeo de uma nova forma de pensar disse, juntando suas mos. Eu aprecio a honestidade, a integridade, a humildade, e, acima de tudo, a igualdade.

Duplo H: Em ingls Double H. Esse Duplo H se refere ao nome em ingls Headmaster Hathaway (Diretor Hathaway).
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Traguei saliva. O Sr. Hathaway estava dizendo o que eu pensava que ele estava dizendo? Tinha sido deciso dele derrubar o Billings para nos mandar uma mensagem? Para colocar a todos ns no mesmo nvel? Olhei para Sawyer, mas ele estava olhando para frente, cautelosamente evitando meu olhar. Mas eu tambm valorizo suas opinies o diretor falou, parecendo que de algum jeito estava fazendo contato com cada um dos duzentos alunos na sala. Essa a sua escola. Deve ser um lugar em que vocs se sintam nutridos, inspirados e seguros. Eu olhei para as minhas amigas. Segura era a nica coisa que eu no me sentia por aqui h um bom tempo. Ao redor da sala, as pessoas sentaram-se mais retas, olharam uns aos outros, impressionados. Hathaway j os tinha comendo na palma da sua mo. Para este fim, eu terei uma poltica de portas abertas o Sr. Hathaway continuou. Se vocs tiverem quaisquer questes sobre as mudanas feitas no campus, por favor, sintam-se livres para ir ao meu escritrio conversar. Meu objetivo conhecer cada um de vocs pessoalmente. Quanto melhor nos conhecemos, melhor trabalharemos juntos. Um sorriso brilhante enrugou o rosto bronzeado do Diretor Hathaway. Eu tinha definitivamente gostado do pai de Sawyer quando estvamos todos juntos em St. Barths, e ele ainda parecia uma grande melhora comparado ao diretor Cromwell, que estava mais para um autmato do que para uma pessoa, mas tinha algo em seu discurso sentimental que fez minha pele arrepiar. Eu queria um diretor, no um novo melhor amigo ou um terapeuta. Mas esse semestre no ser somente trabalho ele disse, relaxando sua postura e sorrindo para ns. No sbado da prxima semana serei o anfitrio de um baile na escola no Grande Salo. Conhecerei a todos danando. Ser muito divertido e espero ver todos vocs l. Um murmrio duvidoso se expandiu pela habitao. Ningum em Easton ia para os bailes feitos no campus. A no ser que fosse sem-noo. Ou um calouro. Ou que fosse, voc sabe, desafiado a ir, como eu fui ano passado por Missy e Lorna no meu primeiro baile no meu segundo ano. claro, eu acabei compartilhando meu primeiro beijo com Thomas Pearson nesse baile, ento, mesmo sendo brega, havia sido uma das minhas melhores noites em Easton. Abracei a mim mesma, um arrepio passando pelos meus ombros at os meus braos. Fazia mais de um ano que Thomas havia morrido, e eu estava comeado a imaginar se essa reao visceral ao seu nome nunca iria parar. S para ser claro, esperada sua presena nesse baile o Sr. Hathaway continuou. Eu acredito que isso vai gerar esprito escolar e aumentar nosso senso de comunidade. Se, por alguma razo, vocs no puderem ir ao baile, eu espero receber pessoalmente sua desculpa por escrito e assinada pelos seus pais. assim que as coisas sero feitas daqui por diante, pessoal. Confiana uma grande coisa comigo. Eu farei qualquer coisa para ganhar a de vocs, e espero que faam o mesmo por mim. Certo. Fazer-nos trazer uma carta de dispensa para escapar de um baile era muito confiante. Enquanto o Diretor Hathaway continuava encerando nosso novo e brilhante futuro, eu olhei sobre o meu ombro, tentando obter uma viso de Noelle. Talvez Duplo H corroesse sua indiferena e a inspirasse a me ajudar a trazer o Billings de volta. Mas quando eu me virei, meu olhar caiu em outra

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pessoa. Algum que ao distrair-me, esqueci o que estava pensando dois segundos atrs. Josh Hollis. Josh, que no era mais o meu Josh, mas o Josh de Ivy Slade. Ele estava sentado na fileira do fundo da seo dos garotos, vestindo um suter preto de cashmere sobre uma blusa branca, seu cabelo loiro-escuro enrolado levemente indisciplinado. Ele parecia tenso. Suas mos estavam dobradas sob seus braos e ele estava pressionando suas costas to forte no banco que parecia que ele estava tentando fundir sua espinha na madeira. Eu vi seu olhar ir em direo ao corredor e o segui. L estava sentado Graham Hathaway o geralmente jovial e desprendido Graham Hathaway curvado para frente com seu cotovelo apoiado no joelho, seus ps ressaltados por baixo, sua mandbula e seu punho cerrados, como se ele quisesse socar algum. Meus olhos voltaram para Josh. Ele estava agora mordendo o lado de seu polegar e deslizando seu olhar para a sada, como se quisesse escapar. Graham, Josh. Josh, Graham. Eles dois se conheciam? No segundo em que o Sr. Hathaway nos dispensou, Josh saiu pela porta lateral, empurrando para abri-la com a palma da sua mo. Enquanto todos se levantavam e juntavam suas coisas, a sala explodiu em conversas, e eu vi Ivy procurar ao redor por ele. Nossos olhos se encontraram e eu encolhi meus ombros. Nunca havia um momento montono em Easton.

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A TPICA EASTON
Traduzido por Giovana Gomes

Pois . Ns samos para a gelada e cinza manh saindo do caminho enquanto grupos de estudantes irrompiam por todas as direes, seguindo seus caminhos para aula. Ivy pausou com seus olhos escuros brilhando com malcia. Uau, quem o novo gostoso? ela perguntou, erguendo seu queixo angular. Eu segui o seu olhar. Sawyer e Graham estavam de p a poucos metros fora das portas da capela, discutindo em voz baixa. Eles eram muitos bonitos Sawyer, todo loiro e inocente, Graham, com seu cabelo escuro e mandbula quadrada, tudo isso mais intensificado medida que eles ficavam de igual para igual. Eu senti uma estranha pontada proprietria sobre Ivy pensar que eles eram bonitos. J que eu os vi primeiro. No que eu estivesse interessada ou algo assim. Eu tinha Upton. Quase tinha. Ainda assim, se a reao dela fosse uma indicao, os garotos Hathaway iriam fazer a limpa em Easton se tratando de garotas. Estes so Graham e Sawyer Hathaway eu disse. Hathaway? Eles so...? ela perguntou, puxando seu gorro preto para seu cabelo escuro. Sim eu disse. Os filhos do diretor. Ok, isso faz deles ainda mais gostosos ela disse cruzando seu brao com o meu. Me apresente. Uma excitao antecipatria comeou a se construir no meu peito. Ivy estava invulgarmente empolgada para conhecer os caras novos. Isso quer dizer que havia problemas entre ela e Josh? Estaria ela em busca de um novo namorado? Seu desejo uma ordem eu respondi com um sorriso. No momento em que os irmos nos viram se aproximando, eles se afastaram um pouco um do outro e ambos nos deram um sorriso tenso. Oi eu disse abraando primeiro Graham e depois Sawyer. Ele me abraou por um pouco mais de tempo que o seu irmo, mas ns somos amigos mais prximos. Essa a minha amiga, Ivy Slade. Oi! Ivy estendeu sua mo enluvada de couro. Sejam bem-vindos ao nosso asilo de loucos. Os meninos riram. Obrigado Sawyer disse. legal estar aqui Graham acrescentou.

i Reed Ivy comeou a andar comigo enquanto todo mundo amontoava em direo s portas do fundo da capela. Que discurso, hein? Ele como o anti-Crom.

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Ento, o que vocs acharam de Easton? eu perguntei. Parece ser legal Graham olhou em volta de uma forma distrada. Seu casaco estava aberto, mesmo em toda a frigidez de janeiro da Nova Inglaterra, expondo o suter de mauricinho de baixo. At agora eu o havia visto principalmente apenas meio vestido na praia, ento ele pareceu para mim um garoto brincando de se vestir com as roupas do pai. Eu sinto muito sobre o Billings, Reed Sawyer disse. Eu sei que significava muito para voc. Boo-pirando-hoo2 um calouro que eu mal reconheci comentou quando passou por ns, ganhando uma rodada de risadas e batendo nas mos de seus amigos. Meu rosto queimou e eu levantei meus ombros. Eu acho que nem todo mundo est to chateado sobre isso eu peguei meu livro de histria e meu notebook da minha mochila, e eu e Ivy passamos pelos garotos indo para a aula. O vento gelado pegou minhas orelhas deixandoas sensveis, ento eu usei a minha mo livre para puxar os lados de meu gorro para baixo sobre elas. Pelo menos ns tivemos um pequeno aviso, graas a voc. O que voc quer dizer? Ivy perguntou, colocando suas mos em seus bolsos. Eu pensei que ningum soubesse disso. Quando ns estvamos em St. Barths, Sawyer ouviu por cima uma conversa entre seu pai, o pai de Noelle e uma pessoa misteriosa no telefone eu expliquei. Ns sabamos que alguma coisa estava acontecendo com o Billings... Sawyer disse. Mas eu pensei que a administrao estava apenas querendo nos dividir ou alguma coisa assim eu adicionei. Mas no... Dilacerando toda a coisa? Ivy disse. Exatamente eu respondi com o corao pesado. Ningum poderia ter me preparado para a viso daqueles tratores levando a Casa Billings, para a percepo de que o quarto que eu vivi por um ano e meio havia sido destrudo. Ns festejamos, rimos e choramos naqueles quartos. Eu havia sido iniciada l; Cheyenne Martin morreu l. Tantas mulheres famosas, poderosas e influentes tinham morado, estudado e amado na casa Billings. Agora, tudo isso acabou. Sem cerimnias, sem festas, sem adeus. Aquilo era muito errado. Derrubar o Billings foi ideia do pai de vocs? eu perguntei para os garotos, tentando fazer com que minha voz no soasse muito acusadora. Sawyer e Graham trocaram olhares por cima de nossas cabeas. Ele no disse isso... No exatamente, mas... Mas voc acha que foi eu terminei, meus dedos fechando em volta dos meus livros. No o odeie, Reed Graham disse tirando a franja marrom da cara. Isso o que ele faz. Ele vai para uma escola, acha os problemas, e lida com eles. tudo sobre ao, ao e ao com ele. apenas a maneira que ele condicionado. O Billings no era um problema. E ele poderia ter dado a ns a chance de defender nossa causa eu disse agarrando meus livros ao meu peito. Ele
Boo-pirando-hoo!: Em ingls Boo-freaking-hoo! uma gria usada para tirar sarro de uma pessoa que est chateada com alguma coisa. Como imitar um choro.
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todo de uma poltica de portas abertas querendo saber o que queremos, mas ele no pensou nisso quando ele derrubou nossa casa. Graham parou no p da escada do edifcio de aulas e riu. Era apenas um dormitrio. Uma estudante de segundo ano em um gorro rosa empurrou-nos, lanando um olhar irritado a Graham por bloquear as escadas. Eu pressionei meus lbios para mant-los sem tremer e respirei o ar frio e seco. No. No era. Era o meu lar. Era difcil explicar o que Billings significou para mim. Quando eu entrei em Easton, minha famlia estava em runas e as Garotas Billings tinham preenchido um vazio enorme. Elas se tornaram como irms. Ano passado, mesmo quando elas estavam me testando, elas estavam sempre l quando eu precisei delas. Entrando naquela casa eu me sentia mais confortvel do que entrando na minha prpria casa em Croton. Mas eu no podia esperar que Graham entendesse isso. Sawyer nivelou seu irmo com um olhar. Eu poderia dizer que ele queria que Graham se afastasse e eu me senti grata. Um grupo de meninas ria alto enquanto elas atravessavam a grama congelada e iam em direo ao prdio de aulas. Sinto muito Graham disse colocando uma das mos no bolso de seu casaco. Eu no sabia que significava tanto para voc. Bem, significava Sawyer disse em um tom srio. Mesmo que nenhum de ns realmente entendesse isso Ivy acrescentou levemente. Eu tentei no estremecer. Nem Ivy nem Josh realmente tentaram entender isso. Mas ento, eu tinha que admitir, ambos tinham suas razes para odiar o Billings. Olha, eu sei que meu pai pode ser tipo em-frente-a-todo-vapor s vezes, mas, honestamente, porque ele se importa. No apenas um item do partido. Ele s quer o que melhor para todos Graham disse seriamente. Os seus olhos viraram esquerda quando dois professores passaram por ns segurando copos de caf Carma fumegantes. Ele levantou os ombros, como se ele no quisesse que as figuras de autoridade o visse cabisbaixo. E ele quer te manter segura Sawyer adicionou. Ele soprou suas mos e as esfregou uma na outra. Voc tem que apreciar isso. Eu suspirei fazendo uma nuvem de vapor enorme entre ns. Acho que quando voc olha para isso do ponto de vista de algum de fora, o Billings meio que colocou minha vida em perigo mais de uma vez. Voc no v dessa forma? Ivy perguntou incrdula. O Billings no era o problema eu disse com um sorriso triste, meu olhar passando relutantemente pelo espao vazio onde o dormitrio esteve uma vez. Foi a nica coisa que me manteve seguindo em frente. Graham suspirou e foi para longe por um momento. Eu virei e vi que ele estava assistindo seu pai, que estava no centro do campus empenhado numa animada conversa com um grupo de calouros. Sawyer comeou a subir os degraus do prdio de aulas. Eu no sei que bem vai fazer, mas se voc quer que eu fale com ele, eu falo. Eu estava prestes a agradec-lo profundamente, quando Ivy me interrompeu.

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Josh ela gritou. Me espera. Ela nos deu um sorriso de desculpas. Desculpa, pessoal, eu tenho que ir. Com isso, ela correu at Josh, que havia parado sob um carvalho sem folhas para esperar por ela. Josh olhou Ivy passando por Graham, e por um momento, os dois ficaram completamente plidos. Ento Ivy jogou os braos ao redor do pescoo de Josh e eles se beijaram. Muito. Sem parar para respirar. timo. Agora eu estava plida tambm. Por que Upton no poderia ser trs anos mais jovem? E um estudante de Easton? E aqui? Se ele estivesse aqui, eu tinha certeza que eu no estaria to ciumenta sobre Ivy. Eu estava certa de que no estaria tendo todos esses velhos e intensos sentimentos por Josh. No mnimo, eu teria algum para abafar com beijos quando eu comeasse a ficar verde de inveja. Graham. No Sawyer disse. Os olhos de Graham foram para seu irmo. No o qu? ele perguntou laconicamente. Apenas no. Graham cerrou seus dentes e curvou sua cabea como se ele estivesse tentando proteger a si mesmo de explodir. Eu tenho que sair daqui ele murmurou. Ento ele se virou e saiu na direo oposta de onde Josh e Ivy estavam. Vocs conhecem Josh Hollis? eu perguntei para Sawyer. L na capela parecia que Graham queria socar algum e eu acho que esse algum era Josh. Sawyer respirou profundamente. Seu rosto estava vermelho crescente do queixo at a testa, se do frio ou de outra coisa, eu no poderia dizer. uma longa histria ele disse, saindo atrs de seu irmo. Ele andou para trs por alguns segundos para olhar para mim. Eu explico depois. Espera! E a aula? eu gritei enquanto ele corria para alcanar Graham, sua mochila em um ombro s saltando para trs. Ser filho do diretor tem suas vantagens ele gritou de volta. Eu os assisti at meus olhos comearem a arder do frio. Quando eu olhei para a rvore novamente, Josh e Ivy tinham ido. Voc no precisa mais dele, Reed. Voc tem Upton, lembra? Ns tnhamos decidido no colocar rtulos no nosso relacionamento simplesmente manter contato ento talvez fosse isso que eu deveria estar fazendo agora mesmo. Eu peguei meu celular e mandei uma mensagem para o meu relacionamento casual. Quantos dias at eu me formar? Ele respondeu enquanto eu estava subindo as escadas para o prdio de aulas. Indefinido. V fazer a matemtica e responda o mais rpido possvel. Alis, o que voc est vestindo? Revirei meus olhos com uma risada e empurrei meu celular de volta na bolsa sem responder. Mas pelo menos eu no estava mais pensando em Ivy e Josh. De verdade. Nem um pouco.

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A SOCIEDADE LITERRIA BILLINGS
Traduzido por Giovana Gomes

elo menos estamos vivendo no mesmo dormitrio Constance disse pulando em alguns passos enquanto ns andvamos pelo campus em direo ao Pemberly naquela noite. Seus cachos vermelhos saltavam em volta de seus ombros e suas bochechas angelicais estavam rosas por causa do frio. Ei, talvez voc possa trocar com Lorna! D a ela seu quarto individual para que a gente seja colegas de quarto de novo! Eu considerei essa ideia por um momento, mas no muito seriamente. Eu no sei. Eu meio que gosto da minha solido. E por mais que eu amasse Constance, eu no tinha certeza se eu podia lidar com ela falando vinte e quatro horas por dia. Eu no achava que nossa amizade podia sobreviver a isso. Oh. Ok. Bom, tudo bem. Voc s est h dois andares de distncia de qualquer forma Constance disse encolhendo os ombros. Sim, apenas dois andares. Eu queria estar to entusiasmada quanto ela estava, mas eu no podia. Era apenas o primeiro dia de aula e eu j estava carregada com livros da biblioteca para o meu trabalho de histria. E ainda por cima meu p direito estava congelando depois que eu tropecei numa poa fora do refeitrio. E alm de tudo isso, eu tinha passado o meu dia prometendo para as minhas amigas que eu ia descobrir um jeito de trazer o Billings de volta, ainda que eu tivesse cada vez menos certeza toda vez que eu pronunciava as palavras. Por onde eu deveria comear? Eu deveria falar com Hathaway? Mandar um requerimento ao conselho? Promover uma arrecadao de fundos para provar que estvamos cometidas com a reconstruo? E mesmo se alguma dessas coisas funcionasse, e eles decidissem construir um novo Billings do jeito antigo, no seria realmente o Billings. No o nosso Billings, com toda sua histria. E ainda no ia ter nenhuma forma de estar pronto antes dos sniores se formarem em junho, ento Noelle, Tiff, Portia, Rose, Shelby, London e Vienna no iam ter sorte, no importa como se olhava para isso. Oh, Reed. No olhe Constance falou parando de andar de repente e tampando meus olhos com a sua mo enluvada. Constance, que diabos voc est fazendo? eu disse rindo, batendo na sua mo para afast-la. Foi a que a minha festa de autopiedade atingiu o maior rugido de todos os tempos. Porque Ivy e Josh estavam parados do lado de fora do nosso dormitrio, se beijando de novo. Dessa vez sobre o brilho ofuscante das luzes.

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Deus. Esses dois nunca ouviram a expresso arranjem um quarto? Eu olhei para Constance com olhos desesperados. Como se ela tivesse lido meus pensamentos, ela virou e passou propositalmente por eles. Oi pessoal ela disse alegremente. Eles se separaram com um pulo. Oi Ivy disse, sua cara alegremente corada. Desculpe, vocs provavelmente querem entrar. Constance me lanou um olhar de me que me fez querer chorar por ser to pattica. No se preocupem eu disse andando at chegar neles. Reed, como voc est? Josh perguntou, limpando sua garganta e colocando suas mos nos bolsos do seu casaco cinza. Seus lbios estavam vermelhos e inchados. Fabuloso. Bem. tima. E voc? eu perguntei. Voc tem Upton. O lindo e experiente Upton. Pare de querer puxar Josh para longe de Ivy. timo ele respondeu. Upton, Upton, Upton. Que bom. Eu posso ir para dentro agora e tomar uma caixa inteira de sorvete de caf? Eu estou bem tambm! Constance anunciou alegremente. Certo. Sim. Desculpe, Constante Josh coou sua nuca. Eu acho que eu deveria ir. Sim. Eu deveria entrar antes que eu congele Ivy disse dando em Josh um beijo rpido. Te ligo mais tarde? Definitivamente ele disse. Tchau Reed. Constance. Ele levantou a mo, mas eu j estava passando pela porta. At mais Constance disse alto. Constance e eu subimos as escadas at o segundo andar com Ivy se arrastando atrs. Constance continuou me mandando aqueles olhares preocupados de soslaio e eu rezei para ela no dizer nada embaraoso na frente de Ivy. Bem, eu fico aqui Constance disse quando ns chegamos em seu andar. Vocs querem entrar? Lorna provavelmente est com Missy. Como sempre. Obrigada, Constance. Mas eu realmente preciso comear esse trabalho eu disse, tentando agradec-la silenciosamente por me ajudar l embaixo. E eu apenas passo Ivy adicionou se aproximando da gente. Mas obrigada, talvez outra hora. Tudo bem, boa noite Constance sorriu e se virou, seu cabelo vermelho voando, deixando eu e Ivy completamente sozinhas. Ns dividimos um sorriso estranho e andamos lado a lado at nossos quartos vizinhos. Os passos de Ivy estavam devagar, sua respirao forada, e eu percebi com uma angstia que ela ainda estava se recuperando do tiro. Aquele que a Sabine tinha planejado para mim, mas acabou atingindo ela quando Josh tinha se jogado para a arma na mo de Sabine. Ivy parecia saudvel, entretanto. Sua pele de marfim estava linda, seu cabelo preto e grosso estava brilhante e ondulado, seu corpo ainda esbelto. Ela parecia bem essa manh, mas talvez um

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dia inteiro de atividades a tenha deixado para baixo. Ela estremeceu quando ns atingimos o terceiro andar, claramente com dor. Tudo graas a mim, e a Josh. E o fato de que Josh tinha arriscado sua prpria vida para me salvar. Porque ele me amava. Ele me disse isso enquanto Ivy estava no hospital, mas ele no queria deix-la l, e eu no queria que ele a deixasse, tambm. Ivy minha amiga, ela precisava de Josh l. Fim da histria. Mas a questo era, Josh ainda me amava? Se todas as sesses de lnguacom-lngua que aqueles dois estavam tendo hoje fossem uma indicao, ele no me amava. Parecia que alguma coisa tinha mudado enquanto eu estava em St. Barths. Josh e Ivy estavam definitivamente srios agora. Eu suspirei, sentindo saudades de Upton mais uma vez. Mas eu realmente o queria, ou eu queria apenas mostrar para Ivy e Josh que eu tinha seguido em frente tambm? Ento, como foram suas frias? eu perguntei. Por favor, no fale que voc passou o tempo todo passeando com Josh. Foram boas Ivy disse. Na verdade, eu sa um monte com meus amigos do ano passado, da minha escola em Boston. Foi legal v-los de novo. Srio? Como eles so? eu perguntei, feliz que a conversa estava desviando do nosso amor em comum. Ivy riu. Eles so... Engraados. Voc ia gostar deles. Ns meio que bagunamos tudo quando estamos juntos. No que eu pude fazer muita coisa j que eu estava me recuperando, mas tudo bem. O que voc quer dizer com bagunamos tudo? eu perguntei enquanto ns chegvamos no nosso andar. Eu empurrei a porta da escada e ns entramos no corredor. Ela deu de ombros. Eles so importantes no cenrio musical, e muitos deles so skatistas ou snowboarders, ento com eles tudo sobre ir a boates e ficar fora a noite toda desafiando uns aos outros a fazerem coisas insanas. Eles na verdade construram uma pista de skate no meu telhado na ltima noite que estvamos em casa. Eu ainda no posso acreditar que meus pais deixaram eles fazerem aquilo ela disse com uma risada apaixonada. Uau, soa divertido eu disse. E muito diferente do povo de Easton. , eles so legais ela disse melancolicamente. Eu sempre pensei que eu ia ter um grupo assim aqui em Easton. Mas eu nunca me aproximei de ningum aqui dessa forma. A ela focou em mim e corou. Quer dizer, at recentemente. Boa salvao eu brinquei. Ivy sorriu. Ento, voc est bem? ela perguntou enquanto ela removia a touca branca de seu cabelo preto. Voc sabe que eu no era uma f do Billings, mas... Eu estou bem eu respondi. Apenas exausta. Tem sido um dia longo. , e parece que o Sr. Barber est voltando com tudo ela disse olhando para os meus livros do relatrio de histria. Ns paramos do lado de fora das portas de nossos quartos. Eu podia ouvir sua colega de quarto, Jillian Crane, l dentro cantando junto com a ltima trilha sonora de um filme musical. Ivy rolou seus olhos. No tem nenhum jeito para seu gosto para msica. Verdade eu respondi rindo. Quer entrar e me ajudar a amordaar ela? Ivy perguntou, inclinando sua cabea em direo a sua porta.

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Outra hora eu disse levantando os livros. Eu acho que eu quero apenas entrar, fazer algumas notas disso e ir dormir. Tudo bem. Se voc precisar de caf ou qualquer coisa, minha me me deu uma daquelas coisas trituradoras de natal, ento eu tenho tudo isso. Obrigada eu respondi, meu corao dando um puxo. Ivy era demais, mas era meio difcil ser amiga da pessoa que estava beijando meu namorado por todo o campus. Aham, meu ex-namorado. Boa noite ela disse. Boa noite. Eu escorreguei para o meu quarto, fechei a porta e suspirei. E ento alguma coisa me chamou a ateno pela luz fraca vindo da grade da janela. Eu congelei e minha viso ficou confusa e com medo. Eu pisquei e sacudi a minha cabea, mas ainda estava l. Situado no meio da minha cama estava um pacote, com o tamanho e forma aproximados de um romance de capa dura, embrulhado em papel marrom liso. Instantaneamente, memrias de manchas de blush, bolas pretas, fracos de perfumes e as roupas de Cheyenne Martin amontoaram no meu crebro. Dezenas de presentes sdicos e e-mails deixados para eu achar. Deixados para eu temer. Quem colocou isso no meu quarto? E por qu? Sabine estava de volta? Poderia ela possivelmente, de alguma forma, estar de volta? Mas no. Ela estava na cadeia em algum lugar. Esperando pelo julgamento. Trancada, com toda a segurana. Eu acendi as luzes. Larguei os meus livros na minha estante de madeira gasta. Parei sobre o pacote. No abra isso. Apenas jogue fora. Essa a ltima coisa que voc precisa. A borda de um envelope cor de creme aparecia preso por de baixo do pacote. Havia algum tipo de design confuso estampado em tinta marrom espessa. Eu cuidadosamente puxei a nota como se o pacote pudesse explodir se eu fizesse algum movimento errado. O design era um escudo de trs pontas, cheio de rosas. No topo do ponto mdio estava uma pena e um martelo, cruzados como espadas. No centro do escudo estavam trs letras entrelaadas em um roteiro elaborado. S.L.B. OK. Agora eu estava intrigada. Contra o meu melhor julgamento, eu abri o envelope. No carto dentro se lia simplesmente: Para Reed Brennan, Entregue com confiana e orgulho. Suas irms da S.L.B. Irms do qu? Eu olhei para o pacote. Confiana e orgulho. Isso no parecia nada assustador. Eu sentei na cama e cautelosamente peguei o pacote pesado. Desfazer o primeiro pedao da fita no resultou em uma exploso, ento eu desfiz o resto e abri. Dentro estava um livro velho, quente e encadernado em couro, com o smbolo da SLB gravado na capa. Cuidadosamente, eu abri o livro. A borda rangeu pela idade. As pginas eram de um amarelo escuro de pergaminho, marrom e spero nas bordas. As palavras na primeira pgina foram escritas mo em uma linda caligrafia preta. A Sociedade Literria Billings. Fundada em 3 de Dezembro, A.D, 1915. Por um longo momento eu no pude me mover. A eu olhei envolta para as quatro plidas e quase brancas paredes do meu quarto como se algum fosse estar sentado ali, esperando para atacar. Satisfeita por eu estar sozinha, eu lentamente virei a pgina, tocando apenas o cantinho, no querendo estragar o

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que era obviamente um livro muito velho e precioso. Na segunda pgina, escrito mo novamente, estava um voto. Ns, as abaixo assinantes, por este meio comprometemos nossos coraes e mentes aos propsitos da Sociedade Literria Billings. Prometemos ser leais, firmes e fiis a todos os que se unam ao nosso crculo. Juramos nunca revelar os segredos da nossa sociedade, mas defender seus valores e padres em frente tirania. De sangue para sangue, de cinzas para cinzas, de irm para irm, fazemos este voto sagrado. Embaixo do voto, onze nomes estavam assinados em vrias caligrafias diferentes, algumas grandes e redondas, algumas pequenas e apertadas todas perfeitamente legveis. Meus olhos digitalizaram os nomes. Jane Barton, Marilyn DeMeers, Lavender Lewis-Tarrington, Catherine White, Elizabeth Williams e Theresa Billings. Theresa Billings? Tal como o Billings do Billings? Eu conferi a data no final da lista. Foi assinada em trs de dezembro de 1915. Uma porta bateu no corredor e meu corao parou completamente. Eu respirei fundo, meus olhos focaram na cesta de plstico cheio de coisas de banho em cima da minha cmoda. Este mesmo dormitrio esteve aqui naquela poca? Provavelmente no. Em 1915, a Academia Easton era uma escola de garotos. A Escola Billings para meninas tinha sido estabelecida apenas acima da estrada, e as duas instalaes tinham sido meio que escolas irms, uma com meninos criados para serem lderes da indstria, lderes do mundo livre, artistas, msicos ou autores; a outra criando meninas para serem suas esposas. Na dcada de 1970, Easton tinha absorvido as estudantes do Billings e o Billings tinha sido fechado. At onde eu sabia, a Casa Billings tinha sido nomeada pela administrao Easton como sua homenagem s meninas da antiga escola. Em 1915, a Escola Billings para meninas tinha funcionado como escola para as filhas da elite. Mas o que era a Sociedade Literria Billings? Quem deixou este precioso livro para mim e por qu? Imediatamente eu pensei em Susan Llewellyn, a aluna do Billings que eu conhecia melhor que qualquer outra e tambm uma das mulheres mais legais do mundo. Suzel tinha nos ajudado a sair do campus no semestre passado quando ns fomos proibidas de sair para a Legado a festa mais exclusiva do ano nos mostrando um tnel secreto que levou a gente do campus para o mundo l fora. Obviamente quem quer que tenha posto esse livro no meu quarto era uma aluna Billings. Ser que Suzel estava tentando passar adiante esse pedao do legado do Billings agora que parecia que a casa tinha sido levada para sempre? Eu rapidamente virei a pgina e fui cumprimentada pelas palavras Requerimentos para a Admisso na Sociedade. A lista inclua qualidades como inteligncia, pensamento progressivo, eloquncia, assiduidade e lealdade. Aparentemente os membros falavam tanto de literatura como de eventos atuais, poesias, cincias, religio e todo tipo de coisa. Mas acima de tudo, elas eram amigas. Leais, inabalveis e verdadeiras. Oh meu Deus! eu exclamei quando eu terminei de folhear pela primeira metade do livro e percebi com um susto exatamente o que a Sociedade Literria Billings era: um progressivo e secreto clube para mulheres que

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trabalhavam duro e tinham pensamento para o futuro, disfarada de sociedade literria. Meus pensamentos imediatamente se viraram para Ivy. Ela pareceu to sonhadora quando ela mencionou que ela nunca achou um grupo de amigas verdadeiras em Easton. Ivy ia amar a linguagem, a camaradagem, a prpria ideia de jurar lealdade a um grupo de garotas que no queriam nada mais do que ser elas mesmas para aprender o que elas queriam aprender antes que seus professores decidissem que elas deveriam. A coisa toda era to incrivelmente legal. Eu respirei fundo e continuei lendo. O livro destacava trs especficos grupos de testes que cada garota teria que participar e passar com o objetivo de qualificao para ser um membro da irmandade. O primeiro ia provar o potencial de inteligncia do membro, exigindo a ela responder cinco perguntas sobre a histria do Billings dentro de um espao de tempo limitado. O livro descrevia segurando uma vela em um ngulo sobre a mo da irm em potencial e ela tinha que responder antes que a cera quente escorresse sobre sua pele. Meio duvidoso, mas estas organizaes secretas antigas tinham esse tipo de coisa, certo? O segundo teste testava sua lealdade atravs de um jogo em que os participantes eram recompensados por dizer coisas positivas sobre o outro, e penalizados por dizer coisas negativas. O terceiro teste envolvia trabalhar juntos para embelezar ou melhorar algum aspecto particular da nossa escola. Durante cada um desses testes, as potenciais seriam observadas por sua ama testemunha e avaliadas para a adeso com base em seu desempenho. Eu sorri para mim mesma. Eu nunca tinha estado envolvida em analisar as estudantes de Easton para convidar para a Casa Billings, mas baseado no que eu vivi e ouvi, entrar tinha sido mais uma questo de provar sua capacidade para assumir um desafio do que de provar sua tica de trabalho. Eu virei a pgina e achei uma seo inteira sobre a iniciao, completa com desenhos intricados de vestes brancas, velas pretas e brancas, e formaes delineando onde cada membro a iniciar deve ficar em p durante a cerimnia. Meu corao deu um pulo devido ao lindo retrato das meninas de preto, de frente para as meninas de branco. Parecia quase idntico a nossa iniciao. Parte desse ritual tinha claramente indo pro poo com a atual bem, antiga Casa Billings. De repente, eu me senti parte de algo maior. Maior do que eu realmente tinha percebido. Os primeiros captulos do livro tinham sido escritos com a mesma letra. Eu voltei para a lista original de assinaturas e comparei com a letra e cheguei a concluso de que Elizabeth Williams tinha sido a cabea principal por trs da Sociedade Literria Billings. Todos os rituais e testes tinham sido escritos com sua letra. Eu senti como se ela estivesse lendo por cima do meu ombro, me levando a frente, me encorajando para continuar lendo. Ento eu continuei. A cada nova pgina, meu corao batia mais e mais rpido. Existia um aperto de mo secreto. Um assobio secreto. Perguntas e respostas sussurradas para recitar antes de entrar nas reunies secretas. Existia at uma lista de desculpas para usar caso um membro facultativo por acaso trombasse em uma dessas reunies. Eu corri a frente, lendo super-rpido, meu sorriso crescendo lentamente. Era isso.

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Essa era a chave para juntar as Garotas Billings novamente e talvez at conseguir para Ivy o grupo de amigas que ela sempre quis. Uma sociedade secreta. A Sociedade Literria Billings, para ser mais exata. Ns podamos reconstru-la. Ns poderamos reclamar nossa histria. Ns poderamos ser o tipo de sociedade que os membros do Billings original queriam que ns fssemos. Esquecer a fidelidade a cdigos de moda, fofocas, calnias e mensagens sarcsticas. Ns poderamos ser finas, direitas, inteligentes, lderes do mundo e as mulheres de amanh. Com um aperto de mo secreto e tudo mais. Eu fechei o livro e pulei na minha cama. Noelle tinha que ver isso o mais rpido possvel. Se este livro no a acordasse para as Garotas Billings, nada o faria.

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A LTIMA GAROTA BILLINGS
Traduzido por Bh Tega

las cobrem tudo aqui, Noelle. Eu ca na cama junto dela com tanta fora que ambas balanamos. O dormitrio de Noelle no Pemberly era individual, apenas dois andares acima do meu e completamente limpo. Ela no havia pendurado nenhuma de suas fotografias de sua famlia e de seus amigos, ou as reprodues em preto e branco das capas clssicas da Vogue que costumavam estar nas paredes do seu quarto no Billings. Geralmente seu armrio e sua mesa ficavam cobertos com todo tipo de porcaria lenos, colares, Ipods, livros, ingressos, panfletos, maquiagem, lembranas mais ela ainda no havia desempacotado outra coisa que no fosse a roupa e a maquiagem que usaria naquele dia. Eu abracei o livro contra meu peito como se fosse o Santo Graal. Ritos de iniciao, declaraes de misso, a conduta adequada para encontrar com outra irm da fraternidade em pblico. um guia e um dirio de tudo que essas garotas j fizeram. E est tudo datado com a dcada de 70. uma pequena e intrigante parte da histria Noelle disse, dando uma olhada por cima do meu ombro. Me deixe ver a lista dos membros originais de novo. Eu entreguei o livro a ela, aberto na segunda pgina. Ela deu uma olhada rpida nos nomes. Por um momento eu a vi parar e um pequeno sorriso surgiu em seus lbios, mais ento ela estreitou os olhos e o sorriso desapareceu. O que foi? Voc reconheceu algum nome? eu perguntei. Noelle rapidamente fechou o livro e o devolveu a mim. No. Ela se levantou e foi at seu ba, levantando a tampa e a retirando para abrir. Em braadas, ela comeou a retirar suas roupas, a maioria delas j no cabide e guardando-as em seu pequeno closet aleatoriamente. Blusas de seda estavam sob o piso. Vestidos de designers embolados e enrugados. Ela jogou uma pilha de jeans de 300 dlares na prateleira acima do cabide; quatro pares caram de volta em sua cabea. Ela gemeu e os arremessou no cho. Qual o problema? eu perguntei. Nada ela disse atrs da pilha de jeans. Noelle... Porque algum daria isso pra voc? Noelle exclamou, apontando em minha direo. Porque claramente eles querem recomear a Sociedade Literria Billings, e eu...

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Noelle fechou seus olhos, sacudiu sua cabea e deixou escapar aquela condescendente risada que me atingiu sob a pele. No. No. Porque algum daria isso pra voc? Oh. Eu entendi. Ela queria o livro. Ela achava que eu no merecia t-lo e ela sim. Eu senti um flash de raiva e agarrei o livro mais forte. Eu no sou uma Garota Billings o suficiente pra voc? Ento talvez eu tenha sido votada para sair da casa antes das festas do natal, mais no havia sido nada pessoal porque eu sa com o ex dela (na poca) Dash McCafferty. E ambos descobrimos que fomos drogados por Sabine, e que no foi inteiramente nossa culpa. Sem mencionar o fato que Noelle reatou com Dash e me pediu para voltar ao Billings, o que no poderia ser feito agora que ele foi destrudo. Noelle revirou seus olhos. No, no isso. s que... Ela se voltou ao seu closet novamente e colocou a mo na testa. Eu nunca havia visto ela desta forma. Essa no era a reao que eu esperava. Esquece, no nada. Talvez... eu no sei... talvez deram isso pra mim porque eu fui a ltima presidente eleita do Billings eu disse encolhendo os ombros. Nessas pginas parecem estar tudo sobre seguir regras, cdigos e leis... Talvez quem me deixou isso leva esse tipo de coisa a srio. Tanto faz Noelle disse, se inclinando para recolher alguns jeans. Eu no ligo. Eu sorri. timo! Porque eu acho que ns deveramos comear agora mesmo. Temos todos esses suprimentos para conseguir e ns vamos ter que criar uma conta de e-mail secreta para... Noelle se virou e me encarou. No. Eu quero dizer, eu no ligo ela disse firmemente. Eu no vou fazer isso. Eu parei e virei algumas pginas, segurando a borda de uma folha grossa. No vai fazer o qu? O negcio da Sociedade Secreta ela disse com um trao de ironia. Ela tirou alguns poucos lenos de seu ba e os colocou em um cabide no seu closet. Voc est brincando eu disse enquanto ela colocava vrios cintos no cabide junto com os lenos. Eu pareo estar brincando? ela perguntou derrubando sua bolsa de maquiagem em cima de seu armrio. Tubos de rmel e delineadores rolaram em todas as direes e ela se apressou a guard-los antes que chegassem ao cho. Esse dormitrio todo est inclinado? ela exclamou jogando suas coisas de volta na bolsa. Noelle. Vamos l eu disse. Isso pode ser to legal. E uma tima forma de nos manter unidas. Eu quero dizer, voc estava certa esta manh. loucura pensar que eu poderia trazer de volta o Billings, mas talvez ns possamos juntar de volta as Garotas Billings. No estou interessada Noelle respondeu. Como se estivesse falando sobre o ltimo bolinho de amora do caf da manh, ao invs de rejeitando eu e todas as suas amigas em duas breves palavras. Meu sangue ferveu e eu apertei o livro fechado para evitar que eu explodisse.

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O que voc quer dizer com no estou interessada? exigi. Olha, eu sei que isso pode ser trabalhoso, mais ns precisamos disso, Noelle. Ns precisamos manter as Garotas Billings juntas. Por qu? Noelle perguntou com seus braos abertos enquanto ela se virava em minha direo novamente. Porque eu tenho que fazer mais alguma coisa? Minha cara caiu. Essa derrotada, questionadora e suplicante no era a Noelle que eu conhecia. Eu me senti como se estivessem me dizendo novamente que o Papai Noel no existe. Que o Elmo s um boneco. Que reality shows no so, na verdade, reais. Noelle se encostou na parede ao lado de seu closet e sacudiu a cabea, encarando o espao vazio. Pela primeira vez eu percebi que havia olheiras em seus olhos que seu cabelo no estava perfeitamente penteado e arrumado, mais sim bagunado e colocado desajeitadamente atrs das orelhas. Ela deslizou pela parede ligeiramente, de modo que seus ps se pressionaram contra o cho e suas pernas formaram um ngulo de quarenta e cinco graus, como se ela estivesse tentando segurar a parede com suas costas. Eu nunca vi Noelle parecer to desgastada. Eu nem deveria estar aqui ela disse murmurando. Eu deveria estar comeando meu segundo semestre em Yale, e no passando esse tempo esquisito no Pemberly. Eu sei eu disse, com o meu corao e meu peito cheios. Eu no consegui terminar meu ltimo ano quando eu deveria, tudo porque eu fiz algumas escolhas seriamente estpidas ela disse. Eu inspirei e expirei lentamente, tentando no imaginar Thomas preso em algum lugar no bosque. Tentando no pensar nos olhos frios de Ariana quando ela tentou me jogar do telhado do Billings. Tudo isso havia acabado. Isso esse livro que eu estava segurando esse era o meu futuro. Ento eu preciso fazer outra escolha agora Noelle disse, desencostando da parede. E minha escolha manter minha cabea baixa, meu nariz limpo e me formar. Fim da histria. Eu engoli em seco, meus olhos se enchendo de lgrimas. Alguns dias atrs, enquanto ns ainda estvamos em St. Barths, ns havamos decidido dividir o quarto no Billings. Eu havia tido toda essa fantasia de ficar acordada at tarde e conversando a noite toda, juntas como verdadeiras irms. Agora, no s esse sonho poder no se tornar realidade, como ela tambm estava completamente me excluindo. Noelle, vamos eu disse, abraando o livro contra meu peito. No posso fazer isso sem voc. O Billings no o Billings sem voc. Ela olhou com tristeza para o livro. Aparentemente, algum a fora pensa que . Novamente a raiva borbulhou. Ela estava realmente sendo mesquinha? Noelle Lange, a ltima garota do Billings, estava sendo capaz de deixar todas as suas irms para trs porque alguma antiga aluna havia me escolhido ao invs dela? Quem se importa? Isso no sobre elas, mas sobre ns. Reed, j chega, voc est me dando dor de cabea Noelle disse, apertando seus olhos cerrados. Contive uma risada. Muito bem. Esquea isso. Eu farei sozinha. Boa sorte ela disse sarcasticamente.

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Muito obrigada eu revidei. Ao sair, eu me certifiquei de bater a porta o suficientemente forte para fazer com que suas calas jeans cassem novamente sobre sua cabea.

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PARCEIRA
Traduzido por Bh Tega

u fiquei a noite toda acordada lendo O Livro, que era como eu o tinha chamado mentalmente. Letra maiscula O, letra maiscula L. Na terafeira de manh eu estava exausta e viciada. Eu sentei na minha cama desarrumada, relendo o dirio de Elizabeth sobre a habilitao e a iniciao dos primeiros membros da sociedade. Foi ento que ela comeou a mencionar Catherine White por todo lugar. Catherine e eu passamos a tarde julgando a nova classe de garotas que seriam membros da sociedade... Catherine e eu escrevemos para o proprietrio de uma loja na cidade para nos assegurar que teremos todos os suprimentos necessrios para nossa iniciao amanh noite... Estvamos ambas com medo do caminho que havamos escolhido, mas tambm estvamos confiantes, sabendo que no importava aonde iria nos levar, ns iramos viajar juntas. Claramente, Elizabeth tinha uma parceira, uma amiga, algum que a ajudaria em todos os aspectos para garantir que a SLB comeasse. Eu endireitei a minha coluna. Assim como Elizabeth tinha sua Catherine, eu precisava de algum para me ajudar. Algum que acharia essa coisa toda to intrigante como eu achei. Noelle no iria me ajudar, mais ela no era a minha nica amiga. Eu considerei as outras garotas mais velhas do Billings. Rose sempre foi obcecada com os rituais do Billings, mais ela era dcil e facilmente manipulada. Tiffany era leal, mas ela havia feito um acordo com seu pai para trabalhar no seu estdio em Nova York nos finais de semana, ento ela no estaria muito presente, e quando estivesse provavelmente estaria descansando do trabalho. London no faria nada sem Vienna e vice-versa. Ento me sobrou Portia e Shelby, que no eram o tipo ideal. Lorna e Missy estavam fora, j que eram praticamente minhas inimigas mortais. Astrid e Kiki eram ambas legais, porm independentes e ocupadas o que no fazia o tipo companheira. Quem me sobrava era Constance. Constance era uma boa amiga. No havia como negar. Leal, firme e sincera? Pode apostar. Mas quando se tratava de aproveitar as chances, ser corajosa e quebrar as regras, ela no estava no top 5 nem no top 10 das Garotas Billings. Ela tambm era uma tagarela, isso no havia dvida. E ela estava namorando Walt Whittaker, cuja av fazia parte do conselho da diretoria. E se ela contasse algo a ele, e ele contasse a av, eu estaria em srios problemas. Porque, na realidade, uma sociedade secreta e no um clube social exatamente o tipo de clube que o Duplo H havia proibido em sua cerimnia de abertura. No. Quem quer que seja que eu convide para trabalhar comigo na SLB, ter que ser corajosa, criativa, forte e uma mestre em guardar segredos.

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De repente, a banda favorita de rock alternativo de Ivy comeou a gritar atravs da parede e acertou diretamente minha cabea. Eu ri e dei uma olhada no relgio. E, de repente, eu tive um estalo. Coloquei minhas pernas ao lado da cama e parei. Uma sensao de excitao me atingiu. Ivy. Por que no Ivy? Ivy esteve aqui por mim quando ningum mais estava. Ela me ajudou a descobrir que era Sabine quem vinha me sabotando, quando todo mundo incluindo a maioria das Garotas Billings havia me rechaado como uma trara perdedora. A porta do quarto de Ivy se abriu e bateu Jillian saa trs vezes por semana para um grupo de ioga de madrugada no ginsio. Eu deslizei para fora do meu quarto, com o meu corao pulando erraticamente como se eu tivesse tomado dez xcaras de caf. Bati na porta de Ivy alto o bastante para ter certeza de que ela fosse me ouvir atravs da msica. Ela abriu a porta meio vestida com uma camiseta branca, calas pretas e com seus cabelos negros caindo pelos ombros. No me diga para abaixar a msica ela gritou. Eu mal dormi a noite passada e eu preciso disso. a minha cafena. Eu no ligo para a msica gritei de volta, batendo a porta atrs de mim. Eu andei em seu quarto, me aconcheguei entre as toneladas de travesseiros e lenos coloridos que ela havia pregado para esconder o feio estuque. Eu tenho duas palavras para voc: Sociedade Secreta. Seus olhos se estreitaram ainda mais. Ento ela se virou e andou em direo ao seu Ipod, que estava em cima da mesa, e abaixou a msica. Desculpa, eu no consegui te ouvir, achei que ouvi voc dizer Sociedade Secreta. Eu disse. E coloquei o livro em cima da sua mesa prximo ao notebook dela, diretamente em seu campo de viso. Ela inclinou a cabea, intrigada. O que isso? E passou seus dedos sobre o escudo gravado na capa do livro. um tipo de livro de regras, foi escrito em 1915 eu disse a ela, com excitao evidente em minha voz. Pelos membros originais da Sociedade Literria Billings. Ivy cerrou seu punho como se uma onda de choque a tivesse atingido. Billings? Voc no pode estar falando srio. Ivy, qual . S me escuta. Ela tirou uma mecha de seu cabelo do rosto e me encarou fazendo manchas vermelhas aparecerem em sua bochecha branca. Revirando seu armrio o melhor que ela pde em seu quarto pequeno, ela retirou um pequeno suter cinza de l de um cabide, como se cada movimento que ela fizesse fosse um ponto de exclamao. Vamos dar uma pequena recapitulada, ok? Quando eu estava no Billings, as irms me fizeram invadir a casa da minha av como uma marginal, o que fez a minha av ter um derrame que eventualmente a matou Ivy disse, pegando outro suter preto debaixo da prateleira e comparando com o cinza. Eu no quero ter nada a ver com o Billings.

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Mais Ivy, isso diferente eu disse , pegando o livro e o abraando. Esse livro explica a essncia das garotas do Billings. Ele fala sobre integridade, inteligncia, ativismo... vamos l. S d uma olhada, ok? incrvel. Ivy se virou e olhou o livro. Voc no deveria estar consultando a grande e poderosa Noelle Lange sobre isso? ela disse sarcasticamente. Pelo que eu me lembre, eu no estava nem no Billings. Noelle no quer participar disso eu disse, sabendo que seria mais provvel que Ivy trabalhasse comigo se Noelle no estivesse envolvida. Ela, de fato, olhou para mim, seus olhos brilhando de interesse. Alm do mais, voc supostamente est no Billings. Elas te convidaram. Foi voc quem recusou. Eu andei ao seu redor. Olha, algum deixou esse livro para mim. Uma exaluna ou outra pessoa. O que significa que esto confiando em mim para recomear essa coisa toda. Eu. Minhas decises. E eu quero te incluir. Se isso de 1915, acredite em mim, voc se encaixa em todas as qualificaes. Ivy estreitou seus olhos deixando suas mos, que estavam segurando os suteres, carem ao seu lado. Ok. Deixa eu dar uma olhada nisso. Antes que eu pudesse entreg-lo, ela rapidamente jogou as roupas no cho, pegou o livro e sentou na cama. Ela virou as primeiras pginas, ento gradualmente diminuiu a velocidade lendo algumas palavras. Eu podia senti-lo tomando conta dela. A escrita antiga, o cheiro da capa de couro, e a linguagem sofisticada. Estava atingindo-a da mesma forma que me atingiu. Eu a vi parar no voto, relendo-o vrias vezes. Ela deslizou sobre os testes e a iniciao, porm ela demorou um pouco mais para ler uns trechos do dirio de Elizabeth. Quando ela sorria, eu sorria. Estava funcionando. Estava totalmente funcionando. Finalmente ela voltou para o comeo e seus olhos se fixaram nas nove assinaturas por um longo momento. Ela parecia interessada. Ela fechou o livro e descansou os braos sobre a capa. Ok ela disse me olhando. Eu farei. Sorri com meu corao saltando do peito. Simples assim? No. Com uma condio Ivy disse. Ela pegou o livro e o segurou com as duas mos. Eu pisquei. Porque eu no gostei do jeito que isso soou? Que condio? Ns temos que fazer tudo exatamente como o livro manda Ivy me disse, colocando a palma da sua mo sobre o escudo da SLB. Seguir cada regra, cada detalhe, ao p da letra. Mas voc nem sequer leu a coisa toda eu protestei, pensando na parte que dizia que a Sociedade Literria Billings tinha onze membros. O Billings tinha quatorze membros, incluindo eu e Noelle. Mesmo que Noelle estivesse de fora, ainda teramos muitas meninas. Especialmente com Ivy envolvida. Ainda mais porque eu andei pensando em abrirmos isto para algumas de nossas outras amigas. A colega de quarto de Ivy, Jillian; minha amiga Diana Waters... pessoas que provavelmente estariam no Billings no prximo ano isso se ele ainda existisse. No interessa ela disse, chacoalhando sua cabea. Se ns vamos fazer isso do jeito certo, ns temos que honrar as Garotas Billings originais Ivy disse, cautelosamente abrindo o livro na pgina sobre os requerimentos para a irmandade. Essas garotas eram incrivelmente geniais, voc percebeu? Uh, claro! eu disse, colocando meu longo cabelo castanho atrs das orelhas. Esse o motivo pelo qual eu sabia que voc iria participar.

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E elas eram claramente muito alm do seu tempo Ivy continuou. Esse o legado delas. Ns no podemos ferrar com isso. Alm do mais, qual seria o sentido disso? Ela me ofereceu uma mo. Ento, o que voc me diz? Temos um trato? Eu segurei minha respirao. Eu poderia falar dos membros mais tarde. Agora, tudo o que eu queria era comear logo. Temos. Ela colocou o livro na sua cama e ns agitamos nossas mos, ambas sorrindo. S uma pergunta ela disse, se virando para pegar o suter cinza do cho. Porque eu? Eu pensei em dizer que eu queria que ela me ajudasse a achar o grupo exclusivo de amigos em Easton que ela havia procurado, mas ela me daria um p na bunda se achasse que eu estou com d dela. Por outro lado, esta no era a nica razo. Eu encolhi meus ombros. Eu confio em voc. mesmo? ela perguntou enquanto passava o suter pela cabea. Porque tanto choque? Voc me ajudou a descobrir quem estava me perseguindo eu a relembrei. Voc basicamente levou um tiro por mim. Como eu no deveria confiar em voc? Ivy riu. Eu levei um tiro por voc e tudo que eu recebo um livro velho? Voc conseguiu toda uma sociedade secreta. Com um forte segredo incluso eu disse. E o amor da minha vida, eu pensei comigo mesma enquanto Ivy passava pelas pginas. Mais quem estava contando?

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FANTASMAS
Traduzido por Larissa Beckman

ais tarde naquela noite, eu sentei em um canto de estudo de madeira atrs das pilhas do primeiro andar. A biblioteca estava to silenciosa que meus dedos teclando no laptop soavam como tiros. Toda hora eu ouvia um som distante de livro sendo puxado da prateleira, ou o som baixo de uma pgina sendo virada, mas, alm disso, nada. Aparentemente, na segunda noite depois das frias, as pessoas ainda no estavam to motivadas. Bam! Eu pulei da minha cadeira e ela tombou no cho. Ivy escorregou para a cadeira prxima da minha no canto de estudo e apontou para o livro, que ela tinha acabado de jogar na mesa. Meu Deus, Ivy! Voc est tentando me matar do corao? A bibliotecria grisalha veio at o corredor para nos dar um olhar severo. Eu fiz uma grande careta enquanto Ivy jogava sua bolsa no cho, e ento abria o livro. Eu sei onde a capela ela disse. A bibliotecria apareceu de novo e Ivy virou para a pgina que delineava os procedimentos dos encontros da sociedade. Era um lindo esboo de uma capela de madeira cercada de rvores. Ela apontou para ele e inclinou-se mais para o meu lado. Se ns vamos fazer isso direito, ns temos que fazer isso l ela disse. Na velha capela da Escola Billings. Era para ter sido demolida h alguns anos atrs, mas a alguma organizao histrica veio e proibiu. Houve uma grande histria sobre isso no jornal no meu segundo ano que eles iriam renov-la mas eu no acho que eles fizeram algo. Ela virou meu computador para ela, salvou meu trabalho de histria e abriu meu navegador. O que voc est fazendo? eu perguntei. Te mostrando ela disse movendo seus dedos sobre o cursor. Ela abriu o site da Academia Easton, todo azul, dourado e austero, com uma foto da nossa prpria capela tomando a primeira pgina. Abaixo, na seo histrica, ela clicou na aba intitulada A Escola Billings para Garotas. Eu deslizei para frente, absorvendo o contedo. Aqui Ivy clicou em um link. O mapa do campus. Um esboo desenhado do velho campus do Billings apareceu. Havia apenas alguns prdios: os dormitrios de estudantes e professores; o edifcio McKinley que tinha salas de aula, escritrios e uma pequena biblioteca; o edifcio Prescott, que era basicamente o ginsio e o refeitrio; e a capela. Esse o apartamento construdo abaixo da colina do porto de entrada de Easton Ivy disse apontando para o Mckinley, a maior das estruturas.

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. E o edifcio Prescott no a ACM3 de Easton agora? eu perguntei. . E essa a velha capela... Ivy disse, apontando. do nosso lado da Alameda Hamilton, um pouco acima da colina do campus. Perto da clareira eu disse com um calafrio de reconhecimento. A clareira era o lugar onde as festas do Billings/Ketlar costumavam acontecer. Onde eu e Thomas brigamos na noite antes dele desaparecer. , uma caminhada curta vindo de l Ivy disse. Ns costumvamos sair sempre para l at que eles a condenaram. Depois disso, s os verdadeiros rebeldes passaram a ir ela disse sarcasticamente. Eu sorri. No havia verdadeiros rebeldes em Easton, apenas mimados que achavam que eram rebeldes. Ela fechou meu laptop e agarrou sua mochila. Vamos l checar. O qu? Agora? Est muito escuro l fora e est nevando eu protestei, mesmo que eu tenha empurrado minha cadeira. Eu peguei lanternas do armrio de suprimentos e ns estamos calando botas de neve. Vamos! A animao de Ivy era contagiosa, e eu peguei minhas coisas e guardei na minha bolsa. Coloquei o capuz sobre o cabelo, coloquei o livro cuidadosamente dentro da bolsa junto do computador e a segui para fora. A neve caa do cu preguiosamente, como milhes de minsculas e leves plumas, fazendo ccegas em nossos narizes enquanto ns corramos pelo campus. Nossos ps deixavam muitas pegadas na neve atrs de ns j que ignorvamos os caminhos secos. Meu corao ficou oco quando passamos pelo grande trecho de sujeira onde o Billings costumava ser, o caminho principal agora conduzindo a lugar nenhum. Eu evitei olhar e apressei o passo. Eu ia consertar isso. Exatamente aqui, exatamente agora, eu estava dando os primeiros passos para trazer o Billings de volta. Quando ns alcanamos a beira do campus, Ivy e eu paramos e olhamos sobre nossos ombros. Havia apenas algumas sombras na rea, todas elas indistinguveis, e nenhuma delas interessada em ns. Eles estavam muito ocupados se escondendo sob seus cachecis e casacos, voltando para o calor de seus dormitrios. Ns ainda tnhamos uma hora antes de ns termos tecnicamente que estar dentro de nossas casas, mas parecia que a maioria das pessoas j tinha se curvado para a noite. Ivy e eu nos olhamos com antecipao, tomamos uma respirao e corremos. Nossos ps passando sobre a neve intocada dessa parte do campus. Estvamos indo devagar mesmo quando ns tentvamos nos apressar, e logo meus pulmes comearam a queimar. A cada passo eu esperava pelo grito a voz nos mandando parar e voltar, dizendo que no era permitido passar pela linha das rvores. Mas, misericordiosamente, a voz nunca veio. Conforme ns nos embrenhvamos entre as rvores do topo da colina ns diminumos a velocidade para respirar melhor. A neve no estava to profunda embaixo das rvores, as folhas carregando o peso do fardo, e ns ligamos as lanternas, seguindo o caminho familiar at a clareira. Meu corao parou com o nervosismo, a excitao e a tristeza quanto mais chegvamos perto da clareira. Reed? Vamos! Ivy disse me apressando Eu nem sequer tinha percebido que eu tinha parado. Sim. Estou indo.

ACM: Em ingls YMCA (Young Men Christian Association). No Brasil representada pela sigla ACM (Associao Crist dos Moos).
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Ns passamos por cima de folhas cadas, nos abaixamos de galhos aqui e ali, e finalmente chegamos ao final da trilha. Erguida em frente a ns estava a velha igrejinha branca de madeira, o campanrio desmoronando por si mesmo, os degraus que levavam s portas duplas se desgastando. Dois avisos laranja fluorescente pregados na porta tinham PERIGO! CONDENADO! escrito neles, mas o resto das coisas sem importncia pregadas na porta tinham sido retiradas. Uma das portas pendia entreaberta, rangendo com o vento. Ok. Isso assustador eu disse, tremendo to violentamente que tive que me abraar para parar. Assustador, mas lindo Ivy retrucou, correndo a luz da lanterna pelas tbuas de madeira branca sujas. Vamos entrar? Eu engoli meu medo. Isso era pelo Billings. Com certeza. Ns escolhemos nosso caminho cuidadosamente subindo os degraus e puxamos a porta. Ela gritou em protesto e o barulho assustou alguns pssaros, ou talvez morcegos, de seus esconderijos, fazendo-os voar ao cu da noite. Dentro da capela estava um frio de congelar os ossos, at mais frio, parecia, do que o ar l de fora. Ns ficamos no canto da sala retangular e passamos a luz das lanternas pelo pequeno espao. Havia alguns bancos empoeirados com uma nave lateral no centro virado para um velho altar e meia dzia de candelabros de parede com velas, seus pingos de cera congelados em suas bases. O cho de madeira estava cheio de lixo. Guimbas de cigarro, garrafas de cerveja, sacolas de fast-food amassadas. O lugar estava um chiqueiro. Eu realmente no acho que minhas amigas vo gostar de nos encontrarmos aqui eu disse ironicamente, dando alguns passos tentativos para a sala. Meus amigos vo amar isso ela disse com um brilho em seus olhos. claro que provavelmente eles vo querer tirar a sujeira daqui. Eu ri enquanto meus passos no corredor causavam uma cacofonia de rangidos e lamentos. Na verdade, eu estava surpresa de no haver nenhuma demonstrao de vandalismo dentro da capela. Lixo demais, sim, mas nenhuma pichao nem nada. Ns temos que us-la Ivy disse. Ela tem a histria. Ela caminhou para o lado direito da sala entre os bancos e espiou um arco aberto cheio de teias de aranha. Aparentemente no encontrando nada de interessante l, ela continuou andando at o plpito na frente da capela. Ns poderamos limpar. Deix-la mais viva. Com velas novas e a madeira polida, isso poderia ficar incrvel. Eu tomei ar. Os vitrais das janelas eram lindos e quase intactos, apenas alguns tinham quebrado aqui e ali. Com velas brilhando e talvez algumas almofadas e cobertores aconchegantes, o ambiente poderia ser o certo. Uma ideia de repente me bateu como um chute na barriga 4. O terceiro teste. Eu estava pensando em que tipo de teste ns poderamos inventar para encaixar nos requerimentos de embelezamento ou melhorias de algum aspecto da escola. Isso era perfeito. Ns poderamos limpar a velha capela do Billings, o espao que nossas irms costumavam se reunir, e torn-lo til para ns mesmas. Era como se algum tivesse chegado com um grande presente e jogado no meu colo. Eu sorri para o teto alto. Obrigada, Elizabeth Williams. Ivy sorriu, seu rosto parcialmente encoberto sob a luz desigual da lanterna.
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Like a kick to the gut: Como um chute no intestino. Expresso que quer dizer algo repentino.

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Voc est me amando agora, no est? Eu revirei os olhos e voltei para a porta. Vamos. Vamos voltar para o Pemberly. Ns temos muito trabalho a fazer. Eu dei uma olhada para trs para a capela enquanto eu me afastava e um arrepio passou por mim. Eu parei, meu corao na garganta, sentindo como se algum estivesse me observando. Ento eu respirei e sacudi isso para longe. Era apenas o escuro, o frio e o vazio. Logo esse lugar seria habitado de novo, por risos, conversas e luz. Logo esse lugar iria pertencer ao Billings de novo.

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CONVITES
Traduzido por Larissa Beckman

u no entendo. Por que voc est convidando Noelle? Ivy perguntou. Ela sentou contra a parte de trs da minha cama segurando uma caneta antiga de pena nos dedos. Jogados no cho de madeira entre ns estavam alguns cartes cor de creme e envelopes, que ela tinha comprado na Paperie uma papelaria exclusiva em Easton nessa tarde. Eram 6 da manh de quarta-feira e ns estvamos trabalhando nos convites desde as quatro, tentando fazer com que estivessem prontos antes do caf da manh, da capela e das aulas. Minhas costas estavam me matando de tanto dobrar cartas, mas a hora estava correndo, ento eu tinha que deixar isso para l se ns fssemos enviar todos nessa manh. Ela uma Garota Billings. Eu simplesmente no posso deixar de convid-la para entrar na Sociedade Literria Billings eu disse, segurando a ponta de um dos cartes em minhas mos enquanto inspecionava minha escrita mo. No geral, ns estvamos preenchendo quinze convites. Um para cada Garota Billings e um para Ivy. Eu sequer mencionei a ideia de convidar mais gente, no querendo arriscar muitas amigas sendo cortadas se realmente chegssemos a isso. Mas ela j recusou Ivy respondeu tirando seus longos cabelos pretos de seu rosto. Ela os jogou para trs e cuidadosamente endereou um envelope. Voc realmente quer ser rejeitada duas vezes? Olha, eu sei que voc no gosta dela eu comecei. Mas eu... No porque eu no gosto dela Ivy disse, fixando seu olhar em mim. Quero dizer, ok, eu acho que ela o diabo encarnado... Eu dei uma risada. Ivy no se juntou a mim. Droga. Ela estava falando srio. s que h apenas onze lugares disponveis Ivy continuou. Dez, se no contarmos o seu. J tem muitas meninas para comear. Quanto menos voc chamar, menos ficaro desapontadas. Eu engoli atravs da minha garganta repentinamente seca. Aqui estava. A conversa que eu estava temendo. Eu coloquei o carto de lado e juntei minhas mos. Sim, sobre essa coisa de apenas onze membros... Nem tente isso Ivy disse, me apontando com a caneta. Ns dissemos que iramos seguir cada ponto que est escrito. Eu cerrei os dentes e inclinei a cabea. Eu sei, mas...

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No tem mas, Reed Ivy disse, levantando. Voc prometeu que iramos honrar o livro, as irms originais. Voc no pode voltar atrs nisso agora. Mas Ivy, s tem quinze de ns eu disse, inclinando minha cabea de volta para olhar para ela. Qual o grande problema se ns deixarmos s mais quatro entrarem? A razo toda de eu querer fazer isso foi manter as Garotas Billings juntas e no de rejeitar as pessoas. Eu no entendo Ivy disse, franzindo o lbio enquanto cruzava os braos acima da cintura. Se foi apenas para manter as Garotas Billings juntas, porque eu estou aqui? Eu encolhi os ombros e olhei para baixo para os pesados cartes diante de mim. errado eu querer sair com todas as minhas amigas juntas? eu disse, olhando para cima, para ela de novo. Incluindo voc? Ivy rolou os olhos e deixou as mos penderem nos seus lados. Deus. s vezes eu esqueo o quanto voc sentimental. O qu? eu soltei, meio ofendida, meio rindo. Voc ela sentou de novo com um sorriso, balanando a cabea. Oua voc. Voc parece com Anne de Green Gables5 ou algo assim. Esse era um dos meus livros favoritos quando eu era criana eu concedi, brincando com uma das canetas. Eu costumava fantasiar sobre ser abandonada pela minha famlia e ser adotada pela severa-mas-gentil Marilla Cuthbert e o doce velho Thomas. A vida de Anne pode ter sido um pouco difcil, principalmente antes de ela ir para a Irlanda, mas era totalmente mole comparado a ter uma me viciada em drogas com violentas mudanas de humor e uma quedinha por viagens de culpa. Graas a Deus ela estava melhor agora. Eu gostava mais de Stephen King Ivy disse. Eu estreitei meus olhos. Isso explica muito. Cala a boca, Anne Shirley. Ivy riu e jogou a caneta em mim. Meu celular tocou com uma mensagem. Upton: Desculpa pela demora. Matemtica no o meu forte. aproximadamente 515 dias. AGORA vc pode me dizer o q vc t vestindo? Por que voc ficou vermelha? Ivy perguntou, virando para ver meu celular. um garoto? ela perguntou. Mais ou menos eu disse. Bem, , ele um garoto. Eu o conheci em St. Barths quando eu no estava, voc sabe... Sendo deixada para morrer numa ilha deserta? ela disse levantando uma sobrancelha. . O nome dele Upton eu disse, meu corao parecendo ter ficado mais pesado de repente enquanto eu olhava a mensagem. Qual o problema? Eu me inclinei para trs com meu telefone em minhas mos. s que... foi bom enquanto durou e tudo mais, mas ele est na Inglaterra e eu aqui... eu acho que foi mais uma coisa transicional. Mas eu

Anne of Green Gables: um livro da literatura clssica canadense sobre uma rf que vai viver numa pequena cidadezinha. Ela imaginativa, alegre e muito sonhadora.
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realmente gosto dele e ns dissemos que se nenhum dos dois tiver um namorado ou namorada at as frias de primavera, ns vamos para a Itlia. Itlia? Droga, garota Ivy disse, impressionada. O nico lugar que Josh me levou foi na casa no Cabo. Instantaneamente, minha garganta se encheu de cimes. O que h de errado comigo? Aqui estava eu, mostrando meu maravilhoso semi-namorado e continuando querendo o dela. O quo egosta eu podia ser? Eu peguei meu celular de novo, apertei o boto de responder e mandei uma mensagem de volta. Short cinza e a camiseta da escola. Desculpa no ser muito sexy. Mas est quente aqui, se isso ajudar. :) Sua resposta veio em segundos. Voc = sexy em qualquer coisa. Eu sorri. Mesmo a milhares de milhas de distncia, Upton era bom para a autoestima. Tem alguma foto? Ivy perguntou. Eu procurei uma foto de Upton que eu tinha tirado na praia um dia antes de eu ser levada para a ilha. Ele estava insanamente gostoso com short de surfista e nenhuma camisa, o anel pendurado no seu cordo brilhando na luz do sol, seu cabelo castanho claro despenteado pela gua do mar. Ivy assobiou. Ok. No prximo natal eu vou para St. Barths ela brincou. Bem, voc pode dizer a todo mundo que eu disse oi, porque eu nunca mais irei l de novo eu desliguei meu celular e coloquei na cama atrs de mim. Ivy olhou para mim tentativamente sobre seus clios, batendo na prpria mo com o fim da caneta. Voc quer falar sobre isso? ela perguntou. O que aconteceu na ilha, quer dizer. Deve ter sido muito assustador. Uma grande pedra se instalou no centro do meu estmago enquanto as memrias me atingiam como balas. Na verdade no eu disse, arrumando a pilha de convite acabados, meus dedos de repente tremendo. Eu queria apenas poder esquecer que aconteceu, honestamente. Mas obrigada por perguntar. Eu entendo ela disse. Eu no quis falar sobre o tiro por um tempo tambm. Ela se inclinou para frente entre as pernas, procurando por um dos envelopes brancos, de repente tremeu e foi para trs de novo. Sua mo ainda segurando a caneta pairou sobre seu estomago. Um quente sentimento de culpa dominou minhas veias. Voc est bem? eu perguntei. Precisa de alguma coisa? No. Eu estou bem ela disse e depois riu. Chega de falar disso. eu disse, porque eu no poderia pensar em nada mais para dizer que no fosse estranho. Eu entreguei a ela o envelope que ela estava procurando. Minha garganta estava to apertada que eu mal conseguia respirar. Ok eu disse, olhando Ivy nos olhos. Onze membros ento. Srio? ela perguntou respirando muito fortemente. Eu senti outra pontada de culpa e assenti.

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Srio. Deve ter havido uma razo para Elizabeth Williams escolher esse nmero eu disse, olhando para o livro que estava sobre a minha mesa. Eu posso nunca saber qual foi, mas era importante para ela. E importante para voc tambm. Ivy olhou para mim e sorriu, corando. Ok, Anne Shirley. Se voc continuar me chamando assim, voc no ser convidada eu disse a ela. Ivy levantou as mos em rendio. Tudo bem. Eu vou parar. Agora vamos escrever essas coisas. Minha bunda est ficando dormente. Certo. Vamos terminar isso eu disse pegando outro convite em cima do meu livro de qumica. Cuidadosamente, eu comecei a escrever o nome de Noelle. Senhorita Noelle Lange A honra da sua presena requerida. 21:35h. Sexta noite Hull Hall No poro Entre pela janela do lado sul. Venha sozinha. Suas irms, SLB Quando eu terminei de preencher as informaes, eu levantei para ler meu trabalho. Uma pontada de incerteza passou por mim e eu me perguntei, apenas por um segundo, se ns no estaramos melhores se ela desistisse. J tinham quatro pessoas que no entrariam. Se Noelle desistisse, seriam apenas trs. Quanto menos melhor, certo? Ivy me passou um novo envelope escrito e eu coloquei o convite dentro, sem certeza do que esperar. Noelle era a nica que poderia fazer a escolha. Eu s queria que ela fizesse a correta. Por todas ns.

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ENCONTROS INESPERADOS
Traduzido por I&E BookStore

clima estava claro e revigorante enquanto Ivy e eu caminhvamos juntas pelo campus at os correios para enviar nossas cartas. Ainda era cedo, a maior parte estava quase vazia. Meu corao estava como uma bola de excitao nervosa, e cada vez que eu olhava para Ivy, ela estava sorrindo to estupidamente como eu estava. Ns iramos realmente fazer isso. Estvamos prestes a dar o nosso primeiro passo verdadeiro para trazer de volta a Sociedade Literria Billings. Eu tive que pressionar meus lbios para no rir em voz alta. Ivy abriu a porta para os correios, deixando-me entrar antes dela. Corri para a ranhura do nico Correio do Campus e fiquei ao lado dele, esperando impacientemente que ela se abrisse. Meu corao batia como se eu estivesse me preparando para chutar um pnalti no ltimo minuto do maior jogo de futebol da minha vida. isso eu disse, quando Ivy parou na minha frente. Eu puxei minha pilha de impecveis envelopes cor de marfim da minha bolsa e segurei com as duas mos. Ivy me olhou bem nos olhos, segurando a metade dos convites, sorrindo. Seu cabelo estava puxado para trs em um rabo de cavalo apertado, destacando sua pele plida e lbios vermelhos. Este o lugar onde tudo comea. Ns assentimos com a cabea, respiramos fundo e colocamos os envelopes na ranhura. Ento ficamos ali por um momento, olhando para ela. Bem. Isso foi decepcionante eu disse. Caf Carma? ela sugeriu. Isso seria timo. Viramos e quase colidimos com Noelle Lange. Todas ns congelamos. Senti como se meu namorado tivesse acabado de me pegar com outro cara. De onde diabos ela tinha vindo e como ela tinha chegado to sorrateiramente? Oi, Reed ela disse. Ento, ela olhou por baixo do seu nariz. Ivy. Noelle Ivy disse, baixando a voz algumas oitavas de um modo zombeteiro. Mordi minha lngua para no rir. Noelle estreitou os olhos. Vocs duas certamente tm passado muito tempo juntas disse Noelle, caminhando para alm de ns para a sua caixa de correio. Ela usava altas botas marrons, as quais a parte superior desaparecia sob a borda do cinto do seu casaco de l cor de camelo. Essa menina possua mais casacos do que eu tinha pares de sapatos. Almoo e jantar ontem. Cada perodo entre as aulas... Sim, bem, somos amigas eu disse. Eu tinha visto alguns olhares estranhos das Garotas Billings quando Ivy e eu tnhamos nos encontrado ontem na nossa prpria mesa no refeitrio, mas eu percebi que elas vo entender tudo o que estava acontecendo em breve.

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Amigas? Noelle arqueou uma sobrancelha enquanto girava a combinao da fechadura. O que diabos vocs duas tm em comum? ela perguntou. Alm de um conhecimento ntimo sobre Josh Hollis, claro. A mandbula de Ivy caiu aberta. Eu quase vomitei nos meus sapatos. Ela no estava falando sobre isso. Oh, eu no sei. Ns duas fomos apunhaladas pelas costas por voc Ivy disparou de volta, seus olhos negros em chamas. Ns duas fomos abandonadas pelo Billings em uma ocasio. Noelle sorriu quando ela abriu a pequena porta de ouro. interessante que esses sejam os seus pontos em comum, considerando o que vocs tem feito a portas fechadas. Ivy e eu trocamos um olhar. Como Noelle sabia o que estvamos fazendo? Mas ela sabia de tudo, no ? Ela me lembrava disso desde o primeiro dia em que eu a conheci. Noelle retirou sua correspondncia e alegremente folheou antes de fechar a porta da sua caixa. Eu vou deixar uma coisa perfeitamente clara, Ivy ela disse, caminhando casualmente em nossa direo. Ela colocou a correspondncia em sua bolsa e levantou seu cabelo castanho por cima do ombro. Voc no servia para o Billings antes, e voc no serve para o Billings agora. Ela comunicou esta crtica calmamente, com naturalidade, como se ela estivesse relatando sobre o clima. A pele de marfim de Ivy ficou vermelha to rpido que eu realmente vacilei. Gente, escuta, eu sei que vocs tm alguns problemas eu disse, olhando de uma face irritada para a outra. Mas vocs no podem simplesmente tentar se dar bem? Por mim? Era como se eu ainda no tivesse falado. Como se eu no estivesse nem mesmo l. As duas simplesmente se olharam por alguns segundos, antes de Ivy finalmente se virar e se dirigir para a porta. Eu vou estar l fora, Reed ela disse, empurrando-a aberta com uma mo. Noelle bufou uma risada. Eu me virei para olhar para ela. Qual o seu problema? eu exigi. O problema, Reed, que ela nunca deveria ter sido convidada para participar, em primeiro lugar Noelle respondeu. Ela balanou a cabea e suspirou, como se eu fosse ingnua demais. Eu espero que voc no mostre a ela o livro. Meu corao trocou de lugar com o meu estmago. Por que voc se importa? Eu no sei. Mas eu imagino que a pessoa que deixou aquela coisa para voc no gostaria que voc o compartilhasse com pessoas de fora Noelle respondeu, ajustando a ala da sua bolsa de couro marrom. A porta se abriu e um par de calouras caminhou para dentro, conversando em voz alta. No momento em que viram eu e Noelle l, nos enfrentando, elas pararam em seus caminhos, viraram e caminharam de volta para fora. Nossa reputao era bastante intimidante, eu acho, mas eu quase no me importava. Eu estava muito ocupada me preocupando com o que poderia acontecer se Noelle estivesse certa. E se quem me deu o livro estivesse de alguma forma me vigiando e sabia que eu tinha includo uma menina no-Billings no processo? Ser que iam pegar o livro de volta? Eu vi Noelle me olhando com o canto do olho.

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Isso no importa eu disse, no querendo que ela me visse suar. Se voc no quer se envolver, voc no deveria estar comentando sobre a forma como eu fao as coisas. Noelle sorriu com seu sorriso astucioso. Voc est certa. Eu tenho coisas melhores para fazer com o meu tempo. Ento ela virou as costas para mim e caminhou para a porta. Uma queimao de frustrao borbulhou no meu mago. Isso vai ser incrvel eu disse. Em algum momento, voc vai se lamentar por ter virado as costas para mim. Noelle parou. Ela se virou e me olhou nos olhos. Divirta-se brincando de fingir com a sua amiguinha. Ento, ela virou novamente e saiu.

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AS POTENCIAIS
Traduzido por Giovana Gomes

uzes de velas se acenderam nas paredes do poro do Hell Hall, lanando sombras estranhas pelas enormes pilhas de antigas mesas de madeira e nas cadeiras bambas e quebradas. Este era, aparentemente, o lugar onde toda moblia da Academia Easton vinha para morrer, mas hoje a noite, ia ser o lugar para comear algo novo. Algo incrvel. Algo do qual os professores e administradores, que tinham seus escritrios no andar de cima, no aprovariam. Eu sentei na ponta de uma grande mesa de metal, na qual eu e Ivy cobrimos com uma das cortinas mais velhas, poeirentas e com cor estranha que ns encontramos no armrio. Ns usamos o resto delas para cobrir as pilhas de mveis para fazer a sala parecer um pouco mais aconchegante. Ivy estava sentada em uma das quatorze cadeiras que arrumamos em um semicrculo, me encarando. Tiffany chegou primeiro. Ela atravessou o cho arenoso com a destreza da craque jogadora de basquete que ela era, franziu a testa para os mveis cobertos e ento se sentou. Rose foi a prxima. Ela espiou pela janela, sorriu quando me viu, ento se virou, se apoiando na janela e suspendeu suas mos por um segundo antes de se soltar. Lorna praticamente caiu de lado e bateu no cho com um oomph. Tiffany, Rose e eu levantamos para ver se ela estava bem, enquanto Ivy revirou os olhos e balanou a cabea. Eu estou bem, estou bem Lorna sussurrou. O que, tirando a sujeira espalhada por seu casaco e seu bvio constrangimento, ela estava. As garotas chegaram separadamente em perfeitos intervalos de cinco minutos. Ns tnhamos planejado desse jeito, era sexta noite, e ns no queramos provocar suspeitas em nenhum guarda da segurana, professores ou estudantes que talvez pudessem estar vagando pela rea. Depois de Lorna chegou Vienna. Ento Missy, Astrid, Kiki, London, Amberly, Shelby e Portia. Todas elas passaram pela janela ilesas, exceto por uma mo arranhada aqui ou uma bainha rasgada ali. Constance foi uma das ltimas a chegar. Ela passou pela janela despencando no cho e caindo diretamente de bunda. Portia, que era quem estava mais perto da janela, segurou uma risada, mas foi ajudar. Com a cara vermelha, Constance pegou a mo de Portia, ficou de p e olhou em volta. Quando seus olhos caram em mim ela visivelmente ficou animada e relaxou. Ei, Reed! ela disse em voz alta. Shhhh! o resto das garotas respondeu. O vermelho na cara de Constance aprofundou. Ela rapidamente pegou a cadeira vazia ao lado da de Astrid, que rangeu alto quando ela sentou e meio que declinou para o lado. Constance apoiou os ps no cho e segurou a mesa por precauo, claramente com medo de fazer mais uma cena.

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Cinco minutos se passaram. Eu olhei para a janela. Sem sombras. Sem som de passos. Meus olhos encontraram com os de Ivy. Tiffany se deslocava impaciente em seu assento. Shelby limpava sua garganta e checava seu iPhone. Vienna, London e Portia comearam a sussurrar e a dar risadinhas. A atmosfera solene que tentamos criar com o horrio da reunio tarde da noite e as velas estavam se deteriorando rapidamente. As meninas estavam comeando a ficar impacientes. E pela direo de seus olhares, eu tambm poderia dizer que as Garotas Billings estavam se perguntando por que Ivy estava l. Olhei para a janela novamente, ficando impaciente e segurando o meu relgio mais perto da vela na minha mesa. Nove e quarenta e cinco. O tempo designado a Noelle tinha sido nove e trinta e cinco. Parecia que a senhorita Lange tinha, de verdade, seguindo em frente. Tudo bem, parece que estamos todas aqui eu comecei, saindo da mesa para ficar de p em frente a elas. Todas olharam assustadas, tenho certeza que notando a falta de Noelle. Na semana passada, muitas de ns estvamos nos perguntando o que ia acontecer com o Billings. Sim, o prdio est acabado, mas para ns que vivemos l, ser uma Billings no era apenas sobre o dormitrio. Era sobre ns. Nossa amizade, nossa irmandade, nosso apoio de uma para a outra. Eu pausei. Todos os olhos daquela sala estavam voltados para mim. Bom, eu acho que eu achei um jeito de preservar o esprito do Billings eu virei para mostrar o livro de cima da mesa, praticamente vertiginosa em antecipao de suas reaes ao que eu estava prestes a dizer. Foi a que as dobradias da janela rangeram. Todas viraram para olhar. As botas Gucci pretas de Noelle passaram pela abertura. Ela pulou para baixo, com as mos segurando o peitoril, e caiu no cho, com os joelhos quase dobrando quando seus sapatos bateram no cho. Ela espanou a frente de seu casaco preto, levantou o cabelo sobre o ombro, e sorriu. O que eu perdi? Ela apareceu. Ela apareceu de verdade. Eu olhei para Ivy. Seus lbios estavam franzidos e seu corpo inteiro parecia tenso. Ela ia levantar e ir embora. Eu podia sentir isso nos meus ossos. Se eu tivesse que escolher entre ela e Noelle... Bom, eu no queria ter que fazer isso. Eu pensei que voc no ia vir eu falei para Noelle. Voc est brincando? Quem poderia ignorar um convite como esse? ela disse, jogando o envelope creme em cima da minha mesa como se fosse um pedao de papel aleatrio. Ela olhou para o livro agarrado em meus braos, minha mesa de professor, as mesas de estudantes e as cadeiras reunidas na minha frente, e deu um sorriso irnico. Ento ela se virou e se sentou na ltima cadeira do arco. Bem, professora? ela disse, levantando uma sobrancelha. Que tal voc nos educar sobre sua sociedade secreta? Sociedade secreta? Astrid perguntou. O qu? Isso muito legal Kiki completou. De repente, todo mundo estava murmurando, suas cadeiras movendo e rangendo. Eu olhei para a Noelle. Ela tinha acabado de arrancar meu grande anncio bem de baixo do meu nariz. Ooops ela murmurou.

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Eu revirei meus olhos. Garotas! Fiquem quietas! eu gritei. Todo mundo silenciou todo mundo e em pouco tempo todas elas estavam me encarando. Tudo bem eu disse, respirando fundo. Sim, ns estvamos falando sobre formar uma sociedade secreta. A Sociedade Literria Billings, para ser mais exata. Ela foi iniciada em 1915 e funcionou durante todo o tempo at Easton absorver a Escola Billings em 1970. Como voc sabe de tudo isso? Missy interrompeu, com suas narinas dilatadas em aborrecimento. Algum deixou isso para mim eu disse, mostrando o livro. a histria da sociedade. Tiffany, Rose e Astrid sentaram mais para frente, olhando o livro com um cobioso brilho no olhar. Talvez ns no sejamos capazes de reconstruir nosso dormitrio, mas ns podemos manter o esprito do Billings vivo em Easton eu disse. Justo ento, uma porta se abriu e fechou no andar de cima. Meu corao foi at a minha garganta e todo mundo congelou. Amberly estendeu a mo e agarrou o brao de Kiki. Passos lentamente atravessaram o cho acima da nossa cabea. Eu fechei meus olhos e rezei para que quem quer que fosse no tivesse visto a luz das velas, e que no tivesse ouvido nossas vozes. Ento houve mais alguns passos. Uma batida. E ento nada. Eu olhei para baixo vendo a linha de olhos aterrorizados, parando em Noelle. Ela estava me encarando tanto, que eu quase podia ouvir seus pensamentos: Se esse estpido projetinho fizer ela ser expulsa, ela ia me estripar. Ai. H, Reed? Kiki disse. Eu voto para que se ns vamos continuar a nos encontrar assim, ns no faamos isso aqui. Todo mundo relaxou um pouco, rindo silenciosamente. No se preocupe. Se tudo sair como planejado, ns s vamos ter que nos encontrar aqui mais uma vez eu falei para elas. Ento? Noelle disse cruzando seus braos sobre seu peitoral enquanto ela se sentava de novo. Qual o plano? Bem, antes de falar sobre qualquer outra coisa, ns devemos avisar a vocs que a SLB s vai ter onze membros eu disse, meu corao batendo nervosamente. Essa era realmente uma grande regra no livro, e eu decidi aderir ao livro completamente. Mas h quinze pessoas aqui. Por alguma razo Portia disse, olhando Ivy de lado. Eu sei eu respondi, ignorando seu tom. Eu traguei com fora. Quatro de ns no vo entrar. Esse anncio foi acompanhado de um silncio absoluto. Eu olhei nervosa para Ivy. Ela levantou seu queixo e me deu um olhar confiante. Como voc vai decidir quem vai entrar? Tiffany perguntou. Eu soltei um suspiro que eu no tinha percebido que estava segurando. O livro lista trs testes que cada membro em potencial deve completar. A ama testemunha, essa seria eu, d nota a elas. As quatro notas mais baixas, sero cortadas. Foi assim que elas fizeram no passado, e assim que ns faremos agora.

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Todas elas trocaram olhares duvidosos. Eu meio que esperei que Shelby ou Portia fossem embora a essa altura. Elas no eram exatamente o tipo de pessoas que gostavam de ser testadas de qualquer forma. E eu sempre tive a impresso de que o Billings no significava tanto para elas quanto significava para o resto de ns. Ento, se vocs esto todas dentro... eu pausei para dar a elas uma ltima chance de desistir. Mas ningum se mexeu. O primeiro teste ser aqui na segunda-feira meia noite. Esse ser o teste de conhecimento. Eu no posso dar a vocs as particularidades de como vocs sero testadas, mas bom vocs pegarem seus manuais de Easton e estud-los. Cuidadosamente. Shelby franziu o rosto como se eu fosse louca. Eu nem ao menos sei onde essa coisa est. O que fazia sentido. Ela era, apesar de tudo, uma snior, e o manual era o tipo de coisa que era nos dado no primeiro dia que chegvamos no campus. A maioria das pessoas esquece sobre isso uns dez segundos depois. Eu tenho certeza de que voc pode pegar um novo na secretaria. Ou melhor ainda, pegar um da biblioteca. Pedir um para a secretria do Duplo H pode levantar suspeitas. Falando em Duplo H... no teve l um pequeno anncio falando sobre banir clubes sociais? Vienna disse, levantando sua mo enquanto ela falava. Sim, o que isso significa para ns? London adicionou. Houve outro rangido no andar de cima. Todas ns seguramos nossa respirao. Ento um molho de chaves tilintou e a porta da frente bateu to forte que algumas das pilhas de mveis sacudiram. Eu olhei minhas amigas nos olhos, uma por uma, e convoquei o tom mais firme que eu poderia reunir no meio da minha ansiedade. Significa eu disse, que ns vamos ter que ser muito, muito cuidadosas.

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AS REGRAS
Traduzido por Marie Gomes

k, ento porque ns estamos aqui de novo? Graham perguntou, enquanto entrvamos no ginsio para o jogo de basquete feminino. Quer dizer, noite de sbado, noite de S-BA-DO! ele adicionou, fazendo um movimento de toro com sua cintura. Ns no deveramos estar tipo, sei l indo a uma festa? Ivy e eu rimos. Eu estava pronta para contest-lo, quando Gage e Trey Prescott, colega de quarto de Josh, juntaram-se a ns. Gage deu um tapinha no ombro de Graham e se apoiou na grade. Cara. Olhe em volta ele disse. O que pode ser melhor numa festa do que dez garotas quase nuas, suadas e perseguindo bolas? Que nojo! Ivy protestou. Por favor, no deixe ele te corromper eu disse a Graham. Voc um cara muito legal. Graham se levantou ereto e inclinou sua cabea. No entanto, o cara tem um ponto. Os trs meninos riram na medida em que a porta era empurrada a frente de ns. Rolei meus olhos para Ivy e peguei um dos pompons azul e dourado que os alunos do primeiro ano estavam dando prximo a porta. Easton estava jogando contra a Escola Barton, e Tiffany, Shelby e Missy estavam no time. Normalmente isso era o tipo de coisa que Ivy evitaria, no sendo uma garota com grande esprito escolar e tudo isso, mas eu a convenci de que seria uma boa coisa apoiar nossas potenciais irms. Ento. Eu andei pensando sobre o primeiro teste sussurrei, correndo o plstico sedoso do mini pompom entre meus dedos. E acho que seria melhor se ns Eu no quero ouvir sobre isso disse Ivy, pausando no fim da arquibancada lotada. Na minha antiga escola, Croton High, um jogo de basquete feminino no havia atrado a maior parte da multido, mas aqui em Easton, onde todos estavam em um campus fechado em pleno inverno, era como um delrio. Gage e Trey se juntaram a Josh e aos outros garotos no alto das arquibancadas centrais. Quando os encontrei, Josh olhou em meus olhos e rapidamente desviou o olhar. Graham, eu notei, havia passado deles e estava com Sawyer a um par de sees de distncia. O que voc quer dizer com no quero ouvir sobre isso? Acenei para Constance, que estava sentada algumas fileiras na frente de Josh, vestindo um moletom de Easton sobre uma saia xadrez. Ela estava cercada por Kiki, Astrid, Missy, Amberly e Rose. Ela sorriu e acenou de volta, mas seu rosto sempre doce e agradvel se tornou um pouco amargo ao ver que Ivy estava comigo.

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Eu quero ser testada como as outras Ivy me disse, mantendo-se firme no cho quando dois garotos de Barton tentaram nos empurrar para frente das arquibancadas. Eu sei mais do que eu deveria. Mas se ns formos fazer essa coisa direito, voc deveria me testar e ter certeza de que eu o faa bem. Os garotos de Barton finalmente se deram conta de que no sairamos dali to cedo e nos rodearam. Um deles avaliou Ivy descaradamente enquanto passava e ela sorriu de volta para ele. Caramba. Voc tem namorado, lembra? Olhei para Josh novamente. Dessa vez seu olhar estava concentrado na quadra, onde as garotas estavam terminando o aquecimento antes do jogo e voltando para os bancos. Respirei fundo e disse a mim mesma para ter foco. Isso loucura. Olhei para os olhos de Ivy e percebi que ela no estava brincando. Ivy, eu preciso de sua ajuda. Como eu vou montar esses testes e julgar todos os resultados por conta prpria? Isso impossvel! Sim, mas essas so as regras Ivy disse em voz baixa. Voc a Elizabeth Williams aqui, Reed. Quando voc tiver algum com qualidade de membro, ter toda a ajuda que precisa, mas para isso, voc precisa tomar as decises. Se voc vai fazer o teste, eu tambm deveria faz-lo eu disse comeando a andar. Ela agarrou meu brao e me puxou de novo para baixo, puxando-me para o canto perto do extintor de incndio. Atravs dos alto falantes, o hino nacional comeou a tocar. Quem quer que seja que te deixou aquele livro escolheu voc ela disse. Voc a nica pessoa que tem o passe. Tudo bem, tudo bem eu disse. Voc pode fazer os testes. Mas se voc falhar em qualquer um deles, eu irei pessoalmente chutar a sua bunda. Ela sorriu. No esperaria menos. As jogadoras se reuniram no centro da quadra para o incio da partida. Gritos de Vai Easton! e Vamos l Boston! eclodiu das arquibancadas enquanto os tnis chiavam no piso recm-encerado. Eu vou pegar um refrigerante Ivy disse. Guarde um assento para mim. Ok. Suspirei, de repente cansada de todo o peso da responsabilidade da Sociedade Literria Billings nos meus ombros. Vou ficar ali com Constance e as outras garotas. Certo Ivy disse assentindo. Ela fez uma pausa para deixar uma multido de fs de Barton passar, seus rostos pintados de vermelho e branco. Quando a sirene tocou, comeou o jogo, e eu comecei a caminhar pelas arquibancadas, evitando cuidadosamente os dedos dos ps e mochilas. Na metade do caminho senti que algum me observava e olhei para o alto da arquibancada. Josh. Ele rapidamente olhou para o outro lado, e um n se formou em minha garganta. Eu desejava ir at l e me juntar a ele. Sair com ele, conversar com ele, apenas estar perto dele. Mas eu no podia. Sentindo-me de repente notvel, deslizei pelo corredor onde estavam sentadas as minhas amigas. Constance abriu espao para mim no banco ao seu lado, deslizando sua mochila para o cho e seu casaco em que ela estava sentada. Me sentei e sorri, me concentrando em no olhar de volta para Josh novamente. Obrigada.

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Sem problema ela disse, puxando seu espesso rabo de cavalo vermelho sobre o ombro oposto. Onde est Ivy? Foi pegar algo para beber respondi, mantendo um olho no jogo. Ah. Isso bom. Constance continuou a mexer em seu cabelo. Ento ela descruzou as pernas, cruzou novamente meia dzia de vezes e suspirou. Tem algo errado? Nada! s que Ela virou-se para mim, suas costas viradas para as outras garotas, e falou baixo. Voc planejou tudo isso com ela, no foi? A SLB? ela disse, com um sussurro quase inaudvel. Ela e Noelle. Meu corao pulou em uma batida hesitante. Noelle no tem nada a ver com isso. Uma jogadora de Barton com um rabo de cavalo loiro encaracolado marcou trs pontos; metade da multido enlouqueceu. Mas elas duas sabiam disso antes do resto de ns sussurrou Constance, enquanto os gritos se acalmavam. Todas ns poderamos contar. Eu precisava de algum para me ajudar a descobrir tudo isso eu admiti, mantendo meu olho no jogo. Tiffany roubou a bola e correu pela quadra, fazendo uma cesta perfeita. Aplaudi enquanto o lado de Easton gritava. Noelle disse no, ento eu perguntei a Ivy. Constance engoliu sua saliva, seus lbios puxados para trs quase como se ela estivesse tentando no vomitar. Ivy Slade. Meu intestino se apertou. De repente eu sabia exatamente onde isso daria. Constance, eu Ela nem sequer uma Garota Billings Constance disse, abaixando a cabea. Quero dizer, porque voc perguntou para ela ao invs de, por exemplo Kiki ou Astrid ou Voc? eu terminei. No! No Quero dizer Bem, sim Constance disse encolhendo os ombros. Por que no eu? Quero dizer, eu pensei que ns ramos amigas. Ns somos eu disse. s que, Ivy Como eu poderia explicar isso? Eu iria realmente dizer que Ivy era mais forte? Mais esperta? Melhor em guardar um segredo? Ivy estava Ela estava realmente depressiva depois do tiroteio eu menti. Eu apenas senti que ela precisava de alguma coisa, sabe? Como um projeto? Alguma coisa para faz-la se sentir que era til e parte de algo. Os olhos de Constance se arregalaram. Srio? Ela estava to crdula que eu me senti culpada por mentir. Sim. Mas no diga nada sobre isso, ok? Ela ainda est muito sensvel. Tudo bem. Eu entendi disse Constance, impaciente. Se havia algo que ela amava, era se sentir includa, ter a confiana de algum. Constance, voc sabe que no deve contar isso para ningum, certo? eu disse, colocando minhas mos sobre as dela. Nem mesmo para Whit? Constance rolou seus olhos. Por favor. Eu sei o que a palavra segredo significa, Reed. Eu esperava que sim. Ela se mexeu em seu assento e olhou para a quadra.

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muito legal o que voc est fazendo por Ivy. Especialmente porque ela est com Josh e tudo mais. Voc , tipo, uma santa! Dei a ela um rgido sorriso. Justo ento, Ivy se juntou a ns, caindo no banco ao meu lado e tomando um gole da sua Coca-Cola. Certo, me expliquem esse jogo ela disse. Eu sei que supostamente voc tem que jogar a bola atravs do aro, mas mais do que isso eu no sei nada. Eu posso explicar isso para voc! Constance se ofereceu, levantandose e enxotando-me para o lado para que ela pudesse se sentar perto de Ivy. Deslizei mais perto de Kiki e tentei no pendurar minha cabea na vergonha. Agora Constance estava sendo legal com a garota porque pensava que ela estava depressiva? Muito bom, Reed. Mas e da? Eu s havia mentido para no ferir os sentimentos de Constance. Uma mentirinha no importava. Durante uma calmaria no barulho, escutei o barulho do meu celular e o retirei da minha bolsa. Era uma mensagem de Upton. No escuto falar de voc faz um tempo. Ns ainda somos amigos? :) Meu corao se apertou e olhei ao redor da multido de Easton. Constance e Ivy estavam conversando com suas cabeas baixas. As outras garotas torciam enquanto Tiffany criava a jogada seguinte no meio da quadra, driblando em sua frente. E atrs de mim, eu quase podia sentir a presena de Josh. Senti seus olhos em minha nuca. Apenas minha imaginao. Era apenas eu desejando ser importante para ele agora como havia sido uma vez. Pelo canto do olho, eu podia ver Ivy. Ela estava completamente focada no jogo. Lentamente, eu me virei, tentando fazer com que parecesse que eu estava procurando algum na multido. E Josh estava me encarando. Meu corao parou. Ele segurou meu olhar por um longo tempo. Por muito tempo. Eu no conseguia respirar. No conseguia pensar. Tudo o que eu queria fazer era agarr-lo, tir-lo daqui e beijlo. Finalmente, lentamente, ele desviou o olhar de mim para a quadra. O momento passou, mas meu pulso continuava pulando. Com minha garganta completamente seca, me virei novamente e abaixei a vista para meu celular. Era possvel que eu e Josh nunca ficssemos juntos de novo. Mas eu estava comeando a pensar que voltar a t-lo de novo era completamente impossvel. Meu corao pesou, meus dedos tremeram, e eu mandei uma mensagem de volta para Upton. Claro que ainda somos amigos. Mas vc me odiaria p/ sempre se eu dissesse s amigos? Segurei minha respirao, preocupando-me com sua resposta. Chegou quase instantaneamente. Eu nunca poderia odiar vc. E eu nunca vou ter amigas americanas sexys o bastante.

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Eu ri, aliviada, e enviei uma mensagem de volta agradecendo, logo guardei meu celular e tentei me concentrar no jogo. Pelo menos uma relao em minha vida estava agora claramente definida. Agora se eu apenas pudesse compreender as outras, eu seria brilhante.

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LEITURA ESCLARECEDORA
Traduzido por Bh Tega

ocs sabiam que Mitchell e Micah Easton tinham uma irm? Seu nome era Marianne e ela se casou com um cara francs e por desejo do pai se mudou para Paris disse Constance, inclinada em cima da mesa do solrio na noite de domingo. Eu j gosto dessa garota Astrid comentou. Ela levantou as pernas colocando suas grandes botas pretas sobre a mesa de mrmore, com uma enorme cpia de capa dura de Jane Eyre aberta diante dela. Colocado dentro do livro estava o Manual de Easton, aberto em uma das ltimas pginas relacionadas aos objetos histricos de Easton. O velho sino, as pinturas no cemitrio das artes, a pedra angular do Gwendolyn Hall, o edifcio mais antigo de Easton... pelo menos era at o incndio do semestre passado acabar com ele. A pedra angular agora estava cercada atrs de um vidro na biblioteca. Vocs acham que algum faz ideia do que estamos fazendo? London sussurrou, se debruando sobre a mesa enquanto olhava em volta. Constance, Kiki, Lorna, Missy, London, Vienna e Rose tambm tinham livros escondidos dentro de outros livros que constavam na Sociedade Literria Billings. A lista havia aumentado com o passar dos anos, comeando com O Sentido Comum de Thomas Paine e terminando com Medo de Voar de Erica Jong. Esse era o nosso meio de homenagear as Garotas Billings originais, e isso dava aos manuais uma camuflagem perfeita. Uma precauo para qualquer professor que pudesse estranhar uma mesa cheia de meninas bebendo caf e estudando o manual de Easton, sobretudo tendo em conta que estavam misturadas juniores e seniores. Os livros da biblioteca, de qualquer forma, eram mais do que uma vista comum por aqui. Eles provavelmente esto se perguntando o que ns estamos fazendo, j que no pegamos um livro da biblioteca desde os dias de Clifford o Grande Co Vermelho Vienna brincou. London empurrou o brao de Vienna e estalou a lngua, mas riu quando ela se sentou novamente. Discretamente eu olhei ao meu redor para o solrio octogonal. Entre a mquina do Caf Carma na parede do fundo e as vrias janelas que davam para o campus agora escuro estavam cerca de outros vinte estudantes. Alguns se curvavam nas cadeiras de espaldar alto e outros estavam sentados no sof conversando e rindo sobre os livros. Um grupo de garotas do ltimo ano na mesa prxima nos olhava com o que poderamos chamar de desdm. Eu me perguntei quantas pessoas aqui pensavam que a destruio do Billings foi justificada.

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Logo meus olhos pousaram em Diana e sua amiga Shane Freundel. Eu levantei minha mo em um aceno que foi retribudo com um sorriso. Elas sempre foram to intrigadas a respeito do Billings. Elas estavam chateadas por ele ter sido derrubado por no terem a ltima chance de viver l como sniores? Talvez no prximo ano, aps a atual turma de sniores se formar, eu iria convidar elas e Sonal tambm para serem as potenciais da nova classe. Quando eu ia retornar a ateno ao meu livro, eu vi Josh vindo pela porta com seu amigo Trey. No momento em que ele me viu, ele corou, abaixou a cabea e foi em direo bancada de caf. Claramente confuso, Trey hesitou por um momento e o seguiu. Meu rosto queimou. Por que a ideia de me dar oi parecia to horrvel? Eu no posso acreditar que atualmente eles querem derrubar a biblioteca original dos anos 80 Rose disse, procurando por seu caf. Eu amo aquele prdio. Eu sei. A parte boa que os Whittakers puseram um fim nisso Kiki disse. Agradea a seu namorado por ns, C. Constance endireitou seu corpo, e pegou seu celular. Eu vou mandar uma mensagem para ele agora mesmo. Eu forcei um sorriso, tentando tirar Josh da minha mente, e olhando a pgina do manual que estava na minha frente, procurando perguntas duras, porm justas. Quando eu estava escrevendo uma nota sobre o nmero de livros dentro da biblioteca Easton, eu senti uma mudana no ar jovial do solrio. Intruso Kiki sussurrou. O diretor Hathaway estava passeando por outras mesas, todo casual com um suter de cashmere sobre a camisa e calas lisas. Tinha uma feio intrigada em seu rosto. Minhas amigas aproximaram o livro delas mesmas, aproveitando as capas grossas para encobrir parte dos rostos. Boa tarde, senhoritas ele nos cumprimentou, em p atrs de Rose. Ela deslizou seu manual com sua cpia de Os Bostonianos colocando-o debaixo da mesa. Esto tendo uma leitura esclarecedora? Todos os pares de olhos deslizaram at mim. Eu fechei minha cpia de Clarissa e a coloquei sobre a mesa, apoiando as mos em cima. Na verdade, ns estvamos pensando em formar um clube literrio eu disse. Algumas das minhas amigas ficaram tensas. Porm, minhas palavras estavam prximas da verdade, seria difcil algum me pegar mentindo. H um ano e meio eu venho aprendendo algumas coisas com Noelle e Cheyenne. At com Ariana e Sabine. Deus me livre. O diretor cocou o queixo. Interessante. Seus professores no esto dando lio de casa o suficiente? Porque eu posso conversar com eles sobre isso, se vocs quiserem ele disse, com um brilho nos olhos. No. Nossa carga de trabalhos est muito boa Kiki disse, deixando cair sua cpia pesada de Guerra e Paz sobre a mesa fazendo um rudo estrondoso. s que ns, Garotas Billings, amamos ler. E somos conhecidas por isso. Todas, inclusive eu, contivemos uma risada. No falaram sobre ns? Astrid disse. Somos extraordinariamente dedicadas ao melhoramento do nosso intelecto.

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O diretor cerrou as sobrancelhas. Ele no estava mais brincando, e estava claro que ele no gostava dessa sensao. Que bom. Isso algo muito bom de se escutar ele disse depois de um momento. Ele pigarreou e endireitou os ombros. S me deixe lembr-las que no existe mais as Garotas Billings. Todas vocs so simplesmente estudantes da Academia Easton agora. Ns sabemos Missy falou, pressionando os lbios para no sorrir. Somos muito conscientes disso. Muito conscientes adicionou Lorna, mexendo em seu cabelo que caa sobre seu ombro. timo ele disse. Ento me deu um rpido sorriso. Aproveitem a leitura. Todas ns seguramos a respirao enquanto ele ia embora. De alguma forma ns conseguimos esperar ele sair do solrio, com um fresco capuccino nas mos, antes de todas comearmos a rir.

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O PRIMEIRO TESTE
Traduzido por Ligia Brajato

a meia-noite de segunda-feira, todas se encontraram mais uma vez no poro do Hell Hall. Eu cheguei l mais cedo para pendurar as cortinas escuras sobre os mveis, mas dessa vez no teria luz a no ser pela grande vela branca que eu segurava em minhas mos. O lugar estava to silencioso que eu conseguia ouvir o pavio queimando lentamente. De p em um crculo ao meu redor estavam catorze potenciais, todas vestidas dos ps a cabea em branco, como as instrui. O que, dado ao fato de ser janeiro, no poderia ter sido fcil. Havia alguns minivestidos e algumas calas de linho enrugadas. Constance estava usando uma camisola branca de flanela que arrastava no cho que a fazia parecer ter oito anos de idade. Kiki vestia uma regata e uma boxer branca. Tiffany manteve seu casaco branco abotoado cobrindo o que quer que fosse que ela estivesse usando por baixo. Noelle, claro, usava um vestido de seda que parecia ter sido tirado de um desfile de moda e trazido para a ocasio. Respirei fundo e olhei para a minha vela. O livro havia instrudo que eu fizesse uma pergunta para um membro em potencial e entregasse a vela a essa pessoa enquanto respondia. Se a resposta demorasse mais do que cinco segundos, eu deveria jogar cera quente na mo da pessoa. Essa ideia me deixou sem dormir. Parecia que 1915 era um pouco perto do tempo da tortura medieval. Ento eu decidi mudar um pouco modernizar para ajustar aos dias de hoje. Assim que chegavam, cada uma das potenciais havia ganhado uma caixa de fsforos. Lorna girava a sua em seus dedos. Olhei de relance para o meu relgio. Era meia-noite e um. Vocs foram trazidas para c para que o seu mrito seja testado comecei. Umas pessoas se sobressaltaram com o som da minha voz. Minha vela piscou. Eu respirei e disse a mim mesma para relaxar. Eu organizei vocs em ordem de maioridade eu disse, virando meu rosto para Noelle. A mais velha ser a primeira. Noelle sorriu. Minha mo tremeu. Voc acender um fsforo. Eu farei minha pergunta. Voc deve responder corretamente antes que a chama se apague eu instru. Desse modo, eu pensei, o tempo limite ainda seria o mesmo, e talvez alguns dedos fossem queimados, mas ao menos no seria eu a pessoa que teria que faz-lo. Uma resposta tardia ser marcada como uma resposta errada. Cada uma de vocs ter cinco perguntas a responder. Eu olhei brevemente para cada uma das garotas. Amberly parecia que estava a ponto de desmaiar. Haver silncio ao longo desse processo. Somente eu e a pessoa que ainda estiver segurando a chama poderemos falar.

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Pareceu estranho dirigir-me as minhas amigas de modo to formal. E elas obviamente tambm sentiram isso. Algumas tiveram que pressionar seus lbios para no rir ou sorrir. Isso me deu nos nervos e me deu vontade de acabar logo com isso. Quem era eu para sair distribuindo normas e regulamentos? Para administrar uma reunio como essa? Eu olhei para Noelle novamente e meus pensamentos estavam refletidos em seu olhar. Meus ossos arderam de raiva. Acenda seu primeiro fsforo, novata eu disse, olhando-a diretamente nos olhos. O que, eu admito, exigiu um grande esforo. Reed, voc no acha que isso um pouco... imprudente? Noelle replicou. Ns j incendiamos o Gwendolyn esse ano e eu... Voc no falar enquanto no for perguntado algo a voc eu exclamei com fora. Algum atrs de mim inalou forte. A mandbula de Noelle endureceu. T. Shh! Os olhos de Vienna estavam arregalados quando ela mandou Noelle ficar quieta. Eu fiquei um pouco mais ereta, inflada de orgulho. Pelo menos eu estava intimidando algum. Noelle rolou os olhos, mas acendeu o fsforo. Sobre a pequena chama, ela me olhou um pouco impaciente. Qual a extenso do terreno sobre a qual a Academia Easton est locali...? Vinte acres quadrados ela respondeu antes que eu ao menos terminasse de falar. Ela apagou seu fsforo, deixou-o cair no cho e acendeu outro. Eu hesitei, aturdida pelo fato de que a) eu no havia nem sequer terminado minha pergunta b) ela havia respondido corretamente e c) ela j tinha seguido em frente. H... Em que ano a Escola Billings para Garotas foi incorporada na Academia Easton? 1975 Noelle replicou. Chama extinguida. Chama reacendida. Dessa vez, eu estava pronta. A capela da Academia Easton foi construda no estilo de que seita religiosa? Reforma Protestante Noelle respondeu. Droga. Essa era a minha pergunta mais difcil. Eu me vi comear a ceder. Eu deveria dar a Noelle a sua estrela dourada e passar para a prxima. Mas eu disse cinco perguntas e cinco seriam. Quantos homens se formaram na classe original de Easton? eu perguntei. Dez ela respondeu. Qual o prdio mais velho do campus da Academia Easton? eu perguntei. Bom, era o Gwendolyn Hall at recentemente. Agora a capela ela respondeu. Ela moveu sua mo para apagar o ltimo fsforo e depois cruzou seus braos sobre seu peito como se no pudesse esperar para dar o fora dali. Senti um tremor, como se tivesse acabado de confrontar meu pior inimigo e tivesse falhado. Virei-me para Tiffany, resolvendo ser mais resistente dessa vez. Mais rpida, mais forte, melhor. No me lembro de onde vinha aquele lema, mas agora era meu.

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Quantos retratos de antigos diretores esto pendurados no cemitrio das artes? perguntei, minha voz estvel. 15 Tiffany respondeu. Lentamente, andei pelo crculo de potenciais. Tiffany acertou cinco de cinco, assim como Ivy. Vienna acertou quatro. Portia acertou todas as cinco e Shelby acertou quatro, mas London acertou apenas duas e estava cheia de lgrimas no final. De repente, comecei a me perguntar o que todas ns estvamos fazendo ali. Eu no poderia simplesmente falar Ei, vamos formar essa sociedade secreta e convidar todas a juntarem-se a mim? Meu olhar vacilou na direo de Ivy. Ela estreitou os olhos, me incitando. Estamos fazendo isso em honra das nossas irms. Esse ritual era importante. A tradio importava. Essas eram as coisas que tornavam a Sociedade Literria Billings especial. Ter xito nesse teste iria definir nossos membros. Rose acertou cinco de cinco. Astrid tambm. Kiki respondeu suas perguntas mais rpido do que Noelle. Missy acertou quatro de cinco. Lorna conseguiu as cinco sem dificuldade. Finalmente, cheguei em Constance, a ltima do crculo antes de Amberly. Constance sorriu enquanto acendia o seu primeiro fsforo. No acendeu. Ela tentou novamente. De novo, nada. Noelle bufou impacientemente. Eu lancei um olhar a ela para ela se calar e ela levantou as mos rendendo-se de brincadeira. Meus msculos se enrolaram a sua total falta de respeito. Se isso era uma brincadeira para ela, por que ela no ia embora? Eu me virei novamente e foquei em Constance. Finalmente, na quinta tentativa, o fsforo acendeu, mas a mo de Constance estava tremendo e seu sorriso desaparecera. O prdio que agora o ginsio de Easton era originalmente o qu? perguntei. Os olhos de Constance se arregalaram. Meu corao pulou uma batida. Um hospital da guerra civil, eu falei para ela telepaticamente. Um hospital da guerra civil! A chama se apagou. Ai! Constance balanou sua mo e depois chupou seu dedo. Eu senti meu estmago se revirar. Nenhuma resposta significaria uma resposta errada. Segunda pergunta eu disse com a minha voz tremula. Ela levou trs tentativas para acender o fsforo dessa vez. Finalmente, a chama piscou, brincando com o seu rosto plido. Seus olhos brilhavam com as lgrimas derramadas e meu corao se apertou. Minha prxima pergunta era ainda mais difcil que a primeira. Eu no poderia fazer isso com ela. Ela precisava recuperar sua confiana. Mesmo com a minha conscincia gritando em minha mente, dizendo-me que o que era justo era justo e que todas as outras perguntas da noite haviam sido difceis, eu sabia o que tinha que fazer. Em que ano a Academia Easton foi fundada? perguntei. Algum zombou. Foi sem dvida a pergunta mais fcil da noite. 1958 ela respondeu. Eu senti como se o palito de um pirulito tivesse ficado preso de lado na minha garganta. Quero dizer, 1858 corrigiu e depois riu nervosa. Certo. Mas, de acordo com o livro, tinha que marcar essa como errada. A primeira resposta era a resposta final.

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Constance usou seis tentativas para acender o novo fsforo. Quais eram os primeiros nomes dos irmos fundadores? perguntei. A mandbula de Amberly caiu. Eu sabia o que ela estava pensando. Era melhor suas perguntas serem to fceis assim. Mas ela no entendia. Constance era a mais fraca do grupo. No quando se tratava de amizade, lealdade e compaixo, talvez, mas quando se tratava de autoconfiana, superao de nervos, ser isolada em uma multido. Micah e Mitchell Constance falou confiante. Certo. Graas a Deus. Apenas uma tentativa de acender o fsforo dessa vez. E a irm deles se chamava? Ma... Constance parou. Sua cara ficou verde. Ela piscou para o teto. Seus lbios cerraram-se em concentrao. Mary... no. Mary alguma coisa. Droga. Ela sabia essa. Eu sabia que ela sabia. Foi ela quem nos contara sobre ela no solrio esta noite. Ela precisava se lembrar disso. Mary... Mary-Alice? ela disse. Engoli saliva. Incorreto. Sua cara amassou. Ela assoprou o fsforo. E depois comeou a chorar. Meu corao se destruiu em um milho de pedaos pequenos e flutuaram no cho. Lorna inclinou-se e colocou seus braos em volta de Constance, sussurrando algo em seu ouvido. Quinta pergunta eu disse, me odiando. Lorna acendeu o fsforo para Constance. Mesmo sendo contra a regulamentao, eu no disse nada. Ivy piscou, mas continuou em silncio. Diga o nome de algum membro original da Sociedade Literria Billings. Elas tinham ganhado uma lista. Minha inteno original era para ela nomear todas elas, mas eu no estava disposta a ir por a. Theresa... Theresa Billings Constance murmurou. Isso, pelo menos, estava certo. Pareceu para mim que at as janelas, as mesas e as portas suspiraram aliviadas quando Constance extinguiu seu ltimo fsforo. Enquanto eu me virava para Amberly, Constance continuou a soluar. Eu me perguntava se, ao passar dos anos, os membros anteriores da SLB haviam suportado noites como essa. De repente, eu no estava certa se tinha os nervos necessrios para administrar os dois prximos testes. De colocar minhas amigas sob presso novamente. Eu no tinha certeza se era pra mim. Talvez quem quer que fosse que tenha deixado o livro em meu quarto tivesse cometido um erro. Noelle se encaixava muito melhor nesse papel de liderana. Ela era a nica que conseguia mandar nas pessoas a sua volta sem pestanejar. A nica que continuava relaxada enfrentando as outras pessoas. Esse papel tinha sido escrito praticamente para ela. Ento, quando eu pude ver os olhos de Constance, me perguntei por que eu que tinha que desempenhar esse papel.

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SUSPIRANDO
Traduzido por I&E BookStore

a tera-feira de manh, parei do lado de fora da fila de comida no refeitrio, segurando minha bandeja de cereais e torradas na minha frente. As mesas do Billings estavam quietas. Sem conversa animada, nem ningum fazendo o dever de casa e nem folheando revistas. Todo mundo estava olhando para sua comida, nem mesmo cumprimentando umas as outras. Eu hesitei eu disse a mim mesma que estvamos todas cansadas depois de escapar de volta para nossos dormitrios quase duas horas da manh. Elas no estavam com raiva ou descontentes sobre a montanha-russa emocional da noite anterior. Mas era difcil de acreditar. Oi, Reed. Sawyer me assustou tanto que eu quase derrubei a minha bandeja. Desculpe ele disse, fazendo uma careta quando eu salvei a minha tigela de cair sobre a borda. Comparado a como eu me sentia, ele parecia insanamente acordado e feliz, seus olhos brilhando e seu sorriso ainda mais brilhante. Ele usava um suter verde sob o seu casaco e seu cabelo loiro escuro caa para frente sobre sua testa. T tudo bem eu disse. Quer se sentar junto comigo? ele perguntou, inclinando a cabea em direo a uma mesa vazia. Eu me iluminei imediatamente. Uma desculpa para evitar a vibrao obviamente deprimente na minha mesa, que pode ser apenas focada em mim? Claro eu disse. Quando eu deslizei em uma cadeira na frente de Sawyer, eu mantive meus olhos nas Garotas Billings. Constance no estava l. Nem London, Vienna, ou Amberly, que havia acertado quatro das suas cinco perguntas. Era possvel que a ausncia de London e Constance no tivesse nada a ver com a sua vergonha por serem as que tiveram os dois mais baixos pontos no primeiro teste, mas no era provvel. Vienna, provavelmente, tinha corrido para o Caf Carma para pegar para London seu caf latte com baunilha, o seu favorito, e ma dinamarquesa para levar at seu quarto, e Constance provavelmente estava encolhida sob as cobertas no Pemberly, repetindo todo o episdio terrvel repetidamente em sua mente. Eu queria que ela estivesse aqui, ento eu poderia dizer que ela tinha muitas chances de se recuperar. Se ela conseguisse vencer os dois prximos testes, o primeiro mal contaria. E depois de ontem noite, eu tinha decidido que os prximos dois testes seriam mais fceis do que o primeiro. Mais divertidos. Mais orientados no grupo. No mais sendo exigidas perguntas diretas.

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Ei disse Sawyer. Tudo bem? Meus olhos dispararam de volta para ele enquanto ele tomava um gole de caf. Ele fez uma careta e rasgou um pacote de acar. Sim. Desculpa eu disse, mergulhando a colher no meu cereal Lucky Charms. Eu simplesmente no dormi bem na noite passada. Re-eed! Eu tenho uma surpresa para voc! Ivy entoou, andando para a nossa mesa em um turbilho de casaco vermelho. Ela deixou cair a bandeja ao lado de Sawyer, tirou o gorro e sentou-se. Eu consegui passes para ns sairmos do campus depois das aulas de hoje! Vamos s compras. Ela pegou o po e olhou para Sawyer. Oi, filho do diretor. Como voc est? Eu pisquei algumas vezes. Sua energia era to incongruente com a minha exausto e pensamentos profundos que eu senti como se tivesse acabado de ser derrubada da minha cadeira. Hum, bem Sawyer disse com uma risada. Voc com certeza uma pessoa da manh. Sabe, normalmente eu no sou Ivy disse, pensativa. Mas hoje estou de bom humor. Pelo menos algum estava feliz. Seus lbios estavam perfeitamente pintados, seus clios longos e ondulados e sua pele rosada. Me senti dez vezes mais cansada s de olhar para ela. Fazer compras eu disse. Para qu? Eu preciso de um vestido novo para o baile Ivy me informou. O baile. Certo. Eu olhei para Sawyer, e ele corou e desviou o olhar. Rose, que estava passando pela mesa lentamente, parecendo to cansada como eu me sentia, parou. O que vocs esto fazendo aqui? Sawyer me pediu para sentar com ele eu disse. Quer se juntar a ns? Rose olhou por cima do ombro para as mesas do Billings. Ok. Ela deslizou por trs de mim e sentou-se, alisando a saia do seu vestido roxo sobre as pernas. Eu sou Rose ela disse a Sawyer. Voc um dos filhos do diretor. Sawyer riu baixinho. Sawyer ele disse, em seguida, olhou para mim. O que eu preciso fazer para me tornar algo diferente de o filho do diretor? ele brincou. Riscar o edifcio de aulas durante o primeiro perodo Ivy sugeriu, com a boca meio cheia. Isso vai servir. Ela estendeu a mo para seu suco quando Sawyer riu. Ento, Reed? Compras hoje noite? Claro eu disse. Eba! Ivy bateu palmas e deu outra mordida em sua rosca. Por que voc est to acordada? Rose meio-gemeu, estendendo a mo para seu caf. Oh, voc quer dizer... oh Ivy parou, percebendo claramente que no deveria dizer nada em voz alta e tomou um gole de suco de laranja. Eu estou acostumada a no dormir. Desde o... acidente... no algo que eu fao muito. Ah. Eu disse a mim mesma que eu no deveria me sentir culpada por isso. No foi minha culpa. Foi de Sabine. E, em menor escala, de Josh. Mas o fato de que a meia-irm louca de Ariana tinha me feito de alvo porque Ariana tinha terminado em um manicmio depois de tentar me matar no podia ser

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minha culpa. Tudo o que eu tinha feito foi aparecer em Easton. O resto era com o sangue louco bombeando atravs das veias Osgood/DuLac. Voc pode vir tambm, Rose Ivy disse brilhantemente. Eu poderia usar uma segunda e terceira opinio. Josh e eu realmente no temos feito a coisa vestir-e-sair. Pelo menos no desde que eu estive no hospital. Eu quero que seja perfeito. meno do nome de Josh, meus olhos foram direto para ele. Ele estava sentado em uma mesa com um grupo dos seus amigos de futebol, debruado sobre o iPhone de algum, olhando para sei l o qu. Havia uma pequena mancha de tinta vermelha na manga da sua camisa azul marinho do futebol. Por alguma razo, essa pequena mancha fez o meu corao doer. Tudo bem. Estou dentro disse Rose. Ela deu um enorme bocejo e esticou os braos sobre a cabea. Se eu ainda estiver acordada. Eu sorri. No segundo ano, Ivy e Rose tinham sido amigas. Talvez a SLB as juntasse de novo. A SLB. Esse no deveria ser o meu foco agora? Nem Josh. Nem romance. Nem as coisas que eu no podia ter. Eu deveria estar olhando para o futuro, no suspirando pelo passado. Talvez ajudar Ivy esta noite fosse a soluo para me ajudar a deix-lo seguir em frente. Eu tinha algumas compras a fazer para o segundo teste, de qualquer maneira. Talvez hoje na sala de aula eu pudesse ter algumas ideias slidas sobre como mudar o clima deprimente das mesas do Billings na Noite da Lealdade. Toda essa coisa de sociedade secreta deveria ser divertida, mas at agora, parecia que Ivy era a nica se divertindo.

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O SEGUNDO TESTE
Traduzido por Marie Gomes

os encontramos para o segundo teste na sala comum no andar trreo do Pemberly Hall. Quando minhas amigas entraram, eu poderia dizer que elas estavam surpresas e um pouco nervosas na arena pblica, a iluminao do local, o fato de que no era a hora mais escura da noite. Estava escuro do lado de fora, claro. Na metade de janeiro escurecia as cinco em ponto. Mas tnhamos acabado de chegar do jantar. Pessoas estavam levantadas e ao redor do campus. Vrias delas foram saindo da sala comum, nos observando com interesse enquanto ns nos estabelecamos em um pentgono irregular de sofs que tinha disposto no centro da sala. O que isso? Uma festa do pijama da quinta srie? Noelle perguntou, deixando cair seu casaco e sua bolsa na parte de trs do sof mais largo e se acomodou nele. Na mesa na frente dela havia sacos abertos de M&Ms, potes de pasta de amendoim da Reese, pretzels e Tostitos, uma jarra de salsa de abacaxi, alm de vrias latas de Coca e garrafas de gua da mquina de venda automtica. Meu oramento no suporta exatamente Godiva e Perrier eu disse, ficando de p entre os braos de dois assentos at que todas as catorze garotas tivessem chegado. Ento, o que ns iremos fazer hoje noite? Missy perguntou, olhando para baixo do seu nariz achatado. Vamos cortar nossas palmas e fazer votos de sangue durante um vazio festival de calorias ou algo assim? No eu disse, pegando o ltimo assento, que aconteceu de ser bem do lado dela. Esta noite, iremos ter um pouco de diverso. Peguei a bolsa marrom do cho e retirei 75 pinos de segurana na mesa. Cada um deles foi amarrado com uma fita marrom-escura ou azul-beb as cores oficiais da SLB. Eu havia passado metade da noite anterior fazendo-os, e as pontas dos meus dedos ainda ardiam por conta do esforo. Todas peguem 5 pinos e os coloquem em vocs mesmas eu disse. Elas olharam umas para as outras duvidosamente, mas Constance mergulhou direto e comeou a prender as fitas em seu peito. Eu fiz o mesmo, tentando mostrar para elas que eu estava, de fato, falando srio. Uma vez que todas haviam feito a contragosto como lhes foi dito Noelle foi a que mais reclamou eu peguei uma garrafa de gua e um punhado de M&Ms para me dar foras. Eu tinha um pressentimento de que as garotas achariam que louca era meu nome do meio depois que eu explicasse esse teste. Ns vamos jogar um pequeno jogo da amizade eu disse a elas. Ah meu Deus! Isso uma festa do pijama da quinta srie! London disse vibrando. Vienna bateu palmas, contente demais, e todas riram. Sorri agradecida. Pelo menos no haviam se levantado e ido embora.

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Todas vo ter alguns petiscos e refrigerantes e todas ns vamos apenas passar um tempo juntas e conversar eu disse, mastigando meu chocolate. Sobre o qu? Kiki perguntou, colocando suas pesadas botas debaixo dela no sof. Sobre ns eu disse, dando de ombros. Boas lembranas, ms lembranas, histrias divertidas minha voz sumiu enquanto meus olhos caam sobre Ivy, que estava de repente me olhando desconfortvel. Certo. Ela no era tecnicamente uma de ns. Mas havia conhecido Portia, Rose, Tiffany, Noelle, Vienna, Shelby e London por um bom tempo. Certamente elas teriam histrias em comum que no envolvia colocar sua av em um hospital. Se, durante a conversa voc ouvir por acaso uma irm quero dizer, amiga eu emendei, levantando a vista para Jillian que caminhava para as escadas, dizer alguma coisa m sobre outra amiga, voc pode pegar um dos pinos para si. A ideia, bvio, dizer s coisas boas sobre as outras, mas tambm manter os ouvidos atentos para comentrios depreciativos. O jogo acabar quando uma pessoa perder todos os seus pinos. O que esperamos que no acontea. Uau. Quem inventou essa idiotice? Missy resmungou, mexendo-se em seu assento. Eu acho que parece divertido! disse Rose, com um brilhante sorriso. Pergunta. Eu posso pegar uma das fitas de Missy por isso? Astrid perguntou, levantando a mo. Eu ri. Eu no inventei isso, ento o comentrio de Missy no foi sobre mim. Vamos dizer que o jogo comea agora! Eu tenho uma boa histria! Vienna anunciou, sentando-se mais pra frente e agarrando uma batata chips. Se lembram na ltima primavera quando London tentou pegar o trem para Boston e acabou em Maine? Ela apontou para London com sua batata. Ah meu Deus! Toda a populao daquele estado de homens barbudos assustadores? elas falaram em unssono. Depois gargalharam, rindo uma da outra. A viagem de carro que eu fiz para te buscar foi um inferno disse Tiffany, estendendo as mos para os M&Ms. O banheiro da estao na 95? Eca! Rose gemeu. Eu fiquei louca por uma hora. Ok, eu estou confusa Noelle disse, levantando uma mo. Isso uma histria depreciativa sobre a total falta de habilidades em viagens de London, ou uma anedota divertida sobre uma viagem? Me d um pino! Ivy disse, estendendo a palma da mo para Noelle. O qu? De jeito nenhum! Noelle disse firmemente. Ningum disse nada depreciativo at voc falar sobre a falta de habilidade em viagens de London contradisse Ivy. Estou chocada por voc ser a primeira a insultar algum. Ok, agora voc me d um pino respondeu Noelle arrogantemente. O qu? Por qu? Ivy disse incrdula. Ah, eu no sei. Talvez porque voc acabou de me insultar na minha cara? Noelle respondeu, cruzando seus braos sobre seu peito. Observei elas se enfrentarem e segurei a respirao. Isso era pra ser supostamente divertido, no um confronto entre Ivy e Noelle. Tudo bem! Tudo bem! J o suficiente eu disse. Vamos continuar.

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Ivy e Noelle rolaram os olhos. Ivy estendeu sua mo para um pote de pasta de amendoim e Noelle mudou de lado em seu lugar, tirando seus joelhos de perto de Ivy, descansando seu brao nas costas do sof e assim suas costas estavam praticamente alinhadas com o rosto de Ivy. Mais algum tem alguma histria? eu perguntei, tentando quebrar aquele silncio desconfortvel. Que tal sobre a vez que todas ns tivemos que vestir Reed para seu encontro com Hunter Braden! Constance vibrou. Ah! Aquilo foi divertido! Portia acrescentou, mordendo um pretzel. E necessrio, considerando seus srios problemas com seu closet disse Missy com uma fungada. Agora definitivamente eu consegui seu pino! Astrid disse. Aaaaah! Missy rolou os olhos e retirou um pino para dar a Astrid. Marrom no a minha cor, de qualquer forma. Todas comearam a relembrar a noite da minha sesso de maquiagem no semestre passado, evitando cuidadosamente o nome de Sabine, eu notei, e eu comecei a finalmente relaxar. Elas estavam seriamente pegando o esprito do jogo um jogo que Elizabeth Williams inventou h quase cem anos atrs. Todas estavam felizes, rindo, gritando e apontando, pegando pinos das outras e comendo. Se eu pudesse apenas evitar que Ivy e Noelle no arrancassem fora os olhos uma da outra, tudo ficaria bem. Porque era isso o que eu queria que a Sociedade Literria Billings fosse. Isso foi o mais perto que chegamos de um verdadeiro momento Billings desde que voltamos do Natal. E deste momento em diante, eu juro que haver muito mais.

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ENCONTROS NTIMOS
Traduzido por Ligia Brajato

ntem noite foi to divertido! Constance sussurrou enquanto deslizava para a cadeira ao lado da minha no caf-da-manh no dia seguinte. Esse foi o segundo teste ou foi s brincadeira? Porque se for um teste, Missy e Shelby falharam totalmente. Shhh! eu falei, olhando em volta para ter certeza de que ningum estava ouvindo. Do outro lado do corredor, Gage, Sawyer, Graham e Trey andavam juntos, conversando alto. Abaixei minha cabea em sua direo. Foi uma tarefa sussurrei. E sim, Missy e Shelby no passaram. As duas perderam os seus cinco pinos rapidamente, mas ns decidimos continuar jogando mesmo assim. Ningum queria que a noite acabasse naquela hora. Espetei um ovo mexido com um garfo quando Kiki, Vienna, London, Amberly, Tiffany e as outras se acomodaram ao nosso redor. Todas estavam conversando, rindo, felizes. Depois do primeiro teste eu senti que estvamos nos preparando para um funeral. Agora todas estavam agindo como se estivssemos a caminho da Legado. No que eu quisesse voltar para uma festa da Legado depois das terrveis duas ltimas, mas mesmo assim. Iremos para a noite do filme no Grande Salo essa noite Vienna anunciou, descansando seu guardanapo de tecido em seu colo. Eles vo exibir uma maratona de Legalmente Loira. Quem topa? Eu! London falou previsivelmente, erguendo a mo. Eu consigo recitar o primeiro filme inteiro do comeo ao fim. Mas ela no conseguia acertar mais do que duas perguntas no teste de conhecimento da SLB. Bom saber que ela se lembrava das coisas realmente importantes. Vamos todas Lorna se entusiasmou, caindo em sua cadeira. Vai ser divertido. Pode ser um pouco mais interessante do que a minha lio de casa de trigonometria Astrid devaneou, erguendo um dos ombros. Estou dentro eu disse. Eu sabia que provavelmente deveria passar a noite estudando, mas eu estava feliz que as minhas amigas queriam fazer algo juntas. Esse era o objetivo da sociedade secreta ter certeza de que nos manteramos juntas. Parecia que a mensagem de ontem a noite sobre lealdade tinha sido alta e clara. Bom, eu, por minha parte, no preciso ver a carreira de Reese Witherspoon murchar e morrer lentamente Noelle falou, bufando, passando cuidadosamente manteiga na sua torrada. Se alguma de vocs j tiver passado da sexta srie, eu estarei tendo um sarau em meu quarto.

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Vienna e London caram como se fossem duas cachorrinhas e seu dono tivesse esmagado seu nariz. Meus dedos fecharam-se em um punho por debaixo da mesa. Por que Noelle tinha a necessidade de fazer todos se sentirem to inferiores o tempo inteiro? Eu abri minha boca para dizer alguma coisa quando, para surpresa de todas na mesa, London falou. Voc no precisa nos insultar, Noelle ela disse claramente, apesar de no olhar diretamente para ela. Se voc no quer ir, simplesmente no v. O maxilar de Vienna caiu. Ela est certa Rose falou. Ns no zombamos de voc por achar que champanhe e chocolate a nica maneira de se divertir. Eu precisei desviar o olhar. Se eu no o tivesse feito, eu teria rido alto, o que no teria sido muito SLB de mim. Eu nunca havia ouvido algum, a no ser Ariana, ou a mim mesma contradizer Noelle. Era um momento histrico. Eu estava errada em esperar que a SLB tivesse algo a ver com isso? timo. Mas eu vou estar l se algum quiser se juntar a mim Noelle disse. O tom de sua voz estava confiante como sempre, mas as palavras no. Rose e London tinham atingido-a. Rose Sakowitz e London Simmons, colocando Noelle em seu lugar. Talvez o Sr. Hathaway estivesse certo. Talvez as coisas estivessem mais equilibradas esse semestre. Eu estava feliz ponderando esse novo desenvolvimento quando as portas do refeitrio abriram e Ivy e Josh entraram juntos. Meu corao cambaleou, como sempre. Eles caminharam at ns, olhando para os caras do outro lado como se fossem se juntar a eles. Graham endureceu perceptivelmente. Josh parou e sussurrou algo para Ivy, e ela sussurrou algo de volta, seus olhos implorando. Isso era intrigante. Finalmente, Ivy puxou Josh at a mesa. Oi, pessoal ela disse. Casal irritante Gage os cumprimentou com uma risada. Ha ha Josh falou desconfortvel. Vai para o lado ele disse para Trey. Trey empurrou sua cadeira para frente, mas no segundo que o fez, Graham levantou da mesa, arrastando sua cadeira para trs, arranhando o cho. O rosto de Sawyer empalideceu quando Graham pegou sua mochila. Aqui j deu pra mim ele disse, deslizando por trs de Gage. Ele parou ao lado de Ivy. Ei ele disse. Ei ela respondeu, olhando confusa para Josh. Voc no precisa sair. . Eu acho que eu tenho sim. Graham disparou um olhar mortal a Josh, e depois clareou sua garganta. Com licena. E ele caminhou pelo refeitrio sem olhar para trs. Ivy encolheu os ombros e Josh se sentou ao lado de Sawyer, que se contorceu desconfortvel em seu acento. Ivy pegou o acento vazio ao lado de Gage. Ok. O que foi tudo isso? Tiffany perguntou pra mim. No tenho ideia respondi. Sawyer estava se levantando da mesa agora, movendo-se pelo canto para conseguir passar por Trey. Josh afundou-se mais ainda em seu acento, claramente triste e envergonhado. Que diabos estava acontecendo entre Graham e Josh? Eu tinha a inteno de perguntar a Sawyer, mas andei to ocupada com a SLB que acabei esquecendo. Oi, Reed Sawyer falou, colocando sua bolsa no ombro enquanto parou no final da nossa mesa.

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Oi respondi. Pelo canto do meu olho eu vi Constance e Tiffany trocarem um olhar intrigado. Meu corao tremeu nervosamente. Agora eu teria que entregar um memorando sobre Sawyer e eu. Uma garota no pode mais conversar com um garoto sem ser uma paquera? Eu estava prestes a... comecei. Eu tenho que te perguntar uma coisa ele me disse no mesmo momento. Eu ri e Sawyer corou e olhou para os seus ps. Voc primeiro ele disse, sua franja loira caindo sobre o seu rosto. No. Voc veio at mim eu disse, virando-me em meu acento para vlo melhor. Voc primeiro. Tudo bem. Voc ele disse. Eu ri. Cara, fala logo eu disse, mordendo um pedao do meu bacon. O que foi? Ele colocou as mos nos bolsos da sua cala azul escura e estufou as bochechas como um esquilo. Eu sei que est meio tarde, mas... voc queria talvez ir comigo para o baile no prximo sbado? Tiffany se sentou ereta. Constance tencionou-se atrs de mim. Todas na mesa estavam nos olhando. Algumas, como Kiki e Shelby, fingiam que no estavam se escondendo atrs das suas revistas Rolling Stone ou mexendo em seu iPhone, mas elas estavam totalmente prestando ateno em ns. H... Eu olhei por trs dele e vi Josh e Ivy. Eles estavam de mos dadas, inclinados pra frente, falando em voz baixa enquanto Trey e Gage jogavam algum jogo em seus PSPs. Esses dois no paravam de se tocar nunca? Hora de prosseguir, Reed. De esquecer isso. De ter uma vida. Sawyer era timo. E um bom ouvinte. E um bom amigo. Sem mencionar que era insuportavelmente adorvel. E o garoto tinha salvado a minha vida quando eu estava prestes a me afundar no mar do caribe. Alm do mais, isso no era necessariamente um encontro, certo? Ns poderamos sair como amigos. Porm, o olhar na cara de Sawyer me dizia que no era desse jeito que ele pensava. Eu poderia pensar nele desse jeito? Eu no tinha total certeza. Do outro lado da mesa, Josh estava provocando Ivy com uns ovos Benedict6. Ela estava gritando e empurrando um dedo de aviso em sua cara e o afastando. Repulsivamente adorvel. Eu me virei totalmente, tirando-os da minha linha de viso. Fora da vista, fora da mente. Claro eu disse, finalmente, olhando nos olhos de Sawyer. Eu adoraria ir ao baile com voc. timo Sawyer iluminou-se consideravelmente. Legal. Ento, o que voc queria me dizer? Meu nimo caiu. Eu no poderia ench-lo de perguntas sobre a obsesso do seu irmo com o meu ex sem parecer que eu era obcecada pelo meu ex tambm. No parecia o certo a se fazer aps marcar nosso primeiro encontro. Eu ia te chamar tambm eu disse, despejando a primeira coisa que veio a minha mente. Para o baile. O sorriso de Sawyer aumentou. Srio? Isso to... srio?
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Ovos Benedict: Uma receita que vai ovos, muffin e presunto ou bacon.

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eu disse, sentindo de algum jeito como se eu tivesse acabado de cometer um srio erro de julgamento. Maldito seja esse refeitrio colocando todos juntos de uma vez. Havia muitas distraes e uma sobrecarga emocional muito grande para tomar uma deciso sensata. timo. Ok. Ele pressionou suas mos juntas, sorrindo adoravelmente. Ento eu vou at o Pemberly no sbado noite. L pelas sete? Perfeito eu disse, engolindo com a garganta seca. Enquanto Sawyer ia embora, me mantive de costas viradas para as minhas amigas, para adiar as vinte perguntas o mximo que eu podia. Voc gosta dele? Como se conheceram? Voc superou Josh totalmente, ento? O que voc vai usar? Eu podia praticamente sentir a antecipao borbulhando atrs de mim e temendo cada segundo dela, porque eu no sabia como responder. Eu gostava dele? Eu no tinha nem ideia. Como nos conhecemos? Eu no conseguia me lembrar. Eu tinha superado Josh totalmente? No. O que eu ia vestir? Provavelmente algo emprestado de uma delas. No era exatamente o tipo de coisa que havia nos livros de romances. Mas eu respirei fundo, me virei, e enfrentei os gritos. Essa semana era sobre irmandade, certo? Deixe-as se divertirem.

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O TERCEIRO TESTE
Traduzido por I&E BookStore

ca! Ai meu Deus! Eu acabei de pisar em uma coisa morta! Shelby gritou e correu at mim no centro da capela, me segurando como se eu fosse seu salva-vidas. Eu tinha solicitado que todas as potenciais vestissem trajes de trabalho manual. Para Shelby, isso significava jeans Paper Denim, um suter de cashmere, saltos gatinho e prolas. Havia pontos de suor sobre a sua sobrancelha sempre perfeita e seu cabelo estava se soltando do seu coque. Tudo muito estranho, j que eu no tinha visto ela fazer um pingo de trabalho desde que tnhamos chegado l duas horas antes. A cada potencial, bem, a todas, exceto a Constance, que, por algum motivo, ainda no tinha chegado tinha sido dada uma tarefa. A tarefa de Shelby tinha sido limpar as teias de aranha das arandelas da parede e os candelabros tudo o que ainda estava sujo. O que isso? Ai meu Deus, o que ? Eu peguei raiva? Suas unhas cravaram em minha pele atravs de suas luvas de trabalho e do tecido grosso do meu moletom da Penn State. Metade das meninas correu para longe da parede, onde Shelby tinha estado trabalhando, o que em seu mundo significava agitar um espanador nas proximidades de uma arandela de madeira. Astrid, no entanto, soltou um suspiro e caminhou direto at ela, explorando com a sua lanterna ao longo da linha onde a parede encontrava o cho. apenas um rato ela disse. Ecaaaaaaa todas gritaram. Eu o peguei, eu o peguei Astrid pegou um pacote de sal velho de um saco de papel marrom e usou-o como uma luva para pegar o rato morto pelo rabo. Ecaaaaaaa! Os gemidos vieram quando ela levantou a coisa em direo ao balde de lixo. Ela despejou-o com um rudo surdo, ento jogou o saco tambm e bateu as mos. Pronto. Vamos em frente, no ? ela disse, sacudindo sua franja preta da sua testa com uma unha brilhante roxa. Ns realmente estamos fazendo algum progresso aqui. Astrid estava com a tarefa de varrer o cho. Eu sempre soube que a menina era legal, mas era bom saber que ela no estava com medo de um pouco de sujeira. Ou de um roedor morto. No. De jeito nenhum. Isso tudo. Eu vou dar o fora daqui disse Shelby, finalmente libertando-me e levantando as mos. Ela tirou as luvas amarelas de vinil e cautelosamente jogou no banco que Lorna e Missy estavam tirando o p e polindo. Shelby, voc no pode ir disse Portia. Ela tinha uma faixa de sujeira atravs da sua bochecha e uma vassoura na mo. Pela primeira vez desde que eu

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tinha conhecido ela, todos os colares de ouro que ela usava estavam enfiados dentro da sua gola e sua camiseta estava amarrotada. Sua maquiagem, no entanto, ainda estava intacta. Se voc for embora... Ela olhou para mim, com uma pergunta em seus olhos. Virei-me para Shelby. Se voc no completar os trs testes, voc no pode ser considerada para ser um membro eu disse. Embora, ela j tinha estado na parte inferior da lista de qualquer maneira, com as suas pobres demonstraes de lealdade da outra noite (ela havia perdido seus cinco pontos quase to rpido quanto Missy tinha perdido os dela), e com o descumprimento desta noite. No que ela precisasse saber disso. Minhas palavras ficaram penduradas, carregadas obscuramente no ar. Ningum se moveu. Todas prenderam a lngua e esperaram para ver o que Shelby faria. Ela ergueu o queixo e olhou-me. Isso timo ela disse, soltando seu grosso cabelo castanho-dourado da sua faixa. Ele caiu sobre os ombros dela bastante dramaticamente. Eu sou uma Wordsworth, no caso de voc no ter ouvido. E ns no limpamos coisas mortas. Ento ela se virou, pegou o casaco do velho cabideiro perto da porta, e saiu para a noite. Portia largou a vassoura e foi atrs dela, gritando seu nome. Todas ns ouvimos as palavras no preciso do Billings e j entrei em Cornell carregadas pelo vento. Ento Portia voltou, sozinha, e levantou as mos em derrota abjeta. Agora ns ramos quatorze. Bem, treze, se voc considerasse o fato de que Constance nunca tinha aparecido. Vamos l, todo mundo eu disse. Vamos voltar ao trabalho. Bem. Isso foi interessante disse Ivy, vindo at mim com a sua p de lixo e escova. Ela a encheu com guimbas de cigarros e jogou-as no lixo. A menina estava vestindo um suter branco com decote em V e calas jeans preta, nenhuma das quais parecia desgastada, embora ela estivesse trabalhando a noite toda. Eu no estou surpresa sussurrei em resposta. Eu nunca vi Shelby com algum fiapo em sua pessoa, muito menos poeira. E eu imaginei que algumas das sniores cairiam fora. Sim, mas eu pensei que Noelle seria a primeira a ir ela disse, olhando para o cu. Noelle estava onde ela tinha estado desde que ela chegou, no topo de uma velha escada bamba, tirando a sujeira dos vitrais, sozinha. Parte de mim tinha que concordar com Ivy. Quem teria pensado que Noelle me permitiria, A Lambe-Vidros, coloc-la para limpar, no meio da noite, uma capela velha? Especialmente quando ela no queria ter nada a ver com a SLB, para comear? Mas, ento, havia a outra parte de mim. A parte que sabia que ela estava fazendo isso apenas para provar para mim que eu no poderia perturb-la. O que eu no podia acreditar era que Constance no tinha aparecido. No tinha sequer ligado para me avisar. Eu liguei para o celular dela duas vezes desde que eu tinha chegado l, mas ela no tinha atendido. Quanto mais tempo passava, mais preocupada eu ficava. Ela poderia estar l fora, em algum lugar da floresta, perdida? Cada vez que eu pensava nisso, me dava um tremor involuntrio. Todo mundo deveria vir em pares. Constance deveria se encontrar com Lorna e elas deveriam vir juntas. Mas Lorna tinha esperado e esperado, ligado e ligado, e ela no quis ter um ponto negativo por causa do atraso de Constance, ento ela se juntou a Missy e Noelle e veio com elas.

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O que correu tudo muito bem, mas onde diabos estava Constance? Olhei para a porta. Nada. Eu no podia ficar ao redor, enquanto todo mundo estava trabalhando, ento eu voltei ao trabalho de raspar goma de mascar do cho, enquanto mantinha um olho na entrada e uma orelha no vento. Cerca de uma hora depois que Shelby fez sua sada dramtica, a capela estava parecendo habitvel novamente. Os bancos estavam espanados e polidos com um brilho. O cho estava varrido e raspado. As janelas, embora algumas ainda estivessem quebradas, brilhavam como cristal. Rose terminou de polir o plpito e se ofereceu para assumir a tarefa de Shelby, ento as arandelas e os candelabros estavam livres de teias de aranha. O cheiro de comida podre e fumaa envelhecida tinha sido substitudo pelos aromas de produtos de limpeza e gua com sabo. Eu senti os fantasmas das Garotas Billings do passado sorrindo para ns com orgulho, e quando olhei em volta para os rostos cansados, mas satisfeitos das meninas ao redor de mim, eu sabia que elas podiam sentir isso tambm. Alm de Shelby, a maioria tinha feito o seu trabalho, embora eu tenha notado que Lorna estava trabalhando a maior parte do tempo nos bancos, enquanto Missy apenas movia um trapo ao redor sem entusiasmo. E London passou a metade da noite no canto mandando mensagens de texto quando pensava que ningum estava olhando. Mas como um grupo, ns arrebentamos totalmente. Podemos dar o fora daqui? Minhas costas esto me matando Noelle disse, arqueando as costas e empurrando o peito ao mesmo tempo. Claro eu disse com um sorriso. Mas vamos tomar uns segundos para nos darmos um tapinha nas costas. Trabalho bem feito, senhoritas. Bati palmas e todas se juntaram, sorrindo ao redor. Ento Lorna levantou a mo. Sim, Lorna? eu perguntei. S uma pergunta, Reed ela disse. Por que ns acabamos de limpar um prdio condenado no meio do nada? Voc vai saber em breve eu disse, sorrindo de orelha a orelha e tentando arduamente no fazer contato visual com Ivy. Pela primeira vez em muito tempo, eu me senti animada com seus gemidos. Eu estava no comando, e eu gostei. Vamos eu disse. Eu acho que todas ns merecemos dormir urgentemente. medida que nos viramos para a porta, ela se abriu com um estrondo. Cada uma de ns congelou. Oh, que merda. Eu meio que esperava que o Sr. Hathaway ou meu velho amigo detetive Hauer viessem assaltando pela porta. Se eles iam nos pegar, no poderiam ter pelo menos nos pegado antes de nos matarmos de trabalhar? Mas em vez disso, Constance apareceu. Seu gorro estava torto, seu rosto estava vermelho, e ela agarrou a maaneta da porta, com falta de ar. Eu perdi? J acabou? Ai meu Deus, Reed! Eu sinto muito! Corri para frente. Constance tinha estado perdida na mata todo esse tempo? Ela estava fria, mida e desidratada? Mas quando cheguei nela, a pele de Constance estava quente. Seus olhos estavam brilhantes e seus ps no estavam encharcados. Voc est bem? eu perguntei, incerta. . s que eu basicamente corri at a colina tentando chegar aqui. Seus olhos se arrastaram pela multido, a qual estava empurrando lentamente

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os braos nas mangas de seus casacos e tirando seus gorros, seus cabelos em vrios estados de desordem, suas roupas manchadas de sujeira. Constance franziu a testa. Ai, cara. Eu realmente perdi. Constance eu assobiei, sentindo que no havia uma tragdia relacionada aqui. Puxei-a para longe da porta. Onde voc estava? Eu sinto muito, Reed disse Constance. s que, Whit ligou e ele estava pirando por causa deste exerccio de qumica que ele tem para amanh e se eu no falasse com ele, ele basicamente iria se encher de chocolate, o que poderia deix-lo em estado de choque de insulina e ento ele poderia acabar no hospital. Ela fez uma pausa para respirar. Ou morto! Eu me senti mal do estmago. Ela tinha perdido o terceiro teste, depois de ter falhado miseravelmente no primeiro, para falar com o namorado dela? Constance, voc sabe que h apenas trs testes, certo? Este foi o terceiro eu disse lentamente. Eu sei, mas Reed! Era uma questo de vida ou morte! Constance disse. Ela olhou ao redor da capela e seu nariz se enrugou. O que vocs esto fazendo aqui, afinal? Este lugar horrvel. Eu queria torcer o pescoo dela. evidente que ela no estava levando isso a srio. Em tudo. E, alm disso, ela estava depreciando a nossa capela, o espao que tnhamos acabado de trabalhar to duro para limpar. Sem a ajuda dela, eu poderia acrescentar. Whittaker precisa aprender a cuidar de si mesmo eu disse a ela. Voc tem que ter as suas prprias prioridades. Eu tenho! Constance disse, abraando-se. s que ele o primeiro. Quero dizer, eu o amo. Ele minha prioridade. Ento ela pareceu perceber o quo srio eu estava e seu rosto ficou frouxo. Eu quero dizer, sem ofensa, Reed. O Billings importa tambm, claro! Eu realmente sinto muito por eu no ter chegado aqui. Existe algo que eu possa fazer? Como um teste de compensao ou algo assim? Um teste de compensao? Isso parecia lgebra da oitava srie para ela? Vocs vm, ou no? Noelle perguntou, pairando na porta. Todas as demais j haviam sado. Sim. Ns j estamos indo eu disse. Passei pelo lado de Constance, incapaz de olhar por mais tempo para os seus olhos suplicantes, e sa. Reed? Voc est com raiva? ela perguntou, vindo atrs de mim. No eu disse, puxando meu casaco quando o frio me golpeou no peito. Eu no estou com raiva. Apenas desapontada. Porque agora eu sabia quem um dos trs cortes teria de ser. E ia ser devastador para ns duas. Ns caminhamos descendo a colina todas juntas, rindo e sussurrando no ar frio da noite, relembrando a sada de Shelby e a reao fodona de Astrid. Tiffany, Portia e Rose estavam quietas e moderadas em comparao com as outras, e eu sabia que elas estavam provavelmente chateadas e decepcionadas por Shelby estar fora. Eu sentia por elas perderem a sua amiga, mas Shelby e eu nunca tnhamos sido prximas, e a sua sada fez a tarefa seguinte ser muito mais fcil para mim. Parte de mim estava feliz por ela ter ido em seus prprios termos. Era melhor para a sua autoestima e para a minha culpa. Quando chegamos na linha de rvores, nos separamos em pares, como planejado, espalhando-nos no escuro, de modo que ns todas amos para locais diferentes do campus, em vez de ir em um grupo enorme. Ivy e eu caminhamos

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para o lado leste do campus, Noelle e Missy atrs de ns, Constance e Lorna atrs delas, prontas para nos dividir novamente quando chegssemos no Parker. Espera disse Noelle, bem quando Ivy e eu estvamos prestes a nos separar. Eu vou com a nossa lder destemida. Ivy, voc vai com Missy. Uh, desde quando voc me diz o que fazer? Ivy perguntou. Ser que tudo tem que ser uma discusso com voc? Noelle disse, revirando os olhos. Em seguida, ela fez uma pausa e adotou uma expresso piedosa, colocando as mos juntas na altura do queixo. Por favor, senhorita Slade. Posso, por favor, por favor, por favor, falar com Reed sozinha por um minuto? As outras garotas riram e olharam para longe. Ivy ficou vermelha de fria e olhou para mim. Reed? Est tudo bem. Eu falo com voc quando eu voltar para o dormitrio eu disse. Tudo bem. Vamos, Missy. Ela arrastou-se para fora na velocidade da luz, e Missy quase escorregou na neve quando ela a alcanou. Olhei para Noelle, praticamente morrendo de curiosidade para saber o que ela teria a dizer. Bem. Isso foi desagradvel eu disse. Ela revirou os olhos de novo e se virou para descer a colina na direo do campus, seus passos esmagando a neve. Ela vai superar isso. Suspirei e corri para alcan-la. No importa quem tinha a posio de poder, Noelle seria sempre Noelle. Ento, voc est realmente pegando o jeito disso, Lambe-Vidros disse ela, olhando para frente enquanto caminhvamos. Eu me irritei com o ressurgimento do antigo apelido. O jeito do qu? eu disse. De ser a menina alfa. Ela abaixou a cabea ligeiramente, seu cabelo caindo no rosto como uma cortina. Eu tenho que dizer que eu nunca pensei que veria o dia em que Portia e Vienna ficariam de joelhos limpando um piso. Elas no tiveram a iniciao do Billings como o resto de ns? eu perguntei. Ela jogou o cabelo sobre o ombro quando ela olhou para mim. Vamos apenas dizer que a coisa toda era uma tarefa um pouco menos intensa antes de voc aparecer. Oh. Mais uma vez eu tive aquela sensao cida em meu intestino. O sentimento de que eu tinha sido indigna do Billings, em primeiro lugar. Que ela estava tentando me lembrar que eu nunca havia pertencido a ele. Mas srio. Bom trabalho com tudo isso disse Noelle, acelerando nossos passos quando chegamos na parte mais ngreme da colina. Eu no tinha certeza se voc poderia lidar com isso, mas voc o fez. Eu me inflei com orgulho to rpido que eu pensei que eu poderia voar. Era incrvel o efeito que ela tinha sobre mim. Colocando-me para baixo em um minuto e engrandecendo-me no seguinte. Obrigada. Eu sorri, sentindo-me mais alta, mais leve, mais feliz. Eu acho que eu o fiz. Vocs, parem a. Noelle e eu congelamos. A voz masculina tinha sado do nada e o medo tirou at o ltimo suspiro de dentro de mim.

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De trs da fileira de rvores ao longo do lado norte do Parker, dois guardas de segurana se aproximaram de ns, sorrindo atravs do vento seco em seus rostos. Venham com a gente disse o gordinho, sacudindo os dedos. O diretor vai v-las agora. O magro gargalhou e ficou atrs de ns, como se fssemos tentar escapar. Os olhos de Noelle encontraram os meus no brilho de uma das luzes velhas do campus e a fria neles foi o suficiente para me fazer considerar correr a toda velocidade para as rvores. Tudo o que Noelle queria fazer era manter a cabea baixa, o nariz limpo e graduar-se. Acho que isso no ia acontecer.

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CULPE A CAFENA
Traduzido por Giovana Gomes

u esperava ser arrastada diretamente para o Hell Hall, mas ao invs disso, os guardas da segurana nos levaram para a capela principal. Mais uma vez, estava congelando l dentro, os aquecedores deviam estar desligados desde os servios matinais. Apenas as luzes dos cantos da sala estavam iluminadas, mas eu podia ver o Diretor Hathaway claro como o dia de p no final do corredor nos mesmos terno e gravata que ele esteve usando no campus essa tarde. Ele usou uma expresso cruel assim que chegamos no incio da sala. London, Vienna, Amberly e Portia j estavam l, com expresses tensas. Sentem-se o diretor Hathaway falou, fazendo um gesto para os bancos da igreja perto da nave lateral para as nossas amigas. Minha bunda no tinha nem atingido a madeira dura quando a porta abriu de novo. Todas ns viramos para achar Lorna, Ivy, Missy e Constance sendo introduzidas por mais dois guardas. Isso no interessante? o diretor Hathaway disse, as olhando enquanto elas se aproximavam da gente. Me digam. Mais algum vir se juntar a ns? Ele olhou para mim brevemente, mas eu no ia falar nada. No fundo da sala, um telefone de conexo com a diretoria tocou. Houve um murmrio ininteligvel de palavras. Um dos guardas respondeu para o que quer que tenha sido dito, depois limpou sua garganta. O resto do campus est tranquilo, senhor. Eu tentei no sorrir. Isso significava que Rose, Tiffany, Astrid e Kiki tinham voltado para os seus dormitrios sem serem pegas. Eu deveria premilas com pontos extras na SLB por esse feito. Tudo bem ento, ns temos que lidar com o que temos aqui ele disse, olhando para Noelle e para mim enquanto as recm-chegadas sentavam nos bancos atrs de ns. Ento. Uma sociedade literria? ele disse, cruzando seus braos em seu peitoral e se colando na altura mxima. Mais uma vez, ningum disse uma palavra. difcil no notar que essa sociedade literria quase inteiramente composta de estudantes que costumavam residir no agora extinto dormitrio Billings ele disse, olhando de novo para os quatro seguranas que agora pairavam atrs da gente. No ? Sim, senhor o guarda gordinho respondeu. Digo... no, senhor? Isso uma negativa dupla? O sorriso caiu do rosto de Hathaway Diga-me, Reed, que tipo de sociedade literria se encontra fora do campus, no meio da sexta-feira a noite, no pior do inverno? ele rapidamente conferiu seu relgio. Desculpe-me. Agora j sbado de manh. Hmm?

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Eu olhei para ele, meus lbios firmemente pressionados juntos. Esta foi uma das sugestes contidas no livro sobre como lidar com figuras de autoridade quando formos pegas em uma situao inexplicvel. No diga nada, no admita nada. Ele se inclinou para um lado na parte de trs do banco, ao lado do meu rosto, e olhou para mim. Sua gravata balanou para frente, quase batendo no meu nariz. Voc vai querer me ajudar aqui ele disse, to perto que eu podia ver as manchas de dourado em seus olhos. Onde todas vocs estavam essa noite? O que vocs estavam fazendo l fora? A parte de baixo de meus braos se arrepiou sob a intensidade do seu olhar. Eu me senti quente das pontas dos meus dedos do p at as pontas dos meus ouvidos. Era possvel que, se minhas amigas no estivessem ali, se eu no tivesse me proposto como sua lder, se Noelle no estivesse sentada ao meu lado, ainda forte como uma pedra, eu poderia ter cedido. Mas, dadas as circunstncias, de nenhuma maneira eu poderia fazer isso. Ele virou a cabea e olhou para Noelle. Com sua bochecha no meu rosto, eu podia ver o incio de uma sombra escura. Ou ele no era muito viril ou ele raspou duas vezes hoje. Noelle? Voc gostaria de dizer alguma coisa? ele perguntou, se levantando novamente, ajeitando sua gravata e parando em frente a ela. Se eu for ligar para os seus pais no meio da noite para reportar essa infrao, eles vo querer saber o que voc estava fazendo l fora. Atrs de mim, Constance soltou um gemido curto. Noelle mudou de posio na cadeira, levantando um brao para cima para descansar no banco atrs dela e virando os joelhos em direo a mim. Sinceramente, Spencer, ns no conseguamos dormir ela disse, deixando sua mo flutuar no ar. O olho direito do Sr. Hathaway se contraiu com o uso de seu primeiro nome, mas ele no disse nada. Suas famlias eram, afinal, amigas. Ela o chamou de Spencer toda a sua vida. Voc realmente deveria estar pensando em fechar aquele Caf Carma Noelle continuou. A cafena horrvel para os nossos corpos ainda em desenvolvimento. Amberly se contorceu atrs de ns, mas, para seu crdito, no disse nada sobre o fechamento em potencial dos negcios de seu pai no campus. Eu aprecio sua sugesto o Sr. Hathaway disse severamente. Mas ainda no explica o que vocs estavam fazendo fora do campus no meio da noite. Ns samos para caminhar Noelle disse. Eu ouvi dizer que fazer exerccios uma das melhores maneiras de matar os efeitos da cafena. E definitivamente funciona. Eu sei que eu estou me sentindo muito sonolenta agora mesmo. Ela bocejou e esticou os braos sobre a cabea, batendo a parte de trs da minha cabea no processo. Eu tambm eu entrei nessa, amando Noelle por um momento. E vocs, garotas? eu perguntei olhando em volta. Oh, definitivamente Vienna disse fingindo um sorriso. Portia estendeu os braos ao lado do corpo, enquanto todo mundo murmurou sua concordncia, jogando alguns suspiros, bocejos e cansados gemidos como um extra. Finalmente, eu tomei um risco enorme e me levantei.

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Se voc no se importa, diretor Hathaway, ns gostaramos de voltar para os nossos dormitrios agora eu disse. Eu sei que meu pai odiaria ouvir que ns fomos mantidas fora mais tarde do que ns precisamos para ficar congelando numa capela. O Sr. Hathaway me olhou com desdm e decepo, mas ele se afastou. Muito bem. Estes homens vo acompanh-las de volta para seus dormitrios. Minhas amigas rapidamente levantaram-se e comearam a descer o corredor em um tenso e conjunto silncio. Oh, garotas? o diretor Hathaway disse. Meus olhos encontraram os de Noelle quando nos viramos. No pensem por um minuto que isso acabou ele disse, passando entre ns. Ele nos deu aquele sorriso que era para dizer que ele era um cara legal. O BFF dos diretores. Embora, certamente, fosse evidente que significava exatamente o oposto. Se eu descobrir que vocs esto tentando reconstruir o dormitrio Billings de alguma forma... Se eu ouvir at mesmo um sussurro sobre vocs perguntando por transferncias de quarto para que vocs possam estar juntas, ou conversando com as ex-alunas ou formando qualquer tipo de clube Billings, eu vou chamar seus pais, e eu vou exigir a sua presena em meu escritrio quando eu realizar uma reviso disciplinar para todas e cada uma de vocs. Entendido? Todo mundo concordou. At mesmo eu. O sbito e esmagador medo tinha tomado o controle de todas as nossas funes corporais. timo ele disse. A partir de agora, eu vou manter meus olhos em vocs.

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DENTRO OU FORA?
Traduzido por Bh Tega

e o Sr. Hathway acha que vamos todas voltar para nossos dormitrios e rolar em nossas camas acordadas a noite toda, preocupadas a respeito do que estava por vir, ele estava errado. Pelo menos sobre mim. Eu fiquei acordada a noite toda, mais em minha mesa. O livro estava aberto na minha frente, assim como as notas que eu havia feito durante os outros trs ltimos testes. Era hora de tomar as decises. Quais seriam as dez garotas que estariam dentro, e quais seriam as quatro que estariam fora? Alguns sims eram bvios. Tiffany, Rose, Ivy, Astrid, Kiki. Todas elas haviam passado no teste de conhecimento, tiveram atitudes admirveis na noite da lealdade e trabalharam duro na noite do trabalho. Alguns nos eram bvios. Shelby, que quis sair e, infelizmente, Constance. Constance. Meu corao ficou apertado enquanto eu escrevia seu nome na coluna do No. Isso iria acabar com ela. Mas mesmo ela tendo tido um bom desempenho na noite da lealdade, Constance havia tido a pior pontuao no teste de conhecimento e no apareceu no teste final. Seguindo as regras do livro, Constance teria que ser excluda dos membros da Sociedade Literria Billings. E eu estava sendo completamente honesta, eu tinha que aceitar isso. Ela havia faltado ao terceiro teste para conversar com seu namorado ao telefone. Uma conversa que ela poderia ter antes ou depois disso. Droga, se ela tivesse vindo a capela a tempo e me contado o que estava acontecendo, eu no teria me importado se ela conversasse com ele por alguns minutos enquanto trabalhava. Mais ela no fez nada disso. O Billings no era uma prioridade para ela. Aps essa terrvel deciso que eu tomei, eu lentamente terminei o resto da lista. Por um longo momento, minha caneta parou em cima do nome de Noelle. Seguindo o livro, ela estaria dentro. Ela tirou a nota mxima na noite do conhecimento, fez exatamente o que ela havia falado na noite da lealdade, e terminou sua tarefa completamente na noite do trabalho. Porm, eu tinha que me perguntar, porque ela estava realmente ali? Ela havia estado inflexvel quando eu levei at ela a ideia na primeira vez. Ela s havia entrado quando percebeu que poderia esfregar tudo isso na minha cara? Mais ento... ela meio que nos salvou esta noite, vindo com aquela histria boba, porm distrativa. E ela teve as maiores pontuaes quando se tratava dos trs testes. Eu havia prometido a Ivy que eu iria seguir o livro e isso significava aceitar Noelle. Ironicamente, foi por causa da lealdade da minha promessa para Ivy que pus o nome da sua inimiga declarada na coluna do Sim. Eu escrevi o nome de Noelle, esperando que estivesse fazendo a coisa certa. Agora estava claro pra mim quem seriam os dois ltimos cortes que eu teria que fazer. Um deles doa. O outro nem tanto. Mais eu sabia que haveria

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discrdia na classificao quando o ltimo membro fosse revelado. Isso iria acontecer e eu iria lidar com tudo o que acontecesse. Todas sabiam que s seriam aceitos onze membros. E tambm sabiam que comeamos o processo com quinze de ns. Quatro de ns teria que ir. Com o corao pesado, porm animado, eu peguei o primeiro quadrado de papel de carta cor de marfim e comecei a escrever cuidadosamente minhas anotaes.

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PAQUERA INOFENSIVA
Traduzido por Ligia Brajato

manh de sbado amanheceu ensolarada e brilhante, e quando sa para o ptio me surpreendi com o calor do ar matinal. Estava muito menos gelado do que estivera desde que retornei a Easton, e eu me livrei do meu cachecol para deixar a minha pele respirar, andando mais devagar para curtir o dia lindo. Enfiados dentro da minha mala estavam as onze chaves, incluindo a minha. Meu corao tremia sempre de ansiedade quando eu pensava no enorme passo que eu estava prestes a dar. A parte difcil estava terminada a seleo, a escolha. Em breve, a verdadeira diverso iria comear. Um grito repentino deixou meus nervos, que j estavam em alerta, em pnico e eu me girei. Ivy estava no ptio, usando calas justas de corredora e uma jaqueta, e ela estava sendo atacada por bolas de neve por algum garoto que eu nunca tinha visto. Ele tinha cabelo espetado, uma jaqueta de couro preta, e um tipo de tatuagem vermelha e amarela em seu pescoo. Definitivamente no era um aluno de Easton. Enquanto fiquei ali, congelada no lugar, Ivy inclinou-se at o cho e escavou uma bola de neve para revidar, arremessando-a de volta a ele com um grito. O Garoto Tatuado embalou um monte de neve e correu at Ivy, levando-a correndo e gritando at os degraus do Hell Hall. Ele a agarrou pela cintura, tirando um pouco de neve da parte de trs de sua jaqueta, e ela gritou, rindo e empurrando-o com as mos. Quando ela se virou nos braos dele para encar-lo, com um punhado de neve em sua luva, meu corao parou completamente e eu instintivamente me escondi atrs da rvore mais grossa que eu pude achar. Eles iam se beijar. Ai meu Deus, eles iam se beijar! Que diabos Ivy estava fazendo? Puta merda. Ivy estava traindo Josh? Eu espiava com a minha cabea ao redor da rvore. Ivy e o Cara Tatuado ainda estavam se encarando. Eles estavam longe o bastante para eu no conseguir ler suas expresses, mas eu podia ver pelas suas expresses corporais que o cara sentia algo por Ivy, e pela intensidade que rodeava o momento, eu tinha que assumir que Ivy se sentia atrada pelo Cara Tatuado tambm. Depois, finalmente, ela empurrou a neve diretamente na cara dele e correu. O cara foi atrs, pegando um skate que eu no havia percebido que estava ali antes. Um skate. Esse poderia ser um dos amigos de Boston de quem Ivy me falou? Ele tinha dirigido at aqui para visit-la? Era muito cedo de manh. Se ele tivesse feito isso, ele teria que ter acordado de madrugada. Mas as pessoas ocasionalmente faziam esse tipo de coisa. Por amor. Antes que o Cara Tatuado pudesse chegar mais perto de Ivy, ela estava a salvo batendo a porta do alojamento Pemberly na cara dele com uma risada.

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Recostei-me na rvore e respirei fundo. Meu corao estava acelerado como se tivesse sido eu quem estava paquerando em uma luta de bolas de neve. Ivy e o Cara Tatuado paquerando. Ele era um ex-namorado ou coisa assim? Ela queria voltar pra ele? Ela iria terminar com Josh? E se algum desses pressupostos estivesse certo, por que ela no diria nada para mim? Ns estvamos passando metade do nosso tempo juntas e ns deveramos ser amigas. Por que ela no havia mencionado o Cara Tatuado? Falando no diabo: o Cara Tatuado pulou em seu skate e passou ao lado da minha rvore, com suas rodas fazendo um rudo irritante sobre os cascalhos, tirando-me do meu transe. No. Eu no podia pensar desse jeito. Todos paqueravam de vez em quando. Todos tinham amigos fora do campus. No significava que eles tinham que dispensar seus namorados. Josh e Ivy estavam juntos. Fim da histria. E hoje noite, eu tinha um encontro com Sawyer.

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LUDITAS
Traduzido por Ligia Brajato

eslizei as chaves pela abertura do correio e dei um passo para trs, reservando um momento para apreciar as minhas conquistas. Eles me disseram que eu no poderia ressuscitar o Billings, mas eu tinha ressuscitado. De um jeito grande. Eu estava honrando as mulheres que haviam fundado a irmandade. Conduzindo-nos de volta s velhas tradies, aos valores e aos rituais. Ser uma Garota Billings ia ter significado novamente. Alguma coisa a mais do que serem as mais ricas, as mais bonitas e as garotas mais poderosas do campus. As irms da Sociedade Literria Billings iriam fazer a diferena. Eu ainda no tinha descoberto como, mas eu iria. Ns iramos. Juntas. Bom dia, Reed. Eu me virei. O Diretor Hathaway estava de p na minha frente, seu casaco de l preto abotoado, suas mos escondidas na luva de couro grosso. De onde ele tinha surgido e como ele tinha chegado to silenciosamente? Ele ficou to perto que eu dei um passo para trs at a parede para colocar uma distncia mais confortvel entre ns. Ele, entretanto, no se moveu. Eu olhei para a esquerda e para a direita, mas o posto de correio estava vazio. Estou surpreso de te ver acordada to cedo ele disse, puxando a aba da sua luva. Depois do nosso encontro essa manh, eu achava que vocs e as garotas iriam estar dormindo. Eu sempre fui uma pessoa madrugadora eu disse, deslizando para longe dele at uma rea aberta longa e estreita. Eu tambm ele disse. Eu acho que no h nada mais revigorante do que uma caminhada cedo pela manh. Esclarece minha mente. Faz-me ver as coisas por uma luz completamente diferente. Engoli forte e olhei para a minha caixa de correio. Seus olhos seguiram o meu. Para uma garota da era da internet voc passa muito tempo no servio de correio ele disse com um sorriso brincalho. , bom, meus pais so luditas7 eu disse a ele. Eles simplesmente no conseguem entender a utilidade do e-mail. Ento eu escrevo para eles uma vez por semana. Eu estava me tornando to boa em mentir, que estava me assustando um pouco. Bom, talvez durante as frias de primavera voc possa passar um tempo ensinando a eles ele disse, avanando alguns passos na minha direo. Consiga que nos alcancem. , talvez eu disse.
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Luditas: Termo usado para descrever as pessoas que, na atualidade, se opem s novas tecnologias.

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Ele ficou ali por um momento, me olhando como se talvez pudesse ver atravs da minha alma. Depois, finalmente, seu rosto mudou para o seu sorriso casual que ele tanto usara quando estvamos em St. Barths. Eu gostaria de esclarecer algumas coisas ele disse, avanando para a porta, mas se virando para me olhar. Eu sei que voc amiga de Graham e Sawyer, e eu aprecio que esteja ajudando-os a se adaptar na nova escola, mas ontem noite eu estava falando srio. Eu posso ter a mo mais suave do que o Sr. Cromwell, mas isso no significa que eu no possa parar o comportamento ilcito, e eu nunca, nunca tenho favoritos. Ele ajustou a sua luva novamente e massageou a palma da sua mo com o polegar. Fui claro? Claro como o dia, senhor respondi, tentando no mostrar meu medo. Seus olhos se voltaram para a caixa de correio novamente, e o sorriso estava de volta. Tenha um bom dia, Reed. Voc tambm, Sr. Hathaway respondi. Quando a porta se fechou atrs dele, o medo se espalhou pelo meu peito como manteiga derretida. Ele no podia abrir a minha correspondncia, podia? O que aconteceria se ele voltasse e achasse as chaves assim que eu deixasse o prdio? Mas no. Ele precisava da chave para abrir a parte de trs do balco e somente Lester, o cara do correio, tinha ela. Alm disso, violao de correspondncia no era contra a lei federal ou alguma coisa assim? Respirei fundo e tentei afastar de mim a bizarrice do encontro. O Sr. Hathaway no podia nos tocar. No sem provas, de qualquer maneira. E at ento, ele no tinha nada alm de suspeitas. Uma coisa era certa, entretanto. Ele falou srio quando disse que ficaria de olho na gente.

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TODA PODEROSA
Traduzido por Bh Tega

uando recebi uma mensagem de Suzel essa tarde, me pedindo para nos encontrar no solrio, fiquei surpresa, porm muito animada. Eu suspeitava que tivesse sido ela quem deixou o livro pra mim, porm seu aparecimento repentino acabou confirmando. Agora eu estava quase morrendo de ansiedade de poder contar tudo pra ela. Eu mal podia esperar para contar pra ela sobre os testes que j havamos completado e as que eu havia escolhido. Ela ficaria to orgulhosa. E alegre por ter me escolhido para cuidar do legado do Billings. No momento em que cheguei ao solrio, j estava sem ar devido a rapidez que atravessei o campus. A grande sala bem arejada estava cheia de estudantes e a altura do som que eles faziam era muito alto. Eu tirei meu casaco e procurei por Suzel, ficando na ponta dos ps para tentar enxergar sobre a multido de garotos rindo e de meninas fofocando. Oi, Reed. O som me fez esquentar por dentro e por fora. Josh havia estado na mesa ao meu lado e agora estvamos to perto que nossos joelhos estariam se tocando se eu pendesse um pouco mais meu peso para seu lado. Ele colocou as mos nos bolsos e sorriu ligeiramente. O que voc est fazendo? ele perguntou. Uh, nada respondi, olhando de relance sobre sua mesa. Ele estava sozinho, com um livro de biologia sobre a mesa aberto em sua frente. No havia sinal de Ivy. Esse era o motivo de ele estar iniciando uma conversa? E voc, o que est fazendo? Nada ele respondeu passando um brao por detrs do pescoo. Como voc tem passado? Eu estive pensando em te ligar... Eu ouvi sobre St. Barths... Pela primeira vez eu me forcei a olh-lo nos olhos. Agora? Ele tinha mesmo que fazer isso agora? Depois de todos esses dias que passaram? Essas semanas? De repente ele passou a se importar por eu quase ter morrido? Algo chamou a minha ateno atravs do ombro dele. Era Suzel, acenando. Ela se sentou em uma das mesas perto das janelas, ela estava usando um conjunto preto com uma saia risca de giz. Desculpa, mais eu preciso ir encontrar algum eu disse. Nos vemos por a, eu acho. T, claro ele disse, seus olhos se abaixaram como se ele estivesse envergonhado. Ento ele liberou o caminho para que eu pudesse passar. Quando cumprimentei Suzel, ela me respondeu com um aceno rpido e um aborrecido franzido nos lbios.

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Certo. Ok. Se eu soubesse que ela me lanaria esse olhar, eu poderia ter demorado mais para chegar at aqui. Fui passando pela multido, dando a Tiffany e a Rose uma inclinada de cabea, porm passando direto por elas. Quando me sentei junto a Suzel, tratei de no dar importncia ao encontro esquisito com Josh, mesmo com metade de mim querendo voltar l para falar com ele. Eu coloquei minha bolsa no cho e coloquei meu casaco no colo. Oi, Suzel. bom te ver eu disse. Reed ela retrucou friamente. Seu cabelo loiro curto estava perfeitamente arrumado e seus lbios estavam com um gloss vermelho. Voc quer comer ou beber alguma coisa? No. Obrigada. Bom. Ento vou direto ao assunto. Seja l o que voc estiver fazendo com as suas amigas, vocs devem parar, e parar agora ela disse calmamente, porm firme. O qu?! eu perguntei, sem ar. Eu senti como se meu cabelo queimasse em volta do meu rosto. Olha, Reed, o comit das ex-alunas do Billings est trabalhando duro para conseguir oficialmente a Casa Billings de volta ela disse, tirando o cabelo do rosto. Ela se sentou com a postura mais reta e arrumou sua saia risca de giz com as duas mos. Eu no estava acostumada com essa Suzel estilo mulher de negcios. Geralmente ela era alegre e ria toa, iluminando o ambiente com o brilho dos seus dentes brancos. Mas para isso acontecer, voc e o resto das meninas tero que parar de se esgueirar pelo Campus e comear a agir como as estudantes modelos que ns sabemos que vocs so. Voc me entendeu? Meu crebro se sentia confuso e difuso. Como algum que acabou de levar um choque de duzentos volts. Aparentemente, no havia sido Suzel quem deixou o livro para mim. Ento se no foi ela, quem foi? Como voc... Eu fui recolocada no conselho de diretores de Easton, e na reunio desta tarde, o diretor Hathaway mencionou que havia uma situao envolvendo vocs e que ele iria ficar atento Suzel disse. Essa manh ele me ligou para alertar que algumas de vocs, junto com Ivy Slade, estavam se esgueirando pelo campus altas horas da noite, vindas de lugares desconhecidos. Mas ns s estvamos seguindo... Suzel levantou ambas as mos e me parou. Quanto menos eu souber melhor. Eu no podia viver com isso. Aquela nota que veio com o livro no havia sido assinada com Suas irms da SLB? Irms. No plural. Suzel, eu s estou fazendo isso porque algum de fora quer que eu faa eu disse. Algum deixou o livro pra mim e eu s estou seguindo as instrues. Suzel franziu o cenho. Ela parecia legitimamente confusa, como se eu tivesse comeado a falar de trs para frente. Do que voc est falando? Que livro? ela perguntou. Quais instrues? A parte de trs da minha nuca pinicava de calor. Suzel no sabia do livro. A toda poderosa e sabe-tudo Suzel. Que me mandou um presente aps eu ser eleita uma bolsa de marca cheia de dinheiro e um CD cheio de informaes de todas as Garotas Billings do passado e do presente. Que me direcionou por um

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tnel secreto no Gwendolyn Hall para que pudssemos fugir do campus e irmos para a Legado. Ela claramente no sabia nada sobre a SLB, o livro, ou a pessoa que o deixou para mim. Era hora de parar de falar. Reed? Que merda t acontecendo aqui? Suzel disse, indo de curiosa a concentrada. Eu acho que voc tem razo eu disse a ela, pegando meu casaco. Acho que quanto menos voc souber melhor. Um flash de raiva atravessou seu rosto. Ela levantou e agarrou meu pulso. Reed ela disse por entre os dentes, o reestabelecimento da Casa Billings a prioridade do comit. Vai levar um tempo, mas vamos reconstruir a casa. Ns vamos fazer o Billings retornar ao seu lugar de prestgio. Se voc e suas amiguinhas resolverem ficar em nosso caminho, ou fizerem qualquer coisa para nos impedir, as consequncias sero severas. Meu corao parou de bater. Eu sabia o quo poderosas as mulheres do comit de ex-alunas poderiam ser. Sei que num estalar de dedos elas conseguem o que querem. Elas eram supostamente as mulheres que nos ajudam a entrar nas escolas da Ivy League e possuem relacionamentos influentes que nos garante carreiras fabulosas ou nos ignoram totalmente no momento em que nos formamos. Mas eu tambm sabia que algum havia deixado o livro pra mim. O que significava que queriam que eu fizesse exatamente o que eu fiz e o que eu continuava fazendo. Algum mais poderoso do que Susan Llewellyn. Eu tinha que acreditar que essa pessoa estava me observando. E estaria me protegendo. Protegendo todas ns. Obrigada pelo aviso eu disse. Ento eu olhei firmemente e friamente para os seus dedos. Voc j pode me soltar agora. Ela pareceu surpresa, porm rapidamente me soltou. Nos vemos por a, Suzel. Eu sa do solrio enquanto recuperava a compostura, me sentindo forte, futurista e eloquente. As minhas irms da SLB, no importava onde estivessem, no importava quem me deixou o livro, ficariam orgulhosas de mim.

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CIMES
Traduzido por Bh Tega

oc est realmente linda esta noite, Reed. A expresso de Sawyer era to sria que eu quase ri. Voc j disse isso eu brinquei, tentando melhorar seu humor. Isso era, afinal, uma festa. Obrigatria, mais ainda era. A pista de dana estava cheia de casais deslizando pra l e pra c, seguindo o som calmo e lento que a banda tocava no palco, e todos pareciam estar gostando. Todo mundo exceto meu acompanhante, que parecia ter tomado algumas plulas antes de ir me buscar. Eu disse? ele perguntou, corando. As mos dele pressionaram minhas costas e eu tive a ntida impresso de que ele estava tentando limpar o suor de suas mos. Tiffany no iria ficar feliz quando eu devolvesse seu vestido lils Badgley Mischka a ela cheio de marcas de mos. Quando voc veio me buscar eu disse. Oh. Desculpa. No se preocupe com isso. Eu s estou brincando eu disse a ele, meu corao pulando de simpatia. No algo que uma pessoa possa se cansar de ouvir. Sawyer deixou escapar um pequeno sorriso e pareceu relaxar , eu acho que no... Eu me sentia muito mal por no ouvir isso do cara que eu queria que estivesse aqui. Meus olhos atravessaram o salo e encontraram Josh, que estava prximo a porta com Trey e Gage. Ivy estava do outro lado do salo conversando com o Diretor Hathaway sobre todo mundo, rindo enquanto pegava um aperitivo de uma das bandejas. Mas ento eu percebi que o Duplo H estava nos conhecendo-melhor no baile. Aparentemente, ele s estava conhecendo Ivy. Seria errado chamar Josh para danar? Uma dancinha nunca ia machucar ningum, certo? Mas ento eu percebi que era uma pssima ideia. No s porque Ivy e Sawyer no iriam gostar disso, como tambm seria ruim para o meu corao. Danar com Josh traria tona milhares de perguntas e sentimentos que eu no deveria mais sentir. Voc est se sentindo bem? Sawyer perguntou. Eu olhei para ele e vi meu amigo. O doce e srio garoto que eu conheci no Caribe. Sawyer se preocupava comigo. Josh, por outro lado, no havia me ligado no natal ou quando ouviu que eu havia sido resgatada de uma tentativa de assassinato e fiquei uma semana numa ilha deserta. Ele no havia mandado uma mensagem, um e-mail, nem mesmo ligou, e desde que eu havia voltado ele mal havia dito outra coisa para mim a no ser oi e tchau. Estava muito claro qual desses caras merecia a minha ateno.

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Eu s queria sentir por ele o que ele claramente estava comeando a sentir por mim. Huhum eu disse. T tudo timo. Eu o segurei um pouco mais forte e encostei minha bochecha em seu ombro. Eu me sentia confortvel. Talvez eu pudesse me acostumar com o conforto. Nem todo relacionamento tinha que ter palpitaes no corao o tempo todo, certo? De qualquer forma, era melhor e mais seguro. Sawyer ajustou seus braos ao meu redor e eu pude sentir sua respirao quente em meu pescoo. Conforme ns danvamos fazendo um crculo lento, eu quase tropecei. Josh estava me olhando. Pela primeira vez durante a noite toda. Era como se ele tivesse adivinhado que eu estaria ali. Meu corao comeou a pular. No momento em que eu o olhei de volta, ele corou e disfarou, porm eu pude jurar que ele ficou mexido. E de repente eu s queria ir at l e gritar com ele. Srio? Era s fazer isso para chamar a ateno dele? Encostar minha bochecha no ombro de um cara? Porque eu no fiz isso antes? E a, gente. Graham se juntou a ns na pista de dana. Eu movi minha cabea para o lado e pisquei quando vi quem estava com ele. Cabelos escuros presos com um penteado muito bem elaborado que deixava sua nuca aparecendo. Um vestido de alta costura verde que eu ajudei a escolher e saltos altos Jimmy Choo. Oi, Ivy eu disse, levantando a sobrancelha. Oi. Ela me lanou um olhar perplexo, como se nem ela soubesse como foi parar naquela situao, e passou os braos em volta do pescoo do cara que obviamente odiava seu namorado. Sawyer parou de danar. Graham, o que voc est fazendo? Danando Graham disse, encolhendo os ombros e escorregando os braos pela cintura de Ivy. Mas acho que sou pssimo nisso. Talvez voc no devesse ter dito sim ele disse olhando para Ivy. Desde que eu saia disso com meus dez dedos dos ps intactos, estaremos bem ela respondeu. Eu olhei de relance para Josh. E ele no parecia nada feliz. Graham sorriu e trouxe Ivy mais para perto dele, fazendo o vestido verde esmeralda enroscar em um dos botes da roupa dele. As bochechas de Ivy coraram, eu no sabia dizer se ela estava envergonhada ou agradecida, mas Josh ao ver a cena colocou seu copo vazio na mesa, seu rosto estava cheio de dio. Uh, ei, Graham, voc acabou de conhecer a garota eu brinquei. Ele e Ivy continuaram danando como se no tivessem me ouvido. Eu olhei para Sawyer. Ele estava olhando para a mesma direo que eu estive a metade da noite. Para Josh. Que estava rapidamente vindo em nossa direo. A mandbula de Josh estava apertada e ele estava to focado que ele mal percebeu que estava empurrando as pessoas na pista de dana. Eu nunca tinha visto Josh fora de controle antes. Era quente. Mas no era por mim. Graham Sawyer disse, colocando sua mo no ombro do seu irmo. Eu acho que voc precisa encontrar outra pessoa para voc danar. Escuta aqui, Sawyer Graham disse. De repente Josh chegou interrompendo Graham.

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Ei, cara Josh disse, ficando prximo a ns. Isso era mesmo necessrio? Graham se afastou de Ivy lentamente, mais ainda segurava a mo dela enquanto se virava para encarar Josh. Sai fora, Hollis. Ela no pertence a voc. Eu no perteno a ningum, obrigada Ivy disse soltando sua mo da dele. Alguns casais ao nosso redor perceberam o clima esquisito e pararam de danar. Meu rosto esquentou e dei uma olhada de relance para o grupo de professores e funcionrios que estavam perto da parede. Quanto tempo iria demorar at que eles percebessem? Ei, a msica ainda no acabou Graham disse, se aproximando dela. Josh entrou no meio deles e deu um soco certeiro no rosto de Graham. Maravilha. O contato fsico havia acontecido. Isso era uma decadncia. Algum que estava assistindo soltou um ooooh em alto e bom tom. A msica continuou tocando. Porm, lentamente, menos e menos pessoas estavam danando. Eu acho que acabamos por aqui Josh disse, olhando Graham nos olhos. Graham no tirou os olhos do punho de Josh. Viu, nisso que voc est errado. Ento ele deu um soco que pegou Josh desprevenido. Esse foi o estopim. E algum de repente gritou. Provavelmente fui eu. Eu no tinha ideia. Os prximos dois minutos foram um borro de braos voando, sangue espirrando e casais se esquivando. De repente, Graham estava em cima de Josh no cho e Ivy e Sawyer tentavam agarrar seus braos. O rosto de Josh j estava roxo da briga e sua tmpora estava sendo encostada no cho de madeira polida repetidamente. Algum faa alguma coisa! eu gritei. O Sr. Hathaway e dois guardas da segurana apareceram. Precisou de trs alm de Sawyer para tirar Graham de cima de Josh. Graham, pare! o diretor Hathaway gritou, segurando Graham enquanto ele se debatia em meio aos guardas. Lentamente, Josh se moveu mais para trs. Sua poa de sangue ficou no cho de madeira e uma das garotas que estavam perto de ns deixou escapar um ecaaaaaa. Ivy o ajudou a ficar em p, tocando seu rosto com as duas mos, tentando ver a gravidade do ferimento. Por cima da sua cabea, os olhos de Josh encontraram os meus. Ele olhou de uma forma envergonhada, assustada, arrependida e com raiva, tudo de uma s vez. E de alguma forma, eu entendi. Voc est bem, filho? o Sr. Hathaway perguntou. Josh deu um aceno, e colocou a parte de trs da sua mo em seu lbio cortado. Ele olhou para todos ns para Ivy, para mim, para Sawyer e para as pessoas que assistiram a tudo e de repente ele foi embora, saindo pela porta e indo para o corredor. Ivy tentou ir atrs dele, mas ela parou na porta. Provavelmente, Josh j estava longe do prdio. O Sr. Hathaway se virou para Graham. Voc. Em meu escritrio. Agora. Graham pegou seu casaco e arrumou seu cabelo preto, tirando-o do rosto. Eu meio que esperava que ele desse uma risada e que de alguma forma explicasse que foi tudo uma brincadeira, mas ento ele saiu na direo da porta oposta uma que ia diretamente para a noite fria. Eu vou com voc Sawyer disse para seu pai.

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Sawyer. Quase esqueci que ele estava aqui. No. Voc fica seu pai disse firmemente, como se estivesse dando ordens para um cachorro. Ele deu uma respirada longa e profunda e voltou ao seu tom normal. Voc e Reed se divirtam. Seu irmo e eu precisamos conversar. Um dos membros da equipe de limpeza j estava l de joelhos limpando o sangue. Aos poucos, aquele clima foi sumindo, e as pessoas comearam a sussurrar, fofocar e rir. Reed! Voc t bem? Constance perguntou, emergindo entre as pessoas com Walt Whittaker logo atrs. Ele dirigiu de Harvard at aqui s para acompanhar Constance no baile. Eu estava feliz em saber que ele estava ali por ela. Quando ela descobrisse sobre tudo, ela iria mesmo precisar de um ombro para se apoiar. Huhum. Eu estou bem eu disse, ainda tremendo. Eu senti meu pulsar em meu rosto, minhas orelhas, minha lngua. Eu olhei para Sawyer, que estava encarando o sangue que desaparecia em meio a emoes que vinham tona. Sawyer, voc t bem? O qu? ele disse, piscando. Ele tocou um pequeno arranho em sua bochecha direita. Ah, sim. Eu estou bem. Eu s fui acertado de raspo pelo relgio de Graham, mas est tudo bem. Que bom. Ento me diz, o que foi isso entre Josh e Graham? eu perguntei. Porque o que quer que seja, no bom. O rosto plido de Sawyer comeou a corar enquanto ele estava debaixo do globo de luz na pista de dana. Essa no uma histria que eu deva contar ele disse. Se voc quer saber, tem que perguntar a Graham. Segredos de novo. Ningum pode me dar uma resposta direta? Eu estou tempo o bastante em Easton para saber que a resposta seria no. Muito bem. Se eu tinha que falar com Graham, eu iria. Eu s espero que ainda seja o Graham que eu conheci em St. Barths. Porque essa verso violenta dele era nova, mas definitivamente reprovada.

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FELIZ
Traduzido por Giovana Gomes

ra uma noite clara e fria, um cobertor de estrelas piscando sobre nossas cabeas enquanto ns caminhvamos rapidamente para o dormitrio depois do baile. Eu segurei meu casaco fechado na minha garganta e tentei enxergar a janela de Ivy na parte de trs do Pemberly. Jillian estava atrs de mim em algum lugar com o namorado, o que significava que se a luz de Ivy estivesse acesa, ela estava em casa. Eu tinha que falar com ela. Tinha que descobrir o que aconteceu com Josh. Descobrir se ele estava bem. Se o diretor Hathaway decidiu disciplin-lo. Quem sabia que tipo de castigo nosso novo diretor iria aplicar por interromper seu baile-para-nos-conhecer-melhor com uma briga? Ei, Reed! Qual a pressa? Sawyer perguntou. Eu diminu meus passos e olhei para trs. Desde que Graham e Josh tinham sido lanados para fora do baile, eu estive tensa e preocupada e tentando bastante fingir que eu no estava tensa e preocupada. Sawyer, no entanto, parecia ter finalmente relaxado. Ele tinha estado falante, feliz e solto desde que seu pai, irmo, e Josh haviam sado. Como se ele pudesse finalmente respirar sem eles l. Ele me alcanou e colocou sua mo na minha. Meu corao bateu extra forte. No havia mais como negar isso, nos olhos de Sawyer, ns estvamos em um encontro de verdade. Nosso primeiro encontro. E l estava eu me estressando pelo meu ex. Mas no havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Meu crebro, meu corao, minha alma estavam todos preocupados. Eu amava Josh. Pronto. Simples assim. E o amor no algo que simplesmente vai embora se voc quiser. E eu no tinha certeza se eu queria isso. Por que eu iria querer? S porque ele estava com Ivy e Sawyer estava segurando minha mo? Havia sempre uma chance de podermos voltar a ficar juntos. Eu era horrvel por ter esperanas? Ento, isso foi divertido Sawyer disse, balanando minha mo levemente. Tirando a parte da briga. , essa parte no foi boa eu respondi, olhando para baixo para o meu p enquanto eu andava. Os passos estavam lentos e tortuosos. Eu estava praticamente salivando para voltar para o dormitrio. Para descobrir o que diabos estava acontecendo. Ento... o que voc est achando de Easton at agora? eu perguntei, precisando preencher o silncio. Tudo bem ele respondeu, chutando uma pedra fora do caminho para a neve. Eu j estive em trs internatos e eles so basicamente a mesma coisa. Livros velhos, professores velhos e muita conversa sobre tradio.

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Eu posso imaginar eu disse, olhando para o Pemberly novamente agora que estvamos mais perto. Encontrei a janela de Ivy ao lado da minha. Ela estava completamente escura. Meu corao esperanoso afundou como uma pedra. Isso significava que Josh estava seriamente ferido? E se ele tivesse sido levado para o hospital com Ivy ao seu lado? O pensamento fez meu estmago revirar. Eu estou feliz por termos vrias aulas juntos, entretanto Sawyer disse com um sorriso. Mais uma vez meu corao deu um baque nauseante. Ele estava tentando flertar. Por que eu tinha aceitado este encontro? O que havia de errado comigo? Eu deveria ter sabido que ele queria ser mais do que amigo. Por que eu nunca vejo essas coisas chegando? , pelo menos voc conhecia algumas pessoas aqui antes de comear eu disse, tentando fazer parecer como se eu fosse apenas uma de muitos. Isso deve ter feito ser mais fcil. Definitivamente Sawyer disse. Fizemos uma pausa na parte inferior dos degraus para o Pemberly. Algumas pessoas que vinham de trs deslizaram em torno de ns e entraram. Eu vi duas meninas sniores olharem para trs e eu sabia que elas estavam fofocando ou sobre o nosso acoplamento ou sobre o irmo louco de Sawyer. Ser que o comportamento de hoje noite ser bom para a imagem de Graham em torno de Easton, ou ruim? Bom, essa a minha parada eu disse. Essa a minha parada? O quo idiota eu era? Mas ento, talvez isso fosse uma coisa boa. Talvez ele v embora pela minha idiotice. Ns deveramos fazer isso de novo qualquer dia Sawyer disse, soltando minha mo. Mas alguma coisa normal, como jantar ou algo assim. Eu engoli as pedras na minha garganta. . Hum... talvez. Sawyer deu um passo mais perto de mim. Ele estava vindo me beijar. Uma grande parte de mim queria se afastar, mas depois eu pensei que talvez se eu deixasse ele me beijar isso mudaria tudo. Talvez eu de repente sentisse uma onda de atrao e eu gostaria de ficar com ele tanto quanto ele claramente queria ficar comigo. Isso tornaria tudo muito mais fcil. Sawyer e eu poderamos ficar juntos. Josh e Ivy poderiam ficar juntos. Todo mundo poderia ser feliz. Tudo que eu queria era que todos fossem felizes. Ento eu deixei Sawyer me beijar. Um beijo rpido e superficial sobre os lbios. Foi como beijar meu irmo. Sawyer se inclinou para trs com estrelas em seus olhos. Ele estava corando como um louco e no conseguia parar de sorrir. Merda. Vejo voc amanh? ele perguntou, levantando suas sobrancelhas. . Claro eu respondi. Ento eu me virei e caminhei para meu dormitrio praticamente ignorando Sawyer.

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DESAPARECIDO
Traduzido por Ligia Brajato

osh no estava no caf da manh na manh seguinte. Nem Graham. Ivy tambm no estava quando eu bati em sua porta s seis da manh. Acordei uma Jillian muito irritada, que me disse que Ivy no tinha voltado ao dormitrio. Ento ainda que eu estivesse intimamente conectada a todos os envolvidos, eu estava na mesma posio de todas as outras almas fofoqueiras no refeitrio que se perguntavam o que diabos estava acontecendo. Eu deveria estar focada na iniciao de hoje noite. Deveria estar me certificando de que tudo estava em seu devido lugar e terminando meus planos. Talvez at pensando em como suavizar a pancada daquelas que no haviam sido convidadas a participar, porque em pouco tempo, elas perceberiam. Mas em vez disso, tudo o que eu conseguia era estar obcecada por Josh. E Ivy e Graham, tambm, claro. Vocs acham que eles foram expulsos? Lorna perguntou, mordendo um pedao da sua rosquinha. O diretor no vai expulsar seu prprio filho Noelle respondeu, sacudindo alguns fiapos invisveis de seu suter preto. O que bom, certo? Tiffany respondeu. Ela pressionou seu antebrao contra a aresta da mesa enquanto ela se inclinava pra frente para conseguir ver melhor o resto de ns. Para Josh, quero dizer. Voc no pode exatamente expulsar um e no o outro. Ele no vai expulsar Josh de jeito nenhum eu disse, tentando soar mais confiante do que eu sentia. Nem foi ele que comeou. Srio? Ouvi dizer que ele pirou quando viu Graham em cima de Ivy e que ele deu o primeiro soco London falou, com a boca cheia de fruta. De jeito nenhum. Eu estava l. Josh entrou na frente de Graham para mant-lo longe de Ivy, mas Graham definitivamente socou primeiro eu disse. A no ser que voc conte a mo no peito que Josh colocou em Graham, mas eu no contei. No foi nem ao menos um empurro. Foi mais um aviso para parar. Se voc diz Noelle disse despreocupadamente, tomando um gole do seu suco. O que voc quis dizer com isso? eu soltei. Que voc no a observadora mais... objetiva quando se trata do Josh Hollis, s isso Noelle disse. Ah no, no acredito que ela disse isso! Portia brincou, provocando risadas de todas as outras da mesa. Minha mente j exausta comeou a formular uma resposta seriamente mordaz quando houve um silvo de rudos em todo o refeitrio. Eu olhei para

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cima e encontrei Ivy andando em nossa direo. Eu pulei da minha cadeira, quase a derrubando no processo, e acotovelei Vienna na cabea. Ai! Desculpa soltei, tropeando em mim mesma no caminho para encontrar Ivy no corredor. Seu longo casaco vermelho estava aberto por cima de uma saia que ia at o tornozelo e uma camiseta cinza e seu rosto no tinha maquiagem. Ela me abraou assim que cheguei at ela. Ei! eu disse. Est tudo bem? Onde voc estava? Eu liguei pra minha me e ela veio me pegar Ivy explicou. Eu meio que queria dormir na minha prpria cama ontem noite. Ela olhou ao redor do refeitrio, as luzes fazendo seu rosto plido quase parecer um tecido fino. Onde est Josh? Meu corao afundou como uma pedra. Eu esperava que voc soubesse. Ningum o viu. O qu? Srio? Ivy falou, sua testa enrugando. Voc falou com Trey? Sim. Josh no voltou para o dormitrio ontem noite, tambm eu disse. Eu estava comeando a desejar que eu no tivesse engolido todos aqueles Apple Jacks8. Meu estmago estava comeando a se revoltar. Ento onde ele se meteu? Ivy perguntou, tirando seu celular de dentro do seu bolso violentamente. Eu mandei mensagens para ele a manh inteira e ele no respondeu. Eu engoli meu orgulho antes de dizer a prxima coisa que veio minha mente. Voc tentou os pais dele? Talvez ele tenha feito a mesma coisa que voc. Ela balanou a cabea. Liguei pra eles no meu caminho at aqui. Eles disseram que o Duplo H contou a eles sobre a briga e estava mantendo-os informados sobre a ao disciplinar. Isso tudo que eles sabem at agora. Eles estavam meio assustados, na verdade. De acordo com a me dele, Josh nunca havia socado ningum na vida. O que implorava pela questo novamente por que toda essa tenso entre Josh e Graham? Que diabos Hathaway fez? Trancou-o em uma masmorra em algum lugar? eu perguntei, comeando a me sentir desesperada. Ivy mordeu o lbio. Eu no sei. Deus, eu sou to idiota. Se eu no tivesse dito sim pra Graham, isso nunca haveria acontecido. Ento por que voc disse? perguntei. Bom, o pai dele estava de p ao lado ela disse, levantando a palma da mo na defensiva. Eu no podia recus-lo na frente do seu pai. Algum deixou cair um copo e eu olhei ao redor, lembrando-me de onde estvamos. Quase todos os pares de olhos estavam em Ivy e eu. Pela primeira vez eu notei que Sawyer no estava em sua mesa habitual tampouco. Minha pele formigava de trepidao e incerteza. O que estava acontecendo com os Hathaways? Eu pensei que o pai de Sawyer ia ser um diretor suave e gentil, mas ele estava se tornando um grande enigma. Tive uma ideia eu disse, unindo o meu brao com o de Ivy e me virando. Onde estamos indo? ela perguntou.

Apple Jacks: Tipo de sucrilhos.

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Duplo H tem toda essa poltica de portas abertas, certo? eu disse, enquanto ns andvamos em direo porta. Eu acho que agora a hora perfeita para test-la. Agarrei minhas coisas e Ivy caminhou pelo refeitrio comigo, ignorando nosso pblico. Ivy empurrou a porta e eu puxei meu casaco enquanto ns andvamos rapidamente para o Hell Hall. Estava muito quieto dentro, com todo o corpo discente e a maior parte do corpo docente no refeitrio. Enquanto ns subamos correndo as escadas at o escritrio do diretor, o nico som era de algum teclando em um teclado distante, e o zumbido da mquina de xrox. A porta do diretor estava, de fato, aberta, mas no havia ningum atrs da mesa do seu assistente. Minha antiga amiga e informante, a Srta. Lewis, tinha deixado seu posto nessa mesa no final do meu segundo ano. Eu no estava certa com quem eu deveria lidar agora, mas quem quer que fosse, ele ou ela estava dando um tempo. Ivy e eu hesitamos no centro do tapete grosso. Ns duas podamos ouvir a voz abafada do Sr. Hathaway vindo do outro lado da pesada porta de madeira no lado oposto da habitao. Apesar de estar com os nervos flor da pele, eu andei decididamente at a porta e ergui minha mo para bater. Foi quando eu o ouvi dizer, claro como o dia ...no coincidncia que foram todas as Garotas Billings. Eu congelei. Ivy e eu olhamos uma para a outra, com os olhos arregalados. Hathaway deveria estar caminhando pela sala enquanto ele falava, porque algumas palavras estavam altas e precisas, mas sua voz j estava muito distante e indistinguvel. Segurei o flego e esperei. Se ele estava falando sobre ns, eu tinha que ouvir mais. O que voc est fazendo? Bata na porta! Ivy sussurrou. Balancei minha cabea. Sua voz estava aumentando novamente. sei disso. Claro. Bom, ento talvez devssemos fazer algumas ligaes. Alguns dos ex-alunos iriam estar interessados em saber, tenho certeza... Meus olhos se estreitaram. Saber o qu? Ele ainda estava falando sobre ns? Pra quem ele iria ligar? Ah, pelo amor de deus Ivy sussurrou. Ela me empurrou pra fora do caminho e levantou seu punho para bater na porta. Com licena, garotas. Posso ajud-las? Ns nos viramos. Uma idosa com o cabelo cinza metlico extremamente curto estava parada na porta, usando um terninho roxo, segurando uma pasta. Meu corao estava na garganta. Sim. Estamos aqui para falar com o diretor Ivy falou. A mulher nos deu um sorriso triste enquanto ela andava at a sua mesa. Temo que o diretor esteja no telefone e pediu para no ser perturbado. Ivy caminhou at a mesa. Mas eu pensei que ele tivesse uma poltica de portas abertas. A mulher sentou-se primorosamente e juntou suas mos em sua frente, olhando para Ivy. Estou certa de que vocs podem apreciar que tal poltica no pode ser aplicada em todos os momentos de todos os dias, senhorita. Agora, se vocs quiserem, eu posso marcar um horrio pra vocs. Ela puxou seu teclado e apertou alguns botes. O quarto perodo de amanh bate pra vocs? Ivy parecia saber bem em quem ela queria bater.

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Esquea eu disse, agarrando o brao de Ivy. Ns voltaremos mais tarde. Est certo, ento! Tenham um dia produtivo, meninas! a mulher gritou para ns. Ivy amaldioou em voz baixa medida em que descemos as escadas. No se preocupe eu disse a ela. Se Josh e Graham no estiverem na capela, ns iremos encurralar o Duplo H mais tarde e perguntar a ele o que est acontecendo. Certo Ivy disse. Poltica de portas abertas uma ova. No ptio, todos caminhavam em direo capela. Tentei acompanhar o passo frentico de Ivy, mas meus pensamentos se estendiam por todos os lados e eu tive que diminuir o ritmo. Eu tinha que tentar entender. Com quem o diretor Hathaway estava conversando e por que ele falava sobre as Garotas Billings? Com quais ex-alunos ele iria conversar e sobre o qu? No centro do ptio, uma brisa fria soprou meu cabelo para o meu rosto e eu me virei para que minhas mechas grossas voltassem para trs dos meus ombros. Nesse momento, o diretor Hathaway saiu do Hell Hall e parou no topo da escadaria para colocar suas luvas de couro em suas mos. Ele estava longe, mas olhava diretamente em meus olhos. E o arrepio que me percorreu no tinha nada a ver com o vento.

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INICIAO
Traduzido por Bh Tega

Sociedade Literria Billings estava indo bem em certos aspectos, mas houve uma informao importante que as irms originais tinham esquecido de anotar: A iniciao era uma porcaria. Tecnicamente, eu deveria vendar todas e lev-las at a capela em uma fila, cada menina segurando o ombro da menina na frente dela, todas vestidas da cabea aos ps de branco. Sim. Como se o diretor Hathaway e seus capangas no fossem achar tudo isso suspeito. Acho que as irms da SLB vo me entender se eu fizer algumas pequenas mudanas a fim de manter nossa sociedade secreta em segredo. Eu combinei para que cada garota fosse at a porta da capela em horrios diferentes, assim como ns fizemos na primeira reunio. Eu j estava l quando a primeira garota, Lorna, chegou e eu rapidamente a vendei nesse momento e a coloquei na direo oposta da porta para que ela no percebesse quem mais fosse chegar e no acabasse com o grande momento. Uma a uma foi chegando vindo do bosque. Kiki, Astrid, Ivy, Vienna, Tiffany, Rose, Portia e Amberly. Assim que coloquei a venda em Amberly ela ficou falando sobre como estava nervosa, e eu senti o gosto de bile na garganta. Eu no acreditava que Amberly esquisita Carmichael entrou na SLB e Constance no. Era a primeira vez que eu seriamente, e profundamente, em pensamento, desejei ter quebrado as regras. Eu a coloquei no lugar mais fundo, escuro e frio da capela e me senti um pouco melhor quando ouvi seus dentes batendo. Noelle foi a ltima a chegar. Onde voc pensa que vai com isso? ela disse, se distanciando conforme eu tentei colocar a venda nela. Eu rolei meus olhos. Fica quieta e confia em mim. Ela tambm rolou os olhos. Ok, mas no baguna meu cabelo. Eu atei a venda bem forte, fazendo ela soltar um grunhido enquanto arrumava a venda. Enquanto peguei na mo dela e a ajudei cuidadosamente a subir as escadas, eu olhei de relance para as rvores para me certificar de que ningum a havia seguido. O bosque estava silencioso exceto pelo som do vendo uivando. Ns estvamos seguras. Pelo menos por enquanto. L dentro, guiei Noelle pelo corredor recm-varrido e a coloquei direita da base, no centro da rea em frente ao plpito. Ento me movi rapidamente pelo lugar, acendendo todas as velas que eu havia colocado nos candelabros aquela tarde. Se o diretor Hathaway estava realmente de olho em ns, ele havia falhado na tarefa de hoje. Eu havia voltado trs vezes hoje para me certificar que estava tudo pronto e que no tinha nenhum nico guarda ou funcionrio por l. Talvez o Duplo H s estivesse preocupado com a briga entre Graham e Josh e

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esqueceu-se das Garotas Billings um pouco. Eu precisava agradecer aos meninos depois se eu os visse. O Sr. Hathaway havia fechado a capela to rpido aps os servios que eu mal sa do lugar que eu estava sentada e as portas j estavam se fechando. Ivy e eu paramos em seu escritrio de novo aps o primeiro perodo, depois do almoo, depois do jantar, e a cada vez ns ramos mandadas embora pela sua secretria do inferno. Ningum viu Josh, Graham, ou Sawyer pelo resto do dia. Era como se tivessem sido raptados por aliengenas no meio da noite. Toda vez que eu pensava em Josh, meu corao apertava, mais eu tinha que tirar ele da minha mente nesse momento. Agora eu tinha que estar aqui pelas minhas irms. Assim que as velas estavam acesas, eu comecei a caminhar pela capela, trazendo as garotas para seus respectivos lugares, prximo a Noelle. Seus ps se moviam vagarosamente conforme eu as trazia do canto ao centro da capela. Eu podia dizer que a impacincia estava aumentando para descobrir o que iria acontecer a seguir e quem estava ao lado de quem. Coloquei Amberly no fim da fila e me posicionei no plpito de frente para todas elas, eu estava suando dentro do meu vestido preto. Eu tomei um momento para respirar e olh-las, todas arrumadas com suas roupas brancas, algumas respiravam fundo como se pudessem ter ideia de onde estavam. Eu imaginei as primeiras irms da SLB dentro da capela. Imaginei Elizabeth Williams de frente para suas amigas vendadas assim como eu estava fazendo agora, e meu corao parecia realmente satisfeito. Eu abri o livro e o coloquei no pdio que estava na minha frente, respirei fundo e sorri. A sala estava iluminada com a luz de seis dzias de velas e preenchida com o cheiro de cera derretida. No topo da parede divisria entre a rea do plpito e os bancos do coro atrs de mim havia mais dez velas brancas e uma preta, a ltima para mim. Assim como nas iniciaes da Casa Billings que eu havia feito parte, cada uma das novatas era representada por uma vela, das quais se diferenciavam da minha preta. A forma utilizada para fazer a iniciao era a mesma. Eu me perguntava se algum que tinha sido iniciada no Billings nos ltimos trinta anos percebeu que a cerimnia era baseada nessa coisa de sociedade secreta. Bem-vindas, irms, e parabns. Vocs foram consideradas dignas de se tornar membros da Sociedade Literria Billings. Agora vocs j podem remover as vendas. Todas retiraram suas vendas e olharam em volta, piscando perplexas. Prendi a respirao enquanto esperava que todas analisassem o grupo. Todas perceberam que Constance, London e Missy no estavam l. Noelle franziu a testa, mas no parecia surpresa. Vienna, no entanto, ficou furiosa. Onde diabos est London? ela esbravejou. Senhoritas, esta uma ocasio solene. Vocs tm que permanecer em silncio at que tenhamos feito nosso voto de... Foda-se disse Vienna, saindo da fila. Como voc pde deixar a London de fora? E Missy. Ela no podia deixar de estar aqui Lorna disse trmula. Ela vai pirar. Todo mundo comeou a falar ao mesmo tempo. Eu sabia que elas iriam ficar chateadas, e em mais dois segundos eu ia perder o controle. Eu vi Noelle

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comear a abrir a boca para fazer todo mundo ficar quieto e eu coloquei as duas mos ao lado do pilar com fora. Isso no adiantou. Eu bati o livro fechando-o, o levantei e o larguei, deixando seu grande peso cair com um estrondo na superfcie do pdio. Todo mundo parou de falar. Voltem. Em. Fila. Agora eu disse entredentes. Elas hesitaram por um momento, mas ento rapidamente ficaram novamente numa fila reta. Eu respirei fundo para diminuir minha adrenalina. Todas vocs sabiam desde o incio que esta sociedade ia ter apenas onze membros eu disse, lentamente olhando para cada uma delas. As pessoas aqui completaram os trs testes admiravelmente. E algumas das nossas amigas... eu parei, minha voz comeou a ficar trmula quando pensei no quo chateada Constance iria ficar. Algumas das nossas amigas no foram to bem. Todas elas me encararam. Em silncio total. Desde o comeo eu fui muito honesta com todas vocs. Eu pretendo conduzir essa sociedade secreta com o mesmo espirito original de quando foi fundada eu disse a elas. Isso significa ter um novo nvel de irmandade, lealdade e excelncia. Ns onze estamos encarregadas de trabalhar firme, de ficarmos juntas e nos divertirmos muito. Mais eu preciso que todas vocs se dediquem cem por cento a isso. Se vocs no vo se vocs no querem fazer parte disso a hora de ir embora. Eu olhei para a porta atrs delas. Vienna olhou sobre seu ombro para l tambm. E depois para seus ps. Em seguida, lentamente, ela ergueu o queixo e olhou para frente novamente. Lorna parecia que ia vomitar, mas tambm no se moveu. Noelle olhou para Ivy, que, para sua sorte, manteve seu olhar imvel adiante. Se Noelle dissesse algo sobre como Ivy no pertencia quele lugar que ela tinha tomado o lugar de uma verdadeira Garota Billings... Mas ela no disse nada. Eu respirei fundo e contei at dez. Ento contei de novo. E eu tive a minha resposta. Bom eu disse finalmente, sorrindo. Agora podemos comear. Eu me virei e recolhi as dez velas brancas. Vienna estava evitando meu olhar quando eu entreguei uma para ela. Lorna mexeu os ps, me olhando de forma hesitante, como se no tivesse certeza que ela deveria estar l. Espero que, at o fim dessa cerimnia, todas se sintam melhor sobre a sociedade. Eu queria que todas ficassem felizes por estar l. Nenhum membro forado seria permitido. Acendi minha vela preta e li rapidamente sobre o que deveriam dizer e fazer. Ento, com uma respirao nervosa, eu me aproximei de Noelle. Irm eu disse, olhando em seus olhos. Diga seu nome. Ela sorriu. Noelle Lange. Noelle, por favor, repita comigo eu disse. Eu, Noelle Lange. Eu, Noelle Lange. Prometo ser leal, firme e fiel Sociedade Literria Billings e s minhas irms. Prometo ser leal, firme e fiel Sociedade Literria Billings e s minhas irms. Sorri e toquei minha chama no pavio da vela dela. A luz brilhou em seu rosto, e eu recitei o final, que era um tanto familiar. Bem-vinda, Noelle, ao nosso crculo.

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Ela piscou em reconhecimento. Pelo canto dos olhos, eu vi Tiffany, Vienna e Rose trocando um olhar intrigado. isso mesmo, senhoritas. A iniciao da nossa Casa Billings comeou aqui. Tudo comeou com esse livro. Eu estava feliz que elas finalmente comearam a perceber o que significava, porque estvamos aqui. Eu continuei com Tiffany, que sorriu e repetiu a promessa. Cada uma das minhas amigas recitou a promessa. Quando eu cheguei em Vienna, ela ainda no queria me olhar nos olhos. Irm, o seu nome eu disse. Vienna Clarke ela disse com um tom aborrecido, mantendo a vela desajeitada e torta. Meu corao se partiu com a viso dela irritada. Eu sabia que ela estava aborrecida por London no estar l, eu estava pior ainda por Constance. Quando iluminei sua vela, eu percebi que no seria nem um pouco surpresa se ela viesse at mim de manh para dizer que estava saindo. Eu no queria que ela fizesse isso. Ela chegou at aqui. Sair agora que essa sociedade estava realmente acontecendo seria uma vergonha. Kiki recitou seu voto com seus ombros curvados para trs e seus olhos srios. Ento, quando eu toquei minha vela na dela e disse, Bem-vinda, Kiki, ao nosso crculo seu rosto inteiro se iluminou com o maior sorriso que eu j tinha visto. Tive que me segurar para no rir. Lorna era a prxima. Olhei em seus olhos. Ela franziu a testa. Eu tinha uma sensao de que ela no estava entendendo como ela estava fazendo isso e Missy a menina que ela esteve ajudando por Deus sabe l quantos anos no estava. Eu s queria dar um beijo em sua testa e dizer que ela era merecedora. Que ela tinha de fato ido melhor do que a metade das pessoas aqui. Ela pertencia aqui. Eu queria que ela acreditasse. Irm eu disse incisivamente, tentando enfatizar que essa era uma irmandade tanto quanto qualquer outra. Diga seu nome. Lorna Gross ela disse com a voz calma. Repita comigo. Eu, Lorna Gross. Eu a olhei em seus olhos. Eu, Lorna Gross ela disse. Prometo ser leal, firme e fiel Sociedade Literria Billings e s minhas irms eu disse. Lorna repetiu as palavras e sua postura melhorou. Prometo ser leal, firme e fiel Sociedade Literria Billings e s minhas irms. Ela sorriu, e eu sorri de volta. Bem-vinda, Lorna, ao nosso crculo. Obrigada, Reed ela falou. Todas riram e Lorna corou, mas eu apenas sorri e segui em frente. Depois disso, foi a vez de Amberly, e no foi to doloroso como eu imaginei que seria. E ento, ns terminamos. Ns onze ali na Capela Billings, nossas velas piscando na escurido, nossos rostos iluminados pela luz comum da nossa irmandade. Quando olhei para os rostos cheios de expectativas, meu corao se encheu e de repente eu decidi romper com o roteiro. S por um momento. Eu estava no centro do semicrculo e levantei a vela como uma taa de champanhe. Ao Billings eu disse. Nove de ns levantaram as velas tambm. E eu no poderia culpar Ivy por no aderir ao brinde. Ela sabia que eu estava falando sobre a casa que ns

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tnhamos perdido, e no sobre a nossa irmandade. Mas, ainda assim. Achei que precisava fazer aquilo. Ao Billings!

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ELA NO
Traduzido por Giovana Gomes

u no conseguia dormir. Eu continuei passando a cerimnia de iniciao de novo e de novo em minha mente, como todas ns nos abraamos e comemoramos quando acabou, os sussurros vertiginosos e risos ecoando por entre as rvores, como ns caminhamos pela neve descendo a colina em direo ao campus. Esta foi a coisa mais importante que eu j tinha feito. Mesmo agora, horas depois, eu estava praticamente dominada por tudo. To sobrecarregada que eu mal registrei a batida na porta at que ela comeou a ficar mais insistente. Sentei-me na cama, meu corao na minha garganta. Ivy ou Noelle teriam apenas entrado, na verdade nenhuma das minhas amigas teria batido. Levantei-me na ponta dos ps e fui at a porta, tentando esmagar o meu medo. Eram 3 horas. Por que teria algum na minha porta do dormitrio s 3 da manh? Prendi a respirao, abri a porta, e tive a minha resposta. Os olhos verdes de Josh Hollis olharam para mim, assustados. Acho que ele estava surpreso por eu finalmente ter atendido. Oh meu Deus eu sussurrei. Eu agarrei o brao do seu casaco de l e o puxei pra dentro. Que merda voc est fazendo? Desculpa, eu s... eu tinha que... Ele olhou para mim por um longo momento, como se ele nunca tivesse me visto antes. Seu lbio inferior estava cortado e inchado, e havia um hematoma roxo-acinzentado ao redor de seu olho esquerdo. Eu estava prestes a quebrar o silncio constrangedor perguntando se doeu, quando de repente ele pegou meu brao e me puxou para ele, envolvendo os braos em volta de mim, praticamente engolindo-me em seu casaco grosso. Eu estava to surpresa que eu no podia nem pensar. Isso era tudo o que eu queria fazer desde que eu tinha voltado a Easton. Isso. Isso e nada mais. Ele me segurou to apertado que eu podia sentir os msculos de seu peito atravs de seu casaco. Fechei os olhos e o inalei. Ele cheirava a p, suor, amaciante, pintura, tecido e ar fresco. Ele cheirava a Josh. Um Josh ligeiramente sujo, mas Josh. Ento eu percebi o que estava acontecendo, onde estvamos, quem estava ao lado, e eu me afastei. O rosto de Josh estava quase desesperado quando eu voltei para a minha cadeira e agarrei o incio da mesma atrs de mim para me dar foras. De repente, eu estava ciente da minha regata e shorts minsculos de pijama. No era exatamente o traje apropriado para um encontro no meio-danoite com o namorado de uma das suas amigas. Como voc conseguiu entrar? eu perguntei Eu tenho uma chave ele respondeu, olhando para longe. Ns conseguimos no ltimo...

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Ele parou. Meu aperto na cadeira se apertou ainda mais. Ns dois sabamos quem a outra metade do ns era, e eu, pela primeira vez, no queria pensar nela justo agora. Onde voc esteve o dia todo? eu perguntei. Josh tirou seu casaco, deixando-o no cho, perto da porta. Ele colocou as mos em seu cabelo quando ele se sentou na minha cama. Isso produziu um rangido alto e eu instintivamente olhei para a parede, como se eu pudesse de alguma forma ver atravs dela, para onde Ivy estava dormindo justo do outro lado. Eu dormi na enfermaria na noite passada e Hathaway me acordou cinco da manh para comear minha deteno diria Josh explicou. Como assim? ele me olhou, claramente perturbado. Um dia inteiro, sozinho com Graham, limpando os pores do Hell Hall. Engoli em seco. Eles haviam passado o dia trabalhando no poro do Hell? Por qu? Ser que o diretor de alguma forma sabia o que estava acontecendo l, ou foi apenas uma coincidncia? E se ele tivesse encontrado algum fsforo disperso que eu tinha deixado cair? E se tivssemos deixado alguma coisa para trs? Ele no nos deixou ir embora at meia noite Josh explicou. Eu estava exausto, mas quando cheguei no quarto, simplesmente no conseguia dormir. Ele caiu de costas na cama transversalmente, para que seus ps ainda estivessem no cho, e olhou para o teto. Eu respirei e tentei me lembrar que isso no era sobre mim, sobre a SLB ou nossas reunies secretas. Isso era sobre Josh. O amor da minha vida. Quem, por algum motivo, estava no meu quarto em vez do da sua namorada. Voc esteve preso em um lugar com Graham o dia todo? eu perguntei, timidamente sentando ao lado dele. , isso foi divertido ele disse sarcasticamente. Silncio, o dia todo. Nenhum de ns disse uma palavra. Josh, o que aconteceu entre vocs dois? eu perguntei. O que aconteceu na St. James Prep? Josh soltou um suspiro e sentou-se. Ele esfregou a palma da mo em seu olho machucado. Eu no quero falar sobre isso. No agora. Senti uma pontada de irritao. Mas a minha frustrao foi rapidamente reprimida pela minha simpatia por Josh. Ontem noite ele tinha levado uma surra e depois ele passou dezenove horas fazendo trabalho manual. Esse tipo de punio era legal? Eu tenho que te perguntar uma coisa ele disse. O qu? eu perguntei. Eu queria tocar seu rosto. Colocar meu brao em seu ombro. Pegar sua mo. Algo. Qualquer coisa. Mas eu no podia toc-lo. No era permitido. Josh mexeu seu queixo ligeiramente e apertou as mos entre os joelhos. Voc e Sawyer esto...? O mundo gritou em uma parada. Minha garganta se apertou. Eu e Sawyer estamos o qu? Josh levantou-se e a cama rangeu em protesto novamente. Ele colocou as mos sobre o rosto e gemeu em frustrao, alto demais para o meu conforto.

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Eu no posso ele sussurrou com veemncia. Eu no posso mais fazer isso, Reed. Eu no... eu no a amo. No como eu amo voc. Isso nunca vai ser como com a gente. No importa o que eu fao... ou o quo duro eu tento. Ela nunca vai ser... Ela no voc! Eu olhei para ele, minha respirao se tornando curta e irregular. Lgrimas quentes encheram os meus olhos e meu corao explodiu uma e outra vez, liberando toda a esperana e o desejo que tinham estado guardados dentro por tanto tempo. Ento, por favor Josh disse. Por favor, apenas me diga que voc e Sawyer no esto... que vocs no esto... Ele no pde nem mesmo terminar a frase. Eu me levantei. Meu quarto era to pequeno que o prprio ato nos colocou a centmetros um do outro. Eu dei um passo e toquei nossas testas. Seus dedos roaram minha cintura e todo o meu corpo tremia. Ento Josh escorregou uma mo ao redor das minhas costas, a outra sobre a minha bochecha. Minhas mos estenderam-se trmulas ao seu peito. Olhei em seus olhos. Eu te amo, Reed ele disse. Eu suspirei o equivalente a trs meses de suspiros. Eu tambm te amo. E ento, empurrando os pensamentos sobre Ivy e Sawyer e tudo o mais no mundo para o fundo das nossas mentes, ns finalmente, finalmente nos beijamos.

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CONSEQUNCIAS
Traduzido por Bh Tega

a manh seguinte, a culpa havia tomado conta de mim de uma forma dura e cruel. Amanheceu, e eu ainda no havia acordado daquele insano momento de romance, eu no era nada alm de uma trapaceira e fura olho. No importava que eu gostasse dele primeiro. Ns deveramos esperar at ele terminar com ela. Ns poderamos tentar explicar. Mas agora era tarde demais. Ns nos beijamos. Bastante. Com Ivy no quarto ao lado. Eu me odeio. Ento, no momento que eu entrei no refeitrio na segunda-feira de manh, Constance correu at mim com seu sorriso brilhante e uma longa trana ruiva, ento comecei a pensar se no teria sido melhor se eu tivesse ficado naquela ilha deserta em St. Barths. Oi! ela disse. Escuta, eu sei que a gente no deveria falar sobre isso em pblico, mas voc sabe, ns teramos nossas respostas at o fim da semana. Voc as dar hoje? A boa notcia era que as irms da SLB sabiam guardar segredo. A m notcia era que eu no havia pensado em como as coisas iriam mudar depois desse momento. Eu lancei uma olhada rpida para Lorna, sua colega de quarto com quem ela estava antes de vir me cumprimentar. Como as duas poderiam viver juntas sabendo que Lorna foi escolhida e ela no? Lorna andou na direo das duas mesas do Billings. Na primeira estavam Noelle, Portia, Tiffany, Kiki, Astrid e Amberly conversando. E a segunda estava ocupada por London, Vienna e Missy. Lorna decidiu se juntar a elas e se sentou, eu percebi que ela e Vienna estavam se sentindo miserveis e desconfortveis, enquanto as outras duas estavam inconscientes. O que elas iriam fazer quando descobrissem a verdade? A grande pedra de culpa dobrou de tamanho. Eu no podia voltar atrs. Estava tudo feito. Na verdade, Constance eu disse, mantendo minha voz baixa e tentando parecer controlada, a iniciao j aconteceu ontem noite. Levou um longo tempo at eu decifrar o rosto de Constance. Quando eu consegui, seus olhos se estreitaram por um breve momento, como se ela tivesse ouvido um tiro, e ento tudo desabou. O qu?! ela gritou. Toda a populao de Easton comeou a nos encarar. Rangi meus dentes e levei ela para trs de uma das paredes. Constance eu disse controladamente. Me desculpa, ok? Eu sei que voc est chateada, mas trs pessoas precisariam ser cortadas, e voc teve a pontuao mais baixa na noite do conhecimento e nem apareceu na noite do trabalho.

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Eu te disse! Eu tinha que estar com Whit naquela noite! Ele precisava de mim! Constance disse chorando. Eu sei, mas o livro diz... Lgrimas comearam a descer sem controle do rosto de Constance. Eu no dou a mnima para o que o livro diz! ela vociferou, colocando a mo sobre a prpria boca. Constance nunca agiu assim. Nunca. Como voc pde me deixar de fora, Reed? Constance sussurrou com seus lbios tremendo. Voc minha melhor amiga. Ok, eu era a escria. A vadia, a traidora e a escria da sociedade. Naquele momento nada mais importava. Nem o livro, nem a pessoa que me deu. Muito menos a histria, o legado ou at mesmo a tradio. Tudo o que importava era que eu havia partido o corao da minha melhor amiga. Constance... Eu tentei segurar seu brao, mais ela j estava longe. Eu no acredito que voc fez isso comigo, Reed. Eu fui a nica que sempre fui sua amiga ela disse num sussurro, seus olhos estavam focados em mim. Quando voc saiu do Billings ano passado, eu ainda fiquei com voc. Quando todas votaram para te tirar da casa, eu fui a nica das trs pessoas que ficou do seu lado. Mas voc voc no d a mnima para mim, no ? Voc s liga para essas Garotas Billings. Muito bem, adivinha s? Eu no entraria nessa estpida sociedade secreta nem se voc me pagasse! Meus pulmes taparam como se estivessem cheios dagua. Eu no conseguia respirar de tanta culpa. Ela se virou e correu at a mesa, onde ela sussurrou algo no ouvido de Missy antes de pegar suas coisas e desaparecer. Missy se virou, sua trana francesa voando, e me deixou com a impresso de que ela poderia acabar com todo o exrcito americano. Assim que ela se levantou, eu vi London comear a perceber que havia algo errado. Vienna havia puxado ela para o canto para explicar tudo. Isso era um desastre. Bom, obrigada, Reed Missy disse, cruzando seus braos de frente para mim. Voc finalmente provou o que eu sempre pensei sobre voc que voc uma mentirosa. O qu? eu disse, chocada. No era voc que sempre ficava falando sobre incluir todo mundo? Sobre abrir o Billings para classes diferentes, mundos diferentes, tudo diferente? Missy disse baixinho apertando os olhos. Ento no segundo em que voc tem uma fagulha de poder, voc trai as pessoas que eram suas amigas. No foi minha culpa eu disse. Tinham que ser onze Ah, por favor! Missy disse secamente. O que voc acha que aconteceria se voc deixasse todas ns entrarmos? Voc acha que Elizabeth Williams e Theresa Billings iriam sair dos seus tmulos e vir te caar? Faa-me o favor, n. Voc s est chateada sobre o que aconteceu no ltimo semestre e est tentando nos colocar nos devidos lugares, para mostrar para todo mundo quem est no comando. Bom pra voc, Reed. Todas ns olhamos para London explodindo em lgrimas e correndo para o banheiro, Vienna foi logo atrs dela. Missy levantou as palmas da sua mo e logo as deixou cair ao lado dela. Voc anda por essa escola como se voc fosse to perfeita, como se fosse amiga de todo mundo, mas voc s provou uma coisa: Voc no tem ideia do que significa ser amiga de algum.

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Ento ela se virou e saiu pela mesma porta que Constance saiu alguns minutos atrs. Eu fiquei ali parada por um longo momento, meu estmago se revirava e eu tentava respirar. As nove garotas saram da mesa do Billings me olhando com uma mistura de simpatia e entendimento. Eu estava tentando me livrar de tudo isso quando Josh emergiu dentre as mesas com uma pilha de rosquinhas em suas mos. Ele estava h uns cinquenta quilmetros de distncia, mas estava na mesma direo que eu, e ns dois paramos. Meu corpo reagiu no momento em que eu o vi ficando em um total estado de vergonha. Ento Ivy emergiu pela porta e o viu no mesmo instante. Ela correu at ele e plantou um beijo nos lbios de Josh. Eu achei que voc tinha morrido! ela brincou, passando os braos em volta dele e o levando para a mesa de sempre. Certo. Era isso ento. Nada de caf da manh para mim. Eu sa de l o mais rpido que eu consegui, com aquele momento horrvel se repetindo na minha mente. Missy, de todas as pessoas, estava certa. Eu era uma mentirosa. Uma hipcrita. E eu no tinha ideia do que era ser uma amiga.

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O CREDO
Traduzido por Ligia Brajato

ssa noite, minhas novas irms e eu nos acomodamos entre os montes de almofadas e cobertores que havamos colocado na antiga capela para a nossa primeira reunio oficial, e eu tentei afastar da minha mente os pensamentos e as emoes negativas das ltimas dezoito horas. O dia inteiro eu sofri olhares de traio de Constance, Missy e London, as trs que de repente eram inseparveis. A todo lugar que eu ia l estavam elas, em um n apertado durante os servios matinais, no almoo, na biblioteca. No jantar, elas se sentaram em uma mesa separada e Shelby se juntou a elas, tornando o crculo das odiadoras-de-Reed completo. No momento em que eu joguei fora a minha comida intocada, eu estava imaginando em que diabos eu estava pensando ao aceitar que os membros da SLB fossem onze. Teriam sido quatro membros a mais realmente uma grande coisa? Quem poderia dizer que Elizabeth Williams no havia escolhido o nmero simplesmente porque o amor da sua vida havia nascido em novembro? Ou porque ela tinha onze pares de sapato? Esse nmero poderia ser totalmente arbitrrio e agora eu havia deixado quatro amigas minhas miserveis. Era muito tarde para mudanas. Mesmo se de alguma maneira eu conseguisse convencer Ivy de que ns estvamos erradas, eu no achava que nenhuma das quatro Garotas Billings expulsas iriam querer juntar-se a ns. E como se toda a loucura do Billings no fosse ruim o suficiente, o dia inteiro eu tambm havia evitado Sawyer o mximo possvel, temendo que ele tentasse segurar minha mo, marcar um encontro ou, pior de tudo, beijar-me novamente. E tambm tinha Ivy. Eu no havia falado com ela nenhuma vez hoje, certa de que se eu tentasse, eu no conseguiria olh-la nos olhos. Mas agora l estava ela, caindo sobre uma enorme almofada prpura diretamente na minha frente. Ela havia falado com Josh? Ele havia falado alguma coisa com ela sobre ontem noite? Eu tinha que pensar que no, ou ento ela estaria puxando os meus cabelos ou nem ao menos estaria ali. Mas se ele no havia falado, o que isso significava? Ele ia continuar com ela? Ele demorou tanto tempo. Por que eu deveria pensar que a noite passada mudaria alguma coisa? Reed? Pode ir mais para l? Preciso de mais espao para as minhas pernas. Pisquei enquanto Tiffany tratava de se sentar ao meu lado com sua manta. Ah. Claro. Deslizei minha almofada para o lado para dar a ela mais espao, internamente jurando deixar de lado todos os pensamentos sobre Josh e Ivy. Por enquanto. Empurramos para o lado os bancos mveis na rea do coro atrs do plpito e cercamos o espao com velas. Era muito mais aconchegante e fraterno

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do que sentarmos nos bancos. O livro estava aberto no cho na minha frente para que eu pudesse fazer referncia a ele se eu precisasse durante a reunio. Todas tinham trazido aperitivos e bebidas, mas todos estavam guardados por enquanto, at que o ritual de abertura estivesse terminado. Noelle foi a ltima a chegar. Ela deixou a porta da capela bater enquanto entrava. Devemos mesmo nos reunir aqui de novo? ela disse em voz alta, com sua voz ressaltando pelo teto alto. Duplo H no burro. Se ns continuarmos vindo para o mesmo lugar todas as noites, ele vai acabar descobrindo. Sshhhh! eu a repreendi. Ns no comeamos a reunio ainda. Noelle deixou sua bolsa preta Kate Spade cair no cho e tirou sua jaqueta. Desculpa ela disse com sarcasmo. Ela deixou cair uma almofada no cho entre Amberly e Tiffany e se sentou, cruzando suas pernas pelo tornozelo no centro do crculo. Ento, toda-fabulosa SLB guru, o que faremos primeiro? Porque eu, agora mesmo, estou faminta. Ela se virou e vasculhou sua bolsa, tirando uma caixa de chocolates gourmet, um pacote de bolachas e uma fatia de queijo embrulhado. Podemos? Algumas garotas bateram palmas e estenderam a mo para a comida. Eu cerrei meus dentes. Primeiro eu tenho que abrir oficialmente a reunio eu disse. Noelle mastigou uma bolacha. Por qu? Diz alguma coisa a sobre no falar com a boca cheia? ela disse, acenando para o livro. Rolei meus olhos. No, no diz, mas... E sobre no sermos pegas? perguntou Noelle. Porque, de verdade, estamos sentadas aqui como patos e eu... Noelle eu falei alto. Todas congelaram. Astrid tirou sua mo que estava tentando alcanar o queijo detrs dela. Noelle levantou suas sobrancelhas para mim. Ela lambeu um pedao de bolacha do seu lbio superior e esperou. Sim? ela disse finalmente. Essa capela era onde a Sociedade Literria Billings original se encontrava, e vai ser aonde ns iremos nos encontrar at eu decidir ser inseguro e iniciar uma votao sobre a questo eu disse, sucintamente. Agora, sobre a comida, eu apreciaria se tivssemos algum respeito pelos rituais da sociedade e a colocssemos de lado at eu declarar aberta a reunio. Meu corao bateu nervosamente. Colocar Noelle em seu lugar no era uma coisa fcil de fazer. E se ela simplesmente se levantasse e sasse andando? As outras a seguiriam? Embora eu supusesse que seria um bom jeito de testar se algum realmente me via como uma autoridade por aqui. Noelle inspirou e fez um grande show ao juntar sua comida e empilhar atrs dela. Melhor? ela perguntou. Meu corao soprou um suspiro de alvio. Muito eu respondi. Me virei e entreguei as cpias manuscritas que eu tinha feito do credo da Sociedade Literria Billings. Ns recitaremos isso no comeo de cada reunio eu disse. A primeira vez vocs podem ler da pgina, mas ns iremos passar algum tempo

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hoje a noite memorizando para que ns possamos queimar as cpias. Eu no quero que haja nenhuma chance de isso ser achado. Algumas garotas assentiram. Kiki j estava recitando o credo em voz baixa, memorizando as palavras. Tudo certo, ento. Vamos comear. Juntas, ns lemos o credo em voz alta. Ns, irms da Sociedade Literria Billings, comprometemos nossos coraes e mentes aos propsitos da Sociedade. Enquanto nossas vozes se fundiam na noite, um arrepio passou por mim. Era isso. Era por isso que eu estava trabalhando nas duas ltimas semanas. Eu havia restaurado a Sociedade Literria Billings dos anais esquecidos da histria. Ns prometemos sermos leais, firmes e fiis a todos que se unam ao nosso crculo. Juramos nunca revelar os segredos da nossa sociedade, mas defender seus valores e padres em frente tirania. O orgulho formigou em minha pele enquanto eu olhava ao redor de todas as minhas amigas, demorando um pouco mais j que eu j havia memorizado as palavras. Tiffany e Rose me olharam com sorrisos satisfeitos. Kiki, Astrid e at mesmo Amberly nunca haviam parecido to estoicas e alertas. Elas sentiam isso tambm, a importncia do que estvamos fazendo ali. Me dei conta disso. De sangue para sangue, de cinzas para cinzas, de irm para irm, ns fazemos esse voto sagrado. Eu olhei para Noelle enquanto ns finalizvamos o credo, querendo mais do que qualquer coisa que ela sentisse tambm saber que ela entendia porque eu estava fazendo isso, porque isso importava. Ela sorriu, estendeu suas mos para suas costas e pegou uma bolacha. Certo ela disse. Vamos comear a festa. Todas gritaram, comemoraram e mergulharam em seus prprios montes de guloseimas. Kiki lanou um cupcake Hostess para mim e eu peguei com ambas as mos, dando uma risada. Eu decidi deixar escapar a seriedade por enquanto. Todas ns tnhamos trabalhado duro para estar aqui. J estava na hora de termos um pouco de diverso.

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A IRMANDADE
Traduzido por Ligia Brajato

eed! Essa sociedade-secreta foi a melhor ideia de todas! Portia falou, jogando seus braos ao meu redor enquanto juntvamos nossas coisas no final da noite. Eu ri e a abracei de volta. Estou feliz que pense assim. No final descobri que Vienna tinha trazido champanhe, o que havia animado as coisas consideravelmente. Eu as instru para que passassem quinze minutos decorando o credo, outros cinco minutos queimando as folhas perto da janela e mais dez discutindo os problemas do dia, exatamente igual s irms originais da SLB faziam h quase um sculo atrs. E logo tudo tinha se deteriorado em uma festa. Mas ao invs de gritar com elas ou tentar obter sua ateno, eu decidi usar o mtodo se voc no consegue venc-los, junte-se a eles. Parte do ponto de estarmos juntas era nos divertirmos, e depois de todo o trabalho que eu tive para fazer a SLB dar certo, e todo o sofrimento do dia, eu senti que eu merecia um pouco de diverso. Ento, Kiki, voc vai desenhar um novo smbolo, certo? eu disse, dobrando minha manta vermelha sobre o meu brao. Ns havamos decidido por voto unnime que o braso da SLB precisava de uma atualizao do sculo 21 e Kiki, uma aspirante de design grfico, tinha se oferecido a trabalhar nisso. Eu estou dentro ela falou com um assentimento de cabea e uma saudao. Eu vou trazer algumas ideias na prxima reunio. E elas vo ser incrveis! Amberly vibrou, danando em um crculo no centro do piso. A peso-pena havia tomado espumante demais para o seu prprio bem. Astrid, que havia entendido o tom do assobio secreto, estava parada no corredor tentando ensinar a Rose e a Tiffany, enquanto Vienna, Lorna e Noelle se instalaram no centro do piso, tentando descobrir que imagem havia estado na janela com o vidro quebrado atrs do plpito. Vamos, caloura Ivy falou, empurrando Amberly com o seu quadril. Vou te acompanhar at o seu dormitrio. Voc vai? Ah, legal, irm Ivy Amberly vibrou, atirando seus braos ao redor do pescoo de Ivy. Vomite em mim e morrer Ivy falou, enrugando seu nariz pra mim. Desviei o olhar assim que seus olhos encontraram os meus, me inclinando at o cho pra pegar o livro e minha bolsa. Reed? Est tudo bem? perguntou Ivy. Eu me levantei, mordi meu lbio rapidamente, e me virei para ela. Tudo, por qu? eu disse, alegre demais. Voc s parece... diferente ela disse, estreitando os olhos.

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Eu acho que s estou cansada respondi, caminhando at a porta. Eu estive realmente ocupada com todo o planejamento e essas coisas. Acho que eu s preciso descansar. Descanso que eu deveria ter tido a noite passada enquanto estava beijando seu namorado at altas horas da madrugada. Minha garganta apertou e eu desviei o olhar. Meus olhos pousaram em uma pulseira de couro que Ivy usava no pulso. Pendurado nela estava um pequeno pingente prata com um design vermelho e amarelo. Instantaneamente pensei no Cara Tatuado e sua tatuagem vermelha e amarela no pescoo e senti uma onda de possibilidade. Talvez ele e Ivy tivessem alguma coisa. Talvez eles estivessem flertando naquela manh. O que significava que talvez, s talvez, ela no ficaria inteiramente arrasada pelo que havia passado entre mim e Josh. Talvez ela estivesse pronta para seguir em frente tambm, e s no tivesse falado sobre isso at agora. De repente me senti mais leve. Bom, no se preocupe ela disse, segurando-se em Amberly com uma mo e colocando sua outra mo ao meu redor para me apertar. Olhe ao seu redor. Voc conseguiu. A SLB est de volta. Voc deveria relaxar e aproveitar. Encolhi meus ombros livrando-me dela, levantando minha bolsa sobre minha cabea como uma desculpa. , voc est certa. Estresse no mais permitido. Todas ns atravessamos a porta da frente juntas, conversando e rindo. Tiffany e eu tentamos fazer as outras garotas se calarem, mas nossos esforos foram correspondidos com uma onda de risadas. Depois de sairmos eu realmente ia ter que convenc-las a calar a boca antes de voltarmos para o campus, ou esse assunto iria acabar antes mesmo de comear. Eu segurei a porta aberta para o grupo e depois me virei e vi todas as minhas amigas em uma moita, sendo encaras por um muro de mulheres. Meus ps escorregaram na neve e Ivy me segurou para que eu no casse. Minhas amigas emudeceram. Um segundo olhar me alertou de que no era muito um muro, e sim um grupo de trs mulheres, duas que eu reconhecia. Suzel e Paige Ryan a garota cuja me tentara me assassinar durante algumas semanas em St. Barths. A terceira mulher era mais velha, talvez por volta dos cinquenta anos, com cachos negros e linhas em volta de seus olhos azuis claros. Todas elas estavam usando casacos pretos e chapus pretos, o de Paige era um fedora, o de Suzel tinha a aba larga e o da terceira era misturado com pele. Paige! Suzel! Demetria! Noelle falou, avanando alguns passos at elas. O que vocs esto fazendo aqui? Noelle Suzel falou calmamente, olhando Noelle de cima a baixo com um nico movimento no olhar. No pensei que a encontraria aqui. Noelle olhou atrs dela para o resto de ns. Eu me dei conta, tudo ao mesmo tempo, que ela, como de costume, havia assumido o posto de lder automaticamente. Fui at ela, mesmo que estreitar a distncia entre mim e Paige me fizesse arrepiar. Como vocs nos acharam? perguntei, olhando tambm para Noelle, que provavelmente estava exultante em estar certa. Bom, quase certa. Havamos sido encontradas em nosso lugar de reunio, mas no pelo Diretor Hathaway. Ns viemos aqui essa noite para dar a vocs uma advertncia justa a terceira mulher, Demetria, falou, ignorando minha pergunta. O comit de exalunas Billings est disposto a ignorar esse pequeno projeto de vocs, o que quer

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que seja ela disse, olhando pra capela com desgosto. Contanto que vocs deixem isso e desistam agora. Por que nos importa se vocs ignoram ou no? perguntei, dando a ela um olhar questionador. Reed Noelle me avisou entredentes. Eu te disse Suzel falou Demetria. Ah, voc se importa Paige falou. O vento jogou alguns de seus cachos ruivos em sua cara e ela se livrou deles com sua mo enluvada. Se vocs no desistirem, seremos foradas a reportar vocs, ou pior. Nem sequer fale comigo cuspi, olhando-a de cima a baixo com ira. Por mim, voc e sua famlia louca podem desaparecer da face da terra. Algumas amigas minhas riram. O lbio de Demetria franziu amargamente. Eu pisei em sua direo, levantando meu queixo. Eu no sei quem voc , mas eu estou aqui para falar que seus dias acabaram eu disse firmemente. Os de todas vocs. Esse o nosso momento, e ns talvez no tenhamos mais uma casa para nos mantermos juntas, mas ns temos umas as outras. E para o comit de ex-alunas Billings, eu acho que j est na hora de vocs esquecerem seus dias de glria e seguir em frente. Demetria fez um barulho ofendido no fundo de sua garganta, mas eu no liguei. Ela talvez tivesse sido uma aluna Billings, mas claramente ela no sabia do livro. Claramente ela, assim como Suzel, nunca tinha ouvido falar da Sociedade Literria Billings. O que significava que ela no era nada pra mim. Eu virei minhas costas para ela e para as outras e marchei pela neve, minhas amigas formando uma linha reta atrs de mim. Bom trabalho, Reed! Ivy falou, alcanando-me. Isso foi incrvel! No foi, no Noelle contraps, andando do meu outro lado. Voc no pode simplesmente dar o fora nessas mulheres, Reed. Ns precisamos delas. Para qu? eu disse, parando no caminho. O resto das garotas se juntou ao meu redor. Eu estava comeando a me sentir como um im com uma multido de cacos de metal me seguindo pra todo lugar. No caso de voc no ter percebido, o alojamento Billings no existe mais. Talvez no, mas as ex-alunas pagam por tudo. Festas, viagens, abastecimento. Foram elas que deixaram voc nas listas de grife o semestre passado inteiro, no caso de voc ter esquecido Noelle disse, cruzando os braos sobre o peito. Eu no me esqueci respondi. Mas o Billings no mais sobre isso, Noelle. Eu levantei minhas mos na direo do grupo de garotas atrs de mim. sobre ns. A irmandade. Eu no preciso de mais nada que essas mulheres possam me dar. Tudo o que eu preciso so das minhas amigas. Com isso eu virei minhas costas a uma Noelle estupefata e desci o morro, com cada uma das minhas irms atrs de mim. Hipcrita. Hipcrita, hipcrita, hipcrita.

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A VERDADE
Traduzido por Bh Tega

ipcrita. Hipcrita. Hipcrita. Hipcrita. Eu ouvia essa palavra em minha mente de novo e de novo a cada movimento que eu fazia. Subindo as escadas do Pemberly com Ivy, Noelle e Lorna: Hip--CRITA! Hip--CRITA. Escovando meus dentes: Hip--CRITA! Hip--CRITA! Ou at mesmo abrindo a janela para deixar o ar frio invadir meu quarto: Hipcritahipcritahipcritahipcrita! Finalmente, eu no conseguia mais aguentar aquilo. Eu havia ficado l nos bosques e dito a Noelle o quanto eu precisava das minhas amigas, minhas irms, mas eu estava mentindo para todas elas. Mentindo da pior forma imaginvel. Eu no podia mais fazer aquilo. Se eu queria ser uma verdadeira lder da SLB, se eu fosse ser uma verdadeira amiga, eu teria que ser honesta. No importa quais sejam as consequncias, eu iria lidar com elas. Por favor, deixe-me estar certa sobre Ivy e o Garoto Tatuado. Isso tornaria tudo mais fcil. Eu escorreguei para fora da cama e bati baixinho na porta de Ivy. Ela respondeu imediatamente. Ela havia acabado de sair do banheiro cinco minutos atrs. Atrs dela, Jillian roncava baixinho na cama dela. Ivy foi de mansinho para o corredor com seu casaco cinza e fechou a porta em um pequeno clique. O que foi? ela perguntou, encostando-se na parede colorida. Ainda t surtando com o que aconteceu na capela? No eu disse, meu corao batendo na garganta. No sobre isso. que tem uma coisa que eu preciso falar para voc. A cara de Ivy despencou. Ela ajeitou a postura. O que foi? ela perguntou ansiosa. De repente eu no conseguia imaginar uma forma de explicar a ela tudo o que aconteceu. Todas as palavras da lngua portuguesa sumiram da minha boca, e foram parar em meu corao, me trazendo uma dor insuportvel. Reed, voc t me assustando Ivy disse, dando um passo para frente. O que aconteceu? Eu salivei o mximo que eu pude. Cada poro da minha pele estava queimando. Mais ela merecia saber. Josh e eu estvamos apaixonados. Ele iria falar para ela. Nada que ele fizesse podia mudar isso. Ivy merecia mais que um namorado que no a ama e uma melhor amiga que mente para ela. Josh e eu nos beijamos eu despejei. O corpo de Ivy murchou enquanto ela passava os braos ao redor do corpo. O qu? Quando?

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Ontem noite eu disse miseravelmente, olhando para o cho. Me desculpa. Eu no planejei nem nada. S meio que Onde? Eu nem vi ele at hoje de manh Ivy disse, seu rosto contorcido com a confuso e com a raiva. Eu mordia a parte interna da minha bochecha. Isso no ia acabar bem. Aqui. No meu quarto. Ele veio aqui. Ivy olhou para a minha porta e torceu o lbio. Ai meu Deus ela disse finalmente, cobrindo a boca com uma das mos. Quando ela virou para mim de novo, seus olhos estavam marejados de lgrimas. Voc uma puta traidora! Suas palavras encheram o corredor. Algumas luzes se acenderam, seu brilho iluminava as fissuras entre as portas e o cho. Ivy... No, no fale mais comigo! Ivy gritou, abrindo a porta de seu quarto. Eu achei que fssemos amigas! Toda aquela merda sobre o quanto voc confia em mim e agora voc anda se escondendo por a pelas minhas costas!? Qual o seu problema? Jillian veio at a porta, piscando e se espreguiando. O que t acontecendo? Voc t bem? ela perguntou para Ivy. Sim, eu estou bem Ivy disse, entrando no quarto. Ela olhou para mim com seus olhos mareados e aborrecidos. Eu s deveria saber que no deveria confiar numa Garota Billings. Ento ela bateu a porta com tanta fora que uma das pinturas que estavam no corredor se espatifou no cho. Era como se ela tivesse enfiado uma faca no meu pescoo. Assim que eu me virei, vrias portas se fecharam, nenhuma das minhas colegas de dormitrio queria ser pega espiando. Eu voltei para meu quarto na ponta dos ps e me sentei na cama. Eu achava que contar a verdade seria a coisa certa. E Ivy precisava saber, no precisava? Melhor do que ela me pegar no flagra beijando Josh ou coisa parecida. Mas assim que eu ouvi Ivy chorando para Jillian na porta ao lado, eu senti que seria melhor se Ivy no tivesse sabido de nada. E eu me sentia pior do que nunca.

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A MESA DAS REJEITADAS
Traduzido por I&E BookStore

sso vai ser um problema disse Noelle enquanto ela se sentava na cadeira ao lado da minha no caf da manh. Olha a mesa das rejeitadas. Pela primeira vez em quinze minutos eu levantei meu olhar dos meus Cheerios lentamente comidos. Eu tinha sido a primeira estudante a chegar no refeitrio naquela manh, e ainda no tinha notado que outras pessoas estavam comeando a chegar. Noelle, a primeira pessoa a se juntar a mim na nossa mesa, estava olhando para o outro lado do corredor para Constance, Missy, London e Shelby. As quatro tinham sentado juntas em todas as refeies desde a manh anterior, mas hoje, havia algumas caras novas entre a multido. A companheira de quarto de Amberly, Cassie Alguma-Coisa e a colega de quarto de Ivy, Jillian, que parecia um leo rosnando no segundo em que ela me viu olhando. Claramente ela me odiava por aquilo que tinha acontecido com Ivy no meio da noite. Honestamente, eu estava meio surpresa por Ivy no estar l tambm. Sob a aba do meu bon de beisebol que estava escondendo o meu cabelo sem lavar eu examinei o resto da sala. Nenhum sinal de Ivy ou Josh. Onde eles estavam? Saram juntos para algum lugar para brigar? Ou pior... para fazer as pazes? Eu no sei. Isso faz sentido eu disse, empurrando meu copo de suco em torno do crculo de condensao por baixo. claro que todas elas esto saindo juntas. Sim, mas agora elas tm seguidores disse Noelle, espalhando um pouco de manteiga sobre sua rosquinha, mantendo um olho nas rejeitadas. E tambm, elas sabem onde nos encontramos. Eu vi Kiki, Astrid e Vienna entrarem na fila de comida. London as avistou tambm e disse algo obviamente zombeteiro que fez com que todas da sua mesa rissem. Seria possvel que a SLB tenha realmente conseguido ficar entre as Cidades Gmeas? Isso parecia como um crime contra a natureza. Eu nunca tinha dito a algum que no poderamos ser amigas das pessoas que no faziam parte da sociedade. E London e Vienna eram as amigas mais prximas que eu j tinha conhecido. A ideia de que eu tinha sido fundamental para separ-las estava alm de deprimente. Talvez essa coisa toda tenha sido um erro. Talvez eu deva dissolver a SLB e deixar todo mundo seguir com suas vidas. Justo como Noelle tinha dito naquela primeira manh depois de voltarmos. Mas quando eu olhei para ela do outro lado da mesa, eu me irritei ante o pensamento de contar a ela que ela estava certa o tempo todo.

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Como voc sabe disso? eu perguntei, dando uma mordida hesitante no meu cereal. Meu estmago se apertou e eu coloquei a colher para baixo. Qual , Reed Noelle disse, revirando os olhos. Voc levou todas elas at a capela. Elas no so estpidas. Uma delas tem de ter descoberto que estavam limpando o lugar por uma razo. Eu olhei para a mesa novamente. Eu no poderia imaginar Constance ou London juntando dois mais dois juntas e descobrindo, e Shelby estava muito envolvida com seu prprio mundinho para pensar muito sobre por que ela tinha passado um par de horas no fazendo nada em uma capela na floresta. Mas Missy... Missy definitivamente poderia ter imaginado. Eu aposto que uma delas disse para as ex-alunas do Billings e foi assim que elas nos encontraram l na noite passada disse Noelle. O qu? Por favor! Elas no iriam nos entregar, no ? Todas sabem que Hathaway nos expulsaria eu disse. Elas no podem nos odiar o suficiente para nos fazer ser expulsas da escola. Elas no disseram ao Hathaway. Disseram s Billings disse Noelle, dando uma mordida em sua rosquinha. Eu at posso imaginar Missy ligando para Paige e se lamentando para ela. Espera. Missy conhece Paige? eu perguntei. Noelle olhou para mim como se eu tivesse acabado de pegar uma navalha e tivesse raspado a metade do meu cabelo. Elas so primas. De segundo ou terceiro grau ou algo assim, mas ainda assim. O qu? eu soltei. Eu nunca soube disso. Oh, vamos l. Algum deve ter mencionado isso em alguma hora. Isso era insano. Missy era a maior exibicionista de Easton, e Paige era, tipo, da realeza do Billings. Minha mente cambaleou, mas isso quase fez eu me sentir bem. Era bom se concentrar em algo que no fosse como eu era horrvel. Do outro lado da sala, um calouro magro baixou a bandeja e toda a sala aplaudiu pelo barulho. Eu nunca tinha me perguntado sobre o passado de Missy eu disse finalmente. Ela me odiava desde antes de eu entrar no Billings. Sim, e sua famlia no estaria satisfeita com a SLB disse Noelle, tomando seu caf. O que voc quer dizer? eu perguntei. Amberly, Lorna e Rose se juntaram s outras irms da SLB na fila de comida, que estava comeando a encher enquanto as pessoas que se levantavam na hora usual fluam lentamente. Noelle olhou para mim, engoliu em seco, e tocou o guardanapo nos lbios. Nada. Todas elas apenas so... interessadas na civilidade. Elas no gostam da ideia de que ns viramos a reverenciada Casa Billings em um grupo de meninas se escondendo na floresta. Olhei para ela cuidadosamente, sentindo como se houvesse algo mais. Outra coisa sobre Missy que ela no estava contando. De qualquer forma, agora que fomos desmascaradas, definitivamente precisamos encontrar um novo espao para o nosso encontro, e eu tenho algumas ideias Noelle disse. Quando ela comeou a falar no Cemitrio das Artes e uma pouco conhecida rea de estudo privada na biblioteca, eu senti uma sensao estranha de d vu. Senti-me exatamente como no tempo em que eu tinha tentado planejar uma festa na cidade para arrecadar fundos para o Billings e Noelle tinha aparecido para mudar o local no ltimo minuto. Ela estava

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tentando assumir o comando novamente. Tentando me deixar de lado. E eu no ia deixar isso acontecer. Mesmo que eu tivesse, em algum nvel, de acordo com ela. No eu disse, cortando-a no meio da frase. No? ela perguntou, confusa. A capela onde as originais da SLB se encontravam, e onde ns vamos ficar eu disse a ela. Noelle olhou-me por um momento, incrdula, ento deixou cair a rosquinha e bateu as mos, como se ela estivesse limpando suas mos de mim. Tudo bem. Se esse o jeito que voc quer, ento tudo bem ela disse. Ento, o qu? Voc vai sair agora? eu perguntei. Noelle suspirou e olhou para mim, seus pulsos descansando na borda da mesa. No, minha querida lder destemida. Eu vou seguir voc para as profundezas do inferno, se isso que voc quer que eu faa ela disse com um sorriso brincalho. Assim como todas as suas outras pequenas seguidoras. Eu no tinha certeza, exatamente, o que o seu sarcasmo queria dizer, mas eu decidi tomar as suas palavras apenas pelo lado bom. Bom eu disse, dando uma mordida na minha torrada. isso o que eu gosto de ouvir. Quando as outras irms da SLB comearam a sentar-se em torno de ns, eu mantive um olho na mesa das rejeitadas e um olho na porta, esperando que Josh ou Ivy chegasse. O que significava que a primeira inimiga que eu tinha feito em Easton Missy Thurber estava relacionada com a mulher que tinha tentado me matar Clarissa Ryan? Ou era apenas uma coincidncia? S uma coisa era certa: Se Missy estava trabalhando contra eu e as SLB, eu ia descobrir.

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TEMPO RECORDE
Traduzido por Bh Tega

esde que ns voltamos de St. Barths, eu venho tentando no pensar nisso. Tentando no relembrar aquela noite. Mas de alguma forma minha conversa com Noelle no caf da manh reavivou aquelas memrias e agora eu no conseguia mais afast-las. Assim que eu sentei na classe de espanhol, esperando o Sr. Shreeber chegar, eu continuei vendo o closet da Sra. Ryan. O vidro de perfume em sua cmoda, o moletom em seu closet o que ela usou para me empurrar do barco uma noite depois do natal. A Sra. Ryan voltando para o quarto com a bandeja cheia de comida. Como o seu sorriso se tornou animalesco e sinistro conforme ela descobria o que eu sabia. Quando ela me atacou, eu estava muito fraca para reagir. Desidratada, faminta e cansada, eu realmente achei que ia morrer. Aquela era a quinta vez que ela tentava me matar, isso j estava virando um atrativo. Mas ento Sawyer entrou no quarto e me salvou. Sem se importar com o que poderia acontecer com ele, ele salvou a minha vida. Pela segunda vez. Reed. Eu me virei e me assustei ao ver Sawyer parado ali ao meu lado. Com uma das mos segurando sua mochila azul marinho. A outra estava em cima da minha mesa. Oi Sawyer! eu disse sorrindo, mesmo com os meus nervos retorcendo com a lembrana do nosso beijo e suas expectativas com o nosso relacionamento. E a? Eu ouvi sobre voc e Josh ele disse. verdade? Eu fiquei paralisada e no conseguia mais falar. Eu s fiquei encarando ele com a minha boca aberta igual uma caverna. Eu ouvi que vocs estavam juntos no domingo noite Sawyer continuou falando com sua voz baixa. verdade? ele repetiu. Sawyer... sim. Ele olhou para seus ps e seu rosto corou. Eu sou to idiota. No, voc no eu disse, sentindo aquela culpa familiar crescer no meu peito. Eu que sou. Eu sou a idiota. As cadeiras ao nosso redor comearam a se encher, causando alguns olhares curiosos e fofocas. Eu vinha sendo a causadora de mais do que algumas cenas nos ltimos dias e eu no gostava disso. Quem te contou? Ivy? eu perguntei. Ele balanou a cabea. Graham. Eu pisquei, surpresa. Como Graham soube? E isso importa? ele parou por um momento e colocou suas mos nos bolsos, o que parecia que ele estava criando coragem para olhar para mim. Eu achei que voc Quer dizer, achei que ns...

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Eu me retorci novamente com a culpa, assim que o Sr. Shreeber entrou na sala. Me desculpa, Sawyer. Mas... ns somos amigos. Eu acho que tudo o que vamos ser. A boca de Sawyer se espremeu. Ns somos amigos, certo? eu perguntei relutantemente. Bom dia, classe! Vo para seus lugares o Sr. Shreeber disse, batendo palmas. Ns temos muitas coisas para hoje. Com isso, Sawyer se virou e foi at seu lugar de sempre no fundo da sala. Pelo resto da aula, ele no olhou para o quadro uma nica vez, e quando o sinal tocou, ele saiu da sala mais rpido do que possvel dizer destruidora de coraes. Eu me levantei da cadeira tremendo, me sentindo uma porcaria e de repente exausta. Eu estava perdendo meus amigos em tempo recorde, por minha prpria culpa. Tudo graas SLB e Josh. Conforme eu ia andando para fora da sala, os olhares curiosos dos meus colegas de sala continuavam, e tudo o que eu podia ter era esperana de que tudo iria dar certo.

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BEIJAR UM COVARDE
Traduzido por Ligia Brajato

quela noite, estudando sozinha em meu quarto, eu decidi convocar uma nova reunio da Sociedade Literria Billings na quarta noite. Entre o sarcasmo de Noelle, minha briga com Ivy, a crescente aglomerao na mesa Anti-Billings, e o nosso encontro com as ex-alunas Billings, minha nova sociedade secreta estava pisando em um terreno instvel. Eu precisava saber que todas ainda estavam comigo. Que Noelle no iria cair fora. Que as outras no iriam se assustar. E eu queria conversar com Ivy. O dia inteiro eu s a havia visto de longe. Ela sempre parecia com pressa de chegar onde estivesse indo, seu celular permanentemente grudado em sua orelha. Apesar de eu estar mandando mensagens telepticas para ela vir conversar comigo, para ela olhar para mim, para ela me sentir olhando para ela, ela no olhou para mim nem ao menos uma vez. Era como se eu houvesse me tornado invisvel. No era como se eu no entendesse. Eu tinha feito uma coisa terrvel. Uma coisa que talvez fosse imperdovel. Mas pelo menos eu havia confessado. Eu no tinha feito isso com Noelle depois dos meus cinco minutos selvagens com Dash. Apesar de que havia sido diferente, tecnicamente eles haviam terminado na poca e tecnicamente ns dois havamos sido drogados. Josh e eu sabamos exatamente o que estvamos fazendo e ele e Ivy estavam decididamente juntos quando fizemos. Sim. Ela definitivamente nunca me perdoaria. Ainda assim, seu nome estava no e-mail que mandei a todas as irms da SLB, pedindo a elas que nos encontrssemos na capela s onze da noite na quarta-feira. Eu precisava saber se ela viria. Se a sociedade importava mais do que as minhas aes estpidas. No momento em que eu cliquei enviar, bateram na minha porta. Pulei para atender. Josh deslizou para dentro, seu cabelo brilhando da neve. Meu corao instantaneamente bateu a todo vapor. Ele me olhou... excitado. Era incrvel como apenas a sua presena me fazia esquecer toda a minha culpa, meu arrependimento, minha esperana de ganhar Ivy de volta. Voc tem que parar de vir para c tarde da noite. Voc vai me meter em encrenca falei com um sorriso irnico, no falando srio nenhuma palavra. Ivy e eu terminamos ele sussurrou. Srio? Ah. Respirei fundo, tentando editar as quatro mil questes e comentrios brigando na ponta da minha lngua. Eu olhei na direo de seu quarto. Ela no est aqui ele disse, lendo meus pensamentos. Ela est no solrio.

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Ok. Cruzei meus braos na altura do meu estmago, tentando no pensar em como Ivy devia estar se sentindo naquele momento. Eu suponho que voc saiba que eu disse a ela. . Ela no estava feliz. Ele tirou seu casaco e jogou na parte de trs da cadeira. Percebi que o e-mail que eu havia mandado ainda estava aberto e eu fechei meu notebook casualmente. Mesmo que eu amasse Josh e quisesse contar tudo a ele, a Sociedade Literria Billings continuaria sendo um segredo, at mesmo dele. Eu sinto muito eu disse, amassando minha mo entre o polegar e o indicador. Mas se eu tivesse no lugar dela, iria querer saber. Eu entendo Josh falou, passando sua mo pelo seu cabelo. Ele se sentou na minha cama e olhou atravs de seus cachos. Honestamente, eu estava meio contente de no precisar contar isso a ela. Quero dizer, eu contaria. Eu sei que eu deveria, mas... ele baixou sua cabea. Isso me torna um covarde? ele perguntou timidamente. Mais ou menos, sim eu brinquei. Josh me alcanou, agarrou meu punho, e me puxou para o seu colo. Meu corao caiu repetidas vezes como um avio de papel caindo pelo cu. Voc se importa de beijar um covarde? ele perguntou. , por que no? eu respondi. E depois ele me beijou. E me beijou e me beijou e me beijou at eu esquecer onde estava, de imaginar o que significaria, de pensar em quem isso machucaria. Ele me beijou at que tudo o que importava ramos ns.

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OS IRMOS HATHAWAY
Traduzido por Bh Tega

osh estava esperando por mim do lado de fora do Pemberly na manh seguinte. O cu estava em um perfeito e brilhante azul e o ar estava imvel. Eu parei quando o vi l, parecendo recm-sado do banho e adorvel, seu casaco de gola alta de l verde cobria seu queixo. Ele estendeu a mo para a minha mo. E eu a segurei. Nada era to incrvel quanto o seu calor, seus dedos se fechando em volta de mim. Ento, ns estamos mesmo fazendo isso? eu disse com meu corao batendo descompassadamente. Ns estamos fazendo isso ele respondeu firmemente. Eu grunhi. Ok, ento. Ns atravessamos o ptio at o refeitrio e eu tive que me concentrar para no pular. Ningum no mundo estava mais feliz do que eu naquele momento. Eu senti que poderia flutuar por dias pensando nisso. Josh apertou a minha mo e eu sabia que ele sentia o mesmo. Isso era como sempre deveria ter sido. Josh e Reed. Juntos. Ento Graham e Sawyer saram pela porta do Ketlar. Meu estmago deu um salto. Eu sabia que eles estariam no refeitrio tambm, mas assim que Sawyer me viu viu meus dedos entrelaados com os de Josh ele se virou e comeou a andar na direo oposta, pegando o caminho em direo aos dormitrios novamente. Graham lanou um olhar furioso enquanto seguia seu irmo. Eu sabia o porqu de Sawyer estar chateado, mas pela milionsima vez eu precisava saber sobre Graham. Josh, voc pode, por favor, me dizer o que aconteceu entre voc e Graham Hathaway? eu perguntei. Por que ele sempre fica esquisito e bravo quando vocs se encontram? Ns tivemos que passar pelos milhes de bancos de pedra que estavam no campus, ento Josh respirou fundo e olhou em seu relgio. Vamos sentar. Nossa, eu precisava sentar para ouvir isso? Ok. Sentamos no banco frio. Minha bunda congelou instantaneamente. Virei e cruzei as pernas para que apenas um lado encostasse na superfcie fria. Josh continuou apertando minha mo e olhou para baixo. A coisa entre Graham e eu que eu costumava sair com a irm gmea dele, Jen Josh disse. Minha garganta se fechou. Eu conhecia outra pessoa que havia sado com Jen Hathaway? Ah, sim. Upton Giles. O ltimo cara que eu beijei. Eu acho que Sawyer estava certo aquela manh no Shutters Jen e eu tnhamos muito em comum. Incluindo nosso gosto por caras.

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Voc sabe sobre Jen? Josh perguntou me olhando nos olhos. Voc sabe como ela Huhum eu disse. Eu no sabia que ela e Graham eram gmeos, mas Sawyer me contou como ela morreu. Na ilha. Ele me contou que sua irm havia se suicidado depois do vero. Que ela no havia deixado um bilhete. Que eu lembrava ela. Que ns duas deveramos ter evitado Upton. Inesperadamente, meu crebro estava sob uma nova tangente. Eu deveria contar a Josh sobre Upton? Ns dois ainda conversvamos por sms e e-mail, mais s ramos amigos agora. Importava que algumas semanas atrs ramos mais do que isso? Ns ficamos juntos por alguns meses no meu segundo ano Josh dizia enquanto brincava com meus dedos. Mas as coisas no terminaram bem. Ele me deixou engasgada com milhes de perguntas, mas meu crebro estava cansado demais para poder perguntar. De qualquer forma, Graham me culpa por isso e eu acho que agora que Jen se foi, est mais difcil para ele Josh continuou. Eu no sei se ele ainda est bravo com ela ou com o resto do mundo, mas Isso um saco eu disse finalmente, recruzando as pernas para a minha ndega direita poder descongelar. Quer dizer, eu acho que eu entendi, mais ainda um saco. Eu realmente gosto de Graham. Quando ele no est, sabe, batendo no meu namorado. Josh deixou escapar uma risada fraca. Eu tambm ele disse, encarando o lugar onde os Hathaways estavam. Ou eu j gostei. Ns costumvamos ser bons amigos. Quanto tempo fazia desde que voc falou com Jen? eu perguntei. Quer dizer, voc falou com ela antes dela O som de um assobio me distraiu e eu parei no meio da frase. Foi uma coisa boa, porque quem vinha em nossa direo era o pai de Jen, o diretor Hathaway, com suas mos no bolso. Quando ele me viu sentada, ele comeou a sorrir com aquele sorriso tpico de diretor, mas quando percebeu quem estava sentado ali comigo ele apenas continuou andando. Simples assim. Sem nem mesmo um Oi. Nem um Bom dia. Nenhuma tentativa de bancar o Diretor BFF. Josh rolou os olhos assim que ele passou por ns, e meu estmago se revirou. Isso era uma limpeza geral. Eu havia perdido os trs Hathaways que eram meus amigos e aliados. Eu olhei para Josh e ns dois tentamos sorrir, mas a situao era muito esquisita, sem dvida nosso diretor ser o pai dos dois garotos que nos odiavam. Mas pelo menos ns estvamos juntos.

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QUE A FESTA COMECE!
Traduzido por Bh Tega

u esperei fora da capela na quarta-feira, congelando sob meu casaco, e meus ps agitados dentro das botas de neve, mas na verdade eu estava mais nervosa do que com frio. Kiki e Astrid foram as primeiras a chegar, seguidas de Amberly e Lorna. Tiffany e Rose surgiram das rvores juntas, com cobertores sob os ombros. Portia e Vienna trouxeram uma bolsa com diversas garrafas trincando, eu iria falar com elas sobre isso. Ns no poderamos ter champanhe em todas as reunies das Garotas Billings ou poderamos ser descobertas. Assim, todas ns estvamos seguras dentro da capela, exceto Ivy e Noelle. Eu olhei meu relgio. Dez minutos haviam se passado do horrio marcado. Eu respirei fundo e inclinei a cabea para trs, observando as nuvens de vapor contra os ramos nus. Eu daria mais cinco minutos. Ento eu contaria como falta. Eu ouvi um barulho e minha cabea abaixou novamente. Noelle estava andando silenciosamente at mim, carregando uma caixa branca de confeitaria em seus braos. Eu soube o que aconteceu com Ivy ela disse, erguendo a caixa. Imaginei que a Fat Phoebe iria rolar. Eu sorri. Esse era o primeiro momento desde que voltamos das ilhas que as coisas pareciam perfeitamente normais entre mim e Noelle. Eu estava errada sobre a atitude dela esse tempo todo? Talvez no fosse por causa de alguma exaluna do Billings ter me escolhido para ficar com o livro ao invs dela. Talvez ela s estivesse com cimes da minha amizade com Ivy. Fazia sentido. Porque agora ns estvamos aqui, sorrindo e confortveis agora que a minha amizade com Ivy parecia perdida. Eu no estava exatamente certa disso, mas estava feliz por Noelle estar oferecendo uma oferta de paz, mas por que tinha que custar minha amizade com Ivy? Obrigada eu disse finalmente. Ento, eu acho que ela no vem, n? Noelle disse, olhando para as rvores. o que parece. Eu no contaria com isso ainda. A voz nos assustou tanto que fez Noelle e eu nos abraar. Ivy emergiu das rvores em um casaco e chapu preto, com as mos no bolso. Ela no trazia nada consigo nem uma bolsa, um travesseiro, nada e ela parecia mais magra do que o normal. Sua pele plida praticamente brilhava sobre o cu preto, e suas bochechas estavam ressaltadas com o cabelo preto preso para trs.

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Ivy! Oi eu disse tentativamente. Meu pulso acelerou de nervoso assim que ela parou na nossa frente. Ela estava aqui para me ouvir ou para brigar? Sua expresso era totalmente indecifrvel. Eu vou esperar l dentro Noelle disse, indo na direo oposta a de Ivy. Porm, ela no pareceu notar, seus olhos estavam fixos em mim. Ivy, me desc... Ela levantou uma das mos. No. Eu j me sinto mal o bastante por isso. Eu quase desmoronei. Voc se sente mal? Eu exagerei Ivy disse dando um passo a frente. Suas botas pretas estavam pressionando a fina neve, chegando a quase desaparecer. A verdade que... as coisas com Josh no estavam bem. Eu estava tentando, sabe? Eu deveria ter terminado com ele semanas atrs, mas eu eu no queria ficar sozinha, no ainda. Eu engoli minha saliva com dificuldade. Ela no queria ficar sozinha depois que foi atingida pelo tiro. Era isso que ela queria dizer. Novamente, era tudo culpa minha. E eu tambm acho que eu no queria admitir que ele no estava apaixonado por mim ela disse. Ele ainda apaixonado por voc. Eu olhei para os meus ps escondidos tambm por entre a neve. Eu no sei o que dizer. T tudo bem, no tem problema Ivy disse. Foi bom enquanto durou, mas eu nunca tive uma relao de longo prazo com ningum, de qualquer forma. Eu no poderia imaginar uma direo melhor para essa conversa. Ivy no me odiava. Ela veio se desculpar! Se eu estava sonhando, eu s esperava que no levasse um belisco para acordar to cedo. Ento estamos bem? eu perguntei finalmente, olhando para ela. Ela relaxou os ombros. Eu no gosto de como voc me apunhalou pelas costas, mas acho que posso esquecer isso. Daqui a algum tempo. Eu pressionei meus lbios fazendo uma careta. Voc vai participar, ento? Ivy olhou para mim e para a capela. Eu podia sentir sua hesitao e me perguntava o que a estava causando. Se ns estvamos bem de novo, por que ela no estaria bem com as suas irms? Uhum. Claro ela disse. Por que no? Ela me deu um sorriso tmido enquanto passava por mim para subir as escadas. Eu senti que deveria dar um abrao nela para mostrar que ficou tudo no passado ou algo do tipo, mas eu senti que seria esquisito, ento eu s a deixei ir. Assim que ela passou pela porta, um vento frio soprou e levantou seu casado preto e tudo ao seu redor e por um momento meu corao parou. Sua silhueta preta contra a parede branca da capela parecia como algo sado de um livro de romance gtico. Ou de um filme de terror. Eu respirei fundo e o momento passou. Eu sabia que estava sentindo s ansiedade por finalmente sermos amigas de novo. Porm, parecia que havia algum nos observando. Que a qualquer momento as ex-alunas do Billings poderiam sair das rvores e tentar nos calar novamente. Mas assim que estvamos dentro, me envolvi no calor das cem velas, e fui saudada pelos sorrisos e gritos das nossas amigas. E eu sabia que tudo ia ficar bem.

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BARULHO NOITE
Traduzido por Ligia Brajato

uito bem, garotas, nosso primeiro ponto na programao da reunio o novo escudo da Sociedade Literria Billings eu disse, fechando o livro no cho de frente a mim. Kiki? Vamos ver o que voc trouxe. Kiki havia penteado todo seu cabelo para trs do seu rosto e delineado seus olhos com um lpis kohl preto, fazendo-os parecer to grandes que ela quase parecia com um anime. O que, comparando com a sua obsesso com a forma de arte japonesa, poderia ter sido a inteno. Ela procurou dentro de sua grande bolsa preta e tirou um largo caderno de desenhos, o qual ela colocou no cho no centro do crculo. Com o movimento de um dedo, ela abriu em uma pgina do centro. Todas seguraram a respirao e se inclinaram para frente, mantendo o equilbrio no joelho e nas pontas dos dedos para conseguir ver melhor. Kiki! Isso muito legal! disse Amberly, olhando para cima assombrada. A patricinha e queridinha Amberly sempre havia visto nossa residente criativa e punk Kiki com medo e admirao, mas isso era diferente. Ela estava impressionada. Todas ns estvamos. O escudo era similar ao original, mas mais definido nas bordas, as pontas mais altas, mais finas e mais rigorosas. Em vez de dezenas de rosas entrelaadas no centro, o escudo estava preenchido por uma rosa extraordinariamente complexa, as letras SLB estavam entrelaadas em seus detalhes. To entrelaadas que, se voc no estivesse procurando por elas, talvez voc no as visse. Estava perfeito. O Diretor Hathaway estaria buscando por qualquer coisa que ele pudesse conectar ao Billings, mas no conseguiria ler as letras. O que voc acha, Reed? Kiki perguntou, seus olhos arregalados, pronta e disposta a ser criticada. Eu amei respondi, sentindo-me quente e aconchegante por dentro. Voc fez um trabalho incrvel. Kiki irradiou, brincando com a gravata aberta que ela usava pendurada no pescoo em volta do colarinho de sua blusa branca. Pensei que havia sado um pouco dos limites. Ns definitivamente podemos usar isso eu falei, puxando o caderno de desenhos para perto de mim. Usar isso? Para qu? Noelle perguntou. Ns vamos costurar retalhos nas nossas roupas ou coisa assim? Todas riram, mas algumas delas olharam nervosas para mim. No. Eu no vou fazer vocs estragarem suas roupas de marca. Eu disse, ganhando um suspiro de alvio de Portia. Todas riram. Eu estava pensando que poderamos usar como um jeito sutil de deixar a escola saber que

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estamos aqui. Tipo assim, ns poderamos pendurar pelo campus ou algo assim. O que vocs acham? Noelle sentou-se a frente e levantou a mo. Eu acho que uma ideia idiota. Meu rosto derreteu como se ela tivesse atirado um jarro de gua fervendo em mim. Ivy zombou e balanou a cabea. Alguma vez voc j pensou que as ideias de Reed so boas? Sim, quando so boas de verdade Noelle respondeu, olhando para Ivy atravs de seu ombro. Depois ela olhou de volta para mim, seu queixo encolhido. Reed, eu pensei que o ponto dessa sociedade-secreta era manterse secreta. Agora voc quer difundir o logotipo de Kiki, certamente genial, por todo o campus? Por qu? Quer direcionar o Duplo H diretamente s nossas portas? No. Claro que no. Mas isso que sociedades secretas fazem eu disse, cruzando meus braos sobre meu peito. Se espalhssemos isso por alguns lugares do campus, deixaramos as pessoas imaginando, as deixaramos falando. Nos daria um pouco de provises. Pensei que no ligvamos mais para provises Noelle respondeu, imitando minha pose. Pensei que isso era sobre amizade e irmandade. , mas... Eu acho que uma ideia fabulosa Vienna falou. Eu amo quando sei de coisas que as outras pessoas no sabem. Ns poderamos colocar no quadro de avisos, mas esconder um pouco para que as pessoas pensem que est l faz tempo sugeriu Lorna. E talvez ns possamos pintar com giz ao lado do Hell Hall ou algo assim. A quando chover ou nevar vai ficar todo pingando, abstrato e assustador... Tiffany falou, recostando-se em suas mos com um sorriso. Todas comearam a falar ao mesmo tempo, dando ideias de lugares para colocar o logotipo. Noelle comeou a ficar cada vez mais tensa. Viu? Elas gostaram eu disse a Noelle. Garotas Noelle disse em voz alta. No houve resposta. Elas comearam a falar ainda mais alto. Ela se levantou, pisando no mindinho de Amberly no processo. Amberly puxou sua mo para longe e chupou seu dedinho achatado, atirando a Noelle um olhar dolorido. Senhoritas! Noelle gritou. Elas caram no silncio. Olharam primeiro para mim, depois para Noelle, inclinando-se para trs para v-la melhor. Olha, eu sou a favor de me divertir um pouco. Vocs sabem disso. Mas vocs ainda no foram avisadas o suficiente? ela disse. Vocs realmente querem arriscar serem pegas? J demoliram nossa casa. Quem sabe o que mais faro para nos ensinar uma lio? Eu me levantei para encar-la. Desde quando voc tem medo de alguma coisa? Seus olhos se estreitaram enquanto ela me olhava de cima a baixo. Eu no estou com medo. Mas eu fui presa uma vez antes, expulsa da escola e perdi um ano... tudo no processo de te salvar, ento talvez minha perspectiva seja um pouco diferente da sua. De me salvar? eu soltei, pisando a frente. Kiki retirou rapidamente seu caderno de desenhos com o precioso escudo de baixo dos meus ps. Ns

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j passamos por isso, Noelle. Voc foi presa porque voc agrediu o meu namorado! , o que ningum nunca saberia se eu no fosse forada a ir at o telhado salvar voc daquele show de horrores de Ariana! Noelle contraps ganhando algumas arfadas ao redor do crculo. O que voc estava pensando indo ao telhado, de qualquer jeito? Voc estava chapada? Eu estava tentando telefonar para a polcia! eu respondi, minha voz aumentando. Quando voc descobre que suas melhores amigas so completas psicopatas sdicas que amarraram o amor da sua vida em um poste e o deixaram para morrer, voc meio que quer conversar sobre isso com algum! Espera. Eu pensei que Josh fosse o amor da sua vida Ivy comeou a falar. Minha cara queimou com humilhao quando eu olhei para ela. Ele... ele . Ele s... Quer dizer, Thomas foi o meu primeiro amor. Eu... Ela levantou a mo como se me dispensasse. S queria esclarecer as coisas. Ah, ento agora eu sou uma psicopata sdica? Noelle exclamou, ignorando a interjeio. Ela deu um passo em minha direo, ficando frente a mim. Quem voc pensa que... Uma exploso repentina a deteve no meio do sermo. Meu corao foi parar na garganta. No cho, minhas amigas alcanaram umas as outras, aterrorizadas. O que foi isso? eu sussurrei, agachada junto a elas. Noelle fez a mesma coisa, olhando freneticamente ao redor da sala. Veio l de fora ela disse entredentes. Tem algum l fora. Rapidamente, Tiffany, Rose e Astrid assopravam vrias velas. De repente, cada centmetro da minha pele estava coberto de medo. Outra exploso. Mais perto dessa vez. Amberly gritou de medo, enrolou-se nas costas de Tiffany e segurou na manga de seu suter. AimeuDeus! AimeuDeusaimeuDeusaimeuDeus disse Vienna, se balanando para frente e para trs em um ritmo alarmante. O que foi isso? Provavelmente so apenas as ex-alunas do Billings novamente eu sussurrei, sem saber no que acreditar. Eu vou l fora. Vou conversar com elas. Reed, no! Ivy sibilou, agarrando meu tornozelo enquanto eu comecei a levantar. No v l fora. Por que no? eu perguntei, de alguma forma falando apesar do enorme caroo de medo instalado na minha garganta. E se no forem elas? Rose guinchou. E se for... outra pessoa? E depois, um vento forte assobiou atravs dos vidros quebrados e apagou o resto das velas. Aimeudeus! Reed! Amberly choramingou. Senti seus dedos procurarem pelos meus no escuro. Eu no conseguia enxergar nada. Nem um centmetro a minha frente. Outra exploso. Todas gritaram dessa vez, inclusive eu. Depois veio o som inconfundvel de passos arrastados. Quem esta a? eu gritei. Algum estava chorando. Outra pessoa estava miando como um gato. Depois algum moveu-se com grande esforo em seus ps no escuro. Ai! Ivy gritou.

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O que? Outro grito, mas dessa vez estava mais longe. L fora, talvez? Que merda foi essa? Kiki perguntou, soando como uma verso cinco anos mais velha dela mesma. Houve uma maior exploso. Algum me abraou pelo lado, respirando pesado em minha orelha. Reed? Voc est a? Lorna sussurrou. Que diabos est acontecendo? Portia falou. Estou aqui eu disse. Segurei minha respirao por um bom tempo. Tudo estava em silncio. Silncio. Silncio. Quem tem uma vela? eu disse finalmente. Eu tenho. Tiffany rastejou para frente, achando primeiro meu joelho e depois minha mo, com seus dedos. Ela pressionou a vela na minha mo. Eu alcancei o bolso de trs da minha cala e tirei uma caixa de fsforos. Eu tirei a mo de Lorna da minha manga e entreguei a ela a vela. Segure isso e no se mexa. No breu, com minhas mos tremendo, fiz dez tentativas para acender o fsforo. Quando eu finalmente acendi, a cara de Lorna surgiu ante mim na luz, seu lbio inferior tremendo enquanto ela segurava a vela na minha direo. Acendi o pavio, balancei o fsforo e tirei a vela do caminho. Todas esto bem? perguntei. Eu fiquei de p devagar, meus joelhos tremendo em protesto, enquanto eu segurava a vela e vagarosamente me virava em um crculo. Ivy, que estava encurvada em uma bola no cho, levantou sua cabea devagar. Lgrimas escorriam pelo seu rosto. Que diabos acabou de acontecer? ela perguntou. Astrid rastejou para fora do plpito. Rose e Vienna somente agora se soltaram uma da outra. Timidamente, todas ficaram atrs de mim, respirando profundamente, olhando por cima de seus ombros. Eu no sei eu disse. Talvez fosse s algum nos pregando uma brincadeira? Pode ter sido Missy e as outras garotas? No. Missy? Lorna falou. Eu no acho que ela... H, Reed? Tiffany falou alto, sua voz tensa. O qu? Meu corao bateu com medo. Tiffany olhou ao redor de todas ns. Para Ivy e Rose, Portia e Lorna, Kiki e Astrid, Vienna, Amberly e eu. Seus olhos estavam arregalados de medo quando ela pisou em frente. Onde est Noelle?

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DESAPARECIDA
Traduzido por Bh Tega

algum lugar Se espalhem eu disse com meu corao batendo selvagemente de terror. Talvez ela estivesse tentando se esconder e caiu, ou algo do tipo. Amberly passou os braos ao seu redor. Se espalhar? Mas e se tiver alguma coisa l fora... Amberly! Vai logo! eu gritei. Eu me virei e olhei para o lado do prdio. Ivy estava vindo. Reed, talvez esteja tudo bem Ivy disse, descendo cuidadosamente os poucos degraus para o piso principal. Talvez ela s tenha sado correndo. O que voc quer dizer com sado correndo? eu esbravejei e empurrei de lado uma velha cortina cheia de poeira. Tudo o que estava por trs era uma pilha esfarrapada de bblias e cestos de vime. Ela estava falando sobre no querer ser pega Ivy relembrou. Talvez ela tenha achado que o diretor estava vindo e resolveu se esconder. Meu corao se afundou com a ideia. No! eu disse. No Noelle. Ela no ia nos deixar aqui. No a garota que salvou a minha vida no telhado do Billings. A garota que me levou para St. Barths aps Sabine ter se virado contra mim, mesmo ainda estando brava por eu ter ficado com o seu meio namorado. Ela foi a nica que mentiu diretamente para o diretor Hathaway na cara do amigo do seu pai s para nos livrar de problemas. Voc tem certeza disso? Ivy perguntou, levantando suas sobrancelhas castanhas perfeitas. Eu ia responder quando Vienna e Portia voltaram do corredor ao lado da capela. Nada? eu perguntei, minha voz ecoando pela capela. Nada Portia respondeu Astrid? eu perguntei a Astrid e Kiki que surgiam da sala do pastor. A porta est trancada aqui. Nada se moveu Astrid respondeu. Lentamente todo mundo voltou a procurar, suas faces estavam plidas e assustadas. Por que voc no liga para ela? Ivy sugeriu. Talvez ela esteja voltando para o campus agora mesmo. Eu senti uma ponta de esperana e comecei a vasculhar minha bolsa, tirando meu celular de dentro do bolso e ligando para Noelle. Tocou uma vez. Depois de novo. Ento o celular comeou a tocar em algum lugar dentro da sala. Eu parei de respirar.

oelle ! Noelle, cad voc? Noelle, isso no engraado! Se voc estiver escondida em

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De onde t vindo isso? Todas comearam a olhar em volta, procurando sob os bancos, segurando suas velas no alto. Ai meu Deus Portia disse de repente. O que foi? gritei. Ela se levantou de trs de um dos bancos, segurando uma tira da bolsa preta Chanel de Noelle. Suas coisas esto todas espalhadas por aqui disse Portia. Olhei para onde Noelle estava sentada, uns quinze metros da onde sua bolsa estava. A caixa branca da padaria estava ao lado, como se tivesse sido derrubada em uma luta. Lentamente, abaixei o meu iPhone enquanto Portia tirava o celular de Noelle da bolsa e o desligava. Reed? Amberly disse com a voz trmula. O que isso significa? Eu no fao ideia eu me ouvi dizer. Minha voz soou muito longe. Eu no fao a mnima ideia.

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O JOGO EST COMEANDO
Traduzido por Bh Tega

s andamos em silncio de volta para o campus, todas ns juntas em

um grupo apertado. No tinha como essas meninas se separarem agora. De forma nenhuma eu iria arriscar que uma delas ou algumas delas desaparecesse essa noite. Eu no me importava mais em ser pega pelo comit de ex-alunas, pelo diretor Hathaway, ou por outra pessoa. Eu s queria que todas estivessem a salvo. Durante todo o caminho da descida da colina, eu segurei meu celular em minha mo, esperando que ele tocasse. Mesmo sabendo que o celular de Noelle estava dentro da bolsa dela, presa em meu brao. Talvez ela j tivesse voltado para o campus, o que significava que ela poderia usar um dos telefones do colgio. Ou pegar o celular de algum. Ou invadir o Hell Hall e usar um dos telefones de l. Qualquer coisa para que eu possa saber que ela est bem. Mas o celular permaneceu em silncio. Quando chegamos ao lado norte do Bradwell, ns paramos e afrouxamos o aperto um pouco. Ningum sabia o que dizer, para onde ir, ou como agir. O vento soprou fortemente, mexendo os galhos mais altos, as rvores e tudo em que eu conseguia pensar era, Noelle est l fora em algum lugar. Mas... aonde? Eu aviso vocs se tiver notcia dela eu sussurrei, tentando olhar todas nos olhos. Eu tenho certeza de que ela est bem. No, eu no tenho. Eu no tenho. Eu no tenho. S voltem para seus quartos. Vai ficar tudo bem. Lentamente e relutantemente, o grupo comeou a se separar. Amberly passou pela porta do Bradwell, enquanto o resto de ns se dividiu em dois Kiki, Vienna, Astrid, Rose, Tiffany e Portia iam para o Parker enquanto Lorna, Ivy e eu nos viramos e fomos para o Pemberly. Voc acha mesmo que t tudo bem? Lorna sussurrou, passando seu brao em volta do meu. Noelle eu disse forando um sorriso. Quando Noelle no est bem? Lorna sorriu ligeiramente, mas Ivy me lanou um olhar matador sobre sua cabea. Como se eu precisasse ser honesta. Como se eu devesse contar para Lorna como eu estava assustada. Bom, eu discordava. Ningum precisava ficar mais preocupada do que certamente j estava. Conforme nos aproximvamos do Pemberly, eu continuava esperanosa de que Noelle fosse saltar de repente ou aparecer de algum canto dizendo: Te peguei, Lambe-Vidros! Eu continuei torcendo para isso, como se pudesse acontecer a qualquer segundo. Ento eu iria gritar com ela, rir, iramos nos abraar e tudo estaria bem. Mas isso no aconteceu.

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Ivy usou seu carto para abrir o dormitrio. Lorna finalmente largou de mim assim que entramos no lobby. Se ela no ligar ou aparecer no meu quarto, eu vou ligar para a polcia, eu disse a mim mesma. Ns subimos as escadas, Lorna continuou subindo em direo ao quarto que ela dividia com Constance. Ivy e eu paramos do lado de fora das nossas portas. Quer que eu entre com voc um pouco? Ns podemos esperar juntas Ivy disse. No. T tudo bem eu disse a ela. Porque Noelle j estava l dentro. Ela ia pular e me assustar bastante e eu no a queria l quando isso acontecesse. Tomara que sim. Tomara que sim, tomara, tomara. Tudo bem, ento Ivy disse, colocando sua mo sobre a porta. Ela se virou e me deu um abrao. Eu tenho certeza de que ela est bem. Provavelmente ela s est brincando conosco. Deve ser eu murmurei. Com um sorriso murcho, Ivy entrou e fechou a porta silenciosamente atrs dela. Eu me virei e coloquei as mos na maaneta da porta, e parei. Por favor, esteja a dentro eu sussurrei. Por favor, Noelle. Eu segurei minha respirao e abri a porta. Oi! Meu corao parou de bater, mas no era Noelle. Josh saltou da minha cama, a luz da mesa estava ligada, ele devia estar lendo. Onde voc esteve? ele perguntou, fechando o livro e sorrindo. J est me traindo? ele brincou. Eu comecei a chorar. Seu rosto desmoronou. Oh, ei. Pssima piada ele disse, se levantando e me abraando. Eu acho que eu no deveria brincar sobre traio, considerando como ns terminamos... No isso. Eu limpei meu rosto na camisa dele, pegando a minha bolsa e a de Noelle e colocando-as no cho. Ento o que foi? ele perguntou, segurando meu rosto com as duas mos e me olhando profundamente. Reed, o que foi? Como eu ia explicar isso para ele? Como eu ia comear? Eu deveria mesmo contar sobre a SLB para ele? Ele no iria aprovar. Josh sempre odiou o Billings, eu tenho certeza que ele se sentiu aliviado quando a casa se foi. Se ele soubesse que eu comecei tudo de novo, e aparentemente comear de novo me colocava em perigo, ele iria acabar perdendo o controle. Noelle eu disse finalmente com a minha voz se quebrando. Ela... De repente, meu celular tocou. Ou era o de Noelle? Eu peguei a bolsa do cho freneticamente vasculhando por entre as coisas e as jogando no cho. O celular de Noelle estava silencioso. Apagado. Mas onde diabos estava o meu? Procurando por isso? Josh perguntou. Ele se abaixou e pegou meu celular em suas mos, havia uma mensagem na tela.

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Caiu do seu bolso ele disse. uma mensagem. Ele fixou o olhar na tela, seus olhos verdes se estreitaram. Reed? O que isso? ele perguntou. Eu peguei o celular dele. Era uma mensagem longa, toda em letras maisculas, e assim que eu a li, todo o meu corpo congelou. NS ESTAMOS COM NOELLE LANGE. SE VOC FOR A POLCIA, ELA MORRE. SE VOC CONTAR PARA A FAMLIA DELA, ELA MORRE. SE VOC CONTAR AO DIRETOR, ELA MORRE. VOC DEVE SEGUIR TODAS AS NOSSAS INSTRUES AO P DA LETRA, OU ELA MORRE. O JOGO EST COMEANDO, REED BRENNAN. O PRMIO? A VIDA DE NOELLE.

FIM

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Prximo Livro: Vanished

Aps a cerimnia de iniciao da recm-criada sociedade secreta de Reed, Noelle desapareceu e a nica pista uma mensagem misteriosa. A causa o comportamento de Reed ou h algo mais sinistro acontecendo? Com o aviso do sequestrador de que coisas piores viro se Reed disser a algum sobre o sequestro de Noelle, Reed percebe que cabe a ela descobrir quem levou Noelle e tentar resgat-la... antes que ela se torne o prximo alvo.

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PRIVATE NOVEL

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