Você está na página 1de 28

Antnio Jos Escobar Brussi

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial

os ciclos de acumulao de Giovanni Arrighi

Ocorre que cada um dos sucessivos ciclos sistmicos de acumulao que fizeram a fortuna do Ocidente teve como premissa a formao de blocos territorialistascapitalistas cada vez mais poderosos, compostos de organizaes governamentais e empresariais dotadas de maior capacidade do que o bloco precedente para ampliar ou aprofundar o alcance espacial e funcional da economia mundial capitalista. A atual situao parece ser de tal ordem que esse processo evolutivo atingiu, ou est prestes a atingir, seus limites. (ARRIGHI, 1996, p. 369)

Os estudos de desenvolvimento em perspectiva mais abrangente, sistmica ou mundial, sofreram um mais que evidente recuo no meio acadmico brasileiro a partir dos anos 1980, movimento que at hoje no foi devidamente revertido. Independentemente das razes desse refluxo justamente em um campo onde a Cincia Social brasileira apresentava-se mais criativa e promissora, sendo referncia inclusive para os centros acadmicos mais prestigiosos do mundo como nos casos das contribuies da escola Cepalina, da teoria da dependncia e das anlises do subimperialismo o fato que esse declnio coincidiu com o reconhecimento e expanso da perspectiva do sistema-mundo, uma proposta bastante original e promissora sobre o capitalismo mundial. Assim, por esse e outros motivos, essa estimulante abordagem interpretativa do desenvolvimento acabou por no ser devidamente conhecida e avaliada no meio acadmico do pas. Difundia-se e tornava-se mundialmente reconhecida justamente quando as preocupaes
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n 5. Braslia, janeiro-julho de 2011, pp. 383-409.

384 Antnio Jos Escobar Brussi

por aqui tomavam outras direes, orientadas para temas de cortes mais tpicos e circunstanciais que, com o tempo, acabaram por se mostrar pouco fecundos. Seja como for, somente com um bom atraso foi que, entre ns, a produo dos sistema-mundistas comeou a ser comentada e, em menor proporo, conhecida. Em tal situao, pareceu-me oportuno elaborar o presente trabalho, cujo principal propsito o de analisar alguns aspectos relevantes da contribuio de Giovanni Arrighi para o estudo da poltica e da economia mundiais. Essa escolha se justifica pelo fato de Arrighi ser reconhecido como um dos representantes mais independentes, criativos e ousados de quantos tenham se envolvido com essa proposta terico-metodolgica de interpretao do capitalismo histrico. Alm disso, pareceu-me tambm importante ressaltar, do conjunto dessas contribuies, aqueles aspectos mais importantes para alicerar terica e historicamente as anlises de temporalidades mais curtas, as conjunturas da vida econmica e poltica globalmente consideradas. Para tornar mais organizada a exposio de temas que muitas vezes se encontram dispersos e/ou entrelaados nos artigos e livros analisados, os aspectos mais importantes que singularizam a contribuio de Arrighi no mbito da perspectiva do sistema-mundo, sob a orientao adotada, foram agrupados a partir das seguintes proposies: 1- Os ciclos sistmicos de acumulao so os processos que densificam e expandem de modo qualitativamente diferenciado a acumulao de capital em escala mundial; 2- O fim da hegemonia americana no significa necessariamente o estgio final do capitalismo como forma de organizao poltico-econmica do sistema interestatal. As sees seguintes ressaltaro aspectos relevantes de cada um desses tpicos e sublinharo as peculiaridades e recorrncias a eles associados no esquema de reflexo desenvolvido por esse talentoso economista. I Um artigo publicado em 1972 com o ttulo de Una nuova crisi generale e republicado em 1978 (ARRIGHI, 1978) pode ser identificado como

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 385

o ncleo originrio do que viria a ser denominado de ciclos sistmicos de acumulao (c.s.a.) no esquema interpretativo de Giovanni Arrighi sobre a evoluo do capitalismo. Essa preocupao em adensar o estatuto terico e emprico das crises no contexto do capitalismo mundial acabou por estimular o autor a elaborar um novo padro de ciclo sistmico que resultou na ampliao do campo investigativo dos estudos dos ciclos quando comparados aos Kondratieffs e aos ciclos seculares de Braudel.1 Entretanto, se essa nova anlise aprofundou-se no contedo tipicamente capitalista do objeto sob investigao acabou por deixar de lado tudo o que no o era. Isso no pouco, terica e empiricamente, especialmente quando se lembra da advertncia de Wallerstein a esse respeito, que diz: () quo central para o funcionamento do sistema-mundo capitalista a liberdade parcial dos fatores de produo, a realizao parcial da lei do valor. Esse fenmeno parcial o capitalismo (WALLERSTEIN, 1982, p. 24; traduo do autor). No entanto, essas limitaes ou ao menos parte delas foram explicitamente reconhecidas por Arrighi quando afirmou que seu esquema analtico (...) [D]eixa muita coisa de fora do campo visual ou mesmo na escurido (ARRIGHI, 1996, p. 25). Esse reconhecimento lembrava que sua preocupao estava dirigida para o conjunto de processos sem o qual o capitalismo seria impensvel. Apresentava, portanto, um movimento invertido daquele ressaltado por Wallerstein porque deliberadamente abandonava a anlise do todo (nas mltiplas relaes do capital com outras formas de produo e a considervel diversidade de formas de extrao de excedentes, entre outros temas relevantes) para concentrar-se no que entendia ser stricto sensu capitalista. O principal suporte em que Arrighi se apoiou para dar incio a seu plano investigativo foi a nada convencional posio de Braudel a respeito do capitalismo, entendido como a camada mais elevada de um todo composto por trs nveis hierarquicamente estruturados e interligados: a vida material, a economia de mercado e o capitalismo ou o antimercado. Do mesmo modo que Braudel, Arrighi tambm no se interessou por investigar
1

Os ciclos de Kondratieff (do economista russo N. D. Kondratieff ) so movimentos de expanso e retrao da atividade econmica cada movimento com durao aproximada de 25 anos identificados a partir das variaes nos ndices de preos no atacado, nos salrios, juros e nos movimentos do comrcio internacional. Os ciclos seculares de Braudel referem-se tambm a variaes de expanso e declnio nos preos, s que cobrindo temporalidade muito mais longa, de centenas de anos. So tambm conhecidos como tendncia secular. Para os Kondratieff, ver Kondratieff (1979, p. 519-562). Os ciclos seculares so comentados com mais detalhe em Braudel (1979, esp. p. 71 ss).

386 Antnio Jos Escobar Brussi

os modos como esses nveis se articulam, concentrando a ateno naquele plano superior, naqueles lugares e situaes em que os grandes predadores interagem ntima e continuamente com o estado, locais onde Braudel ambientou o espao sociopoltico do capitalismo. Com isso, ao excluir do campo de investigao tudo o que no era capitalismo, Arrighi deixou de lado os outros dois nveis de prticas socioeconmicas, o da vida material e o do mercado, alm dos seus modos de inter-relacionarem-se. A esse respeito, interessante notar que a desconsiderao dos Kondratieffs e dos ciclos seculares braudelianos em favor dos seus c.s.a. obedeceu ao mesmo princpio de excluso comentado anteriormente, porque esses ciclos no podem ser vistos como artefatos interpretativos exclusivamente dirigidos aos quadros terico/conceituais tpicos do capitalismo. Isso porque a mensurao e a identificao do comportamento dos preos, fundamentos desses ciclos, constituem compilaes e avaliaes de fenmenos intrinsecamente empricos, que incluem preos formados em todos os ambientes socioeconmicos, capitalistas ou no (ARRIGHI, 1998). Aps essa lembrana de que seu objeto de estudo estaria limitado ao ncleo especificamente capitalista da vida econmica, o autor utiliza-se do fracionamento da famosa frmula marxista MDM (mercadoria/dinheiro/ mercadoria), vista agora em processo, como uma alternncia de duas expanses: a expanso dinheiro/mercadoria (DM) e a mercadoria/ dinheiro (MD) e que, cronologicamente associadas, compem o que ele entende ser um c.s.a.2 A rigor, o que aparece na realidade so dois movimentos em cada parte desse conjunto. O processo (DM) tem incio com um perodo de expanso da produo de mercadorias e de investimentos produtivos que, aps algum tempo, comea a experimentar crescentes presses competitivas como resultado das dificuldades de realizao da produo considerando a escala produtiva existente (restries da oferta ou da demanda). Esse primeiro movimento, ento, apresenta duas direes: uma expansiva de intenso crescimento dos investimentos e da produo e outra de desacelerao dos
2

Ao referir-se a uma passagem de Braudel que enfatiza a adaptabilidade e no especializao, em uma palavra, ao ecletismo do capitalismo, Arrighi faz a seguinte afirmao: Parece-me que... podem ser lidos como uma reafirmao da frmula geral de Karl Marx para o capital: DMD. O capital-dinheiro (D) significa liquidez, flexibilidade e liberdade de escolha. O capital-mercadoria (M) o capital investido numa dada combinao de insumo-produto, visando ao lucro; portanto, significa concretude, rigidez e um estreitamento ou fechamento das opes. D representa a ampliao da liquidez, da flexibilidade e da liberdade de escolha (ARRIGHI, 1996, p. 5).

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 387

investimentos, consequncia do aumento daquelas presses. Nesse ltimo caso, em um contexto de excedente de capital-dinheiro, resultado dos desestmulos sistmicos para investir, surge o primeiro movimento da segunda fase dos c.s.a., ou o incio de uma intensa fase de expanso financeira a atrair os excedentes de capital-dinheiro disponveis na economia mundial (MD). Essa fase vem invariavelmente associada crescente demanda de recursos por parte dos estados nacionais para financiar conflitos gerados em boa medida por aquele ambiente de incertezas (interno e externo). O estreitamento desses vnculos polticos e econmicos (presses competitivas e lutas pelo poder) promove a ascenso dos interesses da alta finana nos negcios do estado a ponto de efetivamente serem capazes de control-lo. Com o poder poltico controlado pelos interesses financeiro/especulativos, ocorre um surto nos negcios ancorado fundamentalmente na especulao financeira que se ocupar de promover solues lucrativas para a massa de capital de outra forma ocioso. O ambiente crescentemente especulativo resultante dessa expanso pavimenta o caminho para uma fase de caos sistmico que, nesse caso, significa a ocorrncia concomitante de dissolvncia econmica e de demolio da estrutura poltica escorada na estrutura do poder hegemnico mundial at ento prevalecente. Depois que os que sobreviveram ao perodo de tenses e conflitos generalizados iniciarem a busca de acordos e cooperao e que o capital aplicado no financiamento dessas guerras e na dissuaso das ameaas comear a apresentar consistentemente um retorno decrescente, um novo surto de crescimento finalmente ter incio. Sob a liderana de uma nova associao de interesses empresariais e de uma nova conjuno de estados, comandados por quem estava apresentando uma resposta de expanso econmica de mais profundidade e abrangncia, tem incio os fundamentos de um novo perodo de expanso econmica e, em seguida, de hegemonia na economia mundial. Esse novo ciclo, entretanto, ultrapassa o anterior em escala e alcance, especialmente identificados pelos avanos demonstrados nas passagens de um ciclo de hegemonia para outro. Assim, Arrighi afirma que a organizao do primeiro c.s.a., o ciclo genovs, fundou-se na oportunidade e habilidade genovesa de exportar os custos de proteo de seu ciclo expansivo para o imprio ibrico (Espanha), limitando-se a especializar-se nas atividades tipicamente econmicas. Por sua vez, o ciclo holands pde trazer para dentro de suas fronteiras esses custos de proteo, uma vez que havia avanado um

388 Antnio Jos Escobar Brussi

passo alm quando comparados organizao e intermediao comercial de uma cidade-estado como Gnova. O perodo ingls avanou ainda mais ao incorporar, dentro de suas fronteiras, alm dos custos de proteo antecipados pelos holandeses e dos tipicamente comerciais e financeiros, os custos de produo simbolizados pelo industrialismo. O perodo americano foi alm ao internalizar em seus limites nacionais os custos de transao vantagens da integrao vertical posta em prtica pelas organizaes empresariais americanas a partir do final do sculo XIX , em um primeiro momento, para em seguida universalizar essa inovao por toda a economia mundial. Em comparao com o desenho organizacional da indstria inglesa houve espetacular avano na velocidade, corte de custos e previsibilidade contbil com esse novo modelo de organizao produtiva acrescidos ainda de saltos de produtividade gerados pela gerncia cientfica e pela introduo das linhas de montagem. A esse salto qualitativo deve-se tambm acrescentar a difuso da produo em massa para todos os continentes atravs da implantao de filiais das empresas americanas, as multinacionais, cujas gerncias foram capazes, desse modo, de integrarem de maneira ainda mais completa toda a linha de insumo-produto de suas atividades produtivas. Do que foi dito a respeito dos c.s.a., ao menos mais um aspecto necessita ser lembrado pela importncia que assume como demarcador histricosistmico de processos sociais e econmicos de temporalidade mais restrita, fundamentais para os estudos de conjunturas polticas e/ou econmicas. Estamos nos referindo s peculiaridades das fases identificadas em cada c.s.a., dos (1) perodos de expanso produtiva quando comparados com (2) fases de intensa concorrncia e com as belles poques das (3) temporadas de expanso financeira ou com os (4) tempos de caos sistmicos. So essas as fases identificveis em cada c.s.a. Cada uma contm conjuntos especiais de particularidades que fomentam os propsitos e as expectativas dos interesses sociais nelas em florescncia, do mesmo modo que reforam ou inibem as posies dos agentes econmicos que sobreviveram s pocas de dificuldades. Alm disso, embora cada c.s.a. contenha essas quatro fases, isso no significa repetio do ocorrido em ciclos pretritos quanto aos processos, atores, instituies, intensidades ou mesmo direo dos movimentos. Conforme j mencionado, a passagem de um ciclo a outro significa bem mais que redistribuio geogrfica de grupos empresariais, instituies e estados. Significa mudana qualitativa na abertura de novos espaos, novos mtodos,

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 389

organizaes e inovaes institucionais estimuladoras de mais expanso e aprofundamento de oportunidades lucrativas na produo e no comrcio. Resumindo, significa o incio de um crculo virtuoso nos negcios a partir de bases superiores das que prevaleceram no ciclo anterior. Com isso, cada novo c.s.a. traz consigo novos interesses hegemnicos, interesses subordinados adaptados aos novos tempos, novas classes, fraes, grupos, etnias, que vo compor os novos e/ou renovados movimentos sociais em busca de seus objetivos sociopolticos. Com tal intensidade, os c.s.a. emergentes criam novos atores ao mesmo tempo em que so criados por esses mesmos novos atores que Arrighi se vale do auxlio de Henri Pirenne para reforar seus argumentos, citao que vale a pena repetir:
(...) o grupo de capitalistas de uma dada poca no surge do grupo capitalista da poca precedente. A cada mudana da organizao econmica, deparamos com uma quebra de continuidade. como se os capitalistas ativos at aquele momento se reconhecessem incapazes de se adaptar s condies suscitadas por necessidades antes desconhecidas, e que requereriam mtodos no empregados at ento. Eles se retiram da luta e se transformam numa aristocracia, a qual, quando volta a desempenhar algum papel no curso dos acontecimentos, s o faz de maneira passiva, assumindo um papel de scia silenciosa ... Em suma, no deve ser afirmada a permanncia de uma classe capitalista atravs dos sculos, como resultado de um desenvolvimento contnuo e de uma modificao de si mesma para se ajustar a circunstncias cambiantes. Ao contrrio, h tantas classes de capitalistas quantas so as pocas na histria econmica. (PIRENNE, Henri apud ARRIGHI, 1996, p. 89; nfases minhas)

Essa oportuna referncia vai ao ponto de afirmar que os capitalistas de uma poca posterior no descendem dos que os precederam, conquanto sejam seus incontestados herdeiros. Em outras palavras, no apenas a classe capitalista no tem sido a mesma nas sucessivas fases por que passou o capitalismo histrico durante sua existncia como a classe capitalista no a principal responsvel por essa continuidade. Em suma, no existe a classe capitalista. O que existe so as classes capitalistas, cada uma concretamente referida a um dado perodo histrico, embora, em todos os casos, son raison dtre permanea continuamente sendo a busca incessante de lucro (acumulao). Com isso pode-se dizer que o fio condutor do capitalismo ser sempre tecido pela comunidade capitalista vindoura, aquela inauguradora do novo c.s.a., a que faz avanar para degraus mais altos e amplos o proces-

390 Antnio Jos Escobar Brussi

so de expanso da acumulao de capital, aquela que torna o futuro real e, no processo, o esgota. No h nada diferente aqui da posio elogiosa que Marx escolheu para saudar o advento da burguesia no Manifesto. S que essa funo expansionista repete-se em movimentos sucessivos e expansivos comandados por novas classes burguesas at um dado limite sociotemporal que, segundo as palavras do prprio Arrighi, pode no estar longe. Outra lembrana inevitvel seria a de Schumpeter e de seu movimento recorrente de destruio criadora (creative destruction), que inaugura novos ciclos expansivos nos negcios aps os repetidos perodos de depresso econmica e que tambm aponta para um limite sistmico no longo prazo (SCHUMPETER, 1990; 1961). Essa dimenso renovadora e expansionista dos c.s.a. e de seu principal agente, uma nova burguesia organizadora de novo projeto hegemnico, junto identificao de fases virtuosas (construo de nova hegemonia e expanso econmica) e viciosas (aumento de presses competitivas e caos sistmico) acabam por fornecer um consistente instrumental analtico aos estudos conjunturais e s anlises prospectivas da poltica e da economia. Isso porque a concepo dos c.s.a. ultrapassa os alcances estabelecidos pelos ciclos de Kondratieff e pelos ciclos seculares de Braudel, mesmo lembrando que Kondratieff esboou uma associao dos seus ciclos com eventos de grande importncia na poltica mundial, como guerras, revolues e a incorporao de novos pases economia mundial (KONDRATIEFF, 1979, p. 539-540). Apesar de o componente poltico estar presente em cada c.s.a., sua mais importante inovao no foi a de incluir contedo poltico aos movimentos rtmicos da economia-mundo capitalista, mas a de apresentar sistematicamente a continuada renovao da classe burguesa e as diferentes composies do bloco hegemnico em cada ciclo mundialmente considerado. A esse respeito, Silver e Slater (1999) tratam do tema com detalhe ao buscar mapear as bases sociais das hegemonias mundiais a partir da hegemonia holandesa no sculo XVII. Nesse trabalho, os autores comeam por afirmar que a hegemonia holandesa reduziu a importncia dos resduos patrimoniais na Europa elevando como primeiros beneficirios da instalao de seu projeto econmico-poltico os grandes proprietrios, especialmente de manufaturas e de minas. Os scios menores desse quadro hegemnico foram os plantadores coloniais, mercadores, transportadores e financistas. No quadro da hegemonia inglesa, ascende ao nicho privilegiado da apropriao econmica e do poder uma burguesia vinculada

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 391

produo, distribuio e transporte de produtos industriais. A composio interna dessa nova e transformada burguesia era basicamente formada por proprietrios individuais e suas famlias. O ciclo norte-americano por sua vez introduziu o capitalismo das grandes corporaes multinacionais e das grandes sociedades annimas como o desenho predominante de propriedade e de controle. Nesse momento, no eram mais os burgueses e suas famlias dispostos a defenderem suas empresas a todo custo, como dramaticamente descrito por Schumpeter (1961), nem suas ramificaes de fornecedores e clientes espalhados por vrias partes do mundo que necessitavam da proteo do estado ingls. Eram estruturas organizacionais verticalizadas e rigidamente burocratizadas a produzirem fracionada ou integralmente produtos nos mesmos lugares de seu consumo, portanto com produo disseminada por grande parte do mundo. Essas organizaes reproduzidas literalmente nos moldes de suas matrizes necessitavam de proteo ainda mais inclusiva que aqueles escritrios de negcios ou representaes comerciais ingleses tpicos do sculo XIX. Entretanto, ao mesmo tempo em que necessitavam de mais proteo, por encontrarem-se muito mais expostos que os modelos empresariais precedentes (holands e ingls) por estarem fisicamente localizadas nos territrios de vrios estados nacionais essa mesma modalidade de empresa multinacional buscava atuar de modo bem mais independente de seu estado protetor. O intuito dessa reao necessidade de mais proteo era o de minimizar custos de taxao provenientes de todas as entidades estatais em que operavam. A construo de parasos fiscais seria um desdobramento natural dessa direo autonomista almejada por essas organizaes. Do que foi dito, fica demonstrado que o alcance interpretativo dos c.s.a. apresenta notvel avano, quando comparado com outros modelos de ciclos econmicos. Primeiro, porque seus traos constitutivos incluem componentes que ultrapassam os limites mais restritos da anlise econmica tpica dos estudos de ciclos, abrindo oportunidades para que sejam tambm utilizados em estudos de organizao empresarial, de movimentos sociais e de anlise de mudana poltica. Em segundo lugar, porque deixa em aberto a possibilidade de considerar a composio de um novo c.s.a. (ou mais de um) que venha(m) substituir o atual ciclo norte-americano, reconhecido como em franco declnio. Tal reconhecimento significa admitir que o capitalismo no passa atualmente por sua crise terminal, como antecipado, por exemplo, por Wallerstein. A seo seguinte apresentar mais detalhes a esse respeito.

392 Antnio Jos Escobar Brussi

IV Como esta parte fundamental para demonstrar o potencial analtico dos c.s.a., especialmente quando utilizados como fundamento estrutural de anlises do presente e do futuro, realaremos a posio de Arrighi, contrastando-a quelas desenvolvidas por Wallerstein, o principal formulador da perspectiva do sistema-mundo. Nesse caso, o ncleo do problema a ser tratado encontra-se condensado na forma como cada autor utiliza o conceito de crise. A esse respeito, importante lembrar que a argumentao necessitar apresentar, ainda que de modo bastante breve, algum comentrio sobre a noo de crise presente nos trabalhos de Wallerstein. A esse respeito, o trecho abaixo exemplifica, de modo inequvoco, o que precisa ser aqui ressaltado:
Utilizarei crise para indicar uma circunstncia rara, circunstncia na qual um sistema histrico evoluiu ao ponto em que os efeitos cumulativos de suas contradies internas tornam impossvel para esse sistema resolver seus dilemas com ajustes em seus padres institucionais correntes. Crise uma situao em que a dissoluo de um sistema histrico existente certa e que portanto apresenta aos que nele vivem uma escolha histrica real, qual novo sistema histrico construir ou criar. (WALLERSTEIN, 1988, p. 581-582; traduo do autor; nfases minhas)

Est evidente nessa citao que a ideia de crise refere-se apenas aos momentos de transio de um todo civilizacional para outro. Nesse caso, segundo o autor, o passado nos apresenta apenas uma crise, a da passagem do feudalismo ao capitalismo. Uma consequncia dessa viso seu peculiar entendimento dos perodos de expanso e de recesso que acometem periodicamente a economia-mundo capitalista, inclusive de suas tenses e conflitos, que seriam produto do carter irreconcilivel dos interesses presentes em dimenso sistmica. Wallerstein entende esses movimentos como ritmos cclicos da economia-mundo capitalista, denominados tambm de fases A, para os perodos e expanso, e B, para os de recesso. Esses ciclos so progressivamente agravados por tendncias seculares (mecanizao, contratualizao, mercantilizao, interdependncia e polarizao), que continuamente restringem a solidez das fases de expanso sistmica. Esse processo composto de movimentos de expanso, recuo e novos avanos materiais finalmente alcana seu limite estrutural ou aquele estgio no qual os dilemas presentes no encontram mais possibilidade de soluo. Temos

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 393

ento o incio da crise sistmica, a crise final daquele sistema civilizacional, nica, agnica, irregular embora progressivamente superposta crise econmica; poltica; de hegemonia; crise militar; crise da cincia; dos movimentos sociais sobredeterminando-se e se tornando mais e mais complexa em cada perodo dessa longa decadncia em direo ao desaparecimento. O complemento desse entendimento nico para a noo de crise que o capitalismo no aqui entendido como um modo civilizacional em permanente crise ou, em outras palavras, que as crises no so endmicas do sistema-mundo do capitalismo. O que endmico o conflito. E conflito e crise so coisas completamente diferentes, especialmente por suas consequncias ideolgicas, porque entender conflito como crise remete-nos ao mito poltico da harmonia e da paz social, argumento impensvel no quadro de referncias da perspectiva do sistema-mundo. Portanto, na viso de Wallerstein, crise deve ser entendida como o perodo em que o sistema no pode reproduzir sua estrutura bsica, especialmente porque seus dois componentes fundamentais de superao, a proletarizao e a expanso geogrfica acham-se incapazes de fornecer novos suportes para futuros avanos. No que diz respeito ao primeiro componente, no h mais contingentes humanos significativos para serem trazidos ao campo gravitacional da explorao capitalista mundial. Complementarmente, a incorporao de novas reas economia-mundo h tempo atingiu seu limite de expanso. Isso quer dizer que no existem novos contingentes populacionais, espaos ambientais e riquezas naturais para serem includos explorao capitalista em extenso e densidade suficientes para expressivos revigoramentos sistmicos. Nesse caso, estamos diante de uma situao inusitada, qual seja, o reconhecimento de que uma situao sistmica atingiu um grau que no consegue mais reproduzir seus traos elementares fundamentais. Isso traz inevitavelmente a necessidade de se buscar vislumbrar o ponto de partida de uma fase de transio. Com tal propsito, alm de avisar que no se deve confundir recesso com crise, o autor nos adverte contra a iluso que surtos de crescimento podem provocar, quando antecipa que (...) sem dvida haver um movimento cclico ascendente por volta de 1990. Mesmo assim, a crise no ser menos real (WALLERSTEIN, 1982, p. 53; traduo do autor). Wallerstein insiste em alertar os atores dos movimentos antissistmicos que s podemos ter uma nica certeza alm da que antecipa a crise final do capitalismo: o da incerteza a respeito do que nos reserva o futuro ou, mais precisamente, do que

394 Antnio Jos Escobar Brussi

vir a substituir esse modelo civilizacional atualmente em desestruturao. Com isso, Wallerstein nos remete a um cenrio nebuloso no sem antes oferecer algumas lembranas e outras recomendaes. No primeiro caso, lembra que a incerteza a respeito do futuro abre o leque de possibilidades da ao poltica e da imaginao criadora dos agentes dos movimentos antissistmicos. Isso significa, de um lado, que est aberto o campo da inovao sem grandes restries vindas do passado em vista da abertura de possibilidades que se descortinam, inclusive no presente. A esse respeito, deve ser lembrado que a atual fragilizao das estruturas de hegemonia no sistema interestatal um bom exemplo das opes que se abrem nesses momentos de vcuo organizativo e de poder. Alem disso, lembra que j foi ultrapassado o estgio em que a luta poltica se dava entre aqueles que desejavam destruir o sistema e os que o defendiam. Agora, a luta se dirige para o que se pretende construir como substituto do presente sistema (WALLERSTEIN, 1982, p. 50). Nesse caso, os movimentos devem ter a clara perspectiva de que se avanou para uma nova trincheira. No se trata mais de saber se o capitalismo pode ou no ser superado, mas de procurar construir o que vir depois dele. Esse o contexto de diversidade de possibilidades que se abre aos movimentos antissistmicos. Por sua vez, as recomendaes ressaltam dois pontos interligados. O primeiro, busca preparar os movimentos sociais para o processo incomodamente lento que caracterizar a transio para o que vir a substituir o sistema-mundo do capitalismo. Aqui, a lembrana da cronologia apontada pelo autor sobre a crise do feudalismo e de sua transio para o capitalismo fornece pistas a esse respeito.3 Segundo Wallerstein, o intervalo temporal da crise feudal cobriu desde meados do sculo XIV at, grosso modo, o incio do sculo XVI. Significa dizer que a transio para o capitalismo durou em torno de duzentos anos. improvvel que a presente transio tenha semelhante durao. Em mais de uma oportunidade, o autor afirmou que o limite temporal do sistema-mundo do capitalismo no ultrapassaria a metade do presente sculo.4 De qualquer modo, no h o que comentar sobre o intervalo entre o fim de uma poca e o incio de outra no presente estgio do conhecimento a respeito de transies sistmicas.
3 4

Para maiores informaes, ver o primeiro captulo de Wallerstein (1974). Entre as muitas referncias que fez a respeito do tema suficiente citar a que segue por ser bastante recente: (...) a crise estrutural do capitalismo como sistema-mundo, que enfrenta, em minha opinio, sua extino certa nos prximos 20 ou 40 anos (WALLERSTEIN, 2009, p. 2; traduo do autor).

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 395

O segundo aspecto ressaltado dirige-se aos movimentos antissistmicos e tem clara conotao ttica. Aconselha que, em vista da longevidade da crise, deve-se reorganizar a elaborao de referenciais tericos com perspectivas de mais longo prazo e que, desse modo, deve-se avaliar com sobriedade os primeiros desdobramentos desse processo inevitvel. nesse momento do texto que Wallerstein alerta para no se confundir recesso com crise, como j comentado, como que alertando aos movimentos que o desdobramento do processo de desorganizao sistmica no deve ser confundido com ritmos cclicos regularmente recorrentes. Deve ser ainda lembrado o modo como Wallerstein detalha a ideia de crise. Refere-se a elas associando aspectos estruturais e conjunturais no seu desenvolvimento. A esse respeito, revisitar a interpretao que elaborou para a crise do feudalismo se justifica especialmente pela maneira como essa conexo to especial de estrutura e conjuntura foi organizada. A enumerao dos determinantes mais importantes e sua articulao em um todo de crise crescente est detalhada no primeiro captulo de The modern world-system. Para o presente estudo, suficiente reproduzir o desfecho de sua verso apresentado logo depois de haver apontado a existncia de trs principais explicaes para a crise do mundo feudal.5 Aps ressalvas a cada uma das explicaes, ele apresenta uma quarta verso na qual buscou aglutinar alguns aspectos fundamentais das interpretaes questionadas, cujo resultado foi resumidamente apresentado do modo que segue: Acredito ser mais plausvel partir do pressuposto que a crise do feudalismo representou uma conjuntura de tendncias seculares, uma crise cclica imediata e um declnio climatolgico (WALLERSTEIN, 1974, p. 37; traduo do autor). Dois aspectos chamam a ateno nessa curta frase. O primeiro que a dimenso do tempo conjuntural apresentada pode ser suficientemente longa
5

Existem trs interpretaes principais da crise. Uma que foi essencialmente o produto de uma tendncia econmica cclica. Considerando a base tecnolgica existente, um ponto timo de expanso foi alcanado, seguindo-se uma contrao. A segunda que foi essencialmente produto de uma tendncia secular. Aps mil anos de apropriao de excedente sob o modo feudal, um ponto de retorno decrescente foi alcanado. Enquanto a produtividade permanecia estvel (ou mesmo possivelmente declinava devido exausto do solo) dada a ausncia de motivao estruturada para avanos tecnolgicos, o peso carregado pelos produtores de excedente vinha sendo expandido constantemente por causa do tamanho crescente e do nvel de gastos das classes dirigentes. No havia mais o que ser extrado. A terceira explicao climatolgica. A mudana nas condies meteorolgicas era tal que diminuiu a produtividade do solo e aumentou simultaneamente as epidemias. (WALLERSTEIN, 1974, p. 37; traduo do autor).

396 Antnio Jos Escobar Brussi

para abranger boa parte dessa longa transio. O segundo a importncia atribuda ao declnio climtico j presente naquele tempo de tormentas. Nesse caso, em vista da presena dos dramticos problemas ambientais que atuam como fatores agravantes da crise atual do sistema-mundo do capitalismo, essa recorrncia levanta uma questo interessante, qual seja: a de associar a desorganizao ambiental desorganizao civilizacional ou de incorporar crise ambiental como parte das crises sistmicas. O estatuto terico e poltico que Arrighi apresenta a respeito da noo de crise e de sua importncia no contexto de seu referencial interpretativo difere radicalmente daquele apresentado por Wallerstein. Em A crisis of hegemony (1982) inicia o texto como segue:
Minha definio da crise atual difere da apresentada por Wallerstein (). Tomarei como dado que estamos vivendo um perodo de transio de uma economia-mundo capitalista para uma nova ordem (...). Tomando essa longa crise como dada, entretanto, no excluo a possibilidade de crises menores (dentro da longa crise), definida como perodos de mudana descontnua. Pelo contrrio, inclino-me a pensar que uma crise de transio pode ser reconhecida apenas quando tais perodos se tornam mais longos ou mais frequentes (...). Mudana descontnua no um simples recuo na taxa de crescimento da produo mundial sob certos arranjos institucionais. Mais apropriadamente um perodo em que os prprios arranjos institucionais so transformados ou destrudos e novos arranjos so criados. (ARRIGHI, 1982, p. 55; traduo e nfases do autor)

Trs afirmaes dessa citao merecem destaque para os propsitos desta seo. A primeira reconhecia que a economia-mundo capitalista passava, no incio dos anos 1980, por uma crise de transio para uma nova ordem. A segunda insistia que uma transio dessa magnitude, aqui chamada de crise de transio, s podia ser reconhecida pelo crescimento da frequncia e/ou durao dessas mudanas descontnuas. Por fim, advertia que simples declnios das taxas de crescimento no podiam ser tratados como mudanas descontnuas, pois estas traziam consigo importantes mudanas institucionais. Entretanto, o que relevante aqui o que o autor pretendia ressaltar com cada um desses componentes de sua concepo de crise. A esse respeito, cremos ser necessrio mais uma vez apresentar, mesmo que brevemente, os traos mais importantes da ideia de crise presentes nesse artigo de referncia.

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 397

O texto em questo no apresenta argumentao elaborada para o detalhamento histrico e terico dessas conceituaes de crise longa contendo crises curtas.6 O que de fato existe um detalhamento de cunho mais emprico/ descritivo a fundamentar as diferenas entre a crise de transio (longa) e as de descontinuidade (curtas). Seguindo nessa direo, depois de afirmar que os trinta anos entre o incio da Primeira Guerra Mundial (1914) e o final da Segunda (1945) presenciaram um perodo tpico do que foi denominado de mudana descontnua, Arrighi descreve com detalhe quatro importantes descontinuidades como exemplos do perodo de crise iniciado em 1968. So elas: 1) a crise financeira, 2) a crise militar; 3) a crise de energia e a 4) crise dos mecanismos de mercado (ARRIGHI, 1982, p. 60-66). No entanto, reconhecia que os fundamentos da hegemonia americana no haviam sido destrudos, mesmo considerando o efeito dessas crises os sintomas de anarquia no capitalismo mundial e de seu agravamento provocado pela guinada dos EUA na direo de polticas mais nacionais ao invs das solues mais sistmicas. O reconhecimento de que os fundamentos da hegemonia americana, a unidade do mercado mundial e a expanso do capital transnacional continuavam em operao, embora abalados, confirmava aquele perodo como de crises, sem dvida, mas que ainda no haviam se transformado em uma crise sistmica. Para que se pudessem identificar as crises j enunciadas como prenunciadoras de crise sistmica, outros indicadores da inviabilidade de recomposio da estrutura de poder imperial precisavam ser identificados. No entanto, esses indicadores apresentavam-se mais como desdobramentos daquele quadro de crises do que propriamente de geradores de novas crises. Eram mais complicadores de cenrios prospectivos do que portadores certos de inviabilidade sistmica. No por outro motivo, seus resultados foram apresentados como insubordinaes (unruliness), querendo com isso dizer que possibilidades de realinhamentos no estavam de todo afastadas. Trs eram as insubordinaes que comprometiam o exerccio das funes de hegemonia americana e que poderiam inviabiliz-la no futuro. Sem ordem de importncia elas foram identificadas como sendo: a insubordinao da periferia, do capital e do trabalho. digno de nota que em cada caso o comportamento dos principais agentes em questo governos da periferia, capitalistas e trabalhadores tendeu a
6

Os argumentos a seguir esto fundamentados em Arrighi (1982).

398 Antnio Jos Escobar Brussi

ser marcado por atitudes francamente destoantes daquelas habitualmente esperadas. No primeiro caso, diante do predomnio dos determinantes do mercado em substituio gesto americana, os pases da periferia tendiam a reagir com atitudes de confrontao frente a outros estados ao invs de buscarem organizar/reorganizar suas polticas econmicas. O capital, por sua vez, no se comportava seguindo as leis do mercado, demonstrando surpreendente insensibilidade aos seus estmulos quando, mesmo com demanda declinante, os preos teimavam em aumentar, o que gerou o at ento desconhecido fenmeno da estagflao. Quanto ao/reao dos trabalhadores, observava-se um movimento interessante de refluxo das lutas no institucionais, da autonomia diante dos sindicatos, retorno que indicava uma atitude defensiva em busca da proteo sindical frente ao desemprego e s ameaas aos salrios que at ento haviam sido bem defendidos pela autonomia (ARRIGHI, 1982, p. 68-69). A citao a seguir sublinha o surpreendente distanciamento de ambos, capital e trabalho, das foras de mercado:
Assim como a estagnao e a depresso no parecem ser mais capazes de forarem as corporaes a competir a partir de preos, do mesmo modo o desemprego no parece mais capaz de forar os trabalhadores competio salarial. Em ambos os casos, as foras efetivas do mercado, com seus alegados poderes disciplinadores, chamam a ateno por sua ausncia. (ARRIGHI, 1982, p. 70; traduo do autor)

O inesperado comportamento desse atores to importantes para a poltica e a economia mundiais indicava que o cenrio futuro mais provvel era de consolidao de posies ao invs de ousadias antissistmicas. possvel que a justeza desse diagnstico esteja por trs de uma ntida mudana de objetivos que redirecionou a ateno do autor para buscar identificar e detalhar aquelas crises que prenunciam mudanas significativas na histria do capitalismo, ao invs de procurar identificar sinais da crise final do sistema. Em outras palavras, a questo agora passava a ser sob qual conjunto de determinaes as crises prenunciam descontinuidades e quais seriam as consequncias dessas rupturas no mbito do capitalismo mundial. O final do sistema no era mais o alvo de suas preocupaes antecipatrias. A rigor, esse novo intento trouxe algumas novidades de interpretao. A nova abordagem apresentava um detalhamento mais minucioso das fases

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 399

dos ciclos com especial ateno aos determinantes das fases de expanso financeira e crises financeiras, os reais sinalizadores de que mudanas cclicas se aproximavam. Alm disso, o desenho do novo modelo interpretativo vinculava crise econmica e poltica ao associar crise financeira com crise de hegemonia. Por fim, ao deixar de procurar os sinais da crise final do capitalismo, Arrighi alterou o sentido da expresso crise terminal, que passou a significar a transio de um c.s.a. para outro, em vez de simplesmente indicar o fim de um modo de acumulao. Essa composio dialtica do conjunto crise sinalizadora e terminal, que indica o fim de um ciclo ao mesmo tempo em que prenuncia o futuro, pode ser demonstrada na citao que segue:
[C]hamaremos o incio de cada expanso financeira...de crise sinalizadora do regime de acumulao dominante. nesse momento que o agente principal dos processos sistmicos de acumulao comea a deslocar seu capital do comrcio e da produo, em quantidades crescentes, para a intermediao e a especulao financeiras. Essa passagem expresso de uma crise, no sentido de que marca um ponto decisivo, um momento crucial de deciso (...). Essa crise o sinal de uma crise sistmica subjacente mais profunda que, no entanto, a passagem para as altas finanas previne temporariamente (...). [N]o entanto, por mais maravilhoso que esse momento possa ser para os que mais se beneficiam do fim da expanso material da economia mundial, ele nunca representou uma soluo duradoura para a crise sistmica subjacente (...). Chamamos o evento ou srie de eventos que levam a essa superao final de crise terminal do regime de acumulao dominante, e consideramos que ela assinala o fim do sculo longo que abrangeu a ascenso, plena expanso e queda desse regime (ARRIGHI, 1996, p. 220).

O lado poltico dessa nova abordagem dos ciclos de acumulao foi tambm apresentado como composto por duas partes: crise e colapso hegemnicos. Semelhante ao tratamento dado contraparte econmica, neste caso o intuito tambm foi o de trazer mais detalhamento para cada uma dessas fases em que se fracionou a passagem de uma hegemonia a outra. Se as expanses sistmicas esto aliceradas em uma estrutura hegemnica particular que elas tendem a enfraquecer (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 30; traduo do autor), as crises hegemnicas, por sua vez, emergem como resultado de uma

400 Antnio Jos Escobar Brussi

(R)eorganizao sistmica (que) promove a expanso ao suprir o sistema com uma mais ampla ou mais profunda diviso do trabalho e especializao de funes. A emulao fornece aos estados individuais o vigor motivacional necessrio para mobilizar energia e recursos para a expanso (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 30; traduo do autor).

Em linhas gerais, as crises hegemnicas so descritas como capazes de estimular o agravamento das seguintes tenses: a) a intensificao da concorrncia interempresarial e interestatal; b) uma escalada dos conflitos sociais e c) a emergncia intersticial de nova configurao de poder (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 30). A escalada das tenses e conflitos resultantes desse contexto de afrouxamento da ordem hegemnica existente significa que o processo de transio hegemnica entrou em sua fase terminal. Essa fase de colapso hegemnico tambm apresenta simultaneamente dois processos interligados: o caos sistmico e seu oposto, o processo de centralizao de novas capacidades sistmicas que significa a acumulao de potencialidades para o desenvolvimento de um novo ciclo de hegemonia. Arrighi descreve sucintamente o processo de caos sistmico tal como transcrito a seguir:
Por caos sistmico entendemos uma situao de severa e aparentemente irremedivel desorganizao sistmica. Ao mesmo tempo em que a competio e os conflitos intensificam-se alm da capacidade regulatria das estruturas existentes, novas estruturas emergem intersticialmente enquanto desestabilizam a configurao de poder dominante. A desordem tende a tornar-se autorreforadora, ameaando provocar ou realmente provocando um completo colapso na organizao do sistema. (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 33; traduo do autor)

Quanto ao movimento de concentrao de capacidades que vo sedimentar o desenvolvimento de um novo projeto hegemnico, este, de fato, teve sua origem ainda durante a fase final da hegemonia anterior, na poca da crise hegemnica ou sinalizadora. As condies para que uma dada organizao estatal juntamente com seus grupos dominantes possam se apresentar como portadores de um novo projeto para substituir o que est sendo destrudo foram apresentadas como segue:
Em termos gerais, reivindicaes para representar o interesse sistmico assim definido podem se tornar confiveis e consequentemente incrementar o poder de um estado

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 401

hegemnico potencial sob duas condies. Primeiro, os grupos dominantes desse estado precisam ter desenvolvido a capacidade de liderar o sistema na direo de novas formas de cooperao interestatal e de diviso do trabalho que permitam s unidades do sistema quebrar (...) a tirania das pequenas decises isto , superar a tendncia dos estados de perseguirem seus interesses nacionais sem considerarem os problemas sistmicos que requerem solues sistmicas (...). E segundo, as solues sistmicas oferecidas pelo pretendente hegemonia precisam dirigir-se aos problemas sistmicos que se tornaram agudos a ponto de criarem entre os grupos sistmicos dominantes ou emergentes um sentimento profundo e geral de necessidade de governana sistmica. (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 28; traduo do autor)

Resta, por fim, observar que essa reconceituao mais pormenorizada do esquema geral dos ciclos e das crises representou um passo adiante quando comparada concepo anterior, mais geral e, especialmente, menos conectada estruturalmente a um referencial terico. Isso porque, diferentemente do que acontecia com a noo de descontinuidade, que podia ser entendida como produto de conjunturas particulares, sem correspondncias estruturais e sem vnculos com uma teoria das crises, o novo desenho apresentado no pode ser assim entendido. Pelo contrrio, as expanses financeiras ou as crises sinalizadoras so apresentadas como partes de uma estrutura muito particular e reincidente na histria do capitalismo que ocorrem em momentos muito precisos e que trazem consequncias muito peculiares. Alm disso, so portadoras de extraordinria novidade cognitiva porque prenunciam o que comumente o oposto do sentido convencional de crise. So as belles poques, a florescncia dos lucros acompanhada de crescente demanda por capital mvel, o sinal de outono de Braudel. Esses avanos conceituais permitem identificar os limites de expanso dos ciclos de acumulao, o que inegavelmente acrescenta muito mais densidade ao quadro de referncia terico/conceitual da noo de crise. No seu estudo de caso mais conhecido, Adam Smith em Pequim (2007), ao tratar dos possveis desdobramentos da crise financeira atual e da desorganizao da hegemonia americana, Arrighi apresenta o que poder ser o prximo c.s.a., agora pela primeira vez centrado no Oriente, mais precisamente na China. Argumenta que, longe de ser apenas uma mudana geogrfica de nucleao hegemnica, existem inmeras razes histricas, polticas e econmicas para esperar que um eventual ciclo chins possa trazer consigo o incio de uma poca de mais igualdade e fraternidade que

402 Antnio Jos Escobar Brussi

as hegemonias precedentes jamais pretenderam oferecer. A esse respeito, o final de O longo sculo XX nos apresenta antecipaes interessantes para esse possvel desdobramento entre outras opes disponveis:7
[T]alvez a velha guarda no consiga deter o curso da histria capitalista, tornando possvel que o capital do leste asitico venha a ocupar uma posio de mando nos processos sistmicos de acumulao de capital. Neste caso, a histria capitalista prosseguiria, mas em condies que se afastam radicalmente das que conhecemos desde a formao do moderno sistema interestatal. Faltaria nova guarda no alto comando da economia mundial capitalista a capacidade de gesto do Estado e da guerra que, historicamente, tem-se associado reproduo ampliada de uma camada capitalista sobre a camada de mercado da economia mundial. Se Adam Smith e Fernand Braudel estavam certos em suas afirmaes de que o capitalismo no sobreviveria a essa dissociao, a histria capitalista no seria levada ao fim pelos atos conscientes de um determinado agente...mas chegaria ao fim em virtude das conseqncias inintencionais dos processos de formao do mercado mundial. O capitalismo (o antimercado) pereceria junto com o poder estatal que fez sua fortuna na era moderna, e a camada subjacente da economia de mercado voltaria a uma espcie de ordem anrquica. (ARRIGHI, 1996, p. 370-371; nfases no original)

Deixando de lado a possvel realizao de um ciclo oriental, o importante nesse momento a observao de como a viso arrighiana de crise abre possibilidades de desenvolvimento de novos ciclos expansivos na economiamundo. Por apresentarem semelhanas de cronologia (nova hegemonia, expanso material, presso competitiva, expanso financeira, crise financeira, crise hegemnica, colapso hegemnico e nova hegemonia), porm com diferenas significativas, com padro de evoluo particularizado em cada ciclo (cada hegemonia com mais densidade organizacional e mais volume que a precedente) (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 34), esse modelo de anlise faz convergir e aprofundar o campo da investigao das cincias histricas. Isso porque permite ao investigador associar o(s) limite(s) temporal(is) de sua(s) anlise(s) aos momentos ou fases de um c.s.a. ao mesmo tempo em que possibilita identificar as peculiaridades e desdobramentos daquela fase
7

O primeiro desfecho apresentado seria a reteno do controle sistmico por parte dos antigos centros de poder, que conseguiriam deter o curso da histria capitalista... com uma troca de guarda no alto comando da economia mundial capitalista. Um desdobramento dessa opo consideraria essa mesma velha guarda capitalista encerrar, pela astcia ou pela fora, a histria capitalista mediante a formao de um imprio mundial realmente global (ARRIGHI, 1996, p. 370).

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 403

ou momento quando comparada com as equivalentes dos ciclos precedentes. Esse duplo e simultneo tratamento associa a investigao s dimenses estruturais da economia mundial os ciclos sistmicos de acumulao e suas partes componentes enquanto pe prova a consistncia interna e validade interpretativa da abordagem. Em que pese a importncia das dimenses estruturais econmicas na fundamentao dessa perspectiva, no demais lembrar que os c.s.a. no guardam vnculos de origem nem de encadeamento com os ciclos precedentes, como pde ser demonstrado com a citao de Pirenne. Essa unidade na diversidade demonstra que o autor no reconhece heranas genticas no desenvolvimento do capitalismo. Assim, esses momentos de crise trazem muita incerteza, mesmo com as clareiras abertas pela identificao de alguns padres subjacentes nas transies de hegemonias passadas porque a nova ordem que emerge no deriva da que reflui, embora esteja virtualmente presente nela desde algum tempo (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 21-22). Sua busca , portanto, a de tentar reduzir o grau de incerteza presente em momentos que prenunciam ou acompanham crises sistmicas como a que presenciamos atualmente, objetivo que pode ser alcanado a partir do repetido sequenciamento desde a expanso produtiva ao caos sistmico para se recomear em novas bases, e assim por diante. A esse respeito, a viso wallersteiniana apresenta orientao bastante diversa, fundamentalmente determinada por sua viso de crise. Isso se d porque os componentes que impulsionam o dinamismo do sistema-mundo capitalista tendero a operar de forma cada vez mais irregular ao encontrar seu limite de desenvolvimento.8 Isso porque, ao se aproximar de uma posio assinttica, todas as partes componentes do sistema compartilharo tendencialmente dos mesmos efeitos e limitaes, o significa que aqueles fatores de crescimento e de oscilao progressivamente passaro a operar de forma cada vez mais irregular e distante daqueles determinantes que, no passado, faziam-nos avanar, estagnar, emergir ou desaparecer. Segue da que, em uma dimenso analtica, deve-se esperar que esses referenciais estruturais que sustentavam interpretaes prospectivas naquelas bases vo
8

Os movimentos dinamizadores do sistema-mundo capitalista de acordo com a perspectiva de Wallerstein so impulsionados por encadeamentos de ritmos cclicos (fases de expanso e retrao econmica e fases de hegemonia e de rivalidades no sistema interestatal) e de tendncias seculares (mecanizao, contratualizao, mercantilizao, interdependncia e polarizao) que geram oscilaes de expanso e retrao, de estabilidade e instabilidade e de continuidade e de descontinuidade sistmicas. A esse respeito ver: Hopkins, Wallerstein et al. (1979, p. 483-500).

404 Antnio Jos Escobar Brussi

se desconstruindo, tornando-se cada vez menos previsveis, mais espasmdicos, em crescente processo de fibrilao. Nesse caso, mesmo considerando que as anlises de conjunturas sejam metodologicamente indeterminadas, com variadas dimenses temporais, cujos objetos apresentam dinmicas restritas e no reprodutveis e, portanto, mais abertos a associaes e interpretaes inovadoras e menos atados aos rigores da teoria e do mtodo, no obstante toda essa margem de autonomia interpretativa, elas continuam ocorrendo em contextos espacial e temporalmente relacionais, embora analiticamente de tempo mais curto.9 Isso significa que, mesmo advertindo que a crise ser de longussima durao, como de fato Wallerstein faz implcito a que os referenciais estruturais convencionais de sua perspectiva ainda possam ter validade por muito tempo , essa orientao apocalptica fragiliza analiticamente a solidez desses componentes estruturais. Isso porque, ao assinalar os limites de sobrevida sistmica em no mais que 50 anos, no se pode mais recorrer aos referenciais tericos e analticos consolidados pelos acertos feitos no passado e projetados como possibilidades para o futuro. A decomposio estrutural tpica de uma transio dessa magnitude retira a solidez terico-metodolgica das anlises prospectivas porque estas, em grande medida, se baseiam no conhecimento que se tem do passado. Segue que, em vista dessa limitao, com o desfecho inevitvel da transio estreitando continuamente a margem de previso possvel e com o consequente crescimento da incerteza a respeito do futuro, o que pode restar de fundamento preditivo ao analista? A resposta a essa pergunta aponta para as referncias s prticas polticas mais imediatas, s perspectivas de mundo mais recentes, aos valores mais tpicos e atuais. Isso torna progressivamente pouco expressivos os exemplos passados de sucessos e de fracassos identificveis como fontes de inspirao/indicao para as aes do presente. Desse modo, as interpretaes gradualmente vo deixando para trs o campo da reflexo acadmico-cientfica das Cincias Histricas baseadas nos progressos alcanados at ento. Por essa razo, as anlises de conjuntura que porventura orientarem suas interpretaes a partir dessa perspectiva analtica tendero a um maior comprometimento poltico j que o que resta nesse momento de crise sistmica final a luta poltica. Em outras palavras, menos antecipao e mais participao. Essa constatao
9

Para maiores detalhamentos a respeito da noo de conjuntura e da importncia do tema no mbito da perspectiva do sistema-mundo, ver: Brussi (2007, p. 86-100).

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 405

permite identificar a contribuio de Wallerstein para os estudos do tempo presente e dos estudos do futuro como mais fortemente comprometida com a dimenso poltica dessas conjunturas, com a ao dos atores, dos grupos e dos movimentos antissistmicos e de seus inimigos. Talvez esse possa ser um dos motivos para uma proposta sua mais recente de impensar as Cincias Sociais.10 Resta lembrar que o fato de um esquema de interpretao parecer mais estruturalmente fundamentado em aspectos econmicos e abrir maiores possibilidades para abordagens de cunho estrutural a continuidade da ecloso de novos ciclos de acumulao e, por esse motivo, oferecer mais solidez analtica aos estudos de conjunturas no significa que a outra posio deva ser desconsiderada. A esse respeito, importante ter em mente que o mesmo componente de indeterminao presente na delimitao e anlise das cincias histricas age aqui como atenuador desse ambiente teoricamente menos previsvel que a posio de Wallerstein aparentemente oferece. Acrescente-se aqui sua mais que oportuna recomendao para se buscar novos fundamentos para a Cincia Social, reconhecidamente em momento de profunda crise. Afinal de contas, apontar possveis direes aos movimentos, munici-los com instrumentos de anlise os mais slidos para que se previnam contra armadilhas e cantos de sereias nos longos embates que esses autores inequivocamente antecipam constituem as razes de ser para a atividade intelectual desses dois coconspiradores, como carinhosamente Arrighi certa vez se referiu a outro parceiro. Nesse sentido, seus esforos convergem para mais de um objetivo. E, sendo assim, se completam. Concluso
Como [mostram] nossa narrativa das transies hegemnicas passadas, a reproduo desse padro atravs dos sculos tem sido tanto um tema de contingncia histrica como uma necessidade sistmica. Alm disso, a evoluo mesma do sistema tem feito a reproduo do padro mais problemtica do que foi no passado. O propsito de estabelecer analogias entre transformaes presentes e passadas, portanto, tambm o de identificar diferenas nas circunstncias histricas e sistmicas que podem ser esperadas para fazer o resultado das transformaes presentes divergir das transies hegemnicas do passado. Quanto mais sucesso obtivermos em especificar essas dife10

Refiro-me aqui ao estimulante livro de Wallerstein (2001).

406 Antnio Jos Escobar Brussi

renas menos indeterminadas sero nossas especulaes a respeito do futuro. Mas, independentemente do sucesso que alcanarmos, algum grau de indeterminao permanecer como caracterstica destacada da mudana sistmica, tanto as passadas como a presente (ARRIGHI e SILVER, 1999, p. 34-35)

Este estudo comeou originalmente com dois objetivos interligados que era o de apresentar um esboo do esquema interpretativo desenvolvido por Giovanni Arrighi e o de demonstrar o potencial analtico desse modelo de anlise. Como em boa parte dos empreendimentos humanos, entretanto, o resultado acabou por se tornar algo diferente da proposta inicialmente desenhada. Neste caso, afortunadamente esperamos, com um pouco mais do que a ideia original previa, ao invs de menos. Isso porque ao avanarmos no texto percebemos que ali tambm estava em construo, certamente de modo bastante provisrio e incompleto, uma espcie de trajetria de desenvolvimento de parte do pensamento de Arrighi. Essa evoluo pode ser especialmente percebida no tratamento de sua concepo de ciclos e crises, que parte da ideia de Kondratieffs e de mudana descontnua para chegar s crises financeiras e aos colapsos hegemnicos. Os aspectos de seu referencial de anlise que apresentam importante pertinncia aos estudos do tempo presente podem ser agrupados em um eixo de interpretao bastante promissor. O primeiro o que resulta do reconhecimento da extraordinria capacidade de adaptao demonstrada pela burguesia durante os vrios ciclos de acumulao descritos com detalhe em mais de uma oportunidade em seu trabalho. Mais de uma vez o autor insiste nesse notvel potencial organizativo das burguesias em busca de expanso acumulativa e de sobrevivncia. O mais importante, no entanto, a percepo de que as burguesias historicamente consideradas so pelo menos tantas quanto os ciclos de acumulao. Da que, ao entend-las como o ncleo fundamental dos blocos de poder dominantes, presentes ou pretritos, ou ao interpretar as atitudes e comportamentos desses grupos, devemos sempre considerar o enorme potencial adaptativo dessa(s) classe(s). Isso significa reconhecer que reas de incerteza mantero cinzento o horizonte das antecipaes independentemente do quanto se possa extrair do passado. Desse modo, muitas opes devero continuar abertas para a investigao social e para a ao cuidadosa dos movimentos sociais quanto aos desdobramentos do ciclo presente ou do que venha ocorrer no futuro.

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 407

Outro aspecto relevante relacionado anlise do tempo conjuntural, segundo esse desenho interpretativo, a abertura para uma virtual ocorrncia de pelo menos mais um ciclo sistmico a suceder esse norte-americano em franco declnio. Aqui, o propsito de se investigar o passado o de buscar padres que, uma vez encontrados, permitiro avaliar o eventual distanciamento dos processos em curso no presente daqueles ocorridos anteriormente em situaes semelhantes e, com isso, antecipar possveis divergncias que possam se desdobrar em novas direes no futuro. Vem da a expectativa de investigaes estruturalmente mais consistentes quando vinculadas a esse desenho analtico. Entretanto, no apenas esse tratamento comparativo que est disponvel ao investigador com essa abertura de possibilidades de interpretao do futuro. O que tambm se dispe ao analista do presente ou ao intrprete do futuro como desdobramento dessa atitude mais prudente de no antecipar prematuramente o fim iminente do capitalismo enquanto sistema social mundial mais do que um modelo que demonstra a existncia hoje de uma crise de hegemonia. tambm a sinalizao que aponta para movimentos expansivos de contedos inovadores inimaginveis. E isso no pouco, pois s ser possvel discernir quais as possveis e provveis direes do capitalismo ou do que vier a suced-lo se estiverem consistentemente demonstrados aos investigadores do social e aos movimentos quais os limites e opes que confrontam no presente. Nesse caso, pode no ser suficiente dizer que a transio ser longa e difcil. indispensvel ter claro onde e como estamos agora... Referncias bibliogrficas ARRIGHI, Giovanni. 1978. Towards a theory of capitalist crisis. New Left Review, n. 111, p. 3-24. _______. 1982. A crisis of hegemony. In: AMIN, Samir; ARRIGHI, Giovanni; FRANK, Andre G. & WALLERSTEIN, Immanuel (eds.). Dynamics of global crisis. New York: Montly Review Press. _______.1996. O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens de nosso tempo. So Paulo: UNESP/Contraponto. _______. 1998. Capitalism and the modern world-system: rethinking the nondebates of the 1970s. Review, v. XXI, n. 1, p. 113-129. _______. 2007. Adam Smith in Beijing: lineages of the twenty-first century. New York/London: Verso.

408 Antnio Jos Escobar Brussi

_______ & SILVER, Beverly. 1999. Chaos and governance in the modern world system. Minneapolis: University of Minnesota Press. BRAUDEL, Fernand. 1979. The perspective of the world: civilization & capitalism. New York: Harper & Row Publisher. BRUSSI, Antnio. 2007. O tempo conjuntural e os estudos dos sistemasmundo: algumas anotaes metodolgicas. Textos de Economia: economia poltica dos sistemas-mundo, v. 10, n. 2, CSE-UFSC, p. 86-100 (nmero especial). HOPKINS, Terence; WALLERSTEIN, Immanuel et al. 1979. Cyclical rhythms and secular trends of the capitalist world-economy: some premises, hypotheses, and questions. Review, v. II, n. 4, p. 483-500. KONDRATIEFF, Nicolai D. 1979. The long waves in economic life. Review, v. II, n. 4, p. 519-562. SCHUMPETER, Joseph. A. 1961. Capitalismo, socialismo e democracia. Rio de Janeiro: Fundo de Cultura. _______.1990 [1907]. Teoria do desenvolvimento econmico: uma investigao sobre lucros, capital, crdito, juro e o ciclo econmico. So Paulo: Nova Cultural. SILVER, Beverly & SLATER, Eric. 1999. The social origins of world hegemonies. In: ARRIGHI, Giovanni & SILVER, Beverly. Chaos and governance in the modern world system. Minneapolis: University of Minnesota Press. WALLERSTEIN, Immanuel. 1974. The modern world-system: capitalist agriculture and the origins of the European world-economy in the Sixteenth Century. New York: Academic Press. _______. 1982. Crisis as transition. In: AMIN, Samir; ARRIGHI, Giovanni; FRANK, Andre G. & WALLERSTEIN, Immanuel (eds.). Dynamics of global crisis. New York: Montly Review Press. _______. 1988. Tipology of crises in the world-system. Review, vol. XI, p. 581-598. _______. 2001. Unthinking social science: the limits of nineteenth century paradigms. Philadelphia: Temple University Press. _______. 2009. Enzeanzas de Brasil. La Jornada, 15 de maro, p. 2. Disponvel em: http:// www.jornada.unam.mx/2009/03/15 (acessado em 18 de maro de 2010).

Recorrncia e evoluo no capitalismo mundial 409

Resumo
O artigo apresenta alguns aspectos relevantes da contribuio de Giovanni Arrighi para o estudo da poltica e da economia mundiais com um duplo propsito. Em primeiro lugar, demonstrar o potencial interpretativo de seu desenho analtico para investigaes fundadas em recortes mundiais, sistmicos ou a eles associados e, em segundo, apresentar a importncia desse tipo de modelo quando aplicado aos estudos do tempo curto ou das conjunturas polticas e econmicas. Palavras-chave: ciclos de acumulao; hegemonias mundiais; crises sistmicas; conjunturas polticas e econmicas.

Abstract
This article discusses some relevant aspects of Giovanni Arrighis contribution to the study of world politics and economy. Its objectives are double. First, it aims to demonstrate the explanatory potential of Arrighis approach, especially when dealing with world systemic phenomena; and second, to show the importance of his model of analysis to subsidize studies on political and economic conjunctures. Key words: cycles of accumulation; world hegemonies; systemic crises; economic and political conjunctures. Recebido em junho de 2010. Aprovado em outubro de 2010.