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5.4. MEDICIN DE PRESIONES - PIEZMETROS


5.4.1.- GENERALIDADES

Los Piezmetros son instrumentos destinados a la medicin de presin de un
lquido. El dispositivo ms simple y prctico es un tubo vertical abierto en el extremo
superior y conectado al recipiente que contiene el lquido cuya presin se desea medir
(Fig 5-4.1).
Si la presin en el recipiente es mayor que la atmosfrica, cualquiera sea la
posicin de la conexin del tubo, el lquido asciende hasta el plano de carga hidrosttico
relativo, y la diferencia de cotas entre la superficie libre y el plano horizontal de la
conexin, multiplicado por su peso especfico, representa la presin existente en ese
plano









Figura 5-4.1
Tubos piezomtricos

Por ejemplo la presin relativa en el punto M, vale: p
M
= . h
M
. Si deseamos
conocer la presin absoluta en dicho punto debemos sumarle la presin atmosfrica:
( ) 4.1 5 + =
atm M M
p h p




p
at
p
M
>

p
atmosfrica
p
atmosfrica
Plano de carga
hidrosttico
h
M
2

5.4.2.- TUBOS EN U
5.4.2.1.- Conceptos bsicos

Estos tubos tienen muchas aplicaciones en la construccin de piezmetros, y en algunos
casos resultan irremplazables.







Figura 5-4.2
Tubos en U
Un ejemplo de su uso es cuando la presin dentro del recipiente es menor que la presin
atmosfrica (Figura 5-4.2)
relativa presin h p
M
=
( ) absoluta presin h p h p p
atm atm M
= + =
Otro ejemplo de su uso es cuando la presin relativa a medir es grande, recordemos que
una presin de 1 kg/cm
2
es equivalente a 10 metros de columna de agua, entonces para
medir presiones relativas del orden de 1 kg/cm
2
1 atmsfera, el tubo deber tener ms
de 10 metros de altura. Para evitar esta dificultad se reemplaza el lquido que se utiliza
dentro del piezmetro por otro de mayor peso especfico y el tubo se dispone en forma de
U.





M
plano de
carga
-h
M

h -
h +

3










Figura 5-4.3a Figura 5-4.3b

Tomemos la figura 5-4.3, un Tubo en U con ambas ramas abiertas y acodado a 180.
Si se vierte un lquido de peso especfico , en ambas ramas ascender hasta el nivel 1-1
(Figura 5-4.3a), donde acta la presin atmosfrica.
Si agregamos otro lquido, que no se mezcla con el anterior, de peso especfico
1
< , se
establecer un desnivel en ambas ramas, mientras el lquido ms pesado desciende en la
rama en donde se verti el nuevo lquido, en la otra asciende con una altura igual.
El plano de traza 0-0 es un plano equipotencial debajo del cual se encuentra en equilibrio
hidrosttico el lquido de peso especfico .con referencia a este plano se puede
establecer la siguiente ecuacin:
h p h p
1 1 atm
+ = +
Entonces:
h h
h h
1
1
1 1


=
=

Dicha ecuacin permite calcular cualquier valor, conociendo los tres restantes; tambin
permite expresar que las alturas lquidas en ambas ramas del tubo estn en razn inversa
de los pesos especficos de los lquidos.


1 1
1 1
0 0

h
1

1

h
h / 2
h / 2
p
atmosfrica
4
5.4.2.2.- Piezmetros Abiertos
5.4.2.2.1.- Piezmetro Simple

El ms simple es utilizando un tubo en U como el indicado en la Figura 5-4.4. Este tipo de
piezmetro permite medir la presin que reina en el plano horizontal que pasa por la
conexin con un recipiente que contiene un gas un lquido de peso especfico
1
. El
piezmetro contiene un lquido de peso especfico , mayor que
1








Figura 5-4.4
Piezmetro simple
Antes de conectar el piezmetro ambas ramas (abiertas, a la presin atmosfrica) ocupan
la posicin de equilibrio 1-1, que est a una distancia k del nivel de conexin.
Si se desea conocer la presin en un punto cualquiera del plano horizontal que pasa por
la conexin, por ejemplo M, se conecta el piezmetro al recipiente.
Suponiendo que la presin en M es mayor que la atmosfrica, el lquido de peso
especfico es obligado a descender en dicha rama del tubo en U y ascender una altura
igual en la otra rama. Siendo las superficies isobricas en el campo gravitacional terrestre
horizontales, en el plano 0-0 la presin debe ser la misma en ambas ramas del
piezmetro. Debemos recordar que la presin es la misma para un lquido en reposo entre
dos puntos, si estos se encuentran en un mismo lquido homogneo, sin discontinuidades,
en el mismo plano horizontal, entonces, la presin absoluta ser:
h p
M
=
atm M
p p + =
M
p
( ) 4.2 5 |
.
|

\
|
+ =
+ = |
.
|

\
|
+ + +
2
h
k h p
h p
2
h
k p p
1 M
atm 1 atm M




p
M
> p
atm
0
p
atm
h / 2
M

1

h
1 1
0

k
5
Cuanto ms se aproxima el Peso Especfico , del lquido del piezmetro, al del recinto
(
1
), el piezmetro resulta ser ms sensible, pero se requiere mayor longitud de tubo.
Si el recipiente contuviera gas, dado que su peso especfico es en general despreciable
respecto al peso especfico del lquido del piezmetro, con un error pequeo, la presin
sera:
h p
M
=
5.4.2.2.2.- Piezmetro Inclinado o Sensible

Cuando se desea medir presiones depresiones muy pequeas, las lecturas en un tubo
piezomtrico tubo en U resultan de poca precisin, en este caso es aconsejable emplear
un piezmetro inclinado (Fig 5-4.5), el cual permite efectuar mediciones bastante
sensibles y precisas. La rama vertical del piezmetro que se conecta con el recinto cuya
presin se desea conocer, tiene una expansin parcial de rea , n veces ms grande
que el rea transversal del tubo , es decir: = n









Figura 5-4.5
Piezmetro inclinado
La rama inclinada est en contacto con la atmsfera. La escala de lectura se dispone
paralela al tubo, siendo por lo tanto ms sensible, si mayor es h y menor es u. En la figura
el piezmetro mide una depresin p tomando el plano 0-0 como plano de equilibrio
hidrosttico, el peso especfico del lquido y tratndose de fluidos gaseosos en el recinto,
cuya presin queremos medir, entonces:
p + ( h + A z) = p
atm
Los volmenes de lquido desplazado son iguales, por lo que:
p < p
atm
p

p
atm
Az

u
y ( regla de lectura)

h
O


0 0
6
n
y
y z
y z
= =
=
O
e
A
e A O

Adems:
u sen y h =
Reemplazando:
|
.
|

\
|
+ =
n
1
sen y u
atm
p p
Sustituyendo sen u en funcin de la inclinacin m del tubo, podemos escribir
( ) 4.3 5
n
1

m 1
m
y
2

|
|
.
|

\
|
+
+
=
atm
p p
El piezmetro inclinado permite apreciar diferencias de presin dentro del centsimo del
milsimo de kilogramo por metro cuadrado; para ello el instrumento se construye
cuidadosamente y la regla de medida puede leerse con gran precisin.
Los piezmetros inclinados muy sensibles, permiten variar el ngulo u de la rama
inclinada, hasta disponerla casi horizontalmente
5.4.2.2.3.- Piezmetros Compuestos

Si las presiones a medir resultan tan elevadas, de forma tal que un piezmetro en U no es
prctico para determinarlas, ya que requiere de una gran longitud de columna de lquido
piezomtrico, se puede recurrir al piezmetro compuesto (fig 5-4.6) el cual consiste en
varios tubos en U vinculados superiormente, los pares de rama tienen iguales cantidades
de lquido piezomtrico de peso especfico en su parte inferior y
1
en la superior.
Suponiendo desconectado el piezmetro, el plano de equilibrio es el 1-1, recordemos la
igualdad de presiones entre dos puntos ubicados sobre un mismo plano horizontal, en el
mismo lquido y en continuidad




7
h
M
= k
2
h










Figura 5-4.6
Piezmetro Compuesto
Conectado el piezmetro a un recinto con lquido de peso especfico
1
y si p
M
> p
atm
, se
estudiarn las condiciones de equilibrio procediendo por partes, tomando el plano de
equilibrio 0-0. Entonces es posible admitir las igualdades:
p
A
= p
B
; p
C
= p
D
; p
E
= p
F
; p
G
= p
atm
= 0 (presiones relativas)

1
M
h
M

1

k
h
h / 2
h / 2
A B
E
D C G
F
1 1
0 0
8


Para un piezmetro compuesto de n ramas:
( )
( ) ( ) 4.4 5 =
|
.
|

\
|
=
M 1 1 M
1 1 M
h h n p
2
h
k h n p



Si se compara la ecuacin (5-4.2) con la expresin del piezmetro simple ecuacin (5-4.4)
tendremos
|
.
|

\
|
+ =
2
h
k h p
1 M

Sumando y restando
1
h, nos queda
( ) ( ) 4.5 5 |
.
|

\
|
=
2
h
k h 2 p
1 1 M


Y la 5-4-3.-
Se ve que aproximadamente hemos disminuido la lectura h en la fraccin correspondiente
al nmero de ramas, ya que el trmino sustractivo tiene distinto valor, segn el mismo.



( ) ( ) 4.2 5 |
.
|

\
|
= |
.
|

\
|
=
= + |
.
|

\
|
+ + = =
=
+ |
.
|

\
|
+ + = + =
=
|
.
|

\
|
+ + = =
|
.
|

\
|
+ + = =
|
.
|

\
|
+ + =
2
h
k h 2
2
h
k h 2 h 2 p
0 h h h
2
h
k p h p p
p p
h h
2
h
k p h p p
p p
h
2
h
k p h p p
2
h
k p p p
2
h
k p p
1 1 1 1 M
1 1 M F G
F E
1 1 M 1 D E
C D
1 M B C
1 M A B
1 M A



9
5.4.2.2.4.- Piezmetros Diferenciales

Hasta aqu hemos visto piezmetros en que una de las ramas est abierta y en contacto
con la atmsfera, por lo tanto se obtienen lecturas de presin relativa. En la prctica
resulta frecuente la necesidad de medir la diferencia de presiones entre dos recintos
tuberas (dos puntos de un mismo conducto) emplendose para este fin los piezmetros
diferenciales.
Dichos recintos pueden estar o no al mismo nivel y tener o no el mismo fluido Figura 5-4.7













Figura 5-4.7
Piezmetro Diferencial
El plano de equilibrio cuando el piezmetro est desconectado es el 1-1, suponiendo que
p
M
es mayor que p
N
, el nuevo plano de equilibrio ser el 0-0. Expresando la ecuacin de
equilibrio con respecto a 0-0, tenemos:
h
2
h
k p p
2
h
k p p
N N N atm M M M atm
+ |
.
|

\
|
+ + = |
.
|

\
|
+ + +
Por lo tanto:
h
2
h
k
2
h
k p p p
M M N N N M
A + |
.
|

\
|
+ |
.
|

\
|
= =
Si los fluidos en los recintos son iguales:
1 M N
= =
Se tiene entonces:
( ) h k k h p
N M 1
+ = A

N
M

N

1

1

0

0

h / 2

h / 2

h

k
M
k
N
p
M
> p
N
10
Y si ambas conexiones estn al mismo nivel
k
M
= k
N

Entonces:
( )
1
h p A =
En este tipo de piezmetros, la altura del Tubo en U bien la diferencia de los pesos
especficos del lquido del piezmetro y de los fluidos que contienen los recintos deben
ser elegidos para poder medir la mayor diferencia de presin del servicio.
La sensibilidad en este piezmetro aumenta cuando los Pesos Especficos ,
M
y
N

difieren muy poco entre s, pero exigen tubos largos para grandes variaciones de altura h.
En algunas aplicaciones es necesario medir diferencias de presin con mucha precisin,
para lo cual se emplea el piezmetro diferencial sensible micro manmetro (Figura. 5-
4.8). Este es muy apropiado cuando se trata de fluidos gaseosos con pequeas
diferencias de presin. El Tubo en U se ensancha en ambas ramas a una seccin O igual
a n veces la seccin del tubo .













Figura 5-4.8
Piezmetro Diferencial Sensible

1*
0*
1
1
0 0
1*
0*
Az
Az / 2
k
h
h / 2
O

1
p
M
> p
N
11
La parte inferior del lquido contiene lquido de Peso Especfico , hasta el plano isobrico
1-1 cuando est desconectado, y sobre dicho plano hasta 1*- 1* situados en las zonas
ensanchadas otro lquido de peso especfico
1
, apenas menor que . Cuanto menor sea
la diferencia ms sensible es el aparato, pero mayor longitud de tubos requiere.
Una vez conectado el piezmetro y siendo p
M
> p
N
, se establece la ecuacin de
equilibrio segn el plano 0-0. En las zonas ensanchadas el desnivel que se origina es Az,
teniendo en cuenta que los volmenes desplazados deben ser iguales, en el tubo en U
debe producirse un desnivel h.
( )
(

|
.
|

\
|
= + |
.
|

\
|
=
+ = =
+ |
.
|

\
|
+ + = |
.
|

\
|
+ +
=
=
n
1
1 h h h
n
h
p
h h z p p p
h
2
h
2
z
k p
2
h
2
z
k p
n
h
z
H z
1 1
1 N M
1 N 1 M
A
A A

A
e A O

( ) 4.6 5
n
1 - n
-
1

(

|
.
|

\
|
= h p A


Como puede observarse, cuanto mayor es el valor de n, el cociente
|
.
|

\
|
n
1 - n

Se aproxima ms a la unidad, y si se toman los pesos especficos de los fluidos casi
semejantes ( apenas >
1
), para medir pequeos valores de presiones se requerir
grandes valores de h, resultando as un piezmetro muy sensible.

5.4.3- OBSERVACIONES SOBRE PIEZMETROS

Para cualquier piezmetro, se debe en general cuidar que, los lquidos piezomtricos no
sean voltiles, que no se mezclen (inmiscibles) con el fluido cuya presin queremos
determinar y en teniendo en cuenta el Principio de Pascal, debe tener continuidad.
Si el lquido al que le debemos medir la presin, est en movimiento, la conexin del
piezmetro se har perpendicular al mismo, evitndose rugosidades rebarbas sobre el
lado interior del recinto.
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Los errores en los piezmetros crecen con las velocidades de escurrimiento, muy
pequeas irregularidades tienen importantes efectos, por lo que se recomienda medir la
presin en escurrimientos uniformes y recurrir a la interconexin de varias aberturas.
En los casos que se necesitan medidas correctas de la presin es conveniente tarar los
piezmetros para tener en cuenta el peso especfico del lquido que contiene, la no
uniformidad del dimetro seccin del tubo, el peso de las columnas de los gases (es
despreciable) y los efectos de Capilaridad.
La Capilaridad puede influir en la exactitud de las mediciones de nivel de presiones
efectuadas con tubos, dichos errores se atenan con el empleo de tubos de dimetros
mayores a 19 mm.
Las lecturas del piezmetro pueden alterarse, por impurezas del lquido presencia de
cuerpos extraos, siendo los ms comunes el polvo materias grasas. Deben por otra
parte emplearse lquidos que no ensucien los vidrios plsticos transparentes y que
cuando sea necesario emplear conexiones de tubo de goma, no las ataquen.