Você está na página 1de 5

FACULDADE DE DIREITO DA UFBA MATRIA: HISTRIA DO DIREITO ALUNO: GABRIEL V. C.

FERNANDEZ PROFESSOR: JLIO ROCHA

COULANGES, Fustel de. A Cidade Antiga. Ed. das Amricas. So Paulo, 1961.

Resenha Crtica

Fustel de Coulanges um historiador francs do sculo XIX. Um dos seus trabalhos mais conhecidos o livro A Cidade Antiga que ir dissertar sobre o direito e as instituies de Grcia e Roma associando-os aos fenmenos da cultura e religiosidade. No captulo X do livro dois dessa obra, Fustel de Coulanges prope elucidar o fenmeno dos gens na Grcia e Roma antigas com a perspectiva de derrotar, no campo das ideias, uma vertente de opinio que tende a perceber as gens como uma organizao artificial, mera conveno poltica de famlias aristocrticas para manter sua supremacia, e consolidar a interpretao que advoga a origem familiar em comum como o elo que une esse agrupamento social. a partir desse objetivo que Coulanges constri sua narrativa. H de se advertir, e o prprio autor faz isso, que o trabalho de reconstituio das gens primitivas no trabalho citado no feito a partir de fontes primrias. O mtodo de Coulanges , em minhas palavras, dedutivo e regressivo. Dedutivo, pois acessa o fenmeno a partir de dedues advindas muitas vezes de fontes secundrias (aquelas que falam, pela boca de terceiros, sobre o fenmeno). Regressivo, pois faz inflexes sobre o fenmeno estudado a partir dos supostos resqucios das gens na Grcia e Roma ps-revolues. No momento em que apresenta seu mtodo de estudo, Coulanges chega a inferir que, seguindo rigorosamente esse mtodo, se poderia reconstruir da histria de

um tempo sem resqucios primrios uma ideia que no fica to distante da verdade. Esquece, dessa forma, o autor de lembrar a seus leitores o quanto as fontes que ele utiliza esto carregadas de parmetros e preconceitos de uma poca ulterior estudada; de quo problemtico utilizar como fonte de estudo, e critrios para a verdade, suposies do que seriam resqucios de um determinado fenmeno social, uma vez que tais fenmenos so passveis de ressignificao social no decurso do tempo; e, finalmente, o quanto todo contedo produzido est sujeito aos deslizes e falsos caminhos que a mera cogitao nos impe. Aps esses apontamentos, vamos ao modelo de gens proposto por Coulanges. Segundo o autor, a unidade gentlica teria uma origem familiar remota, iniciada por um patriarca, que se constitui como deus familiar e centro da religio gentlica, que tem carter inicitico e no permite a intromisso de pessoas de fora da gens. Esse antepassado teria um tmulo familiar, partilhado pelos membros da gens e a prpria terra usufruda pelos gentios (assim como outros tipos de propriedade) seria legada pela tradio familiar. A gens teria um forte carter de autonomia. Os direitos de herana e o imperativo de no testemunhar contra membros da prpria gens em lides judiciais denota, para o autor, um complexo sistema de obrigaes mtuas, de origem familiar, entre os gentios. O modo de ver a histria e o desenvolvimento humano de Fustel de Coulanges est bastante associado ao tempo em que ele escreveu. Coulanges evolucionista e percebe a histria humana como uma sucesso de etapas. Vai mais alm e chega a acrescentar um teor racista suas colocaes na medida em que percebe um roteiro histrico especial para o caso estudado, supostamente da raa ariana. Nesse momento temos ento Foulages como adepto da racializao do evolucionismo. Feita essa observao, haveria uma jurisdio prpria da gens que na teleologia de Coulanges antecederia a jurisdio das cidades. Nela, o chefe da gens acumularia as funes de sacerdote, juiz e comandante militar. Essa organizao, prpoltica, antecederia a sociedade poltica, prpria das cidades, segundo o olhar sui generis de Coulanges. O evolucionismo apregoado pelo autor impacta outros aspectos da obra. Ao perceber a gens como um estgio evolutivo inerente ao desenvolvimento das sociedades humanas Coulanges universaliza essa categoria social. As consequncias

disso ao estudar a organizao gentlica grega e romana tem efeitos nocivos, pois eliminam-se as particularidades de cada um desses fenmenos sociais, que, obviamente, nasceram em contextos histricos e atendendo demandas sociais diferentes. Ao invs de fazer estudo comparativo, Coulanges coaduna informaes e argumentos em prol de sua interpretao do fenmeno da gens. Explico-me melhor: enquanto o estudo comparativo prope o estudo anterior dos eventos tidos como anlogos e depois a comparao contextualizada desses eventos, da qual se apreendem possveis semelhanas e diferenas no

desenvolvimento dos fenmenos emparelhados, o estudo de Fustel constri seu conceito de gens a partir da associao indiscriminada das particularidades dos entes estudados sem perceb-los como nicos. Ora, ento seu conceito de gens , na verdade, um emaranhado de informaes que correspondem somente a eventos prprios do gens romano, associados a elementos encontrados nos gens gregos, e ainda eventos supostamente correlatos aos dois tipos de gens, mas que no so devidamente contextualizados para serem enquadrados como categorias sociais similares e passveis de analogia. O modelo de gens proposto por Fustel nada mais que um Frankenstein formado a partir de seu pr-concebimento das etapas evolutivas ao qual estaria fadada a sociedade humana, ou, na melhor das hipteses, a raa ariana. Outro ponto ainda passvel de problematizao. No seria a interpretao de Coulanges, que possui fontes majoritariamente romanas, carregada de um romanismo que, ao abraar a cultura grega, percebe os modelos e estruturas gregas dos passados assim partir de seus referenciais? Se considerarmos que o conhecimento que temos a respeito da sociedade grega e de sua produo cultural se deve, em muito, ao sucesso poltico do imprio Romano, no seria difcil imaginar que parte das informaes obtidas sobre a Grcia arcaica estejam viciadas pelas lentes romanas, ou mesmo daqueles que, por anos e anos, ao se debruarem sobre Grcia e Roma trataram uma e outra como parte de um mesmo complexo social. Com base nessa perspectiva, o que se sabe sobre os gens gregos poderia nada mais ser que uma expectativa calcada a partir do modelo romano de organizao gentlica. Um ponto final a esse questionamento s poderia ser dado a partir de um debate mais aprofundado sobre a histria de Grcia e de Roma.

No captulo X, do livro nmero trs, Coulanges fala sobre a magistratura em Grcia e Roma. O autor v a magistratura como herdeira dos referenciais religiosos do perodo pr-revolues. O magistrado uniria as funes de chefe religioso e poltico sendo, inclusive, responsvel pelos sacrifcios rituais. Um ponto interessante na abordagem do autor perceber o poder associado ao rito e a significaes que transcendem o pragmatismo poltico puro. Por outro lado deixa pouca margem para discutir o quando da ritualstica compe o universo discursivo de legitimao do poder vigente, embora no seja ftil a ponto de no ponderar essa possibilidade, mesmo que en passant. Mais uma vez Fustel de Coulanges cai no reducionismo, prprio de sua maneira de entender o desenvolvimento histrico, quando se prende a um modelo ps e prrevolucionrios para entender a figura do magistrado em Grcia e Roma, como se tais processos fossem anlogos. Outro problema de seu texto est na associao pouco fecunda entre a vontade divina e as semelhanas no processo de eleio dos magistrados em Atenas e Roma. Coulanges privilegia o aspecto religioso, que desgua na sua percepo das comunidades antigas integralmente vinculadas ao sagrado, e esquece de questionar as particularidades e os objetivos implcitos de cada um desses fenmenos. Mais interessante que perceber a utilizao do divino para a justificao do poder terreno (que est inculcada at mesmo na legitimao do estado moderno) entender como se d esse processo e onde esto alocadas as disputas que definem o que e o que no vontade divina. Veremos a repetio desse padro interpretativo no captulo seguinte, A lei, que discutira o direito nas sociedades de Grcia e Roma. Segundo Fustel, nessas sociedades existe uma intrnseca relao entre religio e legislao. Isso estaria comprovado pela confluncia dos cargos de pontfice e jurisconsulto em Roma; pela no separao dos dispositivos leigos e religiosos nos cdigos escritos; pela imutabilidade da lei, que seria considerada como legado divino, em contraposio a efemeridade do homem, entre outros argumentos. Muito bela a passagem em que o autor discute a lei como parte da tradio religiosa familiar, percebendo a importncia da oralidade, das palavras ritmadas e dos cantos para a perpetuao das regras. O direito seria expresso do sagrado tambm em sua ritualstica, onde a liturgia jurdica estaria banhada de contedo mgico e sagrado.

Falta mais uma vez ao autor desenvolver a crtica contextual. Afirmar unicamente que o direito antigo estaria envolto de contedo religioso no ajuda muito a compreender profundamente a negao da possibilidade de legislar feita aos tribunos da plebe pelos patrcios romanos. Nem mesmo entender amplamente o fenmeno de excluso dos estrangeiros e at mesmo dos plebeus da tradio de dizer o direito. A interpretao de Fustel foge do reducionismo economicista e pragmtico para cair num reducionismo religioso e metafsico na interpretao do fenmeno do direito antigo. Mesmo com todas as crticas podemos, no entanto, dizer que o trabalho de Fustel de Coulanges possui muitos pontos positivos. Alm da erudio e da habilidade discursiva que lhes so patentes, devemos exaltar Fustel como um estudioso adepto da histria-problema. Embora datado, seu trabalho mpar se comparado ao positivismo e a histria poltico-militar que passa a vigorar no sculo XIX. Tambm, mesmo que pesem suas afirmaes de cunho racista e evolucionista, assim como o peso demasiado do fator mstico-religioso, no podemos lhe imputar o defeito da unicausalidade. A histria produzida por Coulanges, embora a meu ver, ultrapassada e com srias inflexes conservadoras, exemplo antecipado de um novo tipo de historiografia que iria triunfar com sobre os escombros do positivismo.