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Apocalipse Full HD - A revelao de Jesus Cristo em Alta Definio # 08 Esmirna: a igreja que no cedeu - Ap 2.

8-11

ESMIRNA: A IGREJA QUE NO CEDEU


Apocalipse 2.8-11 8 Ao anjo da igreja em Esmirna escreva: Estas so as palavras daquele que o Primeiro e o ltimo, que morreu e tornou a viver. 9 Conheo as suas aies e a sua pobreza; mas voc rico! Conheo a blasfmia dos que se dizem judeus mas no so, sendo antes sinagoga de Satans. 10 No tenha medo do que voc est prestes a sofrer. O Diabo lanar alguns de vocs na priso para prov-los, e vocs sofrero perseguio durante dez dias. Seja el at a morte, e eu lhe darei a coroa da vida. 11 Aquele que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas. O vencedor de modo algum sofrer a segunda morte.

AS QUATRO LINGUAGENS DA ALMA


A alma humana poliglota. Ela fala muitas lnguas. H pelo menos quatro linguagens que apenas a alma humana capaz de compreender e fazer sentido delas. Estamos falando do amor, da alegria, da msica e do sofrimento. Isso mesmo, quem pode compreender o amor, seno a alma da gente? O mesmo verdadeiro para a alegria, a msica e o sofrimento. Todos eles so recebidos, absorvidos e compreendidos pela alma. Sem alma ningum ama, nem sofre, nem se alegra e nem curte uma boa msica. Por exemplo, o que costumamos dizer da pessoa insensvel para o amor, a alegria e o sofrimento? Fulano(a) no tem alma! E verdade, pois apenas l, no lxico mudo do corao, que existem sentimentos impronunciveis, misrias inexplicveis, sensaes indenveis, mas que a alma humana consegue entender e responder com propriedade. Certa vez, um amigo perguntou ao outro, cujo lho havia morrido num trgico acidente: Como voc est? Ao que o pai respondeu, aps uma pausa longa e visivelmente dolorosa: Como eu vou te responder? Tentarei descrever quando eu conseguir encontrar palavras. Mas, ns sabemos que no h palavras. Palavras nem sempre conseguem expressar os sentimentos de uma alma sofredora. A dor muito profunda. At na orao, tantas vezes, o sofrimento to intenso que camos sem palavras diante de Deus. Apenas gememos.
- 1 Pr. Leandro B. Peixoto IGREJA BATISTA CENTRAL DE CAMPINAS www.ibcentral.org.br

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O SABOR AMARGO DE VIVER


A igreja de Esmirna entendia a linguagem do sofrimento. Por causa da perseguio e da pobreza, a alma deles era uente no dialeto da fome, da solido, da humilhao, do medo e da dor. Uma igreja el, que no cedeu s tentaes e presses do mundo. Lembre-se de que, das 7 igrejas do Apocalipse, apenas Esmirna e Filadla no receberam crticas, apenas elogios. Mas, nem por isto, ela escapou do sofrimento e deixou de perseverar. Esmirna incarna para ns o ensino de Jesus: Jo 16.33 - Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocs tenham paz. Neste mundo vocs tero aies; contudo, tenham nimo! Eu venci o mundo. Esmirna tambm testica para ns a verdade do ensino de Paulo:

2Tm 3.12 - De fato, todos os que desejam viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos. At o nome da cidade serve para descrever o que a igreja estava passando naquele momento da histria. Esmirna signica mirra (erva amarga). A igreja realmente estava experimentando o sabor amargo de viver num mundo infectado pelo pecado. A vida sim amarga no mundo em que vivemos.

A MARCA DO SOFRIMENTO
Atravs de feso e Esmirna, o Apocalipse ensina para ns que se a primeira marca de uma igreja, ou de um cristo, que Deus aprecia o amor (feso), a segunda o sofrimento (Esmirna). Uma naturalmente consequncia da outra. A disposio de sofrer prova a autenticidade do amor. Estamos dispostos a sofrer apenas por aqueles que amamos. A prova de que os crentes de Esmirna no tinham perdido o primeiro amor, como havia perdido os crentes de feso, estava no fato de eles estarem preparados e dispostos a sofrerem pelo Senhor. Como Pedro e Joo, os cristos da igreja de Esmirna estavam: Alegres por terem sido considerados dignos de serem humilhados por causa do Nome (At 5.41). Como o cristianismo dessa poca da histria est carente de cristos assim, amorosos e sofredores. John Piper disse assim:
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O que h nos cristos que faz deles o sal da terra e a luz do mundo? No so as riquezas. O desejo por riquezas e a busca de riquezas tm o sabor e a aparncia do mundo. Desejar ser rico nos torna como o mundo, no diferentes. Justo no ponto onde deveramos ter um sabor diferente, temos a mesma cobia maliciosa que o mundo tem. Neste caso, no oferecemos ao mundo nada diferente do que ele j cr. A grande tragdia da pregao da prosperidade que uma pessoa no tem que ser acordada espiritualmente para abra-la; ela precisa apenas ser gananciosa. Ficar rico em nome de Jesus no o sal da terra ou a luz do mundo. Nisto, o mundo simplesmente v um reexo de si mesmo. E se eles so convertidos a isso, eles no foram realmente convertidos, mas apenas colocaram um novo nome numa vida velha. No Sermo do Monte, o contexto da fala de Jesus nos mostra o que o sal e a luz so. So a alegre boa-vontade de sofrer por Cristo. Eis o que Jesus disse: Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim perseguiram aos profetas que viveram antes de vs. Vs sois o sal da terra... Vs sois a luz do mundo. (Mateus 5:11-14) O que far o mundo saborear o sal e ver a luz de Cristo em ns, no que amemos as riquezas da mesma forma que eles amam. Pelo contrrio, ser a boa-vontade e a habilidade dos cristos de amar aos outros apesar do sofrimento, a todo tempo exultando porque seu galardo est nos cus com Jesus. Regozijai-vos e exultai [nas diculdades]... Vs sois o sal da terra. Salgado o sabor da alegria nas diculdades. Esta a vida inusitada que o mundo pode saborear como diferente. Tal vida inexplicvel em termos humanos. sobrenatural. Mas atrair pessoas com promessas de prosperidade simplesmente natural. No a mensagem de Jesus. No aquilo que ele alcanou com sua morte. Precisamos da igreja de Esmirna para nos ensinar a cultivar a marca do sofrimento, que fruto do amor.
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Os tipos de sofrimento
Quais os tipos de sofrimento que a igreja de Esmirna sofreu por causa do evangelho de Jesus e o que eles podem nos ensinar? O testemunho desses irmos haver de nos encorajar a perseverar: 1Pe 5.8-9 - 8 Estejam alertas e vigiem. O Diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e procurando a quem possa devorar. 9 Resistam-lhe, permanecendo rmes na f, sabendo que os irmos que vocs tm em todo o mundo esto passando pelos mesmos sofrimentos. Duas eram as fontes principais do sofrimento dos cristos de Esmirna: resistncia ao imprio e revolta dos mpios. Resistncia ao imprio J no ano 195 a.C., l em Esmirna, tinha sido construdo e dedicado um templo para Roma personicada como deusa (Dea Roma). Desde ento, a cidade cou reconhecida por sua lealdade patritica ao imprio. Tanto que no ano 25 d.C. lhe foi concedido o privilgio de erigir um templo ao imperador Tibrio. Evidentemente, pois, o culto ao imprio e ao imperador ( Roma e ao Csar de Roma) era um fator de grande orgulho em Esmirna. Claro, porm, que os cristos daquela cidade se recusaram abertamente a acender incenso diante das esttuas romanas e tambm de chamar Tibrio Csar de senhor. Isto seria idolatria. O resultado que sofreram todo tipo de retaliao, perseguio e at conscao. Coisa parecida a que sofreram os cristos de Hebreus. Hb 10.32-34 - 32 Lembrem-se dos primeiros dias, depois que vocs foram iluminados, quando suportaram muita luta e muito sofrimento. 33 Algumas vezes vocs foram expostos a insultos e tribulaes; em outras ocasies zeram-se solidrios com os que assim foram tratados. 34 Vocs se compadeceram dos que estavam na priso e aceitaram alegremente o consco dos seus prprios bens, pois sabiam que possuam bens superiores e permanentes. Assim como os cristos de Hebreus, exatamente porque os cristos de Esmirna estavam resistindo s corrupes do imprio que eles estavam sofrendo tanto: Ap 2.9a - Conheo as suas aies e a sua pobreza; mas voc rico!
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Revolta dos mpios Alm das consequncias pela resistncia ao imprio, os cristos de Esmirna tambm sofreram com a revolta dos mpios. Havia em Esmirna uma grande comunidade judaica, que Jesus descreve de forma rspida: Ap 2.9b - Conheo a blasfmia dos que se dizem judeus mas no so, sendo antes sinagoga de Satans. Os judeus eram isentos de todas as obrigaes sacriciais impostas por Roma. Era a forma que o imprio havia encontrado para conviver pacicamente com os judeus. Por outro lado, para compensar a falta de sacrifcios ao imprio e ao imperador, os judeus procuravam lisonjear as autoridades e o povo romano, acusando os cristos, da mesma forma que eles zeram quando da crucicao de Jesus. Fontes de perseguio
1 Sempre que resistimos s foras e formas do imprio secular em que estamos inseridos ns sofremos. E 2 sempre que proclamamos abertamente a verdade do evangelho de Jesus ns tambm sofremos. So praticamente duas as fontes de onde constantemente brotam a intolerncia e a perseguio contra os cristos - do imprio e da sinagoga de satans, do estado e da religio.

Procure resistir s foras e s formas mpias do sistema e voc ver o quanto isto lhe custar. Outra coisa. Proclame a verdade do evangelho e voc ver o que os credos religiosos (e seculares!) ao seu redor so capazes de fazer. Formas de perseguio Tendo identicado as fontes, vejamos as formas de perseguio que se manifestaram em Esmirna, pois elas se manifestam ainda hoje. 1. Privao (Ap 2.9) Conheo as suas aies e a sua pobreza; de surpreender que numa cidade rica e prspera como Esmirna qualquer de seus cidados fosse pobre. Mas, por que os cristos eram assim to pobres? 1 Talvez eles pertencessem classe mais baixa da sociedade (1Co 1.26).
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Talvez o amor e a generosidade os tivessem feito vender o que tinham para ajudar quem mais precisava (At 2.44; 4.32, 34). Mas, nenhum destes dois fatores explica a razo para tanta pobreza. A sua pobreza era fruto de suas aies (Ap 2.9). Ou seja . . . Deciso de agir corretamente nos negcios Renncia aos mtodos suspeitos e inescrupulosos Judeus e pagos que se negavam a fazer negcios com cristos Consco dos bens por parte das autoridades Isso e muito mais fez aquele povo passar por tanta privao. Ainda hoje nem sempre graticante ser cristo. E a honestidade a qualquer preo nem sempre o melhor procedimento, se o ganho material nossa ambio. A pobreza tem frequentemente sido parte do custo do discipulado cristo. -- John W. R. Stott E vai piorar cada vez mais, medida em que o m se aproxima. Como veremos adiante, em nosso estudo do Apocalipse, quem no tiver a marca da besta na testa e na mo no poder comprar e nem vender (Ap 13.16-18). Mas, que quer dizer isto? Sobre a marca da besta, dissemos o seguinte num curso que oferecemos sobre o Apocalipse: A fronte simboliza a mente, a vida intelectual, a losoa de vida de uma pessoa. A mo direita indica seus feitos, sua atividade, sua ocupao, suas aes: Tambm as atars como sinal na tua mo, e te sero por frontal entre os olhos (Dt 6.8). Portanto, receber a marca da besta na fronte ou na mo direita indica que a pessoa assim caracterizada pertence companhia daqueles que seguem o anticristo e perseguem a Igreja. Isto , este esprito anticristo se torna evidente pelo que a pessoa pensa e faz. Esta interpretao se harmoniza inteiramente com a explicao acerca do selo que o crente recebe em sua fronte (Ap 7.3; 9.4). O selo que Deus colocou na testa de seus adoradores certamente no uma marca visvel. Este selo indica que a pessoa pertence a Cristo, que ela o adora, que manifesta seu Esprito, que tem os seus pensamentos, etc. medida em que o m se aproxima e o esprito do anticristo se manifesta, quem no pensar e no agir como um deles ser perseguido e sofrer grandes privaes.

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2. Difamao (Ap 2.9) Alm da privao, h tambm a difamao. Jesus coloca assim: Conheo a blasfmia dos que se dizem judeus mas no so, sendo antes sinagoga de Satans. Em Esmirna, Judeus espalhavam falsos rumores sobre os cristos. As mentes das pessoas da cidade estavam sendo envenenadas contra os cristos. Os inimigos de Cristo viviam, e ainda vivem, de caluniar, de blasfemar contra os cristos. Jesus chega a chamar tais caluniadores de Esmirna de sinagoga de satans, pois eles tinham aprendido as tticas de seu mestre, o diabo (Ap 2.10), que acusador e caluniador. O Senhor j o tinha chamado de mentiroso e pai da mentira (Jo 8.44), cujos seguidores compartilham sua averso pela verdade. incrvel como a maledicncia exerce tanta fascinao sobre ns todos. Com diz o livro de Provrbios: Pv 26.22 - As palavras do caluniador so como petiscos deliciosos; descem saborosos at o ntimo. Incrdulos, dentro e fora da igreja, nutrem-se desta suculenta iguaria. Cuidado! Voc pode ser usado por Satans para difamar e ferir. Pior do que perder bens e dinheiro em qualquer perseguio perder o que temos de mais valioso: a reputao. Difamao fere muito. O segredo para quem difamado agir como Jesus: 1Pe 2.23 - Quando insultado, no revidava; quando sofria, no fazia ameaas, mas entregava- se quele que julga com justia. A privao e a difamao eram duas experincias de provao que a igreja de Esmirna j estava sofrendo. Mas havia coisas piores pela frente. O que poderia ser pior? 3. Priso (Ap 2.10) No tenha medo do que voc est prestes a sofrer. O Diabo lanar alguns de vocs na priso para prov-los, e vocs sofrero perseguio durante dez dias. Os cristos estavam prestes a passar um perodo de muito sofrimento. Seriam privados da liberdade, do convvio com os seus amados, seriam torturados e humilhados ao extremo.
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Seria um perodo curto e localizado (durante dez dias), mas seria intenso e doloroso o bastante. 4. Execuo (Ap 2.10) Depois de tudo, ainda havia algo angustiante: a morte por execuo, o martrio. No tenha medo do que voc est prestes a sofrer. O Diabo lanar alguns de vocs na priso para prov-los, e vocs sofrero perseguio durante dez dias. Seja el at a morte, e eu lhe darei a coroa da vida. A perseguio era to feroz, que o martrio tambm era uma possibilidade. Um dos mrtires cristos mais conhecidos de todos os tempos era natural de Esmirna. Seu nome era Policarpo. A tradio diz que quando o Apocalipse chegou igreja de Esmirna, Policarpo era o seu pastor titular e, portanto, foi quem leu a carta para a congregao. Mal ele sabia que ela j era parte de uma fonte de nimo da parte de Deus quando sua hora de provao chegasse. Ele seria morto pelo o da espada de um soldado. Sofrimento parte do discipulado cristo Todos quantos quiserem viver piedosamente, sofrero perseguio (Jo 16.33) - privao, difamao, priso e at execuo. O sofrimento parte do discipulado cristo. Jo 15.18-21 - 18 Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes me odiou. 19 Se vocs pertencessem ao mundo, ele os amaria como se fossem dele. Todavia, vocs no so do mundo, mas eu os escolhi, tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia. 20 Lembrem-se das palavras que eu lhes disse: Nenhum escravo maior do que o seu senhor. Se me perseguiram, tambm perseguiro vocs. Se obedeceram minha palavra, tambm obedecero de vocs. 21 Trataro assim vocs por causa do meu nome, pois no conhecem aquele que me enviou. Como vencer o sofrimento e a perseguio por causa de Cristo?

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O triunfo sobre o sofrimento


Olhando para as palavras de Jesus igreja de Esmirna, ns podemos aprender dois princpios que nos ajudaro a triunfar sobre o sofrimento e a perseguio por causa de Cristo - coragem e conhecimento.

1. Coragem
Ap 2.10 - No tenha medo do que voc est prestes a sofrer... Seja el at a morte... Quando bater o medo do que voc ir sofrer, d lugar f. A f e o medo so opostos. Ambos no podem coexistir. A f afugenta o medo. Sl 56.2-4 - 2 Os meus inimigos pressionam-me sem parar; muitos atacam-me arrogantemente. 3 Mas eu, quando estiver com medo, conarei em ti. 4 Em Deus, cuja palavra eu louvo, em Deus eu cono, e no temerei. Que poder fazer- me o simples mortal? Quando Deus nos d uma misso, ele nos agracia com coragem. Mas, a f que produz coragem como um msculo que precisa ser exercitado. Js 1.5-6, 9 - 5 Ningum conseguir resistir a voc todos os dias da sua vida. Assim como estive com Moiss, estarei com voc; nunca o deixarei, nunca o abandonarei. 6 Seja forte e corajoso, porque voc conduzir este povo para herdar a terra que prometi sob juramento aos seus antepassados. (...) 9 No fui eu que lhe ordenei? Seja forte e corajoso! No se apavore, nem desanime, pois o Senhor, o seu Deus, estar com voc por onde voc andar. Fortalea a f em Deus e voc ter coragem.

2. Conhecimento
Para fortalecer a f em Deus, a f que produz coragem, ns precisaremos conhecer a Deus. F vem pelo ouvir. Ouvir sobre quem Deus e o que Deus faz. Escrevendo igreja de Esmirna, Jesus fez sete descries de si mesmo, que se compreendidas e absorvidas produzir f e coragem.
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2.1. O Senhor fala conosco Em meio ao sofrimento como bom saber que Deus fala conosco! 8 Ao anjo da igreja em Esmirna escreva: Estas so as palavras daquele que . . . 2.2. O Senhor eterno Em meio ao sofrimento como bom saber que Deus no muda! Ele o mesmo ontem, hoje e para sempre (Hb 7.3; 13.8). 8 Ao anjo da igreja em Esmirna escreva: Estas so as palavras daquele que o Primeiro e o ltimo... 2.3. O Senhor vitorioso Em meio ao sofrimento como bom saber que assim como Cristo sofreu tambm ns sofreremos, mas no nal venceremos. 8 Ao anjo da igreja em Esmirna escreva: Estas so as palavras daquele que o Primeiro e o ltimo, que morreu e tornou a viver. 2.4. O Senhor sabe o que padecemos Em meio ao sofrimento como bom saber que Cristo conhece o que estamos passando e sabe o que padecemos. Tambm se compadece! 9 Conheo as suas aies. 2.5. O Senhor corrige o nosso foco Em meio ao sofrimento como bom saber que Cristo tem valores diferentes dos do mundo, material e espiritualmente. 9 Conheo as suas aies e a sua pobreza; mas voc rico! Conheo a blasfmia dos que se dizem judeus mas no so, sendo antes sinagoga de Satans. 2.6. O Senhor soberano sobre o nosso sofrimento Em meio ao sofrimento como bom saber que Cristo no s controla, mas tambm tem propsitos para o nosso sofrimento. 10 No tenha medo do que voc est prestes a sofrer. O Diabo lanar alguns de vocs na priso para prov-los, e vocs sofrero perseguio durante dez dias. Tem hora para comear e para terminar. Tem tambm propsitos bem denidos - puricar-nos (Lc 22.31; Tg 1.2-4; 1Pe 1.7).
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2.7. O Senhor alimenta a nossa esperana com o galardo Em meio ao sofrimento como bom saber que Cristo alimenta a nossa f e a nossa esperana, apresentando-nos o galardo. 10 Seja el at a morte, e eu lhe darei a coroa da vida. 11 Aquele que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas. O vencedor de modo algum sofrer a segunda morte.

ESMIRNA: A IGREJA QUE NO CEDEU


A mensagem da carta igreja de Esmirna uma prova para ns, como foi para eles: se somos verdadeiros, eis e piedosos, sofreremos. Porque quem ama, vai s ltimas consequncias por aquele(a) que se ama. O amor tudo suporta. Mas devemos sofrer sem temor. Aquele morreu e tornou a viver - o Senhor Jesus - conhece nossas provaes, controla nosso destino, e ele mesmo nos dar, no nal da corrida, a coroa da vida. No mundo ns sofreremos. A vida amarga. Agora, h duas maneiras de sofrer. H aqueles que sofrem pelas consequncias de seus erros e pecados. H aqueles que sofrem por buscar ser como Jesus. Como, ento, voc viver? 1Pe 3.13-18 - 13 Quem h de maltrat-los, se vocs forem zelosos na prtica do bem? 14 Todavia, mesmo que venham a sofrer porque praticam a justia, vocs sero felizes. No temam aquilo que eles temem, no quem amedrontados. 15 Antes, santiquem Cristo como Senhor em seu corao. Estejam sempre preparados para responder a qualquer pessoa que lhes pedir a razo da esperana que h em vocs. 16 Contudo, faam isso com mansido e respeito, conservando boa conscincia, de forma que os que falam maldosamente contra o bom procedimento de vocs, porque esto em Cristo, quem envergonhados de suas calnias. 17 melhor sofrer por fazer o bem, se for da vontade de Deus, do que por fazer o mal. 18 Pois tambm Cristo sofreu pelos pecados uma vez por todas, o justo pelos injustos, para conduzir- nos a Deus. Ele foi morto no corpo, mas vivicado pelo Esprito, Se a sua alma est gemendo, saiba que a de Jesus gemeu e ainda geme. Ele sabe o que padecer. Diferente de ns, no por ter pecado, mas para nos salvar do pecado. Creia em Jesus e seja salvo. Depois, como Esmirna, siga com f, esperana e amor. Sem ceder ao mundo.
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