Você está na página 1de 38

A INVENO DA TERCEIRA IDADE E A REARTICULAO DE FORMAS DE

CONSUMO E DEMANDAS POLITICAS (*)


Guita Grin Debert
http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_34/rbcs34_03

Terceira Idade uma expresso que recentemente e com muita rapidez popularizou-se no vocabulrio brasileiro. A expresso, de acordo com Laslett (1987), originou-se na Frana com a implantao, nos anos 70,

das Universits du T'roisime ge, sendo incorporada ao vocabulrio anglosaxo com a criao das Universities of the Third Ate em Cambridge, na Inglaterra, no vero de 1981.(1) Seu uso corrente entre os pesquisadores interessados no estudo da velhice no explicado pela referncia a uma idade cronolgica precisa, mas por ser essa uma forma de tratamento das pessoas de mais idade, que no adquiriu ainda uma conotao depreciativa. A inveno da terceira idade compreendida como fruto do processo crescente de socializao da gesto da velhice: durante muito tempo considerada como prpria da esfera privada e familiar, uma questo de previdncia individual ou de associaes filantrpicas, ela se transformou em uma questo pblica. Um conjunto de orientaes e intervenes foi definido e implementado pelo aparelho de Estado e outras organizaes privadas. Como conseqncia, tentativas de homogeneizao das representaes da velhice so acionadas e uma nova categoria cultural produzida: as pessoas idosas, como um

conjunto autnomo e coerente que impe outro recorte geografia social, autorizando a colocao em prtica de modos especficos de gesto. Assim, a universalizao do direito aposentadoria garantiu que a ltima etapa da vida correspondesse inatividade remunerada. A partir dos anos 70, os velhos - que nos anos 40 e 50 eram tidos como um dos setores mais desfavorecidos das sociedades europias - j no podiam ser considerados um segmento populacional destitudo de recursos econmicos. A terceira idade, mostra Guillemard (1986), exprime metaforicamente essa nova situao; no sinnimo de decadncia, pobreza e doena, mas um tempo privilegiado para atividades livres dos constrangimentos do mundo profissional e familiar. Com o prolongamento da esperana de vida, a cada um dado o direito de vivenciar uma nova etapa relativamente longa, um tempo de lazer em que se elaboram novos valores coletivos. Por isso, para autores como Dumazedier (1974), a aposentadoria permitiria vislumbrar o que seria civilizao do lazer. Para Laslett (1987), a inveno da terceira idade indicaria uma experincia inusitada de envelhecimento, cuja compreenso no pode ser reduzida aos indicadores de prolongamento da vida nas sociedades contemporneas. De acordo com esse autor, essa inveno requer a existncia de uma "comunidade de aposentados" com peso suficiente na sociedade, demonstrando dispor de sade, independncia financeira e outros meios apropriados para tornar reais as expectativas de que essa etapa da vida propcia realizao e satisfao pessoal. O pressuposto deste artigo de que as prticas relacionadas com a terceira idade so indicadoras de um novo tipo de sensibilidade em relao vida adulta e experincia de envelhecimento e de que as utilizaes da terceira idade permitem a discusso do carter possivelmente libertrio e das lgicas de

excluso que do uma configurao especfica organizao de mercados de consumo e articulao de demandas polticas. O argumento central que os contedos investidos nessa expresso - que foi entendida como resultado da socializao crescente da gesto do envelhecimento - so, hoje, elementos ativos no que tenho chamado de processo de reprivatizao da velhice, que envolve transformao desta em uma responsabilidade individual. Esse processo resultado de uma interlocuo intensa entre o discurso gerontolgico, o pblico mobilizado nos programas para a terceira idade e a mdia. A Gerontologia, como um campo de saber especfico, aborda cientificamente mltiplas dimenses que vo desde a Geriatria como especialidade mdica, passando pelas iniciativas da psicologia e das cincias sociais voltadas para discusso de formas de bem-estar que acompanham o avano das idades, at empreendimentos voltados para o clculo dos custos financeiros que o envelhecimento da populao trar para a contabilidade nacional. Como abordagem multidisciplinar, a Gerontologia contribuiu para a constituio do idoso em um problema social e se empenhou na sensibilizao da sociedade brasileira para os dramas do envelhecimento. A tendncia do discurso gerontolgico, entretanto, hoje desconstruir seu objeto de estudo e interveno, transformando os gerontlogos em agentes no combate velhice. Essa transformao devida ao sucesso mobilizador dos programas para a terceira idade que, como mostrarei a seguir, produziram um discurso empenhado em rever os esteretipos negativos da velhice e, congregando um pblico relativamente jovem, abriram espaos para que experincias de envelhecimento bem-sucedidas pudessem ser vividas coletivamente. Nesses programas o envelhecimento deixa de ser um processo contnuo de perdas; as experincias vividas e os saberes acumulados so ganhos que propiciariam aos mais velhos oportunidades de explorar novas identidades, realizar projetos abandonados em

outras etapas da vida, estabelecer relaes mais profcuas com o mundo dos mais jovens e dos mais velhos. Essas novas imagens do envelhecimento que acompanham a construo da terceira idade ocupam um espao cada vez maior na mdia que - respondendo ao interesse crescente da sociedade pelas tecnologias de rejuvenescimento desestabiliza mecanismos tradicionais de diferenciao no interior do mundo dos experts e, ao mesmo tempo, abre novos campos para a articulao de demandas polticas e para a constituio de novos mercados de consumo. As iniciativas voltadas para a terceira idade transformam o

envelhecimento em uma experincia mais gratificante; contudo, esse sucesso surpreendente proporcional precariedade dos mecanismos de que dispomos para lidar com os problemas da velhice avanada. A imagem do envelhecimento, associada terceira idade, no oferece instrumentos capazes de enfrentar os problemas envolvidos na perda de habilidades cognitivas e de controles fsicos e emocionais que estigmatizam o velho e que so fundamentais, na nossa sociedade, para que um indivduo seja reconhecido como um ser autnomo, capaz de um exerccio pleno dos direitos de cidadania. A dissoluo dos problemas da velhice avanada, nas representaes gratificantes da terceira idade, coloca no centro do debate a questo da solidariedade entre geraes, especialmente num contexto em que o envelhecimento populacional se transforma em um risco para a perpetuao cia vicia social. Como mostraram Douglas e Wildavsky (1983), cada sociedade tem seu portfolio de riscos e estabelece uma combinao especfica de confiana e medo. Na seleo dos perigos que merecem ser temidos, est envolvida uma estratgia

de proteo e excluso de valores e estilos de vida particulares. Nas sociedades ocidentais contemporneas, o prolongamento da vida humana um ganho coletivo, mas tem se constitudo tambm numa ameaa, num perigo para a reproduo da vida social, na medida em que os custos da aposentadoria e da cobertura mdico-assistencial da velhice indicam a inviabilidade de um sistema que, em futuro prximo, no poder arcar com seus gastos sociais. Meu interesse, portanto, descrever o modo pelo qual uma interlocuo intensa entre o discurso gerontolgico, a mdia e os movimentos sociais organizados em tomo da terceira idade acabam por transformar a velhice em uma responsabilidade individual, desarmando a Gerontologia na sua tarefa de combinar estudos rigorosos dos problemas da velhice com a defesa dos direitos e dos interesses dos mais velhos. As novas representaes sobre o envelhecimento e a construo da terceira idade Quatro condies inter-relacionadas so partes constitutivas de mudanas que do uma configurao especfica terceira idade e s representaes sobre o envelhecimento nas sociedades contemporneas. A primeira delas tem a ver com o fato de que os aposentados no podem ser considerados o setor mais desprivilegiado da sociedade, quer nos pases de capitalismo avanado, quer em pases como o Brasil. At muito recentemente, tratar da velhice nas sociedades industrializadas era traar um quadro dramtico de perda de status social ds velhos; a industrializao teria destrudo a segurana econmica e as relaes estreitas entre as geraes na famlia, que vigoravam nas sociedades tradicionais. Dessa perspectiva, a situao atual, em que os velhos se transformam em um peso para

a famlia e para o Estado, opunha-se a uma Idade de Ouro em que eles, dada sua sabedoria e experincia, eram membros respeitados na famlia e na comunidade. O empobrecimento, a perda de papis sociais e os preconceitos marcariam a velhice nas sociedades modernas, que abandonam os velhos a uma existncia sem significado. Pesquisas recentes sobre a velhice exigiram uma reviso dessas concepes. Hoje h um acordo entre os historiadores, considerando-se que, dada a precariedade dos dados disponveis, muito limitado o conhecimento que se pode obter da situao dos velhos, em perodos histricos distantes ou mesmo em pocas relativamente prximas, de modo que a idia de uma Idade de Ouro da velhice no se sustenta. As etnografias sobre a experincia de envelhecimento, em sociedades ditas primitivas, mostram que nelas a solido no um aspecto da experincia de envelhecimento; contudo, no se pode dizer que a velhice, nessas sociedades, seja uma experincia gratificante para todos os velhos, mas depender das posies de poder e prestgio ocupadas pelas pessoas ao longo da vida. Da mesma forma, estudos comparativos sobre renda, grupos etrios e ciclo de vida nas sociedades ocidentais contemporneas rediscutem a idia de que a pauperizao caracteriza a experincia de aposentadoria, especialmente nos momentos em que o desemprego ou o subemprego atingem propores alarmantes. A universalizao das aposentadorias e da penso na velhice garantiria aos mais velhos direitos sociais dos quais excluda a populao em outras faixas etrias, sobretudo os jovens. (2) A segunda condio est relacionada com o modo pelo qual as concepes sobre o corpo e a sade so reelaboradas nas sociedades ocidentais contemporneas. A cultura do consumidor, de acordo com Featherstone (1992), prende-se a uma

concepo autopreservacionista do corpo que encoraja os indivduos a adotarem estratgias instrumentais para combater a deteriorao e a decadncia (aplaudida pela burocracia estatal, que procura reduzir os custos com a sade educando o pblico para evitar a negligncia corporal) e agrega a essa concepo a noo de que o corpo um veculo do prazer e da auto-expresso (p. 170).

Disciplina e hedonismo combinam-se na medida em que as qualidades do corpo so tidas como plsticas, e os indivduos so convencidos a assumir a responsabilidade pela sua prpria aparncia. A publicidade, os manuais de autoajuda e as receitas dos especialistas em sade esto empenhados em mostrar que as imperfeies do corpo no so naturais nem imutveis, e que, com esforo e trabalho corporal disciplinado, pode-se conquistar a aparncia desejada. Os indivduos no so apenas monitorados para exercer uma vigilncia constante do corpo, mas so responsabilizados pela sua prpria sade, atravs da idia de doenas auto-inflingidas, resultantes de abusos corporais como a bebida, o fumo, a falta de exerccios. A suposio de que a boa aparncia seja igual ao bem-estar, de que aqueles que conservam seus corpos com dietas, exerccio e outros cuidados vivero mais, demanda de cada indivduo- uma boa quantidade de "hedonismo calculado", encorajando a autovigilncia da sade corporal e da boa aparncia. A recompensa pelo corpo asctico no a salvao espiritual, mas a aparncia embelezada, um eu mais disputado. No iderio mstico e religioso, como mostra Turner (1992), as concepes sobre a vida sbria e temperada tinham como referncia uma defesa contra as tentaes da carne. Nesse novo iderio, a subjugao do corpo atravs das rotinas de manuteno corporal a precondio para a conquista de uma aparncia mais aceitvel, para a liberao da capacidade expressiva do corpo. As rugas ou a flacidez transformam-se em indcios de lassitude moral e devem ser tratadas com a ajuda dos cosmticos, da ginstica, das vitaminas, da indstria do rejuvenescimento.

A terceira condio tem a ver com mudanas no aparelho produtivo, que levaram a uma ampliao das camadas mdias assalariadas, e com os novos padres de aposentadoria que englobam, entre os aposentados, um contingente cada vez mais jovem da populao, redefinindo formas de consumo e o carter das demandas polticas relacionadas com a aposentadoria. A aposentadoria deixa de ser um marco a indicar a passagem para a velhice ou uma forma de garantir a subsistncia daqueles que, por causa da idade, no esto mais em condies de realizar um trabalho produtivo. Essa nova estrutura do mercado de empregos concomitante criao de uma srie de etapas intermedirias entre a vida adulta e a velhice, como a "meiaidade", a "terceira idade", a "aposentadoria ativa". Uma nova linguagem pblica, empenhada em alocar o tempo dos aposentados, ativa na desconstruo das idades cronolgicas como marcadores pertinentes de comportamentos e estilos de vida. Uma parafernlia de receitas envolvendo tcnicas de manuteno corporal, comidas saudveis, medicamentos, bailes e outras formas de lazer proposta, desestabilizando expectativas e imagens tradicionais associadas a homens e mulheres em estgios mais avanados da vida. Meia-idade, terceira idade, aposentadoria ativa no so interldios maduros entre a idade adulta e a velhice; indicam, antes, estgios propcios para a satisfao pessoal, o prazer, a realizao de sonhos adiados em outras etapas da vida. Se a modernidade, como mostrou Aris (1981) em seu estudo sobre a Histria social da familia e da criana, assistiu emergncia de etapas intermedirias entre a infncia e a idade adulta, assistimos, atualmente, a uma proliferao de etapas intermedirias de envelhecimento.

Essas mudanas no curso da vida adulta indicam transformaes na maneira como a vida como um todo periodizada. Com a expresso "curso da vida ps-moderno", Moody (1993) descreve um contexto marcado pelo apagamento dos comportamentos tidos como adequados s diferentes categorias de idade. Para Held (1986), a "descronologizao da vida" caracterizaria a experincia contempornea. Para Meyerowitz (1985), a criao de uma "sociedade unitria" a expresso do impacto da mdia eletrnica no comportamento social. Para Boutinet (1995), a idia de "generation gap" perdeu sentido e deveria ser substituda pela de embaamento das classes de idade quando est em jogo o estudo das geraes. A criao da terceira idade tambm acompanhada de um interesse rescente na complexiFcao de outros momentos da vida adulta. Na introduo de seu livro Passagens - crises previsveis da vida adulta, Sheehy (1991) faz as seguintes consideraes antes de tratar das vrias etapas em que se desdobra a experincia dos adultos:
Os estudos de desenvolvimento infantil j descreveram todas as nuances do crescimento e nos proporcionaram rtulos convenientes, como "idade terrvel", com referncia aos dois anos, e "idade do barulho", com relao aos nove. Aadolescncia j foi decifrada a tal ponto que perdeu a maior parte do encanto de ser um perodo difcil. Entretanto, depois de uma documentao meticulosa de nossos perodos de desenvolvimento da personalidade, at a idade de 18 ou 20 anos, no h mais nada. Passada a marca dos 21 anos, com exceo dos mdicos, que se interessam apenas em nossa gradual decadncia fsica, ficamos sem ter orientao na viagem declinante em direo senectude, ponto esse em que passamos a ser acompanhados pelos gerontologistas (Sheehy, 1991, p. 14).

Esse livro, maneira dos manuais de autoajuda, tem como objetivo desmistificar o jargo profissional e
colocar uma arte vivida e saneadora de autoexame ao alcance de pessoas que (...) estavam se descobrindo presas dos espinhos do crescimento mas que, sem disporem de um guia, culpavam a si ou a outras pessoas. (p. 14).

Nele a vicia adulta segmentada em quatro perodos sucessivos - os vinte e "a penosa destruio das razes"; os trinta, "o ardil-30"; os quarenta, "o enraizamento e a expanso"; e os cinqenta e "a dcada fatal". Com base em 115 entrevistas com indivduos das classes mdias americanas, problemas especficos a cada uma dessas etapas e formas inovadoras de resolv-los so descritos. Publicado nos Estados Unidos em 1976, depois de trs anos de pesquisas, o livro transformou-se em best seller, abrindo espao para um nmero crescente de publicaes preocupadas em trazer para o grande pblico uma viso mais nuanada da vida adulta como um todo ou de uma de suas etapas com seus problemas e solues. Os horizontes do ser adulto, nessas publicaes, j no so mais concebidos como envolvendo uma viagem declinante em direo senectude. A "dcada fatal" pode ser um perodo "de renovao ou de resignao", uma poca "ao mesmo tempo de perigo e de

oportunidade", porque todos ns temos chance de moldar novamente a estreita unidade com a qual nos definimos na primeira metade da vida. (...) Desfazendo o nosso eu, podemos vislumbrar a luz e juntar nossas partes de novo, construindo uma nova personalidade" (p. 43). A expresso "idade da loba" - que Lemos (1995) consagrou no Brasil para descrever a mulher de 40 anos - no deixa dvidas de que essa pode ser a melhor metade da vida. Trazendo relatos de 96 mulheres, essa faixa etria apresentada como um momento especial para a descoberta de novas potencialidades, para o exerccio da seduo, para a estria no papel de me ou de profissional, para a inaugurao de novos projetos e realizao de outros que tiveram de ser adiados. Para autores como Boutinet (1995), em L'adulte en question(s) face aux dfis d'une culture postindustrielle, pensar nas caractersticas da vida adulta contempornea , pelo contrrio, traar um quadro sombrio. A idia de autonomia que caracterizava essa etapa substituda pela situao de

precariedade e dependncia, que marca desde a formao profissional, que deve ser ininterruptamente continuada, at as crises pessoais envolvidasem um semnmero de escolhas sempre presentes. O mundo, de acordo com esse autor, assiste, por um lado, a uma liberao precoce dos indivduos da situao infantil e adolescente (com a diminuio da idade de maioridade cvica, por exemplo,) e, por outro, a uma infantilizao da vida adulta. O adulto ameaado de dupla precariedade: de um lado, uma juventude interminvel, de outro, a aposentadoria precoce; por essa razo, o "adulto ativo cada vez mais um ideal e cada vez menos uma realidade" (1995, p. 90). Quando as esferas ideolgicas e religiosas, a famlia e a profisso no representam mais plos de identificao, conclui o autor, a desiluso pode assumir formas variadas que vo desde a indiferena at o famoso burra out, a exausto do profissional num ativismo desenfreado. Para Featherstone (1994), a "estetizao da vida", prpria da cultura psmoderna, tem uma marca geracional precisa: a gerao 45, os baby boomers, hoje na meia-idade. A viso do declnio da vida pblica e da tirania da intimidade - que produz uma cultura em que impera o narcisismo, como querem Lasch (1991) e Sennett (1988); ou, pelo contrrio, da alta modernidade, envolvendo um projeto reflexivo do eu em sintonia com uma sociedade mais democrtica, como sugere Giddens (1992) - , para Featherstone, uma expresso tpica dos baby boomers. Estes foram ativos na recriao de valores e estilos ao longo das etapas por que passaram e hoje no esto apenas empenhados na redefinio dos estgios mais avanados da vida, mas tambm ocupam posieschave na produo, divulgao e consumo de bens identificados com a psmodernidade. A marca caracterstica desses bens - que leva autores como Giddens a enfatizar seu carter libertrio e afinado com uma sociedade mais justa - a promessa de que possvel escapar de todo tipo de determinismos e,

portanto, dos constrangimentos e dos esteretipos, das normas e dos padres de comportamento baseados nas idades. Pensar nessas questes obviamente requer estudos minuciosos sobre diferentes segmentos geracionais. Mas, sem dvida, uma das marcas da cultura contempornea a criao de uma srie de etapas no interior da vida adulta ou no interior desse espao que separa a juventude da velhice, como a "meia-idade", a "idade da loba", a "terceira idade", a "aposentadoria ativa". prprio de cada uma dessas novas etapas desafiar comportamentos convencionalmente considerados como expresso da maturidade, como um estgio claramente definido que deve ser conservado ou ao qual todos devem ascender. Trata-se antes de encorajar a variedade de experincias em um contexto em que a idade cronolgica pura maleabilidade, receptculo de um nmero praticamente ilimitado de significaes e, por isso, um mecanismo extremamente eficiente na constituio de novos mercados de consumo e de atores polticos. As novas imagens do envelhecimento e as formas contemporneas de gesto da velhice no contexto brasileiro, como mostrarei a seguir, so ativas na reviso dos esteretipos pelos quais as etapas mais avanadas da vida so tratadas. Essas imagens tambm oferecem um quadro mais positivo do envelhecimento, que passa a ser concebido como uma experincia heterognea em que a doena fsica e o declnio mental, considerados fenmenos normais nesse estgio da vida, so redefinidos como condies gerais que afetam as pessoas em qualquer idade. Elas possibilitaram, ainda, a abertura de espaos para que novas experincias pudessem ser vividas coletivamente. Neles, possvel buscar a auto-expresso e explorar identidades de um modo que era exclusivo da juventude. Esses espaos esto sendo rapidamente ocupados pelos mais velhos.

Olhar para esses eventos associados emergncia de etapas intermedirias entre a vida adulta e a velhice , sem dvida, aplaudir o lado gratificaste do curso da vida ps-moderno, que no apenas permite, mas tambm encoraja a variedade e diferena. Seria, contudo, ilusrio pensar que essas mudanas so acompanhadas de uma atitude mais tolerante em relao s idades. A caracterstica marcante desse processo a valorizao da juventude, que associada a valores e a estilos de vida e no propriamente a um grupo etrio especfico. A promessa da eterna juventude um mecanismo

fundamental de constituio de mercados de consumo. As oposies entre o jovem velho e o jovem jovem e entre o velho jovem e o velho velho parecem ter se constitudo em formas privilegiadas de estabelecer laos simblicos entre indivduos, em um mundo em que a obliterao das fronteiras entre os grupos acompanhada de uma afirmao, cada vez mais intensa, da heterogeneidade e das particularidades locais. O curso da vida como construo social e cultural no pode ser entendido como algo que os seres humanos podem fazer e refazer, um processo que no impe limites criatividade e ao qual qualquer sentido pode ser atribudo. preciso olhar, com mais ateno, para os limites que a nossa sociedade coloca nossa capacidade de inscrever a cultura na natureza. A transformao das etapas mais avanadas da vicia em momentos propcios para a realizao pessoal; o fato de os mais velhos constiturem o grupo que, em todas as classes sociais, tende a ter maior disponibilidade para o consumo; e as concepes autopreservacionistas do corpo do novos significados experincia de envelhecimento. O idoso transforma-se em um novo ator que no est mais ausente dos discursos que tratam dos desafios que a nao enfrenta,

nem das plataformas dos partidos. um ator que tambm est presente na definio de novos mercados de consumo e formas de lazer. A visibilidade alcanada pela velhice exige reformulaes das representaes prprias do discurso gerontolgico, empenhado em denunciar o descaso com que ela trataria. Entretanto, ao ressaltar formas inovadoras e bemsucedidas de envelhecimento no se pode minimizar a velhice abandonada e dependente, transformando-a em conseqncia do descuido pessoal, da falta de envolvimento em atividades motivadoras, da adoo de estilos de vicia e formas de consumo inadequadas. Discurso gerontolgico e demandas polticas Essas novas representaes sobre o envelhecimento surpreendem o discurso gerontolgico brasileiro, empenhado em transform-lo em uma questo poltica ou em propor prticas que promovam uma velhice bem-sucedida. Por isso, esse discurso tem como uma . de suas pedras de toque, denunciar a "conspirao do silncio" como a forma caracterstia do tratamento dado aos velhos no pas. Essa denncia organizada em funo de quatro elementos recorrentes. O primeiro a iminncia de uma exploso demogrfica, que exigir o aumento dos gastos pblicos para atender s demandas da populao idosa. Os dados demogrficos so usados no apenas para traar o perfil atual da populao idosa brasileira que, em 1980, representava 6,1% da populao total do pas, mas sobretudo para enfatizar projees para o futuro prximo: a partir do ano 2000, a populao brasileira de 60 anos ou mais estar crescendo a taxas oito vezes superiores s taxas de crescimento da populao jovem; o Brasil ser o quinto ou sexto pas com maior populao idosa no mundo. Os custos do envelhecimento

populacional fornecem um quadro alarmante e desafiador para a sociedade civil e para o Estado, especialmente num pas que ainda se autodefine como "de jovens" e, nesses termos, reflete sobre suas potencialidades e problemas. O segundo elemento que organiza o discurso gerontolgico uma crtica ao capitalismo, forma selvagem como o sistema econmico impe-se no contexto brasileiro. O velho, por no se constituir em mo-de-obra apta para o trabalho, desvalorizado e abandonado pelo Estado e pela sociedade. A misria e excluso, que acompanham vastos segmentos da populao brasileira, tornam-se mais amargas na velhice. O terceiro traz uma crtica cultura brasileira, que tenderia a valorizar o jovem e o que novo. Uma cultura mais preocupada em incorporar as ltimas novidades produzidas no exterior do que em olhar para suas prprias tradies. A idia de um pas sem memria, que despreza seu passado, usada por historiadores e polticos, para o discurso gerontlgico a prova do descaso com que o velho tratado pela sociedade. Sua contribuio social mais preciosa - a experincia e a memria - menosprezada pelos mais jovens. O quarto diz respeito ao Estado. A modernizao nos pases de capitalismo avanado foi acompanhada por um declnio da famlia extensa, mas correspondeu tambm criao do "welfare state ". No Brasil, esse declnio, combinado com um Estado incapaz de resolver os problemas bsicos da maioria da populao, deixa os idosos em situao de extrema vulnerabilidade. Os mecanismos tradicionais de amparo velhice desfazem-se; sem que novos mecanismos de proteo social tenham sido desenvolvidos. Alm disso, aos problemas prprios do envelhecimento somam-se os problemas de uma populao cuja experincia, ao longo de toda as etapas da vida, foi marcada por condies de vida amplamente desfavorveis, que tendem a se agravar na

velhice. A pobreza e a misria da populao brasileira em geral tornam-se, ento, paradigmticas na velhice. Esses quatro elementos so fundamentais na construo da imagem do velho brasileiro como vtima do sofrimento. Um ser discriminado, empobrecido, isolado, dependente da famlia ou do Estado, em crise de identidade, com um atestado prematuro de bito fsico e social. difcil saber em que medida o discurso de especialistas pode influenciar um conjunto de prticas sociais e em que medida o discurso gerontolgico influenciou as polticas voltadas para essa populao. O fato que, desde os anos 80, as questes relacionadas com a velhice ocupam cada vez mais espao entre os temas que preocupam a sociedade brasileira. Esse interesse evidencia-se em trs tipos de manifestaes que, ativas na redefinio das representaes sobre os idosos, exigem reformulaes das imagens do envelhecimento produzidas pelo discurso gerontolgico: as pesquisas acadmicas que buscam compreender as prticas cotidianas desenvolvidas pelos mais velhos e as representaes que eles fazem de sua experincia; a abertura de espaos em agncias governamentais e organizaes privadas para iniciativas destinadas a assegurar um envelhecimento bem-sucedido; o tratamento cada vez mais amplo que o idoso e seus problemas recebem na mdia.

As pesquisas e o idoso como fonte de recursos Um aumento crescente no nmero de pesquisas voltadas para o estudo de diferentes dimenses dos problemas envolvidos no envelhecimento marca a

ltima dcada. O programa da IX Jornada Brasileira de Geriatria e Gerontologia, organizada pela Sociedade Brasileira de Geriatria e Gerontologia, em Gois, de 27 a 30 de outubro de 1996, d uma idia do dinamismo da produo na rea. Participaram do encontro seis convidados internacionais e 108 convidados do Brasil, na condio de conferencistas, expositores, comentadores e moderadores de mesas, organizadores de painis ou simpsios; 379 participantes apresentaram trabalhos nas outras sesses, assim distribudas: 25 dedicadas a temas livres de Geriatria, 25 a temas livres de Gerontologia, 60 posters em Geriatria e 59 posters em Gerontologia (3). difcil fazer justia em uma rea que hoje conta com uma produo bastante grande. Mas pode-se dizer, de maneira geral, que a tendncia das pesquisas em Gerontologia a substituio de uma abordagem que caracterizava o idoso como "fonte de misria" por uma perspectiva do idoso como "fonte de recursos".(4) A representao do idoso como "fonte de recursos" foi uma resposta aos resultados das pesquisas que mostravam que os mais jovens tendiam a superestimar a realidade problemtica dos mais velhos. Especialmente as pesquisas de cunho qualitativo, realizadas com grupos de idosos, indicavam que os velhos projetavam uma imagem muito mais positiva da sua situao do que aquela que servia de pressuposto teoria gerontolgica. Revelavam no apenas que o conhecimento dos pesquisadores sobre a realidade dos velhos era muito vago e carregado de pessimismo, mas tambm que a gerontologia alimentava uma srie de mitos relacionados com essas imagens negativas. A substituio da perspectiva da misria pela perspectiva do idoso como fonte de recursos no feita sem dificuldades.

As concepes ancoradas em vises pessimistas da velhice tm muita vitalidade, permanecendo de maneira engenhosa como fundamento terico, mesmo quando os dados exigem uma reviso da perspectiva da misria. Assim, por exemplo, quando as pesquisas revelam um bom nvel de integrao social e contatos freqentes dos idosos com seus filhos, conclui-se que os processos de urbanizao e industrializao tm efeitos negativos na experincia dos mais velhos, mas que s se fazem sentir depois de algumas geraes. Salvase a teoria com o argumento de que os efeitos que ela pressupe no tiveram tempo de se tornar aparentes. O mesmo ocorre no tratamento da aposentadoria. O pressuposto de que o abandono do trabalho leva a uma situao traumtica que envolve a perda da auto-identidade e do equilbrio psicolgico. um pressuposto to fortemente sedimentado na Gerontologia que, quando os dados contradizem os efeitos negativos esperados da aposentadoria, a tendncia apontar para erros na metodologia empregada na pesquisa, antes de discutir se a teoria ou no correta. A perspectiva do idoso como "fonte de recursos" aparentemente parte de pressupostos opostos perspectiva da misria. Os esteretipos do abandono e da solido, que caracterizariam a experincia de envelhecimento, so substitudos pela imagem dos idosos como seres ativos, capazes de oferecer respostas criativas ao conjunto de mudanas sociais que redefinem essa experincia. Novas formas de sociabilidade e de lazer marcariam essa etapa da vida, reciclando identidades anteriores e redefinindo as relaes com a famlia e parentes. Entretanto, no est ausente da perspectiva do idoso como "fonte de recursos" a criao de um novo ideal de produtividade que emerge de um conjunto de receitas que ensinam, aos que no querem se sentir velhos, a maneira adequada de dirigir a vida e participar de atividades preventivas. So considerados seres problemticos, que necessitam de motivao, os aposentados

e os velhos que no se empenham em desenvolver uma nova carreira ou um novo conjunto de atividades de lazer ou, ainda, que no se envolveram ativamente em programas voltados para a terceira idade. Os programas e a terceira idade como experincia coletiva Na expresso "programas para a terceira idade", estou englobando um conjunto bastante diversificado de iniciativas de agncias pblicas e privadas voltadas para a populao de mais idade, como, por, exemplo, os "grupos de convivncia de idosos", "escolas abertas" e "universidades" para a terceira idade. Os Programas para a Terceira Idade so exemplos utilizados pela mdia e pelos especialistas em Gerontologia, para demonstrar que a experincia de envelhecimento pode ser vivida de maneira inovadora e gratificante. Alguns programas para idosos foram implementados na dcada de 60. Nos anos 90, entretanto, eles proliferaram nas cidades brasileiras. Conselhos e comisses so criados para orientar a administrao pblica com propostas de medidas para melhorar a qualidade de vida da populao idosa, mesmo em municpios muito pobres e em que a populao com 60 anos ou mais relativamente pequena. No Brasil, trs organizaes foram pioneiras nessa rea: a LBA (Legio Brasileira de Assistncia), hoje extinta; o SESC (Servio Social do Comrcio); e as Universidades para a Terceira Idade, com experincias criadas no interior das universidades pblicas e privadas, como o caso da PUC-Campinas, e hoje presentes em vrias universidades nas diferentes regies do pas.(5) Os trs programas esto abertos a todos os idosos, mas congregam indivduos com perfis scio-econmicos distintos: os programas da LBA

mobilizavam, sobretudo, setores de classes populares, enquanto o SESC e as universidades tm um pblico de setores mdios e altos. Ou seja, se cada programa tende a mobilizar pblicos especficos do ponto de vista de formas de consumo, no se pode dizer que a participao em programas seja exclusiva de grupos com situao privilegiada do ponto de vista da renda. Nos programas, a participao masculina raramente ultrapassa os 20%, de forma que somos tentados a pensar que a terceira idade no Brasil uma experincia essencialmente feminina. Os dados sobre o perfil do pblico mobilizado indicam que ele relativamente jovem do ponto de vista da idade cronolgica. rara a participao de indivduos com 70 anos ou mais. Trata-se de um pblico funcionalmente independente, o que permite a participao em atividades como festas, bailes, coral, que fazem parte das atividades propostas, inclusive nas Universidades para a Terceira Idade. Nos diferentes programas, as atividades desenvolvidas so organizadas por especialistas com formao ou treinamento em Gerontologia. Embora essas atividades tenham diferenas, em termos de recursos disponveis em cada uma das instituies e em funo das caractersticas e do tipo de envolvimento dos coordenadores, elas, em geral, envolvem trabalhos manuais, bailes, passeios e excurses, ginstica. Nas universidades, dada maior nfase a aulas e conferncias. Apesar da diversidade, a tnica geral dos programas a tentativa de rever esteretipos e preconceitos por meio dos quais se supe que a velhice seja tratada na nossa sociedade. Os programas so inspirados no Plano de Ao Mundial sobre o Envelhecimento e concebem o idoso

como um todo integrado, necessitando de um atendimento mdico especializado e que, ao mesmo tempo, busca reencontrar seu lugar na sociedade, recuperando, assim, a sua auto-estima (apud Prata, 1990).

O que impressiona, entretanto, o sucesso desses programas na produo de uma nova sensibilidade, e a forma como ela vivida pelo pblico mobilizado. Mattos (1990) usa o termo "faceirice" para caracterizar a forma pela qual mulheres de classes populares de um Grupo de Convivncia da LBA, em Porto Alegre, reconstruam sua identidade feminina e participavam com entusiasmo e satisfao dos bailes, excurses e outras atividades propostas. Guerreiro (1993) mostra, no estudo realizado sobre a Universidade para a Terceira Idade da PUC-Campinas, que o perfil dos alunos muito semelhante ao de outras instituies do mesmo tipo: mulheres (80% dos participantes), casadas (55%), relativamente jovens (70% tem 65 anos ou menos) e que, alm da Universidade, participam de uma srie de outras atividades, em especial de cunho filantrpico. A autora conclui que os alunos esto muito distantes da imagem do idoso em crise, solitrio e inativo, vivendo em condies precrias e em uma situao de perda. Se a solido uma das razes que levam participao na Universidade, ela tem que ser mais bem qualificada. A Universidade oferece a seus participantes a possibilidade de ampliao do crculo de amizades com um grupo especfico de pessoas, especialmente com aquelas interessadas, a partir de uma certa idade, em ampliar sua instruo e ilustrao. Os alunos da Universidade, apesar da luta empreendida pelo corpo de professores contra os estigmas e discriminaes que vitimizam o velho, no perdem uma oportunidade de se distinguir das outras pessoas de mais idade, dos velhos em geral. E freqentemente tratam esses ltimos com o conjunto de esteretipos associados velhice, enquanto os velhos muito velhos so transformados em objetos de uma ao filantrpica (Guerreiro, 1993).

A construo de uma imagem positiva do envelhecimento entre os alunos no tem como referncia a idia dos velhos como detentores da sabedoria e da experincia. antes a disponibilidade para o aprendizado e para novas experincias que d uma identidade ao grupo e uma particularidade ao envelhecimento de cada um. Os programas oferecem um espao em que a reformulao de padres tradicionais de envelhecimento possam ser uma experincia coletiva, e participar deles ativamente significa viver intensamente uma nova etapa da vida, um momento propcio para a explorao de identidades e de novas formas de autoexpresso. O entusiasmo dos estudantes contrasta com o desnimo dos prprios profissionais que trabalham nesses programas, que no se cansam de apontar a defasagem entre os objetivos pretendidos e a dificuldade de execut-los de maneira adequada, dada a carncia de todos os tipos de recursos. Nos discursos dos profissionais, as potencialidades do avano da idade esto sempre combinadas com a imagem dos velhos como vtimas do desrespeito, da misria, do abandono por parte da famlia e do Estado. Os participantes dos programas, pelo contrrio, procuram demonstrar, a cada gesto, que vivem uma experincia em que essas potencialidades esto plenamente realizadas. No seria incorreto dizer que, no Brasil, existe hoje um know-how nessa rea. Apesar das diferenas no interior dos programas, a comunicao entre seus coordenadores feita com relativa facilidade, e as experincias so reproduzidas em lugares bastante distantes. Da mesma forma, os participantes, com relativa facilidade, tm informaes sobre atividades para a terceira idade desenvolvidas em outros centros e, com freqncia, propem reformulaes das prticas

propostas, sugerindo programaes e atividades realizadas com sucesso em outros lugares. A mdia e a envelhecimento como um novo mercado de consumo A celebrao da terceira idade no exclusiva dos programas voltados para a populao mais velha. Est presente em outras manifestaes como, por exemplo, nas revistas femininas de classes mdia e alta. Pires (1993), em sua anlise sobre esses peridicos, mostra que imagens distintas do envelhecimento so produzidas. Nos contextos em que as transformaes fsicas desse perodo so abordadas, as revistas tendem a convocar todas as mulheres, mesmo as que ainda no entraram na idade adulta, para uma verdadeira batalha contra o avano da idade, oferecendo uma srie de procedimentos capazes de evitar ou retardar o envelhecimento. Contudo, nos contextos em que os velhos ou a velhice so abordados como uma situao de fato, trata-se de mostrar que esse um perodo especial para a realizao pessoal dos indivduos. Homens e mulheres de mais idade so apresentados aos leitores como indivduos que, depois de velhos, encontraram uma nova carreira profissional ou realizam uma srie de atividades, concretizando sonhos alimentados desde a juventude e adiados diante das obrigaes que a vida adulta impe. As mulheres especialmente, com uma srie de atividades que envolvem a manuteno corporal, como dana e ginstica, redescobrem seu prprio corpo e sentem-se rejuvenescidas. A representao dos velhos construda nas revistas , invariavelmente, a de indivduos independentes dos filhos e parentes, ativos, capazes de encontrar uma srie de atividades novas e atraentes nessa etapa da vida. Nessas revistas, a velhice no apenas o momento em que satisfao e prazer atingem o auge, mas tambm o momento em que a mulher, liberada dos papis sociais prprios das fases anteriores da vida, pode enfim se dedicar realizao pessoal. Pires

tambm mostra que comum essas publicaes operarem uma periodizao da vida, criando etapas que exigem cuidados especficos com o corpo e adoo de estilos de viver que garantam uma preparao adequada para a etapa seguinte. Providncias adrede tomadas so a garantia da eterna juventude, do prazer e da realizao pessoal na velhice. A velhice nas revistas no , portanto, a fase mais dramtica da vida nem o momento em que o velho relegado ao abandono, ao desprezo e ao desdm. As revistas tratam de criar um novo ator, definindo um novo mercado de consumo em que a promessa da eterna juventude o subtexto atravs do qual um novo vesturio, novas formas de lazer e de relao com o corpo, com a famlia e com amigos so oferecidos. No h espao para imagens da doena, da decadncia fsica e da dependncia como destino inevitvel dos que envelhecem. Mais do que definir a ltima etapa da vida, trata-se de impor estilos de vida, criando uma srie de regras de comportamento e de consumo de bens especficos, que indicam como aqueles que no se sentem velhos devem proceder. comum entre os pesquisadores de mercados de consumo a considerao de que o idoso no Brasil - ao contrrio do que ocorre nos Estados Unidos e em pases da Europa - no representa um mercado de consumo significativo. Mas, como mostra Calabi (1994), a tendncia das pesquisas nos anos 70 foi ampliar o recorte etrio na populao mais velha: se at essa data a faixa etria mais velha correspondia aos indivduos de "40 anos ou mais", hoje ela corresponde aos de "60 anos ou mais". A autora mostra, ainda, que o fato de a personagem de mais idade ocupar um espao cada vez maior nos anncios publicitrios no significa que o pblico-alvo dos produtos anunciados sejam os mais velhos. Nesses anncios, a personagem de mais idade pode acionar uma multiplicidade de significados, como a confiabilidade e a tradio de um determinado alimento; a diferena entre investimentos a longo prazo, bem ou mal-sucedidos; a agilidade

de alguns produtos que facilitam a manuteno das obrigaes de filhos adultos para com seus pais mais velhos. O que impressiona a autora, entretanto, que a personagem de mais idade tambm objeto para a atualizao de outros significados, como a rebeldia, a contestao e a subverso de padres sociais, o hedonismo. Na propaganda da margarina, por exemplo, a vov, surpreendida pela famlia na cama com um velhinho, diz para filhos e netos que no se preocupem, porque ela vai se casar; na de fundos de investimento, a cena de um casamento tem no noivo/investidor bem-sucedido um homem velho que est casando com uma jovem que poderia ser sua filha; na do microondas, uma velhinha afirma que o produto permite uma economia de tempo para fazer coisas mais agradveis como, por exemplo, sexo; na de um shampoo para crianas, um casal de velhos se ensaboa numa banheira. Os publicitrios explicam o uso dos velhos na publicidade alegando, entre outras coisas, que o choque que essas imagens provocam, invertendo o que acontece na viela real, ou que o aspiracional (como a dona de casa na meia-idade, que compra a margarina, gostaria que fosse sua velhice) so o segredo do sucesso de uma propaganda. Essas imagens, entretanto, tm um papel ativo na definio de novos padres de envelhecimento. Obviamente o drama da velhice no est ausente da mdia. O tamanho das filas para o recebimento da aposentadoria e a demora no atendimento dos direitos dos aposentados so exemplos que retratam a condio de misria e vulnerabilidade dos mais velhos. Mas os militantes do movimento dos aposentados apresentados pelos jornais e televiso confrontam essas idias, mostrando-se bem articulados e empenhados em exibir o quanto so ativos, lcidos, participantes e prontamente capazes de responder adequadamente a todo o tipo de preconceito e discriminao por parte do Estado e dos polticos.

A precariedade da situao dos asilos outro modo de retratar o drama da velhice. Contudo, abordar essa questo , imediatamente, contrap-la situao de outros velhos que, mesmo em idade muito avanada, redefiniram suas vidas, encontraram formas inovadoras de auto-expresso, realizaram sonhos

abandonados. Tambm parte da narrativa da mdia convidar gerontlogos e especialmente geriatras para discorrerem sobre os avanos da cincia no tratamento da velhice e entusiasm-los com propostas simples e baratas, que so apresentadas como se ela pudesse ser eternamente adiada. Em um pas em que os direitos bsicos do cidado so to desrespeitados, a universalizao do direito aposentadoria, mesmo no sendo mais do que um salrio mnimo, significou uma conquista social importante. Cabral (1986), estudando os trabalhadores rurais na Paraba, um dos Estados mais pobres do pas, mostra o significado que esse benefcio teve para uma populao que, a partir dos 65 anos, pela primeira vez, passa a ter direitos legalmente assegurados. As relaes de trabalho em que at ento essa populao esteve envolvida eram baseadas em relaes de dependncia. apenas com os benefcios cia aposentadoria que, pela primeira vez, muitos viesses trabalhadores rurais ensaiam a assinatura do prprio nome e descobrem os direitos de cidadania. Os resultados das pesquisas, que procurei resumir, apresentam um conjunto de discursos amplamente divulgados, dispostos a produzir novas representaes do envelhecimento, operando revises de esteretipos, oferecendo um quadro mais gratificante da velhice. Essas pesquisas mostram, tambm, que espaos esto sendo criados para que novas experincias de envelhecimento possam ser vividas coletivamente, e que esses espaos so rapidamente ocupados pela populao de mais idade. Esses resultados exigem que o envelhecimento seja concebido como uma experincia heterognea e que se leve em conta o

remapeamento do curso da vida que vem acompanhando as transformaes na dinmica demogrfica brasileira. As novas formas de excluso da velhice Tratar da velhice no Brasil no tarefa fcil. Os gerontlogos traaram o perfil do idoso como vtima da misria; entretanto, o idoso pesquisado e divulgado pelos meios de comunicao um ser ativo, lcido, participante, pronto para viver um dos momentos mais felizes de sua vida, em que o nico dever a realizao pessoal. A perspectiva da misria foi, sem dvida, fundamental para a transformao do idoso em um ator poltico, tornando a sociedade brasileira mais sensvel aos problemas relacionados com o envelhecimento e com a aposentadoria. O prprio da criao de um ator poltico o estabelecimento de laos simblicos capazes de forjar uma identidade entre indivduos que, sob uma srie de outros aspectos, so heterogneos. A diversidade de situaes dos idosos no pas, que as pesquisas retrataram com muita sensibilidade, e o fato de os idosos publicamente visveis no serem os mais carentes criam um impasse para os gerontlogos. Trata-se de propor aes que beneficiem os mais fragilizados, mas no esse o perfil dos velhos que essas aes mobilizam e que ganha visibilidade na mdia. O contraste entre representaes distintas do envelhecimento e o interesse social pelas tecnologias de rejuvenescimento leva os gerontlogos a negarem seu prprio objeto de estudo e interveno. De participantes ativos na transformao do idoso em um ator poltico, vem-se transformados, especialmente pela mdia, em divulgadores de uma parafernlia de receitas a indicar como os que no querem ser velhos devem agir.

Para mostrar como essa transformao operada bastaria citar algumas frases de geriatras, transcritas em uma das vrias reportagens em que eles so chamados a opinar sobre os problemas da velhice.(7)
O mau humor e a depresso, comuns entre os velhos, so conseqncias, no causas, de uma vida mal administrada, diz o professor... O pesquisador (...) realizou testes e provou que uma pessoa de 70 anos que faz exerccios fsicos regulares pode ter o mesmo desempenho fsico de uma sedentria de 30. No mais, o importante prevenir. O geriatra no um mdico especializado em tratar velhos acabados, explica o especialista (...) Na verdade, o que h de mais moderno na geriatria justamente a parte da preveno. Esta envolve algumas recomendaes fundamentais. Uma atitude positiva perante a vida, por exemplo, essencial. Outra dica importante fazer exerccios, o pesquisador (...) descobriu que pessoas que nunca haviam feito ginstica tiveram ganhos impressionantes na sua massa muscular em apenas trs meses, depois do incio de um programa de exerccios. (...) manter-se em atividade reduz a degenerao dos neurotransmissores, os responsveis pelo encaminhamento das informaes atravs do sistema nervoso, e reduzem o risco do aparecimento de problemas mentais como a esquizofrenia. Milagres, porm, no existem. "Um bom mdico vai sugerir a um idoso, para que ele envelhea com boa sade, exerccios e exames peridicos de colesterol, no receitar vitaminas (...) pois ainda no foi inventada a juventude em cpsulas. Enunca ser, talvez. O que significa que quem quiser ter uma velhice melhor vai ter de trabalhar para isso.

O reconhecimento da pluralidade de experincias de envelhecimento no implica supor que a dependncia no seja a condio natural dos que ficam velhos nem propor que no haja limites ao investimento cultural e tecnolgico nos processos biolgicos. O envelhecimento bem-sucedido e inovador no pode fechar o espao para a velhice abandonada e dependente, nem transform-la em conseqncia do descuido pessoal. A idia do idoso como uma fonte de recursos no pode nos levar a responsabilizar os indivduos pela perda de habilidades e controles fsicos e emocionais que o processo de envelhecimento desencadeia.

Quando pensamos na velhice, importante, especialmente em um contexto como o brasileiro, levar em conta sua relao com as hierarquias sociais envolvidas no uso das tecnologias de rejuvenescimento e sua transformao em um perigo para a reproduo da vida social. Num contexto em que o desemprego e o subemprego atingem contingentes cada vez maiores da populao mais jovem, os custos implicados na velhice, especialmente aqueles envolvidos nas fases mais avanadas da vida, crescem na mesma proporo dos avanos tecnolgicos postos em ao para prolongar a vida humana. A imaginao dos experts em contabilidade pblica no vai alm da sugesto de que trs tipos de medidas devem ser tomadas simultaneamente para garantir a viabilidade dos sistema: diminuio dos gastos pblicos, aumento dos impostos e diminuio dos vencimentos e das idades da aposentadoria. muito difcil saber se a velhice permanecer sendo um segredo desagradvel que, como Elias (1987) mostrou, no queremos conhecer e para o qual encontramos formas cada vez mais sofisticadas de negar existncia. possvel, tambm, como faz Featherstone (1994) sugerir possibilidades de caminhos alternativos para enfrent-la. O sonho de que os avanos na pesquisa cientfica ofeream solues para o envelhecimento das clulas humanas ou de que a tecnologia encontre formas capazes de minimizar os problemas da dependncia na velhice ganha cada vez mais concretude. O crescimento do nmero de aposentados foi acompanhado do aumento do seu poder poltico, de sua capacidade de exigir mais e implementar demandas polticas. Sero os velhos vistos como seres inativos, cujo nico compromisso desfrutar dos prazeres da vida? Sero as conquistas sociais da velhice vistas como prerrogativas de seres injustamente privilegiados que consomem, de maneira avassaladora, tanto as heranas que poderiam ser alocadas para grupos

mais jovens na famlia quanto os recursos pblicos que deveriam ser distribudos para outros setores da sociedade? Transformar os problemas da velhice em responsabilidade individual no contexto brasileiro propor a redefinio de polticas pblicas muito precrias, intensificar nossas hierarquias sociais, , em suma, recusar a solidariedade entre geraes, o que um fundamento da vida social, da mesma forma que a universalizao da aposentadoria um dos fundamentos dos Estados modernos. Discusso A descrio do modo pelo qual socializao e reprivatizao do envelhecimento se combinam no contexto brasileiro permitem enunciar trs ordens de questes que, considero, mereceriam uma discusso mais demorada. 1) O modo pelo qual as cincias sociais de uma maneira geral, e a antropologia em particular, estabelecem um dilogo com as-cincias biolgicas. No caso especfico da Gerontologia, Stucchi (1994) - no histrico que faz sobre a Associao Brasileira de Geriatria e Gerontologia - mostra os confrontos envolvidos nessa associao que antes congregava apenas mdicos e que, em 1978, abre-se para gerontlogos especializados em diferentes reas de saber. Essa abertura explicada pelo ingresso de geriatras mais jovens que, contra o conservadorismo de seus pares mais velhos, viram a importncia da abordagem multidisciplinar da velhice e procuraram integrar associao gerontlogos com formao em cincias humanas. A tnica dos discursos, que opunha mdicos geriatras aos profissionais formados em humanidades, era a necessidade de levarem conta o carter socialmente construdo da velhice, que d sentidos distintos essa experincia. Contra o determinismo biolgico dos geriatras que, supunha-se, pensavam o curso da vida como um contnuo de etapas naturais e

universais de desenvolvimento, os gerontlogos empenhavam-se em mostrar a dimenso cultural da velhice. Essa ainda a tnica do discurso dos gerontlogos, especialmente daqueles com formao em antropologia, quando se opem aos geriatras denunciando a "biomedicalizao" da Gerontologia, que obscurece as imagens positivas da velhice em favor do modelo da velhice como doena. Contudo, as falas dos geriatras aqui apresentadas mostram que a insistncia da Antropologia de que a velhice pode ser vivida de maneiras distintas transformou-se em um arrombar de portas abertas. Os geriatras parecem ter radicalizado a idia de construo social, acreditando que no h limites para o sucesso do investimento cultural/tecnolgico sobre o corpo. preciso, portanto, levar em conta os tipos de hierarquias sociais e as formas de excluso prprias da radicalizao do construtivismo cultural que marca nossa disciplina. Conceitos como gnero e etnicidade permitiram a emergncia de uma abordagem muito mais libertria quando comparada ao modo pelo qual sexo e raa eram naturalizados. A desnaturalizao do envelhecimento atravs da idia de terceira idade pode, no entanto, ter efeitos opostos. 2) O modo pelo qual o discurso do saber estabelece relaes com outras instituies pode rosas, como os movimentos sociais e a mdia, e responde s suas demandas. O discurso gerontolgico um dos elementos fundamentais no trabalho de racionalizao e de justificao de decises poltico administrativas e do carter das atividades voltadas para um contato direto com os idosos. Mesmo quando o poder de deciso no do gerontlogo, ele o agente que, em ltima instncia, tem a autoridade legtima de definir as categorias de classificao dos indivduos

e de reconhecer nos indivduos os sintomas e os ndices correspondentes s categorias criadas. Para compreender o modo especfico em que se do mudanas nos discursos dos experts e como elas se relacionam com as novas imagens do envelhecimento, preciso levar em conta vrias dimenses, como, por exemplo, a forma como os especialistas competem por uma ateno pblica; a rapidez com que se deu o reconhecimento da importncia do campo em que eles operam; o sucesso mobilizador dos programas para a terceira idade, que surpreende seus prprios propositores; a ampla divulgao, na mdia, de medidas capazes de retardar o envelhecimento e que devem ser tomadas em idades cada vez mais prematuras. O processo de reprivatizao da velhice, que descrevi, resultado de uma interlocuo intensa dos gerontlogos com a mdia e com os movimentos sociais criados em tomo da questo do envelhecimento; essa interlocuo obrigou o discurso gerontolgico a se colocarem dia com o que se faz de mais avanado em relao velhice, nos setores de ponta no nvel internacional, e a responder a um conjunto de demandas sociais. A interlocuo entre essas instituies pode, no entanto, dar configuraes distintas ao conjunto das prticas desenvolvidas. No caso das questes relacionadas com a AIDS, por exemplo, vemos tambm um processo de interlocuo constante entre o discurso do saber mdico, a mdia e os movimentos sociais formados em torno dela. Nesse caso, entretanto, o discurso mdico se viu obrigado a assumir uma postura mais democrtica, numa situao de abertura de espao para a pluralidade de experincias e para prticas nas quais a heterossexualidade teve de ser, pelo menos no discurso, desnaturalizada. No caso do envelhecimento, essa interlocuco, ao desnaturaliz-lo, fechou o campo

para a diversidade de situaes envolvidas, transformando os gerontlogos em participantes ativos do processo de reprivatizao da velhice. 3) O modo pelo qual se pode politizar o debate em reinos que se pretendem politicamente neutros. No se trata apenas de mostrar que os cientistas no tm a neutralidade cientfica pretendida, mas tambm de analisar como os significados por eles produzidos afetam de maneiras distintas a nossa vida cotidiana, redefinindo vnculos sociais, projetos e expectativas. Boa parte da discusso empenhada em caracterizar a experincia contempornea concentrase na revoluo tecnolgica que, a partir dos anos 70, d uma nova configurao produo de bens e s formas de comunicao, como, por exemplo, a massificao do acesso mdia eletrnica, as novas tecnologias de comunicao, a informatizao dos locais de trabalho e de outros espaos. Menos nfase tem sido dada s biotecnologias e s formas como elas redefinem nossa vida. No se trata de dizer que essas tecnologias que envolvem a vida, o corpo, a sexualidade so monoliticamente demonacas, nem que tm potencial como foras libertrias. Quando se fala em biotecnologias sempre prefervel ser o mais concreto possvel. Da mesma forma, os economistas e administradores em contabilidade pblica transformaram instituies sociais como a aposentadoria, criadas para gerir riscos, em fontes de produo de outros riscos considerados inviabilizadores do sistema. Quando olhamos para as novas tecnologias de informao, possvel pensar em uma ampliaco e democratizao do acesso informao. possvel descrever um processo atravs do qual grupos excludos passam a ser ativamente incorporados e tm sua participao na poltica ampliada. As biotecnologias e as

projees dos gastos pblicos so reinos propcios para o exerccio de poderes que se pretendam politicamente neutros - da a urgncia na compreenso de como nesse campo o poder instaurado e monopolizado e do tipo de lgica que organiza as concepes de seus produtores sobre o que a boa vida e a dignidade humana. Tendo a Antropologia se especializado no desvendamento das lgicas pelas quais o "outro" opera e no carter das prticas que elas engendram, ela pode politizar o debate em domnios pouco constitudos politicamente e que tm servido de oportunidade para o exerccio de magistraturas que se pretendem metapolticas.
NOTAS
(*) - Este artigo uma verso modificada de trabalho apresentado no GT Cultura e Poltica da ANPOCS, em 1996, que foi beneficiado pelos comentrios dos colegas que participaram do evento. Para a realizao da pesquisa contei com financiamento do CNPq. 1. Sobre a inveno da terceira idade ver, especialmente Laslett (1987), Lenoir (1979), Guillemard (1986), Peixoto (1995), Debert e Simes (1994). 2. Para um balano das pesquisas sobre o tema, ver Debert (1992). 3. Cf. "Gerontologia", vol. N, n 3, set. 1990, edio dedicada IX jornada Brasileira de Geriatria e Gerontologia. 4. Ver sobre o tema, Torstam (1992). Foi essa a perspectiva que orientou minhas pesquisas sobre o tema e, nessa direo, pode-se dizer, so encaminhadas as concluses dos trabalhos de Barros (1981), Peixoto (1995a) e Mattos (1990). 5. Prata (1990) fez um levantamento sistemtico dos programas voltados para os idosos. Mostra que, no Estado de So Paulo, a LBA contava com 31 unidades que mobilizavam cerra de 7.055 pessoas e que o SESC, pioneiro na criao desses programas, tem 5 unidades na Grande So Paulo, atendendo cerca de 5.250. Mas tudo leva a crer que houve um aumento dos programas e do nmero de seus participantes. Em brochura divulgada pelo Governo do Estado de So Paulo, em 1993, intitulada Programa especial de atendimento

populao idosa, consta que todos os Fundos Municipais de Solidariedade implantaram programas voltados para a terceira idade. As seguintes secretarias de Estado, fundaes e empresas estatais tm programas especficos para idosos: Sade; Segurana Pblica; Relaes de Trabalho (Fundao CERET); Transportes Metropolitanos (Metr e EMTU); Transportes (Fepasa, Daesp, Dersa e DER); Esportes e Turismo; Fazenda (Banespa e Nossa Caixa/Nosso Banco); Criana, Famlia e Bem-Estar Social; Energia (Eletropaulo); Cultura; Meio Ambiente (CETESB); Habitao; Educao. Esses programas estariam beneficiando cerca de 2,5 milhes de idosos em So Paulo. Sobre as iniciativas voltadas para os idosos no Estado de So Paulo, ver tambm Jordo (1992). O Guia brasileiro para a terceira idade, publicado em 1996 pela Divulgao Promocional, indica que existem, no Estado de So Paulo, 20 cursos livres que atendem aos chamados "alunos da terceira idade", tendo, em mdia, 300 alunos inscritos em cada um deles. Informa ainda que dez Faculdades Abertas para a Terceira Idade funcionam no Estado de So Paulo em universidades pblicas e particulares. 6. Sobre o movimento dos aposentados, ver Simes (1994). 7. Citadas na revista Globo Cincia, ano 3, n 30, jan. 1994. 8. Sobre a solidariedade pblica e privada entre geraes, ver Simes (1995).

BIBLIOGRAFIA
ARIS, Philippe. (1981), Histria social da criana e da famlia. Traduo de Dora Flakasman. 22 ed., Rio de janeiro, Zahar. BARROS, M. M. L. (1981), "Testemunho de vida: um estudo antropolgico de mulheres na velhice". Perspectivas Antropolgicas da Mulher, 2. BOUTINET, J. P. (1995), "L'adulte en question(s) face aux dfis d'une culture postindustrielle". DialogueRecherches Cliniques et Sociologiques sur le Couple et la fmille, 127. CABRAL, B. E. S. L. (1986), De trabalhadores a aposentados do Yrorural. As contradies da poltica social e a concesso tardia de direitos. Tese de mestrado. Programa de Mestrado em Sociologia da UFPb, mimeo. CALABI, A. C. (1994), As imagens do envelhecimento nos anncios publicitrios de televiso. Relatrio PBIC/CNPq, UNICAMP-IFCH.

DEBERT, G. G. (1992), "Famlia, classe social e etnicidade: um balano da bibliografia sobre a experincia de envelhecimento". Boletim Informativo e Bibliogrfico de Cincias Sociais, 33. _______. (1994), "Gnero e envelhecimento: os programas para a terceira idade e o movimento dos aposentados". Revista Estudos Feministas, 2, 3: 33-51. _______. e SIMES, J. A. (1994), "A aposentadoria e a inveno da terceira idade", inG. G. Debert (org.), Antropologia e velhice, Campinas, UNICAMP-IFCH. DOUGLAS, M.; e WILDAVSKY, A. (1983), Risk and culture: an essay on the selection of technological and environmental dangers. Berkeley, University of California Press. DUNIAZEDIER, J. (1974), "Loisir et troisime ge"; in J. Dumazedier (org.), Sociologie empirique du loisir, Paris, Seuil. ELIAS, N. (1987), La soledad de tos moribundos. Mxico, Fondo de Cultura Econmica. FEATHERSTONE, M. (1992), "The body in consumer culture", in M. Featherstone et al. (org.), The body social process and cultural theory, London, Salte Publications. FEATHERSTONE, M. (1994), "O curso da vida: corpo, cultura e imagens do processo de envelhecimento", in G. G. Debert, (org), Antropologia e velhice (col. "Textos Didticos" 13), UNICANIPIFCH. GIDDENS, A. (1992), As transformaes da intimidade. Sexualidade, amor e erotismo nas sociedades modernas. So Paulo, Editora da UNESP. GUERREIRO, P. (1993), A Universidade para a terceira idade da PUCCAMP. Monografia de graduao. UNICANIP-IFCH, mimeo. GUILLEMARD, A. M. (1986), Le dclin du social: formation et crise des politiques de la vieillesse . Paris, PUF. HELD, T. (1986), "Institutionalization and deinstitutionalization of the life course". Human Development, 29. JAMESON, F. (1984), "Postmodernism or the cultural logic of capitalism". The New Left Review, 146. JORDO NETTO, A. (1992), "A experincia de So Paulo na implementao de programas de atendimento pessoa idosa", in A. F. Soares et al. (org.), A populao idosa no Brasil. perspectivas e prioridades das polticas governamentais comunitrias, Belo Horizonte, Fundao Joo Pinheiro.

KHOLI, NI. (1995), "La prsence de 1'histoire", in C. Attias-Donfut (org.), Les solidarits entre gnrations: viellesse, familles, tat, Paris, Ed. Nathan. LASCH, C. (1991), Refgio num mundo sem corao - a famlia: santurio ou instituio sitiada?. Rio de janeiro, Paz e Terra. LASLETT, P. (1987), "The emergence of the third age". Aging and Society, 7. LEMOS, R. (1995), Quarenta - a idade da loba. So Paulo, Globo. LENOIR, R. (1979), "L'invention du 'troisime age': constitution du chame des agents de gestion de la vieillesse". Actes de la Recherche en Science Sociales, 26. MATTOS, F. M. (1990), Velha a vovozinha - identidade feminina na velhice. Tese de mestrado. UFRGSPPGAS, mimeo. NIEYROWITZ, J. (1985), No sense of place- the impact of eletronic media on social behavior. oxford, Oxford University Press. MOODY, H. R. (1993), "Overview: what is criticai gerontology and why is it important?", in T.R.Cole et al. (org.), Voices and visions od aging - toward a criticai gerontology, New York, Springer Publishing Company. NERI, A. L. (1991), Envelhecer num pas de jovens:significados de velho e velhice segundo brasileiros no idosos. Campinas, Editora da UNICAMP. PEIXOTO, C. (1995), "Les moles d'appelllation dans les lieux publics - une comparaison entre la France et le Brsil". Etnologies Franaise, XXV, 4. PEIXOTO, C. (1995a), "A Sociabilidade dos idosos cariocas e parisienses". Revista Brasileira de Cincias Sociais, 27. PIRES, A. (1993), O envelhecimento e as revistas voltadas para o pblico feminino. Monografia de graduao. UNICAMP-IFCH. PRATA, L. E. (1990), "Os programas especificamente destinados populao idosa", in Fundao SEADE, O idoso na Grande So Paulo, So Paulo, Seade. SENNETT, R. (1988), O declnio do homem pblico - as tiranias da intimidade. So Paulo, Companhia das Letras.

SHEEHY, G. (1991), Passagens - crises previsveis da vida adulta. Rio de janeiro, Francisco Alves. SIMES, J. A. (1994), O aposentado como ator poltico. ANPOCS, GT Cultura e Poltica. SIMES, J. A. (1995), Demandas polticas versus exigncias tcnico-administrativas a questo da reforma da Previdncia. ANPOCS, GT Cultura e Poltica. STUCCHI, D. (1994), Os programas de preparao aposentadoria e o remapeamento do curso da vida do trabalhador. Tese de mestrado. UNICANIP-IFCH. TORNSTAM, L. (1992), "The quo vadis of gerontology: on the scientific paradigm of gerontology". The Gerontologist, 32, 3. TURNER, B. (1992), "Recent developments in the theory of the body", in M. Featherstone et al. (org.), Tbe body- social process and cultural theory, London, Salte Publications.