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Introduo

O alcance tpico de uma rede 802.11g de 30 metros em espaos fechados (como uma casa ou um prdio, onde existem paredes e outros obstculos) e 150 metros em campo aberto, sem obstculos. Entretanto, como vimos anteriormente, a distncia mxima e a qualidade do sinal (e, conseqentemente, a velocidade de transmisso) podem variar bastante de um modelo de ponto de acesso para outro, de acordo com a qualidade e potncia do transmissor e do ganho da antena usada pelo fabricante, sem contar os obstculos presentes entre o ponto de acesso e o cliente.

A potncia total da transmisso medida em dBm (decibel milliwatt), enquanto o ganho da antena medido em dBi (decibel isotrpico). Em ambos os casos, usado o decibel como unidade de medida, mas o parmetro de comparao diferente, da o uso de duas siglas distintas.

No caso da potncia de transmisso, o parmetro de comparao um sinal de 1 milliwatt. Dentro da escala, um sinal de 1 milliwatt corresponde a 0 dBm. A partir da, cada vez que dobrada a potncia do sinal, so somados aproximadamente 3 decibis, j que, dentro da escala, um aumento de 3 decibis corresponde a um sinal duas vezes mais forte, da mesma forma que temos com o som:

0 dBm 1 milliwatt 3 dBm 2 milliwatts 6 dBm 4 milliwatts 9 dBm 7.9 milliwatts 12 dBm 15.8 milliwatts 15 dBm 31.6 milliwatts 18 dBm 61.1 milliwatts 21 dBm 125.9 milliwatts 24 dBm 251.2 milliwatts 27 dBm 501.2 milliwatts 30 dBm 1000 milliwatts 60 dBm 1000000 milliwatts

O ganho da antena, por sua vez, medido em relao a um radiador isotrpico, um modelo terico de antena, onde o sinal seria transmitido igualmente em todas as direes. Um radiador isotrpico seria uma esfera perfeita, sem diferena alguma de polarizao em toda a superfcie. Ele impossvel de construir na prtica (j que a presena do conector j tornaria a esfera imperfeita) e no seria muito til de qualquer forma, pois mandaria muito sinal para o cu e para a terra e menos sinal para os clientes que devem receb-lo.

Todas as antenas concentram o sinal em determinadas direes, sendo que quanto mais concentrado o sinal, maior o ganho. Uma antena de 3 dBi, por exemplo, irradia o sinal com o dobro de potncia que um radiador isotrpico, porm irradia em um ngulo duas vezes menor. Uma antena de 6 dBi oferece um sinal quatro vezes mais concentrado, porm para um ngulo 4 vezes mais estreito, e assim por diante. De uma forma geral, quanto maior o ganho desejado, maior precisa ser a antena; justamente por isso as antenas ominidirecionais e yagi de alto ganho so muito maiores que as antenas padro de 2.2 dBi dos pontos de acesso. Calculando a potncia A potncia total de sada obtida convertendo a potncia do transmissor, de milliwatts para dBm e, em seguida, somando o ganho da antena (em dBi). Duas calculadoras que oferecem a opo so: http://www.radiolabs.com/stations/wifi_calc.html http://store.freenet-antennas.com/linkbudget.php Como comentei, a maioria dos modelos domsticos de pontos de acesso trabalham com 17.5 dBm (56 milliwatts) ou 18 dBm (63 milliwatts) de potncia, mas existem modelos com apenas 15 dBm (31.6 milliwatts) e, no outro extremo, alguns modelos com at 400 milliwatts (26 dBm), como o Senao ECB-3220 e o OVISLINK WL-5460:

importante notar que, em muito casos, a potncia anunciada pelo fabricante inclui o ganho da antena, de forma que um ponto de acesso com sinal de 20 dBm pode ser, na verdade, um ponto de acesso com transmissor de 18 dBm e uma antena de 2 dBi. Nesse caso, voc obteria 24 dBm ao substituir a antena padro por uma antena de 6 dBi e no 26 dBm (20+6) como poderia pensar primeira vista. Uma diferena de 2 dBm pode parecer pequena, mas na verdade equivale a um aumento de 66% na potncia do sinal, da a importncia de checar as especificaes com ateno. A lgica simples. Nenhuma antena irradia o sinal igualmente em todas as direes. Mesmo as antenas ominidirecionais irradiam mais sinal na horizontal que na vertical. Isso significa que o sinal concentrado dentro da rea de transmisso da antena, tornando-se mais forte. Como vimos, quanto maior o ganho da antena, mais concentrado e forte o sinal, fazendo com que ele seja capaz de percorrer distncias maiores e superar mais obstculos. Se a potncia de transmisso nominal de 400 mW, o uso de uma antena de 2.2 dBi faria com que, na prtica, tivssemos uma potncia de transmisso de 880 mW (29.4 dBm). Se a antena padro fosse substituda por uma antena yagi com ganho de 18 dBi, a potncia de transmisso subiria para 44 dBm e, se a antena tivesse 24 dBi, subiria para impressionantes 50 dBm. Na prtica, os valores seriam um pouco mais baixos, devido perda introduzida pelo cabo e pelos conectores, mas ainda assim os nmeros seriam impressionantes. Mesmo um ponto de acesso mais simples, com um transmissor de 56 milliwatts (17.5 dBm), pode atingir uma boa potncia de transmisso se combinado com uma antena de bom ganho. Mesmo usando uma antena setorial de 12 dBi, a potncia total de transmisso j seria de 29.5 dBm, o que equivale a 891 milliwatts. A principal diferena que nesse caso o sinal seria concentrado em uma rea muito menor, tornando-o utilizvel para um link de longa distncia, mas no para uma rede domstica, onde o sinal precisa ficar disponvel em todo o ambiente. Em se tratando de links de longa distncia, preciso ter em mente que a potncia de transmisso do ponto de acesso no est necessariamente relacionada sua sensibilidade de recepo, e a falha em captar o sinal do cliente tambm leva perda da conexo. Ou seja, para obter um ganho tangvel, necessrio usar produtos com uma maior potncia de transmisso dos dois lados do link. Uma antena de alto ganho (corretamente focalizada), por outro lado, aumenta tanto a potncia de transmisso quanto a sensibilidade de recepo, j que capaz de concentrar o sinal em ambas as direes. por isso que instalar uma antena yagi na placa do seu notebook permite que ele consiga se conectar a redes to distantes, mesmo sem modificaes nos respectivos pontos de acesso. Calculando a distncia O sinal transmitido pelo ponto de acesso espalhado por uma grande rea, de forma que apenas uma pequena quantidade da energia irradiada efetivamente captada pela antena receptora. Vamos ento a uma outra tabela, dessa vez com a perda terica em um ambiente livre de obstculos:

500 m 1 km 2 km 4 km

-94.4 dB -100.4 dB -106.4 dB -112.4 dB

Como disse, estes nmeros so puramente tericos, a comear pelo fato de que no temos (pelo menos no dentro da atmosfera do nosso planeta) um ambiente completamente livre de obstculos, j que a prpria umidade do ar atenua o sinal em certa intensidade. Em um ambiente real, voc poderia calcular uma perda de 117 dB para uma distncia de 2 km em campo aberto, com um acrscimo de 6 a 9 dB cada vez que a distncia dobra. A margem necessria, pois em uma situao real voc raramente consegue obter um alinhamento perfeito das antenas e fatores ambientais, como o vento e a chuva podem balan-las (tirando-as da posio ideal). Alm disso, variaes da umidade afetam o sinal, de forma que o sinal mais atenuado em dias chuvosos, o que um dos grandes problemas dos provedores que oferecem acesso wireless. Sem uma boa margem de tolerncia, sua rede poder funcionar bem nos dias de tempo bom, mas ficar instvel nos dias nublados ou durante as chuvas. Subtraindo a perda da potncia inicial do sinal, obtemos o valor que chega at o cliente. Se a potncia inicial (incluindo o ganho da antena) de 19 dBm e a perda causada pelo percurso (incluindo os obstculos) de 117 dB, por exemplo, significa que o cliente receber um sinal de apenas -98 dBm. Se a potncia de transmisso fosse aumentada para 26 dBm, ele receberia -91 dBm e assim por diante. Veja que aqui estamos falando em valores negativos, que consistem em apenas uma pequena frao de milliwatt. Como vimos, um sinal de 1 milliwatt equivale a 0 dBm e precisamos dobrar a potncia do sinal para cada 3 dBm adicionais. Da mesma forma, cada vez que dividimos a potncia do sinal pela metade, subtramos 3 dBm, de forma que -3 dBm equivalem a 0.5 milliwatt, -6 dBm correspondem a 0.25 e assim por diante. Se voc fizer a conta, vai ver que 98 dBm corresponde a um valor realmente muito baixo. Ao receber o sinal, o cliente precisa amplific-lo, de forma que ele possa ser processado. Entra em cena ento outra especificao importante, que a sensibilidade de recepo (receive sensitivity), que corresponde ao nvel mnimo de sinal que o cliente precisa para receber os dados, com um volume aceitvel de erros de recepo. Ao criar um link de longa distncia, importante usar pontos de acesso e placas com a maior sensibilidade possvel. Tenha em mente que uma diferena de apenas 6 dB na recepo permite obter o dobro do alcance, utilizando as mesmas antenas. Este acaba sendo o principal diferencial entre placas de diferentes fabricantes, mesmo quando elas so baseadas no mesmo chipset.

Uma dica que os pontos de acesso e placas 802.11g atuais oferecem em geral uma recepo melhor do que produtos antigos, baseados no padro 802.11b (mesmo se utilizadas as mesmas antenas), devido a melhorias nos chipsets. Os aparelhos baseados no 802.11n oferecem uma taxa de transferncia muito maior a curtas distncias, devido ao uso do MIMO, mas esta caracterstica praticamente intil em links de longa distncia, onde normalmente utilizamos uma nica antena. O 802.11n oferece algumas melhorias adicionais no sistema de correo de erros e na transmisso do sinal, que reduzem o overhead da transmisso em relao ao 802.11g, resultando em um certo ganho na taxa de transmisso (mesmo com uma nica antena), mas no espere muito. Note tambm que um grande nmero de pontos de acesso 802.11n utilizam antenas fixas, o que os tira da lista de opes. Voc encontra a relao entre o nvel mnimo de sinal para cada taxa de transferncia nas especificaes da placa ou do ponto de acesso. A maioria dos dispositivos trabalha com um valor mnimo de -92 dBm e alguns chegam a -95 dBm (note que a sensibilidade de recepo no est necessariamente relacionada potncia de transmisso). Entretanto, esse valor corresponde taxa de transmisso mnima, a 1 megabit. Para que a rede possa trabalhar a velocidades mais altas, necessrio um sinal mais forte. Aqui vai uma tabela de referncia para que voc possa ter uma idia. Os valores podem variar em at 6 dBm, de acordo com a marca e o modelo da placa: 1 mbps 2 mbps 5.5 mbps 9 mbps 12 mbps 18 mbps 24 mbps 36 mbps 48 mbps 54 mbps -92 dBm -91 dBm -90 dBm -88 dBm -87 dBm -86 dBm -83 dBm -80 dBm -74 dBm -72 dBm

Pela tabela podemos ver que um sinal de -98 dBm muito baixo, mesmo para criar um link de apenas 1 megabit. Para cada reduo de 3 dB no sinal, temos uma reduo de 50% na potncia, de forma que -98 dBi corresponde a apenas um quarto de -92 dBi, que seria o mnimo para estabelecer a conexo, dentro das especificaes da tabela.

Como citei anteriormente, o ganho da antena afeta tambm a habilidade de recepo do cliente, de forma que seria possvel estabelecer a conexo com sucesso usando uma antena de maior ganho no cliente, que permitisse elevar o sinal de -98 dBm at o nvel mnimo necessrio. Uma simples antena setorial ou yagi com 8 dBi de ganho, devidamente apontada para a antena do ponto de acesso remoto, seria suficiente para elevar o sinal ao nvel mnimo (a 1 megabit), mas seria necessrio usar uma antena com pelo menos 26 dBi para ter uma chance de efetuar a conexo na velocidade mxima, a 54 megabits. Uma antena de 26 dBi de ganho seria muito cara e volumosa, e a instalao seria difcil, j que tanto ganho resulta em um sinal muito focalizado. Nesse caso, seria muito mais simples usar uma antena de maior ganho no ponto de acesso, mantendo o cliente com uma antena de 8 ou 12 dBi. No exemplo, estamos emitindo um sinal de 19 dBi, o que corresponde potncia inicial do ponto de acesso, usando a antena padro, de 2 dBi. Se a substitussemos por uma antena de 16 dBi a potncia do sinal j subiria de 19 (17+2) para 33 dBi (17+16). Descontada a atenuao, o cliente recebia (em teoria) um sinal de -84 dBi, o que reduziria e muito o ganho necessrio para chegar nos -72 dBi necessrios para efetuar a conexo a 54 megabits. A frmula para calcular o sinal que chega efetivamente ao receptor : Potncia de transmisso + ganho da antena - perda de sinal + ganho da antena receptora Perdas, rudo de fundo e legislao Na prtica, temos mais duas variveis, que so as perdas introduzidas pelos cabos (quanto mais longo o comprimento e menor for a qualidade do cabo, maior a perda) e tambm o volume de rudo de fundo (a combinao de todos os outros sinais de rdio na mesma freqncia) presente no ambiente. Cabos curtos e de boa qualidade normalmente resultam em uma perda inferior a 1 dB, mas cabos muito longos ou mal construdos podem facilmente introduzir uma perda de 3 dB ou mais. A menos que voc consiga instalar a antena diretamente no conector da placa (o que impossvel com uma antena de auto ganho), voc vai precisar usar dois cabos, um no emissor e outro no cliente, de forma que a perda do cabo torna-se uma questo crtica. Se cada cabo causar uma perda de 3dB, a perda total subiria para 6 dBi, suficiente para fazer com que a velocidade da conexo casse de 54 para 36 megabits, ou de 36 para 18 megabits. A perda de sinal causada pelo cabo tambm o motivo de algumas antenas baratas, de 4 ou 5 dBi, muitas vezes oferecerem uma recepo pior do que a antena padro do ponto de acesso. Se o cabo for ruim ou houverem falhas nas soldas, a perda pode acabar sendo maior do que a diferena de ganho da antena. Em seguida, temos a questo do rudo de fundo, que dificulta a recepo do sinal pelo cliente. A relao entre o sinal e o rudo de fundo chamada de "signal to noise ratio" e informada

por programas de diagnstico (executados no cliente), como o Wavemon (no Linux) ou o Netstumbler (no Windows). Se o sinal for mais fraco que a interferncia, o cliente no consegue capt-lo e se o sinal for mais forte, mas a diferena for pequena, haver um grande volume de pacotes perdidos e a conexo ser instvel. Para manter uma conexo minimamente estvel, necessrio que o signal to noise ratio seja de pelo menos +5 dB, ou seja, que o sinal seja 5 dB mais forte que o rudo de fundo ou interferncia. Em zonas rurais ou pouco povoadas, o rudo de fundo raramente um problema, j que o volume de transmisses pequeno, mas nas grandes cidades ele pode atrapalhar bastante, obrigando-o a usar antenas de maior ganho. Uma observao que a antena no cliente capta tanto o sinal quanto o rudo de fundo, amplificando ambos igualmente. Ou seja, ela permite captar um sinal mais fraco, mas no faz nada para melhorar o signal to noise ou seja, a relao sinal/rudo. Devido a isso, em ambientes com muito rudo, aumentar o ganho da antena transmissora acaba sendo mais efetivo do que aumentar o ganho da antena receptora. Usando amplificadores e antenas de alto ganho, relativamente fcil criar links de longa distncia. Basta calcular que um amplificador de 1 watt gera um sinal de 30 dBm. Adicionando uma antena parablica de 32 dBi, chegamos a 62 dBm. Usando o mesmo conjunto de amplificador bidirecional e antena do outro lado, poderamos facilmente criar um link de 32 km ou mais. O problema que um sinal to forte criaria um forte interferncia em toda a faixa de sinal da antena, derrubando ou reduzindo a taxa de transmisso de todas as redes pelo caminho. Para ter uma idia, o recorde de distncia atual com uma rede Wi-Fi, obtido em junho de 2007 por uma equipe de tcnicos da Venezuela de 382 km e existem outros exemplos de links com mais de 200 km (faa uma pesquisa por "wireless long-distance link record" no Google), como um link de 304, km obtido por uma empresa Italiana: http://blog.wired.com/gadgets/2007/06/w_wifi_record_2.html http://www.ubnt.com/company_press_07.php4.

Link Wi-Fi experimental de 304 km, criado pela Ubiquiti, na Itlia

Em ambos os casos, os links foram criados em reas pouco povoadas e obtidos usando antenas de altssimo ganho, que resultam em um feixe extremamente estreito, limitando, assim, o nvel de interferncia com outras redes. Mas, tentativas similares, em reas densamente povoadas, poderiam criar srios problemas. Com certeza voc no iria gostar se o seu vizinho da frente jogasse um sinal de 62 dBm bem em direo sua janela. Para prevenir extremos como esses, existem normas regulatrias, que variam de pas para pas. Nos EUA, permitido o uso de uma potncia EIRP de at 4000 milliwatts (36 dBm) utilizando uma antena de 6 dBi ou mais, ou de at 1000 milliwatts (30 dBm) ao utilizar uma antena de menor ganho. O valor EIRP (equivalent isotropically radiated power) corresponde potncia efetiva da transmisso, obtida somando a potncia do transmissor e o ganho da antena (descontando perdas causadas pelos cabos e outros fatores). Ou seja, ao usar um ponto de acesso com transmissor com 250 mW e um cabo com perda de 3 dB, seria permitido usar uma antena de at 21 dBi, e assim por diante. Em muitos pases da Europa, vigora uma norma muito mais restritiva, que limita as transmisses a apenas 100 milliwatts (20 dBm), o que equivale potncia nominal da maioria dos pontos de acesso, sem modificaes na antena ou uso de amplificadores. No Brasil, vigora uma norma de 2004 da Anatel (resoluo 365, artigo 39) que limita a potncia EIRP do sinal a um mximo de 400 milliwatts (26 dBm) em cidades com mais de 500 habitantes. Acima disso, necessrio obter uma licena (fornecida apenas a empresas), desembolsando R$ 1450 por ponto, mais uma taxa de renovao anual. A melhor opo para criar links de longa distncia sem violar a legislao, nem precisar pagar a licena reduzir a potncia de transmisso do ponto de acesso (a maioria dos modelos oferecem esta opo nas configuraes) e utilizar antenas de maior ganho dos dois lados do link. Assim, ao invs de usar 63 milliwatts (18 dBm) e antenas de 9 dBi, voc usaria 31.6 milliwatts (15 dBm) e antenas de 12 dBi, por exemplo (a diferena de 1 dBm no exemplo corresponde perda do cabo). A lgica que uma antena de maior ganho melhora tanto o envio quanto a recepo, enquanto uma maior potncia melhora apenas a transmisso. Seguindo essa dica, possvel criar links de 2, ou at mesmo 4 km sem violar a norma da Anatel. Calcule que emitindo um sinal de 26 dBm, e usando uma antena de 12 dBi no cliente, ele ainda receberia um sinal de -79 dBm depois de uma perda de 117 dB (26 -117 + 12). Outra restrio importante com relao legislao Brasileira que para vender servios de acesso (como no caso de um provedor de acesso) necessrio obter uma licena SCM, que alm das taxas e da burocracia concedida apenas a empresas do ramo de telecomunicaes. Sem a licena, voc pode apenas criar links para uso interno (como ao interligar dois escritrios de uma mesma empresa, por exemplo), sem vender acesso web.

Medindo o sinal Depois de calcular o ganho da antena, planejar a rea de cobertura e testar o link, nada melhor do que verificar a potncia do sinal na prtica, de forma a ter uma idia mais exata da recepo no cliente, verificar a rea de cobertura e encontrar pontos cegos. Dois softwares muito teis nesse sentido so o NetStumbler, para Windows e o Wavemon, para Linux, que comentei h pouco. O Netstumbler permite listar todas as redes disponveis na rea, mostrando o canal, o tipo de encriptao e outros detalhes sobre cada uma alm de, o mais importante, mostrar um relatrio detalhado sobre a intensidade do sinal, permitindo que voc audite a cobertura da sua rede e a intensidade do sinal em cada ponto. Ele um programa gratuito, que voc pode baixar no http://www.netstumbler.com. Na verso 0.4.0 ele roda sobre o Windows XP e 2000 (ainda no existe suporte para o Vista) e funciona em conjunto com a grande maioria das placas. Est disponvel tambm o MiniStumbler, que roda em palmtops PocketPC. O NetStumbler no funciona em conjunto com o servio Wireless Zero Configuration do Windows (que conecta o sistema a redes Wireless automaticamente quando elas esto disponveis), por isso a primeira coisa que ele tentar fazer ao ser aberto parar o servio, de forma a ter acesso completo placa wireless. Se o scan no for iniciado automaticamente, abra o menu "Devices". Voc notar que existiro duas entradas para a sua placa wireless:

A primeira faz com que ele tente acessar o hardware diretamente, usando um driver interno. Esta opo, usada por padro, oferece uma varredura mais precisa, mas no funciona com todas as placas. A segunda opo (NDIS) utiliza o driver do Windows e por isso funciona com quase todas as placas. Se necessrio, clique no boto "scan" para iniciar a varredura:

Como pode ver pelo screenshot, o NetStumbler mostra todos os pontos de acesso disponveis, independentemente do canal usado. A cor do cone indica a intensidade do sinal (cinza para muito fraco, vermelho para fraco, amarelo para regular, verde para bom) e o cadeado indica que a rede est protegida. Na verso 0.4 ele mostra incorretamente que as redes protegidas usando WPA-PSK usam WEP. As trs colunas mais importantes so as "Signal+", "Noise-" e "SNR+", que mostram, respectivamente, a intensidade do sinal (em dBm), a intensidade do rudo e a taxa de sinal/rudo para cada uma. Apenas parte das placas suportadas so capazes de medir corretamente a taxa de rudo, nas demais a funo fica desativada, com o campo exibindo um "-100" para todas as redes. Como vimos no tpico anterior, o sinal medido em uma escala negativa, onde cada -3 dB correspondem a uma reduo de 50% na intensidade do sinal, de forma que -95 dBm correspondem a apenas um quarto de -89 dBm. A maioria das placas precisa de pelo menos 92 dBm para manter uma conexo na velocidade mnima (1 megabit) e pelo menos -72 dBm para manter uma conexo a 54 megabits. Em ambientes com muito rudo eletromagntico, importante ficar de olho tambm na relao sinal/rudo (SNR), que indica o quanto o sinal mais forte que o rudo. Para manter uma conexo minimamente estvel ele deve ser de pelo menos 5 dB (quanto mais melhor). Este relatrio das redes disponveis muito til na hora de escolher qual canal usar, j que voc pode avaliar quais canais j esto sendo utilizados e em qual extenso. Se voc o responsvel pela rede de alguma empresa ou rgo governamental, outra utilidade para o relatrio detectar a presena de rogue access points, ou seja, de pontos de acesso "ilegais", instalados sem autorizao pelos prprios usurios da rede. Embora s vezes a inteno seja boa, eles podem comprometer a segurana da rede, expondo-a a ataques externos. Continuando, no menu da esquerda voc encontra vrias opes de filtros, que permitem mostrar apenas APs usando um determinado canal, com ou sem encriptao, etc. Escolhendo seu prprio ponto de acesso na lista, voc tem acesso funo mais interessante do NetStumbler, que o grfico de sinal:

Ao usar um notebook, voc pode usar o grfico para verificar a variao do sinal dento da rea de cobertura da rede, testando diferentes combinaes de antena, posicionamento do AP, potncia do transmissor, posio dos clientes, uso ou no de defletor e assim por diante. Ele tambm pode ser bastante til na hora de "mirar" as antenas ao criar um link de longa distncia. Voc vai perceber que usar uma antena de maior ganho no vai ter tanto efeito sobre o sinal mostrado no grfico quanto voc poderia pensar (afinal, substituir uma antena de 2 dBi por outra de 6 dBi faz o grfico subir apenas 4 pontos), mas tenha em mente que nas reas onde o sinal fraco, um sinal 4 dBm mais forte pode representar a diferena entre ter uma conexo de 5.5 megabits e no ter conexo alguma. Outra observao importante que mesmo sem sair do lugar, normal que o sinal sofra pequenas variaes (de 3 a 4 dBi), justamente por isso importante trabalhar sempre com uma certa margem de segurana ao escolher a antena e posicionar o AP. Entretanto, grandes variaes podem indicar a presena de alguma fonte de forte interferncia, como um forno de microondas ou um telefone sem fio que utilize a faixa dos 2.4 GHz. Outra curiosidade que o ponto de acesso pode funcionar mesmo sem a antena, j que o prprio conector suficiente para emitir um sinal fraco. Apesar disso, sem a antena a potncia do sinal cai em 20 dB ou mais, o que faz com que a rede s funcione de forma confivel dentro do prprio cmodo onde est o AP. Concluindo, o NetStumbler pode ser usado em conjunto com um GPS conectado a uma das portas seriais do micro, o que pode ser usado para criar um mapa de redes wireless dentro de uma determinada rea. A configurao est no View > Options.

No Linux, voc pode monitorar a qualidade do sinal usando o Wavemon, um software bastante simples, em modo texto, que est disponvel na maioria das distribuies. Para us-lo, instale o pacote "wavemon" usando o gerenciador de pacotes e rode (como root) o comando: # wavemon

Para us-lo, o PC deve estar conectado ao ponto de acesso da rede. Ao contrrio do NetStumbler, ele no capaz de detectar o sinal de outros pontos de acesso prximos, mas voc pode usar o Kismet para essa tarefa. A interface principal mostra a qualidade do link, o nvel do sinal, nvel de rudo, relao sinal/rudo, alm de estatsticas de transmisso e detalhes sobre a rede. Voc pode ver um grfico com a intensidade do sinal pressionando F2.

Uma observao que o Wavemon no funciona bem ao ativar a placa wireless utilizando o Ndiswrapper (veja mais detalhes a seguir), pois nele (Ndiswrapper) as extenses que permitem acessar as estatsticas de sinal fornecidas pela placa no funcionam em conjunto com a maior parte dos drivers. Usando repetidores A forma mais simples de aumentar o alcance da rede wireless utilizar diversos pontos de acesso configurados com o mesmo SSID para cobrir uma rea maior. Os pontos de acesso so ento ligados a um switch central (ou a um conjunto de switches) utilizando cabos de rede. Os clientes enxergam, ento, uma nica rede em qualquer ponto da rea de cobertura e, ao se conectarem rede, simplesmente se conectam ao AP mais prximo. Em reas onde no seja possvel puxar um cabo de rede, possvel usar um PC com duas placas de rede (uma wireless e outra cabeada), configurado para se conectar a um dos pontos de acesso existentes usando a placa wireless e rotear os pacotes para outro ponto de acesso, ligado na placa cabeada:

Usando cabos de par tranado possvel atingir distncias de apenas 100 metros, mas possvel usar cabos de fibra ptica nos segmentos em que for necessrio cobrir distncias maiores. Usar cabos a forma de interligao entre os pontos de acesso que oferece o melhor desempenho e melhor estabilidade, mas naturalmente no a mais prtica. possvel tambm aumentar o alcance da rede utilizando repetidores (tambm chamados de "expanders", ou expansores). Eles so aparelhos autnomos que atuam como intermedirios entre o ponto de acesso principal e os clientes, retransmitindo o sinal. A idia que eles sejam usados para melhorar a cobertura em pontos cegos da rede, reforando o sinal que chega at os clientes, ou para superar obstculos (posicionar o repetidor em uma posio em que ele tenha linha visada com o AP principal e tambm com o cliente permite que o sinal "faa a curva", evitando o obstculo). Em casos em que a distncia seja muito grande, ou no exista linha visada entre o ponto de acesso principal e o repetidor, possvel usar um repetidor intermedirio (relay) para permitir que o sinal chegue at ele. Na ilustrao abaixo, por exemplo, temos um exemplo de configurao, onde dois pontos de acesso (um deles configurado como repetidor) so usados para permitir que um notebook situado em outro prdio tenha acesso rede:

No diagrama os prdios aparem lado a lado, mas em uma situao real eles poderiam estar a 2 km ou mais de distncia um do outro, desde que fossem usadas as antenas apropriadas e que tanto o repetidor quanto o ponto de acesso remoto fossem posicionados nas janelas ou em outra posio onde existisse linha visada entre eles. O ponto de acesso local fica posicionado

no interior do prdio, em uma posio onde exista uma boa comunicao entre ele, os clientes locais e o repetidor. Uma vez configurados, os repetidores precisam ser apenas ligados rede eltrica para fazerem silenciosamente seu trabalho. possvel tambm utilizar uma placa solar, combinada com uma bateria e um inversor para obter um repetidor completamente autnomo. Um exemplo de repetidor o Linksys WRE54G. Ele configurado atravs de um wizard (para Windows) ou atravs de uma interface de administrao via web. Para ter acesso a ela, voc deve primeiro se conectar ao ponto de acesso, como se conectaria a outra rede wireless qualquer. Por padro ele usa o SSID "linksys", seguido pelos ltimos caracteres do endereo MAC, como em "linksys43cde2" (com a encriptao do sinal desativada) e a interface de administrao fica disponvel no endereo 192.168.1.240 (o endereo IP usado por padro pelo repetidor). Basicamente, voc deve informar o endereo MAC e as configuraes do ponto de acesso principal (SSID, algoritmo de encriptao usado, passkey, etc.) de forma que o repetidor passe a se conectar a ele e, ao mesmo tempo, permita a conexo dos clientes, servindo como um vetor entre eles e o ponto de acesso principal. Temos aqui um Linksys WRE54G:

Apesar da idia parecer simples, o uso de repetidores wireless tornou necessria a criao de um novo protocolo, o WDS (Wireless Distribution System) para permitir o encaminhamento de frames Ethernet entre os pontos de acesso e os repetidores. possvel inclusive usar dois pontos de acesso compatveis com o WDS, configurando um como mestre e outro como repetidor, no necessrio usar um dispositivo especializado, como o WRE54G. Para usar um ponto de acesso como repetidor, procure pela opo "Repeater Mode" ou "Bridge Mode" dentro da seo "Advanced" da configurao. O repetidor deve ser configurado para usar o mesmo canal, SSID e as mesmas passphrases do ponto de acesso principal e o endereo MAC do repetidor deve ser especificado na configurao do AP principal. Veja um exemplo de configurao em um AP da Belkin:

O maior problema que (incio de 2008) o WDS ainda no faz parte do padro Wi-Fi nem ratificado pelo IEEE, o que abre margem para diferenas de implementao entre os diversos fabricantes e o lanamento de produtos incompatveis. O WRE54G, que usei como exemplo, tem em sua lista de compatibilidade apenas os pontos de acesso WAP54G, WRT54G e WRT54GS da prpria Linksys. Em teoria, ele pode funcionar em conjunto com pontos de acesso compatveis com o WDS, mas na prtica a compatibilidade com aparelhos de outros fabricantes limitada. Enquanto o WDS no for um padro completamente estabelecido, prudente se limitar a tentar us-lo entre produtos do mesmo fabricante, cuja interoperabilidade seja garantida. Interligando os repetidores importante lembrar tambm que os repetidores so destinados a situaes em que no possvel interligar os pontos de acesso usando um cabo de rede, ou onde o custo proibitivo. Ainda assim, vale pena examinar outras alternativas de cabeamento. Se os dois pontos de acesso esto instalados dentro do mesmo prdio ou no mesmo campus, ambos perto de tomadas, uma opo seria usar um par de adaptadores HomePlug Powerline para interlig-los:

Adaptador HomePlug Powerline Os adaptadores Powerline so bridges que utilizam a fiao eltrica para transmitir o sinal, no lugar do cabo de rede. O adaptador conectado ao switch da rede e plugado diretamente na

tomada. O sinal transmitido por ele se propaga por todo o circuito eltrico (at o transformador) e pode ser captado por um segundo adaptador ligado em outra tomada. Eles so uma idia j relativamente antiga (os primeiros produtos so do final da dcada de 1990), que surgiu como uma opo mais simples para o cabeamento de redes locais, mas que nunca chegou a se popularizar, j que na maioria dos casos as redes wireless so mais prticas e mais baratas. Apesar disso, eles so teis em situaes especficas, como na questo da interligao dos pontos de acesso, j que permitem usar a rede eltrica j existente como cabeamento. Os adaptadores custam a partir de 60 dlares cada um e existem padres de 14 megabits (HomePlug 1.0), 85 megabits (1.0 Plus) e 200 megabits (HomePlug AV).