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ENSAIO DE UM BEIJO COLEO PRIMEIRO AMOR

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Coleo Primeiro amor. Autora: Elizabeth Bernard Traduzido por: Fabio Fernandez

ENSAIO DE UM BEIJO COLEO PRIMEIRO AMOR

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Prlogo UMA PAIXO NO PALCO


Aos quinze anos, Naomi Peters a aluna mais aplicada da escola e todos esto certos de que uma brilhante carreira de advogada a aguarda. Todos, menos ela, pois secretamente Naomi tem um sonho. Ou melhor, dois: deseja tornar-se uma atriz e quer vicer uma histria de amor, igualzinha aos romances que adora ler. Disposta a desfazer a fama de garota comportada e tmida ela se candidata ao principal papel feminino da pea A Bela e a Fera, que o grupo de teatro de sua escola se prepara para encenar. E, para surpresa geral, a escolhida. O teatro faz vir tona um lado da personalidade de Naomi que ela jamais imaginara que existisse. Tudo lhe parece novo, a vida se torna cada vez mais excitante... principalmente quando descobre que o misterioso e rebelde Dylan Russo foi o escolhido para o papel de Fera. Diferente de todos os garotos que Naomi j conheceu, ele a fascina desde o incio. Quando Dylan a beija durante o ensaio de uma cena, desperta-lhe as mais loucas emoes... Mas ser que a paixo entre eles verdadeira ou fruto apenas da linda histria de amor que representam no palco?

Prefcio DESCOBERTA DE UMA PAIXO

Naomi Peters quer mudar de vida. Disposta a desfazer a fama de garota tmida, inscreve-se no teste para a seleo do principal papel feminino da pea A Bela e a Fera, que sua escola pretende montar. Para sua surpresa, a escolhida. As expectativas aumentam ainda mais quando o misterioso Dylan Russo indicado para o papel de "Fera". Desde o primeiro ensaio, atrao por ele incontrolvel. Mas ser que correspondida? As emoes que vivem ao representar as cenas de amor so verdadeiras ou Dylan apenas um timo ator?

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Capitulo 1 - SONHANDO EM SER ESTRELA

Meu nome Naomi Peters, e s de olhar para mim vocs jamais diriam que eu sou uma garota que guarda um segredo. Ou dois segredos. Nada de segredos obscuros ou assustadores. Meu pai no um agente secreto, e nossa famlia minha irmzinha Karen, minha me e nossa gata Pebbles com certeza no est se escondendo de um cartel de traficantes de drogas do subrbio de Boston em que moramos. No, nada disso. Eu sou s uma garota comum de 15 anos. Mas h algumas coisinhas a meu respeito que ningum jamais adivinharia. Por exemplo: apesar de j ser uma aluna do segundo colegial do Paul Revere Righ, minha escola, eu ainda devoro livros que falam de amor como se fossem bombas de chocolate. A maioria de minhas amigas gosta de histrias de amor. Mas, sempre que comeam a viver a sua prpria, elas geralmente param de ler. Eu no. Tenho sado com Josh h meses e continuo vidrada em histrias de amor. Vocs sabem o tipo de histrias de que estou falando aquelas em que um simples beijo coloca voc em rbita, em que o heri sabe a herona o seu destino e est disposto a ir at o fim do mundo se for preciso para conquistar o amor dela. Isso o que eu chamo de romantismo. J na vida real, com Josh, eu continuo esperando o tal romantismo aparecer... Talvez Josh Davidson no seja a matria da qual as grandes histrias de amor so feitas. E talvez eu tambm no seja. Mas naquele frio dia de novembro em que a lista dos papis de nossa produo escolar do clssico A Bela e a Fera foi divulgada, eu comecei a duvidar. Eu estava to entusiasmada! Vesti minhas roupas novas para ir escola naquele dia, incluindo as botas de caubi que eu tinha economizado todo o vero para comprar e a longa saia de brim que fazia meus olhos desbotados ficarem decididamente azuis. Apesar de ser uma manh cinzenta e chuvosa e a maioria dos garotos e garotas estar se sentindo melanclica e desanimada por causa da terceira derrota consecutiva do time de futebol do Revere High, eu me sentia de altssimo astral enquanto caminhava apressada em direo ao anfiteatro da escola. Quase uma felizarda... Como se alguma coisa de muito especial estivesse prestes a me acontecer. Minha vida estava a ponto de mudar completamente. Tinha certeza disso. Eu, a tmida e doce Naomi, de quem todo mundo gostava, mas definia como uma c-d-efe obcecada em chegar o mais rpido possvel Faculdade de Direito de Harvard, tinha cometido um verdadeiro ato de transgresso! Sem conversar com meus pais ou ter duzentas discusses interminveis com minha melhor amiga, Amanda Zukowsky, e sem sequer mencionar meu plano a Josh, eu tinha matado as sesses de estudos na biblioteca e usado aquele tempo para batalhar um papel na pea de teatro da escola nada menos do que o papel principal. Isso realmente era algo que as pessoas jamais me imaginariam capaz de fazer. Todo mundo meus pais, meus melhores amigos j havia decidido que eu seria advogada, mas secretamente eu sempre quis ser uma atriz. E A Bela e a Fera poderia ser o meu comeo.

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- Boca fechada, pessoal!

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Era a voz de Dave Martin, presidente do Mscaras, o clube de teatro do Revere High. Ele parou em frente ao mural do anfiteatro . Portas de escaninhos se abriam e fechavam com estrondo. Todo mundo parecia atrasado para a aula, e todos os que haviam participado dos testes para a pea queriam ser os primeiros a ler a lista dos selecionados. A barulheira era fenomenal, mesmo para os padres de nossa enorme e populosa escola. - D um tempo, moada! Assim no d nem pra pendurar a lista! A multido obedeceu, dando espao ao atarracado do David. - De onde saiu toda essa gente? perguntou espantada minha amiga Amanda. Quando na noite anterior havia lhe contado sobre minha participao nos testes, ela pensou que eu tinha pirado, mas admitiu ter sido um bocado corajosa para subir no palco na frente de todo aquele povo. Achou tambm que eu no tinha a mnima chance de ser aprovada. Segundanistas no ganham papis principais, lembrou-me ela. E muito menos segundanistas inexperientes e mais altas do que qualquer garoto do clube de teatro. Mesmo assim, tanto ela quanto Max Munoz e Josh chegaram mais cedo naquele dia s para poder estar comigo na hora que sasse o resultado dos papis e me dar um apoio moral. Eu precisava daquilo. No sei o que deu em mim para ter peito de tentar o papel. S sei que, lado a lado com o desejo de viver um grande romance, anseio pelo estrelato mais do que por qualquer outra coisa. Esse o maior dos meus segredos. Desde os 5 anos, quando representei um anjinho no espetculo escolar do domingo de Natal, sonho com Hollywood, ou com a Broadway, ou com a TV. S que at agora fora tmida demais para tentar. Aquela minha primeira e nica experincia no palco no tinha sido nada animadora. Minhas asas haviam ficado presas no cortinado e eu desabara de uma plataforma, arrastando metade do cenrio junto. O pblico em peso cara na gargalhada, e com isso nascera meu medo do palco. Meus sonhos de estrelato no incluam, de jeito nenhum, papis cmicos. Para mim, eram papes romnticos ou anda. A campainha de chamada para a aula tocou, e a pequena multido de aspirantes a uma papel na pea avanou como uma manada em direo ao mural. Apesar da esperana, eu j estava em parte tentando me desiludir de antemo, para depois no sofrer muito com a provvel derrota. Idiotice. S pensar em tentar j foi uma grande idiotice, murmurei para mim mesma. No sei nem por que estou perdendo tempo em conferir a lista. Contudo estiquei o pescoo o mximo que pude para tentar enxergar por cima da cabea de dois caras na minha frente. - Provavelmente, isso s vai me servir de lio, por ter sido to pretensiosa resmunguei desanimada. Com certeza fracassei no teste. -Fracasso uma palavra que no existe no vocabulrio de Naomi Peters disse Amanda atrs de mim, desembaraando-se dos braos de Max. Ela e Max tinham se tornado to grudados nos ltimos dias, to abraadinhos e de mozinhas dadas o tempo todo, que estavam comeando a parecer um daqueles monstros mitolgicos de quatro pernas, quatro braos e duas cabeas.

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As mas do rosto de Amanda estavam vermelhas de felicidade, combinando com o rosa plido da cor de sua camisa. Enquanto forava passagem em direo ao mural, ela me pareceu exatamente como eu achava que algum apaixonado deveria se parecer. No como eu. No como o Josh. As pessoas apaixonadas parecem estar meio fora de foco com relao ao resto do mundo, como se suas mentes s conseguissem se sintonizar com a do ser amado e vice-versa. A minha mente estava na pea. E a mente de Josh estava no segundo toque da campainha de chamada. Quando ela soou, ele deu a uma olhada em seu relgio e depois no que ficava acima dos escaninhos ao longo do anfiteatro. Voltou-se ento para mim com um olhar expressivo. No apaixonado. Era mais um olhar do tipo vamos acabar nos atrasando. Josh e eu estvamos namorando s havia alguns meses, mas ramos amigos desde a infncia. Portanto, acreditem em mim, eu conheo bem a pea: decididamente, aquele no era um olhar apaixonado. Amanda se livrou de Max e saiu se espremendo por entre as pessoas na nossa frente. Ela era baixinha, e por isso mesmo j havia aprendido bem, com seus 15 anos e meio, a abrir caminho a cotoveladas no meio das multides. Uma habilidade que eu sempre admirei nela.Olha eu! , anunciava, e milagrosamente a plebe se apartava para lhe dar passagem. Eu fiquei vacilando um pouco atrs dela, com medo de que os outros notassem a minha presena. Mas Amanda simplesmente me puxou pela manga da minha jaqueta de camura novinha e foi me arrastando pelo caminho. - Agora chega desse papo de fracasso, Naomi imps Voc nunca fracassou em coisa nenhuma em sua vida. Caramba, voc fera em tudo o que faz! - Pois desta vez eu prefiro ser a Bela do que a Fera. Aquilo soou to engraado na hora que eu e Amanda toramos um daqueles olhares nicos de melhores amigas desde o jardim-de-infncia e camos na gargalhada. Max riu com a gente: - Eu acho que a Naomi perfeita para o papel de Bela... disse ele, ao mesmo tempo que me lanava um sorriso e ajeitava os culos. Eu me senti corar, mas agradeci o elogio. Costumavam me chamar de Olvia Palito sempre fui magricela -, mas felizmente eu conseguira ganhar um pouco mais de peso com relao ao ano anterior. - Ela tem uma beleza mais do que suficiente para o papel acrescentou Mas. - E esse deveria ser o seu papel disse Amanda, dirigindo-se a Josh. - Papel...? Josh coou a cabea, com expresso confusa. Quando ele ficava assim, meio confuso e sem graa, eu sentia um impulso irresistvel de lhe dar um forte abrao, do mesmo jeito que faria com um ursinho de pelcia meio estropiado, mas muito querido. Josh era uma pessoa muito doce, o perfeito companheiro. Um metro e oitenta e cinco, sardento e de ombros largos, ele tinha aquele sorriso simptico e amigvel que fazia a metade da populao feminina da escola dar uma segunda olhada quando ele atravessava os corredores. E uma das qualidades de Josh era justamente no ter a menor idia do quanto ele era atraente para as garotas para a maioria delas, pelo menos. Quanto a mim, acho que o

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conhecia havia tempo demais para sentir uma moleza nos joelhos quando ele passava por perto. Depois de seu treinamento semanal das segundas-feiras pela manh com a equipe de tnis, ele estava com um aspecto meio abobalhado por causa do cansao. Mas no se iludam. Josh era o garoto mais esperto da escola. Ele era o presidente do clube de debates e sempre se saa brilhantemente em todas as discusses e polmicas. Josh j estava querendo fundar um outro clube dentro da escola, uma espcie de clube dos futuros advogados, que se chamaria guia da Justia. Era s quando se tratava de relaes humanas que ele ficava meio perdido. O que chegava at a ser fofo s vezes. - Eu... Eu... acho que no captei... - Voc o namorado dela, bobo! disse Amanda, sem mais rodeios. E seria de esperar que voc a achasse to bonita que fosse uma pura questo de lgica ningum mais no mundo alm de Naomi poder ganhar o papel da Bela! - Mas bvio que eu acho voc bonita disse Josh, no mesmo tom em que diria o cu azul ou eu gostaria de um pedao de pizza no almoo. Mas no assim que essa histria de casting funciona completou o meu sempre pragmtico namorado. Claro, seria demais voc ganhar o papel, mas, se no der, no nada srio. Afinal, voc no estava mesmo pensando em se tornar atriz ou algo parecido. Bom, vamos indo que a gente j est meio atrasado, e eu no estou nem um pouco a fim de ter de agentar a irritao de Mr. Dunsmore. Fiquei irritada, mas nem deu tempo para me preocupar com isso. Amanda j estava de nariz colado na lista, e eu bem atrs dela. Ns duas batemos o olho no meu nome exatamente ao mesmo tempo. Por um segundo as letras embaralharam, e pensei que fosse desmaiar. - Voc conseguiu! gritou ela. - Eu consegui... sussurrei. Minha voz entalou na garganta. O sangue fugiu de meu rosto. Eu consegui o papel principal! Eu no acredito... falei como se estivesse sufocada, meus joelhos viraram gelia e desabei em cima de Amanda. Isso bom demais para ser verdade! - Pois , mas verdade! Suas palavras saram to cheias de orgulho que eu me recompus e comecei a sorrir. Ela sorriu de volta. - Eu sabia que voc estaria altura, mas nunca imaginei que eles fossem dar o papel a uma aluna do segundo ano. Estou muito feliz, Naomi! Ento ela rodopiou comigo num abrao forte, enquanto Max me dava tapinhas nas costas. Josh me pegou no meio do redemoinho formado por Amanda e Max e me esmagou num enorme abrao de urso. A camisa dele me provocou uma sensao de suavidade ao roar em minha pele, e eu me senti absolutamente, completamente feliz. A felicidade, eu j aprendi, um sentimento muito fugaz. Num minuto voc est to alto quanto o monte Everest, no topo da alegria, e no seguinte j pode estar mergulhada no mais profundo oceano de desespero. Eu costumava me preocupar muito com esse fenmeno da vida. Minha me dizia que isso tem a ver com ter 15 anos. - Ah, no! Amanda continuava a fuar na lista dos selecionados. Olha s quem ficou com o

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papel masculino!

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Mas claro, o papel principal masculino! O papel da Fera! Como eu tinha podido me esquecer da Fera? No existe uma Bela sem a sua Fera, e nem sequer uma vez durante os testes do dia anterior tinha parado para pensar a respeito de quem poderia vir a contracenar comigo se eu ganhasse o papel. Tudo em que me concentrara fora em ser a Bela, em imaginar de que jeito ela caminharia, como pensaria, como soaria sua voz. Eu tenho tendncia a ser mentalmente muito mono direcional, o tipo da pessoa que sempre se concentra numa nica idia de cada vez. Meus pais, meus amigos e meus professores achavam que essa uma das minhas qualidades mais preciosas: a concentrao perfeita. - Ms notcias resmungou Amanda. Uh! - Uh? - repeti, questionando Amanda. Eu no tinha gostado nada da entonao que ela dera quele uh. Fizera-me pensar numa coisa comprida, nojenta, como um rptil, algo monstruoso e horripilante, como a prpria Fera. Dei uma olhadela ao redor da sala, em direo aos garotos que haviam estado checando a lista e j se afastavam. Qual seria o meu parceiro? Nenhum deles me pareceu to horrendo assim. Nenhum tinha cara de uh, ou algo semelhante. - Quem o parceiro dela? perguntou Max. Josh ergueu os olhos de seu relgio. - Parceiro? indagou inquieto. - A pea no s A Bela lembrei-lhe. Ele franziu as sobrancelhas. - Parceiro, no papel de Fera expliquei, paciente. - Bom, eu no diria que Dylan Russo uma fera ou um monstro emendou Amanda -, mas no vou com a cara dele. Pelo menos no mais baixo do que voc, Naomi. - Voc o conhece? Mas pareceu ciumento. Amanda sorriu e fez uma pausa s para dar um beijo nele. - Voc o nico cara que eu realmente conheo, Max. Mas h alguns caras de quem {ouvi} falar... Dylan Russo. Minha imaginao rodopiou a mil. Amanda tinha ouvido falar daquele sujeito. Mau sinal. Isso significava que ele tinha algum tipo de m fama. E se fosse um ordinrio qualquer? Eu vou ter de beij-lo!, pensei, me dando conta disso pela primeira vez. E no vou ter escolha! - O que exatamente voc sabe sobre esse Dylan? perguntou Josh, colocando uma mo protetora em cima de meu ombro. - O pai dele Ray Russo, aquele cara que tem uma oficina do tipo Conserta-se tudo em Keaton Corners informou Amanda. Meus ombros, minhas pernas e minha alma relaxaram com alvio. Uma oficina soava to normal, e Keaton Corners era um lugar tambm normal...

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- Ah, aquele cara que tem uma Harley... Josh franziu a testa. Eu no o conheo, mas o vi zanzando na oficina quando levei o limpador de neve de meu pai para consertar l, na semana passada. - Um motoqueiro? Numa pea de teatro? No papel principal masculino? Eu tentava com dificuldade visualizar aquilo. - Estranho, no? observou Amanda. - E por que a gente nunca topou com ele? perguntou Max, enlaando sua mo na de Amanda. Agora ns j caminhvamos a passo ligeiro para o fundo do anfiteatro, em direo s nossas respectivas salas de aula. - Ouvi dizer que ele s se transferiu para Paul Revere High em setembro. Ele estava morando em Berkshires com a me e se mudou para c para viver com o pai. Alm do que, de uma turma mais velha do que a nossa e trabalha na oficina do pai depois do horrio escolar. De forma que os nossos caminhos no tm muito como se cruzar. - Essa boa! Voc me deixa besta! Como que voc sabe tantas coisas a respeito de algum que nem sequer conhece? perguntou Josh. Eu respondi por ela: - Sai dessa, Josh. A Amanda a antena ambulante de Paul Revere High. - A questo continuou Amanda, enroscando seu brao no de Max e apressando o passo ao mesmo tempo que soava o terceiro toque da campainha que ele no nem um pouco o tipo de cara que eu gostaria de beijar. - Puxa, fico contente de ouvir isso! Max toca brincalho na franja do cabelo ruivo e brilhante de Amanda. Ela afastou o rosto s o suficiente para acrescentar: - E muito menos maquiado de monstro. Uh! - Pois eu no gosto nada da idia de te ver beijando outro cara, maquiado de monstro ou no! disse Josh, pegando na minha mo. Aquilo foi um gesto indito. Ele nunca pegara na minha mo na escola. - Olha s! Voc at que est parecendo enciumado! brinquei sem ter certeza de como me sentia a respeito daquele cime. A mo dele apertou a minha, e subitamente tive uma estranha sensao de aprisionamento. - No se preocupe, Josh. Ela no vai curtir nadinha esse beijo. No com Dylan Russo, maquiado de monstro ou no. Eu garanto! - disse Amanda, justo no momento em que ela e Max atingiram a bifurcao que conduzia para as salas de aula da ala oeste.

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- Eu no teria tanta certeza contestei, um pouco irritada.

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Por alguma razo as atitudes de meus amigos estavam comeando a me incomodar. Ser que eu era to entediante, to previsvel assim? Amanda no sabia tudo a meu respeito. Ela no tinha nem idia de que eu ainda lia histrias de amor. Ou que uma parte de mim achava as Harley muito romnticas. Ou que todas as minhas partes consideravam os atores a matria da qual os sonhos so feitos. - Eu poderia gostar provoquei, jogando minha trana por cima do ombro. Amanda arqueou as sobrancelhas. Max tossiu. Josh fez uma cara de cachorrinho ferido. - Voc est falando srio? - Ora, Josh, d um tempo! A gente est falando de um simples numa cena de uma pea, s isso. Alm do que, o mais provvel que eu s o beije uma vez, no final... Voc sabe, aquele clssico beijo para transform-lo no prncipe dos meus sonhos. - Prncipe dos seus sonhos? Amanda soltou uma risada e deu uma cotovelada em Josh. No esquenta, Josh. Isso vai ser divertido de ver. Escute, Naomi, voc vai encontrar o tal Dylan Russo dentro de... ela olhou para seu relgio exatamente sete horas. Mais tarde voc nos conta tudinho sobre esse ator-motoqueiro. Fica combinado? Depois do seu ensaio, no Jonesy s. A gente se v l e dizendo isso acenou um tchau com o brao e partiu com Max num pique acelerado em direo sala de aula.

Josh parou para me dar um beijo rpido na bochecha outro gesto indito - e se apressou rumo aula do Sr. Dunsmore. Eu corri para o lado oposto, em direo minha sala, vagamente irritada com Amanda. O que, afinal de contas, dava a ela o direito de pensar que sabia como me sentiria ou ano ao beijar um cara qualquer cara! Talvez, pela primeira vez na vida, ela estivesse redondamente enganada a meu respeito.

Capitulo 2 - ELE NO UM MONSTRO


Sete horas mais tarde, Dylan Russo me pegou de surpresa. Vinte minutos atrasado para o ensaio, ele se precipitou pelas grandes portas de mola do Caldwell Theater, o teatro do Revere High; Todos os membros do elenco e da equipe tcnica de A Bela e a Fera olharam para ele. As luzes da platia estavam acesas. Ns estvamos no palco, formando um grande semicrculo com as cadeiras. Judi Bender, a professora de teatro e diretora da pea, tinha acabado de comear a falar sobre a programao dos ensaios quando Dylan finalmente apareceu. E, assim como todos os que estavam sentados no grande semicrculo de cadeiras, quando Dylan Russo fez sua apario eu me inclinei para a frente para v-lo melhor.

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Ele era bonito, uma beleza felina e misteriosa, com olhos grandes e mas do rosto salientes. Teria sido perfeito para o papel de vampiro. Contudo, apesar de seus cabelos e olhos castanho-escuros, tinha um rosto claro e lmpido. Na verdade, ns dois tnhamos o mesmo tipo de colorido de pele, olhos e cabelos. Um capacete de motoqueiro com uma insgnia vermelha enfiado embaixo do brao. Um brinco brilhando na orelha direita. Muitos garotos usam jaqueta de couro e brinco. Muitos garotos que eu tinha visto perambulando pela escola eram at mais bonitos. Mas alguma coisa em Dylan me fez parar e reparar. Como se ele estivesse dizendo: Ei, olhe para mim, eu estou aqui. Aquele cara tinha algum efeito sobre as pessoas. E, com certeza, algum efeito sobre mim. Ele no fez meu corao pular, mas decididamente provocou minha curiosidade. Dylan era como um livro com uma capa chamativa e com um ttulo ao qual voc simplesmente no consegue resistir. Eu queria saber tudo sobre ele. No me perguntem por que, mas logo que bati o olho em Dylan pela primeira vez instantaneamente fiz uma rpida prece para que Amanda estivesse errada, para que Dylan no significasse ms notcias. Porque a verdade que, de alguma forma, ele fazia mesmo pensar em ms notcias. Pude entender perfeitamente por que minha amiga estava preocupada quanto a eu ter de beij-lo. - Obrigada por ter vindo disse Judi, por cima de sua prancheta. - Um cara l perto da oficina teve um problema com o carro, e eu tive de lhe dar uma carona at o trabalho. A voz dele era suave, mas cada palavra sua que atravessava o palco silenciava automaticamente os cochichos que se haviam iniciado entre o resto do elenco e da equipe tcnica. - O ensaio estava marcado para as trs em ponto disse Judi. Ela estava numa das pontas do semicrculo, sentada em sua cadeira do lado contrrio, de frente para o encosto. medida que falava, pontuava seus comentrios dando pancadinhas com a prancheta no dorso do espaldar da cadeira. Eu a conhecia havia apenas vinte minutos, mas j chegara concluso de que era uma pessoa com a qual no gostaria nem um pouco de duelar. - No vou admitir atrasos. No vejo o menor charme neles. Achei que Judi estava sendo um pouco dura demais com o rapaz. Contudo Dylan no pareceu alterado: - No pretendo fazer disso um hbito. Mas eu no podia deixar o cara perder o emprego, podia? Dylan Russo estava comeando a me impressionar. Eu teria murchado at ficar do tamanho de uma ervilha seca se Judi ou qualquer outro professor tivesse falado comigo do jeito que ela falara com ele. - Tudo bem o tom de Judi se suavizou. Eu admito que de vez em quando no pode fazer mal a um ator se comportar com um ser humano acrescentou, com uma piscadela. Todo mundo riu. Dylan sorriu. Ele no tinha aquele tipo de sorriso amplo e caloroso como o de Josh. Era mais um meio sorriso pendurado no canto da boca. Ele ainda estava sorrindo quando se dirigiu para a nica cadeira vazia no semicrculo. Bem ao lado da minha.

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- Oi disse, enquanto empurrava o capacete para debaixo da cadeira. Eu sou Dylan Russo. Voc deve ser a Naomi. Eu olhei fixo para ele, um pouco perplexa. - Sou... respondi devagar. Como voc sabe? Ao mesmo tempo que tirava a jaqueta de couro, inclinou a cabea e estudou meu rosto. Dylan vestia uma camiseta cinza, com algumas letras vermelhas desbotadas que diziam: DOIS ERRES OFICINA DE CONSERTOS EM GERAL. Ele era magro, porm musculoso e parecia bem forte para o seu tamanho. - Voc a minha parceira ele se sentou e cutucou um buraco desfiado no joelho de seus jeans. Como voc ainda no era membro do clube do teatro, andei perguntando por a. Queria saber com quem iria trabalhar. - Ah... Ele fez aquele saber com quem iria trabalhar soar to sensato que cheguei a me sentir meio idiota. Afinal, ele no tinha ficado o dia inteiro se atormentando sobrem quem exatamente seria Naomi Peters. Ou se gostaria dela. Ou se ela seria uma garota qualquer. Ento pensei que eu tambm poderia ter me informado mais sobre ele, apesar de no conhecer muita gente nas turmas mais adiantadas para poder perguntar. Dave estava distribuindo cpias do texto. Ele passou uma para Dylan, e o cumprimento com um amigvel tapa nas costas? - E a, Dylan disse. - Fala, Dave retrucou Dylan. - Dylan folheou a sua cpia rapidamente e em seguida a lanou no cho sua frente. Ele me olhou: - Alm disso disse -, voc ainda no notou? Desde que a lista do elenco foi pendurada no mural hoje de manh, todo mundo na escola j sabe que ns somos. - Ento por isso que as pessoas ficaram me encarando o dia inteiro? Dessa vez eu ri. E eu que fiquei o tempo todo tentando descobrir se havia algo de errado com a minha aparncia. - No, no tem nada de errado com a sua aparncia. Ele disse aquilo com total simplicidade, sem a mnimaq inteno de flertar. Mas mesmo assim eu corei. Se ele percebeu, no deixou transparecer. - No meu colgio anterior, qualquer um que fosse selecionado para o elenco da pea escolar virava instantaneamente uma celebridade. Claro que a Hermam Melville High, l no interior de Berkshires, no era nem a metade dessa escola. - verdade, voc novo na cidade. - V, voc tambm sabe algo a meu respeito! provocou irnico, ao mesmo tempo que adiantou o corpo em minha direo e me deu um pequeno empurro com o ombro. Todo o seu corpo parecia irradiar calor e energia, produzindo uma sensao suavemente perturbadora. Eu me afastei um pouco, fingindo estar ofendida, mas no estava.

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- No sei muito, na verdade. S sei que voc da turma mais velha, tem um moto e entrou em Paul Revere High em setembro. Ele estava a ponto de dizer algo mais, mas Judi deu incio aula. Pediu para uma garota que distribusse as fotocpias da programao dos ensaios. A menina era baixinha, e eu j a tinha visto pela escola. Seus cabelos eram espetados e escuros, e vestia uma blusa de moletom com os dizeres: MSCARAS EQUIPE TCNICA. - Obrigado, Marnie disse Dylan pegando uma cpia e esticando as pernas. Marnie, essa aqui a Naomi. Ela sorriu para mim e piscou para ele. Eu me perguntei se eles estariam saindo juntos. - Essas so as apostilas de ensaio explicou Judi em meio ao farfalhar de papis. quero que comam, durmam e respirem com elas. Esqueam o resto de suas vidas pelas prximas duas semanas. Uma menina sentada perto de mim, que pouco antes havia se apresentado mo Dana, sacudiu a cabea, e seus enormes brincos balanaram. Seu jeans estava repleto de remendos coloridos. Ela me contara que mexia com figurinos, o que de alguma forma, a julgar por sua aparncia, fazia sentido. - Isso o que mais me fascina no teatro comentou Dylan, do meu outro lado. Adoro gostar de uma coisa a ponte de ela poder me devorar. Antes de que eu tivesse uma chance de pensar naquilo, Judi olhou em nossa direo e limpou a garganta para comear a falar: - Vocs tm uma semana, a partir de hoje, para memorizar todas as suas falas. Meu gemido se misturou com duas dzias de outros Com o canto dos olhos, reparei que Dylan ficara subitamente desanimado. Ele captou meu olhar e explicou: - Eu no sou muito rpido nos estudos. Sou pssimo para decorar qualquer coisa - Eu sou um prodgio nisso contei a ele. Aprendi alguns truques com uma professora do ginsio. - Voc bem que poderia me ensinar alguns deles disse ele sorrindo. - Claro... Fiquei calada de supeto, pois Judi estava de novo olhando para ns. Repassei mentalmente minha agenda de estudos para as prximas duas semanas. Ia ser difcil encontrar algum tempo livre para ajudar Dylan, mas eu daria um jeito. - Como eu ia dizendo... Judi recomeou a batucar com sua prancheta no encosto da cadeira -... Temos menos de trs semanas para tornar nossa estria vivel. Parece utpico, mas plenamente possvel. uma semana a mais do que tivemos na primavera passada para a produo de fim de ano. - para a gente ficar agradecida? o comentrio de Marnie ressoou pelo semicrculo. Eu reparei que ela estava sentada perto de um cara cuja malha com o letreiro da equipe tcnica do Mscaras era igual dela. Marnie jogara uma de suas pernas por cima dele. Eles

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emitiam vibraes parecidas s de Max e Amanda. Obviamente ela no estava saindo com Dylan. Sorri para ela e decidi que gostava daquela garota. - Para comear prosseguiu Judi -, vamos fazer uma srie de exerccios de representao que iro ajud-los a se soltar, a afiar suas ferramentas de trabalho e ao mesmo tempo a conhecer uns aos outros. Vamos conviver muito e intensamente nas prximas semanas. Na maior parte do tempo, vais ser legal e divertido; mas, s vezes, o clima pode ficar tenso, at meio louco. E no fim de tudo, depois da ltima apresentao, quando este grupo se dissolver, vo ficar com a sensao de que perderam todos os seus melhores amigos de uma s vez. Dylan olhou para mim e eu lhe sorri, na esperana de que parecesse apenas um sorriso bemeducado. No podia imaginar o fato de me tornar amiga de algum to rpido assim. Eu conhecia todos os meus melhores amigos Amanda, Max, Josh desde a infncia. Claro, tinha muitos colegas na escola, mas no do tipo de colega com quem partilharia meus segredos mais profundos. Judi andou para o centro da sala. Seu rabo-de-cavalo loiro pulou de dentro do bon de beisebol. Era uma mulher magra e enrgica, e eu sabia que ainda atuava vez ou outra em Nova York, em novelas de TV. Andem, garotos. Vamos fazer um crculo de mos dadas. As cadeiras arranharam ruidosamente as tbuas do piso. As cortinas do fundo foram levantadas, e o palco mudou de aspecto ao ser alongado em direo escurido dos bastidores. Todos tropearam uns nos outros. Ningum parecia ansioso para assumir o papel de um bando de crianas do jardim-de-infncia, de mos dadas num crculo. Alguns fizeram piadas a respeito. Primeiro fizemos algumas brincadeiras de roda que eu tinha at esquecido que existiam. O jogo do anel foi uma delas, acredite se quiser. Ento houve um exerccio engraado, em que todos tinham de se jogar no cho e manter os olhos fechados, fingindo-se de mortos. Em seguida algumas posturas de ioga, para relaxar. Quando todos estvamos em p outra vez, Judi nos disse para pegarmos um parceiro e imitarmos tudo o que ele ou ela fizesse. - Dylan disse Judi -, vamos mostrar a eles. Ela se virou para ns: - Dylan j teve algum treinamento profissional explicou. Ele j fez isso antes. Todo mundo estava agora olhando para os dois, rindo, enquanto Dylan e Judi espelhavam os gestos um do outro. Aquilo parecia to bobo! Ento Judi fez com que o resto de ns comeasse o exerccio. Tentei ficar na moita, mas Dana, minha parceira, saltitou em crculos na minha frente, como uma menininha. Eu saltei tambm. No comeo me senti desajeitada, sem graa. Mas ento percebi que ningum estava olhando para mim, e aos poucos comecei a me soltar. Fiz uma careta. Dana tambm. Aquilo me fez rir. Ele imitou minha risada; mostrou a lngua para mim, mostrei a lngua para ela. - Mudando de parceiros! gritou Judi. Eu me vi cara a cara com Dylan. Ele inclinou a cabea para esquerda. Vacilei um momento, um pouco confusa. Ele comeou a acariciar o estmago com uma mo e o topo da cabea com a outra. Dei uma risadinha boba e fiz a mesma coisa. Ento ele gritou no um rugido, mas um grito penetrante que veio direto do fundo de seus pulmes. Os olhos dele estavam me desafiando. Ele no sabia nada a respeito de minha possante e profunda voz de contralto.

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Retribu o grito. Ele gritou mais alto. E gritei feito uma louca, tomando de vez a dianteira. Foi um grito espantoso, que me fez sentir selvagem, livre e maravilhosa. Dylan ficou boquiaberto. - Certo! exclamou Judi. Chega! Todos pararam instantaneamente. Minha garganta estava ardendo. - Isso foi incrvel! falei com voz rouca, a pouca que me restava. O teatro, as pessoas, as paredes cinzentas, as roupas brilhantes, o cabelo espetado de Marnie... o mundo inteiro me pareceu mais vivo do que nunca, com cheiros, cores e texturas que eu nunca tinha notado. Respirei fundo, mas no fechei os olhos. Eu queria absorver ao mximo cada detalhe daquele precioso momento. - Voc foi demais! disse Dylan, enquanto cambaleava na minha direo Deixei meu corpo desabar no cho, na direo dele. - Que baita vozeiro! ele completou, parecendo assombrado. E eu que pensei que voc fosse do tipo delicadinha, de fala suave, quietinha. - Te peguei, hein? Lancei um sorriso matreiro para ele, e ns dois deixamos nossos corpos relaxarem, apoiados nas costas dum do outro. Mas eu estava pensando que na verdade tambm tinha pego a mim mesma: caramba, nunca tinha gritado to alto em toda a minha vida! - Muito bem, vocs dois! elogiou Judi, que viera em nossa direo. Reparei ento que as pessoas que haviam feito juntas o ltimo exerccio tinham permanecido assim, cada uma com seu par. Estavam batendo papo, ou s sentadas perto umas das outras, como se todas as barreiras entre elas tivessem cado. De repente, tive a sensao de adorar todo mundo naquela sala. - Agora quero que vocs me digam exatamente como se sentem... No, Dylan, no se mexa. Fique assim, apoiado contra o corpo de Naomi. Como voc se sente? Diga a primeira imagem que passar pela sua cabea. Ele mordeu os lbios e fechou os olhos. Reparei que seus clios eram bem longos - Eu me sinto... eu me sinto como uma coluna quebrada numa daquelas runas gregas disse Uma viso de cus azuis, templos brancos e altas montanhas invadiu minha mente. - Eu tambm falei. - Ento sejam colunas, sejam runas. Confiem um no outro instigou Judi. Procurei no parecer idiota. Ser uma coluna? Tentei o melhor que pude, me apoiando com mais peso contra Dylan. - Confie em mim disse ele. m No vou deixar voc cair. Eu me enrijeci um pouco. No sentia segurana.

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- Em p agora mandou Judi.

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Eu me levantei. - Fique atrs dela, Dylan. Naomi, deixe-se cair. Ele vai te segurar. - No consigo. D medo. - Confie em mim repetiu Dylan. Ele estava atrs de mim. No podia v-lo. Judi no me deixaria olhar para trs para conferir a que distncia ele estava. Ela s acenava com a cabea, me encorajando. - Caia! ordenou num grito Deixei-me desabar para trs. E ca to rpido que quase soltei um berro. Os braos de Dylan me seguraram quando eu j estava a uns trinta centmetros do cho. Sua pegada foi firme e segura, e pude sentir o corao dele batendo. Sua fora pareceu fluir diretamente para dentro de mim atravs de minhas costas. Ento me ajudou a ficar em p e me virou de frente para si. Foi a que percebi que ns ramos da mesma altura. Meus olhos estavam nivelados com os dele. Passaram-se no mnimo trs segundo at me dar conta de que ns dois ainda estvamos nos olhando fixamente. De repente dei um passo para trs, e nesse momento corei. Judi assobiou. - Eu falei que voc podia confiar em mim ele murmurou, ao mesmo tempo que Judi dava a todos algumas instrues sobre as falas, a programao de ensaios e alguns exerccios. Acho que no ouvi nem uma palavra do que ela disse. Quando o ensaio acabou, Dylan retirou seu capacete debaixo da cadeira. Ele se deteve um pouco, enquanto o resto do pessoal se engarrafava nos corredores entre as cadeiras da platia. - Imagino que voc nunca tenha feito algo parecido antes ele disse enquanto vestia a jaqueta Reparei numa pequena tatuagem no dorso de sua mo esquerda. Perguntei-me se seria do tipo lavvel, mas apostei que no era Sacudi a cabea, confirmando. Percebi que havia se demorado s para poder falar comigo. Senti-me lisonjeada. E um pouco sem jeito. - Voc um talento natural ele continuou. Alguns movimentos que voc fez enquanto eu os imitava, aqueles gentes grandes, amplos... No palco funcionariam muito bem. Os espectadores da ltima fileira com certeza iriam entender o que estava querendo expressar. Voc muito boa, Naomi. - No to boa quanto voc me apressei a observar. - Bom, j atuei profissionalmente... - , vi a Judi falando.

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Eu no tinha tanta certeza se o fato de ele parecer to bom tinha a ver ou no com ser um profissional. Mas do que estava certa era que, depois daquela tarde de malucos exerccios teatrais que acabaria de viver, eu queria ardentemente ser to boa quanto ele. Num impulso, barganhei: - Eu te ensino a memorizar, se voc me ensinar algumas das suas tcnicas teatrais. Seu rosto se iluminou com um sorriso; ele pegou minha mo para sacudi-la: - Feito! Subitamente, fora da segurana protetora do ensaio e dos exerccios, toc-lo me pareceu muito ntimo. Eu me afastei um pouco e segurei meus livros contra o peito passando os braos em volta deles e formando uma espcie de escudo. - Eu sou novo aqui, e trabalhar em grupo um jeito fcil de fazer amigos disse ele causando uma rachadura do piso com a sola de sua bota. Pareceu-me um pouco solitrio. - Claro... repliquei, me sentindo meio culpada. Eu havia at me esquecido de que ele era novo na escola. Tinha a sensao de que j o conhecia havia muito tempo. A campainha das quatro e meia tocou. Dylan deu um pequeno pulo: - Preciso ir disse, dando um puxo na jaqueta para terminar de arrum-la. - Eu tambm. Ainda tinha de passar no meu armrio e pegar o resto dos meus livros. - A gente se v. Dylan sorriu e deu uma encolhida de ombros, meio sem jeito. Ento girou sobre sues calcanhares e saiu num meio pique porta afora. Fiquei l um pouco mais, vendo a porta se fechar atrs dele. Esperem s at eu contar para a Amanda que o Dylan no nenhum monstro, pensei. Simplesmente tocar em Dylan e estar perto dele j tinha sido uma experincia muito interessante. Eu no podia nem imaginar o que seria beij-lo. Ou podia?, matutei, enquanto corria em direo ao meu armrio.

Capitulo 3 - MINHA ALMA NO DIRIO

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Eu estava parada na calada do lado de fora da escola, esperando o semforo abrir. Minhas botas de caubi pisavam com firmeza no cimento, mas me sentia como se estivesse flutuando a uns dois centmetros do cho. Que grande dia tinha sido aquele. Foi ento que vi Josh acenando para mim da janela do Jonesys, do outro lado da rua. Amanda estava l tambm, se inclinando por cima do ombro dele. Eu no conseguia ver Max, mas o jipe dele estava estacionado em frente ao bar. Todos tinham esperado por mim. - Ei! Naomi! O grito atrs de mim ficara quase abafado pelo ronco de um motor. Eu me virei. E l, montado numa grande Harley preta, estava Dylan. Mesmo com o capacete e a jaqueta de couro com o zper puxado at em cima, eu o reconheci. Ele havia sado do fluxo do trnsito e parara no meio-fio. Acelerou a moto umas duas vezes, e a fumaa que saiu do escapamento me fez tossir. Gostei do jeito daquele Ei e tentei fazer igual: - H... Ei, Dylan. Linda a sua moto gritei tentando superar o barulho do motor e o do trnsito. - Quer uma carona- ofereceu. Fiquei sem ar. - Nisso?! Que garota nunca sonhou com um passeio de moto ao pr-do-sol, na garupa de um bonito com jaqueta de couro e brinco na orelha? Mas a verdade que, l no fundo, tenho pavor de motocicletas! Meu pai o cirurgio-chefe do pronto-socorro do Hospital Geral de Revere e tem uma pssima opinio a respeito dessas mquinas. Diz que as motos matam as pessoas ou as mutilam para o resto da vida. Alm do mais, Amanda, Max e Josh estavam bem ali do outro lado da rua, olhando pela janela frontal do Jonesys, esperando por mim. - No posso. O sorriso de Dylan se desfez. - Ah... pensei que talvez voc morasse em algum lugar no caminho para Keaton Corners... - No... Quero dizer, eu moro por l... disse, me sentindo completamente desajeitada enquanto apontava para South Chestnut, na direo de Old Town Road. Mas que estou indo encontrar com uns amigos completei, indicando o Jonesys com a cabea. A velha e recm-reformada lanchonete dos anos 50 brilhava na luz prateada da tarde. Dylan precisa conhecer este lugar, pensei, se quiser se enturmar por aqui. Se que ns vamos ser amigos. - Ah, bom... se conformou, colocando de volta o capacete. Pela segunda vez naquela tarde tive a sensao de que ele se sentia sozinho. Aproximei-me e toquei sem eu brao. - Escute, por que voc no vem tambm? Voc j esteve no Jonesys? Dylan no era de sair muito, seno, com certeza, antes do primeiro ensaio eu j saberia quem ele era.

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- S uma vez, na semana passada. Para pegar a vitrola automtica para consertar respondeu, ao mesmo tempo que eu reparei nos trs rostos me encarando pela janela do outro lado da rua. - Seus amigos esto esperando... acrescentou com um pequeno sorriso. Mas obrigado por perguntar. Fica para uma outra vez. Agora preciso ir trabalhar. Na verdade ele ainda no tinha mencionado nem uma vez que trabalhava na oficina do pai. Eu me perguntava se estaria envergonhado por isso, ou algo do gnero. Nenhum de meus amigos na escola fazia algo alm de estudar, apesar de que Amanda e eu eventualmente ramos baby-sitters para os filhos de amigos de nossas famlias. Eu me perguntava tambm sobre o que Josh e companhia estariam pensando quela altura me vendo conversar com um cara montado numa Harley. - Bom, a gente se v despedi-me, abraando meus livros com fora. Ele afrouxou o breque e acelerou. Justo antes de mergulhar no trnsito, gritou por cima do ombro, acelerando novamente: - No se esquea de que voc me deve aquelas lies de memorizao. Tudo bem se eu te ligar para combinarmos isso? - Claro retruquei rindo, quando ele j entrava de novo na avenida para Keaton Corners. Ei, meu nmero de telefone! No est na lista...! Mas ele j estava muito longe para me escutar. Fiquei olhando a Harley ondular no meio do trfego, at perd-la de vista numa curva. Ento me lembrei de que todos os nmeros de telefone dos integrantes do elenco e da equipe tcnica de A Bela e a Fera estavam listados nas agendas de ensaio que Judi havia distribudo. At mesmo eu tinha o telefone de Dylan! Ouvi o clique do semforo de pedestres. A luz estava verde. Atravessei a rua num pique rpido e subi de dois em dois os degraus das escadas frontais da lanchonete. - Oi, gente! ofeguei, pendurando meu casaco num dos pequenos ganchos ao lado da mesa. Max se levantou e me deixou deslizar para o lado dele. Ns sempre nos sentvamos assim: eu do lado de Max, de frente para Josh, e Amanda ao lado de Josh, de frente para Max. Desabei no assento de couro falso e afundei nele at meu queixo quase encostar na mesa de frmica azul-turquesa. Passeei o dedo sobre a mesa e sorri para Josh do outro lado. Depois para Amanda. Eu queria abraar todo mundo. Sentia-me abobada, eufrica e totalmente sem flego. - Eu te falei! - Amanda cantarolou, como se fosse uma musiquinha. Ele um motoqueiro... Fiquei pasmada: - E da? - difcil imaginar voc trabalhando com algum como esse cara, Naomi. Ele parece meio bruto observou Max.

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Eu me endireitei no assento. - um pouquinho. Mas qual o problema? Isso no impede que ele atue.

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Amanda olhava para mim como se eu fosse uma recm-chegada de Pluto, ou algo parecido. - Por um segundo cheguei a pensar que voc ia convid-lo para vir aqui tambm disse Josh num tom amuado, me encarando. Voc parece diferente... Agora seu tom de voz pulara de amuado para perplexo. Na parte cromada do porta-guardanapo eu captei um reflexo retorcido de mim mesma, do tipo sala dos espelhos. Meu cabelo tinha se desvencilhado da trana, e as mas de meu rosto estavam rosadas. Olhei para Josh do outro lado da mesa e me dei conta de que para olh-lo nos olhos tinha de levantar ligeiramente a vista. Dylan e eu ramos da mesma altura, e naturalmente encarvamonos olho no olho. - Eu me sinto diferente! declarei. Desde que o ensaio terminara, tinha a sensao de estar renovada e mais viva, de que a cada segundo, cada pedacinho, de mim se transformavam. - , Josh, me sinto diferente. Acabo de experimentar algo novo e maravilhoso... Mas estava muito eufrica para explicar tudo naquele momento. E no podia deixar de lado o que Amanda dissera a respeito de Dylan e sua Harley. Ela fizera a palavra motoqueiro soar como um palavro. - Ele anda de moto, Amanda. Voc j sabia disso. Motoqueiros no so necessariamente criminosos. Amanda fez um gesto pacificador com as mos: - Tudo bem, tudo bem. De qualquer jeito, com o que voc est to exaltada? perguntou, inclinando-se para trs para deixar o garom colocar uma soda diet na sua frente. Amanda espremeu delicadamente o limo por cima do montinho de pedras de gelo. Eu detesto gelo na soda, e Amanda sempre me provoca com isso. Ela deu uma sugada. - Voc mal conhece o cara. A maioria dos motoqueiros anda com a gangue do Pulito. - Dylan no tem nada a ver com esse tipo de gente insisti, esperando que realmente no fosse um dos que circulavam com o pessoal do Pulito, garotada da pesada. Ele um verdadeiro ator. Pode acreditar. Minha irritao com Amanda estava comeando a se dissolver medida que eu direcionava a conversa para o ensaio. - Bom, me parece legal tudo isso concedeu ela. Percebi que ela tentava parecer entusistica, mas estava ao mesmo tempo um pouco ctica.

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- S que acho tambm que vai exigir muito de voc completou.

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- Especialmente durante a fase de trabalhos e exames bimestrais. Voc no tem um super trabalho de Histria Americana vista? Amanda tem disse Max, esticando os braos por cima da cabea. Ele pediu outro caf. Max o nico garoto de 16 anos que conheo que praticamente inalava caf caf de verdade, com cafena. Fim de bimestre. Notas. O maldito trabalho de Histria. Fiquei plida e senti um n no estmago. O tal trabalho teria de ser entregue l pelos mesmos dias em que eu supostamente j deveria ter todas as minhas falas memorizadas. - Droga, mesmo. Os exames e os trabalhos do bimestre era a coisa mais distante da minha cabea quando me candidatei para a pea. - O qu!? Naomi, a rainha da lio de casa dos segundanistas, se esquecendo do fim do bimestre! exclamou Amanda, com uma risada nervos. - No sei, no, Naomi. Essa histria de pea de teatro... No do seu feitio folgar desse jeito com os estudos disse Josh, franzindo as sobrancelhas para mim. Voc no pensou que a pea vai tomar a metade do seu tempo? - Pois ... No pensei. Eu estava comeando a me sentir uma boba. Como podia ter me esquecido dos trabalhos da escola? Aquela semana estava se convertendo numa semana de "nmeros 1" para mim: a primeira atitude impulsiva que havia tomado em minha vida; o papel principal na primeira pea de teatro a que me candidatara; o primeiro ensaio; o primeiro novo amigo em anos. E agora comeava a temer que todos esses "nmeros 1" me levassem a um outro "nmero 1": minha primeira nota zero! - Ei, nimo! No o fim do mundo! - encorajou amanda. - Voc vai dar conta de tudo. - Voc sempre d conta, Naomi - acrescentou Amanda. - Afinal, no a toa que todo mundo a considera um gnio. - Ento espero que todo mundo esteja certo - disse eu. Mas naquele dia eu no estava com vontade de ser gnio coisa nenhuma. Fora o dia de comear a aprender a me soltar. S de pensar como aquela tarde tinha sido maravilhosa, eu j me esquecia automaticamente da questo do fim do bimestre. As provas e os trabalhos poderiam esperar at eu chegar em casa e pegar os livros. Por enquanto, desejava saborear aquela magia um pouco mais. Queria que Amanda, Josh e Max compreendessem quo maravilhoso tudo aquilo estava sendo pra mim. - De qualquer jeito - continuei -, s o fato de fazer parte do elenco de A Bela e a Fera me faz sentir to bem! a sensao de finalmente ter conseguido algo por mim mesma. - U, e ganhar o primeiro prmio na Feira de Cincias do condado por dois anos seguidos no consegui algo por si mesma? - perguntou Josh. Ele fora minha dupla em Cincia num ano e Amanda no outro. - Claro que isso conta... mas eu estou acostumada a ser inteligente. O que no estou acostumada a ser , bem, talentosa, ou "artstica", ou bonita. A ltima palavra simplesmente escapou, e eu me senti corar. Amanda alcanou minha trana e a puxou. - Voc bonita. Mas a Faculdade de Direito de Harvard no vai estar preocupada com a sua beleza. Eles esto interessados em cdigos de lei e boas notas.

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- D um tempo, Amanda. Agente est no colegial ainda - disse Max. Esse era um dos motivos mias freqentes de discusso entre ns quatro. Amanda e Josh tinham essa mania de planejar cada detalhe de nossos futuros. J haviam at previsto que seramos scios numa firma de advocacia em Boston: Zukowski, Davidson, Munoz & Peters. Max no estava to convencido quanto eles a respeito de que rumo tomaria sua vida depois do colegial. E, depois daquele dia, eu tambm no estava mais. Eu mudava de ideia o tempo todo. Em certos dias queria ser mdica: agarrar a vida e a morte com minhas prprias mos e superar o desafio. Ento a comicho da advocacia voltava, e a eu comeava a sonhar com ser a primeira presidenta dos Estados Unidos. No importava o que eu quisesse fazer, tinha de ser sempre algo desafiador. Alguma coisa que qualquer um no fosse capaz de fazer. E agora estava achando que talvez quisesse ser atriz. Esse simples pensamento me petrificou. De repente, tudo pareceu absurdo, ridculo. E mais petrificante ainda foi pensar em como iria conseguir cumprir com todas as minhas obrigaes escolares. A realidade concreta do aqui e agora era estudar para as provas de Biologia e escrever meu trabalho de Histria e no ser uma atriz. O mesmo quanto s notas. E o mesmo quanto a decorar todas aquelas falas para dali a uma semana. Meu corao afundou. De que estou brincando, afinal? suspirei. Acho que mordi mais do que sou capaz de mastigar... eu... Voc no pode desistir agora! me interrompeu Josh, parecendo horrorizado. Voc assumiu um compromisso. Est na pea, e tenho certeza de que vai conseguir fazer um belo trabalho no papel de Branca de Neve... De Bela! gritamos Max, Amanda e eu ao mesmo tempo. Tive vontade de matar Josh por ter se esquecido de algo to importante para mim, mas de repente comecei a rir. Deixei para l... Est bom, Bela, ou o que for. Josh pareceu incomodado. Voc pode fazer tudo isso ao mesmo tempo... se que algum pode. E assim se livra duma vez dessa histria de teatro. "Me livrar"? mal consegui repetir as palavras dele. Algum pode se livrar de uma gripe. Ou da mania de s usar roupas rosa-choque. Ou de um engarrafamento. Talvez o teatro seja algo de que eu no queira me livrar aliquei, finalmente. Por que eu deveria? Talvez atuar seja ima parte importante do que realmente sou. Desde quando? gracejou Amanda. Josh arqueou as sobrancelhas. Max sorriu para mim. Estou falando srio afirmei. Ha! depois de um nico ensaio, ela est falando srio a espeito de se tornar uma atriz. Seja realista, Naomi! disse Amanda. Aproveite a experincia e depois parta para outra. No essa uma das razes pela qual se candidatou para a pea? Experimentar algo novo. E no ficar amarrada primeira novidade que experimenta! "Uma das razes, Amanda...", disse para mim mesma. Mas eu no estava a fim de comear a falar ali de toda aquela histria da pea de Natal na infncia e do meu velho sonho de estrelato. O prximo passo, Naomi, comear a se preparar para entrar na Escola de Artes Dramticas de Yale sugeriu Max, brincando. No comece a dar ideias a ela! exclamou Josh. A ltima coisa que tinha ouvido aqui que ns amos todos para a Faculdade de Direito de Harvard. Certo, Naomi? No respondi. Subitamente, eu no tinha mais vontade de saber o que iria fazer depois do colegial. No tinha vontade nem de pensar no assunto. Acima de tudo, no queria me sentir enjaulada. Toda aquela conversa me levava a sentir que as janelas escancaradas dentro de mim durante o ensaio estavam sendo iodas trancadas novamente, uma a uma. Espere um pouco, Josh! Eu estou s no segundo ano. No tenho por que ficar preocupada com isso desde j. Eu te conheo desde que tinha 9 anos e sempre teve planos de ir para Harvard e ser algum na vida Josh resmungou, agarrando a conta.

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Eu ainda quero ser algum na vida repliquei. S no sei direito ainda o que eu quero ser. S tenho 15 anos, Josh. Minha vida nem comeou. "Ou ser que j comeou?", pensei enquanto acompanhava Max, que j saa da mesa. Est sensvel hoje, hein? provocou Amanda, brincalhona. O que h de errado com voc, Naomi? perguntou num tom mais srio, quando ns duas j saamos da lanchonete, deixando os meninos dentro para pagar a conta. Nada, Amanda respondi, um pouco magoada por ela no ser capaz de compreender por si mesma. Algo de maravilhoso acontecera comigo naquele dia, e meus amigos simplesmente no conseguiam perceber. Os dirios so o que os amigos nunca podero ser. Um dirio um amigo todo ouvidos, sempre atento e compreensivo, ao qual se pode confiar absolutamente qualquer segredo. Naquela noite, com o rdio sintonizado numa estao de jazz para notvagos e as pernas enfiadas embaixo do meu edredom prpura-escuro, despi minha alma no dirio. Enchi trs pginas inteiras com a minha letra apertada, s falando de tudo o que acontecera no dia, de Dylan, e de como me sentira por ter uma chance de fazer um velho sonho se tornar realidade. Mais do que nada, escrevi sobre o quanto tinha me divertido com todos aqueles jogos malucos, confiando o suficiente em algum para me deixar cair de costas em seus braos. Claro, no quaisquer braos. Os braos de Dylan. Doce pensamento. Depois de escrever isso, mordi a caneta, olhei vagamente para as florezinhas do papel de parede amarelo do meu quarto e suspirei. O suspiro se derreteu e se metamorfoseou numa ntida pontada de culpa e numa vaga sensao de confuso. Escrever tanto sobre a pea e sobre Dylan me fez pensar em Josh. s vezes me questiono por que comecei a namorar ele. Tentei fazer uma lista das possveis razes: "1. Ns dois somos altos. Eu sou a garota mais alta do segundo ano, e ele um dos garotos mais altos. Os treinadores de basquete tm 'babado' com a gente desde o ginsio. Nada demais para servir de base a um relacionamento, exceto pelo fato de que ns dois detestamos basquete. "2. Ns sempre fomos vizinhos, at os pais de Josh se mudarem no ano passado para um belo bairro novo a leste de Keaton Corners. De maneira que ns nos conhecemos praticamente desde sempre. "3. Ns ramos 'menores abandonados'. O 'po amanhecido de nossa turma', Josh costumava dizer. Amanda, Max, Josh, eu e mais outros dois garotos que depois acabaram se mudando para outro bairro tnhamos sempre convivido juntos e sado em grupo a partir dos 13 anos. Mas logo que Max tirara sua carta de motorista, ele e Amanda subitamente haviam formado um parzinho parte e comeado a sair para todos os lados, sozinhos, no jipe de Max. Isso deixara Josh e eu a ver navios, e s dois no formam uma turma. "L pelo nosso terceiro cinema, s ns dois, ele pegou na minha mo. Era o filme mais recente da srie das Tartarugas Ninja, e me lembro de cada cena com detalhes. Segurar na mo de Josh no apagara nenhum pensamento de minha mente, nem enchera meu estmago com borboletas amarelas. Nem nada parecido. Fora apenas uma gostosa sensao de familiaridade, de um afeto reconfortante. Rochas no explodiram e fogos de artifcio no iluminaram os cus, mas tinha gostado de pegar na mo dele e de abra-lo. "E foi a mesma sensao de 'torta de ma quentinha feita em casa' quando mais tarde, naquele mesmo dia, ele me deu o beijo de boa-noite na porta de minha casa. Estvamos os dois meio encabulados com a situao. Nossos narizes trombaram, e ambos demos uma risadinha boba. Ns nos beijamos muitas vezes desde ento, mas nenhum dos beijos de Josh

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jamais me colocou em rbita".

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Eu tinha acabado de escrever isso quando o telefone tocou. Minha primeira reao no foi sair correndo em direo ao aparelho (no estou autorizada a ter meu prprio aparelho de telefone at cumprir meu 16 aniversrio). Foi olhar para o despertador. Eram 23h35min. Todos os que me conhecem sabem muito bem que eu no posso receber telefonemas depois das 22h30min nos dias de aula. Portanto, imaginei que no fosse para mim. Deixei tocar mais uma vez, fechei meu dirio, me enfiei de novo debaixo do edredom e acariciei minha gata Pebbles at ela comear a ronronar. Engraado como Josh me fizera pensar em torta de ma, enquanto Dylan... Dylan me fizera parar de pensar. Ou me fizera pensar somente nele. Naomi, para voc! minha me gritou um instante depois, num tom que no me pareceu de contentamento. Eu me sentei de supeto. Para mim?! Quem poderia estar me ligando quela hora? Pulei da cama e corri para a sala. Nem me preocupei em colocar o robe e os chinelos. Minha me tinha voltado tarde e ainda estava vestida com a roupa de trabalho. No andar debaixo a TV estava ligada. algum do tal grupo de teatro disse, me passando o fone. Tirou o casaco e soltou os pequenos botes prateados de sua blusa de seda. Pareceu-me um pouco cansada enquanto se dirigia para seu quarto. No sei quem pode estar te ligando a estas horas... acrescentou, com algo mais do que um leve trao de irritao na voz. Eu tampouco tinha a mnima ideia, mas gostaria que ela no tivesse ficado to irritada. Esperei at que fechasse a porta do quarto, e destapei o fone. Al? disse eu. H... Naomi? a outra voz respondeu. Eu conhecia aquela voz de algum lugar. Dylan? quase sussurrei o nome dele. Inclinei-me para trs, me apoiando contra a parede, e enfiei um p debaixo da barra da camisola. Eu no pensei que fosse to tarde... De repente me senti muito novinha, com todo o "peso" dos meus 15 anos nas costas. Afinal de contas, ele era um veterano. Regras da casa. Nada de telefonemas depois das dez e meia da noite em dias de aula tive de dizer, para o caso de ele tornar a ligar nesse horrio "imprprio". Comecei a sorrir. Talvez ele realmente ligasse de novo. Eu estive pensando... Sobre? Sobre os truques para decorar o texto. Eu me senti meio desapontada. Ah, as nossas lies de memorizao... .. eu sabia que era meio tarde e tal, mas no pensei... No, tudo bem, no tem problema... interrompi. Eu no queria que ele desligasse. Estava prestando ateno aos sons de sua casa que vinham pelo telefone. Havia uma msica tocando... Ele estava ouvindo a mesma estao de jazz que eu! Fiquei imaginando como seria a casa de Dylan. Tentei visualizar onde estava o aparelho de telefone, e decidi que ficava na cozinha. Imaginei-a toda amarela e luminosa, da cor dos girassis. Eu podia v-lo apoiado contra a bancada, falando comigo. Sentei-me no cho e fiquei encaracolando os grossos plos do tapete com os dedos do p. E ento, o que que tm as nossas aulas de memorizao? A gente tem to pouco tempo para decorar essas falas! Vinda bem que boa nesse negcio

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disse ele , porque voc aparece em quase todas as cenas da pea. Eu s tenho de ficar bancando o monstro e grunhir bastante. E ento ele deu uma espcie de rosnada no telefone. Joguei a cabea para trs e soltei uma gargalhada. Ele riu junto. Mas, mesmo assim, tenho muita coisa para memorizar. Achei que devia comear j. Tem razo. Tentei repassar minha agenda mentalmente. Talvez voc pudesse me dar umas dicas agora... pelo menos para eu dar a partida. Agora? Pelo telefone? perguntei, escutando o tom de decepo de minha prpria voz. verdade, j tarde. melhor eu esperar. No!... quase gritei no fone. A gente pode comear j. Fiz uma pausa para clarear as idias. Bom, lembro que a primeira lio que aquela professora me ensinou foi pegar pequenos trechos daquilo que se quer memorizar e cant-los para si mesmo. Cantar? , do mesmo jeito que as criancinhas fazem quando esto aprendendo o alfabeto. De alguma forma isso ajuda. Mas, o mais importante, pegue algumas frases, metade de uma cena, qualquer coisa, e leia antes de dormir. Ento repita uma e outra vez, at cair no sono com aquela ladainha ressoando na sua cabea... Quando voc acordar, vai se lembrar de tudo. Srio? Confie em mim! disse eu, exatamente no mesmo tom que ele havia usado comigo no ensaio daquela tarde. Ns dois rimos. , vou ter de confiar mesmo! retrucou ele, bem-humorado. Houve um silncio. Eu no queria desligar ainda. E acho que ele tambm no estava com nenhuma pressa de se despedir. Bom... tarde... Dylan arrematou finalmente, com uma voz mais grave. ... eu tenho de ir. ... amanh ento... Legal. Os dois desligamos, mas nenhum de ns disse "tchau". Estiquei as pernas para a frente e fiquei sentada no cho, com os fios do telefone ao meu redor. Nem sei quanto tempo me deixei ficar l, daquele jeito. No conseguia parar de pensar no que poderia significar falar ao telefone com um cara que acabara de conhecer e no ter a mnima vontade de desligar. Naomi? Minha me tinha sado de seu quarto. Ela estava vestida com o roupo de banho e passava uma escova no cabelo. Quem era no telefone? Algo na voz dela me deixou alerta: Voc quer dizer quem acabou de ligar agora? Isso mesmo disse, olhando para mim. Levantei-me e dei um sorriso, com a esperana de que parecesse bem casual. Ah, era o Dylan. Dylan Russo. o rapaz que pegou o papel da Fera. Sei... Ela continuava parecendo no muito satisfeita. Ah, mesmo, me esqueci... continuei, ainda tentando manter o tom casual. Voc no estava aqui na hora do jantar e por isso ainda no est sabendo... Agora j no conseguia mais controlar o meu sorriso. Ganhei o papel principal. Vou fazer a Bela! Os olhos de minha me se arregalaram. Ei, que bom! exclamou ela. S espero que participar de uma pea no interfira nos seus trabalhos escolares. No se envolva demais com esse negcio de teatro, seno ele vai tomar lodo o seu tempo. Os ensaios podem exigir muitssimo. Nem precisa falar!

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Mas esse garoto... como o nome dele? Dylan eu disse cuidadosamente. Minha me nunca esquecia um nome. Por que ele te ligou to tarde? melhor ele no se acostumar. Voc o conhece bem? Ah, me choraminguei , no fique to preocupada! Ele no vai mais ligar to tarde. O Dylan s queria repassar umas falas do ensaio de hoje. Vamos trabalhar muito prximos daqui para a frente. Afinal de contas, ele o meu parceiro agora. Algo na expresso de minha me me disse que era melhor no dizer mais nenhuma palavra. Desde que ele respeite as regras da casa... replicou ela. E comeou a descer os degraus da escada e ento se virou dizendo: Para falar a verdade, no posso dizer que gostei muito do jeito dele no telefone. No to educado quanto o Josh. Suspirei. Olha aqui, me, o Dylan legal, pode acreditar. Se ele no fosse, voc acha que a Judi Bender o teria selecionado para a pea? Voc sabe muito bem como ela durona. Est bem, tudo bem, mas ele no tem jeito de se parecer com os seus amigos de sempre, s isso. Ela franziu os lbios levemente, numa expresso um pouco preocupada. Encarou-me por um segundo e continuou a descer as escadas. Dylan no como eles. No, no mesmo retruquei, nas numa voz suave, que na verdade ela no poderia ouvir.

Capitulo 4 - Herona de conto de fadas


Por que voc no deixa seus cabelos soltos, Naomi? perguntou Judi no comeo da semana seguinte, da cadeira da primeira fileira da platia em que estava sentada. Levantei os olhos do script, confusa. Judi riu. , se livre dessa trana. Voc sempre usa os cabelos puxados para trs ou para cima, num rabo-de-cavalo. Vamos l, experimente. S para ver como fica. Eu me senti encabulada, mas obedeci, apesar de j saber muito bem como meu cabelo ficava quando solto: uma baguna. Desfiz a trana, me curvei e deixei meus cabelos carem como uma cortina na frente de meus olhos. Ento me endireitei, sacudi a cabea para trs, e vi Dylan me espreitando. Lindos! exclamou ele num sussurro que atravessou o palco, apontando para os meus cabelos. Eu ri, toquei em meus cabelos e senti meu rosto ficar quente. Bem melhor disse Judi. Agora voc parece uma garota prestes a se apaixonar. Ela pulou para cima do palco e me lanou um olhar crtico: De agora em diante vista uma saia comprida nos ensaios, para se acostumar a andar pelo palco dessa maneira. Nos contos de fadas as garotas no usam jeans. Um figurino adequado vai ajud-la a entrar na personagem. Ento Judi pediu a Andra que esvaziasse o palco, para que se pudesse ensaiar a cena programada para aquele dia, o prlogo. Era uma cena entre Dave, que fazia o papel do pai da Bela, e Dylan. Passava-se na manh seguinte ao dia em que a Fera tinha protegido o pai da Bela da tempestade. Peguei a minha suter e o meu script e me sentei atrs de Judi. Eu precisava trabalhar nas minhas falas, mas ao mesmo tempo queria ver o que Dylan iria fazer. Dave e eu tnhamos que dar uma repassada numa outra cena mais tarde, e por essa razo eu tinha uma desculpa perfeita para ficar por l.

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Claro que Dylan ainda no estava maquiado de monstro. No estava nem mesmo usando a mscara que no dia anterior Judi havia-lhe dito que comprasse, para ir praticando. Vestia apenas uma cala de malha preta bem largona e uma suter com capuz, tambm preta. E um par de tnis velhos e macios. Eu me questionara se trocar os jeans e as botas de motoqueiro pelo que ele estava vestindo agora era sua estratgia para entrar na pele da personagem. Resolvi perguntar mais tarde. Dylan entrou no palco. Puxou para cima o capuz da suter e ficou de costas para todo mundo por um momento. Seu corpo se tensionou com a concentrao. Parecia uma pantera pronta para dar o bote. Ento colocou o capuz para baixo e se virou de frente. Todos na plateia ofegaram. Quase no consegui reconhec-lo. Seu rosto parecia empelotado e escamoso, como o de um rptil. Um rosto com o qual voc no gostaria de topar sozinha numa rua escura. Havia nele uma expresso de fria e sofrimento. Da dcima fileira da plateia podia-se sentir a dor e o medo emanavam daquela face contorcida. Ao longo de toda a cena a voz de Dylan foi ameaadora, encurvou os ombros sobre si mesmo e ficou parecendo um felino ferido e raivoso. Fui apanhada em cheio pela teia de fantasia que Dylan estava tecendo bem ali, na minha frente. Quando a cena terminou, houve uma frao de segundo durante a qual Dylan ainda era a Fera. Ento a personagem pareceu escorrer dele como gua, e o rapaz em p no palco era de novo um colegial de 17 anos olhando esperanoso para sua professora a espera de algum comentrio. No, no apenas um comentrio, Cada tomo de Dylan parecia ansiar por um elogio. O teatro ficou em silncio por um instante, at que Judi realmente aplaudiu. E o mesmo fizeram todos os outros. Isso foi incrvel, Russo disse Dave. Dylan enterrou os punhos no bolso da frente de sua suter e corou de prazer. Judi subiu novamente no palco e deu algumas instrues aos rapazes. Eu me estiquei para a frente em minha cadeira, para tentar escutar o que ela dizia. A performance de Dylan tinha me inspirado. Estava determinada a saber tudo o que havia para saber no mundo sobre a arte de representar, sobre teatro, sobre construir uma personagem. Um pouco mais tarde, durante uma pausa, Dylan se ofereceu para me mostrar todos os cantos do teatro. No posso acreditar que voc nunca tenha explorado este lugar disse ele. Seus olhos escuros brilhavam enquanto me guiava para a porta que ficava bem em frente sada lateral do palco. Eu havia estado nos bastidores uma vez, na semana anterior, para que Dana tomasse minhas medidas para o figurino e para trabalhar um pouco com Judi. Havia at brincado com Dana a respeito do fato de haver no teatro um nico e grande camarim do qual as garotas do elenco tinham se apossado. Os rapazes tiveram de se conformar com o banheiro para se trocarem. Dirigimo-nos para a sala em que figurinos, cenrios e materiais de cena em geral ficavam guardados. Ainda podamos escutar Judi dando as instrues de iluminao. Tambm ouvamos marteladas e vozes vindo da oficina do teatro, onde estavam sendo construdos os novos cenrios. Segui Dylan at a sala de materiais. Cabides cheios de velhos figurinos se alinhavam em uma parede. Painis poeirentos de cenrios antigos se apoiavam nas outras paredes. Espadas, chapus de todas as formas e cores, cestas repletas de rolos de tecidos desbotados. Uma nica e fraca lmpada amarelada dependurada no teto, lanando sombras assustadoras sobre todos os objetos. Parecia um pouco com o trem fantasma de nosso parque de diverses local. Andei em direo a uma penteadeira de ps compridos e finos com um grande espelho oval, to sujo que nem de muito perto conseguia me ver. Com o dedo escrevi na poeira "NAOMI = BELA", e a data. Ento, num impulso, acrescentei "DYLAN = FERA".

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Ei, olha s isso aqui! exclamou Dylan. Rapidamente esfreguei a mo numa rea grande do espelho paguei nossos nomes. O reflexo de Dylan apareceu na minha frente. Ele tinha encontrado um grande chapu com plumas. Colocou-o na cabea, fez uma pose e arqueou o corpo num gesto profundo e galante. Ento agarrou uma espada e comeou a esgriar com um inimigo de faz-de-conta. Apanhou uma poeirenta capa de veludo vermelho e a jogou para mim. Coloquei-a sobre os ombros, espiei no espelho e fiquei surpresa ao ver que meus cabelos continuavam soltos. Joguei-os cima do colarinho ereto e rgido da capa. Subitamente me senti uma boboca, como se tivesse seis anos. Mas, pelo fato de estar ali sozinha com Dylan, me senti tambm "mais velha". Virei-me para ele. Voc sabe o que este lugar me lembra? Um sto. Numa casa velha! Brincando de disfarce e faz-de-conta. Ento por isso que ns dois temos tanto em comum disse Dylan. Isso o qu? Stos, faz-de-conta. Voc uma atriz inata, Naomi. No diga que no adora isso tudo... E no que a Judi est com a razo? S de deixar os cabelos soltos e vestir um figurino, j se tornou uma pessoa totalmente diferente. Nunca tinha pensado nisso antes, que representar fosse como brincar de faz-de-conta num velho sto. Mas isso mesmo. Ento contei a ele que ser uma estrela dos palcos e das telas tinha sido sempre um dos meus segredos mais preciosos. No vai ser segredo por muito tempo... Aposto como a Bela vai ser apenas o primeiro papel que voc vai pegar aqui. Est s no segundo ano, Naomi. E talentosa. Claro que tem muito o que aprender, mas voc possui o dom. Ento me falou daquele livro de um russo que diz tudo sobre como construir uma personagem. Disse que eu deveria l-lo. Enquanto conversvamos, ele estava remexendo em algumas coisas num cesto. Olha s para isso aqui! Dylan me passou um espelhinho de mo todo enfeitado e uma escova de cabelos com um longo cabo que fazia jogo com o primeiro. Eram do tipo dos que eu tinha visto nos filmes antigos. Testei a escova, passando-a por meus cabelos. Dylan sentou-se numa das quinas da penteadeira e ficou me olhando e falando com uma voz suave: Tambm tenho meus sonhos, Naomi. No quero s representar. Algum dia quero tambm dirigir. Ele se levantou e esticou os braos para o alto, sacudindo impacientemente a cabea. O problema que eu quero tudo! Parei de escovar os cabelos e ponderei sobre o que Dylan dizia. Ele parecia reprimido, excitado, ansioso... e algo mais. Assustado? Eu me dei conta ento de que no fundo no era to seguro de si quanto parecia. Olha, Dylan, ainda no entendo muito de teatro. Mas se tivesse um milho de dlares para apostar, apostaria que voc vai ter "tudo", sim. Ele encontrou meu olhar no espelho: Voc acha mesmo? Acho confirmei, e era verdade. E acho at que a Universidade de Yale concederia uma bolsa de estudos a voc. Ouvi falar que eles tm um Departamento de Artes Dramticas. Voc bom o suficiente. Yale? ele fixou o olhar em mim como se houvesse crescido um nariz extra em minha cara, ou algo parecido. Esquea. Quem disse que quero ir para Yale? Voc no quer? Dylan veio em minha direo aos trancos, por cima das tralhas espalhadas pela sala, e se agachou perto de um ba, pousando as mos no tampo curvo de madeira.

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Yale? Universidade? No nesses lugares que est a arte de representar. De jeito nenhum. Quero a coisa de verdade. No posso deixar minha vida de lado por quatro anos s para conseguir um estpido diploma de ator. Quero viver teatro, respirar teatro. Assim que terminar o colegial, caio fora daqui. Vou pra Nova York. Broadway? Com certeza. Ele se levantou e comeou a andar para l e para c por trs de mim. Seus olhos brilhavam enquanto falava: Ou no circuito off - Broadway, mesmo que seja num teatrinho qualquer. O que me importa fazer arte de verdade. Faculdade legal para algumas reas, para se tornar um cientista, um professor. Mas para representar, realmente representar, voc tem de viver de verdade, cair no mundo. Mas como voc vai se virar num lugar como Nova York? Sei l disse ele despreocupadamente. Dou um jeito. Sempre me virei. Sou bastante habilidoso e posso trabalhar duro em quase qualquer tipo de servio. Desde que haja uma chance de fazer teatro de verdade, no ligo muito para o que tiver de fazer gara viver, nem para quanto dinheiro vou ganhar. Engoli em seco. Tudo o que ele dizia era um pouco demais pra eu digerir de uma vez s. Nunca tinha pensado na vida naqueles termos. Nunca me ocorrera que algum poderia querer fazer algo grande e importante na vida sem ter necessariamente de ir escola. Sempre encarara a escola como um lugar extremamente excitante. Mas Dylan a fazia parecer, sei l, algo entediante e desinteressante. Ou, no mnimo, no to interessante quanto a vida que planejava para si mesmo. Recomecei a esticar meus cabelos com a escova. Como sempre, estavam embaraados e escov-los com fora repuxava meu couro cabeludo. Aquilo doa. No faa isso! disse Dylan, com um tom de voz engraado. Ento, antes que eu pudesse perceber o que estava acontecendo, ele j havia tirado a escova de minha mo. Ri, mas meu corao comeou a bater mais rpido. Ele tocou em meus cabelos suavemente e comeou a escov-los. Fiquei surpresa ao ver que no doa. Ele encontrou de novo meu olhar no espelho, e havia uma expresso em seus olhos que fez minha espinha amolecer de cima a baixo. Se no estivesse sentada, acho que teria desmaiado ali mesmo. Ele se inclinou um pouco, ajeitou a capa vermelha sobre meus ombros e arranjou meus cabelos em leque por sobre ela. Ento, avanando com sua cabea por cima da minha, foi se curvando mais para baixo, mais para baixo...

Fim do descanso! A voz de Dave soou de repente num estrondo. Ele estava em algum lugar do lado de fora da sala de materiais, mas muito perto. Dylan deu um salto para trs. Tambm dei um salto e quase bati o ombro no queixo dele. Sua mo agarrou a minha, para me acalmar. Por um momento nossos dedos se entrelaaram. Por um segundo quis ficar daquele jeito para sempre. E no segundo seguinte tentei perceber no que exatamente eu estava pensando. Retirei minha mo da dele e comecei a dobrar a capa. Peters, Russo, onde vocs esto? Aqui! a voz de Dylan soou surpreendentemente casual, como se quase nada tivesse acontecido entre ns dois. Para o palco, est na hora! disse Dave, entrando na sala de materiais e olhando para ns. Dylan, que tinha deslizado de mansinho at a cesta das espadas, olhou para Dave com um amplo e amigvel sorriso. Eu estava em p, no meio das sombras. Sentia-me to vermelha quanto a capa, mas Dave no

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pareceu notar. Ele encurralou Dylan e comeou a conversar. Ento, o que voc acha deste lugar? Demais! Eu estava justamente comentando com a Naomi como este teatro legal. Alis, estava matutando... continuou Dylan com um tom de voz despreocupado vocs tm livros sobre teatro por aqui? Como aquele do Stanislavski, por exemplo... Quem? Stanislavski. O ttulo A construo da personagem. Vocs tm? Acho que seria muito bom para a Naomi ler esse livro. Dave balanou a cabea. Tente na biblioteca disse ele, enquanto j atravessava o arco da porta com seus largos ombros, de volta para o palco. Dylan comeou a segui-lo, mas depois de um ou dois passos parou e se voltou para mim: Ei, Naomi, tenho esse livro em casa. Por que voc no vai comigo at l depois do ensaio e o apanha? Hoje? foi a primeira palavra que me saiu. Minha voz geralmente grave se esganiou, e senti meu rosto ir de vermelho para plido e para vermelho de novo. Era uma espcie de cdigo. O que Dylan estava na verdade dizendo era: "Sim, de fato algo quase aconteceu. E eu no quero que esse momento se acabe". Fiquei atnica por um instante e no consegui encar-lo. Tinha quase beijado aquele garoto bem ali, na sala de materiais, e agora precisava agir, tnhamos de agir, como se nada em absoluto tivesse acontecido. No posso. Tenho de fazer um baby-sitting assim que sair daqui. Fica para outra hora, ento. Dave se intrometeu: Eu gostaria de dar uma olhada nesse livro tambm... talvez depois que a Naomi o tiver lido. Estvamos na coxia agora. Dave parou e me encarou: Puxa, Naomi! Voc... voc est linda! disse ele, com um sorriso encabulado. Ela tem de ser. Dylan deu um tapinha nas costas de Dave e piscou para mim. Afinal de contas, ela a Bela! Ele saiu andando com Dave. Segui atrs deles, agradecendo por ter um minuto para me recompor. Eu estava um pouco confusa. O que afinal tinha quase acontecido l na sala de materiais? Primeiro, Dylan havia quase me beijado. Depois, num piscar de olhos, l estava ele jogando conversa fora com Dave. , com certeza ele conseguia mudar de marcha bastante rpido. Num segundo ele discorria ardentemente sobre seu futuro como ator, no segundo seguinte era ardente comigo e poucos segundos depois conseguia agir como se nada em absoluto houvesse ocorrido entre ns. Era o suficiente para me fazer perguntar a mim mesma se o que tinha acabado de acontecer era real ou s um faz-de-conta, como na pea. Dylan conseguia mudar de estado de esprito to rpido de motoqueiro para ator, para mecnico, para namorado que, enquanto eu tentava recuperar o flego, me perguntava quem ou o que era o verdadeiro Dylan. Graas a Deus que Sharon Jane Smithson um beb doce e dorminhoco. Geralmente fao minha lio de casa durante o baby-sitting. Mas da mesma maneira que minha vida tinha mudado desde que eu pegara o papel em A Bela e a Fera, a minha rotina de baby-sitter tambm. Na semana anterior havia aproveitado aquele tempo para memorizar meu texto na pea enquanto Sharon dormia. Mas nesta semana eu o usava para escrever em meu dirio sobre quo incrvel tinha sido soltar os meus cabelos. Quem tinha tempo para lio de casa a essa altura do campeonato? A campainha tocou e me fez dar um salto. Ento me levantei rapidamente, fechei o dirio de supeto e coloquei uma apostila de biologia por cima dele. E corri para a porta antes que a campainha tocasse de novo e acordasse Sharon Jane. Amanda! No fique to surpresa disse ela sorrindo e me empurrando para dentro, seguida de Max e Josh. Ns sabamos que voc ia estar aqui hoje noite, como de costume. E, j que a fase dos trabalhos e provas bimestrais se acabou para todos ns, a gente achou que era uma

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boa idia passar por aqui. Para comemorar! acrescentou Josh. Max, que tinha uma irmzinha de 1 ano, colocou os dedos nos lbios: Em silncio, claro. Tive vontade de abraar Max por aquilo. Levei todo mundo para a sala de visitas, bem longe da mesa. Longe do meu dirio. Uma das melhores coisas dos Smithson que acham que os adolescentes que trabalham como baby-sitters tm de ser tratados com dignidade e respeito. E o mais importante: devem ser alimentados. Os Smithson costumam abastecer bem a geladeira com sanduches e sempre deixam uma caixa de pipocas para microondas na bancada da cozinha. E tambm deixam bem claro que no h nada de mau que eu receba alguns amigos enquanto Sharon Jane dorme. Desde que ns mantenhamos os decibis num nvel baixo, lavemos a loua depois de usar e no transformemos a reunio numa festinha. Amanda e eu mandamos os garotos para a cozinha. Ela uma firme defensora da idia de que os rapazes devem tomar conta da culinria. E devem aprender tambm a lavar pratos, lavar roupa e trocar fraldas. No entanto, para sorte de Max e Josh, fazer pipocas no microondas o mximo de que eles podem se encarregar na casa dos Smithson. Uma vez sozinhas na sala, Amanda reparou na escova que eu tivera nas mos o tempo todo. To logo Sharon Jane havia adormecido, tinha dedicado vinte minutos inteirinhos a escovar os cabelos. S para recordar como me sentira quando Dylan os escovara. Depois comeara a escrever em meu dirio. Voc est usando os cabelos soltos! comentou Amanda, olhando para a escova. Isso novidade. Ela pegou a escova de minha mo e a passou por seus longos e sedosos cabelos. Amanda sempre os usava soltos. Por um momento, uma parte de mim quis contar tudo a ela: como me sentira ao ver Dylan representar; como era vivo e vibrante; como sabia tudo sobre teatro; como eu nunca tinha conhecido algum igual a ele; como eram delicadas suas mos ao escovar meus cabelos... As mas de meu rosto ferveram com aquele pensamento. No, no podia contar nada a Amanda. Ela no ia com a cara de Dylan. Ela achava que eu devia amar Josh. Faz sculos que no vejo os seus cabelos soltos disse ela, dando um passo para trs. Amanda jogou a escova no sof, enganchou os dedos nas passadeiras do cinto de seu jeans e me olhou, balanando a cabea afirmativamente: Eu gosto. Fica diferente. Mas... como veio a mudana? Por dentro estava me retorcendo. Senti-me como se houvesse um letreiro de non na minha testa piscando: "DYLAN = MUDANA". Engoli em seco e pensei rpido. o papel na pea... Judi sugeriu que eu experimentasse expliquei, cheia de convico. As heronas dos contos de fadas sempre usam os cabelos soltos. Amanda riu com energia. Certo. Ela se deixou cair na cadeira mais prxima e sacudiu a cabea. Lembra de quando tnhamos 7 anos e voc resolveu que ia deixar os cabelos crescer at chegar nos ps, assim poderia se tornar uma princesa? Eu disse isso? , e que voc nunca mais os cortaria. E a verdade que quase no os cortou mais desde ento. Ela tirou os tnis, jogando-os com um chute para um canto, e apoiou os ps na mesa do centro. E provavelmente no vai mais... completou. No vai mais o qu? perguntou Josh, que chegava na sala. Cortar os cabelos explicou Amanda. Nem deve. Fica com um aspecto romntico assim disse Josh, enfiando um punhado de

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pipocas na boca. Ele colocou a travessa na mesa, empurrando os ps de Amanda para o lado. Se eu quiser cortar, corto! disse eu, surpreendendo at a mim mesma com o tom spero de minha voz. Josh me olhou espantado. Amanda tomou a palavra: No se preocupe, Josh. Naomi no vai cortar nada. Ela odeia mudanas. Fico feliz em saber disse Josh sorrindo. Ele me puxou para a poltrona, para o lado dele. Carinhosamente retirou os cabelos que cobriam meu rosto e beliscou minha bochecha. Com a outra mo ele cavoucou na travessa de pipocas. Posso surpreender vocs qualquer dia desses afirmei, me desvencilhando com nervosismo de Josh e me levantando da poltrona. Eu j estava cheia de todos acharem que eu era to previsvel. Talvez eu rape ele todo! ameacei, enquanto comeava a fazer uma trana. Amanda vaiou. Max simulou um colapso nervoso. Josh pegou o controle remoto da TV. Bah, que nada. No o seu estilo disse Josh, parecendo muito seguro de si. Meu estmago estava revirado. Escarafunchei em meu bolso procura de minha fivela. Depois de Dylan, no queria que mais ningum tocasse em meus cabelos. Sentei-me no tapete e comecei a guardar os blocos de Sharon Jane na caixa de brinquedos. Pensei em que pessoa horrvel eu devia ser. Conhecia aqueles trs desde sempre. E, naquele momento, os via como se fossem completamente estranhos para mim. Eles achavam que realmente me conheciam, mas no tinham a mnima ideia do que estava se passando em minha vida, ou em meu corao. Olhando para Josh, senti de repente uma forte pontada de culpa. Eu sabia que no o amava. Ele no era uma pessoa muito romntica, mas ns nos gostvamos. Estvamos mais ou menos "levando juntos". Perguntei-me o que "levar juntos" significaria para ele. Perguntei-me o que significava para mim. Perguntei-me o que Dylan estaria fazendo naquele exato momento... E me perguntei por que qualquer pensamento que atravessava minha mente acabava tendo algo a ver com Dylan. O que havia de errado comigo, afinal? Era de se esperar que estivesse naquela poltrona, abraada com Josh. Em vez disso, estava "a salvo", no outro lado da sala, abraando meus sonhos com Dylan. Naomi... disse Josh. Dei um pulo. Voc parece mesmo diferente esta noite. Voc parece... fez uma pausa para procurar a palavra. "Culpada", pensei. ...feliz! Feliz? repeti, olhando fixo para ele. E o que tem de diferente nisso? perguntou Max, abrindo o zper de sua malha. Amanda apertou os olhos para me estudar. Acho que a Naomi est se apaixonando pelo teatro disse ela. Fechei a caixa de brinquedos de Sharon Jane. Como de costume disse eu, tentando manter o tom de minha voz normal , Amanda est certa. Os garotos se concentraram num show na TV. Amanda se concentrou em mim: E ento... Hoje voc ainda no mencionou Dylan disse ela, se esparramando ao meu lado no tapete. Amanda comeou a fuar num dos livrinhos de Sharon, e tive a ntida sensao de que estava querendo pescar algo.

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E o que h para mencionar? retruquei. Hoje ns ensaiamos as mesmas velhas cenas da pea, a maioria delas com Dave Martin. O pai da Bela. Ah... Pensei que hoje fosse o grande dia. Eu no tinha a mnima ideia do que ela estava falando. Amanda se inclinou para a frente e puxou minha trana: Voc se esqueceu do Dia-B? O Dia do Beijo? At parece que voc ia me deixar esquecer! exclamei. Enterrei os ps nos grossos plos do tapete. Esquecer? Por toda a semana tinha temido o momento em que teria de beijar Dylan na pea. E, agora que quase o havia beijado de verdade, temia mais ainda. No sabia como iria conseguir fingir beijar a Fera quando, na vida real, estava morrendo de vontade e medo de que Dylan me beijasse. um beijo pelo qual eu no te invejo disse ela. Ele no m-pinta, Amanda. M-pinta? No, at bonito... desde que voc goste do tipo. Eu pessoalmente acho at que ele no deixa nada a desejar com relao a Josh no departamento "beleza". Mas, no sei, algo me diz que falso, malandro... desonesto. Sei l. Talvez todos os atores sejam assim. Assim como? disse eu, me endireitando. No estava certa de que queria saber quais eram as teorias de Amanda sobre os atores. Como nunca saber com quem voc realmente est falando esclareceu ela. E no tinha eu ficado a tarde inteira pensando na mesma coisa? Havia Dylan verdadeiramente quase me beijado, ou eu imaginara tudo? Tinha ele realmente sido capaz de desligar seus sentimentos to rpido? (Eu, com certeza, no.) E, no fim das contas, tinha ele algum sentimento para ser desligado? Voc sabe o que quero dizer... Dylan assim, no ? Num minuto, um motoqueiro. No minuto seguinte... Amanda, algum j lhe disse que voc fala demais? perguntei, me pondo em p rapidamente. Dylan o que , e ponto. De qualquer maneira, no ele quem vou beijar. Vou beijar a Fera. Lembra? um faz-de-conta. Uma pea de teatro. Estou curtindo demais ensaiar para esse espetculo. E j estou me enchendo de voc ficar o tempo todo tentando desmoralizar o meu parceiro. No precisa ficar to na defensiva! ela rebateu. No estou na defensiva contestei bruscamente. S estou comeando a me cansar de voc agir o tempo todo como se soubesse de tudo. Eu sei de voc, Naomi. Talvez no saiba resmunguei, enquanto ela saiu agitadamente na direo de Max e se largou no colo dele.

Capitulo 5 - QUEBRANDO ALGUMAS REGRAS

- Uma semana e trs dias. Voc consegue acreditar que faz pouco mais de uma semana que ns nos conhecemos? a voz de Dylan ressoou atravs do Pizza Palace. Era uma sexta-feira, e ele havia me arrastado para fora da escola para almoar. As regras da escola estabeleciam que calouros e segundanistas no podiam de jeito nenhum sair do campus durante o horrio de aula, e eu nunca tinha comido em outro lugar a no ser na cantina do colgio. Dylan me disse que j era hora de aprender a quebrar algumas regras. E era hora de comemorar. Comemorar nossa primeira semana. Nossa nova amizade.

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- Uma semana, trs dias, quatro horas e vinte minutos disse eu.

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Queria que ele soubesse que eu estivera contando cada instante daqueles maravilhosos dias. Contudo, ao mesmo tempo, uma parte de mim estava nervosa, temendo que algum professor me pegasse ali no Pizza Palace. Tinha pavor de suspenses. E outra parte de mim estava excitada por estar fazendo algo levemente perigoso. Mas a maior parte de mim estava apenas perplexa por ver como eu me sentia bem perto de Dylan. Seu rosto se abriu num sorriso. - bom saber que voc registrou to bem a passagem desse tempo. Apoiou os cotovelos na mesa e esse inclinou em minha direo. Respirei fundo e me forcei a cair para trs no assento. O que, diabos, estava acontecendo comigo? - A minha vida antes da pea era uma droga ele me contou. - No acredito. - Ah! Eis aqui uma pessoa sensvel disse e se inclinou para trs para deixar o garom colocar a pizza na mesa. Ele me passou um pedao e pegou outro para si. -Tem razo continuou. E s queria ver se voc se importava. Com um peteleco, lancei um canudinho atravs da mesa, na direo dele. Ele o devolveu do mesmo jeito e continuou a falar: - No, a vida no tem sido uma droga. Eu gosto de Revere Hills. E tambm gosto de morar com o meu pai. Mas com certeza est sendo muito mais legal agora que conheo voc. Gosto der ir escola s para te ver por l. - Antes da pea nunca tinha visto voc em lugar nenhum comentei. Aquele pensamento ainda me desconcertava. A nossa escola era enorme, mas, mesmo assim, como eu poderia nunca ter reparado em algum como Dylan? - Eu tambm, quero dizer, eu tambm nunca tinha te visto replicou ele. Devia estar cego. Dylan bateu seu canudinho pela mesa como se fosse a bengala de um cego, e com ele apanhou uma fatia de pimento da minha pizza. Dei um tapa no canudinho dele. Mas antes ele conseguiu jogar o pedao de pimento na boca e sorriu para mim. Sorri de volta. Ser que eu sorria tanto antes de conhecer Dylan? - Voc mora com seu pai... falei. Voc mencionou isso... Deixei a frase no ar. Continuava sem saber quase nada a respeito dele, com exceo de sua paixo pelo teatro. E que sua pizza favorita levava uma dose extra de queijo, almndegas,

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pimento e salsicha por cima. Exatamente igual minha favorita. s vezes eu me questionava sobre quem seria o verdadeiro Dylan. Era difcil dizer quando estava sendo ele mesmo e quando estava representando. - , moro com meu pai afirmou, enquanto pegava fatias de salsicha de seu pedao de pizza e as depositava no meu pedao. Eu me mudei para c, para morar com ele, quando minha me decidiu se casar de novo. No gosto do cara com quem est se casando. Pela primeira vez a voz de Dylan soou um pouco mortia. - No nada fcil mudar totalmente de vida quando voc j est no fim do colegial disse eu, jogando uma isca na esperana de que ele fosse em frente e me contasse quem era antes do Mscaras, antes de vir para Revere Hills, antes de me conhecer.

- No, no mesmo. Ele fez uma pausa apenas longa o suficiente para cortar outro pedao de pizza. E com exceo do Mscaras, no tenho tempo para nenhuma atividade extraescolar. Nem para sair e me divertir continuou, num tom meio pensativo. - O seu trabalho... - Pois . Ele fez uma nova pausa. Trabalho para meu pai, na oficina. Comeou a batucar em seu copo com o canudinho. Meu pai um conserta-tudo... um dos bons acrescentou, mas soando um pouco defensivo. - Ouvi dizer. Dylan me lanou um olhar duro. Ele dono da Dois Erres, com keaton Corners, no isso? perguntei. Quero dizer, l que voc mora... completei, tentando rapidamente cobrir o meu fora, j que nunca tinha comentado com Dylan que havia ouvido falar dele pela boca de meus prprios amigos. Ele relaxou: - isso a. No outro lao da cidade confirmou, dando uma significativa nfase a outro lado. Finalmente compreendi por que ele estava sendo to defensivo quanto a falar de sua vida. Considerava-se uma pessoa do lado errado da cerca. E ento percebi que provavelmente Amanda tambm achasse isso, e Josh, e at mesmo Max. Nosso pais eram todos doutores e advogados, e o juiz Munoz estaria concorrendo a governador no prximo ano. O pai de Dylan consertava os cortadores de grama e limpadores de neve deles. - Nada disso disse eu com leveza -, no o outro lado desta cidade. totalmente outra cidade. Acho que voc ainda no conhece bem a geografia local. Parei para vestir meu casaco. - Conheo o suficiente retrucou Dylan, num tom nada leve. Ento fiz uma coisa que nunca tinha feito antes. Uma semana atrs quatro dias atrs -, teria fingido no saber do que ele estava falando s para no dar vazo a seus sentimento. Para evitar uma cena. Mas agora, depois de alguns ensaios com Dylan, que haviam comeado a soltar as minhas travas, amarras e bloqueios, j no era mais a mesma pessoa polida, contida,

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do tipo no agitemos as guas. Era agora uma garota que preferia usar os cabelos soltos. - Olhe aqui, Dylan Russo disse eu, enquanto ajeitava os cabelos por cima do casaco e encaixava a mochila nos ombros - , no importa onde voc mora, sou sua amiga. keaton Corners um lugar to bom quanto outro qualquer. Ele se levantou e me olhou direto nos olhos. - Agora me explique uma coisa: como que eu sabia que voc ia dizer exatamente isso? Virei-me rapidamente e dei uma olhada no relgio numa das paredes do Pizza Palace. Todos os meus pensamentos sobre Dylan e Keaton Corners se desvaneceram no ato. - J uma hora da tarde! Vou me atrasar para a aula de sociologia. Ns atravessamos a toda o estacionamento, at chegar na porta da frente da escola. Quando entramos no anfiteatro, a segunda campainha de chamada j estava tocando. - Ah, no! Agora estou ferrada! gemi. - Agora estou ferrada! ele gemeu de volta, caoando de mim. Olhei para ele e corri at meu armrio. Todos os meus livros para as aulas da tarde estavam l dentro. No era hora para piadas e brincadeiras teatrais. Ele me seguiu. Tive a sensao de que estava imitando o meu jeito de andar. - E voc, no est atrasado para alguma coisa tambm? perguntei. Ele se apoiou no armrio prximo ao meu e ficou olhando com interesse. Errei o segredo da fechadura duas vezes. Quando finalmente consegui destranc-la, a porta no se abriu. Dylan me afastou para o lado com delicadeza e deu um leve pontap no armrio. Milagrosamente, a porta se abriu num estalo. Ele se plantou na frente do armrio e no me deixou guardar meu casaco nem pegar meus livros. Estou sem aula agora me informou com a maior calma. Perodo livre. Um timo momento para memorizar as falas da pea. Hoje tarde, no ensaio, ns vamos repassar as nossas grandes cenas, voc sabe. Respirei fundo. mesmo. hoje. Eu me esqueci. Realmente tinha me esquecido, apesar de que naquele instante, com o rosto de Dylan a poucos centmetros de meu nariz, no conseguia imaginar como tinha podido me esquecer. Aquele era o Dia-B. O Dia do Beijo. O ltimo toque da campainha soou. Preciso correr, Dylan. Mas apenas fiquei l parada, incapaz de me mexer. Eu j notei disse ele, sorrindo. Tive uma estranha sensao de que ele estava fazendo fora para no rir da minha cara. Dylan, eu vou ficar muito atrasada para a aula de sociologia. Vou ser suspensa. Talvez seja uma boa experincia. Quero dizer, os atores deveriam estar sempre procurando por novas experincias. Chega, Dylan! gritei.

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Ele continuava a bloquear meu acesso ao armrio. Eu aposto como voc tira A direto em sociologia. Arregalei os olhos: E da? Que tal uma nova experincia? De que tipo? perguntei, tentando manobrar em volta dele para furar o bloqueio e pegar meus livros. Mas ele no se mexia. Qual a maior loucura que voc j sonhou fazer na sua vida? Estou me referindo a loucuras dentro da lei, claro emendou ele, sem me dar tempo para corar. Alguma coisa que ningum jamais imaginaria que voc fosse capaz de fazer... completou depois de uma breve pausa. Pensei por um longo segundo. Cortar os cabelos! deixei escapar, para logo em seguida dar uma palmadinha de arrependimento na boca. Como podia ter dito aquilo a Dylan, justamente a ele, que tinha me feito gostar de meus cabelos compridos mais do que nunca? timo! ele bateu com o punho na palma da outra mo. Muito bem, vamos fazer isso. Agora! Fiquei sem fala. Voc conhece aquele lugar no mini-shopping atrs da escola? O Tesoura Maluca? me senti como se estivesse rolando num skate ladeira abaixo, em alta velocidade. Isso mesmo. Minha madrasta costuma ir l. Eles fazem cortes de cabelo em meia hora por dez dlares. Voc s vai perder uma aula ele acrescentou malicioso. E pense s no que todo mundo vai dizer quando te ver! Eu sabia que devia dizer "no". Mas, mais uma vez, por que no? Mordi os lbios. Matar uma aula para cortar os cabelos! exclamei, surpresa com a ideia. E de repente me lembrei de Amanda: "Naomi no vai cortar nada. Ela odeia mudanas". S para ver a cara dela quando viesse me encontrar naquela mesma noite para a nossa sesso semanal de estudos j valeria a pena o sacrifcio. isso a, matar uma aula disse Dylan, imitando meu tom horrorizado. Ento bagunou meus cabelos com as mos e saiu da frente do armrio. O tom de sua voz se suavizou e soou quase pensativo: O dia est lindo, e... Nunca matei aula em minha vida! Sempre h uma primeira vez... E... e se a gente for pego? Confie em mim. No vamos ser pegos. A gente sai pelo estacionamento atrs da escola, passando por trs da casa dos funcionrios, e vamos descendo pela margem do rio. O rio conduz direto ao mini-shopping. Podemos ensaiar nossas falas enquanto esperamos a sua vez no cabeleireiro. Estendeu-me a mo. Hesitei s por um segundo. Ento agarrei sua mo e a apertei com fora, como se estivesse a ponto de iniciar a maior aventura de minha vida. Por que voc no mata a prxima aula tambm? sugeriu Dylan quarenta minutos mais tarde, quando nos esgueirvamos de volta no anfiteatro da escola. Acho que precisa de pelo menos mais uma hora para se acostumar "nova Naomi"! Dylan ria, mas no conseguia tirar os olhos de mim. Tinha adorado meu corte de cabelo. E eu tambm tinha adorado, especialmente depois que ele dissera que com os cabelos curtos meus olhos tinham aumentado e dominado meu rosto. Admito que a tentao de matar mais uma aula foi grande. No conseguia me imaginar largando Dylan ali para entrar numa aula de francs. Meu corte de cabelo tinha tomado s vinte

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minutos, e durante o resto do tempo havamos ficado vadiando pela beira do rio, ensaiando nossas falas. Ainda estava sintonizada em Dylan e na Fera. Na verdade, naquele momento no conseguia desvincular um do outro. No que eu esteja querendo te levar para o mau caminho... disse ele, com um leve sorriso nos lbios. Neguei balanando a cabea. A realidade me chamava. Reprimi rapidamente meus sonhos de passar todas as tardes de minha vida com Dylan, e suspirei. Foi muito bom. Mas no me tente mais. Por favor. Estava s perguntando... disse, ainda incapaz de tirar os olhos de mim. O jeito dele me olhar me fez corar. Por um momento me senti como se estivssemos de volta cena que tnhamos acabado de ensaiar. A cena em que a Bela pela primeira vez comea a perceber que a Fera no uma criatura terrvel e monstruosa, mas algum merecedor da sua compaixo. No posso. E melhor no me atrasar. Monsieur Manet no gosta de que faltemos s suas aulas nem mesmo se estivermos de cama por causa de uma gripe ou algo parecido. Est certo aceitou ele, j dando uns passos de costas na direo oposta minha. Mas qualquer hora vamos almoar juntos de novo. Est bom. Mas no sei se quero dar sopa para o azar de novo, vadiando fora da escola. E matando aula. J estvamos bem a uns dois metros de distncia um do outro e a aula de francs continuava a quilmetros dali. No havia quase ningum no anfiteatro. A gente se v mais tarde. A voz dele ecoou pelo corredor. Mais tarde... no teatro retruquei. Meu corao bateu mais forte. Faltavam 45 minutos a partir daquele instante. Continuava a olhar fixo para ele. Dylan no se mexia. Virei-me primeiro e disparei numa leve corrida, quase nocauteando Mr.Wernet, o bedel. Naomi Peters? perguntou ele, me olhando como quem no tem certeza de com quem est falando. Por dentro me animei.Quer dizer que eu estava assim diferente?... Voc est atrasada? continuou ele,parecendo chocado. S um pouquinho. Mr. Wernet provavelmente teria tido um enfarte se tivesse me pego matando aula,e ainda por cima com Dylan.Eu ainda estava plida por causa desse pensamento quando entrei na aula de francs. Todos j estavam em suas respectivas carteiras. Bonjour,Mademoiselle Peters! disse Monsieur Manet. Voc est um pouco atrasada hoje,un peu tard,non?Novo corte de cabelo? acrescentou,arqueando as sombrancelhas. Trs chic! H,...quer dizer,oui...quer dizer,merci. Deixei-me cair em minha carteira na primeira fileira,bem perto de Josh. Olhei para ele.Ele me olhou de volta,boquiaberto com meus cabelos.Pude sentir que no tinha adorado meu novo look.Ento ele olhou para minha mo.Eu ainda estava segurando uma cpia do texto da pea.A cpia de Dylan,para ser mais precisa.O nome dele estava impresso com letras garrafais na capa e no lombo claro como o dia.E a borda verde e vermelha de um guardanapo do Pizza Palace ,que eu tinha usado para marcar a pgina da cena que Dylan e eu estivramos ensaiando,sobressaltada entre os papis. Monsieur Manet limpou a garganta: Maintenant,agora,posto que Mademoiselle Peters est un peu tard,um pouco atrasada,vou ter que repetir a tarefa.Mademoiselle,estamos tendo un petit conversation. Vocs tm de agir como se estivessem num restaurante.Um de vocs ser o garom e o outro ser o cliente.Voc

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j tem um parceiro,Monsieur Davidson,oui? H,j...oui... a Naomi. Sorrateiramente enfiei a cpia do texto da pea em minha mochila e abri a apostila de francs.Minhas mos tremiam, e as letras da pgina minha frente no entravam em foco de jeito nenhum.O guardanapo era uma revelao fatal.Josh provavelmente j havia deduzido que eu fora ao Pizza Palace.E o texto da pea deixara claro exatamente com quem eu havia estado durante o almoo.De sbito me senti falsa.E foi um sentimento horrvel. Josh me passou um bilhete.Eu o abri: Eu estava na cafeteria. ONDE ESTAVA VOC?!!!!!!! E... O QUE ACONTECEU COM OS SEUS CABELOS?????????? Sete pontos de exclamao.Contei duas vezes para ter certeza.No encontrar a turma na cafeteria no justificava sete pontos de exclamao.E dez pontos de interrogao constituam um insulto que eu no estava disposta a tolerar. No conseguia acreditar que Josh estivesse to chocado.Olhei para ele. Mas ele evitou meus olhos.Balanou a cabea em sinal de desgosto e girou sua cadeira at ficar de frente para mim.

- Temos exatamente quinze minutos para praticar. Depois temos que apresentar esta droga de dilogo para a classe me informou ele, com os lbios semicerrados. Todos tinham se juntado com seus pareceiros e comeado a murmurar e praticar seus dilogos. - Bonjour, mademoiselle comeou Josh, numa voz baixa mas agrassiva. - Voc o garom? - Oui, j suis votre garon ce soir. Ele estava me dizendo apenas que era o meu garom, mas sua frase soou como se estivesse dizendo que estava prestes a me estrangular. - Josh sussurrei -, no entendo porque est to furioso comigo. - Parlez vouz seument franais, Medemoiselle Naomi! interrompeu o professor, nos lembrando de falar somente francs. Ele vagava pela sala, prestando ateno nas diversas conversaes. - Oui, monsiuer disse eu, fingindo consultar algo no dicionrio at ele sair do raio da escuta. - No estou extremamente furioso. Estou chocado retrucou Josh Por onde voc andou? Voc est muito estranha. O que, diabos, levou voc a cortar os cabelos?

Ele parecia profundamente ofendido, como se eu tivesse cortado os cabelos dele, ou algo do gnero. Antes mesmo que eu pudesse pensar numa resposta, Josh continuou:

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- Voc no estava na aula de sociologia. A Amanda desviou do caminho dela para o laboetrio de biologia s para me contar que voc no tinha aparecido por l tambm. - Porque tambm? - Porque tambm te esperei na cafeteria, para o almoo. - Bom, apenas no almocei na cafeteria, s isso. - No posso acreditar que esteja se comportando assim. - Assim como? desafiei Discutamos pela primeira vez. E todos comeavam a notar. Jessica Brtoli e Ann Brunswick levantaram a vista de seus papis e olharam boquiabertas para ns.

- Cuidem das suas vidas! falei rispidamente. Elas se viraram, e mostrei-lhes a lngua pelas costas. Josh parecia horrorizado. - Droga, tudo o que eu fiz foi sair pra comer uma pizza na hora do almoo disse eu, esmagando o tquete da conta que ainda estava na minha mo direita. - Voc saiu do campus na hora do almoo?- concluiu Josh, afastando sua cadeira de mim, como se sair do campus fosse algo contagioso Segundanistas no podem fazer isso! - E dai, o que que tem demais? - contra as regras, Naomi. Nunca pensei que voc fosse o tipo de pessoa que sai por a quebrando regras. E ainda por a a matou aula de sociologia, no foi? S para trabalhar na pea com esse Dylan, no foi? Essa histria toda de teatro est indo longe demais. Vocs est se comportando como uma cabea-de-vento deslumbrada. - No sou cabea-de-vento, Josh. E no vou morrer s por perder uma aula de sociologia. Ao para tanto. Alm do mais , no sou do tipo de pessoa, em absoluto. Sou eu, e nada mais. Quis comer um pedao de pizza no almoo e trabalhar um pouco um pouco mais no texto da pea, s isso. Contudo no acrescentei que tinha matado aula para ir cortar os cabelos. Josh no estava pronto para ouvir tanto. - Mas eu estava esperando voc... Subitamente ele apareceu meio perdido.

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Esquadrinhei meu crebro, tentando me lembrar. - Tnhamos combinado alguma coisa? Tnhamos ficado de nos encontrar na cafeteria? perguntei - Combinado?

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Afirmei com a cabea e ento reparei que Monsieur Manet estava vindo de novo em nossa direo.

-Jai faim! exclamei, voltando ao dilogo em francs. J voudrais ds pizza! acrescentei, s para provocar Josh. Ele ficou vermelho. Mondieur sorriu satisfeito ao passar. - No, no tnhamos combinado nada, mas sempre almoamos juntos continuou Josh, olhando fixo para mim. Sua expresso passou de ofendida para confusa, e depois para irritada. - Todo mundo ficou se perguntando o que poderia ter acontecido com voc. A Amanda quase foi enfermaria quando no apareceu na aula de sociologia. - Ah, d um tempo! - No justo continuou. A Amanda ficou preocupada. - No j nada para se preocupar. Apenas tive vontade de fazer algo diferente uma vez na vida. Josh deu um suspiro e esticou os cabelos para trs com as mos. Olhou para o teto, para o cho, para todos os lugares, menos para meus olhos. - Pensei que ns sempre almossemos juntos. - No sempre, Josh. Tem sido assim, mas agora, com a pea, vez ou outra posso ter de ensaiar na hora do almoo, como hoje. No tinha ensaiado coisa nenhuma na hora do almoo. Tinha somente me divertido, pelo simples fato de estar ao lado de Dylan. Mas havia ensaiado depois, ambos havamos, e com muita dedicao. De qualquer, o que dissera a Josh ainda era uma meia-verdade, e me sentia desconfortvel como aquilo. Por isso continuei ,no d por garantido que sempre estarei na cafeteria na hora do almoo.Certo? Josh finalmente olhou para mim e mordeu os lbios. Claro... Quero dizer,o que que eu posso fazer com relao aos seus ensaios e tudo mais? Conformar-me, no ?Tudo bem,a gente supera isso.S no quero perder a sua pista concluiu,com uma tentativa de sorriso. Sorri de volta e rocei carinhosamente com a mo na manga dele.De repente me senti muito triste.No sabia o que dizer.E NS DOIS SABAMOS QUE ELE ESTAVA ME PERDENDO.

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Beijos no palco so sempre uma coisa atrapalhada. Mesmo quando voc uma velha profissional e est acostumada eles disse Judi a Dylan e a mim naquela mesma tarde. Ela havia desocupado o teatro dos outros atores.Somente Marnie e o pessoal da construo dos cenrios estavam por l,martelando,atrs das cortinas do fundo do palco. Portanto continuou vamos colocar nossos sentimentos para fora agora.Cartas na mesa,tudo s claras. Nossos sentimentos?Eu sabia que Dylan devia estar sentindo algo,porque ficava em p,muito rgido e tenso,ao lado de uma grande roseira de papier-mch.Seus braos estavam cruzados na altura do peito,e ele havia evitado meus olhos nos ltimos dez minutos. Quanto aos meus sentimentos,eu no tinha certeza de que queria pendur-los num estandarte para que o mundo inteiro os visse.Desde que discutira com Josh,minha vida tinha se tornado uma massa confusa de sentimentos conflitantes.A maioria deles ruins. Josh dissera algo a respeito de estar me tornando uma pessoa diferente.E ele estava certo.Antes daquele dia,nunca me sentira falsa ou desonesta.No tinha certeza se gostava daquilo em que estava me transformando. E beijar Dylan era um problema que ainda no sabia como encarar. E Judi?Que sentimentos poderia ter ela?Estudei-a por um instante.Ela olhava para o fundo do teatro,onde os outros membros do elenco se embolavam na sada. Aparentemente ela no tinha dado at aquele momento muita importncia ao ensaio da cena do beijo.Mas agora eu tinha a ntida sensao de que havia orquestrado tudo cuidadosamente,trabalhando primeiro as grandes cenas do grupo,depois as cenas comigo,meu pai e o malvado conde que queria casar comigo,e assim por diante,at o elenco necessrio para continuar o ensaio e reduz-lo a apenas duas pessoas Dylan e eu. A nica cena que faltava repassar era a em que a Fera est morrendo e Bela se apressa para salv-la. Como eu dizia continuou ,o melhor pr tudo s claras.Mas falar sobre beijos no palco no difcil.O difcil faz-los.Antes de mais nada,voc precisa estar dentro da personagem.Bela disse Judi se dirigindo a mim da maneira como sempre fazia no meio de uma cena , venha c. Judi me levou de volta coxia e depois sinalizou para que eu entrasse em cena. Eu tinha de correr pelo fundo do estreito cenrio,por cima de uma pequena plataforma,depois descer de novo para dar a impresso de estar fazendo um grande percurso,e finalmente subir e descer escadas dentro do jardim da Fera.Puxei para cima o capuz do vestido de ensaio que Angel havia alinhavado para mim e fui aos trancos e barrancos at Dylan. Estava espera de que Judi me detivesse a qualquer momento e me fizesse comear a cena de novo.Definitivamente,eu no estava dentro da personagem. Deixei-me cair com no muita graciosidade ao lado de Dylan,to desajeitadamente que meus joelhos doeram ao bater no cho.Mal consegui abafar um Ai.Pelo menos Dylan tinha tido o bom senso de manter os olhos fechados,apesar de que seu corao batia to forte que quase podia v-lo pular por debaixo de sua blusa. Tinha os nervos flor da pele quando me inclinei sobre Dylan,peguei sua cabea e a aconcheguei em meu colo,como se supunha que deveria fazer.Senti ele respirar fundo,tentando relaxar ou pelo menos aliviar a tenso.Inclinei-me para a frente e dei-lhe um beijo...na bochecha. No era esse tipo de beijo que eu tinha em mente,Naomi. Olhei para cima.Judi tentava reprimir um sorriso. Quer que eu saia e comece tudo de novo? perguntei. Ela ignorou o tom esperanoso em minha voz: No,no precisa.Tente de novo s a parte do beijo. Agora j conseguia me imaginar salvando a vida da Fera.Beijei a bochecha dele e depois beijei-o nos lbios.

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Sua boca estava fria,e ele no reagiu ao meu beijo.De repente fiquei com medo de verdade.Beijei-o de novo.E dessa vez ele me beijou de volta.Um beijo do tipo menininho beija menininha na boca pela primeira vez na vida. Foi pssimo.Mas ele continuou a cena.A Fera pegou em minha mo,fingi empurrlo.Estvamos cara a cara.Ele enlaou seus braos ao meu redor,me trazendo para mais perto de si.Primeiro nossos narizes e depois nossas testas trombaram. Ai! ele gemeu,pulando para trs como se tivesse sido atingido pelo soco de um boxeador. Ai para voc tambm! gritei,esfregando minha testa com a mo. Nossos lbios no tinham nem mesmo chegado a entrar numa distncia de beijo. Judi soltou uma sonora gargalhada. Como eu disse,costuma ser atrapalhado Ela nos empurrou um para perto do outro. J muito bom que vocs tenham quase a mesma altura.Isso torna tudo mais fcil. Mais perigoso,voc quer dizer brincou Dylan. Dylan comeou a instruir Judi ,incline-se de forma a que sua cabea bloqueie o rosto dela da vista do pblico.Naomi,passe seus braos ao redor dele.Ento, medida que vocs se aproximarem e ela nos aproximou ,vocs abriro levemente os lbios,de maneira que o pblico pense que vocs esto a ponto de comear a se agarrar ardentemente.Mas na verdade no precisam nem encostar na boca um do outro,se no quiserem.O pblico imagina o resto sozinho. Obedientemente seguimos as instrues de Judi,passo a passo.Dylan colocou seus braos ao meu redor,escondendo levemente meu rosto.Abrimos delicadamente nossas bocas,e nesse momento nossas faces se tocaram.Ele girou meu corpo e ficou de costas para a platia,escondendo meu rosto com sua cabea. Ento ele me beijou.Foi um beijo desajeitado na bochecha.Senti-me boba.Afastamo-nos dando risadinhas sem graa,mas por fim a tenso estava totalmente dissolvida. Admito que fiquei um pouco decepcionada. Felizmente Judi terminou o ensaio.Depois de trocarmos de roupa,me encontrei com Dylan no palco.Ele segurava sua mochila por uma das correias e a balanava para l e para c.Estava leve,e todos os meus confusos sentimentos e sensaes de antes do ensaio haviam se dissipado.No me preocupava mais com Josh ou com o quanto se chateara comigo.E no tinha mais de me inquietar com o fato de beijar Dylan no palco. No foi to mal comentei,enquanto seguia Dylan escada abaixo e depois pela ala lateral da platia. Muito Obrigado disse ele golpeando seu corao com a mo. Sabe,um cara se sente ferido quando qualificado de no to mal. Dei-lhe um safano com minha agenda. Quis dizer que beijos no palco no so assim to complicados como pensei que fossem. Eu no podia acreditar como tinha sido fcil dizer aquilo. No acho que j tenhamos feito a coisa direito ele observou. Passvamos perto de Judi,que estava sentada numa cadeira da platia com sua prancheta apoiada nos joelhos,fazendo anotaes. Ia ajudar bastante se consegussemos entrar mais nas personagens completou ele. difcil para mim comear uma cena no meio da ao e me sentir a Bela,ou imaginar que voc a Fera expliquei.Ento me lembrei: E aquele livro de que voc me falou,sobre como construir uma personagem?Voc disse que ia me emprestar. Dylan parou sobre seus passos: Esqueci completamente.Voc devia mesmo dar uma lida. Traga-o no prximo ensaio,na segunda-feira tarde. Dylan fez que sim com a cabea e ento parou de novo. Por que desperdiar o fim de semana? perguntou,dando uma olhada em seu relgio. Trabalho no turno da noite hoje.No preciso estar l antes das cinco e meia mais ou

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menos.Podia levar voc da escola para sua casa e no caminho dar uma parada na minha,para pegar o livro.O que voc acha? Antes que eu pudesse responder sim ou no,antes que eu tivesse tempo de conectar a carona para casa com a temvel motocicleta de Dylan,Judi levantou a vista de sua prancheta: Ns ainda no terminamos de conversar sobre essa cena disse ela,num tom bem casual. Ainda no? perguntou Dylan,lanando-me um olhar desconcertado. Retrocedemos alguns passos pelo corredor lateral,at chegar perto de Judi de novo,e nos encostamos na parede. Como tudo na vida continuou ela ,a prtica faz a perfeio,e isso se aplica aos beijos em cena.Mas os atores com freqncia se atrapalham quando se esquecem de que os romances no palco so exata e somente isso algo imaginrio,que ocorre entre duas personagens no palco. Ser que ela vira algo entre Dylan e eu?De que raios estaria falando? Dylan me surpreendeu.Ele se endireitou e olhou direto nos olhos de Judi: Voc quer dizer que pelo fato de ns dois estarmos convivendo juntos com tanta freqncia ultimamente poderamos comear a pensar que somos algo mais que amigos?Que isso o que costuma acontecer entre os atores que contracenam muito juntos? Judi riu por entre os dentes: por a.Se bem que a palavra pensar no joga um papel importante nessa histria toda.Voc compartilha uma relao muito especial ao trabalhar com algum numa pea.Voc v partes dessa pessoa que julga serem da alma dela,quando na verdade so apenas parte de seu ofcio. Devo ter parecido realmente perdida ao ouvir aquilo.Judi se aproximou com um ar brincalho e tocou em minha manga: No fique to sria,Naomi.S estou dando um toque tpico de professora de teatro de escola. que voc me parece ser uma pessoa muito sensvel.Mas claro que no h nada de errado em vocs se tornarem amigos. Quis ignorar a nfase que ela colocara na palavra amigos.No entanto no consegui.Ela estava com medo de que eu e Dylan estivssemos nos envolvendo um com o outro,era isso. No se preocupe disse eu. No h por que se inquietar com os somente amigos aqui na sua frente. timo.Ento a gente se v na segunda-feira disse ela. E d um jeito de arranjar tempo para os figurinos amanh.No vai demorar muito. Espero que no murmurei,enquanto Dylan e eu j saamos do teatro para o anfiteatro da escola , porque estou terrivelmente atrasada com a lio de casa. Voc ainda quer pegar aquele livro em minha casa? perguntou ele. Ah, mesmo!Hum...eu gostaria admiti,com cautela. Mas nunca andei de moto em minha vida. Os olhos de Dylan brilharam como brasas. Ento vai ser mais do que uma carona,vai ser um programa! No sei,no...eu...meu pai... Mas Dylan no me deixou nem terminar de dizer que meu pai me mataria se a moto no me matasse primeiro. Eu sei.Voc provavelmente est com medo.Todo mundo fica na primeira vez.At eu fiquei! Foi meu pai que me ensinou a dirigir.Ele faz parte de um clube de motoqueiros. Vises daqueles motoqueiros delinqentes estacionados do lado de fora do Pulito comearam a danar em minha mente. Dylan deve ter lido meus pensamentos: No o tipo de clube que voc est pensando.Mr Cates,do banco, o presidente desse clube a que meu pai pertence.

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Ele riu com a expresso da minha cara. Est brincando! exclamei. Ele assentiu com a cabea e abriu a porta.Uma pancada de ar frio nos recebeu.O cu estava de um azul intenso e o sol ainda brilhava,apesar de j ir baixo.Um tpico dia de novembro. No est muito frio para andar de moto? No tenha esperanas.No vou te deixar perder isto de jeito nenhum disse Dylan. Puxe bem o seu zper.Tenho um cachecol e um capacete extras,pode ficar sossegada. Caminhamos at sua Harley.Eu estava contente por ele ter uma moto grande. No moro to longe assim.E conheo uma estrada que volta direto de Keaton Corners para onde voc mora.Old Town Road,no isso? Confirmei mexendo com a cabea. No estou achando que vou gostar muito disto disse eu quando me mostrou como apertar o capacete. Ele me explicou rapidamente como eu devia me inclinar nas curvas e prometeu que no iria correr muito. Pode confiar em mim garantiu. Mesmo amedrontada do jeito que estava,subitamente senti um desejo intenso de vivenciar mais uma novidade.S para ver como era. Eu tinha experimentado o teatro,e at agora havia sido uma experincia maravilhosa.Eu tinha matado aula e sado para almoar, e no ficara enrugada como a Bruxa Malvada do Oeste por causa disso.Talvez tivesse nascido para dirigir motocicletas e ainda no sabia. Dylan acelerou o motor umas duas vezes e se embrenhou no trnsito movimentado da hora do rush.Fechei os olhos e senti um grito procurando o caminho de sada na minha garganta.Mas estava to absorta em me segurar em Dylan e em fazer frente ao vento e ao barulho,que minha voz se esfumou. Os primeiros cinco minutos so terrveis. O ronco do motor,a sensao de no haver nada entre voc e o asfalto.Grudei em Dylan como se fosse meu colete salva-vidas na tempestade do trnsito do fim da tarde.Mas logo desviamos para South Main e entramos numa das ruas menores que levavam regio em que ele morava e comecei a desfrutar. Gosto disso! tentei dizer a ele. Duvidei que ele conseguisse ouvir algo atravs do capacete.Ainda por cima,o vento gelado tornara minha fala difcil.Esta pode ser a primeira vez que ando de moto,pensei,mas com certeza no ser a ltima.Quando,aps dobrar uma esquina,apareceu a placa vermelha da oficina do pai de Dylan,senti que tinha adorado cada segundo daquele passeio. Ah,se Amanda pudesse me ver agora!,imaginei.Primeiro ela desmaiaria.Em seguida se levantaria e congestionaria todas as linhas telefnicas da regio para contar a todo mundo que conhecamos,a comear por Josh,que Naomi Peters tinha pirado de vez. Saboreei a sensao de ser uma m menina,enquanto Dylan parava no terreno coberto de cascalho que servia de estacionamento.Ento inclinei a cabea para trs e ri de prazer e alegria.No estava fazendo nada de ruim ou de errado.Estava s me divertindo,tentando experimentar situaes novas.Tentando encontrar a verdadeira Naomi Peters.

Captulo 7 - Romance de verdade.


Confesse,voc gostou! disse Dylan quando ns descemos da moto,em frente oficina de seu pai.Ele ergueu os braos em direo ao cu azul: no uma sensao grandiosa?

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continuou. O vento batendo na sua cara,a estrada passando a toda velocidade por voc.A liberdade. Eu gostei.Eu gostei. Ele riu.Tirei o capacete e toquei em minhas bochechas.Estavam quentes,como se tivessem sido queimadas pelo vento.Sacudi meus cabelos,ainda surpresa com a leveza de minha cabea aps t-los cortado.Por cima de ns,as dobradias da placa vermelha e branca da Dois Erres rangiam enquanto ela se mexia com o vento,e decidi que gostava daquele lugar. Dylan rolou a Harley para alm de um galpo aberto com uma placa que dizia: EQUIPAMENTO PARA ALUGAR e estacionou-a ao lado de um pequeno trator.Olhei ao redor,procurando pela casa de seu pai. A oficina ficava num dos cantos do terreno.O ar cheirava vagamente a tinta,solventes e borracha velha.A loja se situava no andar trreo de uma pequena e isolada construo de dois andares.Uma fileira de altos carvalhos delineava o fim do terreno.Por entre a folhagem seca e escura das rvores pude enxergar uma casa branca de madeira,de tamanho modesto.O teto da varanda cedera um pouco,mas no geral era exatamente como eu a tinha imaginado. Dylan deu a volta pela lateral da oficina.A porta de trs estava levemente aberta,e prateleiras cheias de velhos eletrodomsticos e sucata de todo tipo eram visveis atravs das janelas quebradas.Enquanto andava,Dylan assobiava a msica-tema da verso de Walt Disney de A Bela e A Fera .Havia um leve saltitar em seus passos,e seus olhos brilhavam.Olhou primeiro para as rvores,em seguida para o galpo de equipamento para alugar,e depois para um desordenado p de crisntemos ,maltratados pela geada.Quando encontrou meu olhar,seu sorriso se iluminou. Pois . aqui que eu moro. Assenti com a cabea e comecei a me dirigir para a trilha aparentemente bastante usada que conduzia para os lados da casa,pelo meio das rvores.. Caminho errado! exclamou ele,pondo as mos em meus ombros e me conduzindo na direo da oficina. Num minuto pego meu livro. Voc mora em cima da oficina? perguntei perplexa. Olhei para o alto e reparei numas cortininhas xadrezes vermelhas,como as dos sales de ch,que cobriam as janelas do segundo andar.Por um instante achei que a famlia dele inteira vivia espremida no apartamento em cima da loja. Exatamente.Meu pai tem uma outra famlia completa com Millie,a esposa dele.Eu tenho dois meios-irmos e uma meia-irm.A casa pequena,por isso,quando me mudei para c em agosto,eles decidiram que eu j estava grandinho o bastante para me instalar sozinho,por minha conta.Vou bastante casa,mas o meu canto mesmo este aqui.No muito para se vangloriar,mas eu gosto. Enquanto falava,ele destrancou uma porta na lateral da pequena edificao.Apareceu uma escada de degraus estreitos,que levava ao segundo andar. Dei muita sorte,acho disse Dylan,olhando para mim do terceiro degrau. Fiquei com o melhor dos dois mundos:tenho espao suficiente para respirar,pensar e ficar longe das crianas,mas ao mesmo tempo no preciso ficar completamente sozinho. Continuou a subir.Fiquei parada e cravada ao p da escada.Mantive a porta aberta e minha boca ficou subitamente muito seca.Que diabos eu estava fazendo afinal?Nunca em minha vida tinha entrado sozinha no quarto de um rapaz.Na casa de Josh ou de Max sempre ficvamos na cozinha ou na sala de visitas. Voc no sobe? perguntou Dylan do alto da escada. O rosto dele estava imerso na escurido. De repente me senti ridcula.Josh com certeza consideraria subir sozinha ao quarto de Dylan algo muito pior do que almoar fora do campus da escola ou matar uma aula.E Amanda iria morrer com o choque.Contudo,ela nunca precisaria saber de nada.E no fim das contas,ora,estava l s para apanhar um livro!

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- Claro respondi, subindo os degraus de dois em dois. O apartamento de Dylan no era nada do que eu imaginaria da casa de um rapaz da idade dele. Esperava por uma baguna, como o quarto do irmo menor de Amanda, que dava a sensao de que se iria naufragar no meio de um monte de tralhas ao se abrir a porta. - Vou ter de procurar um pouquinho para encontrar o livro. Na verdade a ltima vez que o vi foi quando desempacotei as coisas. Ele jogou as chaves na cama e se deixou cair de joelhos em frente sua estante de livros. Olhei ao redor. Uma cama estreita se espremia contra a parede, bem debaixo da janela. A janela estava quebrada, e uma brisa glida levantava as cortinas. Metros e metros de livros lotavam estantes feitas de tbuas empilhadas sobre blocos de concreto. No havia cadeiras, mas um colcho se estendia no cho, bem de frente para uma quase vazia prancha de compensado apoiada em mais blocos de concreto, que servia de mesa. Nela, alguns cadernos estavam organizadamente empilhados ao lado de uma iluminaria de brao comprido. No havia computador, s uma caneta-tinteiro tampada com esmero descansando ao lado de um frasco de tinta.

Tampouco havia televiso nem vdeo, apenas um pequeno rdio-CD sobre uma caixa de papelo. Era o tipo de lugar em que eu sempre me imaginaria vivendo. Nada a ver com minha casa, onde havia um excesso de coisas e pouco espao para pensar. - Sinta-se em casa Disse Dylan. Dei uma olhada nos CDs dele. - Voc gosta de jazz! exclamei. - Adoro. Mas s de noite. - Escutei um jazz tocando no fundo, aquela vez que voc me ligou. Continuei a olhar ao redor e vi o aparelho de telefone em cima da mesa. Ele no havia me ligado de uma aconchegante cozinha, como imaginara. - Ah, voc reparou na msica, aquele dia no telefone? perguntou ele. - Sempre reparo nesse tipo de coisa comentei. Fiquei feliz por ele estar de frente para a estante de livros e no poder ver o rubor em meu rosto. Senti-me como uma pessoa que houvesse estado escutando por trs da porta. - Poesia! eu disse, excitada. Adoro poesia! Rastreei com os olhos todos os magros lombos dos livros nas prateleiras.

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Dylan estava em p, apoiado contra a estante, segurando o livro de Stanislavski em uma das mos. Ficamos olhando um para o outro por um segundo. Dylan quebrou o silencio primeiro: - Voc tem algo, Naomi. cheia de surpresas. Justo quando penso que j sei tudo sobre voc, aprendo alguma coisa nova. Gosto disso, gosto mesmo.

Tinha a mesma sensao com relao a ele, e tambm gostava. Mas achei que era estranho ficar falando a respeito daquilo. De repente me dei conta de que estava sozinha no quarto de um garoto e que pensava em beij-lo. Ele devia estar pensando o mesmo. - Acho melhor a gente ir andando a voz dele saiu meio rouca e esquisita. Deve ter sido um efeito da luz do sol poente passando atravs da estante, mas as bochechas dele subitamente parecem um poucos rosadas. Senti que as minhas tambm deveriam estar. Dylan me passou o livro de Stanislavski e, ao peg-lo, tomei um cuidado especial para que nossas mos no se tocassem. Levantei-me e andei at a porta, enquanto Dylan pegava as chaves. E comecei a descer as escadas. Escutei a chave girar na porta e senti minhas bochechas esfriarem. Naquele momento parecia seguro dar uma olhada para trs, na direo de Dylan. Ento, algo aconteceu. Minha mochila se movimentou, e eu quase perdi o equilbrio. Segurei no corrimo, mas deixei cair o livro. Ns dois nos curvamos para apanh-lo. Dessa vez nossas mos se tocaram. A carne dele estava quente, e eu quase podia sentir o sangue correndo por suas veias debaixo da pele. mo. Com o polegar, Dylan traava nela pequenos crculos de fogo. Tive um pressentimento de que eu devia virar meu rosto para o outro lado e correr escada abaixo. Judi no tinha acabado de nos advertir sobre isso? A cabea de Dylan estava no mesmo nvel da minha, e nossas faces estavam muito prximas. Uma parte de mim tinha esperado toda a vida por esse momento. Meus joelhos comearam a amolecer. Os lbios dele ficaram subitamente perto dos meus e, antes de fechar os olhos, pude v-lo sorrir. No foi um beijo longo. Foi uma espcie de esboo de primeiro beijo, mas meu corao flutuou. No era o primeiro beijo de minha vida, mas era o primeiro que realmente importava. Ento Dylan apoiou as mos na parede atrs de mim e me beijou de novo. Esse beijo durou mais do que qualquer outro que eu dera antes, Mergulhei com tudo nelee no conseguiria ter me mexido mesmo se quisesse. Senti como meu corao estivesse beijando o corao dele, minha alma beijando sua alma. Quando me afastei, senti a cabea pesada, como um mergulhador que estivesse voltado superfcie a toda velocidade em busca de ar.

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Ento levantei o brao e toquei no brinco de Dylan com meu dedo. Ele sorriu seu sorriso misterioso e olhou direto em meus olhos.Senti-me como se soubesse tudo a meu respeito.Tudo.Se eu ficar aqui mais um minuto,pensei, nunca mais vou ter um segredo.Nenhum lugar privado para ir.Nenhum lugar para me esconder. Com muito esforo,desgrudei meu olhar do dele,me virei e corri escada abaixo.Empurrei a porta e me precipitei para fora. O sol resplandecia sobre o branco brilhante da placa da oficina, e meus olhos ficaram ofuscados.Levei um instante para me adaptar.Senti Dylan atrs de mim,mas no nos tocamos.Subitamente eu ficara com medo de olhar para ele,de quebrar a magia.Ele enfiou as chaves da casa no bolso e tomou o rumo em direo sua motocicleta. No nos demos as mos.Apenas caminhamos atravs das carcaas de cortadores de grama quebrados,geradores e geladeiras at um canto perto da caminhonete da oficina,que havia sido estacionada ao lado da moto enquanto ns estvamos no andar de cima.Ele enfiou a chave na ignio da Harley e me passou o capacete. Ento esse cara...Josh... foi a primeira coisa que Dylan disse. Engoli em seco. Eu tinha vontade de no falar nunca mais.S queria continuar a beij-lo,a olhar para ele.Mas o mundo real existia,e eu no podia neg-lo.Tive de lembrar isso a mim mesma,apesar de naquele momento estar achando que finalmente tinha entrado num romance de verdade. coisa sria?... Quero dizer,vocs esto...? perguntou ele,com uma voz na qual pude captar um certo medo. Como voc pode perguntar uma coisa dessas?,pensei.Eu ainda podia sentir o sabor do beijo de Dylan.Minha boca no conseguiria nem mesmo pronunciar o nome de Josh naquele instante.Mas limpei a garganta para falar e tomei ar: No.Quero dizer,ns estamos saindo,mas no nada srio.No h pacto de exclusividade.Nem nada parecido. Nada parecido com o que acaba de acontecer,avaliei. No estava mentindo a respeito de sair com outros rapazes.Realmente no estava.Nunca ningum tinha me convidado,mas se tivesse no seria por causa de Josh que me deteria.Aquele beijo com Dylan era uma prova disso. Ele s um amigo... Bem,talvez um pouco mais do que um amigo.Acho que ns dois nos juntamos mais do que nada porque todos na turma j estavam namorando uns com os outros. Ele concordou com a cabea.Tinha entendido. Tomei meu lugar na garupa da moto e enlacei a cintura dele com meus braos.Apertei meu rosto nas costas dele o mais forte que pude e desejei derreter com o calor de minha face as vrias camadas de sua jaqueta,suter e camiseta que se interpunham entre ns.Perguntei-me se seu corao ainda estaria batendo to rpido quanto o meu. Dylan acelerou o motor.Antes de largar,ele tocou em minha bochecha com sua mo,sem se virar para trs. Ei,moa,preciso de um pouco de espao pra respirar... disse ele. ...Para poder dirigir esta coisa acrescentou,depois de uma leve pausa. Afrouxei meu brao e me afastei um pouco para trs no assento,sentindo as mas de meu rosto esquentarem.Ser que estava incomodado com o que acabara de acontecer?O beijo tinha sido to intenso,to real,to profundo,que agora eu no podia aceitar mais nenhuma distncia entre ns.Mas talvez beijos como aquele fossem uma coisa corriqueira para Dylan. Quando j saamos do terreno,um homem com a camiseta da Dois Erres surgiu de dentro da oficina e nos lanou um olhar engraado.Tentei ignorar.Perguntei-me se Dylan sempre trazia garotas ao seu apartamento.O vento subitamente pareceu mais frio,penetrando direto atravs de meu suter e de minha jaqueta de camura,e o sol mergulhou num fulgor vermelho por trs da torre da igreja.

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De qualquer maneira,o que estaria sentindo ele,afinal?Mal podia resistir vontade de perguntar,apesar de morrer de medo da resposta.Ser que se arrependera de me beijar daquele jeito?Ser que no fim das contas chegara concluso de que Judi estava certa,de que nos envolvermos fora do palco poderia ser uma pssima idia? A lembrana do pequeno sermo de Judi fez meu corao parar.Romances entre duas pessoas que trabalham intensamente juntas no palco,dissera ela, so moeda corrente.E a nossa pea era to romntica... Eu estava completamente segura de que o cara pelo qual estava me apaixonando era Dylan.Mas,e ele?Ser que havia apenas beijado a Bela,e no a Naomi de carne e osso.? Minha mente ainda rodopiava quando dobramos a esquina do Old Town Road. uma rua calma,sem trnsito,e minha casa fica bem no fim dela. Eu moro l bradei para Dylan ,tentando suplantar o barulho do motor e apontando com o dedo por cima do ombro dele. Ento um vulto de plo alaranjado saltou subitamente da calada,na perseguio de um pssaro. Pebbles! ouvi a mim mesma gritar quando percebi que a Harley ia como um raio em direo minha gata. Dylan desviou de supeto,e a moto se inclinou perigosamente ao evitar atingi-la.Por um momento minha vida pareceu parar.Ento de alguma maneira inexplicvel a moto se endireitou.E com uma ltima exploso do motor ns meio que derrapamos no terreno coberto de cascalho em frente minha casa,e paramos. Essa foi por pouco.Esse gato foi rebaixado a seis vidas a partir de agora. disse Dylan. Esse gato Pebbles revelei enquanto saa da moto tremendo.Minhas pernas estavam como gelia,e no conseguia tirar o capacete de tanto nervosismo.Dylan travou o freio da moto,desligou o motor e veio me ajudar com o capacete. Calma,calma.No fique to aflita.O gato est bem.E voc,tudo bem? perguntou ele. Engoli em seco e tentei falar.Ainda estava apavorada.Quase tnhamos matado Pebbles.E quase tnhamos nos matado ao tentar evit-lo. Voc um bom motorista consegui dizer finalmente,enquanto devolvia a ele o capacete. Pebbles no costuma sair na rua,mas de vez em quando...Papai diz que ela vai virar pat de gato qualquer dia desses.A gente faz o possvel para mant-la dentro de casa expliquei,com a fala enrolada como a de uma criana por causa do nervosismo. Obrigada por conseguir no atropel-la. Com o canto do olho pude ver o Acura de meu pai estacionado ao lado do Volvo de minha me.Estavam ambos em casa.Eles provavelmente tinham ouvido o meu grito e o ronco da moto.E provavelmente tinham visto tudo.Senti-me sem flego. Dylan encolheu os ombros,com um ar tranqilo: Acontece de tudo quando se sai dirigindo por a.A gente tem de estar pronto para o inesperado.Viu?Eu disse que voc pode confiar em mim. ... mesmo... Fiquei imvel por um segundo. Bom,obrigada pela carona. falei por fim. Esfreguei minha roupa com a mo,alisando-a ,e olhei para as minhas botas. Ele me encarou por um momento e ento aproximou sua mo e passeou seus dedos por meus cabelos.Foi um gesto to carinhoso... Toquei na mo dele e de repente percebi que qualquer um podia nos ver dentro de minha casa.Deixei cair meu brao e dei um passo para trs. melhor eu ir. Espere disse ele. Eu j havia comeado a me virar.Parei e me voltei de frente para ele novamente. O que aconteceu com a gente agora pouco? perguntou Dylan,com uma voz tensa. Voc quer dizer,com o gato? perguntei de volta,fingindo no entender.

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Eu ainda estava com medo de falar de ns.Na verdade,nem sequer tinha certeza de que existia um ns. A Judi tentou nos avisar... continuou ele. Concordei com a cabea. Os ombros dele se retesaram um pouco. ... sobre romances no palco. verdade repliquei,apressada. Ns...bem,ns vamos contracenar bastante juntos,e a pea muito romntica,e... E talvez devssemos continuar sendo apenas amigos por enquanto emendou ele.

Com a luz fraca do crepsculo no conseguia enxergar o rosto de Dylan direito, mas a voz dele soara quase sem expresso. Como se tivesse declamando muito mal as suas falas. Ns mal nos conhecemos acrescentei, sentindo o meu corao afundar. Amigos. Senti ao mesmo tempo uma onda de alvio e uma de pavor. Mas pelo menos amizade era algo que eu saberia administrar. Por enquanto. Amizade era real. Romance, isso j podia ser um faz-de-conta. Trs semanas no muito tempo para se conhecer algum ele comentou. Preciso ir eu disse de novo, olhando para a porta da cozinha. Preciso ajudar minha me com o jantar. Se no, te convidaria para entrar... Ah, no. No. Mas qualquer hora, talvez. Ele se afastou um pouco de mim. Ficamos l parados por um instante, apenas olhando um para o outro. Amigos repeti. Isso... por enquanto. Talvez seja s uma questo de ir com calma... Bom, a gente se v amanh. No ensaio. Ento disse a mim mesma que aquela atitude de Dylan era bastante sensata. Proceder com cautela. V com cuidado, Naomi. No era justamente isso que a Judi tentara nos dizer? At l. Ainda estvamos olhando um para o outro. Naomi! Era a voz de meu pai. E pelo tom podia dizer que ele no estava muito satisfeito. Estou indo, pai! gritei de volta e acenei. Papai ficou um momento parado,com as mos apoiadas na cintura e balanando a cabea. Ento ele voltou para dentro e fechou a porta.

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Voc no est numa fria, est? perguntou Dylan confuso, procurando meus olhos com os seus. Senti que se ficasse l por mais um minuto ns acabaramos nos beijando de novo, mesmo depois de termos prometido ser apenas amigos. E bem ali na frente de casa, onde todo mundo poderia nos ver. Meu pai. Os vizinhos. Amanda, que morava s duas portas mais para baixo. - melhor eu ir repeti mais uma vez. Desgrudei meus olhos dos de Dylan e sa correndo pelo caminho de cimento que atravessava o jardim de frente e levava varanda lateral, na qual ficava a porta da cozinha. Parei um pouco na varanda, em frente porta. Queria que meu rosto esfriasse e que meu corao se desacelerasse antes de entrar em casa. Tentei prestar ateno no barulho da moto de Dylan se afastando e desaparecendo no fim da rua, mas por um bom tempo continuei a ouvir o ronco do motor na mesma intensidade. Percebi ento que ele ainda devia estar ali parado, esperando que eu entrasse e fechasse a porta para partir. - Naomi Peters, entre imediatamente! Dei um salto ao ouvir o som da voz do meu pai. Dessa vez era uma voz alta e nitidamente brava, e fiquei com medo. Meu pai nunca levanta a voz. Normalmente uma pessoa tranqila e de fala macia. - Naoooomiii! - Estou indo, pai. gritei, abrindo a porta e batendo-a em seguido com estrondo. S ento o som da moto de Dylan comeou a se distanciar. Tirei minhas botas no closet da entrada e comecei a me perguntar o que significava tudo o que acabara de acontecer. Ser que eu tinha me apaixonado? Ser que aquilo que era romance? Ser que Dylan realmente acreditava no que dissera, quanto a irmos com calma e sermos apenas amigos? Seria tudo aquilo o comeo de histria de amor, ou teria tudo se encaminhando para uma morte sbita e prematura no espao de quinze minutos entre Keaton Corners e Old Town Road? Dirigi-me para a cozinha, tocando os meus Dirigi-me para a cozinha, tocando os meus lbios com os dedos no ponto em que Dylan havia me beijado. E me perguntei como que eu poderia, daquele dia em diante, ser apenas amiga dele.

Captulo 8 - Amigos por enquanto

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Quando entrei em casa, o jantar j havia sido servido, mas meu estmago estava revirado. Estava nauseada. Estava apaixonada. Estava condenada. E com certeza no estava pronta para encarar meu pai. Papai voltara a falar macio. Mas no se deixem enganar por isso. Seu olhar indicava estar prestes a promulgar uma nova terrvel regra. Depois de tomar sua sopa em silncio por vrios longos minutos, ele disse: - Estou a um passo de te dar um belo castigo, Naomi. - Castigo! - gritei. - S porque Dylan foi gentil o suficiente para me dar uma carona at minha casa depois do ensaio? - Numa motocicleta! - chiou minha me, levantando o seu guardanapo altura da boca. - E o que voc fez com seus cabelos? - Indo ao que interessa, voc sabe exatamente como me sinto com respeito a motocicletas continuou meu pai. - Preconceito! Puro preconceito! - devolvi. A raiva do meu pai era totalmente prova de bala. - Aquele rapaz estava guiando como um louco, perturbando toda a vizinhana - prosseguiu ele, irredutvel. - E quase matou a Pebbles. - No foi nada disso. Foi Pebbls que quase matou si mesma. Estiquei o brao para baixo e dei uns tapinhas carinhosos na gata, que estava aos meus ps esperando por alguma sombra de comiga. - Dylan a salvou. Qualquer outro provavelmente a teria matado.

O ato de herosmo de Dylan no impressionou meu pai. Longe disso: - Vocs quase se mataram disse ele. Minha me deixou escapar um pequeno suspiro e pousou a mo na manga de meu pai: - Mas felizmente agora est tudo bem procurou conform-lo. - No graas a esse garoto. Alm do que, no o tipo de pessoa com quem eu a imagino andando, Naomi. Ele me cheira a ms notcias. No conseguia acreditar em meus ouvidos. Meu pai estava soando como um troglodita da Idade Mdia. Decidi tentar uma nova estratgia: - S porque uma pessoa dirige uma Harley no quer dizer que seja ms notcias. Mr. Cates, do banco, tem uma. E voc no iria me castigar por t-lo visto, iria? Meu pai tentou digerir aquilo. Ainda estava furioso, mas agora tambm fazia fora para no rir.

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Mr. Cates no tem nada a ver com esta histria. Preocupo-me com quem voc sai, Naomi. Gosto de Josh. Pensei que estivesse saindo com ele. um garoto sensvel, e o conhecemos desde sempre. Ele o tipo de garoto com quem voc deveria andar, e no um encrenqueiro montado numa moto. - No estou saindo com ele retruquei, esperando que meu rosto estivesse vermelho o suficiente de tanto fritar para cobrir o meu rubor. Ele est trabalhando na pea comigo e me deu carona at em casa. Dylan trabalha, alm de ir escola. E, s porque um rapaz lhe deu carona. No quer dizer que esteja prestes a se casar com ele!

Ao mesmo tempo que dizia aquilo, por um selvagem e breve segundo uma maravilhosa imagem de Dylan e eu passeando ao pr-do-sol com sua moto passou por minha cabea. E uma segunda imagem, ainda mais selvagem, tomou o lugar da outra em seguida: meu pai ficaria possesso se descobrisse que eu estivera na casa de Dylan sozinha... ou que nos beijramos. Minha irmzinha Karen, de 12 anos, olhou boquiaberta para todos ns: - Estamos tendo uma briga familiar? Na mesa do jantar? interpelou ela, com um tom de voz cinicamente alegre. - Muito perspicaz disse eu, empurrando meu prato para o lado. - Naomi, o que est acontecendo com voc? perguntou minha me por fim, num tom de voz mais normal. Ela recolheu com a mos as migalhas espalhadas na toalha de mesa e me encarou. Ns duas temos os mesmos olhos plidos, que mudam de cor conforme o nosso estado de esprito. Agora seus olhos estavam escuros e preocupados. Continuava tambm a olhar para os meus cabelos como se estivessem grudados na cabea de uma estranha. Eu no conseguia adivinhar se ela gostara ou odiara o meu novo corte. Ela simplesmente soltou um enorme suspiro e se inclinou para trs da cadeira: - Voc sempre foi uma menina to fcil de conviver, to doce, to equilibrada... continuou ela. Sempre teve timos amigos. E agora esse garoto esquisito, que telefona a qualquer hora... - Ele telefonou depois das onze uma vez! protestei. - E falou numa lngua estranha, Oi!, ou Ei! disse minha mo, balanando a cabea com desgosto ao se lembrar de como Dylan a cumprimentara ao telefone. Encolhi-me por dentro. Se pelo menos ele no tivesse dito Oi minha me ao telefone! - Naomi ela prosseguiu -, me preocupa muito o quanto voc est mudada ultimamente. Acho que nem te conheo mais.

- Mas claro que estou mudando! exclamei, e imediatamente me arrependi de dizer aquilo ao ver como ela havia ficado sentida.

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Mas alguma coisa dentro de mim me fez continuar:

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- S tenho 15 anos. Foi voc mesma quem disse que quando se tem 15 anos tudo muda rpido e ao mesmo tempo. Fiz uma bola com meu guardanapo e me senti como se estivesse a ponto de jog-lo em algum. Em vez disso, joguei mais palavras minha me, como se fossem dardos: - Estou apenas sendo uma garota normal de 15 anos. - Ela est comeando a ter a sua prpria visa! comentou Karen, irnica. - E voc est comeando a me encher disse eu, olhando para Karen. - Karen, fique fora disso pediu meu pai. Mansamente minha irm voltou a se concentrar em seu pur de batatas. A voz de meu pai subia para um tom mais agudo: - Naomi, no h algo que voc queira nos contar? No podia acreditar. Tinha pego uma carona de moto at em casa com um rapaz por uma vez, e s por causa disso meus pais j achavam que estava com algum problema. Provavelmente drogas, ou sabe-se l que outro terrvel perigo da adolescncia passava pelo fundo de suas mentes. Karen se inclinou para a frente em sua cadeira.

- Mas claro que estou mudando! exclamei, e imediatamente me arrependi de dizer aquilo ao ver como ela havia ficado sentida. Mas alguma coisa dentro de mim me fez continuar: - S tenho 15 anos. Foi voc mesma quem disse que quando se tem 15 anos tudo muda rpido e ao mesmo tempo. Fiz uma bola com meu guardanapo e me senti como se estivesse a ponto de jog-lo em algum. Em vez disso, joguei mais palavras minha me, como se fossem dardos: - Estou apenas sendo uma garota normal de 15 anos. - Ela est comeando a ter a sua prpria visa! comentou Karen, irnica. - E voc est comeando a me encher disse eu, olhando para Karen. - Karen, fique fora disso pediu meu pai. Mansamente minha irm voltou a se concentrar em seu pur de batatas.

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A voz de meu pai subia para um tom mais agudo: - Dulce, no h algo que voc queira nos contar?

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No podia acreditar. Tinha pego uma carona de moto at em casa com um rapaz por uma vez, e s por causa disso meus pais j achavam que estava com algum problema. Provavelmente drogas, ou sabe-se l que outro terrvel perigo da adolescncia passava pelo fundo de suas mentes. Karen se inclinou para a frente em sua cadeira.

- Tire a mesa, Karen. E comece a colocas as coisas na mquina de lavar loua ordenou minha me. - Tenho mesmo de fazer isso? Ela gemeu. - Agora. Karen apertou os dentes e agarrou a travessa de salada. - Justo na hora que vocs esto entrando na parte interessante murmurou ela, enquanto passava por trs da minha cadeira. Meu pai esperou at que Karen estivesse na cozinha para continuar: - O seu comportamento est mudando recomeou ele. Nos ltimos tempos tem reagido exageradamente a tudo. Ns estamos preocupados. O tom de sua voz estava to calmo e regular que soava como se recitasse trechos de uma apostila do Conselho Antidrogas. No dava para aturar aquilo. Em nossa casa vivia-se a vida como um sussurro. Nunca se gritava, tudo era conversado. Desde que eu entrara para o Mscaras, desde que eu me tornara a Bela, desde que eu conhecera Dylan, eu tinha comeado a berrar. - Voc no entenderia repliquei em voz alta. - Mas no se preocupe. No h nada de errado comigo, papai. No estou me metendo com drogar e fui super bem nos meus exames bimestrais na escola. Talvez seja exatamente o que a Karen disse: a equilibrada e doce Naomi por fim comeou a ter a sua prpria vida. Meus pais olharam desolados um para o outro e depois para mim. - Pelo menos no deixe a gente fora dessa sua vida pediu minha me, num tom estranho e triste. Senti que estava a ponto de comear a chorar. Era a primeira vez em minha vida que eu achava que no podia me abrir com meus pais. Eles com certeza no entenderiam nada do que estava se passando comigo. Empurrei minha cadeira para trs. - No estou com fome. Vou l para cima sussurrei.

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- No vamos castigar voc desta vez, Naomi. disse meu pai antes de eu deixar a sala de jantas. Ns podemos ser compreensivos a respeito da pea, dos ensaios e de tudo o mais. E, quando eu pensei que ele j terminara, limpou a garganta e acrescentou: - Mas no quero v-la nunca mais numa motocicleta com esse garoto, ou com qualquer outra pessoa! Nunca mais, entendido? Meu pai no me queria ver nunca mais numa moto. Ele havia dito ver. Ento girei meus calcanhares e encarei de frente, com um meio-sorriso nos lbios: - Est certo, pai. Voc nunca mais vai me ver numa moto com Dylan ou qualquer outra pessoa. Por trs de minhas costas cruzei os dedos ao dizer isso.

Tendo chegado a tal ponto, normalmente me entrincheiraria em meu quarto e cairia no choro. Depois telefonaria para a Amanda e ns duas conversaramos longa e compadecidamente sobre pais, regras e coisas do amor. Mas era bvio que dessa vez eu no podia ligar para Amanda. Ela tambm achava que Dylan cheirava a ms notcias. Antes de chegar ao meu quarto, a campainha tocou. Minha me atendeu. Era Josh. - Naomi est l em cima ouvi ela lhe dizer. Naomi, Josh est aqui! Mame fingiu um tom de voz natural, mas pressenti que no iria me dar cobertura se eu dissesse que no me sentia bem, ou que no podia descer naquele momento. - J, j eu deso! respondi. Enfiei-me no banheiro, joguei bastante gua fria no rosto, afofei os cabelos e respirei fundo. Cinco minutos depois comecei a descer as escadas, sem muito entusiasmo. Josh estava esperando na sala de visitas. - Oi disse ele sorrindo. Ele estava de p ao lado da janela. - Oi retruquei, sem saber direito o que ele estava pretendendo ali. Depois da nossa briga no comeo da tarde, pensara que Josh no iria querer ficar no raio de um quilmetro de distncia de mim por alguns dias. Subitamente, em minha cabea ele passara a fazer parte do pretrito imperfeito, como costuma acontecer com os ex-namorados. Sentia-me mal comigo mesma, embaraada e confusa. Precisava dizer a ele que queria que fssemos apenas amigos. Mas no conseguia. Ainda no estava preparada para mago-lo daquela maneira. - Sei que esta noite a sua noite de estudos com Amanda... disse ele. Tinha me esquecido completamente. - Ela ainda no chegou eu informei.

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- Pois continuou ele -, sabia que voc estaria em casa por isso vim para... bem... para pedir desculpas. Simplesmente ergui os ombros. No estava muito certa de que era ele quem devia estar pedindo desculpas por alguma coisa ali. - Gosto dos seus cabelos. Est bonita ponderou ele depois de uma pausa constrangedora. - Meus cabelos? olhei meio confusa para Josh, e ento dei uma risadinha: - Ah! mesmo. Obrigada. - E ento, ns ainda somos amigos? ele perguntou, com um imenso sorriso se espalhando por todo o rosto. - claro.

No havia dvida quanto a isso. Josh era algum de quem eu poderia ser amiga para sempre. Ser que ele realmente achava que a nossa discusso tinha sido s por causa dos meus cabelos? Que eu estava pondo em risco a nossa amizade s porque ele no tinha gostado do meu novo corte? A verdadeira razo de nossa discusso era pura e simplesmente minha necessidade de espao para crescer e mudar. Josh deu um suspiro de alvio e se deixou cair no sof. - Para falar a verdade, fiquei com um pouco de medo hoje tarde disse ele, com mais sentimento do que eu gostaria. Acomodou-se num dos ngulos do sof e agora, sem dvida, estava esperando que eu fosse me aninhar do seu lado. Apoiei-me com mais peso contra a porta da sala de visitas e enlacei as mos com fora para trs das contas. No estava com a mnima vontade de ficar abraadinha com Josh no sof at Amanda chegar. Rezei para que ela viesse logo. - Bom ele continuou -, apostando na possibilidade de voc me perdoar, trouxe alguns filmes para a gente ver. A Vdeo Fever est hoje naquela promoo da ltima noite do ms, de um dlar por entrada.

No soube o que fazer a no ser arquear as sobrancelhas. - Mas a Amanda est para chegar... observei. - Ela pode assistir tambm. Amanda odeia estudar acrescentou Josh com uma risada entra os dentes. Ah, vai, Naomi. Faz um tempo que a gente no faz isso! - Sculos admiti. Sempre adorei essa nossa noite de um dlar... At aquele outono, Amanda, Max, Josh e eu sempre tnhamos aproveitado a noite de um dlar da Vdeo Fever com um verdadeiro esprito de vingana, deixando de lado as lies de casa e

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tudo o mais.

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- No temos tudo mais muito tempo para nos divertir ultimamente - ele concluiu, dando voz aos meus pensamentos. - Provas, trabalhos, escola, est tudo ficando uma loucura. - Josh colocou a pilha de vdeos que trouxera numa das pontas da mesa. - Eu andei pensando em inaugurar um novo cineclube na escola, Film Classics Club. Que tal? - U, o que aconteceu com o guias da Justia? - perguntei. - Tambm est de p. Mas que sinto falta de ter alguma atividade junto com voc fora do horrio de aulas. E achei que ficaria interessada num cineclube. - Por qu? - Por causa desse vrus do teatro que voc pegou. - verdade. Mas no tenho tempo livre para mais um clube. - Estou querendo dizer quando a pea acabar... Naquele exato momento o telefone tocou. Murmurei uma rpida prece de agradecimento para quem quer que seja o deus ou deusa que governa as linhas telefnicas e atendi na segunda chamada. Decididamente aquele no era o melhor momento para revelar a Josh meus planos futuros com relao ao teatro. - Oi, Naomi? Era Dylan. Senti o sangue fugir de meu rosto e em seguida voltar. - voc! No consegui reprimir o tom de alegria em minha voz. Ento lembrei de Josh. Dei uma olhada na sua direo e fiquei prestando ateno nele, que estudava a capa da caixinha de um dos vdeos. - No posso falar agora sussurrei ao telefone. - Voc est em alguma encrenca, no est? Por minha causa. Ele parecia bastante preocupado. - No exatamente. Mais ou menos respondi. - A moto? - Entre outras coisas repliquei com cuidado. - Ento no vou demorar. Desejei que ele demorasse para sempre, mas eu tinha de ser cuidadosa com Josh. E se meu pai estivesse ouvindo na extenso, ou algo do gnero? - Andei pensando sobre a gente... continuou Dylan - ... sobre sermos amigos. Eu... eu acho que uma boa idia... voc no acha? Detectei uma nota de esperana em sua voz, esperana de que eu dissesse que aquela era a pior idia que algum jamais tivera na face da terra. Suspirei. - Agora est tudo meio confuso, Dana repliquei. - Ah... percebi. Voc no pode falar agora. - Pois .

- Bom, de qualquer maneira telefone no mesmo o melhor jeito. Que tal amanh noite? Daria para a gente se ver? Como?, gemi internamente. - Claro respondi, ao mesmo tempo que um plano se formava em minha cabea. Eu te vejo no ensaio. - Mas amanh no tenho ensaio... disse ele, confuso. Ah, j entendi. A moto, o seu pai... Voc no quer que eu te pegue a. - Sem condies. Houve um silncio divertido.

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- Escute, Naomi recomeou ele -, no gosto desse negcio de ficar mentindo e me escondendo. - Est bem. Encontro voc logo depois do ensaio no terreno ao lado da escola, perto do teatro. s seis bom para voc? A gente pode ir a algum lugar e conversar.

- timo, eu gostaria mesmo. Fiquei de costas para Josh por um segundo, e ento Dylan desligou. Compus com meu rosto uma expresso que acreditei ser melanclica e me virei para Josh depois de colocar o fone no gancho. - Quem era? perguntou ele. - Ah, era a Dana. Sobre os figurinos. Houve mais um problema com o meu figurino. E tenho de ensaiar algumas cenas com Dave Martin e Candy Lawrence, voc sabe, a garota que faz o papel da minha egosta e horrorosa irm expliquei, fingindo uma risada. Ela nunca sabe suas falas. O que era verdade. Candy era meio devagar para decorar o texto, apesar de ser uma tima atriz. - Prometi ajud-la a memorizar acrescentei. - Quando? perguntou Josh, franzindo a testa.

Hesitei por uma frao de segundo. - Amanh no fim da tarde, depois do ensaio. A expresso de Josh desmoronou no desconsolo. Enterrou os punhos nos bolsos, angustiado. - Mas amanh ns tnhamos ficado de ir inaugurao do novo rinque de patinao do minishopping... - Ah, Josh, sinto muito, mas no d. No nesta semana. Os ensaios esto ficando cada vez mais intensos. Quando a pea terminar, as coisas vo voltar ao normal. Admito que deveria ter dito tudo a ele naquele momento. Ter dito quais eram meus verdadeiros sentimentos, ter dito que queria que fssemos amigos dali pra frente. J duvidava muito de que passaria mais alguma noite de sbado com Josh no futuro, e a vida com certeza teria sido bem menos complicada se eu tivesse aberto o jogo ali, naquele instante. Mas simplesmente eu no tinha a menor idia de como fazer isso. - Voc est bem? perguntou Josh, com uma voz cheia de preocupao. Percebi que havia ficado em p o tempo todo, com uma mo apoiada na parede em que estava pendurado o telefone, olhando para o vazio. - Estou... quer dizer, no... menti. Estou com dor de cabea. Josh ficou ainda mais preocupado. - , acho que no uma boa noite para vdeos disse ele, tristronho. Concordei com a cabea. - Foi um longo dia, Josh, e amanh vou estar muito ocupada com a pea. E nem me pergunte quanta lio de casa tenho empilhada l em cima. Olhei no meu relgio. - Parece que a Amanda vai me dar o cano hoje comentei. Vou ter de ligar para ela depois. - Tive um pressentimento de que ela no iria aparecer mesmo disse Josh. Algo na voz de Josh me fez parar e olhar para ele. Ao contrrio de Dylan, Josh no era um bom ator. Ele estava tentando esconder algo de mim, e se saa miseravelmente. Foi ento que percebi: Josh no tinha aparecido ao acaso em minha casa, apenas para retomar o velho costume de assistir a vdeos nas sextas-feiras noite. Tinha vindo porque Amanda havia dito a ele para vir... provavelmente lhe dissera tambm para prestar mais ateno e tomar mais

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cuidado, ou acabaria me perdendo para algum como Dylan. - melhor voc ir agora eu disse, e foi tudo o que consegui dizer.

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Naquele mesmo instante todas as minhas preocupaes com Josh e sobre como lhe contar a respeito de Dylan se evaporaram rapidamente. Estava ficando cansada de meus famosos velhos e bons amigos especialmente de Amanda Zukowsky se intrometerem num espao que pertencia s a Dylan e a mim. Acompanhei Josh at a porta, tomando o cuidado de manter distncia suficiente para impedir que me desse um beijo de boa noite. Assim que ele se foi, marchei de volta para a sala de visitas, determinada a dizer a Amanda que mantivesse o seu nariz fora da minha vida.

CAPTULO 9 - Livre, porm nervosa.


- Qual o seu sorvete favorito? me perguntou Dylan na noite seguinte. - Baunilha com cereja! respondi, enquanto cutucava com meu p por debaixo do forro gasto e arrebentado da cadeira do cinema. - O meu chocolate com pedaos de chocolate confessou ele solenemente, enterrando a mo no saquinho de pipocas. - E o seu filme favorito? indaguei. - Rebelde sem causa. - Ento por isso que estamos aqui hoje. Dylan apoiou seus ps no espaldar da cadeira da frente e entulhou com um pouco mais de pipocas a boca. - E o seu filme favorito, qual ? perguntou ele. - E o vento levou. - No sei, no, Naomi Peters disse ele, com a expresso do rosto modulando de alegra para terrificada. Ns no gostamos dos mesmos filmes. N]ao tenho certeza de que poderemos ser amigos. - No?

Ento com muita delicadeza me ofereceu um punhado de pipocas. Abri a minha boca e, quando ele as jogou l dentro, seu dedo mindinho roou em meu lbio. Um espasmo de calor subiu por dentro de mim, da sola dos ps at o topo da minha cabea. Ele deve ter sentido aquilo tambm, porque se virou no ato, olhou para a frente e criou uma distncia prudencial entre nossos corpos. Continuamos com o nosso dilogo, mas mantivemos os olhos fixos na direo da tela branca do cinema, aguardando o incio da sesso. - Acho que no temos o suficiente em comum continuou ele, com um tom de voz neutro. - No temos mesmo concordei. Fingi mau-humor, mas por dentro meu corao estava cantando. Podamos tentar ser amigos por enquanto, por um pouco mais de tempo, mas sabia que ia ser to difcil para ele quanto j estava sendo para mim. Ele gostava de mim tanto quanto eu gostava dele, j estava certa disso. - A no ser pelo fato de que, apesar de Rebelde sem causa no ser o filme preferido, gosto bastante dele acrescentei alegremente. - Sem dvida no estaramos aqui se voc no gostasse desse filme disse ele tranqilo.

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Endireitei-me um pouco no assento. No me sentia to tranqila quanto ele demonstrava estar. O verdadeiro motivo de estarmos naquele cinema, o Keaton Corners Revival Theater, era que ele ficava a quilmetros do mini-shopping de Revere Hills, onde Amanda, Max e Josh estavam patinado naquela mesma noite. Havia sido por essa razo que eu sugerira que assistssemos a um clssico naquele cinema. Ainda bem que Dylan adorava James Dean.

As luzes se apagaram pouco a pouco e comearam a passar os trailers. Grupos de garotos percorriam os corredores laterais apressadamente em direo s nicas cadeiras livres, nas fileira da frente. Estvamos na do fundo, meu lugar preferido. - O filme comeou. Nossos dedos se tocaram quando os dois enfiamos a mo n saco de pipocas ao mesmo tempo. Ficamos de mos dadas pelo menos uns dez minutos, at que Dylan se inclinou na minha direo. Sua respirao fez ccegas no meu ouvido quando ele perguntou: - Ainda somos apenas amigos? Algo no tom de sua voz me fez virar a cabea e olh-lo de frente. Nossos lbios estavam to prximos... - Judi no vai gostar nada disso sussurrei. Os olhos de Dylan brilhavam como centelhas na escurido do cinema. - Ela disse que a prtica faz a perfeio... observou ele. Depois de vinte minutos de filme nosso beijo estava perto da perfeio. J havia visto aquele filme pelo menos umas dez vezes antes daquela noite, talvez at vinte, mas naquele momento soube que nunca mais o veria sem pensar em Dylan. O toque suave de sua suter, a maciez de sua pele na parte de trs de seu pescoo, a sensao de frio e mistrio que seu brinco me provocava cada vez que eu o tocava na escurido. Ainda estvamos nos beijando quando as luzes se acenderam. Dylan foi o primeiro a se afastar, com as mas do rosto vermelhas. Alisou meus cabelos com uma das mos e me manteve apartada, a distncia de seu brao esticado. - Voc belssima! - E voc uma fera! repliquei rindo. Ele riu tambm, ao mesmo tempo que se aproximava para me ajudar a vestir o casaco.

Ento, quando dei uma olhada ao acaso na direo das primeiras fileiras, recebi o grande choque da minha vida: Amanda. Instantaneamente deixei de estar quente para ficar gelada. Ea estava em p, ainda de frente para a tela, toda garbosa dentro de seu casaco novo de pele falsa, tentando abria caminho dentre a multido. Aqueles cabelos loiros eram inconfundveis. Assim como o garoto alto ao lado dela: Josh. Eu no queria ver Max, mas tinha certeza de que deveria estar l tambm. - Vamos sair logo daqui. Estou me sentindo sem ar eu disse e, sem esperar que Dylan respondesse, passei por cima do casal ao meu lado e sa correndo para o saguo. O cinema de Keaton Corners bem pequeno, e no havia onde se esconder, Nada de cantinhos ou buracos. - O que h de errado? perguntou Dylan, que viera correndo atrs de mim. Ele me passou meu cachecol. Eu provavelmente tinha perdido minhas luvas, mas quela altura no importava. Eu que no iria voltar para procur-las. Olhei por cima dos ombros de Dylan. A aglomerao era densa, e as pessoas vinham com

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lentido em direo porta que separava a sala de exibio do saguo. - Vamos embora rpido! - Seus pais? perguntou ele, horrorizado. isso, eles esto aqui! - Meus pais? No. Eu explico depois. Mas vamos embora, j!

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Dylan tinha perguntado um dos furges da oficina do pai naquela noite. A baixa temperatura era uma das razes. A outra, eu tinha certeza, era meu pai. Quando Dylan tomou o rumo do Jonesys, prontamente fiz ele mudar de rota na direo do McDonalds, sabendo que Amanda detesta fast food. O McDonalds mais prximo ficava a nove quilmetros dali e a dezoito do Jonesys. Ns estaramos a salvo. Quinze minutos depois, j estvamos sentados debaixo de brilhantes luzes fluorescentes, com um recorte de cartolina com a cara de Ronald Mcdonald balanando por cima de nossas cabeas. No era exatamente o meu ideal de um romntico primeiro encontro. Mas romance no era mesmo o que estava em minha cabea naquela instante. Enquanto comeava a comer meu hambrguer, contei a Dylan que tinha visto Amanda no cinema. Mas ele no pareceu compreender: - No entendo. Primeiro o seu pai no quer que voc me veja. Agora os seus amigos... ele alisou os cabelos para trs, parecendo bravo e magoado. Pensei que tinha ganhando o papel na pea por ter meu talento. Agora estou comeando a desconfiar de que o ganhei apenas por ser o tipo adequado: Dylan Russo, o troglodita.
- Pare com isso, Dylan, chega! exclamei, olhando ele. Voc est sendo melodramtico.

No nada disso. Ningum acha que voc um troglodita. - Ah, agora me sinto bem melhor disse ele, sarcstico. claro que isso s um detalhe, considerando que ningum me conhece... ele fez uma pausa, e o tom de sua voz mudou de bravo para perplexo: - Nem mesmo voc! finalizou. - Como pode dizer uma coisa dessas! gritei. No podia mais suportar ficar na frente de Dylan vendo aquela mgoa em seus olhos. Levanteime, sentei-me ao lado dele, peguei sua cabea com as mos e beijei-o na boca, bem ali no meio do McDonalds. Algum atrs de ns murmurou algo. Algum outro deu uma risadinha. Mas no liguei. Simplesmente no dei a mnima. Quando nos separamos, os lbios de Dylan desenharam um suave sorriso. - A prtica faz mesmo a perfeio. disse ele. Ele se recostou no assento e me ofereceu um pouco da sua soda. - No acho que o que est havendo entre ns seja algo que acontece com freqncia observou. - No sei dizer repliquei, olhando para baixo, na direo da mesa. Nunca aconteceu algo parecido comigo. Com Josh foi diferente. - Josh estava l no cinema tambm, no era s Amanda... deduziu ele.

Confirmei balanando a cabea, ao mesmo tempo que me perguntava se valeria a pena perder todos os meus melhores e mais antigos amigos por causa de um romance.

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- Nunca senti nada parecido por ningum admitiu Dylan. Ele levantou meu queixo com seu dedo indicador. Bastava ele me tocar para eu virar gelia. Ento era isso o amor? Era por isso que tinha esperado toda a minha vida? Alguma coisa dentro de mim gritou: Sim!

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Ento percebi que Dylan estava tentando me dizer algo. Esforcei-me em me concentrar em sua voz, e no em seus lbios. - Nunca me senti assim com outras garotas com quem sai continuou, enquanto tirava os cabelos da frente dos olhos. S que no gosto muito dessa histria de ficar me escondendo e mentindo. - No estivemos nos escondendo e mentindo... muito retruquei. Dylan deu uma risada curta. - Naomi, s samos de verdade uma vez. Hoje. Voc no quer que eu me encontre com seus amigos. E a sua famlia no quer que voc se encontre comigo. Gosto demais de voc para ficar nesse jogo de mentir e esconder tudo. No vou encarar essa situao; - Voc est fazendo tempestade em copo dgua. - Bom, ento o que que ns vamos fazer a respeito disso tudo? Meu corao congelou.

- Fazer? - Voc ainda no entendeu, Naomi? No quero embaraar voc na frente da sua famlia e dos seus amigos. Portanto, se assim que voc se sente, melhor nos separarmos agora... antes que seja tarde de mais. Gosto demais de voc para... Sua voz se quebrou, ele apoiou a testa nas mos e finalmente murmurou para a mesa: - Para me envolver ainda mais e depois ter de romper. - Romper? Dylan levantou a vista e balanou a cabea. - No olhe para mim com essa cara. Por favor implorou, tocando em meus lbios com seu dedo. Recuei o corpo e concordei lentamente com a cabea. - Voc est certo! No gosto de esconder as coisas das pessoas. muito complicado. Vou conversar com Josh. Mas, Dylan, voc no pode me dar um pouco de tempo? No posso simplesmente despejar isso em cima dele. Tentei ontem noite, mas no tinha a mnima idia de como fazer. Ele um velho amigo e com certeza vai ficar machucado. Mas prometo a voc que vou fazer isso. Tenho de ser honesta com todos ns. Dylan abriu seu maravilhoso sorriso. Eu sorri de volta. E comemoramos minha deciso com um beijo.

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- E quanto aos seus pais? ele murmurou. - Ah... isso... - Um passo de cada vez disse ele, numa voz plena de compreenso. Talvez eles acabem entendendo. Eu no conseguia imaginar que isso acontecesse. Mas ento Dylan me pegou em seus braos, e todos os pensamentos me abandonaram.

Captulo 10 : S podia ser amor


Domingo pela manh fiquei na cama, contando as horas at o momento de ver Dylan de novo. A segunda-feira era ainda algo muito distante. Alm do que, vadiando em casa, no correria o risco de encontrar com Amanda. Tinha quase certeza de que ela no havia me visto com Dylan no cinema, na noite anterior, mas no certeza absoluta. E no estava a fim de uma cena com ela agora. Estragaria completamente a maravilhosa lembrana da minha primeira sada com Dylan. E no poderia aturar tambm ouvir mais um de seus discursos sobre coraes partidos e vidas arruinadas, ou sobre como havia me tornado uma irresponsvel e sem considerao, uma iludida deslumbrada com o palco. s vezes, acho que ela quem devia ter comeado a fazer teatro. Ela podia no gostar de histrias de amor mas adorava tragdias. Passei os dedos por entre meus cabelos e pratiquei na frente do espelho uma expresso inocente, de olhos arregalados. Eu tinha de ver Dylan naquele dia, de qualquer jeito. Decidi sair de mansinho e visit-lo no trabalho e, para isso, iria precisar das minhas habilidades teatrais mais do que nunca. Apesar de que enganar minha me j no era mais um grande desafio.

Esperei at depois do almoo para me aventurar para fora de meu quarto, quando papai e Karen j haviam sado para visitar meus avs. Empacotei os livros que retirara da biblioteca pblica dias antes e desci para o andar debaixo. Espiei por entre a fresta da porta do escritrio e vi minha me trabalhando em uns relatrios que trouxera para casa. Ela me olhou por cima dos culos quando entrei. - Vou dar um pulo de bicicleta at a biblioteca. Meus prazos dos livros esto vencidos expliquei. - No est muito frio para ir de bicicleta at l? perguntou ela, olhando para seu relgio. Posso lhe dar uma carona, assim aproveito para pegar uns mantimentos na loja de convenincia na volta continuou, tirando os culos. - No seja boba, mame disse eu, puxando o zper da minha japona e torcendo para que ela no reparasse que estava vestindo meu gorro de pele novo e meus melhores jeans. Voc est ocupada. Alm do mais, o dia est lindo. Adoro frio, e preciso fazer um pouco de exerccio. - Est bem, mas agasalha-se. D para voc comprar um pouco de po e leite para mim, na volta?

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- Claro. Mas no me espere antes das cinco. Tambm tenho de pesquisar algumas coisas para a pea. Fiquei maravilhada de ver o quanto parecia convincente, at para mim mesma. Pedalei por toda a Old Town Road e no final virei direita, na Elm. Passei reto pela biblioteca e dobrei esquerda.

Sentia-me viva, livre e um pouco nervosa. Vrias imagens pululavam em minha mente: topar de repente com Josh ou Amanda, ser atropelada por um caminho e ter de explicar a meus pais o que exatamente estava fazendo numa avenida em direo a Keaton Corners, e outras do gnero. Expulsei meus delrios com uma risada nervosa e redobrei a ateno na estrada. Mas no conseguia tirar Dylan da minha cabea. Dylan e Naomi soava muito bem. Senti meu corao to repleto que pensei que poderia at explodir. Aquilo no era s um romance de palco. Amanda e Judi podiam continuar pensando o que bem entendessem. Atravessei Oak Lane e entrei no estacionamento da Dois Erres. Vi Dylan na hora, dentro da oficina. Ele estava cutucando com suas ferramentas numa velha vitrola automtica a do Jonesys, logo percebi. Pareceu-me simplesmente lindo dentro de seu macaco de listras azuis e brancas. As rodas da minha bicicleta crepitavam no cascalho enquanto me aproximava da oficina. Dylan no sabia que eu iria, e que iria lhe fazer uma surpresa. Pulei com cuidado da bicicleta e a apoiei contra a parede externa da loja. Tudo indicava que ele estivesse sozinho. Meu corao batia no dobro da velocidade enquanto me aproximava dele na ponta dos ps. De um rdio em algum canto da oficina brotavam melodias de msica country. Cheguei por trs e cobri seus olhos com minhas mos. Dylan saltou com o susto e rodopiou ao redor de si mesmo. Ao ver que era eu, a expresso de seu rosto mudou de chocada para feliz, com uma luminosidade de um milho de watts.

- Naomi! O que voc est fazendo aqui? perguntou, com o maior sorriso que eu j havia visto em minha vida. Ento olhou para suas mos. Estavam sujas, e rapidamente tirou um trapo gracento do bolso traseiro do macaco. - Como voc conseguiu chegar at aqui? Caminhou para uma grande pia de porcelana que havia num canto e lavou as mos. Ento olhou para mim por cima do ombro, com um misto de alegria e confuso. - Vim de bicicleta.

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Meu impulso era correr para cima dele e cobri-lo de beijos imediatamente. No estava nem ligando para minha malha nova ou para os meus melhores jeans. Mas me senti um pouco acanhada. A velha Naomi ainda no tinha se esvanecido completamente. - Hoje de manh, recebi um telefonema de uma garota que queria trazer o liquidificados da me para consertar. Pensei que fosse voc. - E por acaso todas as suas freguesas chegam aqui cobrindo seus olhos com as mos? perguntei brincando, mas com medo de ouvir a resposta. Ele inclinou a cabea para trs e riu com vontade. Agarrou uma toalha e enxugou as mos. - No tenho tanta sorte assim! Mas e ento... como que os seus pais deixaram voc vir aqui? - Eles pensam que eu estou na biblioteca. - Ah... O sorriso de Dylan se apagou enquanto jogava a toalha para o outro lado. - que achei que... Segunda-feira... comecei, sem precisar dizer mais nada. - A segunda-feira fica muito longe sussurrou ele. - Pois disse eu. comigo pelo quintal atrs da oficina.Aterrissamos perto da porta traseira,que estava aberta.A porta da escada que levava ao andar de cima,ao apartamento dele,estava fechada.Dylan me conduziu na direo dela.Deixei-me cair para trs,com um brao dele me escorando por trs,e segurei na maaneta para me equilibrar. Sorvi todos e cada um dos detalhes daquele momento numa frao de segundo: a pequena mancha de graxa na ponta do nariz dele,o ardente brilho em seus olhos,o Dylan bordado com esmero no bolso de seu macaco...No conseguia desgrudar os olhos dele.Senti-me to atordoada...O cho pareceu subir e o cu pareceu descer.Ento ele me beijou.Um beijo longo e maravilhoso. Dylan retirou os braos da minha cintura e se apoiou nas tbuas ao meu lado. Eu tambm queria te ver... disse ele,sem olhar para mim. Mas no posso ir l,no posso te ligar,no posso fazer nada...Naomi,no gosto desse jogo de esconde-esconde.Seus pais,Josh... Mas voc no entende!...No fcil. Sei que no fcil retrucou ele,chutando uma bolota de capim seco. Mas talvez continuei,inspirada , talvez depois da pea percebam que voc um grande ator,e no um perigoso motoqueiro.Apesar de que comentei com meu pai a respeito de Mr Cates,o rapaz do banco,e no ajudou muito. Dylan pareceu perplexo. Ele disse que Mr. Cates no est saindo com a filha dele acrescentei. Ns nos dobramos de tanto rir, e rimos at nossas barrigas doerem. Mas no estou saindo com voc ainda disse ele em voz baixa quando terminou nosso acesso de riso. S te beijei.E foi s uma vez.

Dylan aproximou sua mo do meu rosto e passeou o dedo pela minha bochecha direita. Eu me inclinei na direo dele. Nossos lvios mal tinham se tocado quando um carro entrou no

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estacionamento e parou bem em frente da loja.

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- Que pssima hora! sussurrou Dylan, se afastando de mim em seguida. Deve ser aquela peruinha que ligou de manh. No vai demorar. - Acho bom! exclamei, tentando parecer ameaadora. Vou ficar de olho, para saber exatamente como voc recebe os fregueses do sexo feminino. Dylan agarrou seu corao com as duas mos e fingiu uma expresso de sofrimento. Ento correu para dentro da loja. Fiquei l atrs, ainda apoiada na porta da escada que subia para o apartamento. Fazia frio, mas o plido sol de novembro brilhava por entre as rvores desfolhadas. Ergui o rosto na direo da luz e do calor, e fechei os olhos. No conseguia me livrar do sorriso bobo que se fixara em meu rosto. Quanto mais tempo passava com Dylan, mais me convencia de que aquilo devia ser mesmo amor. O verdadeiro. S podia ser. No precisava me preocupar com que garota vinha ou deixava de vir sua oficina. Ele estava to apaixonado por mim quanto eu por ele. Belisquei-me. Ser que tudo aquilo estava realmente acontecendo comigo? - Ento voc acha que pode mesmo consertar esse liquidificador? A voz da cliente recm-chegada saiu flutuando alto e bom som pela porta traseira da oficina. Uma voz familiar. Meus olhos se abriram num estalo. Era Amanda! Dei uma arfada curta e alta, e imediatamente tampei a boca com a mo. O que ela estava fazendo ali? Pergunta cretina. Ela queria dar uma checada em Dylan por si prpria. Tive certeza de que ela estava ali por causa da noite anterior. Provavelmente tinha nos visto juntos no cinema. Permaneci imvel nos fundos da loja, apesar da tentao de dar uma espiada atravs da porta, mesmo com o medo mortal de que ela me visse ali, naquele momento. Optei por simplesmente escutar s escondidas. - Ento, voc acha que pode consertar? a voz dela soava natural, at mesmo simptica.

- Aqui a gente pode consertar qualquer coisa respondeu Dylan com orgulho. Dei graas aos cus por ele no saber com quem estava falando. Mas subitamente as coisas pioraram. - E voc, veio pegar alguma coisa? perguntou Dylan, prestativo, a outro cliente. - Vim! O limpador de neve de meu pai. Outra voz familiar. Mas essa parecia bastante brava.

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Josh! Amanda tinha trazido Josh? Isso era feio demais para ser verdade. Espreitei pelo batente da porta. Precisava ver, precisava ter certeza de que era ele. E era mesmo!

Josh parecia estar tenso, bravo, muito irritado. Ser que ele tambm tinha nos visto no cinema? Na verdade, eu achava que no. Se tivesse nos visto partiria para cima de ns. Mas talvez Amanda lhe contara depois. Recuei, antes que eles me descobrissem. Se algum dia tornasse a falar com Amanda, ela teria muito o que me explicar. Bisbilhotar era uma coisa. Mas trazer Josh junto j era outra histria. - O limpador de neve est consertado. Vou pegar l atrs. Vai caber no porta-malas do seu carro? - E como voc acha que ns o trouxemos para c? replicou Josh grosseiramente. Ouvi passou de Dylan vindo para os fundos, e no mesmo instante reparei num limpador de neve vermelho apoiado contra a parede da oficina. Parecia novo e reluzente.

Fui saindo de mansinho para bem longe da loja e me escondi atrs de uma rvore. No queria nem que o prprio Dylan visse minha cara naquela hora. Escutei os rudos que eles produziram ao tentar acomodar a pesada mquina no porta-malas do carro. Josh e Dylan conversavam algo a respeito de marr-la ou no. Finalmente, um ou dois minutos depois, ouvi o barulho do Olds mobile de Josh dando a partida. E prendi a respirao at perceber que o som do motor se distanciava. Foi s ento que me lembrei da minha bicicleta, estacionada bem vista, do outro lado da loja. Duvidei que Josh se lembrasse de como era a minha velha bicicleta preta, ou que reparasse em minha mochila azul colocada na cesta. Mas Amanda tinha vindo para bisbilhotar e ela se orgulhava muito de seu olho de guia. Ela provavelmente tinha visto tudo e deduzido que eu estava por ali. Esse pensamento fez meu estmago se contorcer.

- Naomi? chamou Dylan. Onde voc est? Sua voz me fez cambalear para fora do meu esconderijo. Sa detrs da rvore e o vi. E atravs da porta aberta dos fundos da loja pude ver tambm o liquidificador em cima do balco, com uma etiqueta da Dois Erres grudada nele. - Algum problema? perguntou Dylan, pegando na minha mo. Balancei a cabea negando e me afastei. - Preciso ir disse, mal conseguindo pr palavras para fora. Peguei minha bicicleta e a rolei pelo terreno coberto de cascalho, me preparando para sair. Parei de novo frente a frente com Dylan. - E voc est certo, Dylan continuei, incapaz de evitar o tremor de minha voz. Tambm no gosto desse jogo de esconde-esconde. Dylan estudou meu rosto. - Bom. Fico contente que estejamos de acordo concluiu ele.

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Os seus olhos procuraram os meus. No podia enfrentar o seu olhar naquele momento. No podia de forma alguma contar a ele o que acabara de acontecer: que aqueles que acabavam de sair da Dois Erres eram Josh e Amanda. No podia dizer a verdade. - Preciso ir agora repeti.

Justo naquele momento uma pick-up lotada de crianas parou na frente da oficina. Dois rapazes desceram e vieram at os fundos da loja, em nossa direo. - E a Dylan! J conseguiu fazer aquele gerador funcionar? - Com certeza, Riley. Falo com voc num minuto. Ento Dylan se voltou para mim: - Preciso ir tambm disse ele. Amanh, ento? - Amanh. - E voc vai conversar com o Josh? - Vou respondi. Vou sim. Uma vez em casa, percebi que havia me esquecido do po e do leite. - E como vou fazer os meus sanduches de queijo grelhado? ficou resmungando Karen, at meu pai prometer que sairia para comprar.

- Voc no devolveu os livros na biblioteca? perguntou minha me, enquanto eu tirava meu casaco e o pendurava no pequeno closet da entrada. - Ah... claro respondi olhando para minha mochila, que transbordava de livros. Mas que trouxe a minha pesquisa para casa, s isso. Minha me me encarou: - Voc est se sentindo bem? - Como nunca retruquei, me curvando para tirar as botas. - s vezes fico achando que participar dessa pea no foi uma boa idia, Naomi. Parece que voc est queimando a vela pelas duas pontas. - Ah, me! Ser que voc no entende? A pea a melhor coisa que me aconteceu nos ltimos tempos proclamei j saindo da cozinha. Olhei para trs, na direo dela, e lancei o que esperei que parecesse um animadssimo sorriso. Mas eu no estava em condies de fingir nada naquele momento. Minha me parara de lavar alface na pia e agora olhava fixo para mim, estudando meu rosto. Meus olhos encontrar os dela por um momento, e quase perdi o controle. Subitamente senti uma vontade louca de correr para ela, abra-la e contar tudo. Absolutamente tudo. O bom e o ruim: a perda da Amanda, o no saber como revelar a Josh. Mas sobretudo queria falar de Dylan. Pronunciar seu nome cem vezes. Perguntar a ela sobre seu primeiro amor, como era, com o que se parecia. Sobre como se sentira ao conhecer meu pai. Contar-lhe como cada centmetro de mim parecia renovado, mais aberto para o mundo, mais vivo. E que no queria deixar ela, papai e meus amigos ficarem de fora daquilo tudo. Falar daquilo com mame faria com que minha situao, meus sentimentos parecessem mais reais. - Diga-me, Naomi, por que estou com a sensao de que precisamos conversar? perguntou ela, sentando-se na bancada da cozinha e gesticulando para que me sentasse junto dela. Mas por muito que desejasse me abrir com mame, naquele momento no podia. Pelo menos no enquanto ela e meu pai odiassem tanto a idia de eu estar tendo algo com Dylan. Precisava proteg-lo. Talvez aprender sobre as coisas do amor fosse algo que tivesse de fazer sozinha, por meus prprios meios.

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- Agora no, me. Ela balanou a cabea.

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- Nunca tivemos nenhuma dificuldade para conversar observou, batucando com os dedos na bancada. Ento ela se levantou e voltou para a pia. Desde que essa histria de teatro comeou, j no tenho mais certeza de que sei quem voc , Naomi murmurou ela, abrindo a torneira. Olhei para minha me e me senti muito jovem, imatura e amedrontada. Mas aquele no era mesmo o momento de conversar. Com esforo, tornei a fechar as portas do meu corao. - Sabe, me eu disse bem baixinho, de forma que ela no pudesse me ouvir por cima do barulho da torneira -, s vezes nem eu mesma tenho.

Captulo 11 O sabor dos seus beijos


- Oi, estranha! me cumprimentou Amanda, um pouco animadamente demais, na assemblia da segunda-feira de manh na escola. Eu estava sentada na ltima fileira do Caldwell Theater, procurando me fundir com o forro cinza das poltronas, com a cabea enterrada em meu script, apesar de j ter decorado minhas falas havia mais de uma semana. Levantei os olhos, com a esperana de no parecer estar com cara de culpada. No falara com Amanda desde quarta-feira noite, quando tnhamos conversado pelo telefone apesar de t-la visto mais do que o suficiente durante o fim de semana, no cinema e na oficina de Dylan. A grande questo era: teria ela me visto? - Oi para voc tambm repliquei, tentando um dbil sorriso e procurando ignorar a nota de sarcasmo do seu cumprimento. Amanda transps a fileira de cadeiras que nos separava e se sentou bem ao meu lado. - Voc est tentando me evitar? cobrou, jogando sua maleta de livros no cho. Como uma praga!, repliquei internamente. Mas por fora eu apenas arregalei os olhos e simulei uma expresso de inocncia. Felizmente Amanda continuou a falar, sem me dar chance de responder: - O seu corte de cabelos ficou bem legal disse ela, tocando-os. No consigo acreditar que voc os cortou sem conversar comigo antes! Ns duas gastamos pelo menos a metade de nossas vidas em comum conversando sobre cabelos. Ela me pareceu um pouco magoada. Por um breve segundo pensei que meus problemas estivessem superados. Ela no tinha me visto com Dylan, afinal, e havia captado a mensagem de manter o nariz fora de meus assuntos com Josh.

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- Eu te liguei duas vezes ontem acrescentou. - Voc ligou? fingi estar surpresa. Isso novidade para mim. - A sua me me disse que voc estava na biblioteca. - E estava mesmo repliquei, mergulhando em minha mochila em busca de uma bala.

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- Engraado, no vi voc l. - Ah... O tubinho de balas escorregou da minha me e rolou para debaixo do assento da frente. Arrastei-me de joelhos para tentar peg-lo. - Mas vi voc sbado, em outro lugar observou ela. Permaneci de joelhos por um segundo, com a cabea baixa. Ento soltei o ar que estava aprisionado em meu peito. Agora tinha certeza de que Amanda sabia de tudo a respeito de Dylan e eu. Fiquei aliviada, ou quase. Abandonei minhas balas e voltei a me sentar na poltrona. - O que vocs estavam fazendo no cinema de Keaton Corners? perguntei, tentando ganhar tempo.

- O rinque de patinao ainda no estava aberto. E Max adora Rebelde sem causa. Voc sabe que o filme favorito dele. Havia me esquecido. - Ah, mesmo. Amanda trouxe as pernas para cima da poltrona, as cruzou e se virou de frente para mim. - O que est acontecendo aqui, Naomi? O que voc anda fazendo com esse cara? Deixei meu corpo escorregar, fechei os olhos, descansei a cabea no encosto do assento e tentei relaxar. Apertei minhas tmporas com os dedos. De repente ficara com dor de cabea. - No estou fazendo nada, Amanda respondi com calma. Acho que estou apaixonada por ele. Pronto: por fim dissera tudo.

- Apaixonada! exclamou ela em altssima voz. Todas as cabeas da fileira da frente se voltaram em nossa direo. Cuidem de suas vidas! ordenou Amanda. Claro que ningum obedeceu.

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Levantei-me subitamente, sentido-me invadida. O que estava acontecendo entre Dylan e eu era algo muito especial, e privado. No era para ser debatido numa assemblia no teatro da escola. - Quero sair j daqui eu disse, pegando minhas coisas e passando aos trancos pela frente de Amanda. Fiquei com dor de cabea. Vou para a enfermaria. Meu rosto estava queimando, pelo embarao e pela raiva. Tive receio de perder o controle e comear a chorar ali mesmo, na frente de todo mundo e nunca choro em pblico. Mas Amanda no estava disposta a me deixar escapar to facilmente daquela. Acabou saindo para o saguo antes de mim e em seguida me puxou para dentro do banheiro mais prximo. Que graas a deus estava vazio.

Ela foi direto ao ponto, sem piedade: - Como voc pode estar apaixonada por algum assim to rpido? Isso impossvel! E Josh, como que fica? - Josh... murmurei Ele tambm me viu l no cinema com o Dylan? - s isso o que te importa? interpelou Amanda, irritada. Ser pega? Voc no tem nenhuma considerao pelos sentimentos de Josh? No liga a mnima para o fato de vocs terem sido amigos desde sempre? Cobri meus ouvidos com as mos para me proteger do tom cortante de suas palavras, do som agudo de seus gritos. Inclinei-me para trs, me apoiei na fria parede de azulejos e fui escorregando para baixo, at aterrissar sentada no cho.

- Chega, Amanda! No quero falar mais sobre isso! - Mas eu quero! replicou ela. Atravs da parede eu podia ouvir todos l no teatro cantando The Star-Spangled Banner. A assemblia tinha comeado. Se ns no voltssemos rpido para o teatro, iramos ambas pegar uma suspenso. A menos que eu realmente fosse para a enfermaria... - Alguma coisa aconteceu com voc, Naomi... - , alguma coisa... disse eu, me levantando. Sacudi o p das pernas da minha cala e estiquei minha malha para baixo. Aconteceu que me apaixonei completei. Amanda deu uma risada cnica, e tive aquele inconfundvel impulso de esgan-la.

- Isso fogo de palha, Naomi. Ele o seu belo prncipe no palco. Ser que voc no percebe o que est acontecendo?

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- Percebo. Mas obviamente voc no devolvi. Amanda balanou a cabela em sinal de desgosto:

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- Amor, amor de verdade pontificou ela. no faz voc mentir aos seus melhores amigos e aos seus pais e andar sorrateiramente por ai, machucando pessoas que conhece desde sempre. Ri de verdade. - Engano seu repliquei. O amor faz exatamente isso. Voc no leu Guerra e paz e Romeu e Julieta?

- Isso so s historias, como esses romances cretinos que voc costuma ler. Agora estamos falando de vida real, Naomi. Voc est se transformando numa pessoa que nem sei mais se gostaria sequer de conhecer. Aquela era Amanda? A minha Amanda? A garota que tinha sido minha melhor amiga a vida inteira? - Amanda! O que significa isso? Voc a pessoa com quem supostamente deveria poder me abrir, conversar a respeito de Dylan. Contar a voc o que sinto. Mas no, voc no quer nem me ouvir falar dele. A nica coisa que quer fazer me dizer que pessoa horrvel eu sou. - Voc no horrvel... Voc est apenas agindo horrivelmente. E acho que tudo culpa do Sr. Dylan Russo. Antes de conhec-lo, voc era uma pessoa realmente maravilhosa.

Amanda estava to nervosa que cheguei a ficar assustada. Percebi que no era apenas desapontamento. Estava realmente sinceramente preocupada. - Naomi continuou ela, agora com um tom de splica na voz -, por favor, no faa nenhuma loucura. Esse cara... voc mal o conhece. Ele pegou voc de jeito e te tirou do juzo. Voc no o tipo de pessoa que se esquece de tudo e de todos por causa de algum sobre quem no sabe nada. Ela se forou a olhar para mim, e continuou: - Sei que ontem voc passou o dia com Dylan, no apartamento dele. - No estava l em cima no quarto dele, Amanda. Vi vocs chegarem. Vi voc me espionando. E imaginei que a minha bicicleta l. Provavelmente ligou para a minha casa antes de ir oficina de Dylan, no foi? - Foi. Mas nem me passou pela cabea que voc estaria com Dylan. Que mentiria sua me com aquela histria de ir biblioteca.

- Foi por isso que voc o Josh na sua misso de espionagem? Amanda se encolheu. - No era uma misso de espionagem, Naomi. Eu j estava querendo h tempos ver por mim

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mesma como era o Dylan. E o Josh me pediu para ir com ele. O pai dele precisava do limpador de neve de volta. Josh no queria correr o risco de se encontrar com Dylan sozinho. Ele ainda est bravo pelo fato de voc ter sado do campus com Dylan para comer pizza, e... - Ento ele no sabe nada a respeito do cinema? interrompi, sem poder esconder o meu alvio. Amanda balanou a cabea com tristeza. - No, ele no sabe. E no se preocupe, no vou ser eu quem vai contar. Mas cedo ou tarde ele vai descobrir por se prprio. Voc realmente devia contar a ele antes que outra pessoa o faa. Ou antes que ele veja voc e Dylan juntos. Josh no est percebendo nada do que est acontecendo, Naomi. E isso no legal. Ele ainda acha que voc ao shopping com a gente amanh noite, Voc sabe muito bem que faz mais de uma semana que combinamos ir na praa de alimentao. Desabei para trs, contra os azulejos brancos, que se fizeram sentir frios e duros nas minhas costas. - verdade... o shopping repeti, me sentido um pouco como um rob, um rob com dor de cabea. Tinha me esquecido. Hesitei um pouco, enquanto um plano se formava em minha cabea. - Talvez eu v sozinha ao shopping com Josh falei por fim. A converso com ele, e depois ns todos nos encontramos no Jonesys. Amanda balanou a cabea devagar. - Como voc pode encarar isso to friamente? O Josh louco por voc! - Mas no sou louca por ele, ponte. E no vamos falar mais nisso... Por favor. - Pode acreditar, Naomi: falar com voc sobre a sua vida amorosa a ltima coisa que tenho tido vontade de fazer nestes dias.

- Toda essa histria algo entre Dylan e eu, e entre Josh e eu, mas no tem nada a ver com voc, Amanda. Ainda sou sua amiga. Lgrimas comearam a se formar por trs dos meus olhos, mas as forcei a ficar l. Amanda passou impetuosamente pela minha frente e foi saindo do banheiro. - Naomi, se no achasse que isso tudo s uma fase, uma espcie de doena amorosa temporria por que voc est passando, juro que nunca mais falaria com voc. E, dizendo isso, ela se precipitou para fora, batendo a porta na minha cara com toda a fora. Joguei-me contra a porta e comecei a soluar. Uma cratera tinha se aberto no fundo da minha vida e engolido a minha melhor amiga.

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Quando, horas mais tarde, Dylan me encontrou na casa de barcos, eu ainda estava soluando. - Onde voc andou? Voc est bem? perguntou ele, irrompendo no galpo. Eu estava sentada numa pilha de corda enrolada, encolhida debaixo de um cobertor e incapaz de controlar as minhas lgrimas. Sara de mansinho do prdio da escola durante a assemblia e me refugiara l, na casa de barcos, perto do rio, onde ningum poderia me encontrar. No conseguia responder a Dylan atravs das minhas lgrimas. - Est um gelo aqui! disse ele, tirando o seu casaco e colocando-o sobre os meus ombros. Ento me puxou para si e me envolveu com sues braos. At sentir o calor do corpo de Dylan, no tinha percebido que estava com frio. Sua mo alisou os meus cabelos, e me agarrei em sua malha como uma nufraga a um pedao de madeira no meio do oceano. E l fiquei, chorando em seus ombros.

- Procurei por voc em todo lugar. O tempo todo, desde a assemblia. A Marnie me disse que no estava l, e a Dana me contou que voc tambm no aparecera na cantina na hora do almoo. O ensaio daqui a 45 minutos. Fiquei com receio de que faltasse. Aos poucos as minhas lgrimas arrefeceram. Tentei falar, mas mal consegui encontra a voz. No conseguia acreditar que, tinha ficado l na casa de barcos por tanto tempo. Um dia inteiro de escola. Havia matado todas as aulas. At poucos dias nunca matara uma aula sequer. Certamente estava mudando. - Vamos sair daqui, vamos tomar alguma coisa quente disse Dylan ansioso. Ele colocou a mo por debaixo de meu casaco e esfregou minhas costas para me esquentar. - No... No quero... No quero voltar mais l gaguejei. No queria colocar os ps naquela escola nunca mais. Dylan me levantou e me conduziu para fora do galpo. Pisquei, ofuscada com o brilho da luz. O cu estava palidamente avermelhado e lanava reflexos cor-de-rosa e prateados sobre a superfcie do rio.

- Ei, o que aconteceu, afinal? Por que est chorando? Voc conversou com Josh? Ele te tratou mal? Uma lmina cortante e assustadora transpareceu no tom da voz de Dylan ao fazer aquela ltima pergunta. - No, foi a Amanda. Ela viu a gente sbado no cinema. E ela... ela era a garota do liquidificador ontem. - Amanda era aquela garota que foi oficina? A ruiva? perguntou ele, mantendo-me distncia de seu brao estendido. Por que voc no me contou nada?

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- E o Josh estava com ela acrescentei, esfregando meus punhos nos olhos para enxugar o rosto. Dylan puxou um leno de seu bolso. Gentilmente, pincelou as mas de meu rosto e ergueu na direo do seu. - O que est acontecendo, Naomi? Voc poderia ter me contado depois que eles saram da oficina.

- Achei que voc iria se sentir mal com aquela situao. Comecei a andar pela vereda em direo ao rio. Minhas pernas estavam tensas e minha cabea doa. - Sinto-me pior agora disse ele. O que tem acontecido com voc nos ltimos dias? Est em alguma encrenca sria por minha causa? Sua voz soou confusa e magoada. Tentei negar com um movimento de cabea, mas quela altura j no possua mais foras para mentir a ningum. - , estou encrencada sim respondi, me forando a encontrar os olhos de Dylan com os meus. Ah, Dylan, no sei nem por onde comear. Ento, me sentei num banco e contei tudo a ele, desde o dia em que a lista dos selecionados para a pea fora pendurada at a minha briga com Amanda naquela manh, passando pela reao de meu pai quanto motocicleta e todo o resto. - Sinto como se a terra tivesse se aberto de repente e engolido tudo em minha vida conclu, voltando a soluar. - Bem, eu ainda estou aqui disse ele, com um tom insinuante na voz. Se voc achar que valho a pena...

Dylan retirou sua mo de meu ombro e retraiu-se. Senti que estava querendo me dar espao para decidir. Ser que ele no percebia que eu j havia decidido vrios dias atrs, quando nos beijamos pela primeira vez? Claro que naquele momento no sabia que estava escolhendo Dylan em relao a todas as outras pessoas que conhecia. Mas agora no podia mais voltar atrs. Amanda, Josh, at mesmo meus pais, me entenderia com eles de alguma maneira. Mas Dylan era o que mais importava. Ele era a minha vida. - Como voc pode dizer isso? gritei com voz sufocada. Ele me puxou para os seus braos e ali ficamos por um bom tempo sem falar nada, enlaados um no outro. Mas havia ainda uma pergunta para a qual eu precisava de uma resposta:

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- Dylan, tudo isso entre a gente de verdade, no ? Quer dizer, acho que estou apaixonada por voc, mas depois desta semana, quando a pea tiver terminado e...

- Eu ainda vou te amar interrompeu ele, respondendo minha pergunta. Alis, escrevi uma coisinha pra voc. Estava guardando para quando a pea terminasse, mas... Dylan ficou em p e se virou de costas por um segundo. Ento se voltou para o banco e se agachou na minha frente. Ele segurou as minhas duas mos com as suas? Escrevi uma poesia para voc revelou. Pela primeira vez desde que eu o conhecera, me pareceu um pouco tmido: - No uma poesia longa. Na verdade pequena, e no tem rimas nem nada. Ento pigarreou e declamou contra a brisa, com uma voz muito suave: Quando voc parte, Eu me sinto to vazio quanto um animal abandonado Numa nevasca. - Ah, Dylan sussurrei - . isso lindo... Eu no conseguia dizer mais nada. O momento era to perfeito que fazia meu corao doer. L no alto, um grito tnue nos fez erguer os olhos. Um bando de gansos selvagens cortava o cu repleto de nuvens cor-de-rosa. Ficamos olhando. Sem nos tocarmos. Sem nos beijarmos.

Voltamos para o prdio da escola, para o ensaio, atravessando o campo de recreao de braos dados. Chegamos justo quando soava a campainha das trs horas. Eu no estava ligando para quem nos visse. No estava ligando para o risco de ser suspensa. Nem estava ligando para a possibilidade de Josh aparecer e vir para cima de ns. Dali em diante nada me faria esconder o meu amor por Dylan. Paramos na sala de recreao para tomar um chocolate quente e fomos para o teatro. - Esse silncio todo me transmite ms vibraes comentou ele quando perambulvamos pelo anfiteatro. A maioria dos alunos havia ido a um jogo de futebol em Quincy High. - Ento voc vai falar com Josh amanh? perguntou ele. - Vou, no shopping. Como eu disse Amanda. - Vai contar a ele, apesar de que... Subitamente percebi que Dylan no confiava completamente em mim naquele aspecto. - Claro que vou, Dylan. S preciso encontrar o momento certo. Somos amigos h muito tempo. - Eu sei. Voc j me contou isso disse ele. Percebi Marnie atravessando o anfiteatro e vindo na nossa direo. Dylan retirou seus braos da minha cintura e gritou: - Achei-a!

- Bem a tempo, Dylan. A Judi ia arrancar o escalpo de vocs se os dois faltasse ao ensaio. Este o ltimo antes do ensaio geral na quarta-feira. - Pode confiar em mim. No permitiria que a Naomi deixasse a Judi na mo. Dylan esperou at Marnie acabar de passar. Quando ela ficou de costas para ns, me puxou de novo para perto de si e me deu um beijo rpido. - Afinal, que tipo de Fera seria eu sem a minha Bela? murmurou, numa voz suave e rouca. - Dylan detive-o um pouco -, voc no estava me procurando s por causa do ensaio, estava? - Estava te procurando porque fiquei com saudades respondeu com simplicidade, tocando em meus lbios com seus dedos.

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- Bem a tempo, Dylan. A Judi ia arrancar o escalpo de vocs se os dois faltasse ao ensaio. Este o ltimo antes do ensaio geral na quarta-feira. - Pode confiar em mim. No permitiria que a Naomi deixasse a Judi na mo. Dylan esperou at Marnie acabar de passar. Quando ela ficou de costas para ns, me puxou de novo para perto de si e me deu um beijo rpido. - Afinal, que tipo de Fera seria eu sem a minha Bela? murmurou, numa voz suave e rouca. - Dylan detive-o um pouco -, voc no estava me procurando s por causa do ensaio, estava? - Estava te procurando porque fiquei com saudades respondeu com simplicidade, tocando em meus lbios com seus dedos. Dirigimo-nos para as portas do teatro. Meu corao ficara um pouco mais leve, mas me sentiria melhor se ele tivesse dito Porque amo voc.

Captulo 12 - Meu prncipe encantado


Algumas promessas so difceis de se manter, e descobri isso na noite seguinte, no minishopping de Revere Hills. Havia prometido a todos a Amanda, a Dylan, a mim mesma que desmancharia o namoro com Josh naquela noite sem falta. Mas em vez disso, s oito e quinze eu estava danando com ele. Tnhamos estacionado o carro em frente entrada principal, e o tempo todo estivera praticando mentalmente as minhas melhores frases termine o namoro. Mas antes de dar cinco passos na direo da ala dos restaurantes, ns nos vimos no meio de uma pista de dana. Parece que havia uma festa-baile aberta bastante animada por l, e ns dois fomos pegos de roldo. Uma mulher com chapu de caubi e minissaia de brim fazia uma demonstrao em cima de um pequeno palco. Josh olhou perplexo e ento se voltou para mim, soltando uma risada: - No acredito! Finalmente voc conseguiu me convencer a danar! - No, Josh. No convenci voc de coisa alguma. Nem tenho vontade hoje. Mas Josh no estava escutando. Ele batia os ps no ritmo da msica e prestava ateno na instrutora, que ensinava alguns passos novos. Um minuto mais tarde, Josh j havia agarrado a minha mo e me arrastado para o meio dos danarinos. Fiquei em parte feliz por ele finalmente conseguir se soltar e danar. Josh tinha uma mo grande e calorosa, mas no era mo de Dylan. No queria mais que nenhum outro garoto me tocasse. S Dylan.

De qualquer jeito, a dana estava boa. Distraiu um pouco a minha cabea da penosa tarefa que ainda tinha pela frente. Parei de praticar mentalmente minha frase terminar o namoro e me soltei com o ritmo funk-country da msica. No sei por quanto tempo danamos, mas, quando por fim a banda fez uma pausa, Josh e eu, da mesma forma que o resto das pessoas que l estava, nos dirigimos para a praa de alimentao, nosso destino original. Ficara corada e quente, mas me sentia bem, com o corpo solto e relaxado. Seguimos o fluxo da multido, sem prestar muita ateno. Cheguei a perder Josh de vista por um instante e ento percebi que no estvamos nem perto da praa de alimentao. Josh vinha logo atrs de mim. Tnhamos ido parar numa das compridas galerias do shopping. Pequenas rajadas de ar frio se infiltravam atravs de uma porta aberta que conduzia a uma alia do lado de fora, tambm conhecida como Beco dos Amantes. Josh me conduziu porta afora antes que eu pudesse perceber o que estava acontecendo. De repente, ele estava to perto de mim que podia sentir o calor do seu corpo atravs da camisa de flanela. E, de repente, minhas costas estavam sendo pressionadas contra a parede de

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tijolos, com Josh se inclinando sobre mim. Ele comeou a beijar meu pescoo e meus lbios de uma forma como ele nunca fizera antes.

Empurrei o peito dele. Forte. - Josh, o que voc est fazendo? eu disse bem alto, sem poder reprimir meu gesto de limpar o rosto com as mos. Ele ficou meio atordoado, e sorriu para mim. - Acho que a gente devia danar com mais freqncia ele sussurrou, com a voz toda melosa. Nunca te achei to bonita como nesta noite. Eu sinto... Eu sinto como se estivesse te vendo pela primeira vez, Naomi. Acho que estou me apai... - Josh Davidson! interrompi, antes que ele dissesse o que eu no queria ouvir. Desvencilhei-me de seus braos e abri uns bons sessenta centmetros de distncia entre ns. Cruzei os braos na altura do peito e me esforcei para assumir uma ar brincalho, para rir, ainda que a aminha vontade fosse de sair correndo para longe dele o mais rpido possvel. - No me venha agora com essas intenes srias! disse eu com um falso bom-humor, em vez de fugir. Ento olhei para o meu relgio. Opa, vamos nos atrasar. Vamos embora, eu no quero deixar a Amanda e o Max esperando.

Apressei-me para sair do shopping e deixei que ele me seguisse por todo o caminho de volta ao carro. Enquanto atravessvamos o estacionamento, continuei a limpar o s meus lbios dos beijos de Josh. Agora seus beijos me pareciam pecaminosos. Como se houvessem contaminado tudo o que havia partilhado com Dylan. Durante todo o trajeto do shopping para o Jonesys tentei criar coragem de que estava precisando. Eu precisava dizer: Olha, Josh, no posso te ver mais, a no ser como amiga. Mas ele continuava a assobiar aquela vulgar msica country e a batucar com seus dedos no volante do carro. Ele transbordava de felicidade por cada fibra do corpo. Senti-me terrivelmente mal. Como eu iria fazer o que tinha de fazer? O luminoso do Jonesys cintilava na noite. O trnsito flua intenso pela South Chestnut e se fundia num mar de luzes vermelhas. No estacionamento, uma grande e vagamente familiar pick-up ocupava mais vagas do que deveria. - estranho, Naomi, mas nesta noite... nesta noite acho que estou me apaixonando por voc. - Ah, Josh... sussurrei, percebendo no ato, pela expresso do seu olhar, que achara que o meu Ah, Josh fora um suspiro de amor. Entramos no restaurante. Amanda e Max estavam na nossa mesa de sempre. Josh passou seu brao por cima de meu ombro e brincou com os meus cabelos. Enquanto nos aproximvamos deles, Amanda nos olhava, toda sorrisos. Sabia exatamente o que ela estava pensando: que em vez de romper, Josh e eu tnhamos ajeitado as coisas. Que eu havia retomado o meu juzo feito a escolha certa. Amanda me lanou um olhar camarada. Mas de repente a expresso do seu rosto variou da alegria para o espanto, para o desalento, para algo que no consegui entender. Olhei em volta e vi Dylan em p, ao lado da caixa, segurando um copo de caf, desses para viagem. Ele vestia seu macaco de trabalho. Por trs de seu ombro enxerguei a velha vitrola automtica, que j havia sido reinstalada e agora tocava Hound Dog, de Elviz. Dylan olhou de Josh para mim e de volta para Josh. E sua boca, sua linda boca, se contorceu de desgosto. Ele apenas balanou a cabea e girou rapidamente sobre os calcanhares. Um segundo depois ele no estava mais l.

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Josh no vira nada daquilo, ele estava muito ocupado conversando com Max. Fiquei plida e pensei que fosse desmaiar. Libertei-me do brao de Josh e sa correndo do restaurante. - Dylan! gritei na noite, procurando por sua motocicleta. Ento via pick-up. Sob a luz do holofote da rua pude enxergar com clareza o logotipo vermelho da Dois Erres. Fora por isso que a caminhonete me parecera to familiar. Dylan parou no meio-fio por um breve momento e mergulhou no fluxo do trnsito, desaparecendo rapidamente no mar de luzes vermelhas das traseiras dos carros. Fiquei um bom tempo olhando fixo paro o lotado bulevar. - Naomi! exclamou Josh, atrs de mim. Antes que ele pudesse me tocar, desci apressamente a escada do Jonesys.

- Quero ir para casa. Agora! explodi, enquanto Josh me fitava. Preciso ir para casa. Por favor, Josh, no me olhe assim. - Tudo bem disse ele, com os lbios apertados numa fina linha horizontal. Vou avisar Amanda e Max que estamos indo embora. Fiquei olhando Josh entrar de volta no restaurante. Mas observara sem ver coisa alguma. Tudo em que eu conseguia pensar era em Dylan. O jeito como ele havia olhado para mim. O quanto devia ter se sentido trado. Durante o trajeto rumo minha casa, permaneci muda e imvel no carro de Josh que rodava velozmente. Sabia que ele estava bravo e confuso. E sabia que eu no estava sendo honesta com ele. Mas naquele momento no podia conversar com Josh. Precisava ligar imediatamente para a Dois Erres. Tinha de explicar tudo a Dylan primeiro. Dylan me amava. Uma vez que lhe explicasse o que havia ocorrido, ele entenderia. Ele me perdoaria. Ele tinha de me perdoar. Josh mal havia parado o carro quando o deixei e sa correndo na direo da varanda dianteira de minha casa. - Naomi! ele gritou por trs de mim. - Vou conversar com voc amanh gritei de volta, por cima do ombro. Tinha sido a pior noite da minha vida, mas no era culpa de Josh. - Voltou cedo observou minha me, da sala. Meus pais estavam concentrados na TV que no repararam nas lgrimas que escorriam pelo meu rosto. Subi a escada, agarrei o telefone e estiquei o longo fio do aparelho at o meu quarto. Fechei a porta com cuidado e me sentei, sem nem tirar o casaco. Liguei para Informaes e pedi o nmero da Dois Erres. Meus dedos tremiam enquanto discava os nmeros da oficina. Voc ligou para a Dois Erres, oficina de consertos em geral. Estamos fechados noite. Se for uma emergncia, ligue para... Desliguei o telefone. A voz da secretria eletrnica era grave e rude. No era a de Dylan. Provavelmente era do pai dele. Resolvi ligar para a casa de Dylan. Eu j decorara o nmero. Oi para voc. Voc ligou para o apartamento do Dylan Russo, tambm conhecido como O Boteco do Dylan. No estou no pedao agora, e j sabe o que fazer depois do bip. Odeio falar com mquinas e tive de lutar para encontrar a voz. Dylan, sou eu. Naomi. Me ligue hoje noite. Tera-feira. Mesmo que seja tarde, no importa a hora. Por favor. Precisamos conversar. Preciso te explicar. No ... A secretria eletrnica me cortou. Comecei a discar de novo, mas desisti. Como poderia dizer a Dylan o que sentia atravs de uma secretria eletrnica?

Liguei para ele a noite inteira! sussurrei no camarim do teatro, na tarde seguinte. E ele no retornou nenhuma vez.

ENSAIO DE UM BEIJO COLEO PRIMEIRO AMOR

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Sentei-me no cho, rodeada pelo meu longo vestido e cinco garotas que eu mal conhecia. Jamais tinha me descontrolado emocionalmente daquele jeito na frente de ningum a no ser de Amanda. Perdera todas as pessoas que contavam comigo o cara que eu amava, minha melhor amiga. E estava a ponto de perder Josh tambm, porque com ou sem Dylan no poderia continuar a fingir que gostava dele mais do que como um amigo. Nunca havia me sentido to s em toda a minha vida. O ensaio geral de A Bela e A Fera ia comear em cinco minutos, mas no conseguia nem me imaginar andando pelo palco. Esperara a semana toda por aquele dia, minha primeira chance de vestir o luxuriante e romntico figurino da Bela, de ver o rosto de Dylan se iluminar quando eu emergisse do camarim com a maquiagem perfeita. Como se ele fosse o meu prncipe encantado e eu, a sua Bela. E agora s pensar naquilo j trazia uma nova enxurrada de lgrimas aos meus olhos. Eu,que duas semanas antes era calma e tmida,estava aprontando um enorme escndalo.Mas simplesmente no dava para evitar. Dylan havia me jogado fora,e agora meu corao estava partido.No tinha certeza do que era pior: no ter Amanda por perto para me consolar ou o fato de Dylan estar me evitando como a uma praga.Esse pensamento me ajudou a reprimir a prxima crise de soluos. A noite inteira telefonara para Dylan.A noite inteira a secretria eletrnica atendera.E no dia seguinte Dylan desaparecera no meio da multido da escola.Tinha sido o primeiro dia desde que nos conhecramos que nem sequer acidentalmente havamos trombado um com o outro em alguma sala ou corredor do Revere High.Sabia que ele estava me evitando de propsito.E no podia suportar aquilo.Ele no queria nem mesmo me dar uma chance de explicar o que havia acontecido. Como podia me barrar daquela forma?Como podia aceitar me perder assim to facilmente? Que tipo de pessoa ele ? solucei,enterrando a cabea entre os braos. Dana tentou desesperadamente pincelar as escuras gotas da sombra de olhos derretida que riscavam minhas bochechas recm-maquiadas.Marnie se ajoelhou atrs de mim e me passou um leno de papel atrs do outro.Poucas semanas antes eu mal conhecia aquelas garotas,e agora elas haviam substitudo Amanda.E o pior de tudo era que a culpa de que Amanda,assim como Dylan,no fizesse mais parte da minha vida era minha. Ser que Judi e Amanda tinham estado certas o tempo todo?Ser que o nosso romance s funcionava quando eu era a Bela e Dylan,a fera? Ento pensei na expresso do rosto dele na noite anterior,no Jonesy's.A decepo,o sofrimento,o desgosto.Nem Dylan Russo podia ser to bom ator assim.Sua raiva sem dvida tinha sido real.Devia ter ficado realmente ferido.Eu com certeza ficaria. Voc precisa se recompor,Naomi.O ensaio comea em cinco minutos.E voc entra em cena em oito minutos.Hoje ns precisamos manter o cronograma.Este ensaio geral tem de ser exatamente igual,em todos os detalhes, noite da estria."Amanh noite" disse Dana,enfatizando a palavra AMANH.

Dez minutos mais tarde,enquanto esperava na escurido das coxias pelo momento da minha primeira entrada em cena,vi Dylan.O curto prlogo terminara,e ele foi saindo do palco,rodopiando num redemoinho de fria.A poeira subia das tbuas do assoalho medida que arrastava a pesada capa atrs de si.Ento ele se virou e,j perto da coxia,soltou do fundo do cenrio um animalesco rugido na direo do palco.A horrenda mscara tinha um microfone sem fio embutido,para amplificar o som.Mas mesmo amplificado,o grito dele soou fraco,rouco,pouco convincente.Ento rodopiou de novo e estancou em seco,ruidosamente,bem na minha frente. Seu olhar encontrou o meu atravs dos pequenos orifcios dos olhos da mscara.Ele

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continuou,passando por mim como se eu fosse apenas parte do cenrio. Eu estava atordoada. Dylan! gritei em sua direo. Mas o prximo fato de que tive conscincia foi sentir algum me empurrando para o palco.Fiquei l no meio,parada,cega pela luz dos refletores,minha cabea girando.Minha mente se tornara um vazio total,exceto por uma palavra : Dylan. Comecei a ficar em pnico.No meio da escurido da platia eu podia enxergar o bloco de notas branco de Judi e o brilho de seus olhos,mas mais nada.Ento Dana,da coxia,me deu o ponto.Minha memria deu partida,e comecei a dizer meu texto. No meio da minha primeira frase,Dylan cambaleou e arrancou a mscara da Fera.Ele andou direto para a frente do palco,protegendo os olhos da luz dos refletores com as mos. Judi? chamou ele,olhando para a platia escura. Sua voz soou como um tmulo. Houve uma ntida pausa antes de Judi replicar. O que,diabos,voc est fazendo,Dylan? perguntou ela. Vou para casa. Para casa? repetiu ela num grito sufocado e horrorizado.

- Estou doente. a minha garganta. Tenho certeza de que amanh vou estar bem, mas no quero deixar algum... h... a Naomi doente. Fiquei chocada. Judi limpou a garganta com estardalhao. - Tudo bem, Dylan. Provavelmente o que voc tem s nervosismo, um estresse tpico de ensaio geral. Mas por via das dvidas, se for uma gripe chegando, um pouco de repouso no vai fazer mal. Voc j ensaiou o suficiente para se dar bem amanh sem precisar do ensaio de hoje. Vamos ter de nos virar sem voc, mas damos um jeito. Ela chamou Steve Levine, o substituto de Dylan que estava no fundo da platia. - No precisa se trocar, Steve. S coloque a mscara de Dylan, para se acostumar, no caso de realmente precisa entrar em cena amanh. Ento disse a Dylan para ir para casa, tomar um ch com limo e mel, e dormir um pouco. Judi soou maternal, mas senti que podia enxergar atravs dos olhos dele.

Ele no estava doente, e Judi sabia disso. Dylan foi embora, e o ensaio foi de mal a pior. s oito da noite Judi tentou nos dar uma injeo de nimo, falando a respeito de como os ensaios gerais so sempre uma confuso, e ento nos mandou para casa. Eu estava sozinha no camarim, calando os meus sapatos, quando Judi entrou. Ela arrastou uma cadeira, virou-a de trs para frente e se sentou, com as pernas afastadas. - Oi, bela disse ela, numa voz zombeteira. Quer conversar um pouco a respeito do pssimo desempenho que voc acabou de ter? Ensaios gerais so sempre infames, Naomi. Mesmo sem seja l o que for que est acontecendo entre voc e Dylan.

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- O que que h entre mim e Dylan? repliquei, com a fora de um golpe de carat.

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- No sou cega, Naomi disse ela, franzindo a um pouco a testa. - Bem, com certeza eu sou. Cega, estpida e completamente idiota quando se trata de garotos. E para sua informao, nada, absolutamente nada est acontecendo entre ns. No agora... no mais. O no mais da minha prpria frase me pegou, e rompi em lgrimas mais uma vez. Sinto muito gemi, escondendo o rosto entre os braos. V em frente, diga Eu avisei a vocs que romances de palco no funcionam. - Eles so arriscados, mas s vezes funcionam, sim disse Judi. Fiquei to surpresa de ouvir aquilo que olhei para cima. - Mas funcionando ou no continuou -, vocs tm de lidar com a situao com profissionalismo. para isso que estou aqui, dirigindo o Mscaras. Estou aqui para ajudar vocs a superarem os momentos difceis. Muitos sentimentos malucos vm tona durante os ensaios de uma pea. Mesmo entre adultos, quando eles trabalham lado a lado to intensamente como voc e Dylan tem trabalhado. Ensaiar uma experincia muito forte.

- Diga aquilo de novo pedi, assoando o nariz. - Mas, acontea o que acontecer prosseguiu Judi -, o show deve continuar. Fiquei completamente abatida. O show podia continuar, mas eu no. Sem condies. Como poderia encarar Dylan novamente? - Talvez se voc conversasse com ele... sugeriu Judi. Talvez possam combinar uma trgua, pelo menos pelas prximas noites. Se entrar no seu papel, vai ficar surpresa com os milagres passiveis de ocorrer no palco. Vai se esquecer de que ele Dylan Russo e vai se apaixonar pela Fera. E, quando a cortina cair, voc pode at continuar odiando o sujeito, mas na noite seguinte conseguir ir adiante e fazer a mgica acontecer na frente do pblico de novo. Pode acreditar em mim. Voc acha que todos e esses atores da Broadway se entendem to bem entre si na vida real quanto no palco? Sabia onde ela estava querendo chegar, mas o meu problema era diferente. No era Broadway, era Dylan e eu.

- Naomi disse Judi, tocando em minha manga -, preste ateno no que vou dizer. Voc uma atriz talentosa. Voc tem o dom. Sei que difcil aceitar isso agora, mas depois das prximas noites vocs dois no precisaram jamais se ver de novo. Voc tem o resto da vida para viver e vai ter inmeros namorados. Mas o importante no jogar tudo isso pela janela concluiu ela, fazendo um amplo gesto com o brao que abarcou os potes de base, os pincis de maquiagem e os cabides com os figurinos dependurados. D uma chance a voc, Naomi acrescentou. Esse rapaz no algum por quem valha a pena perder a felicidade que o teatro lhe d. - , sim! declarei, me pondo em p num salto e agarrando a minha jaqueta.

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Dylan era a razo principal daquela felicidade toda que eu tinha encontrado nas ltimas semanas. No podia nem sequer me imaginar fazendo teatro sem ele. - O que ele disse Judi enfaticamente -, um timo ator, Naomi.

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Ele tem um enorme talento e com certeza vai longe. Quando est em cima daquele palco, Dylan realmente mergulha em seu papel... de protagonista masculino, de Fera, e tudo o mais. Escutando Judi, minhas lgrimas subitamente secaram. - O que voc est insinuando? Que ele estava num faz-de-conta o tempo todo? Que tudo entre ns foi fingido, que ele estava s representando comigo? isso? Senti um terrvel peso no peito e me perguntei se uma garota de 15 anos poderia ter um enfarte. - No, Naomi. Estou dizendo que ele foi pego de roldo pela enxurrada de sentimentos do momento, sentimentos que vieram tona com a pea. Como voc. s vezes as coisas, as pessoas, os sentimentos no so o que parecem ser.

- No tenho de ouvir isso! disparei. Voc no sabe nada a respeito de mim e de Dylan. Ele no esse tipo de pessoa. No . No ! As duas ltimas palavras pronunciei aos berros. Ento peguei minha mochila e dei um jeito de sair do teatro o mais rpido possvel, antes de comear a chorar de novo. Precipitei-me para a escurido da noite. Garoava levemente. As gotas do chuvisco rolaram pelo meu rosto e se fundiram com as minhas lgrimas.

Captulo 13 Agulhas, espinhos e lminas


Apaixonar-me por Dylan fora o maior erro de minha vida. Aceitei essa terrvel verdade no caminho para o ponto de nibus, naquela mesma noite, ao sair do ensaio geral. No comeo, tudo em que conseguia pensar era no quanto Judi estava enganada: a histria entre mim e Dylan era diferente. No era um romance de palco, era amor de verdade. Por entre minhas lgrimas ainda podia sentir o sabor dos beijos de Dylan, ouvir sua voz, ver a incrvel alegria de seus olhos quando olhava para mim... E ento a dor que ele devia ter sentido quando me vira com Josh na noite anterior, no Jonesys. Mas depois, subitamente, tudo ficou claro e cristalino. Dylan no me amava, no verdadeiramente. E nunca jamais havia me amado. Se houvesse, no teria fugido ao primeiro contratempo. Teria permanecido em campo, sem desistir de mim to facilmente. Teria acreditado em mim mesmo quando me vira com Josh. Teria engolido o prprio orgulho e me telefonado naquela noite. E, acima de tudo, no teria me abandonado no palco como acabara de fazer.

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Tinha fingido a poesia, os elogios e at mesmo os beijos. E cara completamente, como uma pata. Ele merecia um Oscar por sua performance, e eu merecia o prmio de Idiota do Ano. Talvez Dylan tivesse apenas sido atropeladamente pelo pela sensao de ser o protagonista masculino da pea. Talvez tivesse acreditado em sua prpria farsa. Talvez ele fosse de fato uma pessoa horrvel. Eu estava quase no abrigo do ponto de nibus quando a voz de Josh atravessou o estacionamento: - Naomi? Virei-me e olhei para Josh como se ele fosse um farol no meio de uma tempestade no mar. O que mais precisava naquele momento era de um amigo. Um velho amigo. Josh estava em p ao lado de seu Oldsmobile, com as chaves do carro na mo.

- Est chovendo comeou a explicar ele, nervoso, enquanto me aproximava. O debate terminou tarde, e o nibus acabou de passar. Quer uma carona para casa? Josh, alto e slido no meio da chuva. - Alm disso continuou -, quero dizer... ontem noite... que voc foi embora sem nem dizer tchau. Ele fez uma pequena pausa. Por favor, Naomi, no seja assim... disse por fim, abrindo a porta do carro do lado do passageiro e esperando que eu entrasse. Achei bom que estivesse chovendo, porque Josh no perceberia que eu andara chorando. - No, Josh. Acho que no vou querer carona, no. Mas com relao a ontem noite... De todo o meu corao, naquele momento desejei ser capaz de olhar para Josh, dar um sorriso, pular para dentro do seu carro e fazer com que tudo entre ns voltasse a ser como antes de Dylan aparecer. Divertido, fcil, confortvel.

Mas o confortvel no era mais suficiente para mim. Talvez Dylan tivesse fingido o seu amor, mas eu no fingira o meu. Nos braos de Dylan havia me sentido to ilimitada quanto as estrelas e nunca mais poderia me contentar com menos. De agora em diante, teria de ser amor de verdade para a Naomi, ou nada! No amava Josh, e estava mais segura disso do que jamais estivera. - Ontem noite, Josh, tentei conversar com voc. Mas parecia estar to feliz que... - Eu estou feliz disse ele, com um amplo sorriso no rosto como prova. - Mas eu no repliquei. - , estou vendo. Ele deu um passo em minha direo e tocou em minha mo. - No, Josh, no. Sabe, somos amigos j muito, muito tempo.

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- Desde o terceiro ano? - Segundo corrigi.

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Sob as luzes da rua, vi Josh se esforar para dar um pequeno sorriso. Eu precisava dizer a verdade de uma vez por todas, acabar com aquilo de uma vez. - Ainda sou sua amiga. Mas o mximo que posso ser, Josh. Simplesmente no posso mais sair com voc. Ele enterrou as mos no bolso, jogou a cabea para trs e sussurrou: - aquele cara, no ? - Dylan? - , o da pela disse ele, balanando a cabea. Sou um bobo mesmo. Deveria ter percebido o que acontecia. Tudo era maravilhoso entre ns dois at voc o conhecer. Ele simplesmente a enlouqueceu com toda essa romantice aucarada da pea e tudo o mais. Josh fez uma pausa e respirou fundo. Como eu poderia competir com isso? - No, Josh, isso no verdade.

- Voc no est envolvida com ele? Aquela pergunta me deixou gelada e muda por um estante. Lutei para me autocontrolar. - No... estou... No sei. Ah, Josh... Comecei a chorar de novo. Dylan no tem nada a ver com o que estou te dizendo, Josh. prossegui. Sinto muito, mas nunca tive por voc nada mais do que um carinho de amiga. Josh se afastou um pouco. - Voc muito mais do que uma amiga para mim disse ele, com grande dignidade. Ontem noite... continuou, fazendo uma pausa para encontrar as palavras certas. Voc mudou ultimamente, Naomi. Est mais bonita do que nunca. Algo em voc... voc est to cheia de... No sei como dizer, Naomi. Eu sei que isso soa a lugar-comum, mas parece to mais viva agora...

Meu corao parou. Mais viva! Era isso mesmo que o teatro e Dylan tinha me feito sentir. Eu havia comeado a arriscar. A acreditar em meus sonhos. Dera um pequeno primeiro passo com aquele teste para entrar no Mscaras, e desde ento tudo mudara em minha vida. Josh na verdade se apaixonara pela Naomi que me tornara depois de Dylan, depois da pea, depois que parara de me esconder dos meus sonhos. Engoli as lgrimas e olhei para Josh: - Desculpe-me, Josh. No posso mudar meus sentimentos por voc.

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Senti-me uma tonta ao dizer isso. - E esse cara, Dylan... comeou ele... Balancei a cabea e dei de ombros: - No sei, Josh. Acho que estou apaixonada por ele, mas...

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E ento comecei a chorar outra vez. Por todo o tempo em que me conhecera, Josh nunca tinha me visto chorar. E agora eu no conseguia parar. Josh me abraou, e solucei sobre a mida jaqueta de brim dele. Ele massageou meus ombros. Afastei-me e subitamente me senti muito sozinha: - No, Josh. O que disse a respeito de ns dois foi a srio. S posso ser sua amiga... se voc puder aceitar isso. Josh pareceu perdido, mas encontrou um jeito de dar um sorriso: - Posso aceitar, aos poucos. S preciso de um tempo para digerir tudo isso.

Afinal, quantas pessoas podem dizer que so amigas desde a segunda srie? Ele sacudiu as chaves e apontou para a porta do carro. - A oferta da carona continua em p disse ele. - No, Josh, obrigada. muito embaraoso. Alm do que, acho que ns dois precisamos ficar sozinhos. Josh bateu a porta do lado do passageiro. Tocou com gentileza em minha bochecha com sua mo e se afastou calmamente. - Boa noite, Naomi. - Boa noite, Josh respondi, olhando-o entrar no carro. Quando comecei a me afastar, escutei um sonho familiar atravessando o estacionamento. Mas isso impossvel, disse em minha mente. Ele abandonou o ensaio horas atrs...

Olhei ao redor, e meu corao saltou quando vi a Harley emergir de repente do meio das sombras. Estava escuro, mas sabia que era Dylan. Ele acelerou at chegar debaixo do holofote da rua. E parou. A expresso em seu rosto por ter me visto de novo com Josh me amedrontou a ponto de fazer minha alma sair do corpo e voltar. - Dylan! gritei na escurido da noite. No nada do que voc est pensando. No v embora. No o que voc pensa! O desprezo de Dylan me doeu como um soco no meio do peito. - E como voc sabe o que estou pensando? indagou ele, com uma voz repleta de agulhas, espinhos e lminas. Aproximei-me e parei perto da moto. Senti como se o ar houvesse sido todo arrancado de dentro dos meus pulmes: No sabia que algum poderia me machucar tanto assim.

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Ele tirou as suas luvas e apertou as mos com fora no guido da moto. Coloquei as minhas mos em meu rosto. Simplesmente no conseguia acreditar no que viam os meus olhos. Dylan tinha aparecido, contra todas as expectativas. E contra todas as expectativas ele havia me visto com Josh, mais uma vez. E agora estava a ponto de ir embora rapidamente, de me deixar novamente. Disse a mim mesma que aquilo no podia estar acontecendo. No agora, depois de finalmente ter conseguido resolver a situao com Josh. Deveria haver um jeito de fazer tudo dar certo. No deixaria Dylan pensando o pior de mim. Plantei-me na frente da Harley e lutei para recuperar a voz: - No deu para perceber? Acabei de terminar tudo com o Josh! - um pouco difcil de acreditar - disse ele, com uma voz suave e controlada.

Queria sacudi-lo at que voltasse razo. Ser que ele no era capaz de compreender? Havia magoado de verdade um de meus melhores amigos s para poder ficar com ele. Rejeitar um amigo no como rejeitar um par de meias velhas. No para mim. Geralmente fazia amigos lentamente e com a expectativa de que passassem a fazer parte da minha vida para sempre. E Dylan Dylan no, o amor tinha mudado muito. Agora eu s queria que ele fizesse parte de mim eternamente. - Parece que um hbito seu beijar e abraas os caras com quem voc rompe. - Isso uma calnia! disparei. Nunca beijei nem abracei nenhum garoto alm de Josh e voc. E Josh no conta, voc sabe disso. - , sei. Voc tem um jeito muito carinhoso de demonstrar isso. Duas vezes em dois dias, com esta.

Dylan, que tinha sido to doce no amor, estava mostrando que no dio podia ser amargo como o veneno. Ele no sorria mais agora. Seus olhos transmitiam sofrimento. Seu corpo, normalmente solto e relaxado, estava tenso pela raiva. Ele me expulsara, se fechara para mim. No deixe a gente de fora da sua vida, dissera minha me. Agora estava vendo como ela deve ter se sentido horrivelmente mal para dizer aquilo. Dylan havia batido a porta em minha cara e me trancado do lado de fora de seu corao. - Simplesmente no sabe mais o que a verdade, Naomi. Confiei em voc, e voc quebrou as promessas que fez. E no gosto de gente que quebra as suas promessas. Tenho de acreditar nos meus prprios olhos e sei o que vi. Acho que uma mentirosa. - No posso acreditar no que estou ouvindo disse eu.

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Enlacei meu peito com meus braos e tentei ignorar a chuva. Minha garganta doa de tanto gritar.

- Nunca menti para voc , Dylan. Nunca. Tudo o que fiz foi abraar o Josh. Eu o conheo desde que me conheo por gente. No posso simplesmente dar pontap, dizendo: Ei, cara, no estou a fim de voc, por isso suma.. A chuva caa torrencialmente pelo o meu rosto, mas no conseguia me mexer. No conseguia parar de procurar o olhar dele. Apenas algumas horas antes aquele era um garoto em quem no queria parar de tocar nunca. Agora percebia quo mal o conhecia. Enquanto eu enxugava a gua de meu rosto com a mo, as duas ltimas semanas me pareceram subitamente irreais. No conseguia parar de olhar para Dylan. Aguardando, na esperana de que ele dissesse: Bom, chega disso tudo. Vamos comear do zero e dar a essa nossa histria um final feliz. Mas Dylan apenas levantou o descanso da moto, ergueu o colarinho de sua jaqueta para se proteger da chuva e enfiou as chaves na ignio. - O que est acontecendo aqui? gritou Josh da janela de seu Oldsmobile, que tinha acabado de estacionar do meu lado.

Pulou para fora do carro e se plantou entre Dylan e eu. Na chuva fria e escura, imponente como uma torre prestes a desabar sobre Dylan, o doce e gentil Josh pareceu verdadeiramente ameaador. - O que voc est fazendo aqui, Josh? bradei quase sem voz, enxugando a chuva de meu rosto. - A chuva piorou, e quis levar voc para casa. - Fique vontade resmungou Dylan, sem se mover. Ele olhou com raiva primeiro para Josh, depois para mim. - Esse cara est te causando algum problema, Naomi? perguntou Josh, que dera um jeito de soar quase truculento. - O que que h, cara? replicou Dylan, descendo de sua moto e abaixando o descanso de novo. No podia acreditar que eles estavam realmente se confrontando. Os dois pareciam estar a um triz de brigar a socos. Por mim.

Achei aquilo horripilante. - Ei, vocs dois, fiquem frios! gritei. Estou bem, Josh, e mantendo o que disse antes. Prefiro

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ir de nibus para casa.

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Josh hesitou. Dylan permaneceu em frente sua moto. Eles estavam ficando encharcados. De repente percebi que j no me importava mais com o que acontecesse com nenhum dos dois. - Droga, faam o que quiserem! berrei. Se estiverem a fim de se matar a socos aqui, problema de vocs. Ento dei as costas a ambos e fugi no meio do aguaceiro em direo ao ponto de nibus deserto. Enquanto atravessava correndo o estacionamento, escutei o som da partida do Oldsmobile de Josh. Atravs das cortinas de chuva pude ver ele fazer o balo na rua e partir em direo sua casa O nibus veio e passou pelo ponto justo quando eu chegava no abrigo. Esbravejei para ele parar, deixando escapar um furioso grito, mas no adiantou. No escutar Dylan se aproximar com a Harley.

- Suba! bradou ele. - Suma da minha frente! bradei de volta. Ele agarrou meu brao. Puxei meu brao de volta. - Voc perdeu o nibus e vai ficar no mnimo uma hora esperando debaixo dessa tempestade. Suba! Olhei para ele e depois para o telhado do ponto de nibus. Alguns garotos o tinham destrudo no Dia das Bruxas, e agora chuva jorrava a cntaros atravs do buraco. Ento as luzes da rua piscaram. Uma vez. Duas vezes. E depois todas se apagaram, na cidade inteira, como freqentemente acontece por aqui nas tempestades mais fortes. O farol aceso da moto de Dylan resplandecia como uma jia no meio daquela profunda escurido. Percebi que provavelmente ia me afogar antes de que o prximo nibus aparecesse. Senti-me to imponente! No podia ficar l, com aquela chuva, esperando sabe Deus at quando. Estava ficando tarde, e provavelmente no seria nem um pouco seguro. Agarrei o capacete sobressalente da mo de Dylan, pulei na garupa e segurei firme nas alas laterais, de forma a no precisar encostar nele.

O trajeto para casa foi lento. Dylan manobrava sua Harley por entre poas de gua e lama de uma roda de profundidade, em ruas imersas na mais negra escurido. Os carros haviam desaparecido completamente, como se tivessem sido engolidos pela tempestade. Em outro momento teria achado tudo muito romntico s Dylan e eu sobre a Terra, sozinhos em cima de uma motocicleta -, mas agora estava farta de sonhos romnticos. Se era aquilo que o amor fazia com uma pessoa, ento nunca mais queria me apaixonar novamente. Quando finalmente chegamos ao meu quarteiro, estava ensopada at os ossos. Dylan foi com a moto at bem na frente da minha casa. No me importava que algum nos visse, apesar de que sabia que ningum nos veria. Papai e mame estavam com Karen na escola dela, para a reunio de pais e professores.

Desci da moto meio que tropeando, passei o capacete a Dylan e caminhei rapidamente na escurido em direo varanda lateral, sem olhar para trs. Minhas mos tremiam tanto que mal conseguia tirar as chaves do bolso. Naquele breu, no conseguia nem enxergar a fechadura. Nem mesmo ouvi Dylan partir. Amanda, contudo, ouviu.

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Eu estava ainda na varanda, tateando em busca do buraco da fechadura, quando ob rilho de uma lanterna bamboleou na minha direo atravs do gramado. - Naomi Peters, voc est perdendo definitivamente o juzo! Diga-me que no era o motor de uma motocicleta o que acabei de ouvir descendo a rua no meio dessa chuva. Diga-me que no era o Dylan.

Amanda sempre fora uma pessoa do tipo direto ao assunto. E, mesmo estando a ponto de desertar da minha vida, ainda estava disposta a me ajudar. Ela subiu para a varanda, com a gua escorrendo por sua capa de chuva amarela e apontou a lanterna para a porta, ate eu conseguir abri-la. - Obrigada disse eu cortesmente, enquanto entrava em casa com a esperana de que ela no me seguisse. - Voc est ensopada. E tambm doente da cabea. Vocs poderiam ter se matado com essa moto, nessa tempestade. Ela passou na minha frente colocou a lanterna no parapeito da janela do closet. No que voc no merea continuou. Magoar tanto uma pessoa maravilhosa como o Josh algo que e realmente merece um tremendo castigo. - Josh? Voc j falou com ele? perguntei, enquanto tirava meu casaco e o pendurava num dos ganchos atrs da porta. Mal faz vinte minutos que acabei de conversar com Josh! - Voc terminou com ele! exclamou Amanda. - Voc sabia que eu ia fazer isso repliquei. Estava de costas para Amanda.Fiquei num p primeiro e depois no outro,enquanto tirava minhas botas. ,eu sabia,mas tinha a esperana de que mudasse de idia disse Amanda,tirando sua capa e torcendo os cabelos. Ela pegou uma toalha da cesta de roupas lavadas e a jogou para mim.Sacudi bem os cabelos e comecei a sec-los. No consigo acreditar que simplesmente o largou assim,sem mais.E ainda por cima por causa de um traste como o Dylan. No o larguei assim,sem mais,Amanda.Disse a ele que podamos continuar sendo amigos. Oh,isso foi realmente magnnimo da sua parte retrucou Amanda,ao mesmo tempo que as luzes da rua voltaram a brilhar. Na cozinha a geladeira zuniu de volta vida,e a luz da sala da frente,que meus pais haviam deixado ligada,se acendeu. No consigo acreditar que fez mesmo isso.O Josh vale por mil Dylans! A idia era risvel. Talvez para outra pessoa,Amanda.Mas no para mim. Sinto sua falta,Naomi disse ela de repente. Estava pensando justamente a mesma coisa repliquei,enquanto tirava minha malha ensopada e colocava uma das blusas de moletom de meu pai,seca mas enorme para mim. Hoje,durante o ensaio,chorei e chorei por causa de Dylan continuei,me entristecendo outra vez s por me lembrar daquilo e pensando que no conseguiria encarar de novo Dana,ou Marnie,ou at Judi,agora que todas sabiam que papel de idiota eu fizera em relao a Dylan. Outras pessoas estavam l para me consolar,Amanda prossegui. Mas no voc,a nica que realmente importava.Sempre pensei que,quando me apaixonasse,eu poderia contar tudo a voc...compartilhar tudo.Pensava que seramos as melhores amigas uma da outra para sempre e que nunca haveria algo que no pudesse lhe contar.Mas voc no estava l para me apoiar... - E como eu poderia estar l? perguntou ela, com a voz trmula. No fao parte do Mscaras. Voc decidiu se ligar numa turma completamente nova. Nem a vejo mais! - No dispensei os meus amigos como voc est dizendo retorqui, me dirigindo para a cozinha.

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Amanda me seguiu, e nos sentamos mesa. - Voc dispensou o Josh. Ah, sei que supes que vocs continuaro a ser amigos e tudo o mais, mas aposto como isso no vai acontecer. E vou sentir falta de andarmos os quatro juntos. Queria que nunca tivesse conhecido o Dylan, Naomi. - Idem admiti. - Diga isso de novo! exclamou Amanda, se endireitando na cadeira. - Conhecer Dylan mudou tudo em minha vida esclareci. Hoje desejei voltar ao comeo e apagar tudo o que aconteceu. Tudo era mais fcil antes de Dylan.

- Pensei que estivesse apaixonada por ele. - Sei que estou apaixonada por ele. Mas agora, exatamente, ele no est por mim. - Ento acho que vou ter de conhec-lo. - Mas voc no escutou uma palavra do que eu disse, Amanda? Terminamos agora pouco. Ele no quer me ver nunca mais. Acredite em mim, sei que assim. E naquele momento eu tambm j no estava mais certa de que queria v-lo de novo. S ento percebi o que Amanda acabara de dizer. - Voc disse que quer conhec-lo? - Querer no quero, mas acho que vou ter de conhecer, se ele vai estar saindo com voc. - Mas no vamos mais nos ver.

- Ah, ? disse Amanda, enquanto esticava a mo at a travessa de frutas e pegava uma laranja. Amanha noite a estria da pea. E vocs vo se ver. - No se eu puder fazer algo a respeito. J decidi. Apesar de ter me apaixonado por teatro, vou colocar tudo no freezer por um tempo. Depois que o Dylan se formar, em junho, eu volto. Judi viu o que aconteceu hoje. Ela vai compreender. Amanda me encarou, perplexa. - No posso acreditar no que estou ouvindo. Voc nunca abandona nada! Primeiro o Josh... Amanda cortou a si mesma. Tudo bem... esquecemos o Josh. Mas voc assumiu um compromisso com essa pea, e voc vai honrar esse compromisso, Naomi. O Mscaras no existe em funo de voc e do Dylan. todo um grupo de garotos que tem trabalhado realmente duro para fazer algo maravilhoso acontecer. Voc no pode larg-los agora. No vou deixar que fala isso. Amanda riu e acrescentou: - Alis, voc no vai deixar voc fazer isso. No do seu estilo.

Olhei assombrada para ela. Realmente me conhecia. Eu nunca tinha deixado ningum na mo em minha vida e no podia comear agora. - Voc est certa. Mas, Amanda, coloque-se na minha pele. Imagine voc terminando com Mas e tendo de beij-lo, fingir beij-lo, no dia seguinte! - Voc precisa conversar com Dylan, Naomi. Pr tudo a limpo. Talvez acabem apenas trabalhando juntos, e nada mais. Odiando um ao outro quando a cortina cair, mas dando cada um o melhor de si no palco. Ou talvez alguma outra coisa acontea... - No posso fazer isso. No d para conversarmos antes da pea. Amanh ele vai me evitar o dia inteiro. No tem jeito. - Confie em mim, Naomi. disse Amanda, pegando sua capa. Uma expresso engraada, com um olhar do tipo eu te conheo como ningum, se formara no seu rosto. Em se tratando de Dylan concluiu -, voc vai encontrar uma sada.

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Captulo 14 - Cega pela luz dos refletores


Amanda estava certa, como de costume. Dei um jeito de falar com Dylan no dia seguinte. Na verdade, foi muito simples. Acordei pela manh com o sol jorrando atravs de minha janela, e uma idia. Que mal vai fazer mais uma mentirinha?, sussurrei para mim mesma quando me levantava da cama. Dez minutos depois estava no nibus local para Keaton Corners. minha me dissera que iria me encontrar com Dana e Marnie par um caf da manh do dia de estria. Deu certo. E quinze minutos depois eu j estava na Dois Erres. A porta ao p da escada que subia para o apartamento de Dylan estava aberta, e eu vi as botas de motoqueiro no cho. Ele ainda no tinha sado. Respirei fundo e pensei que iria acabar perdendo a coragem se ficasse ali um s segundo a mais.Agarrei o corrimo e escalei os degraus em direo ao apartamento. Era um curto lance de escada, mas, quando cheguei ao topo, meu corao estava pulando como se tivesse corrido os cem metros rasos. Respirei fundo de novo e bati na porta.

Quase imediatamente Dylan abriu. Ele arregalou os olhos como se estivesse vendo um fantasma. - O que voc est fazendo aqui? interrogou, enquanto continuava a abotoar sua camisa. - Precisamos conversar. Ontem noite tudo foi um erro. No sei se posso endireitar nossa situao, mas hoje noite temos uma pea para apresentar, e eu no vou dar conta se estiver me sentindo como estou agora. Ento me lembrei do que Amanda dissera e acrescentei: Precisamos pr tudo a limpo. Dylan respirou. - ... mais ou menos isso disse ele, franzindo a testa levemente. Deso num minuto terminou, fechando a porta na minha cara. Desci as escadas e sa. Estava nervosa. Honrando suas palavras, Dylan desceu um pouco depois. - Est muito frio para conversar aqui. Vamos tomar um caf no caminho da escola props ele. - Est bem concordei, apesar de detestar caf. Ele entrou na oficina e voltou para fora com um molho de chaves. Ento me conduziu at uma das camionetes, evitando o meus olhos o tempo todo. Subi depois dele. Dylan colocara no assento, entre ns dois a sua mochila e a sacola esportiva

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que sempre levava aos ensaios. Enquanto dava a partida, coloquei o cinto de segurana e me perguntei para onde estaramos indo, que tipo de lugar ele escolheria para conversar. Tinha um forte pressentimento de que pelo menos at chegar l no conversaramos muito. A linguagem corporal de Dylan dizia: Perigo. Mantenha distncia. No mexa.

O ltimo lugar em que esperava ir parar era no Jonesys. Dylan tomou a dianteira e se dirigiu direto para a terceira mesa a partir da porta, do lado direito. Exatamente a mesa da minha turma. Ele estava tramando algo, e eu no estava gostando disso. Ns sentamos de frente um para o outro, e Dylan pediu caf. Eu, chocolate quente. Continuei olhando pela janela, por cima de meu ombro, s para ver quem ia e quem vinha. Normalmente ningum tinha tempo de ir ao Jonesys antes da escola, mas com a sorte que eu andava tendo nos ltimos dias, Josh ou Amanda ou Max provavelmente viriam se juntar a ns. De sbito percebi que no me importava mais. Alis, eles que viessem. Que nos vissem juntos. Estava determinada a fazer tudo dar certo com Dylan. Amanda j estava pronta para aceitar aquilo. E Max e Josh teriam de aceitar tambm. - E ento? Voc est esperando por mais algum? A pergunta afiada de Dylan me fez saltar. - No. Claro que no respondi. Ento nossos olhos se encontraram, e soube que no conseguiria o que planejara. Dylan era um livro fechado. Meu corao afundou. - Quanto a pr as coisas a limpo, quem comea perguntou ele. Dei de ombros, ainda no totalmente pronta para confiar em minha voz e comear a falar. Cutuquei com a colher o montculo de creme no topo do meu chocolate e depois o bati com suavidade.

- Ento vou eu disse Dylan, rasgando trs envelopinhos de acar e despejando-os em seu caf. No fui legal com voc ontem noite. No devia ter te chamado de mentirosa. Estava ferido, mas isso no desculpa. Sei que voc no uma mentirosa. - Sei que isso era para que eu me sentisse melhor disse eu -, mas no me senti. - Sinto muito murmurou ele. - Ento voc compreende a respeito de Josh? perguntei. - No sei, Naomi. Talvez ele seja mesmo s um amigo para voc, tudo bem. Mas continuo com essa desagradvel sensao de que Josh o bom menino dessa histria, e eu sou o mau. Voc sabe, o fruto proibido, ou algo assim.

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- Voc quer a verdade repliquei rapidamente. Pois a verdade que, quando te conheci, voc era mais romntico do que qualquer pessoa que jamais tinha conhecido. Parecia diferente de todos. - Um mau menino do lado errado da cidade. Talvez no fundo voc s quisesse provar algo aos seus pais retrucou ele num tom amargo, magoado e raivoso, com os olhos fixos na janela. - Bem, no como vejo a situao. Alm do que, voc no to mau assim. Ele me lanou um olhar desafiador.

- Ento por que continua olhando pela janela? para checar se no h ningum vindo para c? medo de que algum nos veja juntos? Seus olhos procuravam os meus como se estivesse buscando neles uma resposta sua pergunta. - Dylan, tudo isso no tem nada a ver com Amanda ou Josh. Tem a ver com ns dois. Eu... eu realmente gosto de voc, Dylan. Amor parecia ser uma palavra errada para aquela manh. Amor subitamente parecia algo grande demais, distante demais. Os olhos castanhos de Dylan faiscaram quando os levantou de seu caf. Pude sentir que estava lutando para reprimir as lgrimas. - Pois no gosto de voc em absoluto, Naomi disse ele, esmigalhando o que restava do meu corao. Eu amo voc continuou -, mas no sei o que fazer com isso. Pensei muito a respeito de ns dois. Tantas coisas aconteceram entre ns em to pouco tempo que no consigo saber como nos encaixaramos um na vida do outro. - Tambm no sei admiti lentamente. Dylan, ainda no sei dizer onde termina o ator e onde comea voc. No sei mais distinguir o que real do que no . Cheguei a pensar que, se voc realmente gostasse de mim, no teria se precipita a tirar concluses to malucas quando me viu aqui com Josh, na tera-feira noite. Quem ama no desiste to fcil. Uma confusa mistura de emoes atravessou a face de Dylan.

- No desisti de voc, Naomi. Eu te evitei ontem porque no conseguia agentar ficar perto de voc. Achei que, se encostasse em voc no palco durante o ensaio eu me esqueceria de tudo de ruim que havia acontecido. Ia me esquecer at mesmo de te perguntar sobre Josh. Iria te abraar e te beijar, e o meu mundo ficaria completo de novo. E assim eu nunca descobriria a verdade. - Ah, Dylan, tive pensamento to horrveis sobre voc... - Mas no desisti de voc prosseguiu ele. Fiquei horas rodando de moto por a, depois de ter abandonado o ensaio, tentando pr a cabea no lugar e clarear as idias. Voltei para conversar com voc na sada do ensaio, e te vi abraando o Josh de novo. Foi como um tapa na cara. E decidi que nunca mais queria me sentir daquele jeito de novo.

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Dylan realmente me amava! Eu deveria ter ficado alegre, em xtase, mas estava apenas paralisada, me sentindo fadada runa e ao fracasso.

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Ele me amava, e eu o amava. Mas por alguma estranha razo no estvamos nos beijando e nos abraando, no estvamos juntos de novo. Algo continuava terrivelmente errado. Ele pediu a conta. - Com relao a hoje noite recomeou ele, num tom todo negcios , o show tem que continuar, etectera e tal. Falando em meu nome, sei posso dar conta. E sei que voc tambm pode. Lembre-se no palco ns no somos Naomi e Dylan, somo a Bela e a Fera. Desde que mergulhemos nas nossas personagens, tudo vai dar certo. Voc consegue controlar isso? - Controlar? repeti. Dylan continuou olhando para mim at que concordei. Mas eu estava com o corao na garganta. Sabermos que nos amvamos deveria ter feito tudo entrar nos eixos e voltar ao norma. Mas, quando samos do Jonesys, tudo parecia continuar absolutamente errado. No nos abraamos. No nos tocamos. No nos beijamos. No entanto noite, naquele mesmo dia, teria de beij-lo na frente de uma sala repleta de estranhos. E se o beijo dele fosse puro fingimento? E se eu no sentisse nada? E se, quando a cortina casse, fosse o fim da histria de Dylan e Naomi?

Captulo 15 - A noite da estria


A noite da estria finalmente chegou. No palco, a equipe de Marnie rapidamente pregou as ltimas peas do cenrio. Dave Martin caminhou a passos largos para trs e para a frente no jardim da Fera, alongando as pernas e aquecendo a voz baixinho. Do outro lado da cortina, os folhetos do programa da pea farfalhavam, e o pblico zumbia alegremente. Treze horas haviam se passado desde que Dylan e eu tnhamos posto as coisas alimpo no Jonesys. A pea estava para comear, Dylan no se fazia ver em parte alguma. Eu estava em p nas coxias, toda coberta de l e seda azul, enquanto Dana retocava os cachos da minha peruca com um perro aquecido. Como eu conseguiria atuar depois de ter vivido o dia mais torturado de minha vida? - Como vou fazer? gemi, desesperada. - Esquea o dia de ontem me acalmou Dana. Ontem era um ensaio geral. Agora de verdade. Voc vai ver, Naomi. Tudo vai se encaixar num passe de mgica, como as peas de um quebra-cabea. o que sempre acontece.

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Tentei dar-lhe ouvidos. Ela era uma veterana, afinal, e fazia parte do Mscaras desde seu ano de caloura. Eu era inexperiente. Eu no era nada. Mas ainda era apaixonada por Dylan, e a nossa conversa da manh tinha me deixado mais confusa do que nunca. No estava certa de que tnhamos chegado a nos entender. Nenhum de ns dois havia sequer mencionado a palavra amigos. De qualquer maneira, eu preferia morrer a ser s amiga de Dylan.

- E quanto a Dylan Dana sussurrou em meu ouvido -, hoje est parecendo ser mais ele mesmo. Por acaso vocs dois conseguiram chegar a um acordo? Ainda no me sentia segura para falar com ningum a respeito de Dylan. - No sei foi tudo o que respondi. Perguntei-me o que aconteceria quando nos encontrssemos no palco em nossa primeira cena juntos. No conseguia me imaginar perto dele, pronunciando minhas falas. E muito menos conseguia me imaginar beijando-o, a no ser que tivesse certeza de que estvamos juntos de novo. - Todos aos seus postos! sussurrou Andra, a assistente de direo. Com a sua assustadora mscara j colocada., Dylan se materializou na coxia do lado oposto minha. Dave tomou seu lugar perto da roseira artificial. E a pea comeou. As luzes se apagaram e o pblico mergulhou num profundo silncio. Atrs de mim, Judi ligou a fita de msicas de cena e efeitos sonoros que estvamos usando na pea. A cortina se escancarou. Os refletores se acenderam. Marnie iniciou sua operao mgica com os spots, e minhas pernas comearam a tremer. - Calma disse Judi, chegando por trs de mim e pondo a mo em minha cintura. Respire fundo algumas vezes. Relaxe recomendou e se afastou para o lado.

O curto prlogo terminou, e Dylan veio saindo na direo da minha coxia, rodopiando sua capa. Ele se virou e rugiu atravs da mscara. Senti um calafrio. No era Dylan rugindo. Fora a Fera quem realmente rugira. Ento ele olhou para mim. Eu no sabia bem o que esperar. Rezei para que no resolvesse ir embora para casa, como no ensaio geral... me deixando de novo abandonada na coxia. - Vai fundo, Bela murmurou ele, quando passou por mim. Lembre-se, sou a Fera. Ento algum me empurrou para dentro do palco, e a cortina se ergueu para o incio do primeiro ato. Os refletores brilharam, e o calor das luzes acima da minha cabea me fez amolecer. Por um segundo olhei para alm dos refletores e vi os rostos das pessoas na platia. Meu estmago deu uns repuxes, minha mos tremeram, e esqueci meu texto. - Pai, voc voltou por fim... e so e salvo sussurrou Marnie, dando o ponto. - Pai, voc voltou por fim... e so e salvo comecei, me dirigindo a Dave. - Bela disse ele, me abraando com fora. Pensei que nunca mais a veria novamente.

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Seus olhos se encheram de lgrimas, e me tornei a Bela. J no era mais Naomi. Quando o segundo ato comeou, Dylan tambm j havia se tornado a Fera para mim. Encolhime de horror quando ele me recebeu em seu castelo. E cena aps cena, aos poucos, fui me apaixonando por aquela pobre e solitria criatura. Contudo, o tempo todo eu tinha plena conscincia de que estava representando. Procurei me sincronizar cada vez mais com o ritmo da Fera, at dar o timing perfeito s minhas falas. Por trs da mscara, os olhos de Dylan brilharam de prazer. Na primeira vez em que danamos atravs do palco, percebi o pblico ofegar. Senti-me poderosa. Tinha conseguido fazer a platia reagir. Junto com Dylan. A Bela e a Fera. Nosso conto de fadas tinha se tornado realidade. E chegou a hora de sair correndo da coxia para o palco, na ltima cena, de me precipitar angustiadamente pelo jardim da Fera. Desesperada para encontr-la, subi correndo os pequenos degraus da estreita plataforma que ocupava metade do palco e depois desci novamente, dando a impresso de ter percorrido uma grande distncia.

A Fera jazia atrs de sua roseira, uma criatura arrasada e car-comida. Ele, Dylan, estava todo contorcido sobre si mesmo, e dava a impresso de realmente no estar respirando. - Oh, Fera! gritei do fundo de meu corao. No morra! Agora j no era mais a Fera, mas o meu prncipe. Ele se virou devagar, e o pblico arfou. Aquele certamente era o mais belo prncipe que o Rever High jamais vira. Ento ele enlaou seus braos ao meu redor e se virou de costas para a platia, exatamente como tnhamos praticado. Antes de nos juntarmos em nosso beijo, nossos olhos se encontraram. - Bela... ele sussurrou, numa voz que flutuou at o fundo do teatro. - Naomi... ele murmurou quando nossos lbios se uniram, de forma que s eu pudesse ouvir. Dylan, cantou meu corao. Minha alma se elevou e meus joelhos amoleceram, mas Dylan era forte e me segurou firme. Ento me pegou em seus braos e saiu rodando comigo ao redor do palco. Isso no estava no texto, mas no me importei. A pea tinha terminado. No estvamos mais representando. Ainda estvamos nos beijando quando a cortina caiu. Os aplausos foram estrondosos. No havamos parado de nos beijar quando a cortina levantou novamente. Nem percebi. S sabia que meu sonho se tornara realidade. Dylan voltara para mim, e nada iria nos impedir de nos amarmos. Subitamente todo mundo estava aplaudindo, na platia e no palco. - Ei, vocs dois, a pea acabou. Corta! disse Judi, rindo.

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Ns nos separamos. Eu estava to vermelha quanto a roseira da fera. Dylan idem. Cuidadosamente ele pegou na minha mo. Ento dei a mo a Dave, e toda a equipe veio ao palco para os agradecimentos. Acho que foram trs subidas de cortina. Dylan disse que foram quatro. Judi disse que merecamos mais um milho. Quando os aplausos finalmente cessaram, permanecemos no palco, por trs da cortina, rindo, gritando e chorando, tudo ao mesmo tempo. Havia pessoas dando tapinha nas minhas costas. Os familiares e amigos logo fizeram seu caminho para os bastidores. No meio de toda aquela comoo, em nenhum momento Dylan soltou minha mo. - Ah, Naomi, estamos to orgulhosos de voc! disse minha me. E esse Dylan, que ator! Talvez no seja to mau quanto pensvamos sussurrou ela em meu ouvido. - Bem, parece que temos uma verdadeira atriz na famlia! acrescentou meu pai. Grande atuao, meu amor! E Dylan, voc era a fera sem tirar nem pr. Parabns. - Obrigada, Mr. Peters disse Dylan. De algum lugar, no meio dos cumprimentos de meus pais, surgiram Amanda, Max e Josh. - Vocs foram fantsticos! gritou Amanda estridentemente. Estou to feliz por voc, Naomi! Por voc tambm, Dylan.

- , vocs dois conseguiram realmente sacudir aquele pblico! concordou Max. Ento ergui os olhos para Josh. Ele sorriu meio sem graa para mim, mas apenas lanou um olhar penetrante para Dylan. Este retribuiu. - Voc foi demais, Naomi admitiu Josh. Desajeitadamente ele estendeu a mo para mim, para me cumprimentar, mas estiquei na ponta dos ps e o beijei na bochecha. Algumas garotas que perambulavam pelos bastidores olharam para ele. - Obrigada, Josh. E obrigada por vir repliquei, sentindo sinceramente o que dissera. - Voc tambm estava muito bem murmurou Josh para Dylan. Foi com muita relutncia que Josh cumprimentou Dylan, mas pelo menos ele o fizera. Sem dvida, um defeito que Josh no tem falta de coragem. Dylan agradeceu com a cabea, meio sem jeito.

- H... obrigada, cara ele respondeu, oferecendo a mo, que Josh ignorou. A tenso foi quebrada quando outro grupo de cumprimentastes chegou. Dylan aproveitou a confuso e me raptou para trs da cortina do fundo. E ali, no meio das cordas, escadas e fios eltricos, me pegou em seus braos.

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- Voc foi incrvel disse ele, meio sem flego. Dylan colocou os dedos debaixo dos meus falsos cachos de cabelo e fez uma careta. Cuidadosamente ele levantou a peruca da minha cabea e mexeu em meus cabelos verdadeiros.

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- Naomi, no me importa o que acontea daqui para a frente, no desista disto. Voc nasceu para ser atriz concluiu, com os olhos brilhando como estrelas. - Voc tambm repliquei, desejando agarr-lo e nunca mais deix-lo se soltar. Nasceu para ser ator e tambm se revelou um timo prncipe. - No se deixe enganar pelas aparncias. Sou s o cara que seve de suporte para voc observou ele.

- Vou anotar isso murmurei, comeando a me sentir um pouco tonta. - Com relao a hoje noite... recomeou ele, parecendo um pouco atordoado, como se estivesse com dificuldades, como eu, para seguir a linha de seus pensamentos. -... Bem, eu te disse o que me aconteceria se ficasse perto de voc. Eu me esqueceria de tudo e no iria querer deix-la partir nunca mais. - Eu tambm. Mas ainda havia uma ltima dvida: - Estava com medo de que o fim de A Bela e a Fera fosse tambm o fim de Naomi e Dylan. - Ah, no, Naomi. No disse ele, com muito sentimento. s o comeo. Meus olhos se embaraaram com as lgrimas. Ele me apertou contra seu corpo. Toquei em seu brinco e sussurrei suavemente em seu ouvido: - Eu te amo. - Eu tambm te amo sussurrou ele de volta, sorrindo. Ento Dylan selou meus lbios com um longo e doce beijo. Meu conto de fadas tinha finalmente se tornado realidade.

FIM

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