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MANUAL PRCTICO DE COMBUSTIN INDUSTRIAL

Ing. Percy Castillo Neira



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Ing. Percy Castillo Neira

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MANUAL PRCTICO de COMBUSTIN INDUSTRIAL



PRESENTACION

Existe un antagonismo radical entre lo tcnico y lo cientfico; mientras lo cientfico
adquiere ms valor en funcin de su mayor profundidad y complejidad, lo tcnico
resulta ms valioso en la medida que se simplifica para facilitar su aplicacin. La mezcla
de lo cientfico y lo tcnico en el campo de la combustin industrial ha complicado su
manejo y establecido graves limitaciones a su conocimiento y control, debido a que el
campo acadmico, la interfase que tendra que constituir la transicin entre ambos, no ha
funcionado correctamente. Como consecuencia, en trminos cientficos y acadmicos, la
combustin puede resultar algo extremadamente amplio, complejo y difcil de
comprender, conocer y controlar, limitando y complicando su adecuada aplicacin en la
prctica industrial.

La publicacin del Manual Prctico de la Combustin Industrial en 1990 plante una
concepcin diferente de la tecnologa y constituy el punto de partida de una intens a
actividad profesional y empresarial del autor y sus colaboradores. Los veinte aos
transcurridos en este campo, adquiriendo conocimientos, investigando nuevas
tecnologas y viviendo valiosas experiencias al dictar numerosos cursos y charlas
tcnicas, publicar varios libros, editar 3 revistas especializadas y ejecutar cientos de
proyectos de optimizacin de la combustin en plantas industriales de la mayora de
pases latinoamericanos, nos han dado la razn y demostrado que tal concepcin,
priorizando la simplificacin tcnica sobre la complicacin cientfica, no solamente
resulta la ms conveniente desde el punto de vista de su formulacin terica, sino la
correcta y adecuada en el pragmatismo del campo industrial, donde cuentan los
resultados antes que las explicaciones.

En esta segunda edicin del Manual Prctico de la Combustin Industrial, con
mayores argumentos, recursos y medios, profundizamos tal concepcin y ponemos a
disposicin de los sectores productivos, profesionales y tcnicos de habla his pana la
oportunidad de conocer, entender y dominar el proceso fisicoquco ms importante
del planeta.

La primera edicin del Manual Prctico de Combustin
Industrial fue una buena interpretacin de la tecnologa del
Siglo XX, desarrollada por los fabricantes de maquinaria y
equipo de acuerdo a sus propios intereses. La segunda edicin
constituye nuestra propia tecnologa, desarrollada en forma
conjunta con miles de ingenieros de plantas industriales
latinoamericanas, en base a fundamentos y criterios tcnicos
comprobados con resultados, por lo que constituye la nueva
concepcin de la tecnologa de la combustin del Siglo XXI
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Mi experiencia personal con la
Combustin




Al egresar del Magister de Ingeniera Qumica estuve comprometido para trabajar en la
industria cervecera, pero al conocer la impresionante llama del quemador principal del
horno, tom la decisin de trabajar en el mundo cementero, donde se manejan todas las
operaciones unitarias y ms de la mitad de costos de produccin son energticos.

Despus de 5 valiosos aos de invalorable experiencia como ingeniero de turno, mi primera
decisin como Jefe de Produccin fue negarme a firmar el parte de produccin mensual,
por considerar que no correspondan los volmenes de petrleo con los consumidos; el
buscar, encontrar y recuperar los volmenes faltantes consolid mi campo de
especializacin, todava vinculado al campo cementero. La falta de oportunidades de
desarrollo profesional en mi pas y la falta de informacin tcnica, muy rpidamente me
motiv a conseguir la oportunidad de viajar a especializarme en fabricacin de cemento en
Europa; al ser becado por el Ministerio de Educacin y Ciencia de Espaa, con el apoyo de
IDAE pude ingresar al campo de la Conservacin Energtica, disponiendo de la
posibilidad de formarme como investigador del CSIC en el campo de la Combustin y el
Ahorro de Energa en Procesos Industriales, decidiendo priorizar mis actividades en el
campo tcnico, complementndolas con investigacin cientfica y desarrollo acadmico.

La ecuacin de mi experiencia de planta previa, formacin como investigador y
especializacin tcnica en el campo de la combustin, al comenzar a trabajar como experto
en auditoras y proyectos de optimizacin energtica, result fundamental para apreciar
que la tecnologa aplicada no corresponda a conceptos tcnica y ticamente correctos, sino
a los intereses comerciales de fabricantes y proveedores, descubriendo la existencia de un
mundo de posibilidades de optimizacin de procesos, al comprobar a travs de los aos y
cientos de proyectos ejecutados en Iberoamrica, que la Combustin en general y
especialmente en el campo industrial, resulta maravillosamente simple, clara y precisa.

Al descubrir que todos los combustibles se disocian siempre en sus componentes,
Hidrgeno y Carbono, antes de quemarse, producindose la combustin siempre en la
misma forma bsica y heterognea, formul la Teora Inorgnica de la Combustin,
poniendo al alcance de todos los ingenieros y tcnicos, la posibilidad de convertirse en
expertos en combustin, accediendo al inmenso potencial de optimizacin existente.

Personalmente me ha costado 30 aos de permanente estudio y trabajo el convertirme en
experto en combustin, pero ha valido la pena porque estoy seguro de que todos los
ingenieros de plantas industriales pueden conseguirlo en corto tiempo y algn da, cuando
mi nueva concepcin de la tecnologa se incorpore como curso de pregrado, los ingenieros
latinoamericanos puedan egresar de la universidad al mundo actual dependiente de los
hidrocarburos, siendo expertos en combustin.
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INDICE



CAPTULO I TEORA INORGNICA DE LA COMBUSTIN


1.1. Materia y Energa
1.2. Combustin orgnica y combustin inorgnica
1.3. Combustibles industriales y su relacin Carbono/Hidrgeno
1.4. Calor de disociacin y poder calorfico de los combustibles.
1.5. La partcula de carbn como ncleo bsico de la combustin industrial

CAPTULO II LA COMBUSTIN COMO REACCIN QUMICA


2.1. Mecanismo general de las reacciones de combustin
2.2. Esquema bsico de la combustin industrial
2.3. Tipos de combustin
2.4. La combustin heterognea
2.5. El reactor de combustin

CAPTULO III LA COMBUSTIN COMO PROCESO FISICOQUMICO

3.1 La llama como manifestacin visible de la combustin
3.2 Definicin de las caractersticas de las partculas de carbn en la llama
3.3 Gasodinmica de la combustin y control sobre la formacin de llama
3.4 Emisividad de llama y transferencia de calor por radiacin
3.5 Gases de combustin y transferencia de calor por conveccin
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CAPTULO IV EL AIRE DE COMBUSTIN


4.1 Aire, combustibles y combustin
4.2 El aire como comburente universal
4.3 Mecnica de fluidos aplicada a la combustin industrial
4.4 Combustin en altura y enriquecimiento del aire
4.5 Precalentamiento del aire de combustin


CAPTULO V COMBUSTIBLES INDUSTRIALES


5.1 Criterios para evaluacin y clasificacin de combustibles industriales
5.2 Caracterizacin del gas natural y gases combustibles
5,3 Caracterizacin de petrleos residuales y combustibles lquidos
5.4 Caracterizacin de carbones minerales y combustibles slidos.
5.5 Criterios para seleccin y empleo de combustibles industriales.

CAPTULO VI COMBUSTIN INDUSTRIAL DE GAS NATURAL



6.1 Control y regulacin del suministro de gas natural
6.2 Quemadores para gas natural
6.3 Encendido y estabilidad del frente de llama
6.4 Caractersticas de las llamas de gas natural
6.5 Factores que influencian la eficiencia de empleo del gas natural








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CAPTULO VII COMBUSTIN DE PETRLEOS RESIDUALES


7.1 Operaciones de pre-combustin
7.2 Quemadores para petrleos residuales
7.3 Encendido y Estabilidad del frente de llama
7.4 Caractersticas de las llamas de petrleos residuales
7.5 Factores que influencian la eficiencia de empleo de petrleos residuales



CAPTULO VIII COMBUSTIN INDUSTRIAL DE GLP


10.1 Operaciones de Precombustin
10.2 Combustin industrial del GLP
10.3 Quemadores para GLP
10.4 Produccin de Gas Natural Alternativo
10.5 Factores que influencian el uso del GLP




CAPTULO IX EVALUACIN DE LA COMBUSTIN INDUSTRIAL


10.1 Mediciones en planta vinculadas a la combustin
10.2 Criterios prcticos para juzgar la eficiencia de combustin
10.3 Anlisis de gases de combustin
10.4 Balances Trmicos y Diagramas de Sankey
10.5 Sistemas de Control y Automatizacin de la Combustin






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Captulo X OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN EN CALDEROS
INDUSTRIALES


12.1 Clasificacin de Calderos Industriales
12.2 Optimizacin de la Combustin en Calderos Pirotubulares
12.3 Optimizacin de la Combustin en Calderos Acuotubulares
12.4 Optimizacin de la Combustin en Calderos de Aceite Trmico
12.5 Calderos de Recuperacin de Calor



CAPITULO XI OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN EN SECADORES
INDUSTRIALES




13.1 Principios del Secado
13.2 Tipos de Secadores
13.3 Generadores de Aire Caliente
13.4 Secado directo
13.5 Secado Indirecto
CAPITULO XII OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN EN HORNOS DE
CALENTAMIENTO Y FUSIN

12.1 Modernizacin de Hornos en Refineras de Petrleo
12.2 Combustin en Hornos de Arco Elctrico
2.3 Combustin con Oxgeno en los Hornos de Fundicin
12.4 Combustin en Hornos de Calentamiento de Metales para Laminacin
12.5 Combustin en Hornos de Crisol








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CAPITULO XIII OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN EN HORNOS DE

PROCESO

13.1 Hornos de Cal
13.2 Hornos de Clnker para Cemento
13.3 Hornos de Hierro Esponja
13.4 Hornos de Refinacin de Metales
13.5 Hornos de Tratamiento Trmico



CAPTULO XIV RESULTADOS DE INVESTIGACIN APLICADA EN
PROCESOS DE COMBUSTIN INDUSTRIAL

14.1 Nueva Tecnologa del Gas Natural
14.2 Siderurgia : Concentrados para Reduccin Directa Inmediata
14.3 Calcinacin Instantnea en Reactores Tipo Flash
14.4 Combustin Esttica para Calentamiento de Slidos
14.5 Llama Cnica Hueca para Combustibles Alternos



CAPTULO XV COMBUSTIN DEL SIGLO XXI


15.1 Biocombustibles
15.2 Gas de Esquisto
15.3 Combustin y Ecologa
15.4 Almacenamiento de Energa
15.5 La energa del Hidrgeno
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Captulo I




1.1 Un descubrimiento extraordinario

Para quienes trabajamos en proyectos de optimizacin energtica de procesos industriales,
el primer principio termodinmico que establece que la materia y energa no se crean ni se
destruyen, nos proporciona como herramienta fundamental la elaboracin de balances de
materia y energa.

Al comprobar que exista una diferencia de 21.500 Kcal/Kmol entre el poder calorfico del
metano calculado estequiomtricamente y el determinado en bomba calorimtrica,
conscientes de que la materia y energa no se crean ni se destruyen, nos propusimos
encontrarlas (Figura 1.1).

Al encontrar en el Manual del Ingeniero Qumico de Perry que la energa de disociacin
del metano es de 21.500 Kcal/Kmol y hallar la misma coincidencia en cualquier otro
hidrocarburo, descubrimos el hecho extraordinario de que todos los combustibles, mezclas
carbono/hidrgeno con contenidos variables de impurezas, se disocian en sus
componentes antes de quemarse, lo que significa que la combustin siempre se producir
en forma elemental y bsica, a travs de las reacciones :

C + O
2
= CO
2
y 2H
2
+ O
2
= 2H
2
O


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Todos los combustibles industriales, sin excepcin, siempre se quemarn en la misma
forma, no interesando para fines prcticos las mltiples posibilidades de reacciones
intermedias, lo cual simplifica totalmente la concepcin, anlisis, evaluacin y control de
la combustin.


La Qumica Orgnica se ocupa del estudio de los componentes que forma el carbono,
aprovechando la extraordinaria capacidad de combinacin que le permite su tetravalencia;
al demostrar que los combustibles se disocian en sus componentes antes de quemarse, la
combustin se producir por oxidacin del Hidrgeno y el Carbono, en el campo
inorgnico, resultando el nombre ms adecuado para esta formidable simplificacin
tecnolgica: Teora Inorgnica de la Combustin pudiendo ser enunciada en la siguiente
forma:.

Todos los combustibles industriales son
combinaciones carbono/hidrgeno y se disocian en sus
componentes antes de quemarse, producindose la
combustin siempre en forma bsica y elemental: C + O
2

= CO
2
y 2H
2
+ O
2
= 2H
2
O




Figura 1.1


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1.2 La partcula de carbn elemental como ncleo bsico de la combustin
industrial

Siendo los combustibles industriales combinaciones carbono/hidrgeno, con
contenidos variables de impurezas, y habiendo establecido que sus componentes
siempre se disocian y reaccionan en forma elemental, siempre existir una proporcin
de carbn que reaccione como slido. La excepcin podra ser el propio Hidrgeno,
pero no constituye un combustible industrial.

Para sustentar esta hiptesis resultan determinantes los altos valores de los puntos de
fusin y sublimacin del carbono: 3600 y 4200 C respectivamente, temperaturas que
no se alcanzan en procesos industriales, por lo cual siempre se producir la combustin
de las partculas de carbn en forma heterognea.

La reaccin slido-gas, tpica de la combustin de la partcula de carbn, se efecta
por difusin de calor del medio hacia el interior de la partcula y difusin molecular del
CO producido (desorcin) para abandonar la partcula hacia el medio de reaccin,
donde completa su reaccin con el oxgeno disponible, en una reaccin homognea gas-
gas.








Figura 1.2

LA PARTCULA
DE CARBONO,
VERDADERO
NUCLEO DE LA
COMBUSTIN




La condicin trmica inicial de la partcula depende del combustible original,
influenciando su calentamiento hasta este punto, la desvolatilizacin de la partcula
slida cuando se trata de carbn mineral, el craqueo y gasificacin de gotas en el caso
de combustibles lquidos, y el craqueo de gases combustibles.

El hidrgeno reacciona en forma homognea (gas-gas) en una combustin instantnea,
aportando calor y vapor de agua. El carbn reacciona por difusin trmica y molecular en
un proceso de combustin heterognea.

COMBUSTIN INORGNICA : COMBUSTIN INORGNICA :
REACCIN HETEROGNEA REACCIN HETEROGNEA
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En la prctica, la combustin del carbn resulta mucho ms importante que la del
hidrgeno por 2 razones fundamentales:

La proporcin del carbn respecto al hidrgeno en los combustibles es siempre
sensiblemente mayor.

El combustible ms liviano es el metano (CH
4
) con una relacin Carbono/Hidrgeno
igual a 3 lo que significa que tiene un 75% en peso de carbono. La proporcin en peso
del carbono en todos los combustibles industriales vara entre 75 y 100%.

La combustin del hidrgeno es prcticamente instantnea en cualquier condicin,
mientras que el tiempo de reaccin de la partcula de carbn puede ser de varios
segundos, efectundose en 2 etapas: combustin heterognea slido gas desprendiendo
CO y la de ste con el O
2
para completar el CO
2
. La velocidad de propagacin de la
llama de hidrgeno es 50 veces mayor que la del CO, siendo ambas medidas en
milsimas de segundo, mientras que la combustin de una partcula de carbn de
tamao promedio (30 micras), puede tomar varios segundos.

Siendo que todos los combustibles se disocian en hidrgeno como gas y partculas de
carbn de diferentes caractersticas y tamao, la cintica de la reaccin de combustin
resultar determinada por estas ltimas y solamente influencieada por la velocidad de
reaccin del hidrgeno del hidrgeno; consecuentemente, el control sobre la llama resulta
casi exclusivamente dependiente de la combustin de la partcula de carbono (carbn).

El tamao de la partcula de carbn resulta un factor fundamental en este sentido :

En el caso del gas natural, las partculas de carbn sern microscpicas(500 A), su
combustin muy rpida y la llama muy corta, poco luminosa y de baja emisividad; en el
caso del Combustleo, Petrleo residual o Fuel Oil, las partculas de carbn producto
del craqueo en fase lquida sern de tamao considerable (10-100 micras), demorando
ms su combustin, con llamas muy luminosas y emisivas; el tamao de partculas de
carbn mineral se maneja y controla durante la molienda, en funcin de su contenido de
voltiles (10-100 micras), influenciando as la velocidad de combustin con llamas
siempre luminosas y emisivas (Figura 1.3).


Todos los dems combustibles industriales entrarn en uno de los campos de estos 3
combustibles primarios, desarrollndose la combustin de la partcula elemental del
carbn siempre en forma heterognea.

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Figura 1.3

El tamao de la
partcula de
carbono se
determina en las
operaciones de
precombustin





1.3 El aire siempre resulta ms importante que el combustible en la
combustin






El control de la combustin y
formacin de llama es un
problema de mecnica de
fluidos en el cual el aire
constituye el flujo dominante.






La tecnologa de la combustin se define y maneja en 3 campos fundamentales de la
Ingeniera. Cintica Qumica, Mecnica de Fluidos y Transferencia de Calor.

La cintica qumica determina la forma en que se desarrolla la combustin como
reaccin qumica y la transferencia de calor establece las condiciones de
aprovechamiento del calor generado, pero la forma y caractersticas de la llama, el
manejo y control sobre la combustin constituye fundamentalmente un problema de
mecnica de fluidos.

Al definir que todos los combustibles terminan quemando como partculas de carbono,
verdadero ncleo de la combustin, podemos establecer que las mismas se ponen a
disposicin del aire como flujo dominante. El aire aporta la energa cintica para crear
Molienda
de Carbn
Ventilador
Combustin
de Voltiles
Coque
(30 - 40
Atomizacin
Coque
(30 - 40
Almacenamiento
de Combustleo
Bomba Calentador
Holln
(<1
Disociacin
del Metano
Holln
(<1 Regulacin de
Gas Natural
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las condiciones de turbulencia y mezcla requeridas, mantener las partculas
quemndose en suspensin al interior de la llama y desplazar los gases de combustin
para mantener la disposicin de oxgeno y mantener estables las condiciones del
proceso.

El diseo del quemador debe establecer estas condiciones, dependiendo la capacidad de
generacin de calor de la capacidad del ventilador para aportar el aire de combustin y
la energa cintica requerida para desarrollar la combustin en la forma prevista para
cada caso. Siendo tambin el gas combustible un fluido, tambin podra funcionar
como flujo dominante, pero al requerir la combustin como reaccin qumica alrededor
de diez veces ms volmenes de aire que gas, tendra que manejarse a muy alta
velocidad el gas para aportar el impulso requerido; este es el caso de los quemadores
supersnicos de gas natural.

La condicin de fuente inagotable de oxgeno y su permanente disponibilidad en
cualquier condicin de tiempo y espacio, han determinado que se cometa el grave error
de minimizar la importancia del aire en el desarrollo de la tecnologa de la combustin.

La mayor incidencia econmica del combustible en el costo del aporte energtico que
produce la combustin resulta un factor decisivo en este sentido. Al desarrollarse el
campo de la conservacin de energa como respuesta a la crisis energtica y la
elevacin de los precios del petrleo, se dedic mayor atencin a todos los aspectos
vinculados a los combustibles, considerndolos componentes fundamentales de la
combustin.

La teora inorgnica de la combustin no solamente reivindica el aire como
comburente. Al considerar que el tomo de carbono es el ncleo de la combustin y que
su reaccin es siempre heterognea, establece como factor dinmico el componente
fluido y como elemento esttico la partcula slida de carbn. As, se puede afirmar que
cuando se quema combustibles slidos y lquidos, la combustin se controla mediante
la regulacin del flujo de aire. En el caso del gas natural y otros combustibles gaseosos,
ambos fluidos pueden compartir tal preponderancia en lo referente a la formacin de
llama, pero en el desarrollo de la combustin, el aire siempre resultar preponderante.


1.4 APLICACIONES DE LA TEORA INORGNICA DE LA COMBUSTIN.






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1.4.1 En el campo cientfico



La dependencia mundial de los combustibles fsiles y la declinacin de sus reservas
mundiales plantea un enorme reto a la comunidad cientfica. Al restringir el universo
de la combustin al campo inorgnico y demostrar que siempre se realiza en forma
elemental y heterognea, la Teora Inorgnica de la Combustin facilita esta tarea y
define con claridad la necesidad de algunos campos especficos de investigacin pura y
aplicada. Podemos mencionar algunos temas de verdadero inters y presumible
importancia:



Anlisis de los factores que influencian la disociacin trmica de compuestos
orgnicos.

Formulacin de aditivos para mejorar el comportamiento antidetonante
(Indice de Octano) o la velocidad de ignicin (Indice de Cetano) de
combustibles, estabilizando la estructura molecular de los compuestos
formados.

Investigacin del efecto de procedimientos fsicos (campos elctricos,
paramagnticos, microondas,etc.) sobre el comportamiento antidetonante
(Indice de Octano) o la velocidad de ignicin (Indice de Cetano) de
combustibles, estabilizando la estructura molecular de los compuestos
formados.

Anlisis de los factores que influencian la reactividad del coque que producen
todos los combustible al disociarse antes de la combustin.

Evaluacin de la capacidad de Transesterizacin de aceites vegetales y grasas
animales para produccin de BioDiesel.









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1.4.2 En el campo acadmico



El desarrollo de la tecnologa de la combustin en el siglo XX ha resultado totalmente
distorsionada por investigacin cientfica y tecnolgica alejada de la realidad y
sometida a intereses comerciales, produciendo un monstruo gigantesco y complejo
inaplicable en la enseanza escolar y casi inexistente en la formacin universitaria.

La combustin es el proceso fisicoqumico ms importante del planeta y tiene que ver
con todas las formas de actividad humana, por lo cual debe incluirse en todas las etapas
de formacin acadmica

Desde la educacin inicial y con una presentacin adecuada, los conceptos de la Teora
Inorgnica de la Combustin permitiran introducir a los alumnos al conocimiento de
las leyes de la naturaleza y los principios que determinan el principio y el
mantenimiento del medio ambiente y de la vida.

La Teora Inorgnica de la Combustin debe ensearse en el nivel secundario,
constituyendo un conocimiento bsico general indispensable.

En la formacin profesional, debe formar parte de un Curso General de Combustin
obligatorio y Cursos Electivos sobre su aplicacin en sectores especializados. La
importancia de este campo justifica la creacin de la Ingeniera de la Combustin como
una profesin individual.


1.4.3 En la Actividad Industrial



La simplificacin de la Tecnologia de la Combustin pone al alcance de todos los
ingenieros y tcnicos de plantas industriales la posibilidad de conocer, entender y
dominar los procesos de combustin que manejan, permitindoles optimizar los
procesos y operaciones unitarias vinculados con la utilizacin de esta fuente
energtica.

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En este campo, la Teora Inorgnica de la Combustin ya no es una novedad;
durante los ltimos diez aos, hemos dictado decenas de cursos y dirigido cientos
de proyectos de optimizacin de procesos de combustin en la mayora de los
pases latinoamericanos, en los cuales ya se ha difundido y aplicado.

En cada una de estas oportunidades hemos recibido valiosos aportes y confirmado
la plena validez de sus postulados, consiguiendo importantes resultados.
Trabajando en forma conjunta con el personal de plantas industriales hemos
simplificado y mejorado el diseo de quemadores, implementado innovaciones
tecnolgicas en procesos, eliminado operaciones innecesarias, etc. consiguiendo
siempre producciones ms limpias, eficientes y econmicas, atacando la raz del
problema en lugar de administras sus consecuencias (Figura 1.5).





Figura 1.5

Modificacin del diseo
del quemador en el
Horno de INC-
Paraguay.






Existe un mundo de posibilidades de optimizacin de la combustin en plantas
industriales, manejando adecuadamente el factor ms importante: sus propios
recursos humanos.


1.4.4 En el campo tecnolgico



La Teora Inorgnica de la Combustin abre inmensas posibilidades de innovacin
tecnolgica en el diseo de quemadores, reactores, operaciones y procesos unitarios,
representando grandes posibilidades de optimizacin de costos de inversin, operacin
y mantenimiento.
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Su aplicacin en todos los sectores productivos representa una oportunidad de
investigacin aplicada para conseguir mejores condiciones de competitividad,
sustituyendo tecnologa innecesariamente complicada por el manejo prctico y efectivo
que permite la concepcin simple, clara y precisa de la combustin inorgnica.

Al demostrar que todos los combustibles se queman en la misma forma, permite
considerar nuevas posibilidades de utilizacin de nuevos combustibles. Desarollando
tecnologas apropiadas para cada caso especfico.


1.4.5 En el campo Ecolgico



La ineficiencia de combustin y consecuente presencia de inquemados en medios
urbanos y plantas industriales representa el factor contaminante ms grave en los pases
que no exigen el estricto cumplimiento de las normas de control ambiental.

La Teora Inorgnica de la Combustin demuestra que la combustin siempre puede y
debe completarse, por lo cual la emisin de inquemados resulta inaceptable.

El demostrar que todos los combustibles son lo mismo para efectos de carcter
energtico, nos permitir priorizar la utilizacin de los que resulten menos
contaminantes y plantear nuevas alternativas de sustitucin de combustibles fsiles que
preserven el equilibrio ecolgico.


1.5 PROYECCIN DE LA TEORA INORGNICA DE LA COMBUSTIN




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El problema energtico mundial consiste bsicamente en el almacenamiento de
energa y las reservas de hidrocarburos son almacenes de energa qumica
irremplazables en las condiciones que han sido procesadas por la naturaleza, pero
reproducibles en condiciones ms controladas y utilizando insumos renovables.

Al demostrar la Teora Inorgnica de la Combustin que todos los combustibles
son bsicamente lo mismo y que todos se queman en la misma forma, facilita esta
tarea, permitiendo plantear como alternativa energtica inmediata la misma
energa qumica generada a partir de la energa del sol.

La fotosntesis resulta el procedimiento que permite hacer realidad este proyecto y
ya se plantea como una alternativa viable la generacin de cultivos que permitan
disponer de compuestos orgnicos que puedan convertirse en combustibles
similares a los actuales.

La produccin de Etanol y Biodiesel para sustituir respectivamente a las gasolinas
y al Diesel ya son una realidad, pero constituyen solamente el inicio de un campo
de investigacin que marcar los aos venideros y podra cambiar la historia
mundial.

Cualquier alternativa de suministro energtico que no utilice este maravilloso
proceso natural estar condenado al fracaso por el costo que representa sustituirlo.

La Teora Inorgnica de la Combustin, al sealar que la disociacin molecular
determina el comportamiento de los combustibles en cuanto a sus caractersticas
de ignicin, establece las pautas a seguir para conseguir las materias primas y los
procesos ms adecuados para convertirlas en combustibles apropiados para cada
tipo de empleo.

La energa del Hidrgeno, considerada la alternativa del futuro, nos permite
demostrar la utilidad de los conceptos de la Teora Inorgnica, al comparar las
energas de disociacin del agua y del metano, para explicar porque el desarrollo
actual de las clulas de hidrgeno considera su obtencin a partir del gas natural
agotable y caro, comparado con lo que representara el agua como insumo para
esta tecnologa.
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CAPITULO II
LA COMBUSTIN COMO
REACCIN QUMICA



2.1 Mecanismo general de las reacciones de combustin

Para efectos del presente libro, hemos definido que los combustibles industriales
son combinaciones variables de carbono e hidrgeno, con un contenido, tambin
variable, de impurezas.

El carbono e hidrgeno contenidos en cualquier combustible slido, lquido o
gaseoso, sea cual fuere la forma qumica en que se encuentren combinados,
se disociarn a su forma elemental antes de reaccionar con el oxgeno
disponible.
En el Cuadro 2.1 se muestran las principales reacciones de combustin que se
presentan en la prctica industrial, mostrando los reactantes en la forma que se
encuentran en la naturaleza y las cantidades de calor liberadas al transformarse
en los nicos productos finales de combustin, esto es, CO
2
y H
2
O.

Cuadro 2.1 Principales Reacciones de Combustin












CARBONO C + O
2
--------

CO
2 +
97600 Kcal por Kmol
CARBONO C + O
2
------ CO + 29400 Kcal
MONOXIDO DE CARBONO CO + O
2
---- CO
2
+ 68200 Kcal
HIDROGENO H
2
+ O
2
---- H
2
O + 58200 Kcal (vapor)
+ 69100 Kcal (liquido)
AZUFRE S+ O
2
--------- SO
2
+138600 Kcal

METANO CH
4
+ 2O
2
---- CO2 + H2O + 192500 Kcal (vapor)
+ 214300 Kcal (lquido)

ETANO C
2
H
6
+7/2 O
2
----------- 2CO
2
+ 3H
2
0 + 342000 Kcal (vapor)
+ 373600 Kcal
(lquido)

PROPANO C
3
H
8
+ 5O
2
------------ 3C0
2
+ 4H
2
0 + 485100 Kcal (vapor)
+ 528700 Kcal (lquido)
BUTANO C
4
H
10
+ 13/2 O
2
-------- 4CO
2
+ 5H
2
O + 625700 Kcal
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En realidad, las reacciones de combustin del carbono y del hidrgeno con el
oxgeno, son siempre elementales y nicas :


C + O
2
CO
2


H
2
+ O
2
H
2
0


Sea cual fuere el compuesto qumico que se encuentre en el combustible, se
disociar en C y H reaccionando en la forma elemental.

Esta concepcin simple y bsica, pero a la vez prctica y efectiva de las
reacciones de combustin, permite efectuar con rapidez y precisin los
clculos estequiomtricos que facilitarn su adecuado manejo y control.

Sea un combustible que tenga una composicin por kg. de C Kg. de carbono y H
2

kg de hidrgeno.


Para la combustin de 12 kg. de carbono se necesitan 22,4 m
3
de oxgeno; para
C kg. de carbono se necesitarn :

22,4 x (C/12) = 1,87 x C m
3
de O
2


Para la combustin de 2 kg. de hidrgeno, se necesitan 11,2m
3
de oxgeno, luego
para H
2
kg. de hidrgeno se necesitarn :

11,2 x (H
2
/2) = 5,6 x H
2
m
3
de O
2



Por consiguiente, para la combustin de 1 kg. de combustible, el oxgeno mnimo
necesario estequiomtrico, sera la suma del necesario para la combustin del
carbono y el hidrgeno, es decir:

O
2m
= 1,87C + 5,6 H
2
m
3
de oxgeno

Como la composicin en volumen del aire es aproximadamente del 21% de
oxgeno y 79% de nitrgeno, se tiene que el aire mnimo necesario ser :

A
m
= 100 O
2
m = 4,76 O
2
m
21
Por lo tanto el aire estequiomtrico necesario por kg. de combustible ser :

A
m
= 8,90 C + 26,67 H
2
(m
3
de aire)

Este volumen de aire est referido a condiciones normales (O C y 760 mm Hg.
de presin)
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Sea por ejemplo un combustible que tenga 88% de carbono y 12% de hidrgeno,
es decir :

C = 0,88 y H = 0,12

El aire estequiomtrico requerido para la combustin ser :

A
m
= 8,90 (0,88) + 26,67 (0,12) = 11,03 m
3
de aire.


En la Figura 2.1 se presenta un nomograma que permite la directa determinacin
de los poderes calorficos de cualquier combustible industrial, conociendo su
relacin carbono/hidrgeno.

El conocimiento del calor de disociacin de cualquier combinacin de carbono e
Hidrgeno, permitir conocer directamente su poder calorfico, restndolo de la
suma de los calores de reaccin de los elementos disociados (carbono e
Hidrgeno) en forma individual.

Figura 2.1 Poder Calorfico Inferior en funcin de la relacin (carbono / Hidrgeno)

















Analicemos como un ejemplo tpico el caso de la combustin del metano que se
mostr grficamente en la Figura 1.5 y se desarrolla en la siguiente forma :

CH
4
+ 2 O
2
CO
2
+ 2 H
2
O

H = - 192.500 kcal/kmol

En la cmara de combustin el CH
4
se disociar en 2H
2
y C elemental. El H
2

reaccionar violentamente aportando importantes cantidades de calor y formando
H
2
O.

2 H
2
+ O
2
2 H
2
O H = - 116.400 kcal/kmol
9000
10000
11000
12000
3 4 5 6 7 8
RELACION (C/H)
P
.
C
.
I
.

(
k
c
a
l
/
k
g
)

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El carbn atmico producto de disociacin, en presencia de oxgeno, formar
rpidamente CO y completar la reaccin de combustin en fase gaseosa,
formando CO
2
como producto final de combustin y aportando la cantidad
correspondiente de calor.


C + O
2
CO
2
H = - 97.600 kcal/kmol


La cantidad total de calor liberada ser la suma de las aportadas por la
combustin de ambos en forma individual (214.000 kcal), menos la invertida para
disociar su composicin original, de acuerdo a la siguiente reaccin :


CH
4
C + 2 H
2
H = 20.900 kcal/mol


La diferencia (193.100 kcal/mol) resultar un valor muy aproximado al poder
calorfico del metano (192.500kcal/mol) determinado en el laboratorio.


Cuadro 2.2 Poder Calorfico de combustibles en funcin de la relacin
(Carbono/hidrgeno)















En el Cuadro 2.2 se presentan los poderes calorficos que corresponden a cada
combustible en funcin de su relacin carbono/hidrgeno, sus calores de
disociacin y el poder calorfico real producto de la diferencia de ambos, para los
combustible ms conocidos y utilizados en la prctica industrial.





Combustible Relacin (C/H) P.C.I. (kcal/kg)



Metano 3 11971
4 11362
Propano 4,5 11094
4,8 10944
5 10851
Diesel 2 5,5 10476
6,5 10079
7,5 9706
Residual 8,1 9690


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2.2 Esquema bsico de la combustin industrial

Los procesos de combustin en instalaciones industriales siempre obedecen a
un esquema bsico, cuyo conocimiento y comprensin resultan la llave maestra
para acceder a cualquier proceso de combustin que se desee conocer y
mejorar.

En la Figura 2.2 se muestra el esquema bsico de la combustin industrial, en el
cual se establece que una buena combustin requiere 3 puntos fundamentales:


Figura 2.2 Diagrama esquematico de la Combustin industrial
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a) Proporcin correcta aire - combustible

El diseo del quemador deber asegurar el suministro de las cantidades
adecuadas de aire y combustible en el sistema, estableciendo mrgenes de
regulacin para ambos.

Para asegurar la combustin completa deber proporcionarse un exceso de
aire, procurando que sea lo mnimo que resulte posible.

El anlisis de los gases de combustin permitir conocer el exceso de aire y la
eficiencia de la combustin.

En funcin del anlisis de gases en forma manual o automatizada, se deber
efectuar ajustes en las variables de operacin, controlando los resultados obte-
nidos.

Manejando correctamente los puntos anteriores se lograr una combustin
completa.



b) Mezcla adecuada aire combustible

El diseo del quemador deber proporcionar las condiciones de mezcla aire-
combustible ms adecuadas para cada caso.

La mezcla debe ser uniforme y permanente para cada punto de regulacin
dentro de los mrgenes de operacin.

El objetivo principal de la mezcla ser el lograr el mximo contacto superficial
entre oxgeno y combustible.

El estado fsico del combustible determinar las condiciones operativas que
permitan preparar el combustible (pulverizacin, atomizacin, vaporizacin) en
el caso de slidos y lquidos, y efectuar la mezcla en forma conveniente para
cada caso.

Manejando correctamente los puntos anteriores se lograr una combustin
ptima.



c) Ignicin inicial y sostenida de la mezcla

El encendido o ignicin inicial de la mezcla requiere el aporte de calor de una
fuente externa.

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Resulta necesario aplicar mucho calor a un rea localizada para acelerar la
reaccin.
La mezcla se encender slo al alcanzar su temperatura mnima de ignicin,
variable para cada combustible.

Al producir las reacciones de combustin ms calor del que se pierde a los
alrededores, se mantendr la combustin sin necesidad de la fuente externa.

Manejando correctamente los puntos anteriores se lograr una combustin
auto-sostenida y estable para las condiciones del proceso.


El cumplimiento de estos 3 requerimientos permitirn :

Lograr el mximo aprovechamiento del poder calorfico del combustible
utilizado.

Aportar el calor requerido por el sistema con el menor consumo de
combustible y las condiciones operativas tcnica y econmicamente ms
adecuadas.

Esta condicin de mxima eficiencia, sin embargo, siempre resultar inestable
por depender de una serie de variables interdependientes entre s e influenciables
por factores externos, por lo cual el verdadero nivel de eficiencia del sistema
depender de la existencia de un sistema de control adecuado y efectivo,
orientado a mantener niveles permanentes de eficiencia del proceso.



2.3 Tipos de combustin

El objetivo fundamental de la combustin es el de conseguir la oxidacin total del
carbono y del hidrgeno para formar dixido de carbono (CO
2
) y agua (H
2
O) con
lo cual se produce la mxima energa en forma de calor y se evita efectos
contaminantes.

La combustin podemos clasificarla desde el punto de vista de la calidad de sus
productos y por la forma en que se realiza.


2.3.1 En funcin de sus productos

Se puede considerar los siguientes tipos de combustin:

Combustin perfecta (estequiomtrica)
Combustin completa (con exceso de aire)
Combustin incompleta (con defecto de aire)
Combustin imperfecta (pseudo combustin)
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a) Combustin Perfecta Estequiomtrica (Figura 2.3)

Este tipo de combustin se consigue mezclando y quemando las cantidades
exactamente requeridas de combustible y oxgeno, los cuales se queman en
forma completa y perfecta.

Esta combustin completa est sin embargo, fuertemente limitada por
condiciones qumicas y fsicas, ya que slo en teora podemos hablar de
reacciones perfectamente estequiomtricas.

Se plantean para realizar los clculos tericos de la combustin, etc. en funcin
de la composicin del combustible y el comburente empleados.

Figura 2.3 Combustin perfecta estequiomtrica


b) Combustin completa con exceso de aire (Figura 2.4)

Para tener una combustin completa, es decir, sin presencia de monxido de
carbono en los humos de chimenea, es necesario emplear una proporcin de
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oxgeno superior a la terica. Este exceso de aire conlleva especialmente 2
efectos importantes en cuanto al proceso de la combustin:

Disminucin de la temperatura mxima posible al aumentar la cantidad de
gases en la combustin.

Variacin sensible en cuanto a la concentracin de los xidos formados
respecto al nitrgeno, lo que se traduce en una disminucin de la eficiencia de
la combustin.

El exceso de aire se expresa en porcentaje restndole el terico estequiomtrico,
el cual corresponde al 100%; es decir, una cantidad de aire de combustin del
120% respecto al estequiomtrico, se expresar como 20% de exceso de aire. El
ndice de exceso de aire (n), tambin empleado en la prctica, ser en este caso:
n = 1.2.

Figura 2.4 Combustin completa con exceso de aire

c) Combustin incompleta con defecto de aire (Figura 2.5)

Cuando el oxgeno presente en la combustin no alcanza el valor del terico
necesario para la formacin de CO
2
, H
2
O y SO
2
la combustin es nece-
sariamente incompleta, apareciendo en los gases de combustin el monxido de
carbono, hidrgeno y partculas slidas de carbono, azufre o sulfuros.

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Figura 2.5 Combustin incompleta con defecto de aire
Considerando que estos componentes de los gases que se eliminan a la
atmsfera contienen an apreciable contenido calorfico, las prdidas por
combustin incompleta son elevadas cuando se proporciona menos aire del
necesario. En la prctica, la presencia de inquemados resulta determinante del
exceso de aire necesario.

La presencia de CO en los humos crea adems el riesgo de explosin, al llegar a
atmsferas sbitamente oxidantes.

Un 1% de CO en los gases produce una prdida de aproximadamente un 4%
del poder calorfico del combustible.


d) Combustin imperfecta (Figura 2.6)

Se produce una combustin imperfecta o seudocombustin oxidante cuando
pese a existir exceso de aire, no se completan las reacciones de combustin,
apareciendo en los humos de chimenea productos de combustin incompleta,
tales como inquemados, residuos de combustibles sin oxidar, partculas slidas,
etc.


Este tipo de combustin puede producirse debido a las siguientes causas:

La elevada carga trmica del hogar, es decir, la relacin entre la potencia
calorfica y el volumen del hogar, ya que existe poco tiempo de permanencia.

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La escasa turbulencia, existiendo por tanto una mala mezcla aire-combustible,
lo que en muchos quemadores se produce por cantidad insuficiente de aire o
por estar trabajando a una fraccin muy pequea de su potencia nominal.

La falta de uniformidad de pulverizacin en los combustibles lquidos, ya que
cuanto mayor sea el nmero de gotas de gran tamao, tanto ms fcil es que
se produzcan inquemados, puesto que una gota de gran dimetro necesita un
tiempo mayor de permanencia para quemarse por completo.

El enfriamiento de la llama, lo que puede ocurrir cuando la mezcla aire-
combustible incide sobre superficies relativamente fras, como el frente de la
cmara de combustin o las paredes de un tubo de llama y tambin cuando se
trabaja con un gran exceso de aire.

El alto porcentaje de carbono en los combustibles.

En la prctica, este es el tipo de combustin ms generalizado por resultar ms
ajustado a la realidad.

En la medida que se mejore la combustin imperfecta aproximndose a las
condiciones tericas de combustin completa con mnimo exceso de aire, se
lograr mejores rendimientos y se evitar efectos contaminantes.

Figura 2.6 Combustin imperfecta





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2.3.2 Por la forma en que se realiza

Siendo siempre la reaccin elemental la que se produce en la prctica industrial,
puede presentarse el combustible en estado slido, lquido o gaseoso, lo cual
determina diferentes niveles de dificultad para que se produzca el contacto y
reaccin con el comburente.

El conocimiento prctico y estudio terico de las reacciones de combustin, nos
permiten tambin simplificar en este campo, definiendo que existen nicamente
dos tipos de combustin :

- Reaccin Homognea GAS-GAS; la que se produce entre el hidrgeno y CO
con el oxgeno para dar lugar a H
2
0 y CO
2
.

- Reaccin Heterognea SOLIDO-GAS; tpica del carbn en cualquiera de sus
formas, que se produce por difusin trmica y molecular en el entorno de la
partcula de carbono para formar primeramente CO y finalmente CO
2
.

a) Reaccin Homognea Gas-Gas

El mecanismo general de las reacciones de combustin que hemos definido para
el mbito de la combustin industrial nos permite establecer que slo nos
interesan las reacciones que se producen entre el Hidrgeno y el CO del
combustible con el oxgeno del aire.

En la reaccin homognea que se produce entre estos elementos, resultar
determinante el nivel de contacto entre reactantes; tratndose de gases que
incrementan su volumen y turbulencia a medida que elevan sus niveles
termodinmicos, resultar determinante para el control de la combustin el diseo
de la cmara de combustin que permita un adecuado flujo de los productos de la
combustin, manteniendo condiciones estables de la atmsfera en la que se
realizan las reacciones de combustin.

Las llamas caractersticas de la combustin de gases tiene una apariencia
azulada, propiciada por la presencia de productos intermedios de combustin o
no presentan coloracin alguna en el espectro visible.

b) Reaccin Heterognea slido gas

Es la que se produce en el entorno de la partcula de carbono para formacin de
CO y subsecuente combustin con el oxgeno para formar CO
2
.

Los factores determinantes de la velocidad de reaccin en este caso dependern
del tamao de partcula y la disponibilidad de oxgeno en su entorno.

Debido a que la velocidad con que se efectan las reacciones homogneas de H
2

y CO es muy alta, la velocidad con que se efecta la reaccin slido gas del
carbn resulta determinante del proceso en la gran mayora de casos que se
presentan en la combustin industrial, an tratndose de combustibles gaseosos.
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En cierta forma, siempre se produce cierto nivel de coexistencia de ambos tipos
de combustin, como se ver al efectuar un anlisis ms detallado cuando, se
trate en forma individual la combustin de slidos, lquidos y gases.


2.4 Mecanismo de la reaccin heterognea

Definida la reaccin heterognea como el punto de convergencia ineludible de
todas las formas de combustin industrial y representando el factor
fundamental de control del proceso, resultar de la mayor importancia conocer
el mecanismo a travs del cual se produce la oxidacin de la partcula de
carbn.

La reaccin se inicia en la superficie de la partcula al ponerse en contacto los
tomos de carbono y las molculas de oxgeno, generalmente contenido en el
aire, que acta como comburente y se alcanzan las condiciones mnimas para
desencadenar la reaccin.

A temperatura ambiente, el carbn en contacto con el aire ya se encuentra
reaccionando y liberando calor, aunque en forma imperceptible debido a la
escasa cintica de la reaccin. Para cumplir las exigencias de aporte de calor
en los procesos industriales, la reaccin tiene que ser violenta y para ello se
debe llegar a la ignicin, con la que la que se inicia la llama cuando se emiten
suficientes gases de CO por reaccin superficial.

La oxidacin completa se produce en 2 etapas:
Etapa 1:

La reaccin heterognea propiamente dicha:

C + O
2
CO + 31,500 kcal/mol

Al reaccionar el C con O
2
forma CO que se desprende como gas.

Etapa 2:

La reaccin entre el CO desprendido y el O
2
disponible en el medio.

CO + O
2
CO
2
+ 62,500 kcal/mol

La condicin trmica inicial de la partcula depende del combustible original,
influenciando su calentamiento hasta este punto la desvolatilizacin de la
partcula slida, el craqueo y gasificacin de gotas, y el craqueo de gases.

Difusin trmica del calor desde el medio hacia el interior de la partcula
para favorecer el calentamiento que acelere la cintica de la reaccin
heterognea que se produce en la superficie de la partcula.

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Difusin molecular del oxgeno hacia la pelcula que rodea la partcula y el
interior de los poros dejados por la slida de voltiles.

Difusin molecular del CO producido en la superficie hacia el medio donde
completa su reaccin convirtindose en CO
2
.

En la Figura 2.7 se muestra la forma en que se desarrolla la combustin
heterognea, hasta completar la combustin cuando la partcula de carbn ha
desaparecido.



Figura 2.7 Combustin Heterognea
Los parmetros que permiten caracterizar la partcula de carbn en cuanto a
su comportamiento durante el proceso de combustin son los siguientes:

a) Tamao de partcula: Expresado como dimetro promedio en micras,
resulta determinante de la velocidad de reaccin y liberacin de calor.

Se planifica en la molienda de carbn pulverizado en funcin de la formacin
de llama que se debe adecuar a la cmara de combustin y el proceso.

En el caso de combustibles lquidos resulta determinado por el tamao de
gotas atomizadas por el quemador y las condiciones de progresin trmica en
el reactor. Si las gotas se craquean antes de vaporizarse, las partculas
alcanzarn algunas decenas de micras; si se craquean como gases, el tamao
de las partculas ser apenas de unas centenas de Angstrons.

En la combustin de gases, al producirse el craqueo en fase gaseosa, el
tamao de partcula siempre ser inferior a 1 micra (400-500 A).

b) Porosidad: Influencia la velocidad de reaccin al incrementar la superficie
de contacto para calentamiento y reaccin heterognea.

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En los carbones minerales depende de su naturaleza y rango, marcado por su
nivel de desgasificacin previo efectuado por la naturaleza o coquizacin
artificial.

En los lquidos la volatilizacin y desgasificacin se produce simultneamente,
por lo cual la porosidad se presume en funcin de la naturaleza del
combustible atomizado.

Cuando se trata de gas natural, el tamao microscpico de las partculas resta
importancia a su porosidad.

c) Contenido de voltiles: Al gasificarse y quemarse con relativa facilidad, los
voltiles influencian la velocidad de calentamiento de la partcula y por tanto la
cintica de la reaccin heterognea, disminuyendo el tiempo de reaccin para
un mismo tamao de partcula.

d) Reactividad: Depende de las caractersticas superficiales de la partcula y
de la presencia de centros activos de reaccin, caracterizados por
irregularidades propiciadas por rugosidades, concentracin de combinaciones
del oxgeno, hidrgeno, azufre, etc.

Las caractersticas trmicas de la partcula, tales como su calor especfico,
conductividad trmica y su estabilidad de volumen (hinchamiento y crepitacin)
al calentarse, influencian directamente su reactividad en presencia de oxgeno.





2.5 El reactor de combustin

La combustin en una atmsfera libre puede efectuarse con fines de iluminacin,
aprovechando la energa luminosa de la llama de difusin, pero con fines de
aprovechamiento trmico representa niveles demasiado bajos de
aprovechamiento energtico, aceptables solamente en el campo artesanal. En
actividades industriales, las exigencias de concentracin trmica y costos
establecen la necesidad de que las reacciones de combustin se efecten en el
interior de un reactor llamado comunmente hogar o cmara de combustin.

El diseo de reactores de combustin obedece principalmente a criterios
vinculados al proceso para el cual se genera calor y la forma de transferencia de
calor requerida.

El diseo de un reactor ideal para asegurar combustin completa podra ser
definido en los siguientes trminos y/o condiciones:
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Longitud : Debiendo alojar la llama y dependiendo sta del tiempo de
reaccin de las partculas de carbn, en la medida que se acelere la cintica
de la reaccin con temperatura y turbulencia, podr acortarse el tiempo de
reaccin completa y la longitud de la llama y por tanto, el reactor.

Volumen til : Se podr acortar la longitud del reactor en la medida que se
acorte la llama, pero al hacerlo podra abrirse en forma cnica determinando
que el ancho y la altura tengan que ampliarse para evitar el impacto de llama
sobre las paredes. En la medida que se logre formar una llama ms compacta
se podr reducir el volmen til requerido de reactor. El impulso rotacional y el
difusor cumplen esta funcin.

Concentracin de calor: Un reactor ideal tendra que ser concebido
construdo con paredes de material refractario de la mayor reflectividad con
capacidad para absorber calor y reflejarlo, mantenindose en equilibrio
trmico. La forma del reactor tambin presentara el mejor comportamiento
con un diseo cnico o cilndrico, permitiendo concentrar la mayor cantidad de
calor en el centro de la llama.

Siendo desarrollado el proceso de la combustin en reactores que normalmente
dependen del proceso, los casos ms frecuentes en los equipos ms difundidos
en la industria : Hornos y Calderos. Analicemos las caractersticas de los
reactores de combustin en los tipos ms frecuentes :

a) Hornos rotatorios : En estos reactores de forma cilndrica la llama se forma a
partir de un chorro recto confinado. Este reactor presenta la facilidad de poder
alargar la llama sin limitaciones de impacto con una pared posterior, pero
igualmente tendr que disponer de suficiente impulso total para mantenerla
centrada y el diseo del quemador tendr que permitir la formacin de llama
cnica hueca para evitar que se abra impactando con las paredes.

Los hornos rotatorios son circulares, por lo que presentan el volmen til ms
conveniente y ofrecen buenas condiciones de concentracin trmica.
Las caractersticas del proceso influencian la concentracin de calor; as existe
una gran diferencia entre el comportamiento del material en procesos de hornos
de cal (reaccin endotrmica) y de clnker para cemento (reaccin exotrmica).
En los secadores rotatorios tambin se presenta menor concentracin de calor y
temperaturas de llama por ser la vaporizacin fuertemente endotrmica.

b) Hornos de fundicin : En este tipo de hornos el reactor est muy lejos de
constituir un diseo ideal, debido a que el material a ser fundido se encuentra en
el piso y se alojan llamas en un extremo del horno, calentando el material hasta
fusin por transferencia de calor por radiacin y en menor medida por conveccin.
El nivel de concentracin trmica es alto debido a los niveles de temperatura,
pero las prdidas por radiacin en las paredes y el techo tambin son altas. Una
mejora considerable de estos hornos como reactores de combustin se ha
logrado incorporando mayor nmero de quemadores en las paredes y en el
techo.

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Hornos de Fundicin



Los hornos de calentamiento presentan caractersticas semejantes como
reactores de combustin, pero con menores niveles trmicos.


c) Hornos verticales : En este tipo de hornos el volmen util para la reaccin
resulta muy limitado , estando por ello muy lejos de presentar condiciones ideales
como reactor de combustin. La utilizacin de combustibles muy fciles de
quemar, precombustin en troneras auxiliares y diseo de hornos con planos
inclinados que permitan alojar llamas han sido alternativas aplicadas con xito. La
incorporacin del combustible con el material en proceso convierte a todo el
horno en reactor, pero con eficiencia muy variada en cada etapa del proceso.

d) Calderos pirotubulares

En los calderos antiguos se utilizaban hogares de combustin de material
refractario, orientando su diseo a losgrar combustin completa, aprovechando
el calor generado en varios pasos de tubos transfiriendo calor por conveccin.
Las exigencias de optimizacin energtica y de diseo han orientado la tendencia
en calderos a ubicar la llama en cmaras de agua (fleur) y ubicar paredes
hmedas, que reemplazan los altares de refractarios por conductos de agua que
refrigeran y se calientan simultneamente. Esta tendencia obliga a optimizar la
combustin para asegurar combustin completa, cada vez ms difcil por la
menor concentracin de calor.
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e) Calderos acuotubulares

Las cmaras de combustin en estos calderos estn formadas por tubos de
agua cada vez ms compactos, complicando su funcin como reactores de
combustin. Esta tendencia ha obligado a desarrollar quemadores con
capacidad para formar llamas cada vez ms turbulentas y compactas, lo que
se ha logrado creando una zona de menor presin en la zona central de la
llama (llama cnica hueca).

Los calderos de alta capacidad con grandes cmaras de combustin y un gran
nmero de quemadores se orientan a aprovechar la mayor eficiencia de
transferencia de calor por radiacin desde la llama a los tubos de agua que
forman el reactor, resultando similar su concepto de funcionamiento y
aprovechamiento trmico a los aplicados en los hornos de fundicin.

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CAPITULO III

La combustin como
proceso fisicoqumico





Al producirse y manejarse la reaccin de combustin con el propsito de
aprovechar el poder calorfico del combustible con fines industriales,
adecuando su desarrollo a los requerimientos de un determinado
proceso trmico, se establece condiciones que convierten a la
combustin en el proceso fisicoqumico que conocemos como llama.

La llama es la combustin misma, el espacio donde se desarrolla la
combustin y la manifestacin visible de la combustin; todo al mismo
tiempo.

Por ello resultar de la mayor importancia dominar los 3 campos de la
tecnologa que resultan fundamentales en el desarrollo de la combustin
y la determinacin de las caractersticas de la llama: Mecnica de Fludos,
Cintica Qumica y Transferencia de Calor.
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3.1 La llama como manifestacin visible de la combustin





En trminos tericos, la llama es el medio gaseoso en el que se desarrollan las
reacciones de combustin, produciendo radiaciones luminosas de origen tanto
trmico como qumico, no necesariamente en el espectro visible, que constituyen
manifestaciones de las condiciones en que se efecta la generacin de calor.

En trminos prcticos, podramos definir a la llama como "el espacio donde se
realiza la combustin", o tambin, como "la manifestacin visible de la
combustin", cuando se trata de combustibles slidos y lquidos.

La mezcla combustible-comburente es la fuente de la llama; el quemador es su
creador, vigilante y mantenedor.

La creacin y mantenimiento de una llama apropiada, es un requisito previo e
imprescindible para el aprovechamiento racional de la energa contenida en el
combustible y que es capaz de arder en forma de calor.

Decir que una llama es apropiada, significa que tiene un conjunto de cualidades y
caractersticas de naturaleza geomtrica, fsica y qumica idneas y compatibles
con la aplicacin perseguida.



3.1.1 Condiciones Lmites para que se produzca una llama


a) Lmites de inflamabilidad

La relacin de combustible/oxgeno (aire) resulta crtica. Si esta relacin es muy
pequea el combustible ser muy pobre para quemarse, y si es demasiado
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grande, ser demasiado rica para arder. Los lmites de la relacin combustible
aire, en ambos sentidos, se llaman "lmites superior e inferior de inflamabilidad del
combustible". En el Cuadro 3.1 se presentan valores para algunos gases y
vapores conocidos.
Cuadro 3.1 Lmites de inflamabilidad
















b) Lmites de temperatura

Las Temperaturas mxima y mnima, a las que pueden encontrarse los gases
de combustin, coincidentes con los instantes final y de encendido de la llama,
establecen igualmente lmites por sobre los cuales, no podr mantenerse una
combustin estable, por romperse el equilibrio entre la difusin trmica y la veloci-
dad de produccin de calor.

c) Lmites de presin

Existen igualmente lmites de presin que establecen un intervalo de presiones,
dentro del cual puede existir una llama. Por debajo de 1 mbar absoluto las llamas
tienden a extinguirse. El lmite superior lo establece la peligrosidad de la mezcla
a altas presiones, pudiendo estar por encima de 100 bar.

d) Lmites por el "efecto pared"

Los intercambios trmicos entre la llama y las paredes del recinto, establecen un
lmite denominado "efecto pared". Incluye la propia boquilla de salida, lo cual
hace que en sus proximidades no se observe llama, y la presencia de "puntos
fros" en el interior de la cmara de combustin.






% Volumen en aire
Sustancia Lmite Inferior Lmite Superior


Monxido de carbono
(CO)
12,5 74,0
Hidrgeno (H
2
) 4,1 74,0
Metano (CH
4
) 5,3 14,0
Etileno (C
2
H
4
) 3,0 29,0
Etano (C
2
H
6
) 3,2 12,5
Propano (C
3
H
8
) 2,4 9,5
Butano (C
4
H
10
) 1,9 8,4
Pentano (C
5
H
12
) 1,4 7,8
Benceno (C
6
H
6
) 1,4 6,7
Gas Natural 4,8 13,5


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3.1.2 Tipos de llamas y su clasificacin

a) Por la modalidad de la mezcla del combustible

Llamas de difusin: Cuando la mezcla del combustible y comburente se
realiza en el instante de la combustin.

Llamas de premezcla: Cuando la mezcla de los fluidos se realiza parcial o
totalmente antes de alcanzar la cmara de combustin.

b) Por la velocidad del flujo de los reactantes

Laminar: Cuando los fenmenos de la mezcla y transporte ocurren en fluido
laminar, es decir, estable, uniforme y a bajas velocidades (no excede 1
m/seg).

Turbulenta: Cuando la velocidad de salida de los gases es importante, con
objeto de liberar un mximo de energa por unidad de tiempo, producto de
condiciones ms favorables para la mezcla combustible-oxgeno (velocidad
unas 50 veces mayor que en fluido laminar).

c) Por su posicin respecto a la boca del quemador

Llamas explosivas libres: Cuando se desarrollan en la atmsfera a la salida de
un orificio, sin contacto con paredes laterales.

Estacionarias: Cuando el combustible se quema poco a poco a medida que
pasa a travs de una determinada zona del sistema, dando lugar a llamas
alargadas y de combustin lenta.

d) Por el estado fsico del combustible

Combustibles gaseosos: Resultan ms simples por hallarse combustibles y
comburentes en una sola fase, pero difcilmente observables, y por tanto,
difciles de regular y controlar.

Combustibles lquidos: El caso ms frecuente en la prctica, fuertemente
atomizados o dispersos, presentan importante presencia de partculas que
queman en suspensin, emitiendo en el espectro visible cuando se
encuentran en estado incandescente, facilitando su observacin, regulacin y
control.

Combustibles slidos: Pulverizados se asemejan a los lquidos; en lecho fijo
se complican por intervenir reacciones adicionales de pirlisis.




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3.1.3 Temperaturas de la llama

Se denomina temperatura terica de combustin, temperatura adiabtica de
combustin o temperatura de combustin calorfica, a la que se obtendra en una
combustin estequiomtrica, con mezcla perfectamente homognea y en un
tiempo brevsimo que no d tiempo a prdidas calorficas con el ambiente.

Para el clculo terico de la temperatura adiabtica de llamas se utiliza la
siguiente frmula :
Donde :

T
a
: Temperatura adiabtica de llama
PCI : Poder Calorfico Inferior
V
g
: Volumen de gases de combustin
C
p
: Calor Especfico de los gases de combustin

En el Cuadro 3.2 se presenta la comparacin de algunas temperaturas de
llamas. Es importante observar que las llamas mas calientes, no son las que en
teora corresponden a una mayor liberacin de energa, sino a aquellas cuyos
productos finales de la combustin son ms estables.

Cuadro 3.2 Temperatura de llamas de algunos combustibles














Las temperaturas reales en la llama, disminuirn en funcin de las condiciones
reales de trabajo, dependientes de algunos de los siguientes factores:

a) Calor sensible del aire y el combustible.
b) Exceso de aire.
c) Caractersticas de la transferencia de calor en la cmara de combustin.
d) Difusin molecular de reactantes.
e) Difusin trmica de productos.
COMBUSTIBLE COMBURENTE TEMP. INDICE TEORICA REAL
C EXCESO AIRE n C C
Acetileno Aire 15 1,00 2630 2320
Monxido de
Carbono
Aire 15 1,00 2470 2100
Hidrgeno O2 15 ---- 2974 ----
Hidrgeno Aire 15 1,00 2210 2045
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1735
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1880
Metano Aire 15 1,00 1915 1880
Etano Aire 15 1,00 a a
Propano Aire 15 1,00 1980 1925
Butano Aire 15 1,00
Fuel oil pesado Aire 15 1,00 2015
Fuel oil pesado Aire 15 1,30 1690
Fuel oil pesado Aire 300 1,00 2120
Fuel oil pesado Aire 300 1,30 1845

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En la Figura 3.1 se puede observar la influencia de la temperatura del aire de
combustin y del exceso de aire sobre la temperatura promedio de la llama.





Aunque en el espectro de la llama se distinguen tanto bandas visibles, como
infrarrojas y ultravioletas, moleculares y atmicas, e incluso, la mayor parte de
calor se transfiere en la banda de infrarrojos, no visible al ojo humano, en la
prctica resulta de indiscutible validez y gran utilidad el juzgar la temperatura de la
llama por observacin visual de su coloracin.

Como ejemplo, en el Cuadro 3.3 se presentan las temperaturas que
corresponden a los colores observados en la llama de un horno rotatorio para
cemento.






Cuadro 3.3. Temperaturas que corresponden a los colores de la llama







Cuadro 3.3
Color y Temperaturas de llamas

COLOR F C
Rojo suave 875 475
Rojo suave a rojo oscuro 875 -1200 475 - 650
Rojo oscuro a rojo cereza 1200 - 1375 650 - 750
Rojo cereza a rojo cereza 1375 - 1500 750 - 825
brillante
Rojo cereza brillante a naranja 1500 - 1650 825 - 900
Naranja a amarillo 1650 - 2000 900 - 1090
Amarillo a amarillo brillante 2000 - 2400 1090 - 1320
Amarillo brillante a blanco 2400 - 2800 1320 - 1540
Blanco a blanco deslumbrante ms de 2800 ms de 1540

Figura 3.1
Influencia de la
temperatura del
aire de combustin
y del exceso de
aire sobre la
temperatura de
llama.
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3.2 FORMACIN DE LLAMA Y GASODINMICA DE LA COMBUSTIN




El desarrollo de un proceso de combustin y la conformacin de llama en el
interior de un reactor o cmara de combustin, constituyen en lo fundamental
un problema de mecnica de fludos que permite controlar a travs de la
intensidad de mezcla la cintica de la reaccin de combustin, en la forma que
permita establecer las condiciones ms favorables y adecuadas de
transferencia de calor.

La comprobacin prctica de que siempre se cumplen los postulados de la
teora inorgnica de la combustin, nos conduce a una visin diferente, ms
simple y objetiva, de la combustin industrial.

Se pueden establecer 4 etapas en el desarrollo del proceso de combustin:

Mezcla de combustible y comburente
Ignicin y encendido de la mezcla
Reaccin qumica
Difusin de los productos de la combustin.

La ignicin y la reaccin qumica son rapidsimas, prcticamente instantneas,
mientras que la mezcla y difusin de gases resultan lentas, complicadas y
difciles.

En el interior de las cmaras de combustin se maneja la combustin como
una suspensin de partculas de carbn en el aire que al reaccionar
producirn gases de combustin y calor.

La forma de la llama resulta influenciada por las caractersticas de tamao,
naturaleza y composicin de las partculas de coque procedentes de la
molienda de carbn mineral, craqueo en fase lquida o gaseosa de
combustibles lquidos, o craqueo de gases, pero determinada finalmente por
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las caractersticas de los impulsos de los flujos dominantes, aire primario o el
propio combustible cuando se trata de gas natural.

En consecuencia, la mecnica de fluidos resulta fundamental para determinar
la forma en que se efecta la reaccin de combustin y la definicin de las
caractersticas de la llama.

Para conocer los factores que afectan la formacin de llama en el campo de la
mecnica de fluidos, analicemos la gasodinmica de la combustin :
El flujo que emerge de una tobera forma un chorro que acta dinmicamente
sobre el ambiente que lo rodea, perdiendo velocidad y succionando aire o gas
de los alrededores. El chorro se proyecta en la direccin prevista, perdiendo
velocidad y succionando gas de los alrededores. En un chorro libre la presin
esttica es constante, mientras que en un chorro confinado la presin se
incrementa con la distancia de la tobera ocasionando la formacin de una zona
de recirculacin.

Figura 3.2 Esquema de chorro en espacio libre


Un chorro en un espacio libre se compone de las 4 partes que se muestran en
la (Figura 3.2).

Corazn o ncleo del chorro
Zona de mezcla
Zona de transicin
Chorro completamente desarrollado

La regin del ncleo se caracteriza por velocidad constante y concentracin
similar a la de la tobera. Fuera de esta zona se desarrolla una capa lmite en la
cual momento y masa se transporta en forma perpendicular al flujo. La longitud
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del nucleo es 4 o 5 veces el dimetro de la tobera. La regin transitoria que
puede alcanzar unos 10 dimetros precede a la formacin del chorro final.

La forma del chorro se caracteriza por el ngulo mitad , el cual se forma entre
el eje del chorro y la lnea formada por los puntos en los cuales la velocidad es
la mitad de la velocidad en el eje (Figura 3.3).

El chorro que fluye de la tobera en un horno tubular puede ser caracterizado
como un chorro libre recto circular, habindose comprobado como valor
prctico para el ngulo mitad 4.85 , el cual no vara con la confinacin del
chorro; sin embargo, el grado de turbulencia (S) puede incrementarlo en la
siguiente forma:


NGULO MITAD = (4.85) (7S)


A partir del punto medio entre la tobera y la proyeccin del chorro que toca la
pared del horno, el chorro puede considerarse y comportarse como un chorro
confinado, por lo cual se presenta la recirculacin de gases quemados.
Al producirse la ignicin del combustible y convertirse el chorro en llama,
delimitando el frente de llama, se incorporan al flujo los gases de combustin
producidos y la energa generada por la reaccin, los cuales influencian en
forma distinta la cintica de la reaccin y por tanto la longitud de llama.
Mientras que el calor generado incrementa la velocidad de reaccin, la
presencia de gases de combustin ya quemados e inertes disminuyen la
disponibilidad de oxgeno para la reaccin y por lo tanto la demoran.

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Figura 3.3 Forma del chorro, caracterizado por el ngulo mitad

El chorro de los quemadores unicanal puede ser considerado como un chorro
recto circular, como el que se muestra en la (Figura 3.4) El incremento de
presin que ocasiona el chorro genera una recirculacin de gases quemados
hacia la zona exterior, tomando la llama una forma cnica. Siendo el ngulo
mitad de 4.85, aproximadamente a unos 3 dimetros del horno se debera
producir el impacto de la llama con las paredes del horno.

Figura 3.4 Chorro recto circular

Si el quemador dispone de suficiente energa cintica para mantener formada
la llama y la cintica de la reaccin es suficientemente rpida para completar la
combustin en este trayecto, al punto P impactaran gases quemados y la
llama formada resultar ideal. Si por el contrario, la combustin no se
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completa, sobre el punto P impacta llama provocando problemas; para evitarlo,
se resta potencial al quemador, el chorro pierde velocidad y se igualan las
velocidades con el aire secundario restante y los gases quemados, la llama se
desarma antes de impactar y la combustin se completar dentro de la masa
uniforme de los gases circulando a travs del tubo del horno sin ningn control,
dando lugar a pegaduras, anillamientos y la presencia de inquemados a la
salida del horno, debido a que la posibilidad de combustin completa
desaparece.

Al incorporar un tubo central convirtiendo el ducto en un espacio anular se crea
una depresin en el centro que propicia que se produzca la recirculacin
interior de gases quemados calientes que se utiliza en algunos casos para
estabilizacin de la llama. Este efecto se incrementa al incorporar una placa
central o proporcionar radialidad al flujo (Figura 3.5).


Figura 3.5 Perfil del flujo por efecto de la radialidad proporcionada.


Cuando se imprime rotacin a un fluido se consiguen los chorros giratorios que
modifican su perfil de velocidades por efecto de la rotacin, como se muestra
en la (Figura 3.6) . En (a) no existe rotacin; en (b) hay una rotacin ligera que
hace aumentar la velocidad perifrica y deprime la central ; en (c) se alcanza
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el umbral crtico, anulndose la velocidad en el centro; en (d) el estado es
supercrtico, con inversin de velocidades en el centro.

Para cuantificar este efecto se utiliza el concepto de Fuerza de Rotacin que
es un nmero adimensional definido por la relacin del momento del impulso
tangencial con el producto del radio del inyector por el impulso axial.


Figura 3.6 Perfil de velocidad por rotacin del fluido.













En los chorros giratorios se incrementa la masa arrastrada por el fluido
inductor en la medida que aumente la fuerza de rotacin, como se puede
observar en la (Figura 3.7) en la cual se grafica la relacin de masa total a
masa inductora para chorros con diferente fuerza de rotacin.

a b c d

Figura 3.7
Relacin de
masa total a
masa
inductora para
chorros con
diferente
fuerza de
rotacin.
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La divisin del flujo dominante, aire primario y/o gas natural, en componentes
axial y radial permite controlar la forma y tendencias de la llama en el interior
de la cmara de combustin, lo que resulta de una importancia determinante
para 3 propsitos fundamentales:

Formar la llama que permita aprovechar al mximo el volumen til de la
cmara de combustin
Disponer de la mxima potencia calorfica
Imprimir la intensidad de mezcla que resulte adecuada para asegurar
combustin completa.

Podemos mencionar varios ejemplos de aplicacin que muestran la
importancia de la aplicacin de estos conceptos en el desarrollo tecnolgico
industrial:

En Calderos acuotubulares: La adecuacin de la forma de llama a las
geometras rectangulares de los hogares de paredes de agua ha permitido
conseguir una reduccin formidable de sus dimensiones, consiguiendo
unidades cada vez ms grandes en capacidad de generacin de vapor pero
mucho ms compactas, ahorrando espacio, materiales y energa, porque
tambin resultan considerablemente ms eficientes.

En hornos cementeros: La formacin de llama cnica hueca ha resultado tan
importante para lograr las condiciones adecuadas de potencia trmica,
transferencia de calor y estabilidad operativa que exige el proceso de
clinkerizacin que ya no se concibe un horno cementero que no opere con este
tipo de llama y resulte competitivo.

En hornos cermicos : La formacin de llamas planas para evitar su impacto
sobre las piezas en proceso ha permitido conseguir excelentes condiciones de
transferencia de calor y mejorar la calidad de acabados.


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3.3 Emisividad de llama y transferencia de calor por radiacin




La radiacin es la transferencia de calor mediante energa radiante que parte
de la superficie de la sustancia emisora en todas direcciones y que no necesita
de un soporte material. Cuando esta energa alcanza otro cuerpo, parte de ella
puede reflejarse, otra parte puede ser transmitida a travs del cuerpo receptor,
cuando es diatrmico y finalmente el resto es absorbida. La radiacin trmica
se asocia a una radiacin electromagntica con un intervalo de longitudes de
onda entre 0,01 y 100 micras.

Para calcular el calor transmitido por radiacin se aplica la frmula:

en donde:


Q
r
: calor emitido por radiacin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)
C = constante de valor = 4,92 x 10
-8
h.m
20
K
4

= emisividad del material, que depende de la naturaleza del cuerpo
radiante.
T
1
= Temperatura del cuerpo emisor
0
K (
0
C + 273)
T
2
= Temperatura del cuerpo receptor K (
0
C + 273)

Para efectos del trabajo de los hornos en la zona crtica, la transferencia de
calor por radiacin desde la llama resulta un factor de la mayor importancia,
debiendo destacarse que :
Resulta proporcional a la temperatura elevada a la cuarta potencia. La
temperatura de llama vara con el exceso de aire de combustin y la
temperatura del aire secundario, en la forma que se mostr en la Figura
3.1.
Resulta proporcional a la emisividad de la llama, la cual a la vez depende
de la permanencia de las partculas en estado incandescente. La
emisividad de llamas de carbn, petrleo y gas natural se puede observar
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en la Figura 3.8. La baja emisividad de las llamas de gas natural debe
procurar compensarse, demorando la disponibilidad de las partculas para
que se produzca el hollinamiento que favorezca la emisividad y
transferencia de calor por radiacin.

Figura 3.8 Emisividad de llama


3.4 Difusin de gases de combustin y transferencia de calor por conveccin

La transmisin de calor por conveccin se refiere generalmente a la
transferencia de calor desde la superficie lmite de un slido a un fluido, debido
a las diferencias de densidad entre las zonas calientes y fras del mismo
(conveccin natural), pudiendo favorecerse este movimiento por medios
mecnicos (conveccin forzada).

Para calcular el calor transmitido por conveccin se aplica la frmula:



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Donde:
Q
c
: Calor transmitido al fluido desde la superficie de un slido por m
2

(Kcal/h . m
2
).
hm : Coeficiente de transmisin desde la superficie al fluido sin incluir la
energa radiada (Kcal/h.m
2.
C)
ts : temperatura de la superficie del slido (
0
C)
tm : temperatura media del fluido (
0
C)
R : resistencia trmica (C . h . m
2
) / kcal

La transferencia de calor por conveccin:

aumenta cuando aumenta ts
aumenta cuando disminuye tm
aumenta cuando aumenta el valor de hm

El valor de hm depende de muchos factores y en general no es fcil de
determinar tericamente, por lo que se obtiene a partir de experimentos y
correlaciones utilizando la teora de modelos y nmeros adimensionales.

Vara con:

Las propiedades fsicas del fluido (conductividad trmica, densidad, calor
especifico, viscosidad).
Dimensiones del aparato
Velocidad del fluido
Existencia de cambio de fases
incremento de temperaturas
















Figura 3.9 Horno de
cemento, un excelente
ejemplo de
aprovechamiento de
calor por radiacin,
utilizando materiales
refractarios para
mejorar la
transferencia de calor.
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En los hornos, calderos y procesos industriales se produce transferencia de
calor por conveccin en todo el circuito de circulacin de los gases de
combustin desde la llama hasta la chimenea de salida. El diseo de los
procesos, instalaciones y equipos industriales determinan los niveles de
aprovechamiento del calor liberado en la combustin en funcin de las
condiciones que favorezcan la transferencia de calor por conveccin de los
gases calientes al proceso y el revestimiento interno del horno (Figura 3.9).


3.5 Estabilidad de llama y las 7 tes de la combustin.

La velocidad de una llama, puede variar entre unos pocos centmetros por
segundo (mezcla propano-aire) y varias decenas de metros por segundo (mezcla
estequiomtrica vapor de kerosene-aire, con 40 m/s).

La superficie que limita la llama por su parte anterior se denomina frente de llama
y su situacin est condicionada por un equilibrio entre la velocidad de circulacin
de los gases y la velocidad de propagacin de la llama; expresado en trminos
prcticos, para conseguir una llama estable se debe mantener un equilibrio entre
la velocidad con la que ingresa la mezcla combustible y la velocidad con la que se
quema (Figura 3.10).

El frente de llama puede resultar muy inestable, considerando los mltiples
factores que intervienen en la cintica de la reaccin de combustin,
determinando que se aproxime al quemador hasta introducirse en el mismo,
producindose lo que se denomina "retroceso de llama" o se aleje del mismo,
llegando a producirse el "despegue de llama", en cuyo caso la misma se apaga.

En la literatura tcnica sobre la llama siempre se mencionan como factores de
control operativo sobre la llama las 3 tes de la combustin, pero investigando en
este campo hemos encontrado que son siete las tes que influencian este
proceso.


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Figura 3.10 Frente de llama, criterio bsico para determinar el equilibrio de las
velocidades.


Las dos primeras emanan de la teora inorgnica y se refieren al Tamao de
partcula y su Trayectoria axial o rotacional al inyectarse desde la boquilla del
quemador.

Para mantener el equilibrio entre la velocidad de los gases y la propagacin de la
llama resultan de fundamental importancia las tres Te's clsicas de la
combustin, esto es, Tiempo, Turbulencia y Temperatura.
La estabilidad del frente de llama permite condiciones iniciales favorables, pero
en el desarrollo de la combustin intervienen otros parmetros que determinan
condiciones que podran afectar la estabilidad inicial conseguida y
coincidentemente, tambin comienzan con la misma letra: Transferencia de calor
y Transporte de gases. Pero an tenemos ms Tes que influencian la llama y el
proceso de combustin: el Tiro que crea las condiciones de circulacin de gases
y la Tensin (presin) en el interior de la cmara de combustin.
Estos tres factores resultan de la mayor importancia para mantener en equilibrio
la reaccin de combustin, y por ende, las caractersticas de la llama.

El Tiempo determina la velocidad con la que se efecta la reaccin y resulta
fuertemente determinado por el Tamao de la partcula de carbn; si se eleva la
Temperatura de la llama, aumentar la velocidad de reaccin y con ella la
generacin de calor; asimismo aumentar el volumen de productos de
combustin, incrementndose la Turbulencia en el entorno de la llama, tomando
en cuenta que las condiciones de mezcla tambin sern influenciadas por la
trayectoria de la partcula de carbn, creada por su propio impulso y/o establecida
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por los flujos dominantes. La Transferencia de calor desde la llama a su entorno
variar la temperatura y por tanto la cintica de la reaccin. El Transporte de los
gases de combustin impulsados por el Tiro tendrn que asegurar la presin ms
conveniente en la cmara de combustin.






Figura 3.11 Las siete Tes de la combustin



El aumento de la Turbulencia favorecer la cintica de la reaccin, disminuyendo
el Tiempo de reaccin; la mayor generacin de calor producir un incremento de
Temperatura.

Esta constante influenciada por estos tres factores, determinar las condiciones
del equilibrio de llama, y en consecuencia, la eficiencia de combustin.

La importancia que reviste la llama, por representar el espacio donde se realiza la
combustin y constituir en la mayora de casos una manifestacin visible de la
combustin, facilitando su adecuado manejo y control, determina la necesidad de
analizar las caractersticas de formacin de llama de slidos, lquidos y gases en
forma individual y detallada, utilizando la Ruleta de las Tes de la Combustin
(Figura 3.11).

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CAPITULO






En el desarrollo de la tecnologa de la combustin del siglo XX
se cometieron muchos errores, pero sin duda alguna el
principal fue desconocer la importancia del aire.

Al establecer la Teora Inorgnica de la Combustin que la
formacin de llama y el control sobre el desarrollo de la
combustin constituyen principalmente un problema de
mecnica de fluidos, siendo el aire el flujo dominante para
determinar las condiciones de mezcla y turbulencia que definen
la calidad de la combustin, demuestra que el aire siempre
resulta ms importante que los combustibles en la combustin.


4.1 Caracterizacin del Aire Atmosfrico

La naturaleza no se ha limitado a almacenarnos energa qumica durante millones de
aos en los combustibles fsiles. Tambin nos proporciona en la atmsfera, el oxgeno
necesario para liberarla mediante la combustin.
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4.1.1 Formacin de la Atmsfera Terrestre

La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra y comenz a formarse hace
unos 4600 millones de aos con el nacimiento del planeta.
La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por
vapor de agua, dixido de carbono (CO
2
) y nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades
de hidrgeno y monxido de carbono, pero con ausencia de oxgeno. Era una atmsfera
ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica de los seres vivos introdujo
oxgeno y ozono hace unos 2.500 millones de aos ; hace unos 1000 millones de aos.
la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual.
Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en el
funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos fotosintticos toman
CO
2
del aire y devuelven O
2
, mientras que la respiracin de los animales y la quema de
bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O
2
y devuelve CO
2
a la
atmsfera.
Analicemos la forma en que se han producido tales
transformaciones:
Su origen se produce por:
Prdida de la capa de gases de la nebulosa original (H y He).
Aumento de la masa de la Tierra: Gravedad.
Enfriamiento de la Tierra.
Desgasificacin de la corteza terrestre
Formacin de una capa de gases: atmsfera primitiva con una composicin
parecida a las emisiones volcnicas actuales, donde dominaran el N
2
, CO
2
, HCl
y SO
2
.
Algunos gases y el H
2
O de procedencia externa (Cometas).
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En la etapa prebitica, antes de la vida, la atmsfera sufri algunos cambios:
Condensacin del vapor de agua: formacin de los ocanos y disolucin de
gases en ellos (CO
2
, HCl y SO
2
).
Principal gas de la atmsfera: Nitrgeno (N
2
).
No haba oxgeno (O
2
).

Etapa microbiolgica, con la aparicin de las primeras bacterias anaerbicas que
usan H y H
2
S y fotosintticas (bacterias del azufre y cianobacterias):
Comienza la produccin de Oxgeno del ocano.
El O
2
producido se utiliza para oxidar las sustancias reducidas del ocano.
Prueba de ello son la deposicin de las formaciones de hierro en bandas:
Fe
+3
+ O
2
Fe
2
O
3

Una vez oxidadas las sustancias, empieza la produccin de O
2
para la atmsfera.
El O
2
liberado se gasta para oxidar sustancias reducidas de la corteza terrestre.
Pruebas de ello son las formaciones de capas rojas de origen continental.

Etapa biolgica, con la aparicin de organismos eucariotas con fotosntesis ms
eficiente:
Aumento del O
2
en la atmsfera hasta la concentracin actual (21%).
Formacin del escudo de Ozono (O
3
) para proteccin de la radiacin ultravioleta
del Sol, permitiendo la colonizacin de las tierras emergidas.
4.1.2 Estructura de la Atmsfera
Atendiendo a diferentes caractersticas, la atmsfera se divide en:
La troposfera, que abarca hasta un lmite superior llamado tropopausa que se
encuentra a los 9 Km en los polos y los 18 km en el ecuador. En ella se producen
importantes movimientos verticales y horizontales de las masas de aire (vientos) y hay
relativa abundancia de agua, por su cercana a la hidrosfera. Por todo esto es la zona de
las nubes y los fenmenos climticos: lluvias, vientos, cambios de temperatura, etc.
Es la capa de ms inters para la ecologa. En la troposfera la temperatura va
disminuyendo conforme se va subiendo, hasta llegar a -70C en su lmite superior.
La estratosfera comienza a partir de la tropopausa y llega hasta un lmite superior
llamado estratopausa que se sita a los 50 kilmetros de altitud. En esta capa la
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temperatura cambia su tendencia y va aumentando hasta llegar a ser de alrededor de
0C en la estratopausa. Casi no hay movimiento en direccin vertical del aire, pero los
vientos horizontales llegan a alcanzar frecuentemente los 200 km/hora, lo que facilita el
que cualquier sustancia que llega a la estratosfera se difunda por todo el globo con
rapidez, que es lo que sucede con los CFC que destruyen el ozono. En esta parte de la
atmsfera, entre los 30 y los 50 kilmetros, se encuentra el ozono que tan importante
papel cumple en la absorcin de las dainas radiaciones de onda corta.

La ionosfera y la magnetosfera se encuentran a partir de la estratopausa. En ellas el
aire est tan enrarecido que la densidad es muy baja. Son los lugares en donde se
producen las auroras boreales y en donde se reflejan las ondas de radio, pero su
funcionamiento afecta muy poco a los seres vivos.


Figura 4.1
Estructura de la Atmsfera terrestre.

4.1.3 Composicin del Aire Atmosfrico.

El anlisis de la composicin del aire es sumamente compleja y variable en funcin del
lugar y del tiempo.

En primer lugar, el aire en la naturaleza nunca se encuentra seco. La variacin de su
humedad, depende de la presin y la temperatura. Durante el aporte de aire a los
procesos de combustin, la humedad del aire trabaja robando calor al sistema.

Su composicin en cuanto a gases no condensables es tambin incierta. Si suponemos
una composicin media segn el Cuadro 4.1.
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Cuadro 4.1
Composicin del aire atmosfrico

% en Volumen ppm en Volumen


Nitrgeno 78,084 0,004
Oxgeno 20,946 0,002
CO
2
0,033 0,001
Argn 0,934 0,001
Nen 18,18 0,04
Helio 5,24 0,004
Kriptn 1,14 0,01
Xenn 0,087 0,001
Hidrgeno 0,05 0,001
N
2
O 0,5 0,1

Otros gases de inters presentes en la atmsfera son el vapor de agua, el ozono y
diferentes xidos de nitrgeno, azufre, etc. Tambin hay partculas de polvo en
suspensin como, por ejemplo, partculas inorgnicas, pequeos organismos o restos de
ellos, ClNa del mar, etc. Muchas veces estas partculas pueden servir de ncleos de
condensacin en la formacin de nieblas (smog o neblumo) muy contaminantes.

Materiales slidos en la atmsfera (Partculas/cm3)
Alta mar 1000
Alta montaa (ms de 2000 m) 1000
Colinas (hasta 1000 m) 6000
Campos cultivados 10 000
Ciudad pequea 35 000
Gran ciudad 150 000
Los volcanes y la actividad humana son responsables de la emisin a la atmsfera de
diferentes gases y partculas contaminantes que tienen una gran influencia en los
cambios climticos y en el funcionamiento de los ecosistemas, como veremos.
Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de la superficie,
comprimidos por la atraccin de la gravedad y, conforme aumenta la altura la densidad
de la atmsfera disminuye con gran rapidez. En los 5.5 kilmetros ms cercanos a la
superficie se encuentra la mitad de la masa total y antes de los 15 kilmetros de altura
est el 95% de toda la materia atmosfrica.
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La mezcla de gases que llamamos aire mantiene la proporcin de sus distintos
componentes casi invariable hasta los 80 km, aunque cada vez ms enrarecido (menos
denso) conforme vamos ascendiendo. A partir de los 80 km la composicin se hace ms
variable.
4.14 Agua en el aire


La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y vara
segn las condiciones climatolgicas, est presente en la troposfera (desde el nivel del
mar hasta una altura media de 11 km) y vara de 0 a 25 % en volumen.
Aire hmedo = aire seco + vapor de agua.
El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de
las presiones parciales, de acuerdo a sus respectivas propiedades: La presin total de
una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes.
Pt = p1 + p2 + p3 + ... y la presin parcial es la presin que ejercera cada componente
en las mismas condiciones del sistema.
La presin atmosfrica es la suma de la presin del aire seco y la presin del vapor de
agua.
La presin del vapor de agua depende del nmero de molculas presentes en un
determinado volumen y, por lo tanto, de la masa del vapor de agua por unidad de
volumen y vara con la temperatura. Se mide en mm de Hg o en milibares ( 1mb = 0.76
mm de Hg). El valor ms alto de la presin (tensin) de vapor de agua se observa en las
regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb.
Los aparatos que se usan para medirla son el espectrgrafo de masas y los radioistopos
(porque dan mediciones muy precisas).
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Presin de vapor a saturacin. Es la presin de vapor ejercida por el vapor de agua
contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido en ese
volumen.
Humedad absoluta es el nmero de gramos de vapor de agua contenido en un metro
cbico de aire a una temperatura y presin determinadas. Se expresa en g (de vapor de
agua)/m
3
(de aire) a una presin y temperatura especificadas.
La humedad especfica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. (de aire hmedo).
Mezcla de humedad es la relacin entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la
cantidad (masa) de aire seco, y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. (de aire seco).
Humedad relativa (HR): Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad
relativa y se define como el porcentaje de saturacin del aire con vapor de agua, es
decir, es la relacin entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cbico de
aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presin y la que tendra si
estuviera saturado a la misma temperatura y presin. La humedad relativa de una
muestra de aire depende de la temperatura y de la presin a la que se encuentre.
HR = e/E(100) = presin de vapor actual/presin de vapor a saturacin(100).
Para medir la humedad relativa del aire se utilizan higrmetro y psicrmetros de
diferentes tipos (Figura 4.4).









Figura 4.2
Medicin de Humedar Relativa en el Aire

Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando
es baja causa una un exceso de prdidas de calor del cuerpo por evaporacin de agua,
provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. Cuando la humedad es
alta, el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse
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adecuadamente.
Figura 4.3


Cuando se enfra aire hmedo en ausencia de superficies slidas sobre las cuales pueda
producirse la condensacin, la presin parcial del agua puede ser superior a la presin
de vapor del agua a esa temperatura, por lo que se dice que el aire est sobresaturado de
vapor de agua.
Cuando el sistema est en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba,
se puede provocar una condensacin repentina que se manifiesta formando neblina o
pequeas gotas lquidas.

Punto de roco. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin
adicin de vapor de agua y a presin constante (proceso isobrico). Cualquier
disminucin posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensacin, as se
forma la niebla y el roco. Tambin puede decirse que es la temperatura a la que el
vapor de agua de la atmsfera empieza a condensarse y la temperatura del termmetro
seco y hmedo del psicrmetro son iguales.
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Para cualquier temperatura de punto de roco el contenido de vapor de agua es
constante, independientemente de las temperaturas seca y hmeda. Este concepto es
muy til para expresar la humedad atmosfrica, ya que se usa para pronosticar la
probabilidad de formacin de niebla y nubes, etc.

4.1.5 La verdadera funcin del Ozono en la atmsfera





La Fusin Nuclear del Hidrgeno en el ncleo del sol constituye el origen de
todas las formas de energa conocidas en nuestro universo. Cada segundo que
transcurre, 567 millones de toneladas de Hidrgeno se convierten en 563
millones toneladas de Helio, liberando al universo una formidable cantidad de
energa radiante; la dos mil millonsima parte incide en nuestro planeta,
alimentando el ciclo vital a travs de la fotosntesis.




Figura 4.4
Fusin Nuclear del Hidrgeno





Siendo conscientes de la validez del Primer Principio de Termodinmica,
durante mucho tiempo hemos buscado el destino de las 4 toneladas de
Hidrgeno restantes; estudiando los trabajos realizados por fsicos sobre la
energa radiante, finalmente los hemos encontrado, basados en lo manifestado
por Planck y Einstein respecto a la idea de la luz como partcula y la capacidad
de la materia y la radiacin electromagntica para permanecer en equilibrio
trmico.





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La explicacin la encontramos al conocer la forma en que se desarrolla la fusin del
hidrgeno:
El ncleo del tritio contiene un protn y dos neutrones, y el del deuterio un protn y un
neutrn, dando un total de 5 partculas. En la fusin de esos istopos, cuatro de las
partculas -2 neutrones y 2 protones- se unen con gran fuerza para formar un tomo de
Helio, siendo capaces de expulsar violentamente al neutrn restante, siendo este
nucleolo la cantidad de materia que nos completa el balance.








Se ha asumido que los rayos ultravioleta contenidos en los fotones son los que
producen fenmenos dainos sobre la vegetacin y los seres vivos, pero las
explicaciones cientficas sobre este tema no nos parecen suficientemente
fundamentadas; en cambio, la incidencia de corpsculos de masa de
hidrgeno incidiendo sobre otras formas de materia con contenido de oxgeno
provocaran procesos de reaccin capaces de alterar su estructura,
produciendo dao irreversible. Esta sera, por ejemplo, la causa del cncer a la
piel y no los rayos ultravioleta que normalmente producen un esttico
bronceado y por exceso solamente una curable insolacin.

La capa de Ozono en la estratsfera no filtra los rayos ultravioleta; solamente
acta como un catalizador fsico de la reaccin de oxidacin, invirtiendo su
contenido energtico en aportar la energa necesaria para romper la molcula
de ozono, lo cual constituye una reaccin qumica de reduccin endotrmica;
ello explica la disminucin del contenido de energa en forma de rayos
ultravioleta.

El tomo de oxgeno que queda libre no forma una nueva molcula de oxgeno,
como explican los cientficos; simplemente favorecen la oxidacin del
Hidrgeno que viaja con la energa radiante procedente de los nucleolos,
formando molculas de agua y oxigeno molecular.





Figura 4.5

CAPA PROTECTORA DE OZONO

Formidable paraguas qumico
para proteccin
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de la vida en el planeta

En trminos tcnicos ms claros y simples, el oxgeno normal (0
2
) no resulta
capaz de llegar a combinar toda la masa de Hidrgeno que viaja con la
energa radiante que atraviesa la atmsfera; el Ozono (O
3
), con mayor
capacidad oxidante, atrapa el hidrgeno combinndolo para formar agua inerte.

Los aerosoles, formados por Clorofluorocarbonatos (CFC) con gran actividad
qumica, al llegar a la estratsfera se combinan con el ozono, eliminando este
formidable paraguas qumico, exponindonos a esta lluvia qumica de accin y
consecuencias mortales.

Esta nueva concepcin de la funcin ecolgica de la capa de Ozono, basada
simplemente en su mayor capacidad oxidante, resultar ms fcil de explicar,
estudiar y proteger.



Figura 4.6
CLOROFLUOROCARBONATOS
Enemigos mortales de la Capa de Ozono



4.2 LA FUNCIN QUMICA DEL AIRE EN LA COMBUSTIN





Los combustibles son almacenes de energa qumica formados por la naturaleza durante
millones de aos, que se transforma en energa trmica, al reaccionar sus componentes
bsicos, Hidrgeno y Carbono, con el oxgeno.

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La fuente de oxgeno para la combustin ms
abundante, barata y fcil de manejar es,
indudablemente, el aire.

Esta condicin de fuente inagotable de oxgeno y la permanente disponibilidad del aire
en cualquier condicin de tiempo y espacio, conduce con frecuencia al error de
minimizar su importancia en el proceso de combustin.


4.2.1 CARACTERIZACIN DEL AIRE COMO COMBURENTE


En forma similar a la que debe permitir el perfecto conocimiento del combustible
empleado, el aire de combustin tambin debe ser caracterizado, tanto en los aspectos
que definen su empleo como comburente, como para asegurar que sea aportado al
quemador en las condiciones previstas en su diseo.

Se llama comburente al aire o al oxgeno que participa en la oxidacin de la materia
combustible liberando luz y calor en el proceso llamado combustin.

Debe asegurarse de que tanto el combustible empleado como el aire de combustin sean
aportados al quemador en las condiciones previstas en su diseo.

Para efectos prcticos resultar suficientemente correcto considerar la siguiente
composicin, a nivel del mar, en condiciones normales de presin (760 mm de Hg) y
temperatura (0C):


Nitrgeno : 79% en volumen (77% en peso)
Oxgeno : 21% en volumen (23% en peso)


En la mayor parte de los casos para las determinaciones tcnicas de tipo terico
(volumen de los gases de combustin, temperatura mxima, temperatura de roco, calor
sensible de los humos), se comete poco error considerando aire seco en donde la
proporcin entre el nitrgeno y el oxgeno es de 79 a 21% en volumen, asimilando por
tanto el Argn a Nitrgeno y estableciendo el aire como la mezcla molecular siguiente:



Equivalente a

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y ms habitualmente para



Esta aproximacin da algn error de cierta importancia cuando se pretende tener en
cuenta muy estrictamente el contenido de nitrgeno de la materia mineral.

Finalmente, para conseguir la combustin completa ms prxima a la terica y segn el
estado fsico del combustible (granos, polvo, lquidos, gases y dispersiones) es preciso
emplear una proporcin de oxgeno superior a la terica por razones fsicas de contacto
que despus detallaremos. De aqu el llamado exceso de aire sobre el terico
necesario.

Este exceso de aire conlleva especialmente dos efectos importantes en cuanto al
propsito de la combustin:


1 Disminucin de la temperatura mxima posible, al aumentar la cantidad de gases en
la combustin.


2 Variacin sensible en cuanto a la concentracin de los xidos formados, en el
nitrgeno del aire empleado.



4.2.2 VARIACIN DE LA CALIDAD DEL AIRE CON LA ALTURA


Como ya se ha mencionado, el desarrollo de la tecnologa de la combustin se ha
preocupado ms del combustible caro que del aire gratis, ignorando la importancia del
aire como flujo termodinmico, aportante de oxgeno y energa cintica, pero adems
suponiendo que sus caractersticas resultan invaluables.

Siendo una mezcla de gases, el aire estar sometido a las leyes de la fsica como flujo
termodinmico, quedando definido en cuanto a sus caractersticas por la Presin (P),
Volumen (V) y Temperatura (T) como sistema en equilibrio, y ocasionalmente por la
Energa Interna, Entalpa y Entropa.

Para fines prcticos el aire puede considerarse como un gas ideal, facilitando los
clculos des estados de equilibrio mediante la Ecuacin de Estado.

Se denomina ecuacin de estado a la relacin que existe entre las variables p, V, y T. La
ecuacin de estado ms sencilla es la de un gas ideal pV=nRT, donde n representa el
nmero de moles, y R la constante de los gases R=0.082 atml/(K mol)=8.3143 J/(K
mol).
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A diferentes alturas respecto al nivel del mar, resultar necesario considerar las
variaciones de presin y temperatura que experimenta el aire y como influencian sus
caractersticas como comburente.


Tomando en cuenta la definicin de presin de los gases, que se explica por el mayor o
menor nmero de impactos moleculares sobre el recipiente que los contiene, podemos
utilizar este concepto de actividad molecular para justificar el mayor volumen que
ocupa la misma masa de aire a mayores niveles de altura, al liberarse parcialmente de la
presin que soporta de la masa atmosfrica.

Siendo la masa de oxgeno la que participa directamente en las reacciones de
combustin, al disminuir la presin del aire con la altura, se puede decir que disminuye
proporcionalmente su calidad como comburente.



En la Figura 4.7 se muestra la curva de variacin de presin atmosfrica con la altura.


Figura 4.7
Variacin de la presin atmosfrica con la altura


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Un metro cbico de aire normal (1 atm y 0C) aporta como comburente 297 gramos de
oxgeno; a la misma temperatura , en la medida que se incrermente la altura, y
consecuentemente la presin, disminuirn sus contenidos de masa de oxgeno en la
siguiente forma:

A 0 A 0 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->297 >297 gr gr de 0 de 0
2 2
A 1000 A 1000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->241 >241 gr gr de O de O
2 2
A 2000 A 2000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->227 >227 gr gr de O de O
2 2
A 3000 A 3000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->192 >192 gr gr de O de O
2 2
A 4000 A 4000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->170 >170 gr gr de O de O
2 2
A 5000 A 5000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->141 >141 gr gr de O de O
2 2


En la Figura 4.8 se muestra la correccin del volumen del aire con la altura a diferentes
temperaturas.

Figura 4.8
Correccin del volumen del aire con la altura




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Para establecer una comparacin, analicemos el efecto de la temperatura sobre la
calidad del aire como comburente, apreciando como vara el contenido de masa de
oxgeno con el calentamiento:



A 0 A 0 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->297 >297 gr gr de 0 de 0
2 2
A 100 A 100 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->216 >216 gr gr de O de O
2 2
A 200 A 200 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->172 >172 gr gr de O de O
2 2
A 300 A 300 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->133 >133 gr gr de O de O
2 2
A 500 A 500 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->105 >105 gr gr de O de O
2 2
A 1000 A 1000 C C : 1m : 1m
3 3
--- ---> 67 > 67 gr gr de O de O
2 2



4.2.3 PODER CALORFICO DEL AIRE



Aunque este concepto resulte algo extrao, precisamente por el tradicional
desconocimiento de la importancia del aire en la combustin, resulta totalmente
justificado y particularmente til para evaluar y compensar su calidad como
comburente.


En la misma forma y con el mismo derecho que los combustibles, en los cuales se
calcula el poder calorfico en funcin de su contenido de Carbono e Hidrgeno,
suponiendo que dispondrn del oxgeno necesario para completar su combustin, en el
caso del aire hemos adoptado arbitrariamente el concepto de suponer que todo el
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oxgeno disponible en el aire dispondr de suficiente carbono para conseguir una
combustin completa. En esta forma, podemos obtener el poder calorfico del aire en
Kcal/Kg .


A nivel del mar, el poder calorfico del aire siempre ser de 890 Kcal/m
3
N; al realizarse
la combustin a ms altura, este valor disminuir progresivamente, por disminuir
gradualmente el contenido de oxgeno por metro cbico, lo que puede apreciarse en la
Figura 4.9.

X



Figura 4.3
Variacin del poder calorfico del aire con la altura


En la misma forma, al incrementarse la temperatura del aire disminuir su calidad
como comburente, pero se incrementar su entalpa. La comparacin entre la variacin
de ambos parmetros la efectuaremos al analizar la funcin termodinmica del aire en
la combustin.






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4.3 LA FUNCIN MECNICA DEL AIRE EN LA COMBUSTIN




Al analizar la combustin como proceso fisicoqumico se estableci que los 3
principales factores que determinan la calidad de la combustin son la cintica qumica
de la reaccin, la mecnica de fluidos que determina las condiciones de mezcla y
turbulencia, y la termodinmica que establece las condiciones de transferencia de calor
a la operacin o proceso para el cual se efecta la combustin y liberacin de calor. El
aire resulta protagonista en los 3 casos, pero probablemente la funcin ms importante
que cumple en la combustin sea el aporte del impulso que proporciona la energa
cintica requerida para establecer las condiciones de mezcla y turbulencia que permitan
asegurar combustin completa y la formacin de llama que convenga a cada reactor y
proceso.


Para cumplir este propsito, el aire debe recibir el impulso que asegure las condiciones
de suministro previstas en el diseo del quemador, pudiendo requerir para ello de un
ventilador, soplador o compresor, segn sea el caso y el trabajo que deba realizar.

Las principales funciones mecnicas que realiza el aire en los sistemas, circuitos y
procesos de combustin, son los siguientes:


4.3.1 Aire primario

Aporta la energa cintica requerida para formacin de llama, es decir, determinar la
forma en que se desarrolla la combustin, para lo cual puede requerir una gran
potencia, cuando se utiliza combustibles muy difciles de quemar, o relativamente poca,
cuando se utiliza gas natural o GLP, que quemndose con mucha facilidad, a veces
requieren demorar la mezcla para tratar de alargar el tiempo de reaccin y mejorar la
emisividad de llama.

Para definir con claridad y sencillez el trabajo del aire primario, hemos determinado la
conveniencia de utilizar 2 parmetros que pueden ser aplicados en el diseo de
quemadores o para la evaluacin de quemadores que se encuentren instalados y
operando, para evaluar y optimizar su funcionamiento: Potencia especfica, expresada
con Newton/ Gcal, y Swirl (fuerza rotacional), que representa el % del impulso total
que tiene efecto rotacional. La validez y utilidad de estos parmetros la hemos podido
comprobar en cientos de proyectos de optimizacin de la combustin en plantas
industriales.

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Figura 4.9

Ingreso de aire primario al
quemador Pitojet de KHD -





Clculo de la Potencia Especfica : N/Gcal

Los Newtons se calculan multiplicando el flujo msico (kg/seg) por la velocidad en
la boquilla del quemador (m/seg). El resultado es el Impulso Total en Kg-m/seg
2

(Newtons).

Las Gcal representan el clculo del poder calorfico del combustible quemado en 1
hora. La relacin entre ambos nos dar la Potencia Especfica en N/Gcal.

La potencia especfica para cada quemador depender del tipo de quemador, el
combustible utilizado, el porcentaje del aire primario total, etc. En los casos que el
aire tambin tiene que proporcionar el aire forzado para empujar los gases de
combustin, la potencia ser mayor. La experiencia nos ha enseado que cada
quemador individual debe ser caracterizado y definido en cuanto a la potencia ms
conveniente.



Clculo del Swirl

Para el clculo del swirl se aplica la siguiente frmula:

Swirl : I
r
. Tg
R
. (d
e
d
i
) / I
t .
D

Donde: I
t
: Impulso total
I
r :
Impulso rotacional
T
g
: Tangente de la roseta
D: : Dimetro externo total
d
i
y d
e :
Dimetros interior y exterior de la roseta de giro.


Los valores de Swirl para quemadores normales varan entre 10 y 40%, pudiendo
utilizarse valores mayores para conseguir llamas muy cortas, no necesariamente ms
anchas, si se dispone del diseo que permita formar llamas cnicas huecas.
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4.3.2 Aire de atomizacin

En algunos quemadores de combustibles lquidos se utiliza el aire como fluido
pulverizador para atomizacin del combustible, presentndose en la prctica dos tipos
de diseos que utilizan el aire para atomizar:

Quemadores de atomizacin con fluido auxiliar, que puede ser aire comprimido
o vapor, para el caso de calderos. La presin normal del aire de atomizacin es
de 4-6 bares.

Quemadores de atomizacin por aire a baja presin, en el cual todo el aire lo
proporciona un ventilador que impulsa el aire total de combustin, que a su vez
atomiza el combustible que sale en forma lateral o radial de la boquilla. El
quemador Hauck es el caso tpico y tuvo buenos resultados para combustibles
sucios y trabajos muy estacionarios del quemador. (Figura 4.10)




Figura 4.10
Quemador Hauck


4.3.3 Tiro forzado

En la mayora de Calderos Pirotubulares y algunos tipo de hornos pequeos, el
ventilador del quemador debe proporcionar, adems del aire de combustin y la energa
para formacin de llama, el impulso necesario para empujar los gases circulantes hasta
la base de la chimenea, a partir de la cual se combina este impulso con el tiro natural
creado por la chimenea, para eliminar los gases de combustin a la atmsfera.

En este tipo de sistemas, la capacidad de los calderos y hornos queda totalmente
definido por la capacidad del ventilador para proporcionar el caudal y la presin
esttica en la descarga que proporcione el impulso (potencia) necesarios para formacin
de ll ama y circulacin de los gases de combustin..



4.3.4 Aire de transporte y control

El transporte neumtico resulta una importante posibilidad para un inmenso espectro de
operaciones que se efectan en sistemas de combustin, principalmente de slidos.
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En instalaciones de carbn pulverizado con sistemas de combustin directo o indirecto,
se debe transportar el carbn del molino o silo al quemador. Para ello se utiliza un
sistema de transporte por aire soplado que mantiene las partculas de carbn en
suspensin, debiendo mantener velocidades suficientes para evitar depsitos de carbn
pero las mnimas necesarias para evitar la abrasin en las tuberas ( 20 - 30 m/seg)

Tambin para eliminacin de cenizas el transporte neumtico representa una solucin
prctica y ecolgica (Figura 4.6)..








Figura 4.11
Transporte neumtico de carbn



Aunque la instrumentacin neumtica ya se utiliza
poco, en algn momento represent la mejor opcin; el
empleo de aire soplado y comprimido para cualquier
tipo de accionamiento de control operativo o seguridad
siempre representa una posibilidad.


4.3.5 Ventiladores, Sopladores y Compresores

Todo en el universo es materia y energa. Vivimos inmersos en una gran masa de aire, a
nuestra disposicin para aprovecharla en 3 funciones especficas: Qumicas,
aprovechando su contenido de oxgeno, que representa el 21 % de su volumen (23% en
masa) como comburente; mecnicas, utilizndolo como flujo dominante en la
gasodinmica de la combustin; termodinmicas, como medio para transferencia de
calor.

Para cualquiera de estas funciones se tiene que captar un determinado flujo de aire de la
atmsfera y proporcionarle la forma y cantidad de energa que resulte adecuado para
transportarse, ser introducido en un sistema establecido y efectuar un trabajo
determinado. Los equipos que se utilizan para esta tarea son ventiladores, sopladores
y/o compresores

Estos equipos utilizan un motor, para convertir la energa elctrica en la energa
mecnica de giro del rotor, que se transmite al eje donde se encuentra conectada una
turbina con labes que impactan y desplazan el aire contenido en el interior de la
carcasa, provocando una corriente de succin en la admisin y convirtiendo la energa
mecnica en energa cintica que se manifiesta en el impulso del flujo en la descarga.
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La presin esttica en la descarga define la nominacin del equipo utilizado:

Un ventilador generalmente se utiliza para mayores caudales y menores presiones
(hasta 120 mBar)
Entre 120 y 200 mBar se encuentran los llamados turbo ventiladores que
constituyen una interfase entre ventiladores y sopladores, muy convenientes
para sistemas de combustin ms exigentes.
A partir de 200 mBar y hasta 1 Bar, se denominan sopladores, siendo equipos con
mayores presiones y menores caudales.
Equipos con ms de 1 Bar en la descarga ya puede ser considerado un compresor
y requiere criterios distintos de diseo.




Figura 4.12
Ventiladores, sopladores y compresores

Existen 2 tipos de ventiladores utilizados en la industria: centrfugos y axiales, siendo
los primeros los ms utilizados en sistemas de combustin y los axiales en sistemas de
ventilacin.

En cuanto a los diseos de la forma de los labes, lo cual determina las formas de las
curvas de operacin de los ventiladores, pueden ser rectos, curvados hacia adelante o
atrs. En sistemas de combustin generalmente se utilizan los de labes rectos por
ofrecer flujos ms estables, prefirindose los de aletas curvadas cuando se maneja flujos
sucios, o se requiere condiciones especiales de presin.

La capacidad de un ventilador queda determinada por el caudal de aire que desplaza, la
presin que le imprime al flujo y la potencia que absorbe el motor para efectuar este
trabajo. Estas caractersticas quedan perfectamente definidas en la curva de diseo del
ventilador o soplador (Figura 4.13) .

En trminos generales, para seleccionar un ventilador se debe establecer el caudal
requerido y calcular la presin mnima necesaria en la descarga para asumir las
prdidas en el circuito de descarga y ejecutar el trabajo que debe realizar en un sistema
determinado. Conociendo estos parmetros, se deber elegir el modelo adecuado en el
catlogo del fabricante o proveedor, en el cual ya est definida la potencia de motor
requerida.
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En sistemas de combustin resulta una buena prctica definir las caractersticas del
suministro de aire requeridas en cuanto a impulso y caudal, as como el margen de
regulacin de ambos, establecer las prdidas de presin en el circuito de transporte al
quemador y el sistema de regulacin de flujo en la succin, mediante una persiana y/o
la descarga, generalmente utilizando un dmper .



Figura 4.13
Curvas tpicas de diseo de ventiladores

Normalmente, la presin requerida en el quemador representa 2/3 de la presin total,
correspondiendo 1/6 a la vlvula de regulacin y 1/6 al circuito de transporte..


Las leyes de los ventiladores permiten asumir el comportamiento del sistema cuando se
modifican los parmetros de diseo y caractersticas del fluido.

Siendo: N = Velocidad
Q= Caudal
D= Dimetro
d= Densidad del fluido
H= Presin esttica
P= Potencia del motor


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La Ley 1-2-3

Para el mismo ventilador, manipulando el mismo gas (D y d constantes) , N
variables:

Q es proporcional a la velocidad, N
1

H es proporcional a la velocidad al cuadrado, H
2
P es proporcional a la Potencia al cubo, P
3


La Ley de Densidad

Para el mismo ventilador, operando a la misma velocidad, manipulando gases
diferentes (D y N constantes, d variable):

Q es el mismo
H ) (en unidades de presin) es proporcional a la densidad
H/d (carga en pies de fluido) es la misma
P es proporcional a la Densidad

La Ley de Similaridad

Ventiladores similares operando a la misma velocidad, manipulando el mismo gas
( d y DN son constantes):

Q s proporcional a D
2

H ( en unidades de presin) es la misma
P es proporcional a D
2



Como un ejemplo de la aplicacin de estas leyes, podemos comprobar que no resulta
conveniente aplicar convertidores de frecuencia para operar ventiladores en sistemas de
combustin, porque el caudal vara proporcionalmente con las RPM, pero la presin
esttica vara al cuadrado. Al disminuir la velocidad para regular el caudal de aire en
llama baja, el impulso disminuir al cuadrado, con lo cual la llama se desarma, aunque
permita ahorrar energa, al disminuir la potencia absorbida por el motor al cubo.



4.4 FUNCIN TERMODINMICA DEL AIRE EN LA
COMBUSTIN

La disponibilidad libre y permanente del aire atmosfrico, generalmente limpio y
estable, lo convierte en el fluido termodinmico favorito para sistemas de intercambio
trmico en general.

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En sistemas de combustin, las funciones termodinmicas del aire se extienden desde la
precombustin hasta la salida de gases quemados al ambiente.



4.4.1 Conceptos Termodinmicos

Para entender la importancia que reviste en todos los aspectos vinculados con la
combustin, resulta necesario definir con propiedad algunos conceptos:

Qu es el calor?
Durante muchos aos se crey que el calor era un componente que impregnaba la
materia y que los cuerpos lo absorban o desprendan segn los casos.

La llama que se observa en esta vista es una manifestacin del calor, pero no es el
calor.
El calor es un concepto y por lo tanto no se ve. Si puedes percibir los efectos del a
travs de sus diferentes manifestaciones



Rumford, taladrando tubos de metal para construir caones, se dio cuenta de que
cuanto ms roma estaba la broca ms calor se desprenda. Si el calor estuviera retenido
en el cuerpo impregnndolo saldra ms cuanto ms se desmenuzara la materia en
virutas...pero no era as, era justamente al rev (Benjamn Thomson - Conde Rumford).
El calor se generaba al rozar la broca con el metal! La energa cintica de la broca se
transformaba en calor!
El calor es por lo tanto una forma de energa. Es la "energa calorfica". Un ingls
llamado J.P. Joule hall su equivalencia con las unidades del trabajo.
El Universo est hecho de materia y energa. La materia est compuesta de tomos y
molculas (que son grupos de tomos) y la energa hace que los tomos y las molculas
estn en constante movimiento: rotando alrededor de si mismas, vibrando o chocando
unas con otras. Cuando la materia desaparece (a veces esto ocurre espontneamente en
las sustancias radiactivas) se transforma en energa (E=mc
2
)
El movimiento de los tomos y molculas est relacionado con el calor o energa
trmica. Al calentar una sustancia aumenta la velocidad de las partculas que la forman.
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La cantidad total y absoluta de energa que tiene un cuerpo, que es la que podra
tericamente ceder, es muy difcil de precisar.
Nos referimos al calor como a esa energa que intercambian los cuerpos (energa de
trnsito) y que podemos medir fcilmente.
El calor es una energa que fluye de los cuerpos que se encuentran a mayor temperatura
a los de menor temperatura. Para que fluya se requiere una diferencia de temperatura.
El cuerpo que recibe calor aumenta su temperatura, el que cede calor disminuye su
temperatura. Resulta evidente que los dos conceptos, calor y temperatura, estn
relacionados.

Los cuerpos radian unos hacia otros pero el balance total del intercambio es favorable a
uno y desfavorable al otro hasta que se alcanza el equilibrio trmico.
El calor es una energa de trnsito, slo tiene sentido hablar de variacin de calor
mientras la energa fluye de un cuerpo a otro.
Es una energa degradada, ya que es imposible recuperar toda la energa mecnica que
se invirti en producirlo. Se recupera energa mecnica hacindolo fluir en las
mquinas trmicas del foco caliente al fro y retirando parte de esa energa en forma de
energa mecnica (movimiento) pero una parte importante del calor debemos arrojarla
al entorno en el foco fro.
Los rendimientos de las mquinas se calculan por la relacin de temperaturas entre las
que funcionan y es imposible un rendimiento del 100%
R =(T
1
-T
2
)/ T
1


Cmo se genera el calor?
La energa puede presentarse de muy diferentes formas y puede cambiar de una forma a
otra.
Ya vimos la experiencia de Rumford en la que por rozamiento la broca transformaba
energa cintica en energa calorfica. Pero existen otras transformaciones de energa.....

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La energa electromagntica (luz del Sol) calienta la Tierra. Esta es la primera
fuente de toda la energa que llega a la Tierra y que luego se transforma en otros
tipos de energa.
Los cuerpos emiten energa calorfica en forma de radiacin en el
infrarrojo.

Las reacciones qumica de combustin desprenden calor (exotrmicas), otras
lo absorben (endotrmicas).
La electricidad circulando por una resistencia la calienta.
Un baln al chocar contra el suelo transforma su energa mecnica en calo al
deformarse.
Nuestros cuerpos transforman la energa qumica de los alimentos en calor: para
vivir necesitamos unas 2.100.000 caloras al da.
Las reacciones nucleares generan calor al desaparecer la masa.
Al producir un sonido hacemos vibrar las partculas de aire y esta energa se
transmite en el aire: las ondas transportan energa.

Cmo se mide el calor?
El agua es importantsima en nuestra vida. Se ha utilizado para establecer la escala de
Celsius de temperaturas y tiene una excepcional cualidad que hizo que se eligiera para
definir el patrn de la energa calorfica: el agua es una de las sustancias que, aunque
reciba mucha energa calorfica, incrementa muy poco su temperatura.
Esta cualidad del agua es la responsable del clima benigno (poco oscilante entre el da y
la noche) en las proximidades del mar para una misma latitud terrestre.
La capacidad del agua de "encajar" los impactos de calor "sin casi inmutarse"
incrementando poco su temperatura se representa mediante una magnitud llamada
"calor especfico" (Ce) : calor que necesita 1 g de sustancia para aumentar 1 grado su
temperatura.
En consecuencia, el calor especfico del agua es 1 cal /g. grado.
Calora
Se llama calora " la cantidad de calor necesaria para que 1g de agua aumente 1 su
temperatura" (ms exactamente para pasar de 14,5 a 15,5)
Una vez demostrado que el calor es una forma de energa se hall su equivalencia con
otras unidades que surgieron del estudio de la energa mecnica. Hoy se utiliza siempre
el S.I. y usamos como unidad de trabajo y de energa el julio (1 calora = 4,18 Julios ).
En el S.I. el Ce (agua) = 4180 J/kg K.
Cada sustancia tiene un calor especfico caracterstico, casi siempre mucho menor que
el del agua.
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Capacidad calorfica
Pero la cantidad de calor que puede acumular o perder una masa de agua depende,
adems de su calor especfico, de la masa de la sustancia. El producto de la masa por el
calor especfico se llama "capacidad calorfica".
Cuanta ms capacidad calorfica tenga un cuerpo menos incrementa su temperatura
para un mismo aporte de calor. Es como la capacidad que tiene la sustancia para
"encajar" el calor.
El calor necesario para un mismo incremento de temperatura de una cierta sustancia
depende de su masa: cuanta ms masa, ms calor se requiere.
Uniendo todos los factores anteriores obtenemos la frmula que nos da el calor cedido o
absorbido por un cuerpo cuando vara su temperatura:
Qv = m
cuerpo
Ce
(cuerpo)
. ( T
F
- T
I
)
Para medirlo necesitamos conocer el comportamiento de la sustancia frente al calor, es
decir su Ce, su masa y el indicativo de su nivel trmico (su temperatura) antes y
despus de recibir o perder calor.
A veces la sustancia recibe energa (calor) y no incrementa su temperatura. Es lo que
ocurre en los cambios de estado. Un caso concreto lo tenemos en la fusin del hielo. Si
suministramos calor a una mezcla formada por hielo fundido y hielo sin fundir el calor
se emplea en fundir ms hielo y la temperatura del agua no se incrementa.
La frmula para hallar la cantidad de hielo que se funde con una determinada cantidad
de calor es:
Qv = m. L
fusin

Donde L
fusin
es el calor latente de fusin expresado en J/kg , una cantidad
caracterstica de cada sustancia. Indica la energa que debemos aportar para separar la
molculas al pasar de slido a lquido.

4.4.2 TRANSFERENCIA DE CALOR


La mejor forma de diferenciar las formas de transferencia de calor resuta literalmente
cierta: El calor vuela por radiacin, fluye por conveccin y camina por
conduccin.

Transferencia de calor por CONDUCCIN.

En un slido opaco y homogneo, es la transferencia de calor de una parte a otra del
slido, causada por la existencia de una diferencia de temperatura, sin que se produzca
desplazamiento de materia. La conduccin implica la transferencia de energa cintica
de una molcula a otra adyacente, siendo ste el nico mecanismo del flujo calorfico
en un slido.
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Por ejemplo, la transmisin de calor a travs de los ladrillos de un horno o de la
envolvente metlica de un caldero, se efecta por conduccin desde la parte interior
hacia la exterior. En slidos transparentes (ejemplo: el vidrio), parte de la energa se
transfiere por radiacin y parte por conduccin.

La transmisin de calor por conduccin est regida por la Ley de Fourier, que en el
caso de flujo unidireccional viene dada por la siguiente expresin :


Q
c
= U . A. (T
1
T
2
) = A. (T
1
T
2
) = A. tl t2 (Kcal/h x m
2
)
e/k R


Donde:

Q = calor transmitido por conduccin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)
T
1
= temperatura de la zona ms caliente (
0
C)
T
2
= temperatura de la zona ms fra (
0
C)
k = conductividad trmica del material (funcin de la temperatura)
(Kcal/h x m
2
C
e = espesor del slido en la direccin de la transmisin (m)
R = resistencia trmica del slido (C x h x m
2
)
Kcal


La transferencia de calor por conduccin:

aumenta cuando aumenta la conductividad trmica del material.
aumenta cuando aumenta la temperatura de la zona ms caliente.
aumenta cuando disminuye la temperatura de la zona ms fra.
disminuye cuando aumenta el espesor.







Figura 4.14

Transferencia de calor por conduccin
a travs del metal de la olla




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Transferencia de calor por CONVECCIN

La transmisin de calor por conveccin se refiere generalmente a a la
transferencia de calor desde la superficie lmite de un slido a un fluido, debido
a las diferencias de densidad entre las zonas calientes y fras del mismo
(conveccin natural), pudiendo favorecerse este movimiento por medios
mecnicos (conveccin forzada).


Para calcular el calor transmitido por conveccin se aplica la frmula:


Q = hm . (ts tm) = ts - tm = ts - tm (Kcal/h x m2)
1 R
hm

Donde:
Q = Calor transmitido al fluido desde la superficie de un slido por m
2
(Kcal/h . m
2
).
H = coeficiente de transmisin desde la superficie al fluido sin incluir la energa
radiada (Kcal/h x m
2
C)

ts = temperatura de la superficie del slido (
0
C)

tm = temperatura media del fluido (
0
C)

R = resistencia trmica
0
C x h x m
2

KcaI

La transferencia de calor por conveccin:

- aumenta cuando aumenta ts
- aumenta cuando disminuye tm
- aumenta cuando aumenta el valor de hm


El valor de hm depende de muchos factores y en general no es fcil de determinar
tericamente, por lo que se obtiene a partir de experimentos y correlaciones utilizando
la teora de modelos y nmeros adimensionales.

Vara con:

- Las propiedades fsicas del fluido (conductividad trmica, densidad, calor
especifico, viscosidad).
- Dimensiones del aparato
- Velocidad del fluido
- Existencia de cambio de fases
- incremento de temperaturas
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Figura 4.15
Transferencia de calor por conveccin entre los gases que fluyen y las paredes
de los tubos y entre la masa de agua fra y caliente en el interior del tanque.


Transferencia de calor por RADIACIN.

Es la transferencia de calor mediante energa radiante que parte de la superficie de la
sustancia emisora en todas direcciones y que no necesita de un soporte material.
Cuando esta energa alcanza otro cuerpo, parte de ella puede reflejarse, otra parte puede
ser transmitida a travs del cuerpo receptor, cuando es diatrmico y finalmente el resto
es absorbida. La radiacin trmica se asocia a una radiacin electromagntica con un
intervalo de longitudes de onda entre 0,01 y 100 micras.

Para calcular el calor transmitido por radiacin se aplica la frmula:

Q = c. e. (T
1
4
- T
2
4
) Kcal/hm
2


en donde:

Q : calor emitido por radiacin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)

Kcal
C = constante de valor = 4,88 x 10
-8
h.m
2. 0
K
4

e = emisividad del material, que depende de la naturaleza del cuerpo radiante.
T
1
= Temperatura del cuerpo emisor
0
K (
0
C + 273)
T
2
= Temperatura del cuerpo receptor K (
0
C + 273)



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Figura 4.16


























Figura 4.17
Transferencia de calor por radiacin de la llama
a las paredes y el material en proceso






EMISIVIDAD DE LLAMA
0
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8
0,9
1
2 4 6 8 10 12 14 16
RELACION (C/H)
E
M
I
S
I
V
I
D
A
D
GAS NATURAL
PETROLEO
CARBON

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4.4.3 PRDIDAS DE CALOR AL AMBIENTE





Vivimos inmersos en una gran masa de aire que nos rodea y envuelve, influenciando
directamente todas las formas de vida y actividades sobre la tierra.

Termodinmicamente, representa el medio que establece las condiciones de presin y
temperatura hacia las cuales se orienta el equilibrio total.

Desde el punto de vista de la combustin, se definen como prdidas termodinmicas de
cualquier sistema, las que se producen por transferencia de calor por conveccin y
radiacin al medio ambiente.

En la medida que se asle un sistema del ambiente, disminuir su influencia atmosfrica
sobre las condiciones termodinmicas internas:

Una combustin abierta, con llama expuesta, tendr las mximas prdidas de
calor por conveccin y radiacin.

En equipos trmicos con procesos de combustin como fuente de calor, las
prdidas al ambiente dependern del nivel de aislamiento de la llama y las
superficies de intercambio trmico respecto al aire exterior.

Los niveles de exceso de aire en la combustin resultan determinantes en las
prdidas de calor con los gases de combustin.

En Calderos Pirotubulares bien aislados las prdidas termodinmicas
inevitables representan alrededor del 12-14 %, estableciendo el nivel mximo
de eficiencia posible del sistema.

En Calderos Acuotubulares que manejan niveles termodinmicos ms altos,
tienen mayores superficies de intercambio y menores niveles de coeficientes
de transferencia de calor por convexin interna, los niveles de prdidas por
radiacin, conveccin y gases de chimenea puede llegar a 14-16%.

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En todo tipo de Hornos, las prdidas de calor al ambiente estarn determinadas
por la intensidad trmica de los procesos, los niveles de aislamiento y la
regulacin operativa. Los niveles de prdidas termodinmicas quedarn
establecidos en el diseo del Horno.

Como criterios prcticos de aplicacin general, podemos a asumir los siguientes:

A) El aislamiento econmico de un equipo y/o sistema de combustin puede
comprobarse colocando la mano sobre las superficies exteriores. Si se puede
mantener el contacto durante 5 segundos, el aislamiento resulta suficiente y
adecuado, resultando el nivel de prdidas al ambiente menos importante que el
costo de un aislamiento mayor.

B) Para el clculo del nivel de prdidas por radiacin, se puede considerar
suficientemente preciso para instalaciones industriales un coeficiente de
prdidas por radiacin y conveccin de superficies metlicas expuestas al
medio ambiente una prdida de 0.5 Kcal/m
2.
.h..C, representando generalmente
entre 2 y 3 % en calderas y 3 a 5 % en hornos.





Figura 4.18
Aislamiento trmico en Refineras








4.4.4 REFRIGERACIN Y ENFRIAMIENTO POR AIRE




La disponibilidad permanente y gratis del aire, adems de sus bajos niveles de
coeficiente trmico, lo convierten en el refrigerante y/o enfriador ideal para sistemas de
combustin y procesos industriales en general. Analicemos algunas de sus aplicaciones
ms frecuentes:
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En el diseo de quemadores que deben trabajar en el interior de hornos con
procesos trmicos muy exigentes, tales como los cementeros, de vidrio,
siderrgicos, metalrgicos, etc., el Flujo de aire primario y secundario a travs
del propio quemador permite proteger los materiales del cuerpo del quemador,
mantenindolos por debajo de sus puntos de fatiga trmica.






Figura 4.19

Quemador con oxgeno
refrigerad por aire





En el diseo de cmaras de combustin para generacin de gases para secado
(muflas) se considera la concentracin central de la llama y la introduccin de
parte del aire de dilucin, necesario para bajar las temperaturas de llama
(1200C o ms) a las requeridas para secadores (menos de 300C), en un anillo
exterior refrigerante que protege al refractario.






Figura 4.19

Aire de dilucin de gases
para secado




La refrigeracin exterior de la chapa del horno mediante ventiladores para
alargar campaas de operacin resulta un argumento extremo pero efectivo. En
realidad lo que se hace es incrementar la velocidad del aire en la zona afectada,
uno de los parmetros en la frmula de Stefan Boltzmann para clculo del calor
trasferido por radiacin y conveccin, acelerando el gradiente trmico.



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Figura 4.20
Horno Rotatorio refrigerado
externamente por aire







Los materiales aislantes que permiten guardar el calor en el interior de los
sistemas y equipos de combustin deben su capacidad aislante a la presencia de
aire en los poros, lo que los hace materiales livianos, a diferencia de los
materiales refractarios que soportan ms el calor cuando son mas compactos y
pesados. Sin embargo, la capacidad aislante del aire disminuye en la medida
que se produce el movimiento que favorece la conveccin.










Figura 4.21

Lana mineral aislante








El enfriamiento de los productos de procesos industriales permite, adems de
proteger a los sistemas de transporte, recuperar calor y recircularlo al proceso
como aire secundario.


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Figura 4.22
Enfriador de Parrilla con aire







4.4.5 RECUPERACIN DE CALOR





La energa no se crea ni se destruye, solamente se transforma y
deberamos aprovecharla en todas sus formas. Solamente
resultan prdidas de calor justificables las termodinmicamente
irrecuperables.






El aprovechamiento del calor liberado en la combustin completa debe ser transferido y
depende de la eficiencia de esta operacin el nivel de eficiencia del sistema, existiendo
siempre la posibilidad de recuperar el calor que se pierde al ambiente. La posibilidad
tcnicamente ms razonable resulta aprovechar este calor para precalentar el aire
requerido por la combustin, pero debe tomarse en cuenta que al calentar el aire
disminuye su densidad, lo cual afecta las funciones que cumple el aire en la
combustin.

Aparentemente siempre resultar buen negocio recuperar calor que se pierde al
ambiente y recircularlo a la misma fuente de calor, ahorrando combustible, pero debe
tomarse en cuenta que al calentarse el aire disminuyen su calidad como comburente y
el impulso del aire primario que aporta la energa cintica para la mezcla.

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Para mostrar con objetividad la conveniencia de recuperacin de calor a travs del aire
de combustin efectuemos una evaluacin comparativa de lo que representa el calor
recuperado y cuanto se afecta la calidad del aire para la combustin, comparando tal
efecto con el que se produce al disminuir la presin con la altura.

Analicemos algunos casos:

Para un caldero de vapor pirotubular de 300 BHP que consume 84 Galones/hora
(nominal) de Fuel Oil o Residual 6, equivalente a 300 kg/h de combustible con 20% de
exceso de aire y un consumo de 3790 m
3
N de aire, equivalente a 4888 kg/h de aire:

Al calentar 10 C el aire de combustin: 10 C . 0.25 Kcal/Kg.h.C = 2.5 Kcal/Kg.h


2.5 Kcal/Kg. 4880 Kg = 12220 Kcal/h

Ahorro: 1.25 Kg de R-6/h = 0.6 US$/ ao. 5000 h/ao = US$ 3.000/ao

Instalando un Intercambiador de calor que incremente 50C la temperatura del aire se
ahorraran US$ 15.000/ao.

Al aumentar 50C la temperatura del aire su densidad disminuir proporcionalmente,
requirindose 1.18 veces ms de volumen de aire (14.9 m
3
/kg), debiendo tomarse las
precauciones necesarias para compensar la cada de presin en el circuito, para asegurar
la disposicin de masa suficiente de oxgeno y el incremento de turbulencia necesario
para asegurar com bastin completa.


Comparativamente, al calentar 50C la temperatura del agua, en el mismo caldero:

4700 kg/h . 1 Kcal/kg.C . 50C = 1437.000 Kcal/h

Ahorro estimado: US$ 70.000/ao . Esta comparacin explica la ventaja de instalar
economizadores y no recuperadores de calor en calderos.


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Figura 4.23
Economizador para Calderos



En el caso de hornos, la recuperacin de calor debe ser considerada desde la concepcin
del proceso y las operaciones que comprende el sistema, tomando en cuenta que lo que
trabaja siempre es la masa de aire, resultando el volumen que ocupa solamente una
condicin circunstancial.

Una buena comparacin para apreciar el verdadero efecto del calentamiento del aire
sobre su calidad como comburente resulta de comparar en el Grfico de la Figura 4.8
el efecto sobre el aire de la altura y la temperatura.


4.5 COMBUSTIN EN ALTURA





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La seleccin equivocada del tipo de quemador para sus hornos a 3800 s.n.m en el
Complejo Metalrgico ms importante del mundo (Cerro de Pasco, Centromin
Per y Doe Run sucesivamente) determin que se opere ineficientemente durante
70 aos y que La Oroya se convierta en la ciudad mas contaminada del mundo


El desarrollo de la tecnologa de la combustin ha sido efectuado para
condiciones normales, desconociendo la notable variacin de caractersticas
que reviste la combustin en altura.

En realidad la modificacin de condiciones operativas origina en la variacin de las
caractersticas del aire, porque el combustible slido y lquido se afecta muy poco, y los
gases se manejan a presiones ajenas a la atmsfera, por distribuirse y utilizarse en
sistemas y circuitos aislados.

El efecto de la altura sobre las caractersticas del aire ya ha sido establecido t se han
determinado las acciones que permiten compensar la deficiencia del aire en altura, para
no afectar la calidad de combustin en equipos diseados para operar en condiciones de
presin y temnperatira de aire normales.

En este punto analizaremos su efecto sobre las condiciones que se presentan en los
sistemas de combustin interna y externa en plantas industriales ubicadas por encima
de 1000 metr0os sobre el nivel del mar..


4.5.1 Influencia de la altura sobre la Operacin de Calderos Pirotubulares




En un caldero pirotubular la capacidad de produccin de calor depende
fundamentalmente del suministro de masa de aire para la combustin y la capacidad
para circular y extraer los gases de combustin. Generalmente el quemador aporta todo
el aire de combustin y el tiro forzado suficiente para desplazar los gases hasta la base
de la chimenea, donde se regula el tiro con el dmper y se elimina los gases con el tiro
natural.

Al operar un caldero normal en altura se afectan los siguientes factores :

La capacidad del caldero quedar limitada por la disminucin de masa de
oxgeno para la combustin, determinando una disminucin de la capacidad
real del caldero para generacin de vapor. Por ejemplo: Un caldero de 300 HP
tiene una capacidad nominal de generacin de vapor de 5000 Kg/h; instalado a
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3000 m.s.n.m de altura solamente podr producir 3250 Kg/h, resultando
equivalente a un caldero de 200 BHP, desde el punto de vista del defecto de
aire como comburente.


La disminucin del flujo msico de aire para proporcionar el impulso necesario
para mezcla y desplazamiento de gases podra ser compensado parcialmente
por la mayor velocidad de ingreso del aire, solamente si el ventilador tiene la
capacidad (presin esttica en la descarga), para compensar la cada de presin
consecuente, de lo contrario, tambin podra limitar la produccin de calor y
vapor en un porcentaje adicional.

Para compensar el fenmeno de altura tendra que reemplazarse el ventilador
por otro de mayor caudal y presin, probablemente un turbo soplador (120
200 mBar), pero no podra mantenerse las condiciones de eficiencia debido a la
aceleracin del paso de los gases a travs de la zona convectiva.

La eficiencia del caldero podra afectarse en mayor proporcin cuando se
utilice combustibles difciles de quemar en los cuales resulte fundamental la
calidad de mezcla. Cuando la forma de atomizacin depende del aire
atmosfrico la operacin podra resultar imposible de optimizar por no poderse
conseguir una atomizacin perfecta

Los fabricantes de equipo pretenden compensar las deficiencias del aire en altura
vendiendo equipos de mayor capacidad, obteniendo mayores beneficios econmicos.

La adecuada seleccin de ventiladores con suficiente capacidad para compensar la
disminucin de presin en altura y/o la modificacin de los existentes, resultar
suficiente para alcanzar similares condiciones operativas que en condiciones normales.


4.5.2 Influencia de la altura sobre la Operacin de Calderos Acuotubulares







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En Calderos Acuotubulares el problema qumico sera similar, dependiendo la
extraccin de gases del sistema de circulacin (forzado o inducido). En este caso
tambin podra afectarse la transferencia de calor por radiacin si disminuye la
temperatura de llama, lo que podra suceder por falta de intensidad de mezcla.

Respecto a la calidad de transferencia de calor tambin se vera afectada por el mayor
volumen de gases inicial, resultando necesario incrementar la succin para compensar
el aumento de presin en el hogar. Debe tomarse en cuenta que en un caldero
pirotubular el 80-85% se transfiere por conveccin, mientras que en acuotubulares la
proporcin de calor transferido por radiacin aumenta proporcionalmente con su
capacidad hasta llegar a un 85 %. Un caldero acuotubular de 50 TM/hr transfiere 50/50
% de cada uno de los tipos de transferencia de calor.

La compensacin del aporte de mayor volumen de aire y/o incremento de presin
podra aumentar la velocidad de circulacin de gases, afectando la eficiencia del
sistema y poniendo en riesgo los tubos del economizador en casos extremos.

En calderos acuotubulares la complicacin del trabajo del quemador y la formacin de
llama puede tambin complicarse, pudiendo afectar la integridad de los tubos en caso
de ancharse o alargarse la llama, ocasionando el impacto de llama sobre tubos o
estructuras metlicas y/o refractarias dentro del caldero.

La misma compensacin anotada para calderos pirotubulares y el asegurarse de que el
quemador tenga capacidad para formar llama cnica hueca, resultarn suficientes
para optimizar el sistema.




Figura 4,24

Quemador de atomizacin y formacin de llama
con aire a baja presin, inadecuado para operar
en altura.








4.5.3 Influencia de la altura sobre la Operacin de Hornos de Proceso

En el caso de hornos de procesos, la influencia de la altura depender del tipo de
quemador empleado.

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La sustitucin de un soplador por un ventilador puede compensar la deficiencia de
masa, incrementando la presin de suministro, pudiendo modificarse el diseo del
quemador que determina la forma de llama : Potencia Especfica y Swirl.

Cuando el quemador es del tipo de atomizacin por aire a baja presin, el problema
resulta muy grave, porque la deficiencia de masa y consiguientemente de impulso
resultar insuficiente para conseguir la atomizacin perfecta que resulta necesaria para
conseguir atomizacin completa con combustibles lquidos.

Un caso tpico es el del quemador Hauck, que utiliza el aire del ventilador para
atomizar combustibles lquidos (Figura 4.25). A la deficiencia de aire de atomizacin
se le agrega la insuficiencia de masa de oxgeno para la combustin y falta de impulso
para desplazamiento de los gases quemados y la operacin del quemador Hauck en
altura resulta muy deficiente.

Para compensar tales deficiencias resulta imprescindible sustituir el ventilador por un
turbo ventilador que proporcione toda la masa de aire e impulso requeridos.
Adicionalmente y en forma adecuada para cada proceso, se debe efectuar las
modificaciones que resulten necesarias el el circuito de gases y transferencia de calor.





4.5.4 Influencia de la altura sobre la Operacin de Motores Endotrmicos



Los motores de combustin interna se afectan con la altura en la medida que disminuye
la presin de admisin, pero compensando este factor mediante un sistema de turbo
compensacin, el desarrollo interno de la combustin resulta similar o mejor al que se
consigue en condiciones atmosfricas normales.

Los equipos de uso ms generalizado de esta clase son los motores Diesel y las turbinas
de gas.

En los motores Diesel la influencia de la altura se manifiesta por efecto de
la disminucin de la presin y la densidad, debiendo compensar tales
deficiencias con turbo compresores.

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En turbinas, las deficiencias de altura deben ser compensadas en la
capacidad de los compresores de aire, para asegurar que la masa que
impacta los labes resulte similar a la prevista para su operacin en la
consta.




4.5.5 Enriquecimiento del aire con oxgeno

En las funciones del aire en altura y en procesos que requieren elevadas temperaturas de
operacin, se puede justificar el enriquecimiento de aire con oxgeno para normalizar
su comportamiento o elevar la temperatura de llama para conseguir mayores
velocidades de calentamiento y menores tiempos de fusin.

El enriquecimiento del aire se puede efectuar mediante los siguientes procedimientos:

Enriquecimiento general del aire de combustin


Consiste en inyectar oxgeno a la salida del ventilador, efectuando la dosificacion en
forma msica. Tomando en cuenta que la combustin con oxgeno representa tener una
temperatura de llama de 3200-3400 C (adiabtica), al disponer de la posibilidad de
controlar la temperatura de llama que ms convenga para cada caso, e incluso variar el
flujo para cada fase del proceso, se puede instalar un sistema de regulacin automtico.

Como un ejemplo, a 2350 metros de atura, el contenido msico del aire atmosfrico
ser de 235 gr/m
3
, para disponer de un comburente normal, se tendra que adicionar la
msa de oxgeno necesario para tener una mezcla con 23/ en masa.


Inyeccin directa de oxgeno en la llama

En esta tcnica se utiliza la inyeccin a alta velocidad de oxgeno en el cuerpo de la
llama, con el propsito de pueden conseguir una elevacin de temperatura de la misma,
favoreciendo la transferencia de calor por radiacin.

En la prctica se confrontan dos grandes in convenientes: Se quema el tubo de oxgeno,
al ser expuesto a las temperaturas del hogar; se produce conveccin en la llama al
producirse zonas calientes de llama en la zona de inyeccin, lo cual podra producir una
desviacin de llama, en algunos casos peligrosa.

Empleo de un quemador auxiliar oxi-fuel

Los quemadores oxi-fuel inyectan una llama de alta temperatura en el cuerpo de la llama
principal, confrontando los problemas de alta radiacin a las zonas circundantes y la
tendencia a la retrollama.

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En la Figura 4.25 se muestran los sistemas que se emplean con oxigeno.






Figura 4.25 Combustin con Oxgeno
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CAPITULO V






COMBUSTIBLES
INDUSTRIALES


Los combustibles y su combustin representan la forma ms
prctica, efectiva y econmica de aportar la energa trmica
requerida para el desarrollo de procesos industriales. El
desarrollo de la humanidad se ha basado en la utilizacin de los
combustibles fsiles que la naturaleza ha almacenado durante
millones de aos y que todava se encuentran disponibles, pero
no debemos esperar a que comiencen a agotarse para
sustituirlos. Al establecer la teora inorgnica de la combustin
que todos los combustibles son bsicamente lo mismo, mezclas
carbono-hidrgeno, y todos se queman en la misma forma
elemental, nos abre un panorama de posibilidades ilimitado que
podemos aprovechar aplicando la tecnologa que resulte
conveniente para disponer de condiciones adecuadas de
combustin de muchos otros elementos, materiales y
compuestos tcnica y econmicamente aprovechables en este
campo. Este es el campo de los combustibles industriales que
podra alargar la preminencia de la energa qumica de la
combustin, antes de tener que recurrir a otras formas de
energa ms limpias y ecolgicas, por no producir dixido de
carbono, pero todava muy alejadas de competir en trminos
econmicos.




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5.1 COMBUSTIBLES: ALMACENES DE ENERGA QUMICA

La fuente energtica universal es la energa solar. Al igual que la mayora de
las estrellas, el Sol se compone sobre todo de hidrgeno (71%); tambin
contiene helio (27%) y otros elementos ms pesados (2%). Cerca del centro
del Sol, la temperatura es de casi 16.000.000 K y la densidad es 150 veces
la del agua. Bajo estas condiciones, los ncleos de los tomos de hidrgeno
individuales actan entre s, experimentando la fusin nuclear (Figura 5.1).


Figura 5.1
Fusin del Hidrgeno en el ncleo del sol


En cada segundo de tiempo que transcurre, 657 millones de toneladas de
Hidrgeno se convierten en 653 millones de toneladas de Helio, liberando la
diferencia de masa en nucleones y generando toda la energa de nuestro
sistema planetario.
Solamente la dos mil millonsima parte de esta energa producida por fusin
nuclear en el sol y liberada al espacio la recibimos por radiacin en forma de
fotones en la tierra, constituyendo el origen y sustento de todas las formas de
energa y vida en la tierra.

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Las plantas almacenan la energa solar en la clorofila y la utilizan, en el
maravilloso proceso de fotosntesis, para romper la molcula del agua que
absorben por las races y combinar el hidrgeno y oxgeno liberados, con el CO
2

que absorben por las hojas, formando los carbohidratos que constituyen los
alimentos que sustentan el ciclo vital de la vida al desarrollarse la reaccin
inversa y liberarse a travs de la combustin orgnica e inorgnica, la energa
invertida para su formacin (Figura 5.2).





Figura 5.2

La maravillosa FOTOSNTESIS



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Los depsitos subterrneos de carbn y petrleo son realmente energa
heredada de otras edades. Los fenmenos geolgicos de formacin de los
continentes, a travs de millones de aos atraparon vegetales y animales,
transformndolos en residuos fsiles que sometidos a la presin de la tierra
acumulada sobre ellos, se han desgasificado y concentrado, constituyendo los
depsitos de combustibles que abastecen la energa de la mayor parte de los
requerimientos energticos de la vida moderna.

El poder calorfico de los combustibles es energa qumica almacenada por la naturaleza y enriquecida a travs de
millones de aos, que liberamos en los escasos milisegundos que demora la reaccin de combustin.

5.2 CRITERIOS PARA LA EVALUACION Y CLASIFICACION DE
COMBUSTIBLES INDUSTRIALES

En trminos generales, combustible es cualquier elemento, material o
compuesto capaz de arder en contacto con un comburente, pero no todos los
combustibles pueden utilizarse con fines industriales. Para constituir un
combustible industrial debe encontrarse disponible a precios accesibles y
poderse manipular en condiciones mnimas de seguridad; tales condiciones
nos conducen casi exclusivamente a los combustibles fsiles y sus derivados.

En realidad, basados en la teora inorgnica de la combustin, podemos
afirmar que todos los combustibles industriales son combinaciones de Carbono
e Hidrgeno en una proporcin variable; en relacin directa con su relacin C/H
sern gases (metano : C/H=3), lquidos (combustleo : C/H=8) o partculas de
carbn mineral. El Azufre y otros componentes minoritarios pueden
considerarse como impurezas.

El Hidrgeno y Carbono puros no constituyen combustibles industriales, por
razones anlogas:

La combustin del Hidrgeno es instantnea, constituyendo una
disponibilidad instantnea de energa que resulta aplicable como
impulso para cohetes espaciales, pero demasiado violenta para
administrarse como energa utilizable con fines industriales.

El carbono puro (grafito o diamante) resulta demasiado difcil de
quemar, para constituir un combustible industrial.


La clasificacin de los combustibles industriales en funcin de su estado fsico
siempre resulta la ms adecuada, considerando al gas natural, el petrleo
residual y el carbn mineral, combustibles primarios alrededor de los cuales se
agrupan todos los dems (Cuadro 5.1).




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CUADRO 5.1








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Para el caso de los hidrocarburos la relacin C/H nos indica la facilidad con la
que se queman; as, el ms fcil de quemar ser el metano y el ms difcil el
asfalto.

En la Figura 5.3 se presenta la relacin entre poder calorfico y la relacin C/H
para el caso de los hidrocarburos.



Figura 5.3
PODER CALORIFICO INFERIOR
EN FUNCION DE SU RELACION (C/H)
9500
10000
10500
11000
11500
12000
12500
3 3,5 4 4,5 5 5,5 6 6,5 7 7,5 8
RELACION (C/H)
P
.
C
.
I
.

(
k
c
a
l
/
k
g
)



En el caso de los carbones, resulta de fundamental importancia su contenido
de voltiles, tanto para definicin de sus caractersticas como su
comportamiento como combustible.

En la Figura 5.4 se presentan los rangos de variacin de los diferentes tipos
de carbones, clasificados en funcin de su contenido de voltiles y su
molturabilidad segn hardgrove.

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Figura 5.4

Clasificacin y Caracterizacin de carbones
minerales con su contenido de voltiles



El requerimiento de aire para combustin tambin resulta un factor diferencial
importante entre los combustibles primarios. Para generar 1000 kcal utilizando
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carbn se producen 1.24 m
3
N, utilizando petrleo residual 1.31 m
3
N, y con gas
natural, 1.47 m
3
N de gases de combustin.

Una buena estimacin del requerimiento de aire para cualquier combustible
puede establecerse, considerando 1 m
3
N de aire por cada 1.000 Kcal de poder
calorfico.

En esta forma, considerando los poderes calorficos inferiores y asumiendo la
necesidad de trabajar con excesos de aire de 10, 20 y 30 % para gas natural,
petrleo residual y carbn mineral, respectivamente:

El Petrleo Residual de 9,712 Kcal/Kg requerir 11.65 m
3
N de aire por
Kg de combustible.

El Carbn Mineral de 7.000 Kcal/Kg requerir 9.1 m
3
N de aire por Kg de
combustible.

El gas natural de 9.252 Kcal/m
3
N requerir 10.2 m
3
N de aire por m
3
N y
13.15 m
3
N para quemar 1 kg de gas natural (densidad absoluta =
0.7758).






Figura 5.5

Explotacin de Carbn Mineral





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5. 3 CARACTERIZACION DEL GAS NATURAL







5.3.1 Origen del gas natural

El Gas Natural es una mezcla de hidrocarburos parafnicos, que incluye el
Metano (CH4) en mayor proporcin, y otros hidrocarburos en proporciones
menores y decrecientes. Esta mezcla generalmente contiene impurezas tales
como vapor de agua, sulfuro de hidrgeno, dixido de carbono, nitrgeno y
helio.

Hasta el presente se presume que el petrleo y el gas se han formado como
resultado de variaciones sufridas por la materia orgnica proveniente de
animales y vegetales, debido a la accin bacteriolgica y a elevadas
temperaturas y presiones producidas durante millones de aos, por efecto del
asentamiento de las capas de sedimentos que la contienen (Figura 5.6).

El gas, como el petrleo, se encuentra en el subsuelo, contenido en los
espacios porosos de ciertas rocas, en estructuras geolgicas llamadas
yacimientos los cuales pueden ser de tres tipos:

a) Yacimientos de gas asociados, donde el producto principal es el petrleo.

b) Yacimientos de gas seco o libre, donde el producto principal o nico es el
gas mismo.

c) Yacimientos de condensados, donde el gas se encuentra mezclado con
hidrocarburos lquidos y a este tipo de gas se le denomina gas hmedo.


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El gas natural proviene de acumulaciones subterrneas, producidas por una
prolongada descomposicin bacteriana de la materia orgnica. No comprende
un solo gas, sino muchos y no necesariamente se presenta en forma gaseosa,
sino que, en determinadas condiciones, algunos de estos gases se encuentran
en forma lquida. La combinacin exacta en la que se encuentran los diversos
gases depende de la historia geolgica de la zona que contenga el depsito de
gas en cuestin. De cualquier forma, se puede decir que siempre el gas
natural se presenta o en combinacin con petrleo crudo, y entonces se
conoce como gas asociado, o en ausencia de petrleo crudo, y es conocido
como gas no asociado.

En el caso de que un yacimiento de petrleo contenga gas asociado, una parte
del gas se encuentra disuelto en el petrleo crudo y entonces se le conoce
como gas en solucin. Sin embargo, una proporcin del gas asociado forma
una capa separada y superpuesta al petrleo crudo, pero es incapaz de
filtrarse a la superficie de la tierra por encontrarse cubierto por un denso
estrato rocoso y forma una especie de "gorra" o casquete del yacimiento de
petrleo.


Figura 5.6
Yacimientos de hidrocarburos




El gas asociado comprende metano, etano, gases licuados del petrleo (GLP)
y algunos compuestos ms pesados. El etano y los GLP se denominan
conjuntamente gas natural lquido (GNL), mientras que los GLP comprenden
fundamentalmente propano y butano. Aunque tanto el gas asociado como el
no asociado se caracterizan por una alta proporcin de metano con relacin al
GLN, se puede decir que en el no asociado la proporcin de metano contenido
es relativamente mayor y menor la de GNL, por lo que al gas no asociado se le
conoce frecuentemente como gas seco y al asociado como gas hmedo.
Sin embargo, si la parte de gases naturales lquidos que se presenta con
metano en ausencia de petrleo crudo es relativamente alta, los productos se
llaman condensados.

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5.3.2 Tratamiento del gas natural


En el Cuadro 5.3 se muestra la composicin del gas natural que se extrae de
los pozos y que contiene, adems del metano, su principal componente, otros
hidrocarburos ms pesados, tales como el etano, todava tpicamente un gas,
el propano, un gas tirando para lquido; el butano, un lquido tirando para gas, y
los pentanos, principales componentes de las gasolinas. Las impurezas que
acompaan al gas podran ser mas ligeras de las que acompaan al petrleo
en el subsuelo y algunos gases inertes.



CUADRO 5.2




Este gas del subsuelo debe recibir un tratamiento de separacin de los
condensados y purificacin, para poder ser transportado por gasoductos sin
inconvenientes. La separacin del etano constituye una posibiIlidad de carcter
petroqumico.

De esta forma, el gas natural seco que se transporta por gasoductos y que se
utiliza en plantas industriales es metano con una pequea proporcin de etano,
lo que facilita mucho su caracterizacin, al permitir referirse a tales
hidrocarburos para conocer sus principales caractersticas y propiedades.


En el Cuadro 5.3 se presentan las propiedades fsicas de los hidrocarburos
gaseosos que se utilizan como combustibles industriales: metano, etano,
propano, isobutano y butano normal.



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CUADRO 5.3

Propiedades de los componentes del Gas Natural



Las propiedades del gas natural se podrn calcular a partir de la proporcin
metano etano y las del GLP tomando en cuenta su contenido de propano,
isobutano y butano normal, utilizando para todos los casos la siguiente
frmula.



Siendo x
j
la fraccin molar (volumtrica) del componente j y P
j
alguna
propiedad como el poder calorfico, la densidad, etc..

Aplicando esta frmula, podemos conocer las caractersticas de cualquier gas
natural. Utilizando como ejemplo un gas natural con 95% de metano (x
1
= 0.95)
y 5% de etano (x
2
=0.05) tendremos los siguientes resultados para las
propiedades que definen su comportamiento a nivel industrial :

Poder Calorfico Superior (H
s
)

H
s
= 9530 (0.95) + 16860 (0.05) = 9897 kcal/m
3
N

Poder Calorfico Inferior (H
i
)
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H
i
= 8570 (0.95) + 15390 (0.05) = 8911 kcal/m
3
N

Densidad relativa (respecto al aire)

d
s
= 0.5537 (0.95) + 1.0378 (0.05) = 0.578

En la misma forma se pueden calcular otras propiedades y para facilitar
estas determinaciones se pueden elaborar nomogramas.

Para el Gas Natural con 95% de metano utilizado como ejemplo, el
nomograma elaborado que se muestra en la Figura 5.7 permite comprobar
los clculos efectuados para los poderes calorficos y en la Figura 5.8 para
la densidad.



































30000
32000
34000
36000
38000
40000
42000
44000
46000
48000
50000
70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100
P
o
d
e
r

C
a
l
o
r
i
f
i
c
o

(
M
J
/
N
m
3
)
Porcentaje de Metano
Figura 5.7
Poder Calorifico en Funcin del Contenido de
Metano
Poder Calorfico Superior
Poder Calorfico Inferior

0.50
0.52
0.54
0.56
0.58
0.60
0.62
0.64
0.66
0.68
0.70
70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100
D
e
n
s
i
d
a
d

R
e
l
a
t
i
v
a
Porcentaje de Metano
Figura 5.8
Densidad en Funcin del Contenido de Metano

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5.3.3 Caracterizacin de gases combustibles
Los criterios de clasificacin de gases en familias, en funcin de las
caractersticas de los gases o mezclas gaseosas y las condiciones de
combustin, sirven para expresar ndices que resultan indicadores de las
posibilidades de utilizacin de gases y su intercambiabilidad.

Los ms empleados son el Indice de Wobbe, la Frmula de Knoy y el
criterio de Delbourg.

A) Indice de Wobbe
Se basa en el Poder Calorfico Superior (H) y la densidad relativa al aire del
gas, o mezcla gaseosa (d).
Su expresin es la siguiente:


Se adapta bien para caracterizar gases naturales secos.

Cuando en la mezcla gaseosa existe productos oxidados (CO
2
, CO) y por otra
parte los hidrocarburos superiores influyen, por su viscosidad, en la exactitud
del Poder Calorfico Superior, se utiliza en Indice de Wobbe Corregido, que
corrige tales deficiencias con dos coeficientes: K
1
y K
2
, con lo que el I.W
corregido es:

IW
1
= K
1
K
2
(IW).


El valor de K1 es el siguiente:


En donde (CO), (C
2
) y (CO
2
) representa las concentraciones de dichos gases.

En cuanto a K
2
, su valor se ha determinado estadsticamente y vara segn el
poder calorfico aportado por hidrocarburos superiores al metano.


B) Frmula de Knoy
Se usa frecuentemente en la literatura tcnica de EE.UU y pretende corregir
las anomalas mencionadas mediante la siguiente frmula:



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Donde H se expresa en BTU/ft

C) Criterio de Delbourg

Para la divisin de gases en familias, el criterio ms utilizado, sobre todo en
Europa, es el de DELBOURG. Utiliza este investigador el Indice de Wobbe
(corregido si es necesario) y otro ndice que denomina Potencial de
Combustin y que correlaciona con el caudal trmico aportado por cada
mezcla gaseosa. El Potencial de Combustin alcanza a mezclas en las que
incluso existe pentano en forma de vapor y su expresin es la siguiente:


Como regla prctica, la densidad de un gas con relacin al aire se puede hallar
dividiendo su peso molecular por el peso molecular medio del aire, es decir:

0
2
+3,76N
2
32+105,2% 137,28 = 28,84
4,76 4,76 4,76

As la d del CH
4
= 16 = 0,554785
28,84

Del C
2
H
6
= 30 = 1,04
28,84

Del C
4
H
10
= 58 = 2,011
28,84

Cuadro 5.4
Identificacin de familias de gases - Criterio de Delbourg



La representacin grfica del criterio de DELBOURG es la mostrada en la
Figura 5.9 En ella se distinguen tres familias entre s intercambiables (aunque
con rigor no lo sean al 100%)
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Figura 5.9
Representacin grfica de Delbourg

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1. familia: Gas ciudad
2. familia: Gas natural
3. familia: Gases licuados del petrleo


I.W: 3.400 - 3.800 C: 65 - 185
I.W: 10.000 - 13.000 C: 40 - 75
I.W: 17.800 - 23.000 C: 60 - 85


5.3.4 Caractersticas de combustin y llamas de gas natural

Las caractersticas de formacin de llama permiten explicar el comportamiento
de la combustin de mezclas de gases combustibles aire en cuanto al
encendido, el desarrollo y la estabilidad de la combustin, lo cual resulta de
particular importancia en las aplicaciones industriales de gas natural.

A) Lmites de inflamabilidad

En el Cuadro 5.4 se muestran los lmites de inflamabilidad de mezclas gas
aire a 20 C y presin atmosfrica.

Cuadro 5.4
Lmites de Inflamabilidad


En una atmsfera homognea de gas metano en aire, solo se dan condiciones
de inflamabilidad si la proporcin de metano se encuentra entre 5 y 15%.

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El rango inflamable del gas natural (metano) resulta relativamente estrecho en
comparacin con el de otros gases, por lo cual deber controlarse el nivel de
exceso de aire para evitar problemas en el encendido.
La presencia de nitrgeno y vapor de agua en la zona de inflamacin puede
restringir estos valores.

B) Temperatura de autoinflamacin

En el Cuadro 5.5 se muestran las temperaturas de autoinflamacin de algunos
gases y vapores determinados segn Ensay o DIN 51794 a presin
atmosfrica.


Cuadro 5.5
Temperaturas de autoinflamacin



La temperatura de autoinflamacin del gas natural resulta relativamente alta y
se explica por constituir el metano una molcula perfecta que requiere un
esfuerzo notable para disociarse antes de reaccionar y desencadenar la
ignicin.

La Figura 5.10 permite apreciar la relacin de compresin lmite de algunos
hidrocarburos y demuestra que la influencia de la cantidad de tomos de C en
el combustible sobre su capacidad autodetonante y ambos ser mayores a los
de las gasolinas comerciales.


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Figura 5.10
Relacin de compresin lmite de algunos hidrocarburos


5.3.5 Velocidad de propagacin de llama

Una llama estable de una mezcla aire gas comprendida entre los lmites de
inflamabilidad se propaga a una cierta velocidad, depende de variables fsicas
y qumicas composicin de su mezcla con el aire de combustin, temperatura,
presin, forma y dimensiones del quemador. Para el gas natural, la velocidad
de propagacin o deflagracin es del orden de 0.3 m/s (Figura 5.11).

En forma similar, se designa como la velocidad crtica de retorno de llama el
lmite inferior de velocidad de salida en la cabeza de un quemador con mezcla
previa aire gas, compatible con una llama estable; si la velocidad de salida
es inferior a la velocidad crtica, la llama se propaga al interior del quemador en
la mezcla gas aire (retrollama).

La velocidad de desprendimiento de llama es el lmite superior de velocidad
de salida a la cabeza del quemador compatible con una llama estable; si la
velocidad de salida es superior a la velocidad de propagacin de la llama, sta
se desprende del quemador y se apaga.


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Figura 5.11
Variacin de la velocidad de deflagracin
en funcin del factor de aire




La gasodinmica de la combustin del gas natural resulta diferente a la que se
presenta en la combustin de combustibles slidos y lquidos.

Aunque la Teora Inorgnica de la Combustin establece que todos los
combustibles se queman en la misma forma heterognea, la manera en que se
llega a este punto define un comportamiento diferente en el desarrollo de la
combustin.

Los slidos y lquidos requieren ser molidos y atomizados para ponerse a
disposicin del flujo dominante, el aire primario, en partculas de coque de
tamao adecuado para completar su combustin en el entorno del reactor,
hogar o zona conveniente del horno.

Siendo el gas natural un fluido capaz de aportar energa cintica para la
mezcla con el aire de combustin y siendo el tamao de las partculas de
coque resultado de su disociacin microscpica, la cintica de su reaccin
ser mucho ms rpida y el requerimiento de turbulencia menor para
completar su combustin.

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Esta facilidad de combustin podra resultar conveniente desde muchos
aspectos, pero si se quema demasiado rpido convirtindose en gases de
combustin con una llama muy corta, resultar muy pobre la cantidad de calor
que pueda ser transferida por radiacin.

En la Figura 5.12 se muestra el tiempo previsto de reaccin de partculas de
tamaos que corresponden a coques producto de la desvolatilizacin de
carbn mineral y craqueo en fase lquida de petrleo residual, disponiendo de
todo el oxgeno requerido para la reaccin continua.

Figura 5.12
Tiempo de reaccin de partculas de coque
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200
Tamao de partcula (micras)
T
i
e
m
p
o

d
e

r
e
a
c
c
i

n

(
s
e
g
)
CARBN BITUMINOSO
COQUE DE PETRLEO
CARBN ANTRACITA


En el caso del coque producto de la disociacin del gas natural que apenas
alcanza unos 200 Angstrons (0,2 micras), la combustin ser prcticamente
instantnea.

Al no producirse tal disponibilidad de oxgeno terico ideal en la prctica, el
diseo del quemador y la disponibilidad de impulsos que proporcionan la
calidad de turbulencia y mezcla, los objetivos para cada caso resultarn
contrapuestos.

La naturaleza y tamao de partculas de coques provenientes de carbn y
petrleo (slidos y lquidos) exigen diversas energas de mezcla para
combustin completa, pudiendo requerir catalizadores adicionales en casos
extremos.
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Cuando se requiere o desea aumentar la emisividad de la llama de gas natural
para mejorar la transferencia (de calor por radiacin, el diseo del quemador
se orienta a demorar la mezcla para aumentar la presencia de partculas en
estado incandescente, pero completando finalmente la combustin en el hogar
o reactor.

En la Figura 5.13 se muestra las emisividades tericas de llamas.


Figura 5.13
Emisividades tericas de llama


Los aspectos de mecnica de fluidos comentados nos permiten aproximar el
comportamiento de la combustin en algunos casos de la prctica industrial :

Al utilizar gas natural en quemadores y condiciones previstas para
combustibles lquidos, la combustin es instantnea.

En quemadores mixtos gas lquidos o gas slido, la combustin
instantnea del gas favorece la cintica de reaccin y las posibilidades
de combustin completa, aun para combustibles muy poco reactivos.

La inyeccin de gas y aire, ambos con impulso considerable, podra
ocasionar que no se complete la combustin por falta de calidad de
mezcla; por ello, siempre debe haber un flujo dominante que succione al
otro.

Al matar la presin del gas y utilizar el impulso del aire primario, se
desperdicia energa cintica y consume energa elctrica.
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5.4 CARACTERIZACION DE PETROLEOS RESIDUALES





5.4.1 Refinacin del Petrleo Crudo

Etimolgicamente, petrleo significa aceite de piedra (ptreo = piedra y
leo = aceite), lo cual define de donde se extrae o donde se encuentra, el
tambin llamado oro negro, debido a su multiplicidad de aplicaciones tiles y
valiosas en el mundo moderno.

El Crudo que se extrae de los pozos es una mezcla de todos los hidrocarburos
formados durante su evolucin geolgica, se transporta por oleoductos hasta
grandes refineras donde se separan sus diferentes fracciones y productos.

El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de
"destilacin primaria" o "destilacin atmosfrica". En su interior, estas torres
operan a una presin cercana a la atmosfrica y estn divididas en numerosos
compartimientos a los que se denominan "bandejas" o "platos". Cada bandeja
tiene una temperatura diferente y cumple la funcin de fraccionar los
componentes del petrleo. El crudo llega a estas torres despus de pasar por
un horno, donde se calienta a temperaturas de hasta 400 grados centgrados
que lo convierten en vapor. Esos vapores entran por la parte inferior de la torre
de destilacin y ascienden por entre las bandejas; a medida que suben pierden
calor y se enfran.









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Figura 5.14



Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura, se
condensa y se deposita en su respectiva bandeja, a la cual estn conectados
ductos por los que se recogen las distintas corrientes que se separaron en esta
etapa. Al fondo de la torre cae el "crudo reducido", es decir, aquel que no
alcanz a evaporarse en esta primera etapa.
Se cumple as el primer paso de la refinacin. De abajo hacia arriba se han
obtenido, en su orden: gasleos, acpm (aceite combustible para motores),
queroseno, turbosina, nafta y gases ricos en butano y propano. Algunos de
estos, como la turbosina, queroseno y acpm, son productos ya finales. Las
dems corrientes se envan a otras torres y unidades para someterlas a
nuevos procesos, al final de los cuales se obtendrn los dems derivados del
petrleo.

As, por ejemplo, la torre de "destilacin al vaco" recibe el crudo reducido de la
primera etapa y saca gasleos pesados, bases parafnicas y residuos. La
Unidad de Craqueo Cataltico o Cracking recibe gasleos y crudos reducidos
para producir fundamentalmente gasolina y gas propano.
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Las unidades de Recuperacin de Vapores reciben los gases ricos de las
dems plantas y sacan gas combustible, gas propano, propileno y butanos. La
planta de mezclas es en ltimas la que recibe las distintas corrientes de naftas
para obtener la gasolina motor, extra y corriente. La unidad de aromticos
produce a partir de la nafta: tolueno, xilenos, benceno, ciclohexano y otros
petroqumicos. La de Parafinas recibe destilados parafnicos y naftnicos para
sacar parafinas y bases lubricantes.
El proceso de craqueo trmico, o pirlisis a presin, se desarroll en un
esfuerzo para aumentar el rendimiento de la destilacin. En este proceso, las
partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin.
Esto divide (craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas
ms pequeas, lo que aumenta la cantidad de gasolina compuesta por este
tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo. No obstante, la
eficiencia del proceso era limitada, porque debido a las elevadas temperaturas
y presiones se depositaba una gran cantidad de coque (combustible slido y
poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exiga emplear temperaturas y
presiones an ms altas para craquear el crudo. Ms tarde se invent un
proceso de coquefaccin en el que se recirculaban los fluidos; el proceso
funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulacin de coque
bastante menor. Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirlisis a
presin.
En el proceso de craqueo cataltico, el crudo se divide (craquea) en presencia
de un catalizador finamente dividido. Esto permite la produccin de muchos
hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse mediante alquilacin,
isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar productos qumicos y
combustibles de elevado octanaje para motores especializados (Figura 5.15).








Figura 5.15
Reactor de Craqueo Cataltico
Fluidizado









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Los productos de refinacin del petrleo que se utilizan como combustibles
industriales, son los destilados ms pesados y los residuales que salen por el
fondo de las columnas de destilacin.

La combustin de destilados (diesel o gasleos), tratndose de combustibles
limpios y livianos, resultar fcilmente predecible y relativamente simple su
eficiente utilizacin.

En el caso de los residuales, sucios y viscosos, su combustin industrial
resulta notablemente ms compleja, y en tal sentido, de gran importancia para
conseguir eficiencias equivalentes, conocerlos, esto es, caracterizarlos en
funcin desu composicin, propiedades fisicoqumicas y contenido de
impurezas.





El Petrleo Residual no es un destilado, sino el
residuo de destilacin; sucio, pesado, viscoso y
contaminado. Todo lo que se contamina o sobra
en el proceso termina formando parte del
petrleo residual.






5.4.2 ESTADO FISICO

Los petrleos residuales podran considerarse un nivel intermedio entre los
combustibles lquidos y los slidos, debido a que posee en su composicin,
adems de hidrocarburos lquidos, fracciones muy pesadas e impurezas en
estado slido (metales y cenizas).


El anlisis comparativo de los combustibles industriales slidos, lquidos y
gaseosos ms conocidos (Cuadro 5.6). Incluyendo el contenido de C, H, S y
cenizas, nos permite establecer algunas caractersticas diferenciales de los
residuales respecto a los dems combustibles:

- Su facilidad para combustionar, expresada por la relacin C/H, resulta
intermedia entre los gases, destilados y carbones.

- La presencia de azufre resulta elevada respecto al mnimo contenido en los
destilados y los carbones, aunque los valores considerados resultan variables.

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- La presencia de cenizas marca la diferencia ms importante de los
residuales respecto a los destilados y marca un punto de aproximacin hacia
los carbones.

Cuadro 5.6

ANALISIS COMPARATIVO DE LOS COMBUSTIBLES TIPICOS


Combustible Anlisis % en peso Poder Calorfico
C H S Cen Inferior (*)

Gas Natural 75 25 -- -- 21,492
GLP 82,5 17,5 -- -- 19,737
Diesel 2 86 13,4 0,1 -- 19,378
Residual 4 87 12,5 0,7 0,02 19,224
Residual 5 87 12,0 1,0 0,03 19,098
Residual 6 86 11,5 2,5 0,08 18,640
Carbn Mineral 80 5,5 1,5 13 13,590

* BTU/lb



5.4.3 COMPOSICION QUIMICA

Para caracterizar los residuales en funcin de sus componentes, resulta
importante considerar los siguientes:


A) Compuestos carbono/hidrgeno

Estos son compuestos que poseen caractersticas muy diferentes del
hidrgeno (gas ligero, incoloro e inodoro) y las del carbono (slido negro), que
combinados en variadas formas y proporciones forman los hidrocarburos.

Las relaciones C/H de los combustibles ms conocidos figuran en el Cuadro
5.7.
En los residuales se presentarn tales compuestos, aunque en diferentes
proporciones, adems de los que se produzcan durante los procesos de
refinacin.

Para efectos prcticos, resultar conveniente considerar como factor
determinante de la combustibilidad de petrleos residuales su relacin C/H, lo
cual permitir caracterizarlos en funcin de su comportamiento como
combustibles industriales en forma rpida y simple, conociendo su
composicin elemental.
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Cuadro 5.7

COMPONENT
E
C/H Estado
Metano 3 Gas
Etano 4 Gas
Propano 4.5 Gas / lquido
Butano 4.8 Lquido / Gas
Pentano
(Gasolinas)
5 Lquido
Diesel 5.8 Lquido
Petrleo
Residual
8 Semislido
Carbn >10 Semislido


La relacin C/H resulta inversamente proporcional a la facilidad con la que se
queman los combustibles en la prctica industrial. As, el Metano tendr una
relacin C/H de 3, siendo el hidrocarburo ms fcil de quemar, el petrleo
crudo normalmente tiene una relacin C/H de aprox. 7 y en los residuales, este
valor es de aprox. 8, dependiendo de la proporcin de compuestos cclicos
presentes en su composicin final.


B) Compuestos nitrogenados

Se presentan en compuestos de elevado peso molecular, mximo cuando lo
hacen en complejos porfirnicos de metales, por lo cual ms del 90% del
nitrgeno de los crudos permanece en el residual.

El nitrgeno en los residuales se encuentra mayormente en forma de
compuestos bsicos:

Piridina 44,0%
Carbazol 30,0%
Indol 9,5%
Pirrol 9,0%
Quinolena 3,3%
Compuestos asflticos 4,2%

Cuando se encuentran como parafinas tienen la propiedad de formar
complejos estables con muchos metales, siendo particularmente importantes
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los complejos de vanadio y nquel, normalmente presentes en las cenizas del
residual.

La presencia del nitrgeno en los combustibles residuales reviste dos aspectos
de particular importancia:

Sometidos a cambios reiterados de temperaturas se envejecen
rpidamente, dando lugar a la formacin de gomas que se encuentran
en finas capas parecidas al barniz sobre bombas, engranajes, filtros,
etc.

En condiciones de combustin a elevadas temperaturas (>1100C), se
combina con el oxgeno formando compuestos que resultan
contaminantes atmosfricos (NO
x
).

C) Compuestos sulfurados

La presencia de azufre en los residuales, en forma elemental o combinada,
aunque aporta poder calorfico resulta indeseable, debido a que los productos
de su combustin resultan agresivos y contaminantes.

El petrleo bruto, dependiendo de su origen, puede contener hasta 5% de
azufre en casos extremos o valores muy bajos; normalmente vara entre 1 y
3%; durante la refinacin, una mayor proporcin del azufre se queda en el
residual, concentrndose en aproximadamente un 40% respecto al crudo.

El azufre en los hidrocarburos naturales se encuentra bajo formas de tioles
(mercaptanos), disulfuros, tiofenos y azufre elemental. Debido al olor
penetrante y desagradable de sus compuestos, es fcilmente detectable en los
productos de combustin.

El SO2 producido, en presencia de exceso de aire y pentxido de vanadio
como catalizador, se oxida a SO3, el cual con el agua de la combustin forma
cido sulfrico.

Si la temperatura dentro del sistema disminuye por debajo del punto de roco
(condensacin), el cido se depositar sobre los refractarios y partes metlicas
en el interior de los ductos de circulacin de gases, produciendo corrosin
cida, tambin llamada corrosin a baja temperatura.

Cuando los gases salen por la chimenea, tal condensacin se producir en la
atmsfera, dando lugar a la forma de contaminacin ambiental conocida como
lluvia cida.






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D) Contenido de Asfaltenos

Los asfaltenos son compuestos orgnicos de alto peso molecular, entre 1.000
y 100.000, constituidos por los elementos del combustible de origen (carbono,
hidrgeno, azufre, nitrgeno, oxgeno, vanadio, etc), cuya presencia en los
residuales resulta de gran importancia durante su combustin por constituir la
fraccin del residual ms difcil de quemar.

Estos compuestos tienen tendencia a formar estructuras cclicas complejas,
como resultados de los cual poseen altas relaciones C/H, tpicamente
alrededor de 10/1, frente a un 8/1 caracterstico del combustible.

Durante la combustin, el hidrgeno del asfalteno es fcilmente oxidado,
conduciendo a la formacin de un coque denso, a menudo de una estructura
graftica, muy poco reactivo y difcil de quemar en los cortos tiempos de
residencia disponibles durante el transporte a travs de las regiones de altas
temperaturas en el interior de las llamas en Hornos y Cmaras de combustin.

El contenido de asfaltenos en los residuales resultar un factor indicativo de la
dificultad para lograr una combustin completa, siendo probable que una gran
proporcin de las emisiones de inquemados slidos procedan de estos
compuestos.


E) Contenido de Vanadio

El contenido de cenizas de los combustibles residuales, aunque resulta mnimo
comparado con el que se presenta en los carbones, tipifica el empleo de
residuales respecto a combustibles limpios, tales como los gases y destilados.

Como se puede observar en el Cuadro 5.8, en el que se presentan los
principales constituyentes de las cenizas, en cuanto a sus rangos de
concentracin en el combustible y su proporcin en las propias cenizas, el
vanadio representa el componente de mayor importancia cuantitativa.














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Cuadro 5.8

Rangos de Composicin de Cenizas en el Residual


Constituyente Combustible (ppm) Cenizas (%)

SiO2 6,0 - 86,0 0,6 - 8,6
Al2O3 3,0 - 76,0 0,3 - 7,6
Fe2O3 0,9 - 57,0 0,1 - 5,7
CaO 1,0 - 1,4 0,1 - 1,0
MgO 1,0 - 1,7 0,1 - 0,2
Na2O 5,0 - 35,0 0,5 - 3,5
K2O 0,2 - 1,2 0 - 0,1
V2O5 14,0 - 740,0 0,1 - 74,0
NiO 1,3 - 25,0 0,1 - 2,5



Cualitativamente, el Vanadio tambin constituye el componente que ocasiona
mayores riesgos y problemas en la prctica industrial, por lo cual conocer la
proporcin en que se encuentra en los residuales permitir prevenir y controlar
sus efectos y consecuencias.

Se conoce que el vanadio est frecuentemente asociado con los asfaltenos en
forma de complejos estables solubles en el combustible; durante la combustin
es muy probables que el vanadio se asocie con el coque de origen asfaltnico
formado, dando lugar a cenizas con bajo punto de fusin.

Aunque el vanadio constituye un efectivo catalizador de las reacciones de
oxidacin, ello resultar conveniente cuando se encuentre asociado a coques
de origen asfltico, al acelerar su combustin, pero influye negativamente al
favorecer la reaccin de formacin de SO3.

Asociado con el sodio y el azufre, forma compuestos de bajo punto de fusin,
dando lugar a la corrosin por cenizas fundidas, al adherirse a superficies
metlicas y refractarios, actuando como transportador de oxgeno. El control
de la relacin molar Na/V resulta indicativo de la probabilidad de que se
presente este tipo de corrosin, para condiciones de temperatura de operacin
usuales en la prctica.








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5.4.4 PROPIEDADES FISICOQUIMICAS

La utilizacin eficiente de petrleos residuales en la prctica industrial exige
conocer, interpretar y controlar las propiedades fsico-qumicas del
combustible que se explican y detallan a continuacin:

A) Densidad en API

Define la relacin entre la masa del combustible y el volumen que ocupa a una
determinada temperatura y presin, por lo cual resulta una variable
particularmente importante en el caso de los combustibles residuales, para
juzgar en forma rpida sus caractersticas de empleo y las dificultades que
presentar su combustin.

Se expresa en API (American Petroleum Institute), los cuales se pueden
medir fcilmente en planta utilizando un termodensmetro (Figura 5.16) que se
sumerge en el combustible hasta un determinado nivel, permitiendo
simultneamente la lectura de los API y la temperatura correspondiente,
directamente en escalas del rango adecuado. Se presentarn valores ms
altos para combustibles livianos y bajos para los pesados.




Figura 5.16

Termodensmetro API









La relacin entre grados API y gravedad especfica es la siguiente :




GRAVEDAD ESPECIFICA = 141,5
131,5 + API




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B) Viscosidad

La viscosidad de un lquido puede definirse por la resistencia que oponen sus
molculas a la fuerza que tiende a desplazarlas, debido a la friccin que se
produce entre ellas.

En el caso de los residuales constituye una de las propiedades de mayor
importancia, por utilizarse como factor de referencia para efectuar el bombeo y
la atomizacin en condiciones adecuadas a los equipos utilizados.

La viscosidad dinmica o absoluta (u) se expresa en poises y equivale a la
fuerza en dinas que se requiere para desplazar un plano lquido de 1 cm
2
de
superficie, a una distancia de 1 cm, con la velocidad de 1 cm/seg.

La viscosidad cinemtica es el cociente del coeficiente de viscosidad absoluta
por la densidad del lquido a la temperatura de ensayo y se expresa en stokes
o centistokes.

En varios viscosmetros comerciales comunes se mide la viscosidad
cinemtica en funcin del tiempo (t) que tarda en pasar un volumen de lquido
por un tubo capilar normalizado y a una temperatura determinada. Para los
residuales, los sistemas ms empleados para medir y expresar su viscosidad
son los Segundos Saybolt Furol (SSF) a 122 y 210F y los grados Engler.

Los Segundos Saybolt registran el tiempo en segundos que demora en pasar
un volumen de 60 cm
3
a travs del viscosmetro Saybolt, utilizndose los
Segundos Saybolt Universal (SSU) para los combustibles livianos (diesel) y los
Segundos Saybolt Furol (SSF) para los pesados (residuales) (Figura 5.17).









Figura 5.17

Viscosmetro SAYBOLT






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Los grados Engler se definen como la relacin entre los tiempos necesarios
para el paso de 200 cm3 de aceite por el orificio calibrado del viscosmetro y
una cantidad igual de agua a la misma temperatura.

La tendencia actual a nivel mundial es la de utilizar la expresin de la
viscosidad de combustibles en Centistokes.

Para convertir Segundos Saybolt Universal y Furol a Centistokes, puede
utilizarse los siguientes valores:

S.S.U (100F) / 4,6320 = Centistockes
S.S.F (122F) / 0,4717 = Centistockes


C) Punto de fluidez

La temperatura a la cual el combustible fluye libremente por gravedad se
denomina Punto de Fluidez.

Resulta una variable importante para juzgar la facilidad con la cual los
combustibles industriales pueden ser transportados y manipulados.

Siendo la Fluidez la inversa de la viscosidad, los combustibles residuales,
teniendo valores elevados de viscosidad, resultarn poco fluidos.

Los valores promedio de los residuales ms empleados en la prctica industrial
se ubican en valores cercanos a los rangos de temperatura ambiental (15 C),
por lo cual su manipulacin pro gravedad sin aporte de calor resultar factible
en aquellos lugares donde la temperatura ambiental se mantenga en niveles
mayores al punto de fluidez determinado.

En la prctica industrial, la disponibilidad de calentamiento para acelerar el
tiempo de descarga puede resultar conveniente desde el punto de vista del
transportista (disponibilidad de cisternas), pero influye negativamente en la
estabilidad del residual.

D) Residuo Carbn Conradson

El residuo carbonoso conradson proporciona una indicacin u orientacin
valiosa sobre la tendencia del combustible a formar inquemados, esto es, a
coquizar.

Los ndices de conradson elevados dan una indicacin significativa sobre la
tendencia a la formacin de coque de un combustible en los precalentamientos
y la posibilidad de que se produzca el ensuciamiento de la boquilla del
quemador durante su operacin.

Tambin proporcionan una orientacin significativa sobre la tendencia a
"craquizar" de un residual en los precalentamientos previos a su combustin,
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imponen severas restricciones a su aplicacin y, finalmente, delimitan el
dominio de las potencias trmicas en las que puede emplearse racionalmente
un determinado combustible lquido.

Un residuo carbonoso superior al 6%, dificultar sensiblemente el
funcionamiento de las instalaciones trmicas de reducida y mediana potencia,
agravndose tal situacin a medida que se presenten valores mayores.


E) Contenido de Agua y Sedimentos

El agua, en forma de minsculas gotas y con otros tipos de impurezas, se
encuentra en suspensin en todos los combustibles lquidos, y en forma
particular, en los residuales.

Sus efectos dependen fundamentalmente de la forma en que las gotas de
agua se encuentren presentes:

Si las gotas de agua dispersas en el fluido son de un dimetro tal que su
decantacin se pueda producir rpidamente, a las temperaturas que alcanza el
residual en el precalentador del quemador, su presencia, a partir de
porcentajes del orden del 1%, puede ya provocar irregularidades apreciables
en el funcionamiento del quemador y en la estabilidad de la llama.

Por el contrario, si las gotitas de agua emulsionada en el combustible no son
susceptibles de decantar, porque sus dimetros son muy reducidos y las
necesidades de calentamientos moderadas, porcentajes relativamente
importantes (10 15%), no ejercen una influencia perjudicial apreciable sobre
el funcionamiento del quemador, desde el punto de vista mecnico.

Respecto a la presencia de sedimentos, si las partculas extradas estn
constituidas esencialmente por granitos de slice o de xidos de hierro, la
circulacin del combustible por equipos tales como las bombas de
desplazamiento positivo o las boquillas de los quemadores, podra provocar
problemas de abrasin. Si por el contrario, los sedimentos estn constituidos
por partculas blandas, su accin, dentro de ciertos lmites, no resultar
apreciablemente nociva.

En el Cuadro 5.9 se presenta el anlisis de los sedimentos obtenidos por
centrifugacin en el caso de un residual de caractersticas promedio.









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Cuadro 5.9

Anlisis de los sedimentos obtenidos por centrifugacin



SEDIMENTOS %

Materias Solubles en Aceite Mineral 20,7
Asfaltenos y Productos Polimerizados y Oxidados, 3,5
Impurezas Slidas, Coque, Jabones Metlicos, etc 12,5
Carbono Libre referido al Producto Original e
Incluido en las impurezas 5,6
Productos Voltiles Solubles 57,7




F) Tensin Superficial

Se puede definir, para el caso de un combustible lquido en contacto con un
gas o el aire, como la tendencia del fluido a presentar la mnima rea expuesta
al contacto con el gas, y por tanto, a la accin de las fuerzas que actan sobre
el en la interfase lquido-gas.

Es la verdadera responsable del tamao de gotas que se produce durante la
atomizacin del combustible lquido, por lo cual reviste particular importancia
en el caso de atomizacin de los residuales.

La tensin superficial, al igual que la viscosidad, disminuye cuando aumenta la
temperatura; la nica razn por la cual se utiliza como referencia para una
adecuada atomizacin del combustible lquido, por lo cual reviste particular
importancia en el caso de atomizacin de los residuales.

La tensin superficial, al igual que la viscosidad, disminuye cuando aumenta la
temperatura; la nica razn pro al cual se utiliza como referencia para una
adecuada atomizacin y bombeo la viscosidad y no la tensin superficial, es
que aquella es ms fcil de determinar a las temperaturas de operacin.

Los hidrocarburos o fracciones parafnicas, como es el caso de los residuales,
tienen una tensin que vara poco (10 a 14 dinas/cm) que corresponden al
contacto hidrocarburo-aire.


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H) Inflamabilidad

El punto de inflamacin o inflamabilidad de un combustible lquido proporciona
una indicacin sobre el valor de la temperatura a la cual el producto, ensayado
segn una cierta norma, emite suficientes vapores para que pueda inflamarse
la mezcla aire-gases provocada por el calentamiento del fluido.

Se admite generalmente que los distintos combustibles lquidos pueden
manipularse sin grave riesgo de explosin o incendio, siempre y cuando
permanezcan a temperaturas inferiores a las correspondientes a sus puntos de
inflamacin.

El punto de inflamacin de los combustibles industriales (diesel y residuales)
est alrededor de 65 - 70 C, lo cual permite considerar que en el
almacenamiento estos productos no son peligrosos.



5.4.5 Poder Calorfico

Representa la cantidad de calor que posee y es capaz de liberar un
combustible residual por cada unidad de volumen o masa considerado. As, se
puede expresar el poder calorfico de los combustibles lquidos en relacin a su
volumen o su masa.

En un equipo industrial se debe liberar como mnimo un 99% del poder
calorfico del combustible, en condiciones que permitan su mxima conversin
en calor til.

Se determina en el laboratorio en la bomba calorimtrica, donde los productos
de la combustin quedan a temperatura ambiente, condensndose y cediendo
su calor latente de condensacin el vapor de agua (597,2 kcal/kg de agua
formada). Este valor se denomina Poder Calorfico Superior o Bruto.

En la prctica industrial, el vapor de agua producido no llega a condensarse y
su contenido trmico se escapa por la chimenea, dando lugar al Poder
Calorfico Inferior o Neto.

La relacin ente ambos es la siguiente:

PCI = PCS - 5,85 ( 9 x % H x % humedad )

Existen frmulas empricas que permiten calcular en forma suficientemente
aproximada el PCS a partir del anlisis elemental del combustible referido a
base seca, siendo la ms conocida la de Dulong :

PCS = 80,8 ( C ) + 344 ( H2 - O2/S ) + 22,2 (S) Kcal/kg

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5.5 CARACTERIZACION DE CARBONES MINERALES








El carbn es un combustible orgnico slido, no homogneo, conteniendo ms
del 50% en peso y ms del 70% en volumen de material carbonoso,
incluyendo humedad inherente, formado por la compactacin y metamorfosis
de diversas plantas. Este proceso, denominado carbonizacin, requiere algo
de 30 millones de aos para los carbones ms jvenes y 300 millones de aos
para los de mayor antigedad. En adicin al tiempo, la temperatura y la
presin tambin influencian el grado de carbonizacin.


El conocimiento de las caractersticas de formacin geolgica de los
yacimientos de carbn permitirn identificar mejor sus propiedades y la
influencia de stas en su explotacin y utilizacin.












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5.5.1 Hiptesis sobre la formacin de Carbn Mineral



La primera fase del proceso de carbonizacin es la formacin de la turba, un
combustible fsil utilizado tambin como fuente de energa y considerado
como el precursor del carbn. La vegetacin depositada en charcos y
pantanos sufre primero cambios bioqumicos y luego de carcter geoqumico.

Durante la etapa bioqumica se produce la progresiva degradacin de la
materia vegetal, particularmente la celulosa y protenas, y una prdida de
hidrgeno y oxgeno. Como resultado de estos cambios, hubo un incremento
en el contenido de carbn de los materiales depositados. La turba es el
producto final de tales cambios.

Los sedimentos se acumulan sobre la turba, enterrndola ms profundamente
y sometindola a mayores exigencias geolgicas. Los carbones producto de
esta etapa geoqumica pueden ser bastante variables y dependen de la
materia original y la naturaleza de los cambios experimentados durante la
etapa bioqumica.

El peso de los sedimentos depositados, movimientos tectnicos e incrementos
de temperatura, transforman la turba en una sustancia progresivamente ms
dura. Al mismo tiempo el agua y materia voltil disminuye, mientras aumenta
el contenido de carbono fijo y el poder calorfico del carbn formado. El
incremento de la temperatura afecta la composicin qumica del carbn,
causando la disminucin de los contenidos de hidrgeno y oxgeno.

Incrementos exagerados de temperatura causados por extrusiones e
intrusiones e gneas, pueden convertir el carbn en coque natural y afectan
generalmente sus propiedades fsicas, tales como dureza, resistencia y
porosidad. Los cambios fsicos son ocasionados por las presiones internas
causadas por el peso de las capas de sedimentos y/o por movimientos
tectnicos.

La tectnica parece ser particularmente importante para la formacin de
Antracita, puesto que la mayor parte de depsitos de Antracita se presentan
en regiones montaosas.




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5.5.2 Clasificacin de los carbones

Los cambios bioqumicos y geoqumicos modifican las caractersticas de los
depsitos de materiales orgnicos, determinando la presencia de diferentes
rangos. Existen diferentes formas de clasificar los carbones estableciendo
distinciones ms especficas, pero los 4 rangos ms comnmente reconocidos
son lignito, sub-bituminoso, bituminoso y antracita.

Estos rangos son establecidos por la ASTM en funcin de su carbono fijo,
materia voltil, poder calorfico y su capacidad de aglomeracin. Los carbones
de rango ms alto, antracita y bituminoso (bajo y medio contenido de voltiles)
estn diferenciados en base a su contenido de carbono fijo; los carbones de
grado menor en base a su poder calorfico.

A continuacin se describen los tipos de carbn:

Lignito .- Los lignitos se encuentran normalmente en las rocas de formacin
ms reciente. Es el que presenta el rango ms bajo de carbono fijo; su color
va del marrn al negro y muestra un alto contenido de humedad y bajo poder
calorfico.

Sub-bituminoso .- Son lignitos que han perdido algo de humedad, teniendo
an un poder calorfico bajo; su color es negro opaco y es difcil distinguirlo del
carbn bituminoso.

Bituminoso .- Son los carbones cuya utilizacin a nivel mundial est ms
difundida. Son densos, compactos, de color marrn oscuro y brilloso.

Asimismo, es ms resistente a la desintegracin en aire que los sub-
bituminosos y lignitos. El carbn bituminoso presenta un bajo contenido de
humedad, materia voltil variable y su poder calorfico es alto.

Antracita .- Es el carbn ms duro, de color negro azabache y brilloso; se
rompe con una fractura concoidal y se muestra altamente lustroso. Su
contenido de humedad y materia voltil es bajo y su contenido de carbn fijo
alto, as como tambin alto su poder calorfico (Figura 5.15).




Figura 5.18

Apariencia lustrosa y brillante de
Antracita




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5.5.3 ANLISIS DE CARBONES MINERALES


A) Anlisis Inmediato (ASTM D3172)

El carbn no es una sustancia pura ni tiene una composicin uniforme, por
tanto, no se le podr dar una frmula qumica definida.

En el anlisis inmediato se incluyen los porcentajes en peso de los siguientes
componentes:

Humedad
Cenizas (derivadas de las impurezas de los minerales)
Materias voltiles (gases y vapores obtenidos por la accin del calor)
Carbono fijo

Este anlisis se emplea para caracterizar los carbones segn sus aplicaciones
industriales:


1. Para determinar el rango de carbn.
2. Para indicar la razn entre sus constituyentes combustibles y no
combustibles.
3. Para suministrar la base para su compra y venta.
4. Para evaluarlo como combustible.


Humedad

El agua est presente siempre en el Carbn. Puede permanecer ocluida en
los poros, estar combinada qumicamente o presentarse como un contenido
superficial adquirido durante su lavado, transporte y almacenamiento.

El agua superficial desaparece mediante secado al aire a la temperatura
ambiente; calentando a poco ms de 100C desaparece totalmente. Se suele
denominar a sta, agua de inhibicin.

El agua retenida en los poros del carbn no se evapora y es necesaria una
temperatura algo mayor para eliminarla (en algunos carbones, ciertas prdidas
de peso entre 100 y 185C se deben a la prdida de agua de constitucin o
higroscpica). El secado a altas temperaturas debe realizarse en atmsfera de
nitrgeno para evitar la autocombustin del carbn.
La relatividad del concepto humedad de un carbn, viene marcada por las
dificultades en su determinacin y los resultados variables en los distintos
mtodos para obtenerla (ASTM D3302 y ASTM D3173).

Por ejemplo, supongamos que disponemos de una muestra de carbn de 10
kg y despus de secada al aire pesa 8 kg de carbn seco; tomamos 1.25 gr y
los introducimos en una estufa de secado reducindose la misma a 1.22 gr.
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La humedad total del carbn ser la suma del agua evaporada al aire
(humedad superficial) y la eliminada en la estufa (agua contenida en los poros).

Agua perdida al secar el aire:

10 kg (carbn hmedo) - 8 kg carb. seco al aire = 2 kg

Humedad superficial % = 2 kg agua x 100 = 20%
10 kg carbn hmedo

Agua perdida en la estufa:

mH
2
O =1.25 gr (carbn + humedad en poros) - 1.22 carbn = 0.03 gr agua.

Humedad en los poros % = 0.03 gr x 100 = 2.4%
1.25

Referido a los 8 kg de carbn secado al aire.

Es necesario hacer constar que el porcentaje de humedad se refiere a la
muestra hmeda. Por tanto, la humedad en los poros se referir a los 10 kg de
carbn inicial, es decir:


Humedad en los poros = 2.4%x8 kg carbn secado al aire = 1,92%
10 kg carbn base hmeda

La humedad total ser la suma de ambas:

Humedad total = 20% + 1.92% = 21.92%





Cenizas

El carbn contiene siempre materias minerales ajenas a la parte combustible,
de diversas procedencias: De la roca adyacente, propia del carbn, de las
combinaciones orgnicas o inorgnicas de los vegetales, y de la materia
mineral formada al mismo tiempo que el carbn. Es una sustancia mineral, no
combustible, que queda cuando el carbn ha sido quemado en condiciones
rgidamente controladas de temperatura, tiempo y atmsfera (ASTM D3174 y
ASTM D388).

Las cenizas reducen el poder calorfico del combustible y su eliminacin de los
hogares resulta costosa. Ambos factores estn en relacin directa a la
cantidad de cenizas existentes.

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El rendimiento trmico de un horno o caldera disminuye debido a que las
cenizas y escorias dificultan la transmisin de calor, reduciendo la cantidad de
calor que podra extraerse de un carbn.

Si las cenizas de un carbn funden a temperaturas relativamente bajas, forman
escorias que son perjudiciales para los refractarios y dan origen a un costo
adicional de extraccin.

La necesidad de limpieza y mantenimiento de hogares y calderas se ver
incrementada con el aumento en el porcentaje de cenizas.

Si se quema el carbn en hogares de parrilla, adems de las consideraciones
anteriores, las cenizas reducen el tiro, causan una combustin irregular y
pueden estropear la parrilla si se producen escorias en cantidad suficiente.

Slo en ciertos procesos industriales, como la fabricacin de cemento, si el
carbn es de buena calidad, y aproximadamente con un 15% de cenizas, no
resultan tan perjudiciales, ya que la ceniza es absorbida por la carga y
reacciona con ella.

En la Figura 5.19 se muestra la variacin del poder calorfico con el contenido
de humedad y cenizas en los carbones.




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Figura 15.19

Variacin del Poder Calorfico con el contenido
de Agua y Cenizas en los carbones minerales





Materias voltiles

Son productos gaseosos, con exclusin de los vapores de humedad, obtenidos
bajo las condiciones de pruebas estandarizadas (ASTM D3175). Los gases
combustibles son el monxido de carbono, el hidrgeno, el metano y otros
hidrocarburos orgnicos. Los que habitualmente no son combustibles son el
dixido de carbono, el amoniaco, el sulfuro de hidrgeno y algunos cloruros.

El contenido en voltiles se determina calentando la muestra seca sin aire, a
955C en horno elctrico de mufla durante 7 minutos. La prdida de peso se
obtiene despus de enfriada la muestra y el porcentaje en voltiles se calcula
teniendo en cuenta la humedad original del carbn.

El contenido en voltiles se determina la longitud de la llama al quemar carbn
pulverizado. Por ejemplo, si se quema carbn de hulla en un horno de
cemento interesa que el contenido de materias voltiles se site alrededor del
18-22%, al objeto de tener la longitud de llama necesaria para que se alcance
toda la zona de clinkerizacin.

En principio, se podra esperar un aumento del poder calorfico con un
incremento en el contenido en voltiles. Esto sucede hasta un contenido en
voltiles de 20% aproximadamente. Para contenidos ms elevados el poder
calorfico decrece, debido a que una parte de las materias voltiles estn
formada por combinaciones de oxgeno y nitrgeno no combustible.


En la Figura 5.20 se presenta la variacin del poder calorfico de los carbones
con su contenido de materia voltil.

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Figura 5.20
Clasificacin y Caracterizacin de carbones
minerales con su contenido de voltiles

Carbono fijo

Es el residuo slido distinto de la ceniza, que resulta de las pruebas acerca de
la materia voltil; su valor se calcula restando del 100%, la humedad, la
materia voltil y la ceniza (ASTM D3172).

Carbono fijo = 100% - humedad - materias voltiles - cenizas











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B) Anlisis elemental de un Carbn


El anlisis elemental trata de determinar el contenido de elementos simples de
un carbn, pero solamente aquellos que se gasificarn y/o supondrn un
aporte calorfico en las reacciones de combustin. Se efecta en base seca.

Estos elementos se expresan en porcentaje en peso y son:

Carbono total
Hidrgeno
Azufre
Nitrgeno
Oxgeno
Cenizas


a) Carbono total

El carbono procede de la sustancia orgnica y de los carbonatos minerales;
ser la suma del carbono fijo y del contenido en los materiales voltiles. El
carbono fijo, o carbono sin combinar, como ya se ha indicado, es el que no
destila cuando se calienta un carbn (ASTM D1756).


b) Hidrgeno

El Hidrgeno est presente en la sustancia orgnica en forma de humedad y
agua de constitucin de los silicatos de la materia mineral. El anlisis qumico
descompone el agua en Hidrgeno y Oxgeno (ASTM D1756).

c) Azufre

La mayora de los carbones contienen azufre, que nicamente puede
determinarse por anlisis qumicos (ASTM D3177):

1. El mtodo Eschka
2. El mtodo de lavado con bomba y,
3. El mtodo de combustin a alta temperatura.

El azufre est presente en tres formas:

Compuestos sulfurados orgnicos
Pirita o marcasita
Sulfatos inorgnicos

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La presencia del azufre slo tiene su plena potencia calorfica cuando se
encuentra en estado libre. En porcentajes elevados podr formar escorias muy
perjudiciales.

Durante la combustin, el azufre como impureza forma xidos, que corroen
piezas en hornos y caldera, siendo adems sus emisiones a la atmsfera
contaminantes.


d) Nitrgeno

El nitrgeno se encuentra en todos los carbones, ligado a combinaciones
orgnicas, en pequeos porcentajes. Se determina por mtodos de absorcin
atmica (ASTM D3179).

Al ser inerte no produce ningn efecto perjudicial, excepto que obliga en su
manipulacin a gastar energa. Al igual que las cenizas, disminuye la cantidad
de energa disponible por tonelada de combustible.


e) Oxgeno

El contenido en oxgeno se estima por diferencia a 100 de la suma de carbono,
hidrgeno, nitrgeno, azufre total y cenizas.

El oxgeno rebaja la potencia calorfica del combustible, aunque contribuye a
las necesidades del aire de combustin.

El resultado del anlisis elemental se presenta de la forma que se muestra en
el Cuadro 5.10.



Cuadro 5.10
ANLISIS ELEMENTAL


Anlisis Elemental Muestra Seca Carbono Puro
% %
Carbono 83.46 85.86
Hidrgeno 4.73 4.59
Nitrgeno 1.55 1.59
Azufre total 0.58 0.59
Ceniza 2.80
Oxgeno 6.88 7.08
Total 100.00 99.71


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5.5.3 Propiedades de los carbones







A) Poder calorfico o Valor trmico

La propiedad ms importante de los combustibles es su poder calorfico, es
decir, la cantidad de calor desarrollado por 1 kg. de combustible en su
combustin en el hogar. Tambin es muy importante para la relacin
comprador-vendedor. Se han propuesto varios mtodos para determinarlo,
pero habitualmente el ms usado es el Calormetro Adiabtico de Bomba
(ASTM D2015).

El valor trmico se determina quemando una muestra de carbn en la bomba
de oxgeno, y midiendo la elevacin de la temperatura; se convierte a Kcal/kg o
BTU/lb, mediante la comparacin algebraica con el valor trmico del cido
benzoico. Se aplican correcciones para tener en cuenta el calor producido por
el alambre de ignicin y los calores de formacin del cido ntrico y cido
sulfrico.

El poder calorfico bruto es el nmero obtenido mediante la prueba real ASTM
D2015. Todos los vapores de agua producto de la combustin han sido
condensados. El valor del calor neto, un valor ms bajo, es calculado con
base en el valor bruto, suponiendo que toda el agua de los productos de
combustin se mantiene bajo forma de vapor.


B) Propiedades Qumicas

El carbn presenta una estructura qumica predominantemente aromtica, con
cerca del 70% de carbn aromtico y 20% de carbn hidro-aromtico.

Las redes estructurales del carbn son similares a las del grafito, donde los
tomos se presentan en camadas paralelas pero con ligazones qumicas entre
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los planos, representados principalmente como puentes metileno, enlaces ter,
sulfito, disulfito y bifenil. Por este tipo de arreglo el carbn presenta una
estructura altamente plana y laminada con poros pequeos que ocupan un
volumen entre 8 y 20%.

La composicin del carbn es bastante variable; es difcil encontrar dos
carbones que tengan la misma composicin, aunque pertenezcan al mismo
rango. La composicin tpica del carbn incluye: 25-95% de carbono, 2-7% de
hidrgeno, hasta 25% de oxgeno y 10% de azufre, as como de 1 a 2% de
nitrgeno. La materia mineral inorgnica puede alcanzar valores tan altos
como el 50%, pero un rango entre 5-15% es ms tpico. El contenido de
humedad comnmente vara de 2 al 10%.

La materia mineral est presente en forma de pizarras y carbonatos.
Fsicamente, la materia inorgnica puede ser dividida en dos grupos: Materia
mineral inherente y materia extraa. Las impurezas del primer grupo provienen
por lo general de material extremadamente fino, sedimentado simultneamente
con la materia vegetal de origen; stas no pueden ser eliminadas por el lavado
del carbn.

El otro grupo, que s puede ser separado mecnicamente del carbn, proviene
de la roca donde se ubican los depsitos del carbn. Por otro lado, la
humedad esta tambin presente en los carbones, sea como agua libre o
adherida al carbn, o como agua fsica y qumicamente enlazada.

El azufre asociado al carbn es de dos tipos, orgnico e inorgnico; el tipo
orgnico proviene de protenas de la materia vegetal original; el azufre
inorgnico tiene su origen en las piritas de hierro, as como sulfatos de calcio y
hierro.

En general, cerca del 50% del azufre puede ser pirtico, particularmente
cuando el contenido de ste es alto.

La descomposicin trmica del carbn da origen a productos slidos, lquidos y
gaseosos.

La materia voltil es el producto gaseoso que se produce cuando la muestra
de carbn es calentada hasta 900C en un medio inerte; el carbono fijo se
determina restando del 100%, el porcentaje de humedad, materia voltil y
cenizas.

En el Cuadro 5.11, se observan los valores entre los cuales varan los
constituyentes principales, para los 4 rangos de carbones considerados:






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Cuadro 5.11.

CARBN ANTRACITA BITUMINOSO SUB-BITUMINOSO LIGNITO

Hidrgeno 1.8-3.4 3.9-5.9 3.8 2.8-3.1
Oxgeno 0.7-2.2 1.8-10.6 12.2-13.2 12.1-12.4
Nitrgeno 0.6-1.5 0.9-2.0 1.0-1.3 0.7-0.8
Azufre 0.5-1.7 0.5-4.3 0.3-0.4 0.5-0.7
Agua 2.1-5.5 1.4-14.1 19.6-23.2 33.7-34.8
Cenizas 6.9-19.6 2.8-13.9 3.8-4.0 6.2-7.3




C) Propiedades Fsicas

La densidad, apariencia, abrasividad, cohesin, friabilidad, molturabilidad y
finura de molienda son las propiedades fsicas que resultan de mayor
importancia en la preparacin y utilizacin de los carbones.


Densidad : Vara entre 1.3 y 1.5, teniendo la antracita densidades ms
elevadas que los carbones bituminosos. Los mtodos ms comnmente
utilizados para el lavado de carbones estn basados en la separacin por
diferencia de densidades.



Apariencia Fsica : Incluye color, lustre o brillo, porosidad, resistencia y
reflectancia.

Respecto a los carbones de menor rango, la antracita es ms brillante, menos
resistente y presenta menor reflectancia.

Abrasividad: La abrasividad viene marcada por las impurezas ms que por
el carbn mismo. Como elementos ms abrasivos se encuentran la pirita,
slice y arenisca, que pueden acompaar al carbn segn su naturaleza. Es
una propiedad que tiene una gran significacin econmica, ya que los
elementos abrasivos que acompaan al carbn pueden influir notoriamente en
el desgaste de las piezas metlicas de tolvas, molinos, conductos,
quemadores, etc.

Cohesin, Friabilidad y Fragilidad: Marcan la degradacin, es decir paso a
granulometras menores, por impacto o rozamiento.

Molturabilidad: Es una propiedad que marca la facilidad con la cual puede
pulverizarse un carbn. Para ello se utiliza el mtodo Hardgrove, que sirve
para determinar la facilidad relativa de pulverizacin del carbn por
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comparacin con una serie de carbones estndar. Una cantidad pesada de
carbn, cernida con mallas del nmero 16 al nmero 30, pasa a ser molida
durante un tiempo dado en un molino de anillo de bolas. El ndice se calcula
partiendo de la cantidad de polvo malla menos N200 que se produce (ASTM
D409).

Finura de Molienda: Se determina haciendo pasar una muestra de carbn
pulverizado por un tamiz de un determinado ancho de malla. El residuo
retenido en el tamiz se denomina rechazo y se expresa en tanto por ciento del
peso total de la muestra. La finura ptima de molienda, depende del contenido
de materias voltiles del carbn.


5.5 UTILIZACIN DE RESIDUOS URBANOS, AGRCOLAS E
INDUSTRIALES COMO COMBUSTIBLES INDUSTRIALES




Al definir la Teora Inorgnica de la Combustin que todos los combustibles
industriales son combinaciones Carbono/Hidrgeno y que todos se queman en
la misma forma, introduce en este campo todo un mundo de posibilidades de
utilizacin de todo tipo de materiales considerados indeseables por haber sido
desechados o ser residuos de procesos industriales y actividades agrcolas,
disponiendo de algn poder calorfico aprovechable con fines industriales.

El espectro de posibilidades en este campo resulta muy amplio, involucrando
materiales que podran considerarse combustibles industriales de lujo y que
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podran ser utilizados en cualquier tipo de reactor y/o proceso industrial,
residuos con contenido de compuestos txicos desdoblables en productos
inertes al combustionar y materiales con contenidos demasiado txicos y
peligrosos para ser utilizados en plantas industriales.

Todos aquellos que puedan ser utilizados como combustibles industriales,
debern incorporarse al campo de la gestin energtica con la calificacin de
combustibles alternos.

La clasificacin que se muestra en el Cuadro 5.1 nos permite aclarar el
panorama en este campo, definiendo alternativas en cada uno de los sectores
considerados:

5.5.1 Residuos urbanos

Los seres humanos producimos alrededor de 1 tonelada por ao en promedio y
este valor aumenta en pases desarrollados y en zonas urbanas, lo cual
convierte su eliminacin en uno de los grandes problemas de las ciudades ms
pobladas.

La utilizacin directa de la basura en hornos cementeros representa la solucin
ideal del futuro pero abarca un espectro muy limitado.

Los depsitos controlados en vertederos adecuadamente diseados y
organizados resulta la posibilidad ms importante para los residuos
recolectados. Tomando en cuenta que cada tonelada de basura ocupa
alrededor de 7 m3, se justifica totalmente su compactacin.

Las posibilidades de clasificacin deben justificarse en el componente
econmico del reciclado, constituido por metales, vidrios y celulosa, reutilizables
para fundiciones y las industrias del vidrio y papel. La fraccin residual con
algn poder calorfico contenido en la materia orgnica, podra ser procesada
para obtener biogas o considerarse residuos combustibles, eliminados en
incineradores o utilizables con un costo de eliminacin en algunos procesos
industriales que puedan asimilar su contenido inerte, tales como el horno
cementero, secadores de procesamiento de materiales, forrajeros, ladrilleras,
etc. Estas fracciones combustibles difcilmente constituirn combustibles
alternos.


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Figura 5.21
Quemar la basura: desperdicio contaminante


5.5.2 Residuos agrcolas

La mayora de cultivos aprovechan una pequea proporcin de la planta como
producto aprovechable, quedando en el campo importantes cantidades de
residuos vegetales, algunos de los cuales se usan como forraje y el resto tiene
que quemarse o desecharse como basura. En algunos casos la incineracin
sirve para abonar los terrenos.

Tambin, cuando la humedad de los residuos es baja y la fraccin combustible
resulta apreciable, se pueden utilizar como combustibles para usos domsticos
(lea) e industriales. Como residuos agrcolas combustibles podran
considerarse: Tallos de algodn, maz, sorgo, arroz, etc.

El procesamiento de productos tales como arroz, girasol, uvas, algodn, etc.
producen otro tipo de residuos con menores contenidos de humedad y poderes
calorficos suficientes para ser considerados combustibles alternos.

Entre stos, los ms utilizados son los siguientes : Cscara de girasol, cascarilla
de arroz, elotes de maz, pepas de algodn, uvas, aceitunas, etc.
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Figura 5.22
Residuos agrcolas combustibles

5.5.3 Residuos industriales

La generacin de residuos industriales comprende un espectro muy amplio de
posibilidades :

a) Gases :
Los gases residuales combustibles generalmente se producen en grandes
refineras y plantas qumicas, en las cuales deben aprovecharse o eliminarse,
debido a que su comercializacin como combustibles resulta complicada por sus
posibilidades de transporte para justificar la inversin requerida para su
acondicionamiento.





Figura 5.23

Gas de Refinera






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b) Slidos

Residuos slidos con algn tipo de riesgo, tendrn que ser procesados antes de
eliminarse. Si poseen un valor calorfico aceptable, pueden calificarse como
residuos combustibles y utilizarse en algunos tipos de industrias. Algunos de los
residuos solidos utilizables como combustibles son los siguientes:

Poliolefinas, polidienos (gomas sinteticas), poliestirenos, polmeros
halogenados, acrlicos, materiales celulsicos, polisteres, resinas fenlicas y
epxidos, poliamidas y poliuretano.




Figura 5.24
Neumticos : Alto poder calorfico




Figura 5.25
Aceites combustibles



c) Lquidos

Por su naturaleza, los residuos lquidos podran clasificarse en 3 categoras:

Los que no poseen calor calorfico y por no resultar dainos y/o peligrosos
pueden eliminarse a los circuitos de desage en forma de efluentes.

Desechos lquidos de fcil descomposicin y poco txicos. En este grupo se
integran algunos residuos que constituyen el caso tpico de combustibles
alternos, que en algunos casos resultan fcilmente manejables y poseen
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importantes poderes calorficos. Algunos aceites lubricantes usados desechados
como tales, constituyen realmente combustibles industriales utilizables en
cualquier tipo de empleo.

Desechos lquidos txicos y peligrosos, que por su composicin poseen alto
poder calorfico. As tenemos : hidrocarburos poliaromticos, b i f e n i l e s ,
policlorados (PCB), aliciclos y aromticos clorados, etc. Su utilizacin como
combustible resulta factible en algunos tipos de procesos de alta temperatura y
su atractivo consiste en que su eliminacin exige un pago, constituyendo,
adems de una solucin ecolgica, una oportunidad econmica.
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CAPITULO
VI

COMBUSTION INDUSTRIAL DEL
GAS NATURAL

6.1 RECEPCIN Y DISTRIBUCIN INTERNA

Los sistemas de transporte conducen al gas natural seco extrado de los pozos
y procesado en plantas de separacin de lquidos y refinacin a travs de
Gasoductos hasta los City Gates, donde se filtran partculas y gotas, se miden
y registran flujos, se controla calidad y se regulan los niveles de presin a los
establecidos requeridos en las Redes de Distribucin.

El Punto de Acometida establece el lmite entre las redes externas e
internas donde se produce la transferencia de propiedad y responsabilidad de
manejo del gas suministrado.

El primer paso en el circuito interno de gas natural en plantas industriales lo
constituye la Estacin de Regulacin y Medicin Primaria (E.R.M.P) (Figura
6.1), donde se efectan 3 operaciones principales para acondicionamiento del
gas suministrado a las mejores condiciones requeridas en cada planta
industrial:

Limpieza de las impurezas contenidas en el gas recepcionado y que se
presentan como partculas y gotas.

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Regulacin de la presin a los niveles requeridos en los sistemas de
combustin.
Medicin fiscal del flujo de gas natural para efectos de facturacin y
evaluacin de costos operativos.


Figura 6.1
Estacin de Regulacin y Medicin


El Gas Natural limpio y seco, a la presin suficiente y adecuada para atender
convenientemente todos los requerimientos de consumo en planta, se reparte
por el sistema de distribucin interno a las Estaciones Secundarias y trenes de
vlvulas de los puntos de consumo directo, donde se acondicionan para las
condiciones exigidas por los sistemas de combustin en cada punto de
consumo.

Esta podr ser ms o menos extensa segn existan muchos o pocos puntos
de consumo, y las distancias de los mismos a la estacin receptora sean ms
o menos grandes.

Si las distancias y los caudales no son importantes y los puntos de consumo
pocos y prximos, se podr establecer una red con tubos de dimetro
apropiado para tener una prdida de carga pequea. En este caso, la presin
de distribucin puede ser la necesaria para los quemadores, y el gas puede
tomarse de la estacin receptora a dicha presin incrementada con las
prdidas de carga.

Si las distancias y caudales son importantes y los puntos de consumo estn
espaciados, convendr, en aras a la economa del coste de la red de
distribucin, tomar el gas de la estacin receptora a presin de 2 a 5 kg/cm
2
, y
admitir una fuerte prdida de carga en el clculo de las tuberas. En este caso,
la presin ser muy variable en los distintos puntos de la red, en funcin de la
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distancia a la estacin receptora y de las variaciones de consumo de los
aparatos de utilizacin.

Como stos necesitan para su buen funcionamiento una presin lo ms
constante posible, obligarn a colocar lo ms prximo a ellos o al conjunto de
aparatos dentro de la misma nave, un grupo de regulacin de presin que,
alimentado por la variable y alta presin de la red, alimente los quemadores a
presin constante y apropiada.












Figura 6.2
Circuitos de Distribucin




El diseo del quemador o aparato consumidor determina la presin adecuada
de suministro, para lo cual se instala un tren de vlvulas (Figura 3)
conformado por los siguientes equipos:

Vlvula de cierre manual
Filtro tipo cartucho
Regulador de presin
Vlvula de cierre por sobrepresin conectada a un tubo de venteo
Vlvulas de cierre rpido de mxima y mnima presin (shut off)
Sensores de mnima y mxima presin.
Solenoide de apertura del flujo al quemador piloto
Solenoide de apertura del flujo al quemador principal.


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Figura 6.3
Tren de Vlvulas para conversin al gas natural


6.2 QUEMADORES PARA GAS NATURAL





El quemador representa el corazn de cualquier sistema de combustin industrial y su
diseo, montaje y funcionamiento, factores determinantes para lograr el aprovechamiento
racional del potencial calorfico del combustible.

En el caso particular de la utilizacin de gas natural, su importancia en el proceso
es an mayor, por resultar su diseo un factor fundamental para aprovechar las
ventajas y compensar las desventajas que ofrece el gas natural respecto a otros
combustibles

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Cualquier quemador debe cumplir 5 funciones en el proceso de combustin;
analicemos su comportamiento para el caso del gas natural:

Aportar combustible en las condiciones adecuadas para su adecuado
encendido y combustin: En el caso del gas natural que llega con su
propio impulso y no requiere pulverizacin ni atomizacin, esta funcin se
limita al control y regulacin del flujo a travs de la presin del propio gas,
en funcin del impulso requerido a la salida de la tobera.

Aportar parcial o totalmente, el aire con el oxgeno necesario para la
combustin: Al disponer el gas natural de energa cintica los quemadores
podra prescindir de aire primario, actuando el chorro de gas como flujo
dominante con succin del 100% del aire secundario como aportante de
Oxgeno..

Mezclar aire y combustible, aportando la energa cintica para formar la
llama que resulte adecuada a la cmara de combustin y el proceso:
Esta es la principal funcin de los quemadores; en el caso del gas natural
resulta particularmente importante, porque al contrario de los quemadores de
carbn y petrleo, en los cuales la cintica de la reaccin depende de la
turbulencia y la intensidad de mezcla, en la combustin de gas se tiene que
demorar la mezcla cuando se requiere aumentar la emisividad de la llama.

Encender y quemar la mezcla, se efecta mediante un quemador auxiliar
piloto o ignitor con Diesel o Gas, que debe mantenerse hasta que el calor
liberado sea mayor que el .absorbido por el medio, mantenindose estable la
llama por encima del punto de ignicin.

Desplazar los productos de la combustin, cuando se trabaja con tiro
forzado. En el caso de gas natural, siendo mayor el volumen de gases de
combustin, la exigencia de impulso ser mayor.


Las condiciones bsicas que un quemador debe satisfacer para conseguir una
buena combustin, se analizan en los siguientes puntos:



a) Elegido en funcin del hogar o cmara de combustin y del proceso

El diseo o seleccin del quemador debe elegirse de acuerdo a:

La forma, dimensiones y temperaturas de las paredes del hogar o cmara de
combustin.

El tipo de funcionamiento: continuo o intermitente.

El tipo de combustible y exceso de aire requerido.
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Condicionamientos del proceso

b) Margen de regulacin adecuado

El margen de regulacin indica la relacin entre el caudal mximo y mnimo de
combustible que gasta un quemador.

Esta relacin es propia de cualquier tipo de quemador y depende
fundamentalmente de los siguientes factores:

-Combustible utilizado.
-Dimensiones de los conductores de aire y combustible.
-Velocidad del aire y del combustible.
-Forma de mezcla de los mismos.

El gas natural permite alcanzar mrgenes de regulacin muy amplios en todos los
tipos de quemadores.

c) Estabilidad de funcionamiento

La estabilidad de un quemador se define como la capacidad de mantener la llama
dentro de los lmites de su campo de regulacin, es decir, mantener estable el
frente de llama, incluso con la cmara de combustin fra o en condiciones de
presin distintas de las diseadas para el quemador.

La estabilidad del frente de llama depende en gran medida del equilibrio que debe
existir entre la velocidad de la mezcla aire-combustible y la de propagacin de la
llama. Si la velocidad de la mezcla combustible que ingresa a la cmara de
combustin u horno es mayor que la velocidad con la que se quema, se producir
el despegue de llama y en caso contrario, la "retrollama" o retroceso de la
llama, hasta extinguirse en el quemador.

En los quemadores de premezcla siempre existe latente la posibilidad de
retrollama, mientras que en las de llamas de difusin, con mucho exceso de aire
se produce el desprendimiento.

d) Control sobre la forma y dimensiones de la llama.

La forma y dimensiones de una llama vienen determinadas fundamentalmente
por la potencia del quemador; sin embargo, pueden modificarse dentro de ciertos
lmites, por una serie de variables entre las que se pueden destacar:

-Grado de turbulencia.
-Velocidad de la mezcla.
-Exceso de aire.
-Presin del aire de combustin.
-Tamao de las gotas pulverizadas en los combustibles lquidos.

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El control sobre la llama resulta muy fcil con gas natural en cuanto a la facilidad
de mezcla, pero ello resulta contraproducente cuando se requiere transferencia
de calor por radiacin.

e) Sistemas de proteccin adecuados

Los quemadores deben disponer de sistemas de proteccin, principalmente en
los siguientes puntos:

- Puesta en marcha: Antes de la ignicin debe procederse al barrido de la cmara
de combustin para evitar el riesgo de explosiones.

- Proteccin ante el fallo de llama: La prdida de llama por cualquier causa debe
cortar inmediatamente la alimentacin de combustible.

- Proteccin ante situaciones peligrosas : Bajo nivel de agua en la caldera o
interrupcin de la alimentacin de un horno, deben cortar inmediatamente la
alimentacin de combustible.

La seguridad resulta de carcter fundamental en el diseo y control operativo de
los quemadores de gas, en razn de su volatilidad y que no resulta evidente su
presencia, como en el caso de otros combustibles.

Las exigencias fundamentales a las que tienen que responder los quemadores
en planta son :

- Lograr una intensidad elevada de combustin, es decir, quemar la mayor
cantidad de combustible en un volumen determinado.

- Conseguir el mximo campo de regulacin que sea compatible con el
rendimiento de la combustin.

- Llegar a un rendimiento de combustin (relacin entre el calor liberado y el
poder calorfico), que sea superior al 99%.

- Evitar desperfectos en las paredes o en los tubos de la cmara de combustin
debido a depsitos de carbn y holln.

- Capacidad de modificar la forma de llama dentro de algunos lmites, para
permitir la posibilidad de adaptacin a las dimensiones de la cmara de combus-
tin.



6.2.1 Clasificacin de los Quemadores de Gas Natural

Los quemadores de gas natural pueden clasificarse de acuerdo a los
siguientes parmetros:

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PRESIN DE TRABAJO

Baja presin: 2 a 5 onzas por pulgada cuadrada (osi (8.5 a 21.3 mBar)
Media presin: 8 onzas a 2 psi (34 a 136 mBar)
Alta presin: 2 a 50 psi (136 mBar a 34 Bar)

POTENCIA TRMICA
Domsticos: Menos de 25.000 Kcal/h
Comerciales : De 25.000 a 150.000 Kcal/h
Industriales: Ms de 150.000 Kcal/h.

FORMA DE INCORPORACIN DEL AIRE

Atmosfrico: cuando el aire de la combustin es tomado directamente
de la atmsfera.

Aire a presin: Cuando cuenta generalmente con un ventilador centr-
fugo para proporcionar al aire indispensable para producir la combus-
tin. Se denomina quemador de aire/gas.


GRADO DE AUTOMATISMO

Automticos: cuando estn provistos de dispositivos de control de
llama, encendido, mando y regulacin de accin automtica.
Semiautomticos: El encendido se efecta manualmente.
Manuales: La regulacin y el encendido se efectan manualmente.




Los dispositivos de mando del quemador estn constituidos por el conjunto de
elementos que permiten controlar que su funcionamiento se realice dentro de
un programa preestablecido, segn las condiciones necesarias de seguridad y
los parmetros de operacin que se requieren.

Resulta de la mayor importancia considerar que siendo relativamente simple el
control sobre la combustin en el caso del gas natural, una proporcin
importante de los equipos de los quemadores de gas natural son dispositivos
de seguridad.


6.2.2 Quemadores atmosfricos

Los quemadores de combustibles lquidos tienen que atomizarlos para su
disociacin en fase lquida o gaseosa; los slidos deben molerse a una
granulometra adecuada en funcin de su contenido de voltiles. En ambos
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casos, siempre el aire constituye el flujo dominante que determina la intensidad
de mezcla y para ello se disean los quemadores.

En el caso del gas natural, el impulso de mezcla y turbulencia puede ser
proporcionado por la propia presin del gas en algunos casos especficos,
aunque siendo la proporcin de flujos de 10 a 1, es decir, que para quemar 1
metro cbico normal de gas natural se necesitan 10 de aire, en la mayora de
casos se cumple la premisa de que el flujo del aire resulta el impulso
dominante. En el caso de los quemadores atmosfricos, el aire atmosfrico
resulta succionado por la presin y velocidad del gas natural.

En la Figura 6.4 se muestra un quemador atmosfrico, uno de los ms
utilizados en la prctica; se le suele denominar tnel y se puede aplicar para
alta o baja presin de suministro de gas. En el Cuadro 6.1 se indican las
capacidades y dimensiones aproximadas.





Figura 6.4
Quemador atmosfrico
















Cuadro 6.1










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Este quemador, como se observa en la figura, cuenta con una tobera de
inyeccin de gas en forma de tubo venturi, aspirando el aire primario necesario
para la combustin a travs de los orificios de la parte posterior del quemador,
provocando una mezcla ntima del aire y gas.

Como el quemador no llega a inducir la totalidad del aire de la combustin, se
introduce el aire secundario a travs de un segundo registro, dispuesto en
general en el frente del quemador, de acuerdo a lo indicado en la Figura 6.5.


Figura 6.5
Tubo Venturi












El valor de la relacin aire-gas se regula mediante un registro sobre el aire
primario, con objeto de lograr la llama adecuada.

Para casos de calderas de calefaccin o industriales suelen disearse
quemadores atmosfricos tipo multitoberas, que son un conjunto de
quemadores del tipo mencionado precedentemente, que trabajan
simultneamente, en forma proporcional a la cantidad de calor a suministrar.

En la Figura 6.6, se indica un quemador de esta caracterstica, que es
totalmente automtico y su esquema de funcionamiento.

Figura 6.6
Quemador automtico multitobera










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Figura 8.4
Esquema de funcionamiento quemador a












Otra variante muy utilizada de quemadores atmosfricos son los del tipo lineal,
que consiste en quemadores con numerosos orificios de salida, dispuestos en
tramos rectos, como se muestra en la Figura 6.78.

Figura 6.7
Quemadores lineales














El gas llega a dichos orificios y toma de la atmsfera la totalidad del aire para
la combustin.


6.2.3 Quemadores Aire Gas de Pre-Mezcla

Cuando la mezcla se efecta a la inversa, actuando el aire como el flujo
dominante, el tipo de quemador se denomina Aire-Gas. En este tipo de
quemador, el aire se suministra a una presin adecuada superior a la del gas,
de modo de formar la mezcla apropiada. El aporte de aire forzado representa


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el aire primario, pudiendo incorporarse una cierta cantidad de aire secundario
por aspiracin manual.

En la Figura 6.8 se muestra un quemador de estas caractersticas, de
funcionamiento automtico, en la que se utiliza un ventilador del tipo
centrfugo, que es el que provoca la entrada de aire.

Figura 6.8
Quemador Aire - Gas


















En estos tipos son muy utilizados los quemadores de premezcla.

En los quemadores de premezcla, el gas es inducido por el aire que se inyecta
en un tubo tipo venturi, efectundose la mezcla en su casi totalidad antes de
producirse la combustin, como se indica en la Figura 6.09.


Figura 6.09
Quemador pre-mezcla











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Los quemadores de pre-mezcla tambin se denominan de alta velocidad y se
instalan en aplicaciones industriales que requieren de aporte inmediato de
calor
En el equipo de combustin, se debe introducir el aire, de modo tal que se
obtenga una mezcla ntima del gas y el aire, a fin de completar la combustin
dentro del espacio previsto para ello.

Se deben instalar, entonces, los controles necesarios que impidan la
habilitacin del suministro del gas, hasta tanto no se cuente con el aire
requerido para la combustin.

Para el adecuado funcionamiento de los quemadores se requiere un control
sobre la mezcla aire-gas, el que puede efectuarse en forma manual o
automtica.

Para la regulacin manual se utilizan registros de regulacin que operan sobre
el caudal de gas o del aire circulante, como se muestra en la Figura 6.10.


Para la regulacin automtica se utilizan vlvulas proporcionantes o
reguladores a cero. Estos reguladores estn diseados para ser utilizados en
quemadores de gas con aire forzado, para mantener la relacin aire-gas cons-
tante en todo su rango de capacidad.

El regulador cero es una vlvula mezcladora, que consta de un diafragma, en
la que en una cara presiona el gas, siendo equilibrado en la otra cara por la
presin atmosfrica, o presin manomtrica cero, de all el nombre del
regulador.

Figura 6.10
Regulacin del quemador de pre-mezcla
















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En la Figura 6.11 se indica el esquema elemental de funcionamiento y su
montaje.

La depresin producida por la circulacin del aire por el venturi, acta sobre la
cara del diafragma, permitiendo mediante una vinculacin actuar sobre la
vlvula de admisin, producindose un mayor paso de gas.


De esa manera, para variar la capacidad del quemador, slo es necesario
accionar la vlvula de aire, manteniendo, por accin del regulador cero, la
proporcionalidad del gas a emplear.


Figura 6.11
Regulador cero



































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6.2.4 Quemadores de Difusin

Constituyen los quemadores industriales convencionales y se denominan en
esta forma porque el aire y el gas natural se mezclan recin a la salida del
quemador, en el interior de la cmara de combustin, efectundose la mezcla
y reaccin de combustin por difusin.

Siendo generalmente el aire el flujo dominante que aporta el impulso para la
mezcla, la presin esttica aportada por el ventilador y el diseo del difusor
determinan las caractersticas de la forma de llama y la cintica de la
combustin.

El suministro de gas debe efectuarse a baja presin, con el impulso mnimo
necesario para ponerse a disposicin de la energa cintica aportada por el
aire, debiendo inyectarse en forma transversal respecto al ingreso del aire para
favorecer una mezcla rpida, encendido y combustin adecuada al reactor de
combustin que corresponda. Esta es la razn que explica que recibiendo en la
ERMP hasta 10 bares, al final del circuito de distribucin, el suministro al
quemador se efecte por debajo de 100 mBar.

En la Figura 6.12 se muestran quemadores comerciales para calderos
pirotubulares para gas natural (100%) en los cuales se puede observar el
diseo de la inyeccin de gas natural y el difusor de aire



Figura 6.12
Quemadores para Calderos Pirotubulares

En la Figura 6.13 se muestran quemadores mixtos gas natural fuel oil donde
se combinan dos combustibles con comportamiento muy diferente, por lo cual
resulta ms justificado utilizarlos en forma combinada para facilitar la
combustin del fuel oil y al mismo tiempo, favorecer la emisividad de la llama y
por tanto, la transferencia de calor por radiacin.



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Figura 6.13
Quemadores mixtos para calderos acuotubulares


6.2.5 QUEMADORES ESPECIALES

Las caractersticas de limpieza, facilidad de inyeccin y rapidez de combustin
del gas natural establecen importantes oportunidades de aplicaciones
industriales que no podran implementarse con combustibles lquidos y slidos.
Para aprovecharlas en forma conveniente se ha diseado quemadores
especiales especficamente adecuados para cada caso. Aunque podran existir
muchas posibilidades en este campo, mencionamos las ms conocidas y
utilizadas:

Quemadores en vena de aire



Figura 6.14
Quemadores en vena de aire

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La limpieza del gas natural permite la utilizacin de sus gases de combustin
para el secado directo. Estos tipos de quemadores representan verdaderos
generadores de gases calientes para tal objetivo; estn constituidos por un
ventilador que impulsa un caudal de aire a presin relativamente baja,
suficiente para compensar la cada de presin en el sistema. En el ducto de
transporte se ubica un quemador lineal en el interior de una cmara perforada,
por donde ingresa suficiente aire para mantener la combustin, generando
gases calientes que aguas abajo se mezclan con el aire fro que transcurre por
el exterior del quemador, promediando la temperatura requerida para procesos
de secado y similares. El nivel de variacin que puede mantenerse con este
sistema es de +/- 1C, permitiendo un excelente control operativo del proceso
de secado.


Quemadores Tipo Jet

Disponiendo de quemadores de alta velocidad que permiten completar la
combustin en el reactor, los gases de combustin producidos se utilizan
directamente para transportar materiales pulverulentos hmedos,
realizando simultneamente la operacin del transporte y el proceso de
secado. Mediante un separador esttico (cicln) se separa el material seco
y se deposita en una tolva de caractersticas adecuadas para ser dosificado
al reactor de otro proceso o prepararse para embarque.






Figura 6.15
Quemadores tipo Jet
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Quemadores de combustin sumergida

Para concentracin de soluciones o simple calentamiento de fluidos, estos
quemadores permiten efectuar la combustin sumergidos en la solucin,
introduciendo la totalidad de gases de combustin al interior del reactor, su
calor latente y calor sensible sern ntegramente transferidos al proceso,
permitiendo alcanzar excelentes rendimientos trmicos.






Figura 6.16
Quemadores de
combustin sumergida




Quemadores
supersnicos


Utilizan la presin de suministro del gas natural para inyectarlo a travs de
toberas tipo De Laval a altas velocidades, cercanas a la del sonido,
proporcionando suficiente impulso para sustituir al aire primario, aportando la
energa cintica requerida para succionar el aire primario, estableciendo las
condiciones cinticas de la reaccin de combustin y caractersticas de
formacin de llama. La alta velocidad e impulso permite establecer las
condiciones adecuadas para formacin de llama, manejando volmenes de
aire y gases 12 veces mayores.

Se utilizan principalmente en hornos cementeros, combinando el gas natural
con otros combustibles con bajos voltiles difciles de quemar; el gas natural
aporta los voltiles que le faltan a estos combustibles slidos (coque o
antracita), los cuales queman con llamas de alta emisividad.

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Figura 6.17
Quemadores supersnicos


Quemadores de alto exceso de aire
En muchos procesos de secado se elimina humedad de hidrocarburos (grasas,
aceite, lacas, barnices, etc) con poder calorfico. Las normas de control de
emisiones exigen que estos hidrocarburos se quemen y conviertan en CO
2
y
H
2
O, antes de ser eliminados a la atmsfera. Para recircular y quemar estos
gases, el principal inconveniente es su baja concentracin, lo cual obliga a
utilizar combustible adicional limpio (GLP o Gas Natural) en reactores como el
mostrado en la Figura. El quemador de alto exceso de aire permite mantener la
combustin mediante un piloto que reenciende permanentemente la llama,
permitiendo generar gases relativamente fros. La ubicacin de una etapa de
intercambio trmico entre los gases sucios y los gases calientes, permite
regular la temperatura en niveles adecuados para el secado en forma directa o
con aire de dilucin adicional.



Figura 6.18
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Quemadores de alto exceso de aire
6.3 ENCENDIDO Y ESTABILIDAD DEL FRENTE DE LLAMA

El Gas Natural es fcil de quemar, pero difcil de encender, debido a que est
compuesto principalmente por metano (90%), que constituye una molcula
perfecta, con la tetravalencia del carbono saturada por tomos de Hidrgeno
(CH
4
).




Molcula de Metano

Para que se produzca el encendido o
inflamacin de cualquier combustible, se deben cumplir siempre 3 condiciones:

Mezcla con aire dentro del rango inflamable. Para el caso del metano 4 -
15 %.
Disponibilidad suficiente de oxgeno (14%). El aire tiene 20.9 %.
Chispa de encendido o temperatura por encima de su punto de ignicin.

El frente de llama est constituido por el plano donde se produce la ignicin,
inicindose la reaccin de combustin, dando lugar a la llama. Representa el
punto de equilibrio entre la velocidad de inyeccin de la mezcla combustible y
la velocidad de propagacin de la llama. Para el caso del gas natural, siendo la
velocidad de propagacin, tambin llamada deflagracin de la llama, de 30
cm/seg, en el diseo del quemador deber considerarse esta velocidad en la
seccin de inyeccin de la mezcla combustible.

Siempre resulta conveniente estabilizar el frente de llama, pero existen muchos
factores que impiden cumplir tal objetivo, producindose normalmente cierto
nivel de inestabilidad, siendo los extremos que deben evitarse, el llamado
despegue de llama que se produce cuando prevalece la velocidad de la
mezcla y la retrollama, cuando prevalece la velocidad de propagacin.


Para el encendido del gas natural, los quemadores disponen de un piloto de
encendido alimentado con una lnea independiente de gas y para estabilizar el
frente de llama resulta de singular importancia el diseo del cono refractario de
ignicin, que debe concentrar por reflexin, el calor que recibe por radiacin de
la llama.; la emisividad del material refractario utilizado debe considerarse para
cumplir tal objetivo.


En la Figura 6.19 se muestra un quemador piloto para encendido, pudiendo
observarse que dispone de un ducto perforado que dosifica el aire necesario
para su ignicin y combustin, evitando que el flujo total de aire principal lo
apague.

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Figura 6.19
Quemador Piloto de encendido para gas natural

En la Figura 6.20 se presenta un Diagrama explicativo de la secuencia de
encendido de los quemadores de gas natural que permite apreciar los
dispositivos de seguridad que evitan riesgos al eliminar la posibilidad de que se
inyecte gas natural si no se presentan chispa y llama previamente.


Figura 6.20
Secuencia de encendido del quemador

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6.4 CARACTERSTICAS DE LAS LLAMAS DE GAS
NATURAL




6.4.1 Apariencia y Color

La llama es la manifestacin visible de la combustin
porque permite apreciar como se desarrolla la reaccin heterognea entre el
oxgeno del aire y la partcula de coque producto de la disociacin del
combustible. El color de la llama es producto de las partculas de coque en
estado incandescente; cuando el tamao de partculas es considerable, el
tiempo que demora la combustin permite observar colores que varan entre
rojo y blanco deslumbrante en funcin de la temperatura de reaccin.

En el caso de la combustin del gas natural, la disociacin o craqueo del
metano produce partculas microscpicas que se miden en Angstrons, por lo
cual, si existe la disponibilidad suficiente de oxgeno en el medio, la presencia
de partculas ser fugaz no resultando suficiente para que se observe los
colores tpicos, predominando el color azul de los productos intermedios de la
combustin entre los componentes del metano (Hidrgeno y Carbono) con el
oxgeno (aldehdos y cetanos); en la medida que se demore la combustin por
turbulencia y calidad de la mezcla, aparecern los colores tpicos de la
reaccin heterognea, principalmente amarillo en el caso del gas natural.


En la Figura 6.21 se compara la apariencia de llamas de gas natural y fuel oil.





Llama petrleo Llama Gas

Figura 6.21


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6.4.2 Mecnica de Fluidos

La intensidad de la mezcla resulta determinante en la cintica de la reaccin
de combustin, por lo cual podemos manifestar que el desarrollo de la
combustin y por tanto, la formacin de llama, fundamentalmente constituye
un problema de mecnica de fluidos.

A diferencia de los combustibles slidos y lquidos, en lo cuales la mecnica de
fluidos se orienta a favorecer la intensidad de mezcla para garantizar la
combustin completa en los lmites establecidos por el reactor, la facilidad de
combustin determinado por el pequeo tamao de partculas, establece en
algunas oportunidades, la necesidad de controlar la disponibilidad de oxgeno
para demorar la velocidad de combustin, favoreciendo en esta forma la
emisividad de llama y la transferencia de calor por radiacin.


Considerando los criterios que hemos adoptado para definir los parmetros de
diseo de quemadores, para el caso del gas natural:

Potencia Especfica: Siendo mnimo el requerimiento de intensidad de
mezcla, resultar suficiente un valor de alrededor de 4 Newtons/Gcal.

Swirl : La proporcin de impulso rotacional tambin resulta mnima por
la facilidad de mezcla y combustin del gas natural. Se utiliza en el
diseo de quemadores un valor mximo de 10 % .

Resulta lgico considerar las dificultades que se presentan con los
quemadores mixtos y duales, por resultar contrapuestas las exigencias de
impulsos y swirl para combustibles difciles de quemar como petrleo residual
y carbn, con las necesarias para gas natural.

Para apreciar las diferencias entre las mecnicas de fluidos aplicadas para
quemar gas natural y combustibles lquidos, podemos utilizar la vista del
quemador COEN dual de la Figura 6.22. Repartiendo el aire entre los
conductos primario (3) y secundario (8) se puede regular las caractersticas de
la llama de combustibles lquidos; cuando se trabaja con gas natural (5), se
tendrn que desplazar los lifters y la placa de regulacin (6) totalmente,
cerrando el aire primario y utilizando solamente aire exterior sin impulso
rotacional. El cono de ignicin (9) servir para estabilizar el frente de llama.


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Figura 6.22


6.4.3 Cintica qumica

La combustin del gas natural puede aproximarse a la combustin
homognea, debido al pequeo tamao de partculas producto de la
disociacin del metano. Existiendo condiciones adecuadas de mezcla y
temperatura, la velocidad de reaccin ser casi instantnea, producindose en
algunos milisegundos; sin embargo, confirmando la Teora Inorgnica de la
Combustin, sin mezcla adecuada y /o con defecto de aire, tambin se
traducir la combustin incompleta en presencia de holln (humo) en la
chimenea.

En condiciones normales y disponiendo de un quemador adecuado, la
regulacin del exceso de aire permite llegar a niveles muy ajustados (5 -10 %),
lo que permite compensar el mayor requerimiento de aire estequiomtrico y la
temperatura de llama.
La coloracin de llama azul se explica porque la fugaz presencia de partculas
de holln en estado incandescente no llega a mostrar la coloracin tpica,
permitiendo que resulten visibles las zonas del espectro que muestran las
reacciones intermedias entre el Carbono, el Hidrgeno y el Oxgeno, formando
eventualmente aldehidos, cetonas y alcoholes. En realidad estos elementos
siempre se presentan con cualquier tipo de hidrocarburos, pero cuando se trata
de lquidos y slidos, prevalece la coloracin tpica de las partculas de holln
en estado incandescente.



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Figura 6.23

En el grfico de la Figura 6.23 se muestra el tiempo de reaccin de las
particulas de coque en funcin de su tamao en micras; resulta fcil
comprobar que siendo el tamao de las partculas de coque producto de la
disociacin del metano y etano, componentes principales del gas natural,
inferiores a una micra, el tiempo de reaccin ser muy pequeo.


6.4.4 Transferencia de Calor

Como se demostr al analizar la combustin como proceso fisicoqumico, el
calor liberado en el entorno de la llama (combustin completa) debe ser
transferido al proceso para el cual se efecta la combustin y las
caractersticas del mismo y del sistema, determinan el tipo de transferencia de
calor predominante.

Para definir el tipo de transferencia de calor ms conveniente, conviene
considerar que el calor por radiacin vuela, por conveccin fluye y por
conduccin camina; estas expresiones alegricas, en la prctica resultan
literalmente ciertas.

En algunos procesos con elevados requerimientos de intensidad trmica, tales
como fundicin de vidrio y otros materiales, clinkerizacin, calderos de
radiacin, etc. la transferencia de calor por radiacin desde la llama resulta
fundamental; para estos casos las llamas de gas natural representan una
desventaja y en algunos casos resultan competitivamente inaplicables, porque
dependen proporcionalmente de la emisividad de llama y de la temperatura a
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la cuarta potencia, como se aprecia en la ecuacin de transferencia de calor
por radiacin:

n la Figura 6.24 se presenta la emisividad de llamas de hidrocarburos en
funcin de su relacin carbono hidrgeno; siendo el gas natural el de relacin
C/H ms baja, presentar valores de emisividad notablemente ms bajos que
los combustibles lquidos y slidos. Para compensar esta deficiencia se disea
quemadores que sin llegar a la combustin incompleta, demoren la reaccin
haciendo ms intensa la mezcla entre combustible y comburente, con menos
turbulencia, para propiciar alguna presencia de holln en estado incandescente
que mejore el factor de emisividad de la llama y, consecuentemente, la
transferencia de calor por radiacin. El factor temperatura puede llegar a
compensarse, trabajando con niveles inferiores de exceso de aire a los
requeridos por otros combustibles para asegurar combustin completa.

Figura 6.24



















En todos los otros procesos de combustin con menor intensidad trmica, en
los cuales prevalecen la conveccin y conduccin, siempre resultar altamente
favorable la utilizacin de gas natural como combustible. El caso ms claro y
difundido es el que se refiere a Calderos Pirotubulares, en los cuales alrededor
del 80% se transfiere por conveccin y conduccin, desde el interior de los
tubos al agua o fluido en calentamiento. Para Calderos Acuotubulares, la
capacidad de produccin de vapor resulta determinante, producindose el
equilibrio radiacin/conveccin en 50 TM/hr; a partir de este punto prevalecer
la transferencia de calor por radiacin.

EMISIVIDAD DE LLAMA
0
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5
0.6
0.7
0.8
0.9
1
2 4 6 8 10 12 14 16
RELACION (C/H)
E
M
I
S
I
V
I
D
A
D
GAS NATURAL
PETROLEO
CARBON
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6.5 EL DESPERDICIO DE LAS VENTAJAS TCNICAS DEL
GAS NATURAL EN LA INDUSTRIA



La inconveniencia de abaratar el gas natural radica en que desalienta la mayor
eficiencia en su empleo. Los industriales se sienten satisfechos con el ahorro
que obtienen por el diferencial de precio existente entre el gas natural y otros
combustibles, no preocupndose demasiado en aprovechar todas sus ventajas
y posibilidades tcnicas.

El Gas Natural, constituido por metano y etano, con una densidad relativa de
0.6 respecto al aire, resulta muy complicado para almacenarse, requirindose
un recipiente 600 veces mayor que un combustible lquido, comprimirse a 500
atmsferas o enfriarse a 165 grados bajo cero (-165C). Esta es la razn por la
cual el gas natural cuesta menos, pero en realidad resulta un combustible
considerablemente mejor en todos los aspectos a todos los dems; as
podemos demostrarlo, analizando algunas consideraciones tcnicas en las 3
etapas de empleo de combustibles en plantas industriales: Pre-Combustin,
Combustin y Post- Combustin

6.5.1 PRECOMBUSTIN

El primer error se produce al efectuar la conversin de plantas industriales al
gas natural, manteniendo las instalaciones para recepcin, almacenamiento y
manipuleo de petrleos residuales, normalmente sucias, peligrosas y
contaminantes, con el fundamento de prevenir un desabastecimiento de gas
natural.

Cuando llega el gas natural a una regin, necesariamente se ha construido
gasoductos para transporte y distribucin y se asegura suministro por periodos
mnimos de 20 aos, lo cual justifica eliminar totalmente la opcin de utilizar
petrleo residual. Considerando que el gas natural no requiere ms
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instalaciones de precombustin que la Estacin de Recepcin y el circuito
interno de distribucin por tuberas, esta decisin permite disponer de
importantes espacios para ampliaciones y/o incorporar reas verdes
ecolgicas. Para casos de emergencia por desabastecimiento se deben
instalar sistemas de Gas Natural Alternativo, constituidos por sistemas de
mezcla y suministro de aire propanado.

Al extender la consideracin dual con petrleo residual en los equipos, se
termina aplicando el gas natural con tecnologa diseada para combustibles
lquidos, lo que beneficia a los proveedores de equipo ms costosos y
complicados, pero perjudica los niveles de productividad y limpieza en plantas
industriales.



Figura 6.25
Precombustin con gas natural sin almacenamiento



6.5.2 COMBUSTIN

La nica desventaja asumible del empleo de gas natural en algunos procesos
industriales, precisamente por la facilidad de su combustin, resulta la menor
emisividad de la llama del gas natural, lo cual tericamente representa una
menor transferencia de calor por radiacin. En la prctica, hemos podido
comprobar que siempre se puede compensar tal deficiencia, aplicando la
tecnologa adecuada y efectuando una correcta regulacin de la llama.

Para calcular el calor transmitido por radiacin se aplica la frmula:


Q
r =
c ( m. e. (T
1
4
T
2
4
) )

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Donde:

Q
r
: calor emitido por radiacin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)
c = constante de valor = 4,92 x 10
-8
h.m
2
K
4

e = emisividad del material, que depende de la naturaleza del cuerpo
radiante.
T
1
= Temperatura del cuerpo emisor
0
K (
0
C + 273)
T
2
= Temperatura del cuerpo receptor K (
0
C + 273)
La emisividad de la llama del gas natural podra alcanzar en el mejor de los
casos 0.5, casi la mitad de las que se consiguen con llamas de carbones y
petrleos industriales, lo que representara una disminucin proporcional del
calor transferido por radiacin. Sin embargo, aprovechando la facilidad de
combustin del gas natural podemos conseguir combustin completa utilizando
menores excesos de aire, lo cual puede permitir actuar convenientemente
sobre la temperatura de llama; considerando que este parmetro influencia la
transferencia de calor por radiacin en forma exponencial a la cuarta potencia,
el resultado ser verdaderamente formidable.

Para el clculo terico de la temperatura adiabtica de llamas se utiliza la
siguiente frmula :
Donde :

T
a
: Temperatura adiabtica de llama
PCI : Poder Calorfico Inferior
V
g
: Volumen de gases de combustin
C
p
: Calor Especfico de los gases de combustin

Comparemos las temperaturas adiabticas de llama de petrleo residual y gas
natural:
Petrleo : 2050C Gas Natural 1950C

La menor temperatura de la llama de gas natural se explica por requerir un
volumen mayor de aire de combustin, pero tomando en cuenta que en la
prctica industrial resulta probable operar eficientemente con 20% de exceso
de aire con petrleo y menos de 10% con gas natural, operando
eficientemente, la temperatura de la llama de gas ya ser algo superior que la
de petrleo, compensando el factor de emisividad; en la prctica, en la medida
que se descontrole este factor, se incrementarn las prdidas de calor que
afectan la capacidad de produccin y aumentan las probabilidades de
corrosin en el sistema.

Podemos mencionar casos concretos para demostrar lo mencionado:

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En Calderos Pirotubulares la emisividad de llama afecta menos por que
alrededor del 85% se transfiere por conveccin; operar con bajo exceso
de aire manteniendo combustin completa con gas natural, lo que
resulta complicado con petrleo y carbn, representa mejoras
inmediatas de los factores de produccin y eficiencia del sistema
durante periodos muy largos, al mantenerse limpias las zonas
convectivas (tubos).

En calderos acuotubulares, se puede llegar a compensar el factor de
emisividad controlando la cintica de la reaccin de combustin con
menor disponibilidad de oxgeno, lo que tambin aumentar la
temperatura de llama y consecuentemente, mejorar las condiciones de
transferencia de calor por radiacin.

En generadores de gases calientes para secado, la facilidad de
combustin del gas natural permite mantener combustin completa en
hogares fros, proporcionando gases totalmente limpios para secado y
facilitando el mantenimiento y la integridad de reactores.




Las posibilidades de
utilizar mejor el gas
natural en plantas
industriales son
inmensas, aplicando la
tecnologa correcta y
adecuada.







6.5.3 POSTCOMBUSTIN

La limpieza de los gases de combustin del gas natural representa una ventaja
ecolgica desde el punto de vista de control ambiental, pero un verdadero
desperdicio desde el punto de vista energtico, porque representa energa til
que en lugar de arrojarse a la atmsfera podra convertirse en calor til en
innumerables aplicaciones industriales..

La posibilidad inmediata de recuperacin en Calderos de Vapor o
Calentamiento de aceite trmico la representa instalar un intercambiador para
precalentar el flujo de alimentacin. Incrementar 50C la temperatura del agua
de alimentacin de un caldero pirotubular de 300 B.H.P. podra permitir
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ahorrar en un ao lo suficiente para comprar un caldero nuevo de la misma
capacidad.

La otra gran posibilidad desperdiciada con el gas natural es la Cogeneracin,
tomando en cuenta que el costo del Kw-h cogenerado siempre costar la
tercera o cuarta parte del costo de adquisicin de la red y la dcima parte del
autogenerado. Pueden considerarse varias formas de aplicacin, pero la ms
inmediata la constituye la instalacin de turbinas de gas para generacin
elctrica, con utilizacin del calor de los gases de salida para otras
aplicaciones industriales en planta.

Podemos mencionar dos ejemplos de aplicacin concreta de esta tecnologa:

Gases para Secado

Los gases de las turbinas de generacin elctrica son totalmente limpios y
se desechan a unos 800 C, constituyendo, con la adicin correspondiente
de aire de dilucin de gases de secado para cualquier propsito, tales como
secado de harina de pescado, productos agroindustriales, operacin de
mquinas Rama en la industria textil, secadores de productos cermicos,
etc.



Cogeneracin : Energa Elctrica y Gases para secado


Aire terciario para precalcinacin

Muchos hornos cementeros no incorporan la precalcinacin por el costo
que representan los ductos de aire terciario para disponer de aire de
combustin caliente en el precalentador. Siendo las plantas cementeras
grandes consumidores de energa elctrica, la instalacin de una turbina de
gas podra permitir abaratar el costo de la energa elctrica adquirida de la
red y disponer de suficiente volumen de gases para instalar sistemas de
precalcinacin, permitiendo duplicar su capacidad de produccin de
Clnker.



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Turbogas y Precalcinacin : Una combinacin perfecta


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CAPITULO VII


COMBUSTION
DE





7.1 EQUILIBRIO TRIFSICO Y ESTABILIDAD DE PETRLEOS
RESIDUALES

El Petrleo Residual O Fuel Oil, tambin llamado combustleo en Mxico y
Crudo de Castilla en Colombia, no es un producto de destilacin sino lo que
sobra de ella, despus de extraerle al crudo de origen todo lo que resulta
posible destilar, separar o fraccionar.
Lo que queda es sucio, denso, viscoso e impuro, pero en un elevado
porcentaje combustible; por ello, es el combustible industrial apropiado para
quemarse sin otra funcin ms que producir calor.
En su composicin coexisten tres componentes de naturaleza, composicin
qumica, propiedades fsicas y caractersticas fisicoqumicas distintas:
La fraccin ms pesada, constituida por hidrocarburos de relacin C/H muy ele-
vada, de cadena abierta (parafinas) y cerrada (asfaltenos), unidos por puentes y
uniones de oxgeno y azufre.
Una fraccin intermedia mayoritaria de relacin C/H tpica con valor de 8.
Una fraccin liviana que acta como fluidificante, no destilada o adicionada como
material de corte para reduccin de su viscosidad.

Estas 3 fracciones en la prctica no constituyen 3 fases separadas, sino que
se encuentran en suspensin, conformando un equilibrio trifsico que le pro-
porcionan al petrleo residual su contextura caracterstica, que puede
comprobarse al notar el esponjamiento que se aprecia al estrujarlo entre los
dedos (Figura 7.1).
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.



Figura 7.1
La estructura trifsica del petrleo residual
se puede apreciar en su contextura.





Para asegurar el adecuado aprovechamiento de su importante poder calorfico,
resulta imprescindible mantener tal suspensin hasta la punta del quemador.
La capacidad para mantener este equilibrio durante las operaciones de
precombustin, es lo que se denomina estabilidad de los residuales.

Para mantener y preservar la estabilidad de los residuales, resultar importante
explicar el fenmeno que sustenta el equilibrio y para ello resulta til la hiptesis
que se muestra grficamente en la Figura 7.2 y se explica en los siguientes
trminos:
Las molculas de hidrocarburos cclicos de alto peso molecular con
combinaciones de oxgeno y azufre constituyen la fase ms pesada de los
residuales, formando principalmente compuestos aromticos y asfaltenos.
Estas molculas adsorben en su superficie otras molculas de menor peso
molecular y relacin carbono/hidrgeno que constituyen la fase intermedia
mayoritaria. Las partculas complejas formadas se hallan dispersas en una tercera
fase an mas liviana, constituida por hidrocarburos de relacin C/H < 8.
La capacidad de adsorcin de las molculas intermedias por parte de los
asfltenos permite la formacin de una suspensin molecular que le proporciona
a los residuales las caractersticas de contextura y estabilidad que se aprecia al
tocarlos.
La proporcin en que se encuentra la fase liviana resulta determinante de su
fluidez, constituyendo el material de corte que permite regular la viscosidad de
los petrleos residuales.
Este equilibrio trifsico es la principal caracterstica fsica de los residuales y
mantenerlo durante las operaciones de precombustin, resulta un objetivo
obligatorio para una combustin eficiente.




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Figura 7.2
Equilibrio trifsico
del Petrleo
Residual






El equilibrio trifsico puede afectarse o romperse por factores qumicos y
trmicos:
a) Qumicos :

Por la accin de un diluyente de elevado peso molecular y relacin C/H de
naturaleza aromtica, se provoca un asentamiento de los glbulos que constituyen las
partculas complejas formadas por absorcin, pero no se produce una precipitacin
de los asfaltenos.

Por la accin de un diluyente de baja relacin C/H de naturaleza aliftica, se puede
afectar la capacidad de absorcin de la fase intermedia en las molculas de
asfaltenos, rompindose la suspensin y precipitando las molculas pesadas, formando
borra y sedimentos.

b) Por la accin del calor :

Las partculas de asfaltenos no forman soluciones verdaderas, sino que se encuentran
en un estado de dispersin coloidal de la cual pueden ser floculados provocando su
precipitacin. El calentamiento del residual en forma lenta hasta niveles moderados
puede determinar una floculacin reversible, pudiendo volver a redispersarse los as-
faltenos.

El calentamiento violento rompe el equilibrio trifsico y provoca una floculacin
irreversible, con formacin de borra y lodos de naturaleza mayormente asfltica.

En la prctica, todos los petrleos residuales formarn algo de sedimentos en
los tanques, pero tal comportamiento no debera ser determinado nicamente por
los resultados. Debe procurar caracterizarse a los residuales en cuanto a su es-
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tabilidad, o mejor expresado, su inestabilidad, definiendo sta como la ten-
dencia de un petrleo residual a formar depsitos de materia asfltica o
carboncea, en condiciones de almacenamiento prolongado o sometido a
calentamiento violento. As, resultar importante predecir y controlar la inestabili-
dad de los residuales, evitando factores agresivos y/o usando aditivos
dispersantes.
Tambin resulta importante en la prctica, considerar en forma complementaria
a la inestabilidad, la emulsividad y la inestabilidad de los residuales:
La emulsividad es la tendencia de un residual a formar emulsiones estables con
agua fresca o salada. La incompatibilidad se relaciona con la tendencia a formar
depsitos por dilucin o mezcla con otros hidrocarburos destilados o residuales
de otro origen.

La factibilidad de mantener el equilibrio trifsico de los petrleos residuales
podemos apreciarlo, conociendo la ORIMULSIN que constituye una emulsin
de bitmenes venezolanos en un 30% de agua (Figura 7.3).




Figura 7.3
ORIMULSIN




La inestabilidad de los petrleos residuales se establece por la
compatibilidad del residuo de refinacin con el material de corte utilizado
para regular la viscosidad y cumplir las especificaciones establecidas.
En el caso de utilizar materiales incompatibles, la tendencia a separarse
y formar borra resultar evidente, debido que tambin resulta inestable
el equilibrio trifsico formado.

Para determinar la compatibilidad de los componentes del petrleo
residual se utiliza la prueba de la gota, que consistente en soltar una
gota del combustible sobre un papel filtro; si se forma una sola mancha
homognea, la mezcla resulta totalmente combustible; si se forma una
mancha central ms oscura que el resto, tendremos una mezcla
inestable y problemas en el circuito de precombustin.



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7.2 OPERACIONES DE PRECOMBUSTIN

7.2.1 RECEPCIN EN PLANTA







Figura 7.4

Tanque cisterna para transporte
de petrleos residuales




El uso eficiente de los Petrleos Residuales, entendiendo por estos el Fuel
Oil, Combustleos Mexicanos, Crudo de Castilla, y cualquier otro residuo de
destilacin del petrleo crudo y en algunos casos el mismo petrleo crudo,
exige como punto de partida el garantizar :

a) Conocer sus caractersticas principales y sus rangos de variacin de
calidad, controlando que cumplan las normas establecidas. Si la calidad es
muy variable, resultar necesario y conveniente implementar una etapa de
pre-homogenizacin del combustible que se suministra a planta, registrando
un control mnimo de parmetros al ingreso a varios tanques de
almacenamiento y la correspondiente dosificacin, para uniformizarlos en el
suministro selectivo a planta.

El control diario de la Densidad en API o gravedad especfica puede
resultar un sistema de control bastante simple y efectivo, complementndolo
con otros anlisis de control de calidad (viscosidad, contenido de agua e
impurezas, nivel de degradacin por oxidacin,etc.), realizados peridica-
mente y cuando se detecten variaciones bruscas en la calidad del
combustible recepcionado..

b) Que el volumen que ingresa al sistema o planta industrial, sea realmente el
adquirido por la empresa y facturado por el proveedor.

La comercializacin de petrleo residual se efecta en volumen; siendo ste
variable con la temperatura, deber controlarse estrictamente que se cumplan
las normas establecidas para su despacho en plantas de ventas y que el
volumen despachado realmente ingrese a planta.

El residual se factura a 60F; siendo prctica normal que se despache a mayor
temperatura para facilitar su bombeo (100F), el volumen despachado se
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deber multiplicar por un Factor de Correccin de Volumen con la
Temperatura que se encuentra en la tabla correspondiente (Cuadro 7.1).

Para controlar que no existan sustracciones en el transporte, el mejor sistema
de control consiste en medir la densidad continuamente y controlar el peso,
efectuando la transformacin a volumen.

Para mayor claridad, consideremos un ejemplo:

Se despacha un tanque cisterna con una capacidad cubicada oficialmente de
10.000 galones, con Petrleo Residual 6 (Bunker C) a 120F. Si la densidad
del petrleo residual es de 14 API a 120F, el factor de correccin ser de
0.9812; el volumen que debe facturarse es de 9812 galones.

Para efectuar el control en peso al ingreso de la planta industrial, calculamos el
factor de conversin para establecer el peso neto de la carga:

Si convertimos los API en densidad relativa mediante la frmula:

Densidad relativa = 141,5/ 131.5 + 14 = 0.97

Para este valor, el factor de correccin volumen/peso ser de 3.6 y los 9841
galones facturados debern registrar un peso de 35323 Kg. Si el peso neto
registra un faltante mayor al 0.5 %, el tanque cisterna deber regresar a
desconchar; si el faltante es mayor al 1 % se debe reportar al Jefe de Planta,
detenerse el cisterna y efectuarse la denuncia correspondiente por sustraccin
de combustible.
Cuando no se dispone de una balanza para pesar los tanques cisterna que
transportan el residual a su ingreso a planta, deber verificarse el correcto
llenado del cisterna hasta la flecha (domo), llevarse un minucioso control de
inventarios, tomando en cuenta siempre las temperaturas de almacenamiento
y descarga, efectuando comprobaciones por peso en forma peridica.
Para la descarga de los tanques cisterna siempre resulta conveniente una
poza de recepcin cuyo diseo permita la separacin de elementos extraos
en una malla relativamente gruesa y una manipulacin adecuada de
precombustin para las formas de empleo en planta.

c) Para asegurar un efectivo control de calidad y cantidad del suministro de
petrleos residuales a planta, se debe exigir al proveedor el reporte
peridico del anlisis completo de las siguientes caractersticas fsicas y
qumicas :

Caractersticas fsicas:
Densidad (API) o Gravedad Especfica (agua = 1),Viscosidad
cinemtica (cst a 50C), Punto de Inflamacin (C), Punto de fluidez
(C), Carbn Conradson (tendencia a carbonizar), Poder Calorfico
Superior e Inferior.
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Composicin qumica:
Vanadio, Azufre, Asfaltenos, Impurezas (agua y sedimentos).

7.2.2 ALMACENAMIENTO

La necesidad de mantener un stock mnimo de combustible que garantice la
continuidad de operacin de una planta industrial determina la existencia de
una etapa intermedia entre la recepcin del combustible y su combustin.

Durante esta etapa se produce una gran proporcin de la degradacin de los
residuales en planta, debido a 3 principales causas o fenmenos:

a) Oxidacin

Es uno de los factores ms importantes en la degradacin de la calidad de los
residuales durante su almacenamiento, pudiendo ocurrir directamente o con
participacin de un catalizador. La oxidacin del residual se traduce en un
incremento de las partculas de materia en suspensin, gomas, agua, etc.

En oxidacin directa, el oxgeno del aire se combina qumicamente con las
molculas de hidrocarburos que conforman el combustible. Los metales que se
encuentran como impurezas en el combustible (hierro, cobre, niquel, vanadio,
etc.) disueltos o suspendidos, actan como catalizadores para incrementar la
oxidacin.

b) Crecimiento microbiano

Bacterias, hongos y otros organismos crecen en la interfase agua-residual.
Estos micro-organismos excretan cidos y agua, lo cual causa formacin de
lodos y ensucian los filtros y otros accesorios.

c) Corrosin

La corrosin que destruye los tanques de almacenamiento, causada por la
presencia de cidos, incrementa el contenido de metales en el combustible, lo
cual influir en una mayor oxidacin por su papel de catalizadores.
Adicionalmente, los productos de la corrosin podran llegar a obturar filtros y
aumentan las posibilidades de desgaste por abrasin de partes metlicas en el
circuito de transporte. Tambin se produce corrosin debido a ciertas sales,
tales como el cloruro de sodio (Cl Na) contenido en el agua.
En la Figura 7.5 se muestra un tanque de almacenamiento para residuales, en
el cual se incluyen los elementos que permiten prevenir las causas que
conducen a degradacin y manipularlos en forma conveniente.

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Figura 7.4
Tanque de almacenamiento para petrleos residuales


Algunas recomendaciones que pueden permitir realizar el almacenamiento en
este tipo de tanques en forma adecuada, son las siguientes:

Las tuberas sumergidas en el tanque deben ser de acero negro.

Todos los accesorios deben ser de brida, no juntas empaquetadas.

Normalmente se utiliza la lnea inferior de succin .La lnea superior se
usa en emergencias para prevenir interrupciones cuando se acumula
agua hasta el nivel de la lnea inferior.

El serpentn de calentamiento debe acoplarse a la tapa de entrada de
hombre, para facilitar su remocin y reparaciones.

Se debe disponer de un sistema de purga de agua, consistente en una
depresin central en el piso, con una descarga exterior; la propia
columna de combustible en el tanque empujar el agua para su
eliminacin.

Tratndose de petrleos residuales, el almacenamiento requiere especial
atencin sobre algunos factores que podran crear problemas durante su
combustin.

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Estando los residuales conformados por una mezcla compleja de
hidrocarburos pesados y algunas impurezas, se producen en los tanques de
almacenamiento la sedimentacin de agua y borra.

El agua puede eliminarse mediante purgas de fondo programadas y efectua-
das peridicamente, pero siempre resulta inevitable que algo de agua quede
suspendida en el equilibrio trifsico del residual. El contenido de agua en
niveles inferiores al 1 % no debe representar problemas en su combustin;
niveles mayores obligan a emulsificarla.

La formacin de borra puede evitarse usando aditivos dispersantes y/o
combinando calentamiento y agitacin, en forma adecuada y oportuna.

Si el combustible se almacena durante mucho tiempo se podr dejar enfriar
y calentarlo cuando vaya a ser bombeado; por el contrario, en los tanques
en servicio que funcionan en forma continua, ser necesario mantener una
cierta temperatura, lo cual lo convierte en fuentes de prdidas calorficas.

Por ejemplo, un tanque sin aislamiento pierde aproximadamente 5 Kcal/m
2

de superficie, por C de diferencia de temperatura entre el petrleo residual
y la atmsfera. El mismo tanque, aislado con 50 mm de magnesia, pierde
aproximadamente 1.47 Kcal/m
2
C.

En tanques grandes se disea un sistema de calentamiento a la salida del
tanque para evitar tener que mantener todo el volumen de combustible
caliente, evitando prdidas innecesarias (Figura 7.6).

Figura 7.6
Tanque con Calentador tipo bayoneta

Para calentar solamente el flujo succionado por la bomba se utiliza
calentadores de succin tipo bayoneta, como el que muestra en la Figura
7.7.

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Figura 7.7
Calentador tipo bayoneta

La temperatura del combustible en el tanque de almacenamiento nunca debe
estar por encima de su punto de inflamacin, lo que puede apreciarse por los
vapores que se desprenden del combustible. Adems de prdidas de voltiles
combustibles, tal situacin representa una verdadera bomba de tiempo que
puede explotar con cualquier chispa que se produzca en los alrededores.

7.2.3 CIRCUITO DE TRANSPORTE
El residual contenido en los tanques de almacenamiento debe llegar al
sistema del quemador en las condiciones de flujo, presin y temperatura
que establecen las condiciones de diseo y caractersticas operativas del
propio quemador.
Para cumplir tal objetivo, el residual debe pasar por 3 etapas:
a) El residual fluye del tanque al sistema de bombeo, normalmente por
gravedad. Para ello la temperatura del combustible debe ser superior
a su punto de fluidez.
b) El residual es bombeado hacia las instalaciones del quemador,
regulando el flujo y la presin a los valores fijados para el sistema.
c) El residual que llega a la etapa final a una temperatura similar a la de
bombeo, para ser inyectado al quemador con el flujo y presin
adecuadas y convenientes, deber ser calentado a la temperatura de
atomizacin, dentro del rango de viscosidad de operacin del
quemador.
Los circuitos de petrleo residual en plantas industriales puede ser muy simple
o verdaderamente complicado para grandes instalaciones; en la Figura 7.6 se
muestra un circuito bsico fundamental.
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Circuito del Petr
Circuito del Petr

leo Residual
leo Residual
GASTECNIC
cisterna
tanque almacenamiento
Calentamiento
Calentamiento
tanque
diario
bomba
bomba
Precalentamiento
para atomizacin
Quemador
de petrleo

Figura 7.8
Circuito de Petrleo Residual en Plantas industriales

Para evitar prdidas en el circuito se pueden utilizar diversos sistemas y
criterios:
Aislamiento de tuberas para mantener condiciones de transporte y evitar prdidas
de energa.
Mantenimiento de velocidad en el interior de las tuberas de transporte dentro del
rango 0.3 1 m/seg.
Evitar cambios de direccin y presencia exagerada de accesorios en el circuito.


Bombas para Petrleos Residuales
En el transporte de combustibles residuales desde el tanque de
almacenamiento hasta su inyeccin al quemador, indudablemente, el equipo
ms importante de todo el circuito lo constituye la bomba que lo impulsa y
mantiene en el nivel de presin adecuado.
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En razn de que la viscosidad elevada tiene un efecto adverso en el
desempeo de las bombas centrfugas, cuando se opera con petrleos
residuales es muy comn y frecuente el empleo de bombas rotativas o de
desplazamiento positivo.
Entre las ventajas que presentan las bombas rotativas para operar con
petrleos residuales, tenemos:
Puede manejar lquidos muy viscosos sin problema alguno.
Son simples y eficientes en el manipuleo de flujos muy bajos.
Pueden proveer una carga fija de combustible, an cuando las condiciones de
presin del sistema sean modificadas.
Permiten una buena regulacin del flujo de combustible a los requerimientos de
consumo.

Como desventajas podramos considerar:
Cuando trabajan con lquidos por debajo de 100 SSU de viscosidad pueden tener
un excesivo desgaste y averas internas por una inadecuada lubricacin del
lquido.
Las bombas rotatorias no son adecuadas para el manipuleo de fluidos con
apreciable contenido de slidos abrasivos.

Los tipos ms utilizados para el transporte de residuales son las de engranajes y las de
tornillo (Figura 7.9). En las Figuras 7.10 y 7.11 se muestran sus curvas de perfomance
y rendimiento.



Bomba Viking de Engranajes Bomba IMO de Tornillo



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Figura 7.9





Figura 7.10
Curvas de Rendimiento Bombas de Engranajes


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Figura 7.11
Curvas de Rendimiento Bombas de Tornillo


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7.2.4 Suministro al quemador

En el Diagrama de Flujos del Circuito de Precombustin de Petrleos
Residuales resulta fundamental diferenciar la operacin de transporte,
generalmente por bombeo, a la que representa inyectarlo al quemador en las
condiciones requeridas de flujo, presin y viscosidad por el tipo de atomizacin
utilizado.
En instalaciones industriales de alguna importancia, se individualizan ambas
operaciones en una centralita que recibiendo el flujo suficiente en condiciones
de presin y temperaturas de bombeo, se encarga del acondicionamiento,
inyeccin y recirculacin del combustible al sistema de atomizacin del
quemador, garantizando la presin, temperatura y flujo que permita asegurar el
cumplimiento de atomizacin perfecta en el quemador.
En la Figura 7.12 se muestra una centralita de este tipo que dispone de los
elementos necesario para regular el flujo, presin y mantener la temperatura
del combustible en el rango adecuado para mantener la viscosidad dentro del
margen adecuado para el tipo de atomizador utilizado por el quemador.

Figura 7.12
Centralita de Petrleo Residual (Fuel Oil)



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La recirculacin del combustible puede afectar la estabilidad de la temperatura
de bombeo del petrleo residual, variando consecuentemente la presin y el
flujo, lo que terminar afectando a todo el sistema. El diseo del diagrama de
flujos del circuito de combustible debe asegurar la estabilidad de las
condiciones de bombeo para transporte y atomizacin, en los rangos que
resulten adecuados para asegurar atomizacin perfecta.Para establecer los
rangos de temperatura adecuados para bombeo y atomizacin de petrleos
residuales se debe utilizar el Nomograma que se muestra en la Figura 7.13.
Aunque existen muchas escalas prcticas para expresar la viscosidad, la
tendencia actual es utilizar siempre los valores de viscosidad cinemtica
expresados en centipoises, efectuando la conversin correspondiente.
En el Nomograma simplificado que utilizamos en la prctica, las escalas
verticales corresponden a la viscosidad cinemtica en centistockes y las
escalas horizontales a las temperaturas en C. Las diagonales trazadas nos
permiten ubicar la que corresponde al combustible utilizado en funcin del dato
correspondiente a su viscosidad en centostockes a determinada temperatura
en C.
Tambin en forma horizontal hemos trazado en forma discontinua los rangos
normalmente exigidos por bombas y atomizadores. Para bombas hemos
considerado las ms utilizadas con petrleos residuales : engranajes y tornillo.
Para atomizadores, se ha considerado como ejemplo los quemadores de FLS
y Pillard.
Para determinar los rangos mencionados, se debe proceder en la siguiente
forma:
Caso 1: Horno Cementero
Combustible : Petrleo Residual de 1000 cst a 50C , bomba de tornillo y
Atomizador Pillard (Atomizacin mecnica). En el Nomograma tenemos la
diagonal de 1000 cst; proyectando los puntos de interseccin de la diagonal
con las lnea horizontales que corresponden a bombas de tornillo tenemos :
Rango de calentamiento para bombeo : 50 85 C
Proyectando los puntos de interseccin que corresponden al atomizador MY
de Pillard, tenemos en la escala de temperaturas:
Rango de calentamien to para atomizacin perfecta: 130 . 145 C.
Caso 2: Caldero Pirotubular
Combustible: Petrleo Residual de 1000 cst a 50C, bomba de engranajes y
atomizador con fluido pulverizador COEN, Cleaver Brooks, ENERCOM o
Distral (vapor/aire comprimido). Proyectando los puntos de interseccin del
combustible con las lneas que corresponden a las bombas de engranajes :
(500-100 cst) :
Rango de calentamiento para bombeo: (50-58C)
Proyectando la diagonal correspondiente a los valores que exigen los
atomizadores por vapor /aire (flujo pulverizador) que es de 20-40 cst. :
Rango de Calentamiento para atomizacin perfecta: 110 130 .

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Figura 7.13
NOMOGRAMA VISCOSIDAD - TEMPERATURA ILC









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7.3 QUEMADORES PARA PETRLEOS RESIDUALES





7.3.1 Funciones y condiciones bsicas

El gas natural se inyecta en fase gaseosa y el tamao de las partculas
de carbn mineral se determina en la molienda, en funcin de su cntenido
de voltiles; los quemadores de petrleos residuales tienen que efectuar
la atomizacin de los combustibles en gotas que se gasifiquen antes de
disociarse; considerando que estos combustibles estn conformados por
componentes con composicin qumica y comportamiento fsico muy
variado, su trabajo resultar considerablemente ms complejo y tambin
resultar considerablemente ms difcil regular y estabilizar sus
parmetros de control operativo.
Analicemos que particularidades revisten para quemadores de petrleos
residuales, el cumplimiento de las 5 funciones establecidas:

Aportar aire

Adems de proporcionar el aire de combustin, los ventiladores de los
quemadores de petrleos residuales deben aportar suficiente impulso para
disponer de la energa cintica requerida para lograr la intensidad de mezcla
que asegure combustin completa.

Aportar combustible

El petrleo residual debe ser inyectado en las condiciones de presin y
temperatura adecuadas para que el quemador pueda efectuar una atomizacin
perfecta en todo el margen de flujo requerido de combustible.

Mezclar aire y combustible

El combustible atomizado se pone a disposicin del flujo dominante que en
estos quemadores siempre es el aire primario, pudiendo ser una proporcin del
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requerido para la combustin o el aire total de combustin. El ventilador aporta
el caudal y la presin esttica del flujo de aire; el diseo de la tobera o el
difusor se encarga de distribuirlos en forma adecuada para conformar la llama
adecuada y controlar el desarrollo de la reaccin de combustin.

Encender y quemar la mezcla

El quemador debe asegurar que se cumplan las 3 condiciones de
inflamabilidad de la mezcla: Suspensin de las partculas de coque disociado
en el rango inflamable (250 a 2500 mgr/m
3
N),disponibilidad de oxgeno y
chispa o temperatura mayor al punto de ignicin. La forma de la llama es un
producto de mecnica de fluidos y resulta determinado por el impulso del aire y
el diseo del difusor.

Desplazar los productos de la combustin

La circulacin de gases quemados transfiriendo calor al proceso, puede
resultar impulsada por la presin esttica del ventilador (tiro forzado),
succionado por el tiro natural creado por una chimenea (tiro natural) y/o la
succin creada por un ventilador exhaustor (tiro inducido; en realidad siempre
se produce una combinacin de tiro forzado e inducido.


Las condiciones bsicas que los quemadores deben satisfacer para
conseguir una buena combustin, se analizan en los siguientes puntos:

a) Elegido en funcin del hogar o cmara de combustin y del proceso

La dificultades para conseguir combustin completa con petrleos residuales y
la inevitable presencia de cenizas incombustibles, limita las posibilidades de
utilizacin de estos combustibles al adecuado diseo del quemador que
permita asegurar atomizacin perfecta y permita formar el tipo y la forma de
llama que resulte adecuada.

b) Margen de regulacin adecuado

Depende fundamentalmente del tipo de atomizacin empleado y determina la
conveniencia de utilizar uno o ms quemadores. Cuando se utiliza atomizacin
mecnica el margen es muy restringido y resultar conveniente disponer de
varios quemadores que puedan ponerse o sacarse de operacin para
regulacin del flujo variable requerido por el proceso.

Para disponer de un solo quemador con margen amplio de regulacin resulta
imprescindible utilizar un quemador con atomizacin por fluido auxiliar
(vapor/aire comprimido).

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c) Estabilidad de funcionamiento

La estabilidad del frente de llama siempre resulta determinante; en el caso de
petrleos residuales depende fundamentalmente de la calidad de la
atomizacin, para disponer rpidamente de particulas de coque en suspensin
y dentro del rango inflamable; tambin influencian la estabilidad de llama el
diseo del difusor de aire y el cono de ignicin.
Se puede producir retrollama por presencia de fracciones livianas de punto de
ignicin muy bajo en el combustible; la llma se despega cuando hay mala
atomizacin y no llegan a completarse las 3 condiciones de inflamacin.
Tambin por exceso o defecto de aire se puede desprender o simplemente
apagar la llama.


d) Control sobre la forma y dimensiones de la llama

La forma y dimensiones de las llamas de petrleos residuales vienen
determinadas fundamentalmente por la potencia del ventilador del quemador y
el diseo del difusor de aire; sin embargo, pueden modificarse dentro de cier-
tos lmites, por una serie de variables dependientes del atomizador, entre las
que se pueden destacar:
Angulo de la pluma.
Tamao de gotas.
Naturaleza de las partculas de coque.
Presin de inyeccin del aire/vapor y combustible.


e) Sistemas de proteccin adecuados
Los quemadores de petrleos residuales pueden resultar ms sucios y
complicados de estabilizar que los de gas natural o GLP, pero por esta razn
tambin resultan ms seguros, debido a que cualquier derrame de combustible
resulta fcilmente visible y la llama resulta fcilmente detectable. Sin embargo,
tambin deben disponer de los dispositivos de seguridad acostumbrados:

Presin mnima del combustible.
Temperatura mnima del residual.
Falta de aire de combustin.
Presin elevada en la cmara de combustin.
Falta de fludo atomizador.







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7.3.2 Clasificacin de quemadores para petrleos residuales

Al demostrar la Teora Inorgnica de la Combustin que todos los
combustibles se queman en la misma forma, disocindose antes de quemarse,
podemos establecer que solamente existe un procedimiento para la
combustin industrial de petrleos residuales: Atomizacin en gotas
microscpicas que logren vaporizarse para que la disociacin se produzca en
fase gaseosa; si las gotas son de mayor tamao, al exponerse al calor radiado
por la llama, una parte se disocia (craquea) en fase lquida, producindose
partculas de coque 100 veces ms grandes, lo que dificultar la velocidad de
reaccin y el objetivo de combustin completa.
Siendo tan importante la atomizacin para la combustin de petrleos
residuales, los quemadores quedarn definidos y clasificados por el tipo de
energa que utilicen para efectuar este trabajo.

En el desarrollo de la tecnologa de la combustin se han diseado y utilizado
muchos tipos de quemadores, algunos con ms criterios y fundamentos
comerciales que tcnicos; despus de muchos anlisis y experiencias,
basados fundamentalmente en resultados, hemos limitado la clasificacin
actual de quemadores para petrleos residuales a solamente 3 tipos:
Atomizacin mecnica
Atomizacin mecnica asistida por vapor.
Atomizacin por fluido auxiliar (aire o vapor)

Aunque existen algunas diferencias entre vapor y aire comprimido con fluidos
pulverizadores, en lo fundamental ambos aportan energa cintica de
atomizacin.
Los quemadores rotativos, tambin llamados de copa o taza rotativos, no los
hemos considerado porque presentan muchos problemas en la prctica.
Los quemadores de atomizacin con aire a baja y media presin tambin los
hemos eliminado por no trabajar satisfactoriamente en condiciones normales y
afectarse demasiado por la combustin en altura.

En el Cuadro 7.2 se muestran los rangos de viscosidad requeridos por los
tipos de quemadores considerados:







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CUADRO 7.2

VISCOSIDAD REQUERIDA POR DIFERENTES TIPOS DE
QUEMADORES PARA PETRLEOS RESIDUALES

Atomizacin Mecnica 11 - 21 centistockes

Atomizacin mecnica asistida
por fluido auxiliar (aire/vapor) 11-40 centistockes

Atomizacin c/fludo auxiliar 20-40 centistockes




7.3.3 Quemadores de atomizacin mecnica

En este tipo de quemadores se consigue la atomizacin por efecto de la
presin de inyeccin del combustible a travs de una tobera. Al salir el
combustible de la tobera la energa de la presin se convierte en energa
cintica que efecta el trabajo de dividir cada cm
3
del combustible en
alrededor de 7 millones de gotitas microscpicas (atomizacin perfecta).

Los quemadores de pulverizacin mecnica pueden ser de varios tipos:

a) Presin directa sin retorno,

El combustible a presin sale a travs de un orificio despus de recibir un movimiento
rotatorio mediante ranuras y hlices. El mximo margen de regulacin en este tipo de
quemadores es de 1:1.2 por lo que se aplican en instalaciones industriales, solamente
para quemadores con varias boquillas con inyecciones fijas de combustible; tambin
resultan apropiados para quemadores piloto o encendido, funcionando con Gasleo o
Diesel.
Al utilizarse con petrleos residuales presentan demasiados problemas en el desgaste de
bombas y las propias boquillas de atomizacin.

En la Figura 7.14 se muestra el esquema de un quemador de este tipo.

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Figura 7.14
Tobera de atomizacin mecnica





b) De presin directa con retorno
Se han desarrollado precisamente con el fin de aumentar el margen de regulacin de los
atomizadores de presin directa. El combustible a atomizar se introduce en la cmara
de turbulencia; una parte se inyecta por el orificio como en el caso anterior, pero otra es
retornada, generalmente por un conducto central, a travs de una vlvula de regulacin.
El caudal a quemar se regula mediante sta vlvula. A mayor contrapresin en el
retorno, ms combustible es inyectado al hogar.
La condicin ptima para el matenimiento de una buena atomizacin consiste en
mantener un valor constante de la velocidad angular del combustible con la variacin
de presin y por tanto, del caudal. En la Figura 7.15 podemos observar un esquema de
este tipo de atomizador. El margen de regulacin suele estar entre 1:8 para caudales
pequeos ( 800 Kg/h) y 1:10 para los mayores.
Los quemadores de presin directa que regulan el flujo mediante ranuras
regulables o mediante un pistn que descubre ranuras tangenciales, los
descartamos para petrleos residuales, debido a que las altas presiones y
velocidades tangenciales y axiales, con petrleos sucios, pesados y viscosos
como los petrleos residuales, no resultan convenientes.




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Figura 7.15

Quemador de presin directa
con retorno



c) Doble circuito de presiones
En este tipo de quemadores, la tubera del combustible que procede de la bomba se
divide, antes de llegar al atomizador, en dos circuitos, cada uno regulado por una
vlvula.
En el interior de la tobera se aprecian dos circuitos diferentes:
Un circuito llamado primario, que introduce el combustible en los surcos
tangenciales imprimindole un fuerte movimiento rotatorio, con obtencin de un
chorro de gran ngulo.

Un circuito, denominado secundario, que introduce el combustible en el centro de la
cmara, con un movimiento paralelo al eje del atomizador sin efectos de rotacin;
se reduce as la velocidad de rotacin generada en el circuito primario, con objeto
de reducir la divergencia aumentando al mismo tiempo el caudal.


La accin combinada de los dos circuitos permite :
a) Disminuir o aumentar el ngulo del chorro sin modificar el caudal.
b) Disminuir o aumentar el caudal sin modificar el ngulo del chorro.
c) Modificar el caudal y el ngulo del chorro segn las exigencias de la instalacin.
La diferencia mxima entre la presin primaria y la secundaria oscila entre 0,5 y 2 ata.
La presin primaria vara entre 20 y 40 ata, pudiendo llegar a 60 ata en quemadores
para hornos de gran capacidad.

Estos quemadores se utilizan principalmente en hornos cementeros y en
realidad la mayor proporcin de aire primario rotacional o secundario axial en el
combustible, solamente permite cariar el ngulo de la pluma influenciando la
formacin de llama, la cual depende fundamentalmente de los impulsos en el
aire primario que representa el flujo dominante.
En la Figura 7.13 se muestra el atomizador MY de Pillard de este tipo.
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Figura 7.13
Atomizador My de Pillar de Doble Circuito de Presiones

En la Figura 7.16 se muestra el Nomograma del atomizador Pillard MY para
regulacin del flujo en funcin de la presin del combustible, para diferentes
boquillas. En realidad, con una sola boquilla, el margen de regulacin no
resulta mayor a 4:1 sin que distorsione la llama, al resultar el orificio
demasiado grande para el flujo limitado, malogrndose la atomizacin,
alargndose la pluma y consecuentemente, la llama, al afectarse la cintica de
la reaccin de combustin.
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Figura 7.16
Nomograma para regulacin del Atomizador Pillard MY de Pillard

7.2.4 Pulverizacin mecnica con ayuda de vapor

En este tipo de quemadores se combina la accin de la presin en la
pulverizacin mecnica con la accin emulsionante producida por el vapor o
aire comprimido. A la tobera de atomizacin mecnica se le introduce un fluido
auxiliar a una presin ligeramente menor para obstruir el ingreso del
combustible, con el objetivo de infringirle cierto nivel de rotacin y el propsito
de acortar la pluma.
Aunque permite mejorar el margen de regulacin de los atomizadores
mecnicos, siempre representa un problema la variacin de la presin principal
de atomizacin cuando se necesita regular el flujo.
Solamente se justifica su utilizacin en quemadores de equipos con una sola
condicin operativa o un margen muy estrecho de modulacin.
El consumo de vapor para atomizacin slo con vapor puede oscilar de 10 al
30% del combustible en peso. Para estos atomizadores combinados es
significativamente menor y oscila normalmente alrededor del 6% del peso de
combustible atomizado.

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En la Figura 7.17 se muestra el atomizador Monarch que atomiza con presin
del combustible y el que lo hace asistido por aire/vapor



Figura 7.17
Atomizadores Monarch
Mejores para Diesel que para Petrleos Residuales



7.3.4 Quemadores de pulverizacion por fluido auxiliar

Los quemadores que atomizan con vapor resultan ideales para petrleos
residuales y solamente se justifica utilizar otro tipo de quemador cuando no
se dispone de vapor.
En tales casos, la atomizacin mecnica solamente resulta utilizable en
quemadores de mayor capacidad, en los cuales la abertura de boquilla ya
no representa un problema para la suciedad y abrasividad de los petrleos
residuales. Normalmente se reemplaza la energa cintica aportada por el
vapor por la que suministra el aire comprimida; todos los quemadores de
vapor pueden utilizar alternativamente aire comprimido y viceversa,
igualando los aportes de energa cintica en forma de impulsos en Newtons
(Kg-m/seg
2
).

En estos quemadores la energa necesaria para la atomizacin la aporta en
su mayor parte el fluido auxiliar, que podra ser aire, vapor, otro gas
combustible e incluso agua formando emulsiones con el petrleo residual.
En trminos generales, los ms utilizados son el vapor y el aire.
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La presin con que el combustible llega al atomizador es generalmente mucho ms
baja que la utilizada en la pulverizacin mecnica y por tanto, los orificios y las
ranuras de paso son ms grandes, existiendo menores probabilidades de obstruccin.
Existen grupos de atomizadores con caractersticas similares segn el tipo de fluido;
para una determinada calidad de combustible lquido, el criterio de clasificacin se
basa en los valores de la presin del fluido auxiliar del atomizador. En general, se
habla de altas presiones cuando el fluido est comprimido entre 3 a 10 atmsferas, de
medias presiones entre 0,5 y 2 atmsferas y de bajas presiones por debajo de 0,5
atmsferas

a) Atomizacin por vapor
La atomizacin del combustible se logra mediante la inyeccin de vapor en el
interior de la tobera (Figura 7.15). Combina la pulverizacin con la accin emulsio-
nante producida por el vapor. Se utiliza la expansin debida al cambio de presin del
vapor para atomizar el combustible y la accin de calentamiento, debida al gran
contenido trmico del fluido auxiliar para calentar el combustible a la temperatura
final adecuada. La presin del combustible vara entre 0,5 y 5 Kg/cm
2
y la del vapor
entre 2 y 9 Kg/cm
2
.
La presin del vapor debe ser mayor que la del combustible en 1,5 a 2 Kg/cm
2
.




Figura 7.18
Atomizador COEN





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Las principales ventajas de estos quemadores son:
Por efecto de la accin conjunta del calentamiento generado por el vapor y la presin
del combustible, relativamente ms baja, es posible trabajar con productos cuya visco-
sidad en la tobera pueda alcanzar 50-60 cst, valores ms elevados que los admitidos en
el caso de atomizacin mecnica (12-25cst).

Al atomizar con vapor la necesidad de mantenimiento y limpieza de las toberas es
menor. La accin del vapor es fuertemente detergente, por lo que un simple soplo de
vapor en los pasos del combustible resulta suficiente para expulsar eventuales residuos
de carbono acumulados durante el funcionamiento.

Es posible obtener un margen de regulacin muy elevado: 1:10 e incluso ms,
empleando presiones de combustibles relativamente bajas. Adems, puede facilitarse la
regulacin de la llama, dependiente principalmente de los impulsos del aire como flujo
dominante.

La constancia de las caractersticas del chorro est asegurada, si se mantiene inalterada
la diferencia de presin entre el combustible y vapor. Puesto que la forma del chorro
est determinada por la inclinacin y la disposicin del orificio de salida, es posible a
voluntad chorros muy estrechos o muy largos, o incluso, por ejemplo, un chorro plano.

Los atomizadores por vapor presentan una excelente flexibilidad de empleo y son
particularmente adecuados para combustibles lquidos pesados. Dicha flexibilidad se
manifiesta tambin respecto a las condiciones con las que el combustible penetra en la
tobera; variaciones importantes de viscosidad no comprometen la estabilidad del cho-
rro.


Resulta de gran importancia resaltar que el vapor que se emplea para atomizacin debe
ser vapor saturado seco o ligeramente recalentado. El vapor con fuertes residuos de
condensacin tiene un escaso efecto atomizador.
Como inconveniente para el uso de atomizadores con vapor se considera el hecho de
que se aade agua al hogar y el vapor empleado se pierde por la chimenea; adems,
debe tenerse en cuenta que una fraccin del combustible quemado se destina a generar el
vapor usado en su propia atomizacin.
La eleccin entre los quemadores con pulverizacin por vapor y los de pulverizacin
mecnica se realiza en funcin de la modalidad de empleo. A favor de la pulverizacin
mecnica est la sencillez de instalacin, de funcionamiento y la independencia del
abastecimiento del vapor. Por el contrario, la pulverizacin por vapor se prefiere
cuando se utiliza combustibles de e levada viscosidad y densidad o cuando se requiere
un gran campo de regulacin sin especiales precauciones.



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c) Atomizacin por aire
Debido a que el aire de atomizacin se mezcla ntimamente con el
combustible y comprende parte del aire requerido por la reaccin, la combustin
se inicia ms rpidamente y se completa ms pronto con este tipo de
quemadores que con cual quier otro, para condicione similares de intensidad
de mezcla (Figura 7.18).

La atomizacin por aire produce una llama ms corta y compromete un
espacio ms pequeo que el vapor para su combustin. Sin embargo, esta
caracterstica puede no ser siempre una ventaja, especialmente cuando se
tiene un frente de llama inestable, debido a que se presenta favorable la
tendencia a la retrollama y la carbonizacin de la boquilla..
Igualmente, para compensar el efecto enfriante del aire de atomizacin
puede ser mayor el precalentamiento del combustible que en el caso de atomi-
zacin por vapor.


Figura 7.18
Atomizador DISTRAL, el mejor en Calderos Pirotubulares con aire o
vapor

Cualquier quemador que trabaje con vapor puede hacerlo con aire y
viceversa, pero debe considerarse aportes de energa cintica equivalentes y
suficientes para conseguir atomizacin perfecta del petrleo residual. Tomando
en cuenta los pesos moleculares de los componentes de agua y el aire, se
justifica el utilizar mayores presiones al utilizar vapor, como se observa en el
Cuadro 7.3
Cuadro 7.3
Lmites de presin del fluido auxiliar

Fluido auxiliar mnima (atm) mxima (atm)

Aire comprimido 1.5 6

Vapor 3 10
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7,4 CARACTERISTICAS DE LAS LLAMAS DE PETROLEOS
RESIDUALES



7.4.1 Formacin y apariencia
La llama es propiamente el espacio donde se realiza la combustin y
representa una manifestacin visible de las condiciones en que se desarrolla.
En el caso de los residuales, quizs con mayor claridad que con el resto de
combustibles, las manifestaciones visibles de la llama representan una buena
oportunidad de conocer la forma y eficiencia con que se realiza la combustin
y de actuar sobre ella.

Ello se explica por realizarse las reacciones de combustin con caractersticas
que se manifiestan en el espectro visible al ojo humano. En otros combustibles
limpios (gas natural), en cuyo caso la llama no es visible o menos visible, se
produce la mayor proporcin de reacciones y fenmenos de generacin y
transferencia de calor en la banda del espectro que corresponde al infrarrojo,
no visible al ojo humano.

En el caso de los residuales, tanto la forma como la coloracin de la llama
resultan factores de importante utilidad para controlar el proceso de
combustin; quizs por ello, la combustin eficiente de residuales en planta
exige combinar arte y ciencia; es decir, resulta importante complementar las
explicaciones cientficas y comprobaciones analticas e instrumentales, con
una buena prctica observando visualmente la forma y color de la llama.

La forma de las llamas de residuales se puede definir claramente por
involucrar en toda su extensin la presencia de manifestaciones visibles.

Desde la punta del inyector, se observar la pluma de la llama, constituida por
el chorro de combustible lquido atomizado en proceso de calentamiento y
mezcla con el aire antes de encenderse en el llamado frente de llama, donde
se inicia la extensin de la misma.





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Al encenderse la llama, se presenta una coloracin que permite observar el
propio frente de llama, por encontrarse a partir de ese punto partculas de
carbn que al calentarse hasta incandescencia, emiten en el espectro visible la
coloracin de la llama que identifica los productos intermedios de la
combustin de los hidrocarburos, es decir, aldehidos, cetonas, etc.
A lo largo y ancho, la llama quedar enmarcada por la coloracin que
manifiesta las partculas de carbn y metales incandescentes.
En el extremo final, la coloracin se extingue por que coincidentemente, la
llama termina; sea porque todo el material combustible ya ha reaccionado
(improbable) o porque la temperatura en esa zona ya resulta insuficiente para
que siga produciendose las reacciones de combustin, quedando una parte del
combustible (coque) como inquemados que se depositan en el interior del
reactor o salen por la chimenea constituyendo prdidas de calor y causas de
contaminacin ambiental.
Es importante considerar que las llamas deben tener la forma que se ajuste
a las dimensiones de la cmara de combustin y/o las caractersticas del
proceso, debiendo desarrollarse en un espacio libre, sin tocar ningn punto de
las paredes o cuerpos extraos.
El color, de las llamas de residuales, resulta un criterio particularmente til
para conocer la temperatura que se produce en cada punto. En el Cuadro 6.1
se presentan las equivalencias de temperaturas que corresponden a los
colores comunmente observados en los diferentes tipos de llamas.

CUADRO 7.3
TEMPERATURAS CORRESPONDIENTES A COLORES
OBSERVADOS EN LA LLAMA
COLOR F C


Rojo suave 875 475
Rojo suave a rojo oscuro 875-1200 475 - 650
Rojo oscuro a rojo cereza 1200-1375 650 - 750
Rojo cereza a rojo cereza
Brillante 1375 - 1500 750 - 825
Rojo cereza brillante a naranja 1500 - 1650 825 - 900
Naranja a amarillo 1650-2000 900 - 1090
Amarillo a amarillo brillante 2000 2400 1090 - 1320
Amarillo brillante a blanco 2400 - 2800 1320 - 1540
Blanco a Blanco deslumbrante ms de 2800 ms de 1540






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7.3.2 Mecnica de Fluidos



Los fabricantes de quemadores se esfuerzan en ensearnos que la forma
de llama se maneja con el diseo del atomizador, lo que no es correcto;
cuando la atomizacin es perfecta, el combustible se divide en finas gotas
que se gasifican con el calor del hogar y se disocian en Hidrgeno y
partculas de carbn; este trabajo consume toda la energa disponible y las
partculas quedan a disposicin del aire, que representa el flujo dominante.

La formacin de llama constituye as, un problema de mecnica de fluidos y
las partculas de coque formadas no son fluidos; influenciarn la formacin
de llama, en la medida que la atomizacin sea imperfecta y siempre en
forma indeseada y negativa. Resulta fcil deducir que los fabricantes de
quemadores pretenden desorientarnos en este campo para podernos
aprovechar comercialmente.

En la combustin de petrleos residuales resulta particularmente difcil
completar la combustin y para conseguir tal objetivo, la atomizacin
perfecta resulta un objetivo imprescindible e irrenunciable.

Como hemos apreciado al definir los tipos de quemadores para petrleos
residuales, la mejor opcin en este campo la constituye atomizar con vapor;
si no se tiene disponibilidad de vapor en planta, la utilizacin de aire
comprimido puede reemplazar totalmente al vapor y la atomizacin
mecnica tambin, con algunas limitaciones.

Teniendo la seguridad de atomizacin perfecta, el cumplimiento del objetivo
de combustin completa depender del diseo del quemador en la parte que
corresponde al manejo del aire; en este campo podemos diferenciar dos
tipos de quemadores principales.

Los quemadores que aportan los impulsos que dominan la mezcla en un
aire primario que representa una pequea proporcin del aire total,
completndose el aire de combustin en flujos secundarios de
recirculacin.

Este tipo de quemadores se utilizan principalmente en hornos que
recuperan calor del producto, recirculando el aire de enfriamiento
precalentado, como aire secundario, siendo casos tpicos los hornos
rotatorios de cal y cemento, los hornos de vidrio y cermica, los hornos
de fundicin y calentamiento siderrgicos y metalrgicos, etc.
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Los quemadores que aportan todo el aire de combustin, pudiendo
diferenciar flujos con diferentes funciones y tipos de impulsos.

Este tipo de quemadores lo representan principalmente los que se
utilizan en calderos de vapor y calentadores de agua y aceite trmico,
generadores de aire caliente, secadores, etc.

En la Figura 7.19 se muestra el diseo de un quemador para hornos
rotativos de cemento que logra controlar la formacin de llama aportando
solamente alrededor del 10 % del aire total de combustin como aire
primario con flujos axial y rotacional, con impulsos capaces de succionar el
aire secundario y conformar una llama de forma y caractersticas adecuada
para desarrollo eficiente del proceso de clinkerizacin en el interior del
horno. El aire axial es proporcionado por un soplador a 1 bar y el aire
rotacional por un ventilador a 120 mBar.




Figura 7.19
Quemador CENTRAX de FLS convertido en PIROJET de KHD
por Combustin Industrial S.A.






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En la Figura 7.19 se muestra el quemador COEN para Calderos
Acuotubulares y Hornos Estticos, en el cual se controla la formacin de
llama dividiendo el aire total de combustin en un aire primario con impulso
rotacional y un aire secundario (exterior) con impulso axial; la combinacin
de ambos permite adecuar la forma de la llama al volumen til del reactor,
hogar o cmara de combustin.


Figura 7.19
Quemador COEN para Calderos Acuotubulares



1. Lanza de suministro de combustible lquido con boquilla
de atomizacin por vapor o aire comprimido
2. Chispero de encendido con gas elctrico
3. Difusor de aire primario
4. Posicionador de los louvers del aire secundario anular
5. Boquillas de inyeccin de gas natural
6. Regulador de proporcin aire primario / central /aire secundario anular
7. Conducto de suministro de gas
8. Flujo de aire secundario regulado por louvers
9. Cono refractario de ignicin


Si consideramos que en la mayora de estos equipos solamente existe una
forma adecuada de llama para cualquier condicin operativa, puede
concebirse un quemador de caractersticas fijas que se ajusten a tal
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condicin de mecnica de fluidos, utilizndose otros parmetros, tales como
los tiros inducidos y forzados, las condiciones de suministro de caudal y
presin del aire del ventilador, la relacin aire combustible, etc. para
mantener siempre niveles ptimos de produccin, eficiencia y control
ambiental.

Para estos casos, se disea diferentes modelos de difusores que tambin
dividen los flujos e impulsos axiales y radiales, pero sin posibilidades de
modificarlos en operacin., siendo el caso tpico los calderos pirotubulares.

En la Figura 7.20 se muestra uno de los difusores utilizados para calderos
pirotubulares, en los cuales siempre resulta necesario separar los flujos
axial y rotacional, para evitar que el primero, con menor resistencia al paso y
mayor impulso succione al aire que debe transcurrir por los labes con
ngulos adecuados para turbulencia que requiere la intensidad de mezcla.
Para el caso de los petrleos residuales, particularmente difciles de quemar
en la medida que aumente su contenido de asfaltenos y aromticos de
cadena larga, la potencia del quemador y la intensidad de mezcla resultarn
ms exigentes, lo que explica el ngulo de los labes. Se puede apreciar en
la parte exterior un ingreso de aire axial que evita que la llama impacte en
las paredes del hogar.



Figura 7.18
Difusor para quemador de caldero pirotubular






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7.3.4 Cintica qumica


La reaccin de combustin siempre es la misma y siempre se produce en
forma heterognea, pero se desarrolla en forma muy diferente para partculas
de coque procedentes de hidrocarburos diferentes y en el caso de petrleos
residuales, conformados por fracciones muy variadas, pueden presentarse
circunstancias cinticas en un espectro muy amplio.

El tamao y la naturaleza de las partculas de coque disociadas resulta
determinante para la cintica de reaccin: En los petrleos residuales la
mayora de componentes se disocian en partculas ms o menos similares,
pero particularmente los asfaltenos forman cenosferas muy compactas que
resultan verdaderamente difciles de reaccionar. Para conseguir la reaccin de
tales cenosferas se requiere disponer de la mxima turbulencia que asegure el
contacto con el comburente, y el mayor tiempo posible de su permanencia en
el interior de la llama.

Conocer el contenido de asfaltenos en los petrleos residuales resulta por
tanto imprescindible para seleccionar el proveedor ms conveniente y asegurar
las condiciones de reaccin que garanticen combustin completa. Se puede
tener la seguridad de que las particulas de coque que no han completado su
reaccin en el entorno de la llama ya no lo harn con los gases circulantes.

La disponibilidad de un quemador que tenga la capacidad de formar llama
cnica hueca tienen las mejores posibilidades de completar la combustin de
petrleos residuales, porque al cerrarse la llama en lugar de abrirse,
concentran mayor intensidad de mezcla y pueden inclusive llegar a recircular
las partculas en proceso de completar su combustin, permitiendo mayor
disponibilidad de tiempo de reaccin y condiciones trmicamente ms
intensivas en el interior de la llama.


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Para asegurar la combustin completa en el caso de petrleos residuales
podemos considerar los siguientes puntos:

Atomizacin perfecta
Potencia suficiente del quemador (6 N/Gcal)
Elevado Swirl : 30 - 40%
Llama cnica hueca
Utilizacin de aditivos catalizadores de la combustin
Nivel adecuado de exceso de aire
Mxima turbulencia




7.3.5 Reactores de Combustin y petrleos residuales


La cintica de la reaccin de combustin tambin depende de las
caractersticas del reactor de combustin. Resultar ms difcil conseguir
combustin completa en reactores fros, tales como calderos
acuotubulares, cmaras de precalcinacin, hornos de cal, etc. que hacerlo
en reactores calientes, tales como el horno cementero, hornos de vidrio,
hornos de fundicin metalrgica, etc. (Figura 7.19)

Para casos extremos de petrleos residuales demasiado difciles de
quemar, adems del empleo de aditivos catalizadores de la reaccin,
tambin podra justificarse el enriquecimiento de oxgeno en el aire,
consiguiendo temperaturas de llama superiores a las normales con aire
atmosfrico.

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Figura 7.19
Buenos y malos reactores de combustin




7.4 PROBLEMAS DE POSTCOMBUSTION

7.4.1 Formacin y Naturaleza de los depsitos e incrustaciones







Los petrleos residuales pueden ser quemados con igual o mayor eficiencia que los
combustibles ms livianos, compensando su mayor viscosidad con niveles de calen-
tamiento adecuados para cada tipo especfico de quemador. Durante esta etapa los
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contaminantes del residual no representan mayor problema y en algunos casos actan
como catalizadores de las reacciones de combustin.

En la post-combustin, realmente se marcan las diferencias ms notables entre los
combustibles destilados y los residuales, por resultar ineludible afrontar la presencia de
las impurezas propias del residual, que representan residuos de la combustin.

La accin y efecto de tales impurezas define los problemas tpicos que se presentan al
utilizar petrleos residuales en un sistema de generacin de calor:

Si las impurezas se quedan y acumulan en el interior de hornos y calderos, se
forman depsitos.

Cuando tales depsitos se producen sobre paredes o superficies de calor, se les
denomina incrustaciones.

Las cenizas del residual, principalmente elementos que forman compuestos de
bajo punto de fusin, al ser atrapados por las incrustaciones, dan lugar a la
corrosin por cenizas fundentes, tambin llamada corrosin a alta
temperatura.

Los vapores cidos que se forman a partir del azufre contenido en los residuales
y que forman parte de los gases de combustin, se condensan y depositan sobre
el refractario y superficies metlicas, provocando la corrosin cida o corrosin
a baja temperatura.

La evacuacin de partculas slidas y los gases formados en la chimenea
producirn niveles variables de inquemados slidos.

7.4.2 Causas y Efectos de inquemados y cenizas



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Como se ha visto al describir el proceso de combustin de residuales, la luminosidad de
la llama se debe a la presencia de partculas slidas en estado incandescente que emiten
en diversas longitudes de onda del espectro visible (rojo, naranja, amarillo y blanco).

Estos slidos estn conformados por las cenizas contenidas en el combustible y por el
coque y holln en proceso de combustin.

Las cenizas presentes en los residuales proceden del crudo de origen, concentrndose en
la fraccin que sale por el fondo de la columna, conteniendo sedimentos e impurezas
metlicas en forma de compuestos organometlicos.

Por otro lado, los slidos formados como productos intermedios de la combustin, el
coque y el holln, permanecen como tales, debido a que en su tiempo de permanencia
en el hogar no tienen el oxgeno suficiente ni las condiciones trmicas adecuadas para
lograr su combustin completa, antes de salir del entorno de la llama.

Los depsitos formados, por su naturaleza parcialmente metlica, al agregarse y
enfriarse en las capas internas se endurecen y consolidan en formaciones de gran
dureza, difcilmente removibles y que podran llegar a alterar la circulacin de gases y
cubrir parcialmente superficies de transferencia de calor.

Cuando tales depsitos se forman sobre superficies de calefaccin o paredes
refractarios, se denominan incrustaciones y sus consecuencias sobre la eficiencia del
sistema o proceso son an de mayor gravedad.




7.4.3 Causas y efectos de los depsitos e incrustaciones sobre superficies
metlicas y materiales refractarios

Las partculas slidas en estado incandescente, principalmente cuando estn
conformadas por Azufre, Vanadio y Sodio, se combinan formando compuestos
de bajo punto de fusin. A elevadas temperaturas de operacin, tales compuestos
alcanzan un estado cercano a la fusin o se encuentran parcialmente fundidos, por lo
cual resulta muy fcil que se adhieran a puntos fros en la cmara de combustin o zona
de reaccin.

Estos puntos fros pueden ser los tubos de un caldero o las paredes de un horno y a
diferencia de los depsitos que se acumulan en el piso o parte baja, recubren las
superficies de calefaccin o paredes refractarias, formando incrustaciones y creando
algunos de los problemas siguientes :

Al cubrir los depsitos parcialmente los tubos de calderos acuotubulares,
disminuyen el rea efectiva de transferencia de calor, produciendo una disminu-
cin gradual de la capacidad y eficiencia del caldero.
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Recubren las partes internas de tubos de calderos, actuando como materiales ais-
lantes que dificultan o evitan el paso de calor, constituyendo causas de
ineficiencia permanente.

En hornos rotativos de operacin continua, como en el caso del horno cementero,
las incrustaciones pueden producir un angostamiento del dimetro til del horno
(anillos), reduciendo su capacidad de produccin y ocasionando paradas para
eliminarlos.

Incrustaciones sobre soportes y partes refractarias, principalmente en zonas de
transferencia de calor por conveccin, ocasionan la alteracin de la velocidad y
uniformidad de la circulacin de los gases de combustin a travs de hornos y
calderos.

Los depsitos formados alteran la circulacin normal de gases en calderos y
hornos estacionarios, afectando la distribucin normal de calor prevista en el
diseo para mxima eficiencia.

En hornos rotatorios de operacin contnua o discontnua, en los cuales se
procesa materiales en forma de polvo, los depsitos se integran al material en
proceso, afectando la calidad del producto.

En hornos de fundicin, los depsitos formados, al integrarse al material
fundido, podran afectar la efectiva separacin y eliminacin de escoria.

Para concebir cual ser el papel que desempea cada uno de los compuestos que resulta
posible encontrar en los depsitos que se forman al operar con residuales, resulta de
gran utilidad conocer sus puntos de fusin (Cuadro 7.4).


CUADRO 7.4
PUNTOS DE FUSIN DE LOS DEPSITOS MAS FRECUENTES

A) COMPUESTOS QUE FORMAN ESCORIA Frmula
C

Pentxido de Vanadio (V
2
O
5
) 674
Sulfato de Sodio (Na
2
SO
4
) 879
Sulfato de Nquel (Ni
2
SO
4
) 839
Metavanadato de Sodio (Na
2
O.V
2
O
5
) 629
Pirovanadato de Sodio (2Na
2
O.V
2
O
5
) 639
Ortovanadato de Sodio (3Na
2
O.V
2
O
5
) 849
Ortovanadato de Nquel (3Ni
2
O.V
2
O
5
) 898
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Vanadil Vanadato de Sodio (Na
2
O.V
2
O
4
.5V
2
O
5
624
Trisulfato de hierro y sodio (2Na
2
Fe(SO
4
)
3
) 621

B) COMPUESTOS QUE NO FORMAN ESCORIA

Oxido de Magnesio (MgO) 2500
Oxido de Aluminio (Al
2
O
3
) 2048
Oxido de Calcio (CaO) 2572
Aluminato de Magnesio (MgAl
2
O
4
) 2135
Oxido de Manganeso (MnO
2
) 1649
Oxido de Nquel (NiO) 2090
Trixido de Vanadio (V
2
O
3
) 1970
Tetraxido de Vanadio (V
2
O
4
) 1970
Vanadatos de Magnesio (MgO.V
2
O
5
) 1074-
1243
Trisulfatos de Magnesio y Sodio (Na
2
Mg
2
(SO
4
)
3
) 1126

C) OTROS COMPUESTOS

Metavanadato Frrico (Fe
2
O
3
.V
2
O
5
) 859
Vanadato Frrico (Fe
2
O
3
.2V
2
O
5
) 854
Sulfato de Calcio (CaSO
4
) 1448



7.4.4 Corrosin acida
La presencia de porcentajes variables de azufre en los petrleos residuales, determina
que uno de los principales riesgos durante su utilizacin en Hornos y Calderos Indus-
triales sea la formacin de cido sulfrico en los gases de combustin y su eventual
condensacin sobre superficies metlicas y refractarios de las zonas fras de Hornos y
Calderos, provocando su rpida o progresiva destruccin.

Considerando que la eficiencia trmica de los equipos se incrementa con la reduccin
de la temperatura de los gases de chimenea, la presencia de azufre procedente del
residual representa una limitacin en tal sentido, resultando necesario asegurarse de que
los gases no disminuyan su temperatura por debajo de 165 C.

Adems del cido sulfrico, tambin podra formarse otros cidos con diferentes
niveles de corrosividad en los gases de combustin:

Acido Ntrico, por combinacin del NO
x
formado principalmente a partir del
Nitrgeno del combustible y el agua producto de la combustin del H
2
.

Acido Clorhdrico, cuando se presenta la presencia de cloruros, principalmente
Cl
2
Na como parte de las impurezas del residual.

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Acido carbnico, por reaccin del CO
2
y el agua en los gases de combustin,
condensando a bajas temperaturas.

En el caso de la combustin de petrleos residuales, indudablemente la forma de
corrosin cida que ms nos interesa analizar es la que determina la formacin de SO
3

en los gases de combustin y su condensacin como H
2
SO
4
.

Mecanismos de formacin de SO
3


El SO
3
se produce por los siguientes mecanismos:
1) Combustin del S del combustible formando SO
2
y produciendo calor.
2) Oxidacin del SO
2
por Oxgeno atmico en la zona de la llama. Depende del nivel
de exceso de aire y el contenido de azufre en el combustible.
3) Oxidacin cataltica de SO
2
causada por la presencia como catalizadores del V
2
O
5

y el Fe
2
O
3
.


Si consideramos que el Pentxido de Vanadio (V
2
O
5
) es el catalizador que se utiliza en
las plantas de fabricacin industrial del cido sulfrico, teniendo en cuenta que el
Vanadio constituye una de las principales impurezas de los residuales, resultarn
factores determinantes de la proporcin de SO
3
formado: El contenido de vanadio en el
combustible y el nivel de exceso de aire durante la operacin.


Reacciones de formacin de SO
3

Un 90-95% del azufre se oxida en la llama a SO
2
(reacciones 1 y 2), y
aproximadamente entre 1 y 3% de ste se oxida posteriormente a SO
3
(reacciones 3 y
3b).


S + O (atmico) ===> SO (1)


SO + O (atmico) ===> SO
2 (
2)



SO
2
+ O (atmico) ===> SO
3
(3a)
V
2
O
5

SO
2
+ O
2
(molecular) ======> SO
3
(3b)


Al combinarse el SO
3
con el vapor de agua (producto de la combustin y de la
atomizacin) se forma H
2
SO
4
, parte del cual se condensa en las superficies metlicas
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fras (con temperatura inferior al punto de roco cido), generndose procesos corro-
sivos.

La reaccin es la siguiente:

SO
3
+ H
2
O ===> H
2
SO
4


El efecto del contenido de azufre del combustible en la conversin de SO2 a SO3 es
muy apreciable hasta 1% de azufre; despus se reduce (Figura 7.18). El efecto de la
concentracin de oxgeno en la concentracin de SO3 es fuerte hasta 1,5% de oxgeno;
despus tambin se reduce.


Formas de prevenir la corrosin cida
Para evitar las consecuencias que se derivan de la corrosin cida, resulta conveniente
tener en cuenta las siguientes formas prcticas de prevenirlas:

a) Procurar trabajar con el mnimo nivel de exceso de aire, minimizando la
formacin de SO
3
.
Resulta necesario mencionar que tal disminucin del exceso de aire se debe
lograr, manteniendo el nivel de inquemados por debajo de los valores establecidos.

b) Evitar el enfriamiento de los gases de combustin en el interior de los
equipos, por debajo de su punto de roco. En las paradas y arranques de los
equipos resultar ms difcil conseguir este objetivo.

c) Utilizar materiales resistentes a la corrosin, tales como vidrio, tefln, etc.,
permitiendo disminuir la temperatura de los gases de combustin hasta
niveles ms bajos, logrando mejores eficiencias.
Frente al elevado costo de estos materiales, se podra considerar la
posibilidad de recuperacin de parte del calor de condensacin de los
vapores de agua.

d) Inyectar al combustible aditivos del tipo organometlico (principalmente
benzoato de magnesio); el magnesio inico liberado en la llama produce MgO el
cual inhibe la catlisis del SO
2
a SO
3
por V
2
O
5
al formar MgSO
4
(polvo seco
suelto). La velocidad de reaccin del magnesio con el vanadio es mayor que la del
vanadio con oxgeno, por lo cual su presencia disminuye la disponibilidad de
V
2
O
5
.
El magnesio organomtalico, al formar MgO durante la combustin, puede
reducir hasta en un 90% la concentracin de SO
3
y, en resumen, previene
los malos efectos del vanadio y del azufre.
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7.4.5 Corrosin por cenizas fundidas
Aunque los combustibles residuales contienen una gran variedad de impurezas, en
relacin con la corrosin que se produce en hornos y calderos, resultan determinantes
solamente 3: Azufre, sodio y vanadio.

Los sistemas Na-V-S generan tres clases de vanadatos de sodio que tienen diferentes
grados corrosivos y cuya formacin depende del radio molar Na/V en el combustible; al
aumentar esta relacin debe esperarse compuestos ms corrosivos, en razn de formarse
compuestos de punto de fusin ms bajo, lo cual resulta importante dentro de un rango
determinado de temperaturas de operacin. El Cuadro 7.5 muestra los compuestos de
Na-V y sus correspondientes puntos de fusin .

CUADRO 7.5
FORMULAS Y PUNTOS DE FUSION DE CONSTITUYENTES MAS
COMUNES

DEPOSITOS FORMULA PUNTO DE
FUSION (F)
Pentxido de Vanadio V
2
O
5
1247-1274
Vanadato de Sodio Na
2
O.6V
2
O
5
1255
Vanadil Vanadato de Sodio 5Na
2
O.V
2
O
4
.11V
2
O
3
995
Vanadato de Sodio NaVO
3
1140
Sulfato de Sodio Na
2
SO
4

1625



La presencia importante de otros contaminantes, tales como el Ni, Cr, Fe, etc,
compitiendo con el Na para atrapar el V, generan efectos contradictorios: Por un lado
elevan el radio efectivo Na/V favoreciendo la corrosin, pero por otro, pasivan la
corrosividad al disminuir la concentracin de agentes corrosivos en los depsitos de
ceniza.

Niveles importantes de azufre pueden originar una corrosin por cenizas a temperaturas
relativamente bajas sobre la superficie de los tubos de proceso.

Mecanismos y velocidades de corrosin
Los productos corrosivos que conforman las cenizas fundidas tienen una
excepcional facilidad para absorber oxgeno en la interfase gas/fase fundida y
desorberlo en la interfase ceniza fundida/metal; esto es al menos parcialmente expli-
cable por el fenmeno por el cual las cenizas al pasar de estado lquido al slido
liberan oxgeno y viceversa, producindose ciclos alternados de oxidacin y sul-
fidizacin a temperaturas por encima de los 550C(1.100F).
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La secuencia del proceso de corrosin es la siguiente :
Destruccin de la pelcula de xido protector del metal.
Formacin de reas deficitarias en cromo.
Oxidacin de las reas deficitarias en cromo

Las reacciones implicadas se presentan en el Cuadro 7.6.

CUADRO 7.6
MECANISMOS DE CORROSION POR CENIZAS


INICIACION
Destruccin de capa protectora de xido

Na
2
SO
4

V
2
O
5
(l) + Cr
2
O
3
+ H
2
O ==> 2Na
2
CrO
4
+ S
Na
2
O.V
2
O
4
.5V
2
O
5



PROPAGACION
Formacin de reas deficitarias en cromo
Cr + S ==> Cr
x
S


OXIDACION Y REGENERACION

2Cr
x
S + 3xO ==> Cr
2
O
3
+ 2S


La corrosin por cenizas implica siempre una fase fundida que ataca el xido
protector y permite la oxidacin de las superficies metlicas, actuando como
transportador de oxgeno.

Las propiedades de transporte para la fase fundida para generar la oxidacin
son de naturaleza elctrica.

Las velocidades de corrosin por cenizas son muy altas; para aleaciones Fe-
Cr-Ni de alta temperatura esta corrosin implica varias decenas de MPY
habindose registrado hasta 400 MPY en ciertas unidades. En el Cuadro 7.7
se presentan correlaciones obtenidas de datos comerciales. Se observa que la
velocidad de corrosin se hace depender del material contenido (Na + V) en el
combustible.
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CUADRO 7.7

ECUACIONES DE REGRESION PARA EL CALCULO DE MPY EN
FUNCION CONTENIDO (Na + V) EN EL COMBUSTIBLE



Aleaciones de fierro (MPY) ===> 6,84 (Na + V)
0,56892



Aleaciones fierro/nquel (MPY) ===> 15,1 (Na + V)
0,41276



Aleaciones 50 Cr/50 Ni (MPY) ===> 0,0136 (Na + V)
1,3159






Condiciones para la corrosin por cenizas


La corrosin por cenizas se debe fundamentalmente a la reunin de las
siguientes condiciones:

Niveles de contaminantes suficientes en el combustible que generen ciertos
compuestos corrosivos en los depsitos.

Niveles de temperatura adecuados en el refractario o metal que permitan la
existencia de una fase fundida.

Materiales refractarios y aleaciones susceptibles al ataque por cenizas.


a) Niveles de Contaminantes

Como se ha mencionado, los principales contaminantes corrosivos son el vanadio,
sodio y azufre.

Los niveles de estos contaminantes en el combustible, en los rangos que originan
corrosin y depsitos se muestran en el Cuadro 7.8







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CUADRO 7.8
RANGO TPICO DE LOS PRINCIPALES CONSTITUYENTES QUE
OCASIONAN CORROSIN Y DEPSITOS

Constituyente En el Residual (ppm) En la Ceniza (%)

Vanadio 0-500 como V 0 - 40 como V
2
O
5


Sodio 2-300 como Na 0,1- 30 como Na
2
O

Azufre 1.000-40.000 como S 0,1- 40 como SO
3


Tambin debe tenerse en cuenta el contaminante potasio (K); los vanadatos de potasio
pueden resultar ms agresivos que los de sodio.

Niveles importantes de azufre pueden originar la inutilidad e inclusive efectos
contradictorios al agregar al combustible aditivos de magnesio para evitar la corrosin
por cenizas.


b) Niveles de temperatura

Las temperaturas necesarias para la corrosin por cenizas muestran que sta sucede a
partir de los 1.100 - 1.200 F; estos niveles de temperatura estn relacionados con las
temperaturas de fundido de las cenizas mostradas en el Cuadro 7.4 donde se incluyen
las temperaturas de fusin de los principales compuestos de las cenizas.

De acuerdo al Cuadro 7.4 el punto de fusin del V2O5 es de 674C; lo que justifica en
parte que el V2O5 no es fuertemente corrosivo a bajas temperaturas (590-700C)
aumentando su corrosividad a niveles mayores.

Lo anterior justifica el hecho de que conforme la temperatura de los depsitos se eleva,
el radio Na/V no es determinante; el contenido de sodio va perdiendo importancia pues
ya no es requerido para producir una fase fundida, al igual que para disminuir
viscosidad y aumentar la conductividad de esta fase, condiciones necesarias stas para
generar la corrosin por cenizas.

La tendencia contina, y a altas temperaturas, la velocidad de corrosin disminuye con
el aumento en el contenido de sodio entre 1.300 y 1.700 F; esto se debe a que asegura-
da la presencia de fase fundida y una buena conductividad, el pentxido de vanadio es
capaz de transportar y liberar oxgeno y en general realizar todo el proceso corrosivo.

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En la Figura 7.20, se presenta la influencia del contenido de (Na + V) en ppm sobre el
tiempo de vida estimado para metales expuestos a cenizas de combustibles, teniendo en
cuenta la temperatura del metal.



Figura 7.20
Tiempo de vida estimado para metales expuestos a cenizas de combustible


c) Materiales susceptibles al ataque por cenizas

El ataque por cenizas sucede sobre las superficies metlicas y sobre
materiales refractarios.

Las aleaciones de alta temperatura pertenecen en su mayor parte al sistema
Fe-Ni-Cr; la capa protectora de xido fuertemente adherida al metal est
conformada por Cr
2
O
3
o un complejo Cr
2
O
2
.FeO (espinel). Esta es la capa que
debe ser atacada para formar sulfuros, principalmente, en alguna etapa del
proceso corrosivo.

Su permanencia durante el ataque explicar porqu un material es ms
resistente al ataque corrosivo que otros; por ello se considera que las
aleaciones con mayor contenido de cromo ofrecen mayor resistencia a este
tipo de corrosin.

El nquel sufre ataque por sulfuros. Para altos contenidos de azufre no son
recomendables aleaciones de nquel.
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Se ha demostrado que aleaciones 50/50 60/40 Cr/Ni no sufren ataques por
cenizas, habindose superado problemas de resistencia mecnica con la
adicin de Niobio.

Los refractarios adecuados para el servicio con combustibles de alto contenido
quedan determinados por tres propiedades que resultan fundamentales en su
resistencia a la corrosin: Porosidad, alta densidad y pureza qumica.

Los materiales de alta slice tienen mejor rendimiento que los de alta almina,
debido a que la slice aumenta la viscosidad del depsito fundido, evitando la
penetracin de ste.

Ultimamente se promociona el uso de linings de fibra cermica con barreras de
vapor que por su composicin y pureza podran dar mejor resultado que el
cemento refractario.

7.5 CONTAMINACION AMBIENTAL CON PETRLEOS
RESIDUALES
La utilizacin de petrleos residuales en sustitucin de otros combustibles que no
contengan impurezas, podra tener una influencia en cuanto a contaminacin
ambiental, principalmente en los siguientes aspectos:

7.5.1 Oxidos de azufre : Lluvia cida

La presencia del azufre en los crudos de petrleo y en los productos de refinacin
resulta un factor determinante de su calidad, por resultar poco factible su eliminacin
en etapas previas a su empleo domstico o industrial.

Durante la refinacin, una gran proporcin del contenido de azufre sale con los
residuales por el fondo de la columna o se les adiciona posteriormente, proveniente de
procesos de refinacin de destilados medios o livianos.

Al quemar residuales durante la operacin de hornos y calderos industriales, el azufre
acta como combustible generando calor y productos de combustin en forma de
xidos, de los cuales el 96 97% es SO
2
y el resto SO
3
.

Si consideramos que el pentxido de vanadio (V
2
O
5
) es el catalizador que se utiliza en
la fabricacin de cido sulfrico para pasar de SO
2
a SO
3
y teniendo en cuenta que uno
de los principales constituyentes metlicos de las impurezas de los residuales es el
vanadio, en presencia de exceso de aire, se producir gases de cido sulfrico en el inte-
rior del caldero.

Si estos gases condensan sobre los tubos, partes metlicas o las paredes de la chimenea,
antes de salir del caldero, provocarn la mencionada corrosin cida, tambin llamada
corrosin a baja temperatura, al disminuir por debajo del punto de roco a partir del
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cual condensan los gases. Al evitar tal condensacin en el interior del caldero, los gases
de SO
2
, SO
3
y H
2
SO
4
saldrn por la chimenea provocando contaminacin atmosfrica.

Es mucho ms importante la magnitud de la contaminacin por SO
2
debido a su mayor
contenido en la atmsfera; sin embargo, hay que considerar que el SO
2
se oxida a SO
3

por accin de la energa solar, an cuando esta reaccin es en general lenta y variable.

El paso de SO
2
a SO
3
se produce tambin por accin de hidrocarburos y xidos de
nitrgeno presentes en el aire, que actan como catalizadores, acelerando la reaccin.

La humedad ambiental, por su parte transforma con gran rapidez el SO
3
en cido
sulfrico (H
2
SO
4
). Durante las lluvias, el SO
3
es absorbido por el agua, precipitando y
dando lugar a la lluvia cida.

La presencia de partculas acompaadas de SO
2
y sus derivados pueden producir, segn
los niveles de concentracin en que se encuentren, desde leves irritaciones de las vas
respiratorias hasta claros aumentos en la mortalidad, sobre todo en personas con
afecciones bronco pulmonares, habiendo quedado probado que, sobrepasada una
concentracin media en 24 horas de 300 mg/m
3
(0,11 ppm) de SO
2
, an con niveles
relativamente bajos de partculas, comienzan a aumentar tanto el ausentismo al trabajo,
como los ingresos en clnicas y hospitales.

Por otra parte es necesario tener tambin en cuenta la accin directa de los xidos de
azufre sobre los vegetales, aunque se considera que las diferentes especies de plantas
reaccionan de forma muy diversa ante la presencia de SO
2
en la atmsfera.

De todas formas, el exceso debido a la absorcin de SO
2
por las plantas provoca
siempre la sustitucin parcial de la secuencia de transformacin de SO
2
- H2SO
4
-
sulfatos, por la secuencia SO
2
- H
2
SO
3
- sulfitos, siendo el H
2
SO
3
un poderoso agresor
para las clulas vegetales.

Adems existen otros efectos indirectos dignos de tenerse en cuenta, como el hecho de
que el SO
2
atmosfrico provoca la apertura de estomas en medio hmedo y el cierre en
medio seco, produciendo una clara modificacin en el metabolismo vegetal o la
influencia de este agente sobre la reproduccin, apareciendo una disminucin en los
pesos de semillas y frutos. De otra parte, la presencia de sulfatos provoca necrosia en
los nervios vegetales, con la subsiguiente cada de las hojas. Estos transtornos se produ-
cen a partir de una concentracin de alrededor de 90 mg/m
3
(0,03 ppm) de SO
2
.


7.5.2 Monxido de carbono (CO)
Este gas se presenta normalmente como producto de una combustin incompleta por
deficiencia de aire (oxgeno) o una deficiente mezcla entre combustible y comburente.

Niveles de 20 hasta 120 ppm resultan muy frecuentes y hasta normales en el caso de
calderos que utilizan combustibles residuales.
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En presencia de oxgeno, automticamente forma CO
2
, por lo cual su nivel de
contaminacin y riesgo se limita a las zonas cercanas a los puntos de emisin.

El monxido de carbono es letal, puesto que al ser inhalado, forma con la hemoglobina
de la sangre un compuesto estable (carboxihemoglobina); sta queda en el circuito
sanguneo, reduciendo el nivel de hemoglobina libre y por lo tanto disminuyendo la
oxigenacin del organismo. Sus efectos causan sueo, vmitos e incluso en cantidades
mayores a 400 ppm pueden causar la muerte.

Su presencia implica el riesgo de explosiones, por reaccionar violentamente en
atmsferas sbitamente oxidantes.

7.5.3 Dixido de carbono (CO
2
)

Es un gas que normalmente se encuentra en la atmsfera en una proporcin
de 300 ppm o 0,03% en volumen.

An en niveles altos no es venenoso, pero puede producir asfixia debido a
bajos niveles de oxgeno.

El CO
2
presenta el oxgeno ligado y slo puede ser liberado por la accin de
las plantas a travs de la fotosntesis. La industria es el mayor aportador de
estos gases.

El desequilibrio entre la produccin de CO
2
a partir de procesos de
combustin y de O2 a partir de procesos de fotosntesis est provocando un
aumento de la concentracin de CO
2
en la atmsfera que resulta un factor de
contaminacin ambiental.

Teniendo el CO
2
una excelente emisividad, es decir, capacidad para absorber
y emitir calor por radiacin, al aumentar su contenido en el aire atmosfrico
respecto a gases diatmicos de baja emisividad (N
2
y O
2
), mejorar la trans-
ferencia de calor por radiacin de la energa solar en la atmsfera, produciendo
un aumento de la temperatura de la tierra. Este fenmeno es conocido como el
efecto invernadero.


7.5.4 Emisin de partculas slidas
Los slidos emitidos en los gases de chimenea de calderos, comprenden dos
clases de partculas : cenizas y material inquemado.


a) Cenizas : Esta clase de slidos slo se presentan en el caso de combustin de
petrleos residuales y carbones minerales.
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Estn constituidos por sedimentos e impurezas metlicas presentes en forma de
compuestos organometlicos. Durante la combustin se forman xidos de
vanadio, fierro, nquel, etc., que al combinarse con el SO
3
formado, son emitidos
en forma de sulfatos.
La emisin total de estos compuestos puede alcanzar niveles considerables, por
constituir un objetivo importante en la operacin de calderos industriales evitar
que se queden dentro del caldero, donde provocan depsitos y corrosin.
Ambas cosas pueden disminuirse a travs de un tratamiento previo del combus-
tible, consistente generalmente de eliminacin de partculas slidas por centri-
fugacin.



b) Inquemados : Estn constituidos por los productos del craqueo del
combustible en fase lquida (coque o cenosferas) y en fase gaseosa (holln) que
al no llegar a combustionar en forma completa, salen por la chimenea en forma de
humo (suspensin en aire).
Las partculas de holln tienen un dimetro promedio muy pequeo, inferior a
los 500 A (angstrom), mientras que las cenosferas alcanzan algunas decenas de
micrones; sin embargo, stas ltimas representan el 95% de la masa de
partculas emitidas por la chimenea.
Para efectos prcticos, resulta til conocer que la emisin de partculas de slidos
inquemados por la chimenea aparece visible slo cuando excede las 500 ppm, apare-
ciendo como humo negro. Niveles inferiores se detectan y determinan con equipos e
instrumentos mencionados en captulos anteriores.

La contaminacin por inquemados slidos se presenta mayormente con residuales y
representa una consecuencia de ineficiencia operativa.

En la Figura 7.21 se puede apreciar en forma grfica el nivel de peligro que
representa la emisin de partculas slidas al ambiente, en funcin de la altura
de la chimenea, la granulometra de las partculas y la velocidad del viento.

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Figura 7.21
Contaminacin ambiental de la combustin incompleta

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CAPTULO VIII

COMBUSTION DE GAS LICUADO DE
PETRLEO (GLP)







8.1 GLP: PROPANO O BUTANO?



El llamado GLP (Gas Licuado de Petrleo) es un combustible limpio de
impurezas, que se manipula y almacena como lquido, pero se emplea como
gas. Su limpieza representa una ventaja respecto al fuel oil y el carbn; su
manejo como lquido resulta fundamental en medios donde no llegan las
tuberas de distribucin del gas natural.

Estas caractersticas le confieren un lugar preferente en la demanda de la
industria que requiere combustibles limpios, en el sector residencial, para
cocina y calefaccin, y en el sector transportes, como combustible automotor;
si embargo, aunque su consumo se ha difundido considerablemente en los
ltimos aos, existe an mucha confusin respecto a su composicin,
caractersticas y propiedades.

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Para facilitar el conocimiento de su comportamiento y favorecer su empleo con
mayores niveles de seguridad y eficiencia, definimos su origen y establecemos
la dependencia de sus caractersticas en funcin de la proporcin de sus 2
componentes principales: Propano y Butano. Conociendo la variacin de sus 3
caractersticas fundamentales: Volatilidad, punto de ebullicin y densidad, con
la proporcin de mezcla de sus componentes, podremos establecer un
adecuado control de calidad sobre su suministro y planificar mejor su empleo
como combustible


8.1.1 LA CADENA DEL CARBONO

La extraordinaria capacidad de combinacin que le otorga al carbono el poder
combinarse entre s formando cadenas lineales o ramificadas constituye la
base de la qumica orgnica. Los hidrocarburos constituyen el marco de
referencia de todos los compuestos orgnicos, estando conformados con slo
dos elementos: Carbono e Hidrgeno, y se dividen en dos clases
principales: alifticos y aromticos.

Los hidrocarburos alifticos no contienen el grupo benceno y se dividen en
alcanos, alquenos y alquinos.

La cadena lineal de los alcanos constituye la columna vertebral de la qumica
orgnica, modificndose rpidamente las caractersticas y propiedades de los
compuestos con el nmero de tomos de carbono.

En el Cuadro 8.1 se muestran los puntos de fusin y ebullicin de los
ismeros de cadena lineal de los primeros diez alcanos



Cuadro 8.1
















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El gas natural est conformado principalmente por metano, algo de etano y
una pequea proporcin de propano, que constituye su componente ms
pesado. Siendo el butano el componente ms ligero de las gasolinas, resulta
fcil deducir porqu las mezclas propano-butano, modificando
convenientemente sus condiciones de presin y temperatura, pueden
comportarse en forma similar al gas natural al combustionarse como gases y
pueden ser almacenados, transportarse y medirse en forma similar a las
gasolinas, al encontrarse como lquidos.

8.1.2 Produccin de GLP

El GLP se produce a partir de la destilacin fraccionada del crudo de petrleo,
constituyendo la fraccin que sale por el tope de la columna, o se extrae como
parte de los condensados que se separan del gas natural hmedo extrado del
pozo. Aunque normalmente se considera como componentes del GLP el
propano, isobutano y butano normal, adems de otros componentes menores
(etano, propileno, butadieno, isobutano, pentano, etc.), para el presente
anlisis consideraremos solamente los dos componentes principales, propano
y butano, en consideracin a que el isobutano posee caractersticas muy
similares a las del butano normal.

Figura 8.1



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8.1.3 Caractersticas y propiedades del GLP

En el Cuadro 8.2 se muestran las principales propiedades y caractersticas
fisicoqumicas de los hidrocarburos que conforman el Gas Natural y el GLP.


Cuadro 8.2
CARACTERSTICAS DE LOS COMPONENTES DEL GLP




PROPIEDADES PROPANO BUTANO

Presin de vapor en Kg/cm2 a 21 C 9.3 1.2

Presin de vapor en Kg/cm2 a 41 C 15.2 2.9
Densidad relativa del lquido a 16 C 0.509 0.582
Punto de ebullicin inicial a 1 atm en C -46 -9
Calor especfico del lquido en Kcal/kg a 16 C 0.33 0.31
Metros cbicos de vapor por lquido a 16 C 0.27 0.23
Metros cbicos de vapor por Kg a 16 C 0.53 0.41
Densidad relativa del vapor a 16 C (aire=1) 1.52 2.01
Temperatura de ignicin en el aire en C 493-605 482-538
Temperatura mxima de la llama en el aire en C 1.890 1.990
Lmites de inflamabilidad en el a) Inferior 2.15 1.55
Aire % del vapor mezcla aire-gas b) Superior 9060 8.60
Valor totales de calor a) Kcal/a1 (gas) 22.4 29.2
Despus de la vaporizacin b) Kcal/1 11.83 11790
c) Kcal/1 (lquido) 6.095 6.793
Punto de ebullicin normal de - 159 a -160
Densidad lquida a presin baromtrica normal de 0.42 a 0.48Kg/lts



La comparacin de sus principales caractersticas nos permitirn diferenciar el
comportamiento individual de ambos hidrocarburos en cada caso y su
influencia en las diferentes proporciones de mezcla:


Presin de Vapor

La presin de vapor de una sustancia pura es la presin a la cual la fase vapor
est en equilibrio con su fase lquida a una determinada temperatura. Las
sustancias ms ligeras tienen mayor presin de vapor que las sustancias
pesadas. Cuando se trata de una mezcla de sustancias, la presin de vapor de
la mezcla depender, adems de la temperatura, de la composicin que tenga
la fase lquida.



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En la Figura 8.2 se grafica la variacin de la presin de vapor del propano y
butano con la temperatura. Se puede apreciar que la presin de vapor del
butano es 0.005 bar a 0C y 0.8 bar a 15C, mientras que la presin de vapor
del propano a estas temperaturas es de 4 bar y 6.5 bar respectivamente. Esto
crea una considerable diferencia en la presin de vapor de la mezcla en la
medida que las proporciones de propano y butano varan.

















Figura 8.2
Variacin de la Presin de Vapor con la temperatura

La presin se incrementa con la temperatura y ello conduce a grandes
variaciones en el volumen de GLP en el estado lquido. Por lo tanto, si un
contenedor (baln, bombona o tanque) est completamente lleno de GLP en
su estado lquido y aumenta la temperatura, se producir un rpido incremento
de la presin, creando el riesgo de una explosin. Por esta razn, nunca debe
llenarse completamente un tanque de GLP.


Punto de Ebullicin

Esta es otra caracterstica importante del GLP que diferencia el
comportamiento de sus componentes. El punto de ebullicin es la temperatura
a la cual el propano y butano pasan de lquido a vapor. Mientras que el
propano se condensa a 43 C y permanece como lquido, el butano lo hace a
0 C. En climas particularmente fros, resultar conveniente mayor
participacin de propano para facilitar la gasificacin del GLP, necesaria
para su inyeccin al quemador; en su defecto, ser requerido un nivel mayor
de calentamiento en el vaporizador.





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Densidad o Peso Especfico

La densidad de una sustancia es la masa de dicha sustancia contenida en una
unidad de volumen. La densidad del Propano lquido a 60F es 0.508 gr/cm3 o
31.7 lb/ft3, mientras que la del butano es 0.585 gr/cm3.

Una de las caractersticas de la densidad es su propiedad aditiva, esto quiere
decir que si tenemos varios elementos en una mezcla , conociendo la
densidad y la fraccin en peso de cada uno de ellos, podremos calcular la
densidad de la mezcla. En sentido opuesto, conociendo la densidad del GLP
podremos deducir aproximadamente su proporcin de propano y butano.


Poder Calorfico o Calor de Combustin

El poder calorfico superior o bruto de un combustible puede definirse como la
cantidad de calor que se libera a travs de su combustin completa y
corresponde al que se absorbe en una bomba calorimtrica, al enfriar los
productos de la combustin a la temperatura original de la mezcla combustible.

Como en la prctica industrial normalmente no se aprovecha el calor de
condensacin del vapor de agua producido en la combustin, descontando
este valor se determina el poder calorfico inferior o neto.

Los valores de poder calorfico del propano y el butano presentan una pequea
diferencia a favor del propano cuando son referidos a masa y una considerable
diferencia a favor del butano cuando son referidos a volumen. Esto se explica
por las relaciones C/H de ambos hidrocarburos: 4.5 para propano y 4.8 para
butano y sus respectivas densidades. En la prctica, los poderes calorficos de
diferentes proporciones de mezclas propano-butano se enriquecen con la
mayor proporcin de butano. (Figura 8.3).


Tambin en razn de sus diferentes relaciones carbono/hidrgeno, cantidades
similares de masa de propano y butano requieren diferentes cantidades de
oxgeno para completar su combustin, y consecuentemente, generan
volmenes diferentes de gases de combustin.











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Figura 8.3

PODER CALORIFICO INFERIOR
EN FUNCION DE SU RELACION (C/H)
9500
10000
10500
11000
11500
12000
12500
3 3,5 4 4,5 5 5,5 6 6,5 7 7,5 8
RELACION (C/H)
P
.
C
.
I
.

(
k
c
a
l
/
k
g
)






Inflamabilidad

Los rangos de inflamabilidad representan el margen de concentracin de los
hidrocarburos en aire que forman mezclas inflamables. Siendo los lmites
inferior y superior de inflamabilidad parecidos para propano (2.1-9.5 %) y
butano (1.8- 8.5%), los valores para GLP sern tambin similares para
cualquier proporcin de mezcla.

Los puntos de inflamacin en aire de propano y butano, as como sus
velocidades de llamas, tambin son similares. El calor latente de vaporizacin
de un lquido es la cantidad de calor requerida para vaporizar una unidad de
peso de la sustancia a la temperatura y presin bajo las que la vaporizacin es
llevada a cabo.


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Calor latente de vaporizacin

El calor latente de vaporizacin de un lquido es la cantidad de calor requerida
para vaporizar una unidad de peso de la sustancia a determinadas condiciones
de temperatura y presin. Para los componentes del GLP los valores se ubican
entre 160 y 170 BTU/lb con poca variacin respecyo a la temperatura.

La absorcin del calor de vaporizacin del ambiente, cuando se transporta el
GLP como lquido, provoca la formacin de hielo en las tuberas de GLP a la
salida de los tanques hacia el vaporizador.


Calor especfico de Lquido

El calor especfico se define como la cantidad de calor necesario para elevar la
temperatura de una sustancia. La variacin de los calores especficos de
propano y butano con la temperatura, son similares (0.57-0.60 Kcal/Kg.C).


Punto de roco

El punto de roco de un gas combustible determina la temperatura ms baja a
la que la mezcla puede usarse o distribuirse como un gas en trminos de baja
presin o recipientes de almacenamiento. Los valores de punto de roco del
propano y butano estn directamente vinculados a sus puntos de ebullicin,
influenciados por las condiciones de utilizacin.

Nmero de Octano

Para la utilizacin del GLP en automotores la proporcin propano-butano
resulta importante, por presentar ambos diferente comportamiento en cuanto a
volatilidad y estabilidad molecular, lo que se manifiesta en un mayor octanaje
para el caso del propano (111 octanos) en comparacin al del butano (103
octanos).





Figura 8.4
GLP Automotor







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8.1.4 ANLISIS DEL COMPORTAMIENTO DE MEZCLAS PROPANO
BUTANO

Tomando en cuenta las variables que marcan las principales diferencias entre
el propano y el butano, podemos asumir el comportamiento de diferentes
proporciones de mezclas durante el suministro de un tanque de
almacenamiento a los puntos de consumo.

La variacin del comportamiento de mezclas propano y butano las podemos
apreciar, considerando su influencia sobre la composicin del vapor sobre el
lquido remanente, la presin de vapor y el punto de roco.

En la Figura 8.5 se muestran tales valores para una mezcla 65% propano -
35% butano.

En la Figura 8.6 se muestran los valores que corresponden a una mezcla 35%
propano 65% butano.

El diferente comportamiento de ambas mezclas permite concebir que la
composicin del GLP que se suministra desde los tanques de almacenamiento
a los puntos de consumo en plantas industriales tendr una variacin
considerable desde el momento que se abastece el GLP, llegando una mayor
proporcin de propano, incrementndose progresivamente la de butano en la
medida que disminuye el nivel de llenado del tanque, hasta que se reinicia el
ciclo al volver a abastecerse cel tanque con la llegada del cisterna. Esta
variacin afecta la eficiencia de empleo en los puntos de consumo.























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Figura 8.5




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Figura 8.6












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8.1.5 Caractersticas de empleo






Basados en el anlisis efectuado, podemos concluir los siguientes puntos:

1. La proporcin propano-butano en el GLP depende fundamentalmente de
su presencia en los crudos de petrleo o gases naturales de procedencia.

2. Los aspectos ms importantes influenciados por la variacin de la
proporcin propano-butano en el GLP son la variacin de su presin de vapor y
el comportamiento de su punto de ebullicin.

3. En el uso industrial del GLP la proporcin de propano butano en el
tanque determina una considerable variacin en las caractersticas del
combustible que llega a los quemadores, que debe ser tomada en cuenta para
mantener la eficiencia de combustin.

4. Los poderes calorficos de GLP con diferentes proporciones de propano-
butano no presentan valores diferenciales importantes por unidad de masa,

5. Volmenes de GLP con diferentes proporciones de propano-butano
tendrn diferente cantidad de masa y consecuentemente diferente poder
calorfico, debido a su diferente densidad. Desde el punto de vista econmico,
cuando se comercializa en volumen, resultar conveniente mayor proporcin
de butano en la mezcla.

6. Considerando que la utilizacin del GLP se efecta como gas, desde el
punto de vista tcnico, resultar conveniente disponer de mayor proporcin de
propano en la mezcla.

Para la utilizacin del GLP en automotores, resultar conveniente disponer de
mezclas con mayor proporcin de propano, por razones de mayor volatilidad
y mejor octanaje.

Para uso residencial resultar preferible mayor proporcin de propano, por
facilitar su mayor recuperacin de los balones o bombonas de distribucin.

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8.2 LA PRESENCIA DE OLEFINAS EN EL GLP






La proporcin Propano o Butano en el GLP resulta de gran utilidad para definir
sus caractersticas, pero tambin podran presentarse en su composicin
otros componentes que podran influenciar su utilizacin y son las llamados
olefinas.


8.2.1 QUE SON LAS OLEFINAS?

Las olefinas o alquenos son hidrocarburos que contienen dobles enlaces
carbono-carbono y que se forman por pirlisis (> 800C) a partir de los alcanos
correspondientes; as, se formar eteno a partir del etano, propeno del propano
y buteno del butano. Al tener dos tipos diferentes de enlaces, dobles y simples,
los alquenos presentan una particular forma de actividad qumica que se
aprovecha en el campo de la polimerizacin, abriendo las puertas al
formidable campo de la petroqumica.

A travs de la combinacin con radicales hidrocarburados, se bifurcan
formando compuestos ms complejos alrededor de cada compuesto bsico
(etileno, propileno, butadieno, etc). Al incorporar Halgenos y otros elementos
en su composicin, se forman los compuestos que produce la industria del
plstico, tales como el policloruro de vinilo (PVC), poliuretano, etc. con
ilimitadas posibilidades de polimerizacin.

Considerando las altas temperaturas generadas en la formacin de los
continentes y las cuencas sedimentarias, es presumible que en los pozos
petroleros se encuentren mezclas de todo tipo de hidrocarburos: alcanos,
alquenos, alquinos y todas sus combinaciones. Asimismo, resultar justificado
que se separen las olefinas en los procesos de refinacin para aprovecharlas
en petroqumica, utilizndose principalmente los alcanos para produccin de
combustibles.

Bajo tal lgica, los gases licuados de petrleo (GLP) estarn compuestos por
propano y butano puros y sus ismeros mas cercanos, dedicando las olefinas
a la petroqumica..
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Sin embargo, en instalaciones que no disponen de la alternativa petroqumica,
los alquenos formarn parte de los GLP distribuidos para uso trmico. En el
Cuadro 8.3 se muestran 5 diferentes productos distribuidos como Gas Licuado
de Petrleo, pudiendo notar que solamente uno de ellos est constituido por
propano y butano, sin presencia de olefinas en su composicin.


Cuadro 8.3

COMPOSICIN DE GLP DISTRIBUIDO POR VARIOS PROVEEDORES

COMPUESTO FRMULA GAS 1 GAS 2 GAS 3 GAS 4 GAS 5 GAS 6
Metano CH4 -- -- -- -- --
--
Etano C2H6 0.1 -- -- -- 0.53 0.6
Propano C3H8 63.2 48.2 12.5 37.9 56.3 68.2
Propileno C3H6 -- 17.2 30.1 27.8 0.61
0.8
Iso-butano iC4H10 16.1 16.6 31.6 14.9 3.37 9.6
N-Butano nC4H10 20.4 11.3 8.5 8.8 33 6.6
Trans-2-Buteno C4H8 -- 0.5 6.2 0.7 1.5 4.2
1-Buteno C4H8 -- 1.4 10.3 2.3 1.4 3.3
Iso-Butileno C4H8 -- 3.7 3.7 6.1 1.5 4
Cis-2-Buteno C4H8 -- 1.1 3.8 1.5 1 2.6
Iso-Pentano iC5H12 0.2 -- 8.0 -- 0.1 0.1
Total 100 100 100 100 100 100





8.2.2 CONDENSACIN DE LAS OLEFINAS



Si los GLP que se van a vaporizar en forma artificial contienen hidrocarburos
olefnicos (de doble o triple enlace carbono-carbono), al calentarlos por encima
de cierta temperatura (50 C) se producen aceites debido a su
polimerizacin por condensacin (formacin de cadenas largas de
monmeros). La causa es la reactividad que les confiere a las olefinas la
presencia de enlaces dbiles.

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Este fenmeno se incrementa al aumentar la temperatura y reducir la presin
de la mezcla, condiciones que se presentan a la salida de los vaporizadores
(principalmente en los del tipo de fuego directo y en los elctricos) y a la salida
de los reguladores y medidores de caudal.

El producto resultante es un aceite espeso, de color oscuro amarillento, con un
olor caracterstico, que se acumular en los puntos bajos de la lnea de gas,
en los reguladores y medidores.

El lquido formado debe ser retirado de la red utilizando decantadores; sin
embargo, gran parte de dichas olefinas polimerizadas son arrastradas
hasta el quemador.

Como se comprender un quemador diseado para quemar un combustible
gaseoso no trabajar correctamente al suministrarle combustible en estado
lquido, obtenindose una combustin incompleta, que se manifiesta en la
presencia de humo que ennegrece las instalaciones en forma similar al tiznado
de ollas en el uso domstico.


8.2.3 Relacin Carbono/Hidrgeno y presencia de enlaces dobles y
triples carbono carbono en las olefinas.

Los propilenos (o propenos) as como los butilenos (o butenos), presentan un
enlace doble carbono=carbono, mientras que el propano y butano presentan
enlaces simples carbono carbono.

Para caracterizar combustibles industriales el factor de mayor objetividad es su
relacin Carbono/Hidrgeno en masa. La presencia de enlaces dobles
carbono=carbono, incrementa la relacin C/H significativamente.

Por ejemplo, la relacin C/H del Propano (C
3
H
8
) es de 3.5; al convertirse en
propileno (C
3
H
6
) sube a 6. En el caso de la conversin del butano (C
4
H
10
) a
butadieno (C
4
H
8
) la relacin C/H pasa de 4.8 a 6.

Como sabemos la combustin es una reaccin de oxidacin donde el
combustible (GLP) reacciona con el comburente (el oxgeno del aire)
obtenindose como resultado productos de la combustin, los cuales pueden
contener: CO
2
, H
2
0, N
2
, si la combustin es completa; adicionalmente, en los
productos de la combustin pueden aparecer CO, C, 0
2
, si la combustin es
incompleta.

En relacin directa con su relacin C/H, la presencia de olefinas en el GLP
disminuir el requerimiento de aire para combustin y los volmenes de gases
generados

Para que el combustible reaccione se debe romper el enlace carbono-carbono,
de manera que se debe vencer la fuerza de enlace entre los tomos.
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Obviamente cuanto ms fuerte sea el enlace, existe mayor probabilidad que
tengamos una combustin incompleta.

La propiedad que relaciona la fuerza de enlace en las reacciones qumicas, es
el cambio de la entalpa para la ruptura de un enlace dado en un mol de la
sustancia gaseosa y es denominada entalpa de enlace, cuyos valores para los
enlaces carbono-carbono son los que se presentan en el Cuadro 8.4.

Cuadro 8.4
Entalpa para ruptura de Enlaces

Propiedad Enlace simple Enlace Doble Enlace triple

Entalpa de enlace 348 614 839
Medio (Kj/mol)


De los datos presentados podemos concluir que un enlace doble
carbono=carbono necesita 75% mas de energa que un enlace simple
carbono-carbono para romper el enlace.

Esta mayor dificultad para el encendido que provocaran los dobles enlaces de
las olefinas resulta totalmente compensado con la mayor reactividad de los
enlaces simples tambin presentes, por lo cual no tendra porqu resultar ms
probable la presencia de residuos carbonosos en los productos de la
combustin


8.2.4 Poder Calorfico de las Olefinas.


Siendo el poder calorfico de los combustibles el producto de sus componentes
por sus respectivos poderes calorficos, menos el calor de disociacin, la
presencia de los dobles enlaces de las olefinas restar el poder calorfico total
disponible del GLP.

Las olefinas presentan menor poder calorfico por volumen si los comparamos
con sus correspondientes hidrocarburos saturados, debido al calor de
disociacin; esta diferencia resulta mayor al comparar sus poderes calorficos
por unidad de masa, en razon de su mayor densidad y su mayor relacin
Carbono/Hidrgeno (Cuadro 8.5).


Cuadro 8.5

Propiedad Compuesto
Propano Propileno Butano Butadieno

Punto de Ebullicin -43.73 53.86 31.1 28.4
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A 1 atm. (F)

Presin de Vapor 223.7 261.6 62.8 67.2
a 60F (Psig)

Entalpa de
Vaporizacin (Kj/mol) 78.8 17.1 84.49 ---




8.2.5 Estabilidad de llama

Las olefinas (propilenos, butilenos) respecto de sus correspondientes
hidrocarburos saturados (propano, butano) tienen una mayor velocidad de
llama, alrededor de un 15% por encima, que se explica por la presencia de
enlaces dbiles con mayor facilidad de reaccin.

Por ejemplo, para un tubo de ~, 0.8 cm y 1= 25 0C, se obtienen las
velocidades de llama que se muestran en el Cuadro 8.6.

Cuadro 8.6

Propiedad Compuesto
Propano Propileno Butano Butadieno

Velocidad de llama 40 45 41 46

m/seg


La mezcla gas/aire sale de la cabeza del quemador a una velocidad dada (de
diseo), mientras que el frente de la llama avanza en su combustin, tambin a
una velocidad conocida, como velocidad de propagacin de llama o velocidad
de llama, segn observamos en el Cuadro 5.
Para que la llama quede en equilibrio, adherida al quemador, es necesario que
ambas velocidades sean iguales.

Si se aumenta la velocidad del combustible (puede deberse tambin a un
incremento de la presin), se llegar en un momento dado al despegue o
desprendimiento de la llama. por ser mayor la velocidad de inyeccin que la
velocidad de propagacin de la llama.

Si se reduce la velocidad de la mezcla (puede deberse tambin a una
reduccin de la presin) se puede llegar a un punto en que la velocidad de
inyeccin se haga menor que la velocidad de propagacin de la llama,
retrocediendo la misma hasta el inyector, producindose la retrollama que
ensucia el difusor y la boquilla. La velocidad de llama depende de la proporcin
combustible/ comburente, naturaleza del combustible, naturaleza del
comburente y de la temperatura de la mezcla.
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La presencia de olefinas complica su manejo como combustible pero podra
favorecer las condiciones de combustin si se aplica la tecnologa adecuada y
se mantienen condiciones homogneas en el suministro y estabilidad de
operacin.

La inestabilidad de la llama determina zonas donde la mezcla
combustible/comburente no llega a la temperatura adecuada para quemar
completamente, lo que generar la presencia de residuos carbonosos en los
productos de la combustin. Este fenmeno se puede observar como que la
llama est en constante parpadeo.

Variacin de presin



Las olefinas presentan un menor punto de ebullicin, mayor presin de vapor y
menor entalpa de vaporizacin si los comparamos con sus correspondientes
hidrocarburos saturados, lo que generar una rpida vaporizacin de las
olefinas, las que son las primeras en dirigirse a los quemadores y como
segunda consecuencia inmediata, se produce una reduccin de la presin de
vapor de la mezcla residual, generndose condiciones heterogneas de
presin, inconvenientes para el sistema. Considerando que los reguladores de
presin actan con valores fijos, para la misma presin correspondern
cantidades diferentes de masa, complicando el rango de eficiencias de
combustin y transferencia de calor.


8.3 Instalaciones Industriales de GLP

8.3.1 Transporte y Recepcin en Planta




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El GLP se despacha y transporta como lquido, utilizando cisternas provistos
de bombas acondicionadas para carguo y descarga.

La comercializacin se efecta generalmente en volumen, pero considerando
la variacin de masa con la proporcin de Propano y Butano, resultar
conveniente para los usuarios comprobar la conformidad del suministro
mediante las siguientes acciones:

Exigir del proveedor el reporte permanente de la composicin qumica y
propiedades fsicas del GLP.

Disponer de medidores de flujo msico para control de recepcin.

Efectuar la comprobacin del volumen neto (masa) descargado en
planta, mediante pesada fsica que permita comprobar que corresponde
a la facturacin efectuada.


8.3.2 Almacenamiento






El almacenamiento en planta del GLP se efecta en tanques o esferas
preparados para manejar la presencia de gases y lquidos, con conexiones
para ambos, tanto en la recepcin como en la descarga.

Para disear las instalaciones de almacenamiento y operaciones de carguo y
transferencia, se debe considerar que el GLP es un combustible peligroso,
debido a su volatilidad e inflamabilidad. La elaboracin de un adecuado
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Estudio de Riesgos, cumpliendo las Normas y Reglamentos aplicables y
vigentes en cada caso, debe eliminar totalmente las posibilidades de incendios
y explosiones..

Considerando que la mayor proporcin de accidentes son causados por error
humano, la capacitacin del personal responsable de estas operaciones y
controles debe ser debidamente capacitado y entrenado para eliminar
permanentemente toda posibilidad de riesgos en las instalaciones y
operaciones de recepcin, almacenamiento y transferencia de GLP.




Los tanques de GLP para almacenamiento a granel deben disponer de los
siguientes elementos :

Medidor de Nivel
Manmetro y Termmetro
Vlvulas de Seguridad, exceso de flujo, regulacin, drenaje, etc.(Figura 8.7)





Figura 8.7
Sistemas de Control Tanque de Almacenamiento



8.3.3 Circuito de Pre Combustin

La presin que se mantiene en el interior de los tanques de almacenamiento
no resulta suficiente para instalaciones industriales de alguna importancia.
Para mantener un suministro homogneo y estable a los procesos de
combustin, pueden resultar necesarias las siguientes instalaciones:

En la Figura 8.8 se muestra una instalacin para manipuleo del GLP para
recepcin y transferencia en una planta industrial con un consumo
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relativamente importante, con la indicacin de sus componentes, que permiten
ejecutar las siguientes operaciones:

Descarga de GLP por bombeo desde el cisterna al Tanque de
almacenamiento.
Suministro a planta por bombeo
Suministro a planta por presiones parciales
Manmetros y termmetros de flujos
Vlvula de regulacin de presin
Vlvula de control de flujos.










Figura 8.8
Instalaciones para manipuleo de GLP


Para vaporizar y estabilizar el suministro de GLP a los procesos de combustin
en planta, el flujo bombeado como lquido debe gasificarse en equipos
especialmente adecuados para disminuir la presin y aumentar la temperatura,
llamados vaporizadores. Su tamao y complejidad depender del volumen
requerido. En la Figura 8.9 se muestra un vaporizador provisto de un
quemador individual y todos los sistemas de control, para un flujo importante.





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Figura 8.9
Sistema de Vaporizacin




8.4.4 Quemadores de GLP


Las combustiones de GLP y Gas Natural resultan muy similares, pudiendo
utilizarse los mismos quemadores con algunas adaptaciones en funcin de la
regulacin de flujo para proporcionar el aporte de energa cintica y trmica
requeridas por el tipo y capacidad del quemador.

Para entender la diferencia entre los quemadores de GN y GLP podemos
analizar 3 casos:

Quemador de una cocina :


Llama de difusin




En la hornilla de una cocina, la diferencia entre la utilizacin de GN y GLP
constituye una excelente oportunidad de entender el concepto de propagacin
de llama y la importancia de mantener el equilibrio que debe mantenerse entre
la velocidad de inyeccin de la mezcla combustible y la velocidad con que se
quema, para mantener una llama estable. Siendo necesario mantener 30
m/seg en la inyeccin de ambos, disponiendo de la presin necesaria para
mantener el flujo requerido, los agujeros para gas natural tendrn que ser
proporcionalmente mayores.
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Quemadores tipo Venturi,


En estos quemadores la velocidad del gas succiona el aire, pudiendo
completar el requerido para completar la comustin con aire secundario.

El gas resulta el flujo dominante, succionando el aire requerido por friccin. En
este caso, resulta determinante el dimetro del quemador, en razn de que el
GLP ocupa menor volumen, debiendo manejarse a menores presiones y
mayores dimetros, para suministrar el volumen requerido para el aporte
trmico, manteniendo la velocidad de inyeccin apropiada; para ambos
combustibles la velocidad de propagacin de la llama es de alrededor de 30
m/seg.


Quemadores industriales normales para gases



El Gas con el mnimo impulso se debe poner a disposicin
del aire, que a travs del diseo del difusor, determina la
forma de la llama



El flujo dominante de la mezcla es el aire de combustin, lo que resulta
adecuado, en consideracin a que se requieren alrededor de 1m
3
N de aire por
cada 1.000 Kcal; es decir, 10 m
3
N por cada m
3
N de Gas Natural y 25 m
3
N de
aire por cada m3N de GLP gasificado. En este caso, simplemente se deber
disponer de los orificios de ingreso del gas sin mayor impulso para facilitar el
trabajo del aire como flujo dominante. La relacin de dimetros de los orificios
de ingreso del gas, dispuestos en forma transversal al eje del quemador,
deber resultar suficiente para asegurar el suministro trmico necesario.








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8.3.5 Combustin del GLP en motores de combustin interna




La utilizacin de GLP en motores del ciclo Otto (gasolineros) no representa
ningn inconveniente tcnico ya que presenta un capacidad antidetonante
equivalente a una gasolina de 103 octanos y no siendo tan seco y limpio como
el gas natural, al utilizarse en motores diseados para gasolina, eventualmente
permitirn la formacin de la pelcula de aceite que favorece la lubricacin de
las partes metlicas en movimiento; para este ltimo punto la presencia de
olefinas en el GLP resultar favorable.

En cuanto a la utilizacin de GLP en motores Diesel, en los cuales se
comprime aire puro en el interior del cilindro y se inyecta el combustible sin
chispa, la posibilidad de ignicin resulta menos difcil que el caso del Gas
Natural.






8.4 Anlisis comparativo del GLP y el Gas Natural




En el Cuadro 8.7 se muestran las principales caractersticas de los
Hidrocarburos que forman parte del Gas Natural y el GLP; conociendo la
composicin del gas natural y del GLP de estos elementos, pueden definirse
sus propiedades y caractersticas, para las siguientes composiciones:

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Gas Natural: 90 % Metano y 10% Etano.

GLP: 70% de Propano y 30% de Butano.


CUADRO 8.7
Caractersticas de Hidrocarburos de GN y GLP




Para tales combustibles, podemos establecer el siguiente anlisis comparativo:

Densidad : A partir de los pesos moleculares de sus componentes podemos
establecer los siguientes valores de Densidad respecto al Aire:

GN: 0.6 GLP: 1.66

Esta propiedad marca la principal diferencia de comportamiento de ambos
combustibles en la prctica industrial, al definir la conveniencia del suministro y
utilizacin del gas natural a travs de tuberas y en el caso de GLP,
transportarlo como lquido y utilizarlo como gas, utilizando vaporizadores para
mantenerlo en condiciones adecuadas de presin y temperatura.

En el diseo de instalaciones, resulta importante en cuanto al factor seguridad;
si bien la volatilidad del GN, ms liviano que el aire, resulta conveniente en
casos de fugas, tambin resulta ms difcil de detectar, En ambos casos, las
normas establecidas deben ser estrictamente cumplidas, resultando algo
diferentes debido principalmente a su diferencia de densidad.


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Poder Calorfico

Para las composiciones establecidas, los poderes calorficos inferiores son los
siguientes:

GN: 9252 Kcal/Nm
3
GLP: 24534 Kcal/Nm
3


Para fines prcticos resulta conveniente considerar la siguiente equivalencia:

1 Galn de GLP = 2.5 m
3
N de GN

Para aportar 1 MM BTU se requieren 11 galones de GLP
Para aportar 1 MM BTU se requieren 27.5 m
3
S de GN.

Aire terico

Si consideramos el requerimiento de aire por volumen :

GN: 10.235 m
3
Aire/m
3
de GN GLP: 25.952 m
3
Aire/m
3
de GLP

Basados en estos valores podramos considerar que se requiere bastante ms
aire para quemar un volumen determinado de GLP en relacin con el GN,
pero en realidad lo que cuenta es la masa de combustible, por lo cual,
tomando en cuenta la correspondiente diferencia de densidades entre ambos,
los volmenes de aire requeridos para cantidades equivalentes de energa
liberadas resultarn similares ,considerando la regla prctica de considerar que
se requiere 1 m
3
N de aire por cada 1000 Kcal liberadas en la combustin y
tomando en cuenta los poderes calorficos superiores.
En la prctica se utilizan los mismos ventiladores en quemadores para GLP y
Gas Natural.


Volumen especfico

GN: 11.285 m3 Gases/m3de GN GLP: 28.102 m3 Gases/m3 de GLP

La relacin entre los volmenes de las mezclas combustibles tiene influencia
directa sobre las condiciones de regulacin de la combustin en los
quemadores, al resultar necesario que exista una adecuacin o coincidencia
entre la velocidad de propagacin de llama y la velocidad de inyeccin de la
mezcla combustible gaseosa, para estabilizar el frente de llama y evitar la
posibilidad de impacto de oxgeno sin quemar sobre el cobre.


Limpieza

El GLP y el Gas Natural pueden considerarse igualmente limpios por su
condicin de empleo como gases, considerando que el GLP se encuentra ms
cerca de la posibilidad de condensacin, pero ambos tienen un factor
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contaminante que debe mantenerse bajo control para asegurar la utilizacin de
sus gases de combustin, en cualquier tipo de empleo de calentamiento
directo.

En el caso del GLP, la presencia de Olefinas puede ocasionar algunos
problemas en las lneas, particularmente por efecto del calentamiento.

La presencia de polvo negro en el gas natural podra ocasionar problemas en
inyectores y su empleo para secadores.

Variabilidad

En este campo, la ventaja del Gas Natural resulta realmente importante y
representa la posibilidad concreta de optimizacin de la combustin en el
sistema. Utilizando GLP resulta inevitable que vara la proporcin de propano y
butano con las condiciones de presin de vapor y llenado del tanque de
almacenamiento, resultando el combustible que llega a los quemadores algo
ms rico en propano cuando el tanque est lleno, variando progresivamente
hasta invertirse esta tendencia al disminuir la proporcin de propano en la
mezcla.








8.5 Sistema de Gas Natural Alternativo (GNA)

8.4.1 Confiabilidad del suministro de Gas Natural

La disponibilidad de gas natural representa una gran ventaja para plantas
industriales, pero puede interrumpirse por distintas razones vinculadas con el
mantenimiento programado, accidentes, sabotaje y fallas en los gasoductos y
sistemas de distribucin.

Las caractersticas del suministro de gas natural por gasoductos y las reservas
que garantizan su atencin a largo plazo, establecen generalmente las
condiciones para que un sistema alternativo pueda ser considerado un sistema
de emergencia, lo cual resulta determinante para establecer la conveniencia de
seleccin de combustibles alternos y las caractersticas de diseo de las
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instalaciones necesarias para suministrar la energa necesaria para
reemplazarlo.






Figura 8.10

City Gate y
seguridad de
suministro

City Gates y
complejas redes de
distribucin
garantizan el
suministro de Gas
Natural a largo plazo
y el anuncio de
interrupciones en el
servicio con mucha
anticipacin.

El Gas Natural se transporta a elevadas presiones por grandes gasoductos y
se otorgan concesiones para la distribucin en determinadas regiones,
asumiendo el concesionario la responsabilidad de suministro ininterrumpido y
garantizado a largo plazo.


8.5.2 Proyectos de Conversin

La ejecucin de los proyectos de conversin de instalaciones industriales que
utilizan comestibles lquidos o slidos al gas natural, constituye la primera
decisin en cuanto a disponer de un sistema alternativo de emergencia.

El desconocimiento de la tecnologa y la cultura del gas natural por parte de
los empresarios, funcionarios y tcnicos de plantas industriales determina que
se contrate los estudios y diseo para los proyectos de conversin a
proveedores de equipos, que anteponen sus intereses comerciales a los
criterios que deben aplicarse con tica y profesionalismo.


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Figura 8.11

Instalaciones que deben
desaparecer al llegar el gas
natural










El resultado es fatal para las plantas industriales que pierden la oportunidad de
limpiar sus instalaciones y aprovechar grandes espacios de almacenamiento
de petrleos residuales, tienen que efectuar mayores inversiones en equipos
duales o mixtos complicados y costosos que probablemente nunca llegan a
utilizar, y lo que es ms grave, tienen que asumir mayores costos de
produccin en forma permanente en sus operaciones y procesos, por menores
eficiencias de combustin.


8.5.3 Sistemas comerciales alternativos

La alternativa natural para reemplazar el gas natural en casos de
desabastecimiento es el GLP, pero tambin en este caso se involucra ms de
lo necesario.

Para prevenir tales posibilidades se instalan sistemas de suministro de un
combustible alterno formado por GLP vaporizado y aire comprimido,
conformados por sistemas de control de las condiciones de alimentacin,
mezcla y suministro a planta altamente sofisticados, totalmente automatizados
y de alto costo, que aseguran la sustitucin del gas natural sin variaciones en
las operaciones y procesos de combustin.


Al haber comprobado que tales sistemas no funcionan correctamente en la
prctica, hemos establecido las 3 causas principales de sus problemas:

Para lograr mayores beneficios comerciales incorporan mas parmetros
de los necesarios, instalando verdaderos cerebros electrnicos para
regular sistemas que en la prctica resultan relativamente simples, lo
cual termina complicando su funcionamiento y produccin.

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Al igualar los Indices de Wobbe del Gas Natural y la mezcla
combustible (aire propanado) hacen ambos combustibles
intercambiables pero no similares; esto significa que ambos pueden ser
utilizados en las mismas instalaciones pero efectuando los ajustes de
presin y flujo que resulten necesarios para aportar a los procesos el
mismo suministro trmico.

La cintica de la combustin puede resultar igualmente eficiente pero
diferente, lo que obliga a un manejo tambin diferente de la mecnica
de fluidos para la mezcla y las condiciones de transferencia de calor a
los procesos.





Figura 8.12

Sistema Aire Propanado







8.5.4 Gas Natural Alternativo (GNA)



Figura 8.13
Mezclador Air comprimido y GLP : Gas Natural Alternativo

Basados en los criterios y experiencias mencionados, hemos concebido,
diseado e implementado el Sistema de GAS NATURAL ALTERNATIVO
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(GNA) que resultando adecuadamente simple para efectuar una mezcla
efectiva y homognea de GLP y aire comprimido, resulta apropiadamente
econmico para constituir un sistema de emergencia. Sin pretender que el
GNA sustituir correctamente al gas natural en las instalaciones industriales,
no podemos estandarizar el diseo, por lo cual lo efectuamos especficamente
para cada instalacin.

Para asegurar que en la prctica, la planta pueda operar con los mismos
niveles de produccin y eficiencia alcanzados con gas natural, definimos las
particulares caractersticas de empleo para cada instalacin, involucrando en el
anlisis de su adecuacin al personal responsable de su funcionamiento,
proporcionndoles la capacidad y entrenamiento que les permita conocer,
entender y controlar todos los ajustes que resulten necesarios y que una vez
establecidos y aplicados sern finalmente suficientemente definidos para ser
traducidos en manuales de procedimientos que faciliten su aplicacin, en caso
de presentarse el desabastecimiento de gas natural por alguna de las razones
anotadas.

Resulta de gran utilidad para entender la factibilidad de disponer de
combustible intercambiables, es decir, que puedan ser utilizados
indistintamente en las mismas instalaciones, la Teora Inorgnica de la
Combustin que demuestra que todos los combustible son combinaciones
Carbono - Hidrgeno y que se disocian antes de quemarse, por lo cual la
diferencia principal entre sus formas de combustin la establecen la relacin
Carbono/Hidrgeno y las caractersticas (tamao, reactividad, porosidad,etc)
de las partculas de carbn que completan la reaccin heterognea.


8.5.5 Descripcin general del sistema GNA

La concepcin general del sistema GNA consiste en el suministro de flujos de
caractersticas definidas de GLP y aire comprimido a un mezclador esttico de
diseo adecuado para asegurar una mezcla homogenea y estable. El GNA
producido se almacena en un tanque pulmn que cumpliendo la funcin del
sistema de distribucin de GN, garantiza el suministro de combustible a una
presin definida y adecuada para cada planta individual. En el siguiente grfico
se muestra el Diagrama Esquemtico de un proyecto individual; los planos
definitivos deben elaborarse en planta con participacin directa y
comprometida del personal de Operaciones y Mantenimiento.

Figura 8.14
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La filosofa de control para efectuar la mezcla resulta simple pero efectiva y
adecuada, tomando como parmetro bsico para asegurar la calidad de la
mezcla la densidad y regulando el suministro del GNA requerido en planta
mediante la compensacin de la presin en el Tanque Pulmn.

Considerando que el aire y el gas natural son constantes y el GLP variable, el
flujo de gas natural que debe ser reemplazado permite fijar un flujo equivalente
en unidades energticas de GLP, variando su proporcin de mezcla con el aire
comprimido para mantener constante su Indice de Wobbe, mediante un
sistema de dosificacin de flujos con vlvulas de gas de control electrnico de
flujo y proporcin de posicionamiento paralelo, manejadas por la seal de un
presostato ubicado en el tanque pulmn y la medicin de densidad proveniente
del medidor de flujo msico.



El Sistema GNA se disea y estructura especficamente para cada planta
industrial y se divide en 3 sub-sistemas complementarios que se deben
manejar como componentes individuales: Suministro de los componentes
(GLP y aire comprimido) en las condiciones establecidas, Mezcla y produccin
de GNA y el Circuito de distribucin y consumo de GNA en planta.
Vlvulas de gas de control
electrnico de flujo y proporcin de
posicionamiento paralelo
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Para registrar la produccin de GNA y remitir la seal de densidad al sistema
de control, se utilizar un medidor de flujo msico de tamao y caractersticas
adecuadas.

Figura 8.15


Medidor de flujo msico y Transmisor de seal MICRO MOTION


Para implementar el Sistema GNA que le permita a cualquier planta industrial
tener la seguridad de poder mantener sus condiciones de produccin y
eficiencia en las Operaciones y Procesos vinculadas con la combustin del
Gas Natural utilizado, el personal de planta tendr que efectuar las siguientes
acciones:

Implementar las instalaciones para suministrar GLP y aire comprimido a
la planta de mezcla y produccin de GNA.

Disear la Planta de Mezcla y Produccin de GNA con las
caractersticas de ubicacin, dimensionamiento y capacidad
especficamente adecuadas para sustitucin de los volmenes
normalmente utilizados de Gas Natural.

Definir los procedimientos de ajuste de variables operativas para
regulacin de procesos de combustin con GNA, desarrollando para
este propsito una evaluacin integral de las caractersticas de diseo y
condiciones actuales de operacin de todos los sistemas de combustin
en planta.


Al constituir un sistema diseado especficamente para cada planta industrial,
el sistema GNA permite garantizar los mejores resultados tcnicos con costos
significativamente menores de inversin que otros sistemas ms sofisticados y
diseos aplicables para cualquier instalacin.

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Captulo IX
EVALUACIN DE LA
COMBUSTIN



Para resolver cualquier problema resulta importante
y necesario conocerlo; la evaluacin constituye el
primer paso de cualquier proyecto para optimizar
procesos de combustin en plantas industriales




9.1 LA SELECCIN DEL COMBUSTIBLE IDEAL

El punto de partida de la evaluacin de la combustin en una planta industrial
lo constituye la seleccin del combustible que resulta tcnica, econmica y
ecolgicamente ms conveniente utilizar.

Considerando que en el momento actual podemos disponer de cualquier
combustible y existe la tecnologa necesaria para utilizar todos los
combustibles con suficiente eficiencia, cumplimiento las normas de control
ambiental, el factor econmico resulta determinante.

Aprovechando nuestra experiencia en este campo, planteamos un criterio
general de anlisis comparativo basado en el clculo del costo del aporte
energtico en la punta del quemador, aplicando la siguiente ecuacin:


COSTO REAL = Precio Real + Costo pre-combustin + costo post-combustin
US/MMM BTU

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Donde :


Costo Real : Costo de aporte energtico del combustible analizado en la
punta del quemador

Precio Real : Precio de compra del combustible puesto en planta

Costo Pre-Combustin: Costo de operaciones de recepcin,
almacenamiento, transporte interno, acondicionamiento y suministro a cada
quemador considerado.

Costo Post-Combustin: Costo de compensacin de los problemas de post-
combustin que genere cada uno de los combustibles utilizados.

Aunque los precios y costos deben ser establecidos especficamente para
caso y proyecto, basados en nuestra experiencia y a manera de orientacin,
hemos elaborado un Cuadro de Referencia que utilizando datos reales,
proporciona informacin de referencia para los combustibles industriales ms
utilizados y sus aplicaciones ms frecuentes en la prctica (Cuadro 9.1).


CUADRO 9.1
COSTOS DE COMBUSTIBLES INDUSTRIALES
EN LA PUNTA DEL QUEMADOR


COMBUSTIBLES Precio Factor Factor COSTO
US/MM BTU US/MM BTU

Diesel 1 23 1.05 1.02 24.5
(Kero-Jet)

Diesel 2 22 1.06 1.02 23.8
(Gasleo)

Residual 6 12 1.12 1.06 14.2

GLP 18 1.05 1.02 19.2

Gas Natural 6 1.02 1.01 6.2

Carbn Mineral 4 1.25 1.12 5.6



* Para proyectos nuevos tendra que considerarse los niveles de inversin
requeridos y los costos financieros para cada caso.

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9.2 EVALUACIN DE INSTALACIONES

Para desarrollar procesos de combustin en forma limpia y eficiente, el
disponer de instalaciones adecuadas resulta una condicin previa
indispensable para los intereses de las plantas industriales, pero generalmente
no se cumple por las siguientes razones:

Los proveedores de maquinaria y equipo disean maquinaria, equipos y
sistemas en funcin de sus mrgenes de utilidades
.
El personal de plantas industriales no se encuentra preparado para
seleccionar, adquirir y/o desarrollar tecnologa adecuada y generar
proyectos de optimizacin.

La atencin de las exigencias de produccin prevalece sobre los niveles
de eficiencia y el control de emisiones.

Se mantienen instalaciones viejas, anticuadas y obsoletas que generan
prdidas y complican las operaciones de pre-combustin, limitan las
posibilidades de completar la combustin y provocan contaminacin
ambiental. .

Para una mejor comprensin de lo puede representar para la combustin el
disponer de instalaciones inadecuadas, podamos mostrar algunos ejemplos
representativos, tomados de casos reales

Caso 1: Almacenamiento de Fuel Oil

El mantenimiento de un Tanque Antiguo en el que se dispone de un serpentn
para mantener caliente todo el contenido del tanque, resulta inapropiado y muy
costoso por las prdidas que representa. Los inventarios que se manejan
actualmente son muy limitados.

Almacenar un promedio de 10.000 galones en un Tanque de
50.000 galones, manteniendo el combustible a un promedio de 80C para que
la bomba reciba 60C, representa una prdida de :

0.5 Kcal/m
2
.C/h. x 250 m x 60C = 7.500 Kcal/h

Clculo de prdida econmica:

7.500 Kcal/h x 8760 h/ao x 1 / 35.000 Kcal/gln x 2.5 US$/galn = 4693
US$/ao

Prdida estimada : US$ 5.000/ao

Costo estimado de un Tanque de 20.000 gln de capacidad con un calentador
tipo bayoneta para calentamiento en la succin de la bomba : US$ 10.000.

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Beneficios adicionales :

Menores costos de mantenimiento
Menores costos operativos
Disponibilidad de espacio.
Mayor seguridad y limpieza de instalaciones.
Mejor imagen empresarial.





Caso 2 : Altura del Tanque de agua en un Caldero de Vapor

La instalacin del tanque de alimentacin de agua a un Caldero Pirotubular de
600 BHP a una altura de 1 m de altura determina que la alimentacin a la
bomba se tenga que mantener a 65 C para evitar que cavite:

La elevacin del tanque al techo de la instalacin, quedando a 4 metros de
altura elimina la cavitacin, pudiendo alimentarse el agua al caldero a 95 C.

Clculo del ahorro conseguido:

Volumen de alimentacin al Caldero de 600 BHP : 23.4 lb/h. 600 bhp . 0.452
Kg/lb =

6350 Kg/hr. x 0.3 Kcal/Kg.C. x 30 C = 57150 Kcal/hora


57150 Kcal/hora x 1/ 35.000 Kcal/Gln = 1.6 gln/h x 2.5 US$/h = 4 US$/h x
5.000 h/ao = 20.000 US$/ao




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Caso 3 : Sobredimensionamiento de un quemador

Para generalizar el caso, consideremos un quemador que podra formar parte
de las instalaciones de cualquier sistema industrial (caldero, horno, secador,
etc.), en el sentido de las prdidas que provoca el tener un equipo
sobredimensionado o trabajando con un bajo factor de carga (llama baja).

Para el equipo referido se dispone de un quemador provisto de un ventilador
con un motor elctrico de 40 h.p (30 kw). Al trabajar el quemador con un factor
de carga de 25%, la produccin de caudal y presin de aire en la descarga es
la mxima, consumiendo el motor el mximo de potencia instalada,
regulndose el aire que utiliza el quemador por estrangulacin en un dmper
que restringe el flujo de aire y mata la presin. En el caso de ventiladores, la
potencia podra disminuir en un 10%, pero en sopladores se consume el
mximo de potencia instalada.

Si consideramos que un equipo adecuadamente sobredimensionado
consumira 10 kw/h, el costo adicional estar representado por un consumo
adicional de 20 kw-h.

20 kw-h x 0.07 US$/Kw-h = 1.4 US$(h x 7.500 h/ao = 10.500 US$/ao.

Costo adicional por funcionamiento de un quemador sobredimensionado:
10.500 US$/ao.

Costo de un motor nuevo de 10 kw : US$ 4.500.

Adicionalmente, un quemador de atomizacin mecnica sobredimensionado,
tendr el grave inconveniente de trabajar con un flujo de petrleo inferior al
mnimo aceptable para correcta atomizacin, ya que su margen de regulacin
es solamente de 2 a 1.

La incorrecta atomizacin condena atodo el sistema a operar deficientemente.





9.3 EVALUACIN DE LA PRE - COMBUSTIN

En el campo de la Combustin Industrial la Pre-Combustin consiste en todas
las operaciones que deben efectuarse para asegurar que los quemadores
trabajen siempre en las condiciones previstas en su diseo, involucrando con
la misma importancia a los dos protagonistas de la combustin : Combustible y
Comburente.

9.3.1 Circuito del Combustible

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Todos los combustibles son mezclas carbono/hidrgeno y siempre se queman
en forma heterognea, pero para llegar a la punta del quemador en
condiciones de ser quemados con la mxima eficiencia (combustin completa)
transcurren por rutas ciertamente diferentes (Figura 9.1).

Figura 9.1

Precombustin de carbn, petrleo y gas


Molienda
de Carbn
Ventilador
Combustin
de Voltiles
Coque
(30 - 40
Atomizacin
Coque
(30 - 40
Almacenamiento
de Combustleo
Bomba Calentador
Holln
(<1
Disociacin
del Metano
Holln
(<1 Regulacin de
Gas Natural




Los carbones se muelen, transportan e inyectan en forma
pulverizada, determinndose el tamao de partcula en funcin de
su contenido de voltiles.

El peligro que representa la manipulacin de carbn pulverizado
representa un riesgo permanente que complica el diseo de instalacin y
el control operativo, obligando a instalar dispositivos de seguridad para
eliminar la posibilidad de incendios y explosiones.

El Fuel Oil se bombea como lquido y debe atomizarse para
gasificarse y craquearse en fase lquida o gaseosa.

Mantener los niveles de viscosidad exigidos por bombas y quemadores,
representa el control de calidad operativo ms efectivo, debiendo
disponerse del diagrama de flujos adecuado para compensar la
recirculacin variable de combustible caliente.

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El gas natural solamente se inyecta, disocindose directamente.

No existiendo almacenamiento, la pre-comustin del gas natural
consiste principalmente en mantener los niveles de presin previstos en el
diseo del circuito y el control operativo del quemador.


9.3.2 Circuito del Comburente

La pre-combustin del aire no se considera necesaria y ello constituye un
grave error en la medida que no se disponga de ventiladores de caractersticas
adecuadas y debidamente regulados para asegurar que las condiciones de
presin y caudal del aire que aporta energa cintica y oxgeno para la
combustin sean los adecuados para cada sistema y proceso de combustin.
Operando por encima de 1.000 metroso de altura sore el nivel del mar, las
deficiencias del aire como comburente deben ser compensadas con equipos
que normalicen las condiciones de combustin en el interior de reactores,
hogares y procesos, permitiendo mantener las mismas condiciones que se
producen a nivel del mar, generalmente tomado como criterio general para
diseo.

Resulta imprescindible conocer las curvas de diseo de ventiladores y
sopladores que aportan el aire en cualquier proceso de combustin y los
proveedores estn obligados a proporcionarlas.

En la Figura 9.2 se muestra una curva tpica de ventiladores, pudiendo
apreciarse el comportamiento de las 3 variables fundamentales que
caracterizan el trabajo de ventiladores: Caudal de aire , presin esttica en la
descarga y potencia absorbida por el motor.


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Figura 9.2
No disponer de la curva de diseo del ventilador resulta equivalente
a desconocer las caractersticas del comestible utilizado


9.4 EVALUACIN DE LA COMBUSTIN

El Proceso Fisicoqumico de la combustin puede presentar muchas variantes
en la prctica industrial, an con la extraordinaria simplificacin que produce en
este campo la Teora Inorgnica de la Combustin: sin embargo, para efectos
de evaluacin se debe aplicar un criterio general de carcter absoluto: .La
combustin siempre tiene que ser completa, lo que establece como objetivo
permanente el 100 % de eficiencia.

En trminos generales, todo el combustible debe ser quemado y todo el poder
calorfico
liberado, sin presencia de inquemados; en la prctica, el criterio econmico
establece la tolerancia de emisin de inquemados, siempre por debajo del
nivel permitido por las normas establecidas de contaminacin ambiental,
aunque tales lmites sean establecidos con mayor influencia de los intereses y
lobbies de proveedores y fabricantes de equipos y sistemas de control, antes
que criterio tcnico.

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La observacin visual de llama en particular y la percepcin sensorial en
general (olores, ruidos, lecturas, etc.) resultan valiosos para vigilancia de las
condiciones en las cuales se desarrollan los procesos de combustin, pero en
el momento actual, la evaluacin objetiva integral de la combustin exige la
realizacin de anlisis de gases de combustin, utilizando los equipos y
aplicando los criterios de interpretacin de resultados adecuados y
convenientes.



9.4.1 Paso 1 : Observacin de llama

La llama es la combustin misma y permite observar la forma en que se
desarrollan las reacciones y el proceso de combustin, por lo que su
observacin directa constituye el primer paso de la evaluacin de la
combustin, permitiendo efectuar la correccin de deficiencias relativamente
graves.

En el diseo de los equipos de combustin debe considerarse obligatoriamente
la instalacin de visores que adecuadamente ubicados y dimensionados
permitan observar en las llamas los siguientes detalles:


Forma: La llama, y por tanto la combustin, debe desarrollarse en
espacio abierto y no debe tomar contacto absolutamente con ninguna
parte interior del hogar o reactor.

Longitud: En la misma forma, la longitud de la llama es consecuencia de
la velocidad de reaccin (cintica) y debe completarse en de la
extensin del hogar o zona de reaccin, en el caso de calderos, y tener
la menor longitud posible sin que su acortamiento la ensanche hasta
tocar las paredes laterales. La formacin de llama cnica hueca ha
permitido cumplir este objetivo, transformando el diseo y capacidad de
todos los equipos industriales.

Color: Existe una relacin directa entre el color observado en la llama y
su temperatura, la cual depende del combustible utilizado, el nivel de
exceso de aire y la calidad del reactor de combustin. Las llamas de
carbn y fuel oil permiten una mejor observacin, debido a la presencia
de partculas en estado incandescente, que representan la combustin
misma.

La velocidad de la combustin de los gases, en razn de los pequeos
tamaos de partculas de coque producto del craqueo en fase gaseosa
(Angstrons), permiten apreciar el color azul que las caracteriza, debido
a la velocidad con que se completa la reaccin, permitiendo apreciar la
luminiscencia de productos intermendios.

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Quemado combustibles slidos y lquidos en la que prevalecen los tonos
amarillos caractersticos de las partculas de coque producto del
craqueo en fase lquida y molienda fina de carbones, no se llega a
preciar el color azul en la llama.


En la Figura 9.3 se observa la diferencia entre llamas de gas natural y
fuel oil.






Llama de Gas Natural Llama de petrleo
residual

Figura 9.3


9.4.2 Anlisis de Gases

La evolucin de la tecnologa moderna permite disponer de instrumentacin
cada vez ms prctica, efectiva y econmica para analizar la composicin y
propiedades fisicoqumicas de los gases de combustin, lo que resulta de
imprescindible validez y utilidad para evaluar la calidad de la combustin

Para evaluacin de la calidad de la combustin resultarn de utilidad, en orden
de importancia, efectuar los siguientes anlisis:


Oxgeno (O
2
)

Los sensores utilizados actualmente son de celdas qumicas, las cuales
han evolucionado lo suficiente para desplazar totalmente a los sistemas,
paramagnticos y los complicados sensores de xido de Zirconio, que
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establecen la condicin de hornos termostticos a 500-700C para efectuar
la determinacin.

El porcentaje de Oxgeno en los gases de combustin sirve para calcular el
exceso de aire con el que se est operando, utilizando la siguiente
ecuacin :

Exceso de aire (%) = 100 . O
2
/ 21 - O
2


Por ejemplo, para una lectura de O
2
= 4 % en el analizador :

Exceso de aire = 400/17 = 23.5 %

El nivel de exceso de aire recomendable es el mnimo que pueda lograrse,
con el nivel de inquemados slidos (holln) y gaseosos (CO) permitido
por normas.

Generalmente se consigue combustin completa con 30 % para carbones,
20 % con Fuel Oil y 10 % con GLP y Gas Natural.


Un analizador que mida O
2
,CO y C y reporte exceso de aire y CO
2
resulta
prctico y efectivo para trabajo de planta dirigido a la regulacin rpida de
combustin en calderos y hornos de gases limpios. En estos equipos el
reporte de eficiencia es inconsistente porque no miden flujo de gases, lo cual
puede conducir a graves errores, al suponer niveles de eficiencia totalmente
falsos (Figura 9.4).



Figura 9.4
Analizador PCA 20 de
Bacharach



Monxido de Carbono
(CO)

La presencia de monxido de
carbono en los gases de
chimenea resulta una
indicacin de combustin incompleta que debe corregirse. La lectura debe
realizarse en partes por milln (ppm) ya que los analizadores que registran
porcentaje y tienen como lmite inferior de indicacin 0.1 % resultan
totalmente inadecuados, ya que un 1 % de CO representa 10.000 partes
por milln y en menos de la mitad de ese valor ya existe el riesgo de
explosin de CO.
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Antiguamente se utilizaban detectores de rayos infrarrojos para medir el
CO, pero actualmente tambin se han desarrollado celdas qumicas que
resultan suficientemente precisas, prcticas y econmicas.

Cuando se queman petrleos residuales, valores por debajo de 50 ppm
resultan normales, pero al elevarse indican la presencia inminente de
holln, alertando a quienes efectan la regulacin del proceso a tomar
acciones correctivas para recuperar la eficiencia de combustin.

Cuando se utilizan combustibles gaseosos (Gas Natural y/o GLP) el CO
representa el parmetro principal de control de control de la combustin en el
lmite inferior, ya que con exceso de aire el CO debe desaparecer; en caso
de presentarse CO y O
2
en los gases de chimenea, resulta una clara
indicacin de mala mezcla en el reactor, pudiendo en tal caso tambin
presentarse combustible sin reaccionar..

Indice de Opacidad (holln) (Escala de Bacharach de 0 a 9.

Esta prueba se efecta para determinar el nivel aproximado de inquemados
slidos en forma de holln en los gases de salida y consiste en pasar
gases de chimenea a travs de un papel filtro blanco, registrando el nivel
de ennegrecimiento que provoca la presencia de partculas de carbn.

El equipo utilizado de la marca Bacharach es el True Spot que se muestra
en la Figura 9.5 con la escala correspondiente del 0 al 9. Para petrleo
residual resulta admisible hasta el nivel 4, pero recomendable el
nivel 3, para evitar el mnimo ensuciamiento de tubos y superficies de
intercambio trmico.



Cuando se observa en la chimenea la presencia de humo, en el Tru Spot se
registra un valor superior a 7 en la escala de bacharach.

Este equipo resulta el control ms exigente para regulacin de la combustin,
ya que no podr disminuirse el exceso de aire existente, mientras aparezcan
holln en el True Spot
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Figura 9.5
Medidor de Opacidad (True Spot) y Escala Bacharach


Temperatura de salida de gases

La medicin de temperatura representa el control directo sobre el calor del
sistema que se pierde al ambiente. Los analizadores de gases disponen
de termocuplas tipo J (cromo-alumel), K (hierro-constantan) o R (platino-
rodio), dependiendo de la temperatura que deban soportar. Para control
de la temperatura en el interior de los hornos, resulta de gran utilidad los
registros termogrficos (Figura 9.7).







Figura 9.7
Termografa de
un horno
cementero








El lmite mnimo para considerar la recuperacin de calor est constituido
por el punto de roco que representa la temperatura en que aparece la
primera gota de condensacin El punto de roco cido de los gases de
combustin de fuel oil podra llegar hasta 16 C, debiendo mantener un
margen de seguridad apropiado para prevenir corrosin cida en las zonas
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fras del sistema. (180C). Para gas natural y GLP podra llegarse a valores
menores, si no se tiene presencia de azufre.


Medicin de NOx

El registro de Oxidos de Nitrgeno normalmente tiene por objeto el
controlar el cumplimiento de las normas que limitan el nivel de emisiones
de NO
x
a la atmsfera, pero estas regulaciones son poco consistentes
porque obedecen principalmente a lobbies de fabricantes de equipos, no
constituyendo un grave peligro que afecte masivamente al medio ambiente.
Resulta relativamente fcil controlarlo, debido a bajo potencial de oxidacin
del nitrgeno, en comparacin con el Carbono y otros elementos.

Resulta mucho ms importante la medicin del NO
x
desde el punto de vista
que constituye un efectivo indicador de las temperaturas de llamas de
procesos trmicamente intensivos, tales como los que se registran en
Hornos de Vidrio, Cemento y Fundicin de Minerales.


Medicin de SO
x


Siendo el azufre el principal contaminante del combustible y principal razn
de la lluvia cida, resulta justificado registrar y controlar el nivel de emisiones
de xidos de azufre que al combinarse con agua forma cido sulfrico en la
atmsfera, principalmente en presencia de Vanadio en el combustible.

Conociendo los contenidos de azufre en las materias primas y los
combustibles empleados, la medicin de los xidos de azufre resulta
indispensable para mantener un control adecuado sobre balances de sulfatos
en hornos de procesos, para evitar su acumulacin en el sistema.

En la Figura 9.8 se muestra el analizador de gases 300 NSX de Bacharach
que incorpora fundamentalmente las mediciones del contenido de NO
x
y
SO
x
y algunas facilidades de procesamiento de datos.








Figura 9.8
Analizador 300 NSX de
Bacharach


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9.5 BALANCE TRMICO Y DIAGRAMA DE SANKEY


La combustin industrial siempre se efecta con un propsito determinado, por
lo cual su evaluacin no se debe limitar a comprobar que se completa y libera
todo el poder calorfico del combustible; tambin debe considerarse la
eficiencia con la cual el calor liberado se logra transferir al objetivo del proceso
considerado (vaporizacin, calentamiento, fusin, calcinacin, clinkerizacin,
etc. Para cumplir este propsito resultar necesario efectuar un balance
trmico del sistema

Para elaborar un Balance Trmico simple, prctico y efectivo como requiere la
gestin energtica en una planta industrial, se deben considerar los siguientes
puntos:


9.5.1 Establecimiento de los lmites del sistema

Para efectuar un balance se tiene que establecer con claridad los limites que
definen el mbito del sistema En una planta industrial el balance trmico
global de planta tendr como lmites del sistema de anlisis los lmites de la
planta completa, estableciendo balances individuales para todos los procesos
y operaciones que se efecten en planta.

Una buena prctica de control de la gestin energtica consiste en dividir la
planta en secciones individuales en funcin de sus consumos energticos,
efectuando balances en sistemas que se perciban posibilidades de
optimizacin de carcter trmico.

Debe establecerse con claridad que en un balance trmico se considera
solamente la energa trmica en forma de calor; en un balance energtico se
deben considerar todos las formas de energa que ingresan y salen en el
sistema.

Los balances trmicos ms frecuentemente requeridos en plantas industriales
son los que se refieren a los sistemas que representan hornos, calderos y
secadores.


9.5.2 Definicin del calor til del sistema

Para efectos del clculo de la eficiencia global del sistema resulta de la mayor
importancia definir con objetividad y precisin el calor til, utilizando la
ecuacin:

Eficiencia global = Calor til / Calor total

Algunos calores tiles en los sistemas ms frecuentes:
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Calderos de Vapor : Entalpa del vapor generado.

Hornos de Proceso : Calores de reaccin

Secadores : Calor de vaporizacin del agua eliminada

La diferencia entre el calor total que ingresa al sistema y el calor til son las
prdidas termodinmicas del sistema

9.5.3 Balance Msico

Un requisito previo para la elaboracin de un balance trmico es el
conocimiento de las cantidades de slidos, lquidos y gases que entran o salen
del sistema, esto es, el balance de masa.

Siendo el objetivo principal del balance la evaluacin del rendimiento trmico
del sistema,, el balance msico debe ser lo ms simple, claro y prctico que
resulte posible, cumpliendo la condicin de que las entradas y salidas del
sistema resulten coincidentes, con un mnimo admisible de diferencia,
asumible por la imprecisin de mediciones y clculos.



En el sistema de un caldero de vapor, el balance msico puede resultar muy
simple, porque bsicamente el proceso consiste solamente en vaporizar el
agua, por lo que los materiales que deben ser considerados en la entrada se
limitan al agua de alimentacin, combustible, y aires de atomizacin (vapor) y
combustin. En la salida, los mismos kilogramos deben encontrarse en los
gases de combustin. Para determinar el volumen de gases de combustin
resultar suficiente calcularlo a partir de la determinacin del exceso de aire y
llevarlo a condiciones normales, tomando un valor de densidad promedio de
Nomogramas a la temperatura correspondiente.

En secadores y procesos de calentamiento, tambin resultar suficiente
considerar agua, combustible y aire en el balance msico.

En hornos de proceso, donde se producen reacciones qumicas y
transformacin de la materia, el balance msico puede y debe resultar algo
ms complicado, ya que se tiene que considerar las composiciones qumicas
de materias primas, combustibles y comburentes en las entradas. En la salida,
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lo propio con los gases de combustin y productos, considerando las entradas
de aire falso y prdidas por arrastre del producto.






Figura 9.8
En los hornos modernos de
proceso se registran todos los
flujos de material que ingresan y
salen del sistema.
Para cualquier tipo de combustible
slido, lquido o gaseoso, los
resultados del anlisis elemental
en peso debe estar expresada
como:

% Carbono = C
% Hidrgeno = H
% Oxgeno = O
% Azufre = S
% Nitrgeno = N
% Cenizas = K
% Humedad = W


9.5.4 Balance trmico


Disponiendo del balance de masa, la elaboracin del balance trmico se
simplifica, limitndose a los siguientes componentes:


Entradas

Calores sensibles de los materiales slidos, lquidos y gases que
ingresan al sistema, los cuales se obtienen mediante la siguiente
frmula :

C
s
= F
m
. C
p .
T

Donde:
C
s
= Calor Sensible (Kcal/h)

F
m
= Flujo msico (Kg/h)
C
p
= Calor Especfico a presin constante (Kcal/Kg.C).
T = Temperatura (C).
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Calor de Combustin (Poder Calorfico)



Salidas

Calores de reacciones que se producen en el proceso, lo que constituye
el Calor til del Sistema.
Prdidas con los gases de salida que se calculan determinando sus
calores latentes y sensibles.
Prdidas termodinmicas por radiacin y conveccin al ambiente.
Resulta suficientemente aproximado utilizar el valor prctico de prdidas
desde superficies metlicas calientes : 0.5 Kcal/kg.m
2
.C, pudiendo
efectuar la correccin correpondiente para otros materiales en funcin
de su emisividad.





Figura 9.9

Prdidas por
radiacin y
conveccin en un
horno rotatorio.





9.5.5 Diagrama de Sankey


El diagrama de Sankey constituye la forma grfica ms prctica, simple y
objetiva de
mostrar balances de cualquier naturaleza, tan complejos como como la Matriz
Energtica de un pas (Figura 9.10).

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Figura 9.10
Diagrama de Sankey Balance de Energa de USA





Para presentar los balances trmicos de instalaciones industriales el
Diagrama de Sankey permite apreciar en forma inmediata los flujos de calor
que ingresan al sistema y las prdidas de calor en la salida.

En la Figura 9.11 se muestran los Diagramas de Sankey para Calderos
con y sin recuperacin de calor.




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Figura 9.11Diagramas de Sankey Calderos de Vapor



En la Figura 9.12 se muestra el Diagrama de Sankey de un Horno
Cementero.



Figura 9.12
Diagrama de Sankey Horno Cementero

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Captulo X

Optimizacin de la Combustin de









Los Calderos Industriales son equipos diseados para trabajar en forma
perfecta y la Teora Inorgnica de la Combustin permite que todos
podamos ser expertos en este campo, al demostrar que el proceso
fisicoqumico de la combustin resulta maravillosamente simple, todos los
combustibles son lo mismo y siempre se queman en la misma forma .

Todos los calderos industriales deben trabajar en forma limpia, productiva y
eficiente, porque siempre resulta tcnicamente factible y econmicamente
rentable optimizar su funcionamiento.

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10.1 Calderos Industriales

10.1.1 Definiciones Bsicas

En su concepcin ms simple, los calderos son equipos diseados para transferir
calor producido por combustin, o mediante electricidad, a un fludo determinado.

Existen una gran variedad de calderos; el ms simple podra ser concebido como
el sencillo hervidor de agua casero, existiendo en el otro extremo gigantescos
calderos para generacin termoelctrica operados por computadora.

El primer caldero industrial de vapor utilizado que se muestra en la Figura 10.1
representaba un solo tubo de intercambio trmico. Las necesidades de disponer
gradualmente de fluidos (agua caliente, vapor, aceite trmico) con caractersticas
cada vez ms exigentes de presin y temperatura, determinaron que los calderos
se vayan tornando cada vez ms complejos, hasta llegar a los modernos sis-
temas de generacin de vapor a presiones crticas y supercrticas para
generacin elctrica.

Se emplean para producir agua caliente, vapor saturado, vapor sobrecalentado o
calentar aceite trmico.

Los calderos, exceptuando los elctricos, tienen 6 partes bsicas :

Quemador : Aporta el combustible y el aire de combustin (comburente), los
mezcla y produce la combustin. Sus caractersticas dependen del
combustible, debiendo disponer de los mecanismos de regulacin que
permitan formar una llama adecuada al hogar o cmara de combustin.

Cmara de Combustin: Tambin llamado hogar, es el espacio donde se
aloja la llama, es decir, se produce la combustin y se transfiere calor por
radiacin.

Seccin de Conveccin: Zona donde se transfiere el calor de los gases de
combustin al fluido a travs de las superficies de calefaccin (tubos).

Chimenea: Por donde se eliminan los gases de combustin despus de
transferir calor al fluido, permitiendo regular el tiro.

Ventiladores de Aire: Proporcionan el aire de combustin con el caudal
suficiente para aportar el oxgeno para la combustin y el impulso necesario
para formacin de llama e impulsar los gases a travs del caldero. En equipos
grandes, puede requerirse un ventilador exhaustor para tiro inducido.

Instrumentaciones y Controles: Permiten efectuar la operacin con la
mayor seguridad y alcanzar mayores niveles de eficiencia.
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Figura 10.1
Primer Caldero de Vapor Pirotubular






















10.1.2 Designacin de la Capacidad de los Calderos

La cantidad de vapor requerida para producir en determinadas mquinas un
horse power de potencia, di lugar a la expresin de la capacidad de los calderos
en hp.

Un hp es equivalente, en tales trminos, a 34.5 libras de vapor por hora,
producido desde agua a 100C hasta vapor a la misma temperatura o
aproximadamente 33.475 BTU/hr, considerando que el calor de vaporizacin es
de 970,3 BTU/lb.

Los calderos antiguos podan evaporar esta cantidad de agua con
aproximadamente 10 pies
2
de rea de transferencia de calor, por lo cual las
potencias de los calderos fueron expresadas en boiler horse power (bhp), siendo
tales los pies
2
de rea de transferencia de calor divididos entre 10.

Actualmente estos trminos no resultan tericamente correctos, ya que no existe
una relacin directa entre la cantidad de vapor producida y la requerida para
generar un horse power y tampoco con el rea de transferencia empleada; sin
embargo, particularmente en el caso de los calderos pirotubulares, la expresin
de la capacidad de los calderos en hp o Bhp, utilizada por los propios fabricantes
y usuarios en la prctica industrial, debe tomarse en cuenta, considerando que un
hp o bhp resulta equivalente a una produccin de 34,5 lb/hr de vapor a 100C, a
partir de agua a la misma temperatura.

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Puesto que los generadores de vapor operan a condiciones distintas, el flujo de
vapor debe ser corregido considerando la temperatura del agua de alimentacin y
la presin de vapor saturado. Tal correccin puede ser realizada utilizando la
siguiente frmula :



(34,5)(bhp)(970,3)
W = ---------------------------- = (34,5) (bhp)(C.F.)
(h
g
- h
f
)


Donde :

W : Flujo de vapor (lb/hr)

Bhp : Boiler horse power = 33.475 BTU/hr

h
g
: Entalpa de vapor saturado a presin absoluta, BTU/lb

h
f
: Entalpa del agua de alimentacin a las condiciones de operacin,
BTU/lb

C.F. : 970,3/(h
g
-h
f
)


El nomograma de la Figura 10.2 permite un clculo rpido de sta frmula :

La prctica moderna para definir la capacidad de Calderos Acuotubulares es
referirse a su mxima produccin de vapor lb/hr, kg/hr o TM/hr para condiciones
determinadas de presin y temperatura del vapor producida..

La capacidad de las grandes unidades de centrales termoelctricas se suele
expresar en megawatts (MW), en referencia a la mxima capacidad de energa
elctrica que resulta posible generar con la produccin de vapor que ingresa a las
turbinas.

Un sistema que se orienta a uniformizar las diferentes formas de expresar la
capacidad de calderos, recomienda referirse a la capacidad mxima de trans-
ferencia de calor en el sistema, expresada en las unidades adoptadas por el
Sistema Internacional (SI), es decir, Joules/hr.







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Figura 10.2
Nomograma para el clculo de potencia del caldero




























10.1.3 Clasificacin de los calderos

Los calderos se clasifican segn diferentes criterios relacionados con la
disposicin de los fluidos y su circulacin, el mecanismo de transmisin de calor
dominante, el tipo de combustible empleado, la presin de trabajo, el tiro, el modo
de operacin y parmetros exteriores al caldero ligados a la implementacin, ubi-
cacin, lugar de montaje y aspectos estructurales.


a) Por la disposicin de los fluidos :

- De tubos de agua (acuotubulares).
- De tubos de humo (pirotubulares).

b) Por la circulacin de agua :

- De circulacin natural.
- De circulacin asistida.

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- De circulacin forzada.

c) Por el mecanismo de transmisin de calor:

- De conveccin.
- De radiacin.
- De radiacin y conveccin.


d) Por el combustible empleado:

- De carbn mineral (parrilla mecnica o carbn pulverizado).
- De combustibles lquidos.
- De combustibles gaseosos.
- De combustibles especiales (lea, bagazo, etc).
- De recuperacin de calor de gases de salida
- Mixtos.
- Nucleares


e) Por la presin de trabajo:

- Subcrticos.

De baja presin p < 20 Kg/cm
2
.
De media presin 20 > p > 64 Kg/cm
2
.
De alta presin p > 64 Kg/cm
2
.

- Supercrticos.

f) Por el tiro:

- De tiro natural.
- De tiro forzado.
- De tiro inducido.


10.1.4 Presin y temperatura de trabajo

Desde el punto de vista de la eleccin de la presin ms conveniente para un
caldero, podemos clasificar a stos en tres grandes grupos :

a) Calderos destinados a suministrar vapor saturado para procesos de
calefaccin.

b) Generadores de vapor recalentado para alimentar turbinas a contrapresin y
aprovechar el vapor de salida, despus de saturarlo, para procesos de
calefaccin.

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c) Generadores de vapor recalentado para la produccin de energa elctrica en
turbinas de condensacin.

La eleccin de la presin del grupo (a) es inmediata, cuando lo que se requiere es
vapor para calentamiento. Como agente de calefaccin se utiliza vapor saturado,
ya que el vapor recalentado tiene las propiedades de un gas y su coeficiente de
transmisin de calor es muy pequeo.

Puesto que un buen intercambiador de calor calienta un fluido a una
temperatura aproximada de 10C a 15C por debajo de la temperatura del
vapor calefactor, partiendo de la temperatura necesaria en el fluido a calentar,
se deducir la temperatura requerida en el vapor a la salida del caldero,
tomando en cuenta las prdidas de calor en el transporte. Por medio de las
tablas Presin-Temperatura, se determina la presin a la cual se tendr que
producir el vapor saturado, para alcanzar la temperatura adecuada.

El vapor saturado se utiliza como agente de transmisin de calor hasta
temperaturas de unos 200C aproximadamente, lo que supone presiones del
orden de unas 18 atm. Por encima de estas presiones, su utilizacin suele ser
inconveniente por requerir tuberas y aparatos muy robustos; en estos casos se
utilizan fluidos portacalricos y aceites trmicos.

La Figura 10.3 muestra los lmites de utilizacin de algunos tipos de calderos :


























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10.1.5 Criterios prcticos de seleccin de calderos

La gran variedad de tipos de calderos existentes y las mltiples posibilidades de
conformacin de los equipos que integran un sistema de generacin de vapor
podran hacer aparecer como algo muy complejo la seleccin de un determinado
caldero para atender un requerimiento industrial de vapor, agua caliente o
calentamiento de fludos trmicos.

En el caso de calderos pirotubulares, la seleccin de equipos de uno, dos, tres o
cuatro pasos obedece a criterios tcnicos y econmicos. Mientras mayor sea el
nmero de pasos se conseguir mayores eficiencias, pero los equipos sern ms
caros.

En acuotubulares, hasta cierta capacidad podrn ser tipo paquete, pero a partir
de cierto lmite, variable para cada caso, resultar conveniente montarlos en
planta. La decisin respecto a la instalacin de economizadores y recuperadores
de calor obedece igualmente a criterios de factibilidad tcnica y conveniencia
econmica, en funcin de la capacidad de produccin de vapor de los calderos y
sus presiones de operacin.

Conviene establecer, para evitar confusiones, que en la prctica industrial se
llama economizador al sistema que permite aprovechar el calor de los gases de
combustin para precalentamiento del agua de alimentacin y recuperadores a
los que lo hacen para precalentamiento del aire de combustin.

La instalacin de economizadores siempre resultar prioritario; instalaciones
con recuperadores y sin economizadores solamente resulta explicable por
ignorancia o mayores niveles de utilidad comercial para el proveedor, por dos
razones fundaentales:

La razn de ser del caldero es calentar agua; aprovechar el calor de
gases de salida en un instalador incrementa la capacidad de generacin
y la eficiencia del caldero (Figura 10.4).

Siempre existir la posibilidad de prevenir la corrosin por
condensacin, instalando un y pass para circulacin de los gases de
salida cuando exista la posibilidad de que su temperatura disminuya por
denbajo del punto de roco.

El calentamiento del aire disminuye su capacidad como comburente en
forma proporcional a la disminucin de su densidad. Calentar el aire de
combustin a 150 C es equivalente a operar a una altura de 3.000
m.s.n.m.





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Figura 10.4

Criterios prcticos para Seleccin e Instalacin de Economizadores
y Recuperadores de Calor en Calderos Industriales






















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10.2 ACONDICIONAMIENTO DE INSTALACIONES


La concepcin ideal de diseo de calderos como mquinas perfectas se aleja
en el mundo real de las plantas industriales, por las siguientes razones
principales:

Seleccin inadecuada
Montaje defectuoso
Regulacin incorrecta
Mantenimiento insuficiente
Personal incompetente

Para poder efectuar una perfecta regulacin de la combustin en calderos
pirotubulares se debe asegurar 2 condiciones indispensables previas:
Instalaciones adecuadas y personal capacitado.

Considerando que un caldero en operacin consume en combustible en un ao
alrededor de 5 veces su precio de adquisicin, siempre resultar justificado
disponer de calderos eficientes y mantenerlos en perfectas condiciones
operativas. Si esta situacin no est disponible, por lo menos en un nivel
aceptable, se debe proceder a mejorar este factor; todas las inversiones que
resulten necesarias siempre sern un buen negocio en trminos tcnicos,
econmicos y ecolgicos.

Los aspectos que deben ponerse en orden en las instalaciones de Calderos
Industriales, antes de proceder a la regulacin de la combustin, son los
siguientes: Precombustin, atomizacin/inyeccin de combustible, difusor de
aire, zona convectiva y extraccin de gases.


10.2.1 Instalaciones de Precombustin

En los captulos correspondientes a la Combustin de Petrleos Residuales,
Gas Natural y GLP quedan muy claras las condiciones que deben cumplirse
en el suministro de tales combustibles a sus respectivos quemadores, pero en
la prctica no resulta posible conseguirlas y estabilizarlas por deficiencias en
las instalaciones, que siempre resultan injustificadas, porque las
consecuencias resultan fatales para los calderos :

La variacin de la temperatura del petrleo residual, adems de impedir
el objetivo de atomizacin perfecta, provoca variacin del flujo de
combustible, con lo que se altera la relacin aire/combustible,
afectando la produccin y eficiencia del sistema. La recirculacin de
petrleo caliente al tanque diario y el ensuciamiento interno de los
calentadores son las causas ms frecuentes de problemas en este
campo.
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Figura 10.5
Calentamiento para
atomizacin



La variacin de la presin
del gas, en la misma
forma, alterar el flujo de
combustible quemado, afectando el exceso de aire y todos los
parmetros operativos del caldero. Siendo menos frecuentes los
inconvenientes en el suministro de gas, la principal causa de la
inestabilidad en la presin del gas son
variaciones en el suministro y la instalacin de reguladores con
capacidad insuficiente para absorber los cambios bruscos de flujo.





Figura 10.6
Suministro de Gas Natural a
Caldero Acuotubular


La variacin de la calidad del
aire, por alteracin de la presin
y/o temperatura, provocar similares problemas de estabilidad. Si el
quemador ha sido diseado para trabajar con aire normal, el suministro
de este comburente debe normalizarse y estabilizarse. La altura y el
precalentamiento del aire son las causas ms frecuentes de
inestabilidad de la calidad del comburente.






Figura 10.7
El Ventilador aporta caudal y presin de aire
10.2.2 Atomizacin perfecta : condicin
indispensable para combustin completa
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Al demostrar la Teora Inorgnica de la Combustin que la partcula de
carbn constituye el comn denominador de todos los combustibles,
establece la necesidad de atomizar los combustibles lquidos en forma
adecuada, para disponer de gotas del tamao mnimo posible para su
vaporizacin y disociacin, facilitando el control sobre la combustin
heterognea y formacin de llama. Sin una atomizacin perfecta,
resultar imposible completar la combustin.


Por qu atomizar?

Todos los combustibles lquidos tienen que disociarse en vapores de hidrgeno
y partculas de coque antes de quemarse, pero existe una gran diferencia entre
el tamao de tales partculas cuando la disociacin se produce en fase lquida
(decenas de micras) o fase gaseosa (centenas de Angstrons).

La atomizacin consiste fundamentalmente en dividir cada cm
3
de combustible
lquido en alrededor de 7 millones de gotitas del tamao mnimo posible (Ley
de Stockes).

Si la combustin es perfecta, las pequeas gotas nebulizadas presentarn la
mxima superficie de exposicin a la radiacin de la llama dentro del hogar y
se vaporizarn antes de disociarse; se facilitar el encendido y se favorecer la
cintica de la reaccin de combustin, permitiendo que aire impulsado por el
ventilador y determinado por el difusor formen la llama que resulte ms
conveniente para la cmara o reactor de combustin.

Si la atomizacin es imperfecta o defectuosa, la disociacin o craqueo se
efectuar en fase lquida en una mayor proporcin, determinando partculas de
coque de gran tamao que difcilmente podrn completar su combustin en el
entorno de la llama, convirtindose total o parcialmente en hollinamiento de
tubos y humo en la chimenea.





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Figura 10.8


Resulta fcil
imaginar las
consecuencias de
una mala
atomizacin
dentro de la
cmara de
combustin


Energa y Tipos de Atomizacin



La atomizacin es un trabajo y para realizarlo se requiere de una determinada
forma de energa que define el tipo de atomizador empleado:

El tipo ms simple de atomizador consiste en utilizar la presin del propio
combustible, forzndolo a pasar a travs de un orificio, lo que constituye una
tobera de Atomizacin mecnica.

Usando la energa contenida en vapor o aire comprimido para romper el combustible
en gotitas o droplets, se dispone de un Atomizador por Fluido Auxiliar.

La combinacin de estos dos tipos de atomizadores, determinan el tipo
denominado de atomizacin mecnica asistida por fluido auxiliar, cuando
prevalece la presin del combustible.

La atomizacin mecnica con pequeos dimetros de toberas se utiliza
principalmente para combustibles limpios; para petrleos residuales o
combustibles lquidos sucios, solamente con quemadores grandes con
mayores flujos y dimetros mayores.

Para este tipo de combustibles, para evitar el ensuciamiento de la boquilla, se
invent el Atomizador Rotativo, en el cual la energa centrfuga producida por
un cono o taza girando a grandes velocidades estira el combustible en las
paredes hasta pulverizarlo en finas gotas en el extremo, con el auxilio de aire
primario de un ventilador.



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EVALUACIN DE ATOMIZADORES COMERCIALES PARA PETRLEOS
RESIDUALES


Resulta difcil entender las razones por las cuales hemos comprobado que
solamente un 15 -20 % de quemadores industriales atomizan correctamente el
combustible y solamente podemos explicar esta realidad por el hecho de que a
los proveedores de maquinarias, equipos y servicios industriales, los
problemas que se derivan de la atomizacin imperfecta y consecuente
combustin incompleta, los benefician econmicamente, porque ocasionan
mltiples problemas que administran convenientemente.

Como nosotros no vendemos equipo y la tica es el primer paso de la
ingeniera, desnudamos esta realidad y les proporcionamos la posibilidad de
conseguir interesantes niveles de optimizacin de costos energticos,
consiguiendo la atomizacin perfecta con muy poca inversin; solamente
tenemos que utilizar los equipos adecuados:

Para calderos acuotubulares y otros equipos con consumos
relativamente altos, disponemos del Atomizador COEN que conocemos
perfectamente porque hemos tenido oportunidad de regularlo en varios
paises de Latinoamrica, siempre con excelentes resultados.



Figura 10.9
Atomizador COEN y sus componentes; el mejor para Acuotubulares



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En el caso de Calderos Pirotubulares es donde se presenta una grave
deficiencia en la mayora de plantas industriales, causada
principalmente por un grave problema de seleccin de tecnologa
adecuada: Como se ha mencionado, existen 3 tipos de atomizadores :
mecnico, vapor/aire (fluido pulverizador) y rotativos.

La atomizacin mecnica no resulta recomendable para petrleo
residual, por la pequea abertura de las boquillas para flujos limitados y
los atomizadores resultan muy afectados por la abrasividad de las
cenizas, trabajando correctamente muy poco tiempo, hasta que vara la
uniformidad del cono.

El tipo mas recomendable resulta ser entonces el atomizador que utiliza
como energa de atomizacin la aportada por el fluido pulverizador,
resultando ms favorable el vapor que el aire comprimido; entre los ms
difundidos encontramos el de Cleaver Brooks que trabaja
satisfactoriamente y el Distral que consideramos el que atomiza mejor;
al desarmarlos y analizar sus componentes, diseo y concepcin
funcional, justificamos los resultados mencionados.





Figura 10.10
Atomizador DISTRAL, el mejor en Calderos Pirotubulares con aire o
vapor


Para calentadores de aceite trmico tambin se emplea el Atomizador
ENERCOM que tiene una conformacin parecida al atomizador de
Cleaver Brooks, por lo cual podemos afirmar que resulta perfectamente
utilizable en Calderos Acuotubulares y Pirotubulares.


En la prctica y como la principal causa de la mayora de casos que
encontramos de atomizacin imperfecta, encontramos la presencia del
atomizador Monarch, que resulta muy fcil de conseguir y de
relativamente bajo precio.

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Este atomizador es de atomizacin mecnica asistida por vapor, es
decir, que la energa principal de atomizacin es la propia presin del
combustible; siendo al mismo tiempo la presin la variable que se vara
para regular el flujo, este atomizador trabaja correctamente a mxima
capacidad, pero al comenzar a modular el caldero y disminuir la presin
que corresponde a llama baja y niveles intermedios, la energa de
atomizacin no resultar suficiente y el mayor tamao de gotas afectar
todo el sistema. Tambin en este caso, desarmando el atomizador
Monarch y analizando su calidad de materiales, criterio de diseo y
concepcin funcional, nos llegamos a explicar los bajos niveles de
eficiencia que encontramos en la mayora de calderos.


Para establecer con claridad las razones por las cuales el trabajo de los
atomizadores o boquillas Monarch no resulta satisfactorio en la prctica,
comparemos su diseo y conformacin con el ENERCOM, en las
siguientes vistas:



Figura 10.11
Atomizador ENERCOM


Como puede apreciarse en los quemadores ENERCOM, Distral y
Cleaver Brooks, el vapor que ingresa por la parte externa acta sobre el
petrleo que emerge desde el ducto interior, saliendo en forma conjunta
por las ranuras del torbellinador, que dividen el flujo en varios chorros,
formando un vrtice que permite dividir el flujo en una nube de gotas
microscpicas, las cuales se vaporizan y disocian, ponindose a
disposicin del aire como flujo dominante para conformacin de la llama
adecuada para las caractersticas del reactor.
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Puede apreciarse en estas boquillas que en la parte central sobresale
un cono cuyo vrtice se orienta hacia el hogar, permitiendo que la
amplitud del torbellino resulte relativamente cerrado.

Siendo la presin y el impulso del flujo pulverizador, aire o vapor, el
principal aporte de la energa cintica necesaria para la atomizacin, la
presin del vapor (aire) siempre tendr que ser mayor que la del
combustible, variando esta ltima en funcin del control del flujo de
combustible.
En la boquilla Monarch, la disposicin del flujo es a la inversa, quedando
el combustible por la parte externa y el flujo de vapor o aire por la parte
interna. En este caso la presin del combustible representa la fuente
principal de energa cintica para la atomizacin, representando la
energa del vaor (aire) un aporte adicional.

Como puede apreciarse en la vista, en la parte interna de la boquilla
Monarch se ubica un cono invertido que supuestamente regula la
abertura de salida, actuando como una tobera de atomizacin mecnica;
en la prctica, esta abertura es fija y la direccin de salida del flujo, al
quedar la orientacin direccionada por este cono invertido, tendr la
tendencia a abrir la llama.




Figura 10.11
Boquilla Monarch


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RESULTA DE LA MAYOR IMPORTANCIA CONSIDERAR QUE LA
FUNCIN DEL ATOMIZADOR, COMO SU NOMBRE LO INDICA, ES
EL DE ATOMIZAR EL FLUJO DE COMBUSTIBLE EN FINAS GOTAS,
FACILITANDO SU CALENTAMIENTO, VAPORIZACIN Y
POSTERIOR DISOCIACIN, PERMITIENDO QUE LAS PARTCULAS
DE COQUE QUEDEN A DISPOSICIN DEL FLUJO DOMINANTE QUE
ES EL AIRE DEL VENTILADOR. EL DISEO DEL DIFUSOR SER EL
REPONSABLE DE LA FORMA DE LLAMA EN EL INTERIOR DEL
REACTOR DE COMBUSTIN (HOGAR).





Las boquillas Monarch, siempre disponibles, baratas y adaptables a
cualquier sistema, han llegado a ocupar funciones que no le
corresponden, debido al bajo nivel de conocimientos en este campo y a
la deficiente atencin del suministro de otros proveedores.


Toberas Monarch : Mejor para Diesel que para Petrleos Residuales


La falta de reconocimiento de la importancia que reviste la condicin
indispensable de atomizacin perfecta para cumplir el objetivo inicial de
combustin completa ha creado un potencial de optimizacin que
podemos y debemos aprovechar.



10.2.3 Inyeccin de Gas Natural

Todas las ventajas tcnicas que ofrecen la limpieza y facilidad de combustin
del gas natural desaparecen por un error ms frecuente de lo que podra
esperarse, en el diseo y montaje de los quemadores de gas natural.

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Para que se produzca en forma adecuada la reaccin de combustin, la
calidad de mezcla es fundamental y resulta determinada por el manejo de
impulsos, siendo por tanto la formacin de llama un problema de mecnica de
fluidos. Para controlas la forma en que actan dos fluidos que deben
mezclarse debe haber un flujo dominante, dependiendo la intensidad y
velocidad de mezcla de la diferencia de impulsos (masa x velocidad) entre
ambos. El flujo dominante succiona la otro flujo favoreciendo la mezcla; si
ambos tienen su propio flujo, no se producir la mezcla, o ser muy pobre y
lenta, porque cada fluido dispone de impulso para trascurrir su propio camino.

Siendo en el caso de combustin de gas natural tanto el combustible como el
comburente fluidos, ambos podran ser el dominante, pero existe una
circunstancia por la cual generalmente el flujo dominante es el aire: Para la
combustin de 1 m
3
N de gas natural se requieren alrededor de 10 m
3
N de aire,
Sin embargo existen los quemadores ultrasnicos sin aire primario, en los
cuales el flujo dominante es el gas natural y el aire secundario (sin impulso)
completa el aporte de oxgeno a la mezcla y combustin.

En todo caso, siempre debe haber un flujo dominante, que generalmente es el
aire, por lo cual la inyeccin del gas natural se debe efectuar a muy baja
presin y nunca en direccin axial, sino transversal. Como puede apreciarse en
el quemador de la Figura 10.12 los orificios de ingreso de gas natural se
encuentran dirigidos hacia el centro del flujo de aire,; en forma prctica, se
puede decir que el gas natural se pone a disposicin del aire que es el flujo
dominante.




10.2.4 DISEO DEL DIFUSOR Y FORMACIN DE LLAMA EN CALDEROS




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En algunos tipos de hornos, el aire primario representa una pequea
proporcin del aire total de combustin, pero dispone del impulso necesario
para controlar la formacin de llama.

Cuando todo el aire de combustin se inyecta en un flujo nico, impulsado por
el ventilador del quemador, el diseo del difusor resulta determinante para
conformar la llama que permita completar la combustin en suspensin, sin
tocar ningn punto del reactor, con el impulso necesario para desplazar los
gases producidos, intercambiando calor en el camino, hasta la base de las
chimeneas.

La formacin de llama constituye fundamentalmente un problema de mecnica
de fluidos en el cual resultan determinantes los impulsos aportados por
ventiladores y distribuidos en los difusores, con el propsito de formar el tipo
de llama que se acomode a la geometra del reactor o cmara de combustin.

Tomando en cuenta que el combustible slido, lquido o gaseoso siempre
termina disocindose en sus componentes (Carbono e Hidrgeno) llegndose
invariablemente a la partcula de coque y la reaccin heterognea (Teora
Inorgnica de la Combustin), la intensidad de mezcla requerida para
completar la combustin resultar diferente para cada uno de estos tipos de
combustibles
Considerando que las exigencias de exceso de aire compensan los
requerimientos de volmenes de aire, la presin esttica en la descarga de los
ventiladores que proporciona el impulso resultar diferente para quemar las
partculas de angstrons de gas que para hacerlo con las de micras de
combustibles lquidos atomizados y/o carbn molido. El diseo del quemador
define las caractersticas del ventilador y las compensa con la distribucin de
impulsos axiales y rotacionales en el difusor.

La concepcin ms simple de quemador es el Unicanal, en el que un solo flujo
uniforme de aire se inyecta por un tubo en el reactor, formando un chorro libre
que al succionar aire del medio se engrosa formando un cono (llama cnica).
Esta conformacin no resulta suficiente para conseguir el nivel de turbulencia y
calidad de mezcla que resulta necesaria para acelerar la cintica de la reaccin
de combustin.

Para conseguir el nivel de contacto necesario entre combustible y comburente
resulta indispensable conseguir una mejor mezcla y para ello se requiere
manejar cierto nivel de turbulencia, el cual se aporta combinando con el
impulso axial que empuja el giro de la turbina del ventilador, el impulso
rotacional que le imprime la presencia de una roseta o persiana en el difusor.

En Calderos Acuotubulares, en los que normalmente existe mayor volumen til
para alojar la llama, se puede disponer de quemadores con sistemas de
difusores que dividan totalmente los flujos de aire axial y radial, como en el
quemador COEN de la Figura 11.13.

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Figura 10.13
Quemador CAEN para Calderos Acuotubulares


La placa desplazable (6) mediante lifters posteriores distribuyen el aire total de
combustin entre el aire rotacional (3) y axial 8, determinando mayor tendencia
a alargarse o acortarse de la llama. Este sistema permite ejercer un excelente
control sobre la forma de llama manejando los impulsos axial y rotacional; al
estar en la parte interna la zona rotacional, la llama tiene tendencia a cerrarse,
debido a existir menor presin en esta zona (mecnica de fluidos).

Para quemadores de calderos pirotubulares en los cuales la forma y
dimensiones de la llama son fijas, se puede establecer condiciones de diseo
fijas y estables, pero igualmente se tienen que separar los flujos, para evitar
que el flujo con menor dificultad para transcurrir, con menor caida de presin y
mayor velocidad (axial), chupe el aire del entorno, pasando muy poco flujo
por la roseta.

En la vista del quemador Industrial Burner se se puede apreciar que un cilindro
separa ambos flujos, permitiendo que existan ambos impulsos y se conforme
la llama en forma estable y uniforme. En el quemador Cleaver Brooks este
cilindro tiene la forma de un cono, para priorizar el flujo axial central, evitando
el impacto exterior de la llama.


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Figura 10.14
Quemador Industrial Burner


Cuando no se separan los flujos, como en el caso de los dos difusores que se
muestran a continuacin (A y B), las cosas se complican :




Difusor A Difusor B
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En el caso del Difusor A al no existir un anillo de separacin, todo el flujo se
pasar por el agujero central, debido a que por mecnica de fluidos, si no tiene
el giro en el sentido conveniente para que el aire se introduzca por los labes,
la menor dificultad al paso del hueco central determinar que se produzca un
flujo mayor en esta parte, succionando la mayor parte del aire disponible por
friccin y diferencia de impulsos (flujo msico). La llama formada resultar
inestable con fuerte tendencia axial.

En el Difusor B, suceder lo mismo pero en la parte externa, donde el flujo no
tiene ninguna resistencia al paso, succionando el mayor flujo e impulso, la
mayor parte del aire. La llama en este caso se apagar, por no haber suficiente
contacto entre la pluma de combustible, en la parte central, y el aire de
combustin que en una gran proporcin ingresa y se proyecta con mayor
velocidad en la parte externa abierta.





DISEO DEL DIFUSOR IDEAL

Basados en los aspectos comentados, podemos establecer los criterios de
diseo que nos permitan disponer del difusor ideal para quemadores de
calderos pirotubulares:

1. Tratndose de combustibles lquidos con la boquilla de inyeccin en la
parte central, se debe mantener la abertura central en el difusor,
procurando cierto nivel de rotacin del aire, para proporcionar el aire
suficiente para el encendido.


2. La parte del difusor que debe imprimirle el impulso rotacional al aire, con
labes con el ngulo que resulte conveniente para acortar la llama en
funcin de la disponibilidad de longitud en el hogar (45 a 65 ) y la
dificultad de combustin del combustible (relacin C/H).

Entre el ingreso del aire axial interior que rodea la lanza porta boquilla y
la Roseta, debe ubicarse siempre un tubo cilndrico o cnico que separe
ambos flujos. Para el Caso A mostrado, la instalacin de una pieza
auxiliar central como la que se muestra en la Figura 2 permitir separar
los flujos axial y radial, imprimindole adicionalmente una ligera rotacin
al are axial central, lo que resulta conveniente para quemar petrleos
residuales con alto contenido de asfaltenos, difciles de quemar.


3. En la parte exterior, es probable que se deba considerar un ingreso axial
adicional sin ningn tipo de rotacin, que sirva para controlar la
tendencia de la llama a abrirse, para evitar el impacto de llama y
formacin de carbn en el hogar.
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Figura 2


Los invitamos a modificar sus difusores y optimizar la
formacin de llama en sus calderos; el trabajo que
realicen constituir un trabajo de investigacin
aplicada. La ingeniera es la respiracin de la
ingeniera . . . Los ingenieros que no investigan
simplemente estn profesionalmente muertos.




10.2.5 Extraccin de gases



El tiro natural de las chimeneas





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El tiro natural se crea por la diferencia entre las columnas de gases dentro y
fuera de la chimenea, generando una corriente que genera un impulso o
energa cintica, capaz de extraer los gases circulantes producto de la
combustin y eliminarlos al ambiente.

La intensidad del tiro depende de la altura de la chimenea, tomndose como
criterio general de diseo el mantener una velocidad promedio de los gases
desplazados de 10 m/seg. El dimetro de la chimenea deber ser suficiente
para mantener tal condicin con el volumen de gases generado en el sistema
que debe ser eliminado al ambiente.

En el dimensionamiento de calderos pirotubulares, la verdadera capacidad de
generacin de vapor o calentamiento de fluidos trmicos depende realmente
del caudal de aire que puede proporcionar el ventilador del quemador con el
impulso necesario para desplazar los gases hasta la base de la chimenea, y la
capacidad de la misma para eliminarlos al ambiente.

Esta succin podra resultar insuficiente para sistemas importantes que
requieren para este trabajo un ventilador exhaustor de gases, pero tambin
excesivo para sistemas simples como calderos pirotubulares, pudiendo crear
un tiro excesivo generando una prdida de calor inconveniente, al generar una
succin demasiado alta; para cumplir la condicin de presin negativa mnima
en la base de la chimenea, se instala un dmper que regula la velocidad de
extraccin de gases en los niveles recomendables (ligeramente negativo) en el
pie de la chimenea.

Como las normas establecen una altura mnima de descarga de gases en
zonas pobladas, para cumplir este propsito sin crear demasiado tiro en la
base, se comparte la succin del interior del sistema de combustin con una
abertura que succiona aire del ambiente, como puede observarse en la vista
siguiente:

















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Figura 10.15


Diseos adecuado e
inadecuado de
chimeneas de calderos
determinan las prdidas
con los gases de salida.









La chimenea de la izquierda ha sido elevada para cumplir la altura mnima
establecida, pero se ha adaptado un diseo con la abertura suficiente para que
la mayor altura no genere un tiro mayor en la base, mantenindose las
condiciones originales de diseo.

En la chimenea de la derecha, con la misma altura, no exista ninguna abertura
al ambiente, por lo cual, en un sistema similar, se creaba un tiro exagerado
que generaba una prdida de calor til, al establecer una succin (presin
negativa) de 10-12 mm H
2
O. Se tuvo que instalar una dmper en forma de
ventana al ambiente regulable para mantener el tiro en 2-3 mm H
2
O.


Trampas de holln?

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La combustin es un proceso maravillosamente simple y siempre resulta
posible conseguir combustin completa, an quemando los petrleos ms
pesados, viscosos y contaminados, o los carbones ms difciles de moler y de
quemar; en realidad la diferencia entre ellos y su combustin debe evaluarse
en trminos econmicos, comparando sus costos en la punta de los
quemadores o superficie de parrillas, pero bajo la condicin indispensable de
combustin completa.

La psima tecnologa de la combustin del siglo XX que ha complicado
innecesariamente este proceso con fines comerciales, ha llegado al extremo
de hacer creer al algunos industriales que la presencia de humo y holln en los
gases de chimeneas es algo inevitable y la forma de evitar sus consecuencias
es instalar trampas que atrapen el holln para que no contaminen el ambiente.
Figurativamente representa el esconder la basura debajo de la alfombra ya
que no resuelve el problema sino que lo esconde, con graves consecuencias
para los industriales por las siguientes razones:

La presencia de holln en los gases de salida, indica combustin
incompleta y resultan mucho mayores las consecuencias del holln
dentro de los tubos, desde los puntos de vista tcnico y econmico.

Al sobrellevar el problema de combustin incompleta mantienen jiveles
bajos de eficiencia en los calderos, con prdidas de poder calorfico y
transferencia de calor, desperdiciando una fraccin importante del costo
del combustible utilizado.

Al instalar una trampa de vapor en la chimenea provocan una
disminucin inmediata de la capacidad instalada del caldero que vara
entre el 20 y el 30 %.

Las trampas determinan que los calderos trabajen con presin positiva,
generando una vibracin que los operadores no la perciben hasta que
Como nosotros, los calderos tambin
tienen que respirar cuando trabajan.

Instalar una trampa de holln en la
chimenea resulta equivalente a
introducirnos un pauelo en la
garganta

Podra trabajar o practicar algn
deporte teniendo un pauelo metido
en la faringe?
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resulta exagerada por hollinamiento del interior de los tubos, pero que
mucho antes ya genera graves problemas de mantenimiento en equipos
y la instrumentacin del sistema.

Podra considerarse la posibilidad de compensar la caida de presin que
provoca la instalacin de una trampa, aumentando la altura de la chimenea,
pero el incremento de tiro en la salida de la trampa provocara la succin de
parte del holln, lo que obligara a modificar el diseo de la trampa,
cambindola por un cicln; en la prctica, utilizando la metfora del pauelo
utilizada, el cicln resultara equivalente a introducirnos una toalla en la
garganta; podra trabajar o vivir normalmente con una toalla metida en la
garganta? Lo invitamos a comprobarlo.

La decisin correcta para quienes ya han sido estafados con la instalacin de
trampas de holln en sus calderos, es atacar directamente el problema de
combustin incompleta y les garantizamos que siempre resulta eliminar
totalmente la presencia de holln en los gases circulantes y la chimenea; para
conseguirlo, la frmula correcta siempre ser la misma: Instalaciones
Adecuadas y Personal Capacitado.




EL LUGAR CORRECTO PARA LAS TRAMPAS DE HOLLN: LA BASURA.

10.3 REGULACIN DE LA COMBUSTIN EN CALDEROS
INDUSTRIALES



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La regulacin de la combustin resulta similar en calderos pirotubulares y
acuotubulares en lo referente al ajuste de la relacin aire-combustible,
pudiendo existir algunas diferencias notables entre las caractersticas de
transferencia de calor y condiciones de circulacin de gases, tanto para
generacin de vapor, calentamiento de agua y calentamiento de aceite
trmico.

En trminos generales, el procedimiento de regulacin consiste en efectuar la
comprobacin de las caractersticas de los gases de salida, utilizando un
analizador de gases. En funcin de los resultados tendrn que efectuarse las
comprobaciones y ajustes que correspondan para cada caso, orientadas a
cumplir el objetivo fundamental de conseguir el mnimo exceso de aire, ajo la
condicin de que se alcance la condicin de combustin completa en un nivel
satisfactorio, comprobado mediante contenidos mnimos de inquemados.


Al disponer de un caldero con instalaciones adecuadas y buenas condiciones
de mantenimiento, para regulacin de la combustin se deben seguir los
siguientes pasos:


Paso 1: Asegurar atomizacin perfecta

La atomizacin perfecta constituye una condicin bsica indispensable cuando
se utiliza combustibles lquidos; si se atomiza solamente bien, regular o mal,
no se podr conseguir combustin completa y regular la combustin resultar
imposible. Para asegurar atomizacin perfecta, el combustible debe estar a la
viscosidad requerida por el quemador, por lo cual esto debe estar garantizado.

En el Nomograma viscosidad-temperatura de la Figura 10.16 se puede
establecer el rango de calentamiento requerido para atomizacin y bombeo por
cada tipo de quemador. Como referencia, para el Residual 6, el rango de
calentamiento para atomizacin con vapor o aire comprimido (20-40 cst) es de
105-115C.
Figura 10.16

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Diagrama Viscosidad - Temperatura para FueI OiI
3:= ==
3:= :..:
=: 3::
=: /:=c:
=J= ,)
=J= ,)
\

c
:

c
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c

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c
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J

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J
J

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J
J

c

J
J

c

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J

c

J

c

J

c

.

C
.

'
/




Paso 2: Asegurar estabilidad de flujos

La estabilidad de flujos en el quemador tambin resulta indispensable. En el
combustible la presin de suministro debe ser estable; si se atomiza con aire
comprimido o vapor, el diferencial de presin respecto al combustible debe
mantenerse en la forma recomendada por el fabricante del quemador, siempre
por encima de la presin del petrleo; si no se tiene esta indicacin, se
determinar en forma prctica observando en que condicin diferencial se
comporta adecuadamente la atomizacin en llama baja y alta. Si se atomiza
con copa rotativa, las rpm del cono y la frecuencia de la E.E. del motor deben
ser constantes; el ventilador que aporta el aire de combustin tambin debe
asegurar flujo estable, asegurando condiciones normales de suministro
elctrico.

En los quemadores de gas natural las dificultades vinculadas con la
atomizacin desaparecen, pero la inestabilidad de la presin de suministro al
quemador deber mantenerse estable, para proceder a la regulacin de la
combustin.
Paso 3: Regulacin en llama baja
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Figura 10.17

Anlisis de gases: Indispensable
para efectuar una regulacin
adecuada de la combustin en
calderos.



El primer punto en que debe regularse
el quemador es la posicin de llama baja, definiendo la presin de suministro
de petrleo al quemador en la condicin recomendada por el fabricante o
establecida previamente por experiencia con el equipo.

Bajo la consideracin de que en esta posicin arranca el caldero, debe
procurarse conseguir una llama lo ms estable posible, chequeando
rigurosamente el cumplimiento de la secuencia de arranque. Para determinar
la mejor condicin debe tenerse en cuenta que el encendido debe ser suave y
sin expansin violenta, no resultando nunca justificable que se emita holln.

El anlisis de gases nos indicar la relacin aire combustible mediante la
indicacin de % de O2. Se puede establecer como objetivo un valor de 20-30%
de exceso de aire, siempre que no se presente indicacin de holln, lo que se
controla con el medidor de opacidad. Regular el caldero con niveles menores a
20% de exceso de aire (3.2% de Oxgeno) quemando petrleo residual es
posible pero involucra inestabilidad; resulta preferible asegurar una condicin
estable sacrificando un punto de eficiencia que altos niveles de eficiencia, pero
la probabilidad de presencia de holln por cualquier variacin en los parmetros
de regulacin (presin y temperatura del combustible, condiciones climticas,
etc.).

Cuando se quema gas natural, el nivel de exceso de aire puede regularse entre
5 y 10% por resultar improbable la presencia de inquemados slidos (holln),
en condiciones normales y solamente por defecto de aire; si llegase a
producirse holln operando con gas natural y presencia de oxgeno en los
gases, sera una indicacin de graves irregularidades que ya involucran
condiciones de riesgos .





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Paso 4: Definicin de procedimiento

A partir de la regulacin de llama baja y disponiendo en este punto de una
condicin estable, el procedimiento posterior depende de las facilidades del
caldero para regulacin de aire y combustible. En condiciones normales, se
tiene el llamado CAM (Figura 10.18) que facilita totalmente la regulacin; este
sistema permite regular la presin del combustible en todas las posiciones de
modulacin, representadas por la posicin de introduccin de los tornillos que
presionan la vlvula de petrleo, para mantener una correspondencia con la
abertura del dmper de ingreso de aire.



Figura 10.18
Sistema de Regulacin CAM (Control Air Modulating)





Cuando el sistema de regulacin es por intermedio de varillas, se tendr que
buscar una posicin de combinaciones de la posicin de abertura del dmper y
el ingreso de petrleo, lo cual resulta limitado, debido a que el ingreso de
petrleo se regula a travs de una recta y el flujo de aire que ingresa vara de
acuerdo a la curva parablica que registra la abertura del dmper. Siempre
resultar conveniente y rentable cambiar el sistema de varillas por un CAM
para facilitar la regulacin.

Debe tomarse en cuenta la fijacin inicial de abertura del dmper de suministro
de aire, procedindose a fijar la posicin de abertura mnima coincidente con la
posicin de llama baja (ya regulada) y la posicin de mxima abertura en la
condicin de llama alta; de esta forma se estar aprovechando la mxima
capacidad de generacin de calor y produccin de vapor del caldero.

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A partir de este punto, se debe ubicar los tornillos del CAM dibujando una
curva lgica, orientada ms al exceso de aire que a la posibilidad de
combustin defectuosa por exceso de combustible.

Paso 5: Regulacin en llama alta


Teniendo una condicin de regulacin en el CAM aproximadamente correcta,
se puede establecer con precisin la condicin de la relacin aire combustible
en llama alta, procedindose a afinar tal relacin en el nivel de menor exceso
de aire que no presente ms del valor 3 en el medidor de opacidad,
manteniendo inclusive un pequeo colchn de seguridad para evitar la
presencia de holln en caso de pequeas variaciones. Una buena condicin se
consigue entre 20-25% de exceso de aire.


La operacin del caldero en llama alta debe producir la capacidad nominal
prevista en el diseo del caldero, lo cual puede calcularse para calderos
pirotubulares tomando como referencias prcticas la produccin de 15 kg/bhp
y el consumo de 0.28 galones/bhp, para petrleos residuales y combustibles
lquidos . Para gas natural, el consumo prctico sera de 1.1 m
3
S/bhp.





Paso 6: Regulacin de toda la curva

Teniendo regulada la combustin en llama alta, se debe proceder a chequear y
reajustar la posicin de llama baja, efectuando posteriormente en la posicin
del CAM equivalente a , y de llama. Teniendo regulados estos 5
puntos, solamente tendr que afinarse la posicin de los tornillos intermedios,
alcanzndose condiciones de mxima eficiencia y estabilidad operativa en
todas las condiciones operativas del caldero.

A partir de este punto el caldero debe trabajar en automtico, fijando en el
Presostato las presiones de parada y arranque y en el Modulador, los niveles
de manejo de modulacin que permitirn adecuar la produccin del caldero a
la demanda de vapor de planta.
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Para el caso de sistemas de generacin de vapor con varios calderos, esta
regulacin deber permitir atender la demanda de vapor de planta con el
mnimo de calderos en operacin, debiendo trabajar solamente uno modulando
y el resto a su mxima capacidad.

Paso 7: Regulacin del tiro


La circulacin de los gases de combustin a travs de la zona convectiva
(tubos) resulta un factor de la mayor importancia para asegurar las condiciones
previstas en el diseo del caldero porque establece las condiciones de
transferencia de calor por conveccin y deben garantizar la evacuacin total y
continua de los gases circulantes, dejando paso a los que se siguen
produciendo en la combustin.

El tiro puede ser forzado por el ventilador del quemador o inducido por el tiro
natural que crea la circulacin natural de gases por la chimenea. En calderos
pirotubulares, generalmente se considera una combinacin de ambos.

Un tiro (succin) exagerado representa mayor velocidad de paso de los gases
y menor eficiencia de transferencia de calor. Un tiro limitado o insuficiente
ahoga al caldero y disminuye su capacidad de produccin de calor y vapor.

Para regular el tiro se debe medir la succin en la base de la chimenea, con un
vacumetro o medidor de presin de tubo inclinado que se muestra en la
Figura 10.19.



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Figura 10.19
Tubo en U inclinado para medicin de baja spresiones

Un valor apropiado es el ms bajo que permita una adecuada operacin en
llama alta; por ello, se debe regular en la condicin de mxima capacidad del
caldero. Se acostumbra valores de 2-3 mm de columna de agua (0.2-0.3
mBar).


Paso 8: Comprobacin del funcionamiento


La operacin adecuada y eficiente de un caldero despus de una regulacin,
debe comprobarse peridicamente mediante las siguientes acciones:


Observacin visual de llama

La mirilla posterior del caldero debe permanecer siempre limpia, permitiendo
observar y controlar que la formacin de llama sea del tamao correcto y
perfectamente centrada.

La llama no debe tocar absolutamente nada dentro del hogar y extenderse
hasta de la longitud de la cmara. Su luminosidad debe ser suficiente,
siempre con indicacin mxima (5) en la fotocelda y de color amarillo brillante.
Asimismo debe permanecer limpia de puntos luminosos que indican partculas
en estado incandescente o presencia de agua en el combustible.


Control de temperatura de gases de chimenea

En la base de la chimenea siempre debe estar instalado un termmetro
bimetlico o termocupla con indicacin digital, que permita controlar niveles
adecuados : 50-70 C mayores que la temperatura del vapor producido.

La elevacin de la temperatura de salida de gases resulta indicacin de mala
transferencia de calor, ocasionada por el ensuciamiento de los tubos o fuga de
calor.


Eficiencia del Caldero

El clculo de la eficiencia del sistema de generacin de vapor que constituye el
caldero exige la realizacin de un simple balance trmico que involucra
conocer los flujos de agua-vapor y el combustible utilizado, siendo la eficiencia
la razn entre el calor til, representado por la masa en kilogramos de vapor
producido, multiplicado por su entalpa (tablas de vapor), entre el calor total
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que ingresa al sistema con el combustible (calor sensible y poder calorifico),
agua y aire (calor sensible) .

Frecuentemente se confunde la eficiencia de combustin con la eficiencia del
calderp.

La eficiencia de combustin siempre debera ser cercana al 100 %
(combustin completa)

La eficiencia mxima del caldero podra ser de 86 %, considerando que el
mnimo de prdidas termodinmicas con los gases de chimenea es 10%, las
prdidas por paredes por radiacin y conveccin mnimo 3% y otras prdidas
por purgas, ventanas, rgimen operativo, etc. podran alcanzar un 1 %.


Figura 10.19

Tablas de Vapor


Presin
(bar m)
Temperatura
(C) hf (kJ/kg) hfg(kJ/kg) hg(kJ/kg)
Vol. esp.
(m3/kg)
0.0 100.00 419.0 2257.0 2676 1.673
1.0 120.42 505.6 2201.1 2706.7 0.881
2.0 133.69 562.2 2163.3 2725.5 0.603
5.0 158.92 670.9 2086.0 2756.9 0.315
10.0 184.13 781.6 2000.1 2781.7 0.177
15.0 201.45 859.0 1935.0 2794.0 0.124
21.0 217.35 931.3 1870.1 2801.4 0.0906


Factor de Carga

Constituye una medicin del aprovechamiento real de la capacidad del caldero
y se calcula controlando la produccin real y comparndola con la capacidad
nominal de produccin. Si se tiene un medidor del flujo de vapor producido, el
clculo ser directo; en caso contrario, se podr estimar mediante el consumo
de combustible, en el caso de calderos que operen con condiciones normales
de eficiencia, utilizando el consumo nominal de 0.28 galones por BHP. Por
ejemplo, si un caldero de 300 BHP est consumiendo 42 glns/hr, tendr un
factor de carga de 50%, al ser su consumo nominal de 84 glns/hr para 300
BHP. Niveles inferiores a 60% indican un sobredimensionamiento del equipo.
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Factor de marcha

Este parmetro se refiere al porcentaje de tiempo que permanece en operacin
el caldero, debiendo tomarse en cuenta tambin la frecuencia de paradas. La
instalacin del modulador permite adecuar la operacin del caldero a la
demanda de vapor de planta, Un factor de marcha de 75% resulta el ms
conveniente para un caldero adecuadamente dimensionado para suministro de
vapor a planta. En un sistema de varios calderos, solamente uno debera
operar modulando.


En el Cuadro 10.1 se resumen los 10 puntos ms importantes mencionados:



CUADRO 10.1

10 PUNTOS CLAVES PARA LA ADECUADA OPERACIN DE CALDEROS
INDUSTRIALES


1. ATOMIZACIN PERFECTA

2. COMBUSTIN COMPLETA

3. TIRO SUFICIENTE EN LLAMA ALTA

4. TEMPERATURA BAJA EN GASES DE CHIMENEA

5. INSTRUMENTACIN COMPLETA

6. MANTENIMIENTO PREVENTIVO Y PREDICTIVO

7. TEMPERATURA MXIMA EN AGUA DE ALIMENTACIN

8. FACTOR DE CARGA MAYOR AL 60%

9. FACTOR DE MARCHA MAYOR AL 70%

10. OPERADOR MOTIVADO, CAPACITADO Y EXPERIMENTADO.







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10.4 CONVERSIN DE CALDEROS INDUSTRIALES AL GAS
NATURAL






10.4.1 Conversin de Calderos Pirotubulares


Los calderos pirotubulares son los equipos mas utilizados en la industria y
constituyen un objetivo de sustitucin total, cuando se incorpora el gas natural,
a precios accesibles, como alternativa de suministro energtico.

La disponibilidad de gas natural representa para los calderos pirotubulares la
oportunidad de una conversin que constituya un proyecto de alta rentabilidad,
si se concibe, plantea y ejecuta en la forma tcnicamente correcta.


El menor precio relativo del gas naturaL, justificado por su imposibilidad de
almacenamiento y no por ser un combustible de menor calidad, constituye un
argumento para justificar la inversin en nuevos quemadores y sistemas de
control complicados y costosos, pero ello resulta difcilmente compatible con la
facilidad de manejo y combustin del gas natural. El gas natural simplifica la
operacin de calderos pirotubulares, debiendo quitar equipos en vez de
ponerlos, y disminuir costos operativos en lugar de incrementarlos.


La decisin fundamental de la conversin es la seleccin del quemador y
generalmente en este campo se comete un grave error, con consecuencias
tcnicas, econmicas y ecolgicas, al instalar un quemador dual o mixto, por
las siguientes razones:

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El suministro de gas natural transportado por gasoductos y distribuido
por tuberas a grandes centros de consumo, se proyecta a largo plazo y
no se interrumpe de inmediato.
De producirse una condicin de emergencia que interrumpa el
suministro de gas natural, se dispondr de tiempo suficiente para
instalar el quemador anterior o disponer de un back up de aire
propanado.

Generalmente se dan casos de quemadores duales instalados que
nunca llegan a utilizar la opcin de quemar combustibles lquidos, al
solucionarse las emergencias amtes de que aje la presin en las lneas
de suministro.

Los quemadores duales son de gran tamao y complicado diseo, por
tener que disponer de condiciones para quemar dos combustibles muy
diferentes en cuanto a su combustin. El costo de un quemador dual
triplica el que representa uno exclusivo para gas natural. En la Figura
10.20 se pueda apreciar la diferencia entre ambos. .
Operando el quemador dual con gas natural se pierde un 5% de
capacidad de produccin y disminuye unos 2 o 3 puntos la eficiencia,
debido a que aumenta el volumen de los gases y se reduce la
emisividad de llama, disminuyendo en algo la transferencia de calor por
radiacin.


Figura 10.20
Quemadores para Gas Natural




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Dual Gas.- Fuel Oil 100% Gas Natural

Analicemos como se comporta el caldero pirotubular a partir de la conversin:

Suministro de gas natural al quemador

En la mayora de plantas industriales se recibir en el punto de acometida a 60
psi (4 bar), debiendo recepcionarse, regularse y contabilizarse en forma segura
y adecuada en la Estacin de Recepcin, a partir de la cual se distribuir a
cada punto individual de consumo a la presin que corresponda.

En el suministro individual a cada caldero siempre encontraremos los mismos
elementos, para proporcionar el gas al quemador en las condiciones
establecidas en normas y que cumplen los requerimientos del propio diseo y
la concepcin operativa del quemador (Figura 10.21) :

Vlvula de cierre manual
Regulador de presin
Dispositivos de seguridad (presin mxima y mnima)
Vlvulas de flujo principal y de encendido (piloto / solenoide)
Vlvula de mariposa o leva modulada


Figura 10.21
Tren de Vlvulas para suministro de GN al quemador





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9.2.3 Suministro de aire al quemador

El ventilador que suministra el aire para la combustin en los calderos
pirotubulares tambin proporciona el impulso que permite empujar los gases
de combustin a travs del caldero (tiro forzado).

Al quemar combustibles lquidos, los cuales deben ser previamente
atomizados en gotas y deben vaporizarse, craquendose en fase lquida para
formar coque (20 30 ) o en fase vapor para formar holln (400 500 A), se
requiere una gran turbulencia y mezcla para conseguir combustin completa.

Para favorecer las condiciones de mezcla y formar la llama adecuada a la
geometra del hogar, se instala un difusor que convierte la energa cintica del
ventilador en impulso rotacional, disponiendo de la potencia y swirl requeridos
para completar la combustin. El gas natural resulta difcil de encender pero
fcil de quemar,; con estas condiciones la combustin se completar muy
rpido formando una llama muy corta, pero poco emisiva.

En quemadores duales, como el que se muestra en la Figura 10.22, se puede
apreciar que el aire axial ingresa por la parte central rodeando al atomizador de
petrleo residual, mientras que el ingreso de gas natural se produce desde la
parte externa. Al operar con gas natural el aire axial se alejar del flujo
transversal exterior de gas, resultando el difusor inadecuado para operar con
gas. Los fabricantes de quemadores han diseado sistemas que permiten
desplazar longitudinalmente el tubo de ingreso de aire para adecuarlo para uno
u otro combustible, lo que explica el tamao y complejidad de los quemadores
duales.


Figura 10.22
Quemador con Difusor para Fuel Oil




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Emisividad de llama

La menor emisividad de llama de gas natural representa su nica desventaja
respecto a combustibles lquidos y slidos, pero en el caso de calderos
pirotubulares se compensa con la menor necesidad de exceso de aire para
completar la combustin, recordando que la transferencia de calor por
radiacin resulta proporcional a la emisividad a la potencia unitaria, y
proporcional a la temperatura de llama a ala cuarta potencia.



Zona Convectiva

En los calderos pirotubulares alrededor del 85 % del calor se transfiere por
conveccin, por lo que el gas natural representa el combustible ideal, por las
siguientes razones:

La limpieza de los gases de combustin permite mantener en forma
permanente las condiciones de transferencia de calor a travs de los tubos.

La menor cada de presin en difusores para gas natural permite disponer
de mayor impulso en los tubos, lo que podra permitir acondicionar
turbuladores que incrementen el coeficiente de transferencia de calor por
conveccin. (Figura 10.23).


Figura 10.23
Turbuladores


















En la forma propuesta, los calderos ganaran un 5 10 % de capacidad en vez
de perderla, mejorando adems sus niveles de eficiencia.

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Recuperacin de Calor

Los calderos pirotubulares normalmente disponen de tiro forzado que impulsa
los gases circulantes hasta la base de la chimenea, cominndose con el tiro
natural de la misma para asegurar la correcta evacuacin de gases a la
atmsfera.

La limpieza de los gases del gas natural y la notable disminucin del punto de
roco cido permite considerar la ubicacin de un sistema de recuperacin de
calor, aprovechando el calor residual en los gases para precalentar el agua del
caldero.

Tomando en cuenta que por cada 20C de disminucin de temperatura en los
gases se incrementa un 1% la eficiencia del caldero, se podra conseguir un 3-
4% de mejora en la eficiencia mediante la instalacin de un economizador de
caractersticas adecuadas de diseo.

Las llamadas trampas de holln que instalan en los calderos para atrapar el
holln, en lugar de optimizar la combustin y eliminarlos, podrn ser utilizados
para instalar los economizadores (Figura 10.24).




Figura 10.24
Trampas por Economizadores























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10.4.2 CONVERSIN DE CALDEROS ACUOTUBULARES AL USO DEL GAS
NATURAL



Las ventajas y posibilidades que representa el uso del gas natural en calderos
pirotubulares resultan similares a calderos acuotubulares de pequea
capacidad, pero disminuirn a medida que aumente la capacidad de
produccin y niveles de presin y temperatura del vapor producido.

La facilidad de combustin y limpieza de gases de combustin del gas natural
ofrece similares ventajas por dentro y fuera de los tubos. As como permiten
instalar turbuladores y economizadores en calderos pirotubulares, tambin
representa mejores posibilidades de mayor densidad de tubos y menores
distancias entre tubos en los pasos de los gases a travs de los
sobrecalentadores, tubos de bajada y calentamiento.

La gran diferencia en este campo lo constituye la proporcin de calor que se
transfiere por radiacin como se puede apreciar en el grfico de la Figura
10.25

Figura 10.25
Transferencia de Calor por Radiacin en calderos acuotubulares
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En calderos pirotubulares se transfiere el calor principalmente por conveccin
por lo cual el uso del gas natural siempre resulta ventajoso.

En calderos acuotubulares a partir de una capacidad de produccin de 50 t/h
de vapor, la proporcin de calor transferida por radiacin resulta cada vez ms
importante llegando a alcanzar hasta un 90% en los grandes calderos
utilizados en centrales termoelctricas.

La mayor emisividad de la llama del gas natural resulta un factor limitante en la
medida que aumenta la capacidad de los calderos hasta resultar inconveniente
el uso del gas natural en forma exclusiva. En tales casos la utilizacin
combinada de gas natural, combustibles slidos y lquidos difciles de quemar
y bajo costo, representa una posibilidad ms conveniente que el uso de
petrleo y/o carbn.

Para utilizar gas natural en calderos acuotubulares deber tenerse en cuenta
las siguientes consideraciones :

El diseo del quemador deber orientarse a incrementar la emisividad
de la llama.

Los niveles de exceso de aire en el manejo de la combustin deben
conducirse en valores mnimos (< 10%) compensando el mayor
requerimiento estequiomtrico de aire respecto a otros combustibles
ms difciles de quemar.

En el circuito de gases se debe implementar todos los elementos y
factores de diseo que favorezcan la transferencia de calor por
conveccin.

Los niveles de ensuciamiento de tubos utilizando gas natural deben ser
nulos.

Los bajos contenidos de azufre permiten disminuir la temperatura de los gases
de salida hasta valores considerablemente menores a los que resultan factores
limitantes de la eficiencia cuando se utilizan petrleo y carbn.


En grandes centrales termoelctricas con calderos de gran capacidad puede
aprovecharse la simbiosis perfecta que se presenta entre el gas natural y
combustibles slidos y lquidos de bajo costo, difciles de quemar. El gas
natural permitir facilitar la eficiente utilizacin de tales combustibles, actuando
como los voltiles que les faltan; a la inversa, estos comestibles le
proporcionarn al gas natural la emisividad de llama que favorezca la
transferencia de calor por radiacin. En este campo se justifica la utilizacin de
quemadores duales y mixtos.

En los Calderos Acuotubulares para calentamiento de aceite trmico, el bajo
nivel de exceso de aire que se puede alcanzar con gas natural, compensar su
menor emisividad de llama (Figura 10.26).
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Figura 10.26

Calentadores de aceite trmico
Combustin por fuera y combustible por dentro de los tubos




10.5 REGULACIN DE LA COMBUSTIN EN
CALENTADORES DE ACEITE TRMICO


Cuando los niveles de calentamiento requerido en plantas industriales excede
el nivel crtico de utilizacin del vapor como calefactor, establecido por la
disminucin del calor sensible sobre el calor latente del agua, surge la
conveniencia de utilizar como transportador de calor un aceite trmico. La
condicin de mantener un circuito cerrado bajo presin, define la conveniencia
de utilizar un caldero tipo acuotubular, en el que la particularidad de calentar un
fluido combustible, tambin favorece la seguridad del sistema. Estos calderos
para calentamiento de aceite trmico pueden ser horizontales o verticales, en
funcin de la disponibilidad de espacio y las conveniencias de diseo de
plantas industriales.


El calentador de aceite trmico del tipo vertical mostrado en la Figura 10.27,
con circulacin de aceite trmico por 3 pasos a travs de 5 serpentines que
reciben calor por radiacin desde la llama y por conveccin desde los gases de
combustin es uno de los modelos ms utilizados en la industria. Su trabajo
consiste en constituir el foco caliente en un circuito termodinmico consistente
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en un circuito de circulacin de aceite trmico, en el cual el foco fro lo
representa un sistema que requiere en uno o varios puntos (operaciones y/o
procesos) el aporte de calor a una temperatura mayor a 200C, por lo cual no
se puede utilizar como fluido calefactor el vapor.
Figura 10.27
Calentador de Aceite Trmico



La capacidad nominal de la bomba de circulacin establece la capacidad del
sistema y el fluido retorna a un tanque de compensacin aislado, que cierra el
circuito al alimentar a la Bomba. El aceite comercial utilizado debe
seleccionarse en funcin del nivel trmico del sistema, siendo sus
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caractersticas vinculadas con el clculo del calor til: Densidad promedio :
0.76 y Calor especfico promedio 0.45 Kcal/kg.C.

El gas natural resultar siempre el combustible ideal para estos equipos, en los
cuales la transferencia de calor por conveccin resulta predominante, pero
tambin alcanza niveles importantes la que se efecta por radiacin desde la
llama y conduccin a travs de los tubos.
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Captulo XI
OPTIMIZACIN DE LA cOMBUSTIN
EN SECADORES INDUSTRIALES

















El secado constituye el proceso industrial infaltable en
cualquier forma de actividad industrial y representa una
proporcin importante del consumo energtico. Siendo la
combustin la fuente de calor ms utilizada en secadores, la
adecuacin de ambos constituir siempre una decisin
inteligente y un buen negocio.




11.1 GENERALIDADES SOBRE SECADO Y SECADORES


11.1.1 DEFINICIN Y OBJETO DEL SECADO

El secado, desde el punto de vista industrial, es un proceso de transferencia de
calor y de masa mediante el cual se hace pasar un producto desde un estado
inicial hmedo a otro estado final menos hmedo, lo que implica extraer el
lquido que lo impregna, moja o disuelve, de forma que se obtiene un producto
diferente al inicial, ya sea como producto final o como intermedio, en un
proceso de fabricacin dado. Este lquido suele ser el agua, natural o
mezclada, pero tambin puede tratarse de otro tipo de disolvente orgnico o
inorgnico.

Bajo esta definicin, basada en el objeto fundamental del secado, se incluyen
las diferentes posibilidades tcnicas de la operacin: secado clsico, secado a
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baja temperatura, sistemas de evaporacin y concentracin, sistemas de
deshidratacin e incluso sistemas de secado mecnico.

El secado puede considerarse como una operacin energtica elemental y
especialmente como una de las operaciones trmicas bsicas de la industria,
junto al calentamiento de piezas y cuerpos para su transformacin, a los
tratamientos trmicos de diversos materiales a baja y alta temperatura y al
acondicionamiento de locales.

Los principales objetivos concretos que se suelen perseguir en las operaciones
de secado pueden agruparse como sigue:

a) Facilitar un proceso industrial posterior.

b) Reducir costos (p.e.: en transporte).

c) Permitir la utilizacin satisfactoria, final o intermedia, de un determinado
producto.

d) Permitir la conservacin, almacenamiento y transporte de un producto.

e) Mejorar el rendimiento de una instalacin o un equipo.

f) Permitir el posterior aprovechamiento de subproductos.



11.1.2 PRINCIPIOS BSICOS DEL SECADO Y SUS IMPLICACIONES
ENERGTICAS

El proceso de secado se ajusta a principios bsicos y depende de factores o
condiciones fundamentales que involucran implicaciones energticas de gran
importancia.

Dentro de este contexto hay que hacer referencia a los aspectos siguientes:

Propiedades del producto a secar como condicionantes del proceso
de secado.

Mecanismos de transferencia de calor, transferencia de masa y
circulacin interna.

Perodos y duracin del secado.


a) Caractersticas del producto a secar

En el producto a secar hay que considerar los aspectos siguientes:
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Presentacin de la humedad contenida.

Mecanismos de fijacin de la humedad.

Mecanismos de transferencia de la humedad.

As, el lquido contenido en un cuerpo susceptible de desecacin puede
presentarse en forma pura o en solucin, capaz de pasar al estado cristalino o
coloidal. Este lquido puede ser adherente, capilar o de volumen, segn la
naturaleza de la vinculacin lquido-cuerpo.

En definitiva, cada cuerpo presenta caractersticas propias que le hacen
reaccionar de forma diferente ante la humedad de una determinada atmsfera
(tensin de vapor) o el calor que se le suministra procedente de cualquier
fuente trmica (desecacin). En consecuencia, cada cuerpo, a una
determinada temperatura, tiene un comportamiento particular, ante un
determinado ambiente de humedad.

La energa para liberar a un cuerpo de un lquido agregado, depender de las
caractersticas de sorcin de ese cuerpo. Este planteamiento es sumamente
importante ya que el conocimiento profundo de los mecanismos de fijacin y
presentacin de la humedad es bsico para identificar los lmites de viabilidad
de las aplicaciones de energa para el secado, porque este anlisis de las
propiedades fundamentales del producto debe llevar a identificar alternativas
de recambio, en procesos y/o productos, que permitan rebajar los consumos
de energa usualmente requeridos.


b) Secado por arrastre y por ebullicin

Este planteamiento est ntimamente relacionado con el propio proceso de
secado. Cabe hacer referencia a dos grandes grupos de procesos: por
ebullicin y por arrastre.

La ebullicin de un lquido se produce cuando su temperatura es tal que la
presin de vapor P
a
, de dicho lquido es igual a la presin total ambiente P
t
:


P
a
= P
t



Este equilibrio de presin est, lgicamente, influenciado por el balance
trmico existente.

As:

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Para el agua pura a la presin atmosfrica la temperatura necesaria es
100C.

Para las soluciones acuosas la presin de vapor del agua desciende por
la presencia de cuerpos no voltiles disueltos y la temperatura necesaria
ser superior a 100C.

Para los slidos hmedos, los fenmenos son anlogos: segn el
estado del agua en el producto, sta hierve a 100C o ms.

En todos los casos la temperatura de ebullicin depende de la presin, siendo
ms baja con vaco.

La ebullicin propiamente dicha (formacin de burbujas de vapor) es ms difcil
de observar en los slidos o los cuerpos pastosos que en los lquidos.

En el caso particular de la liofilizacin, se produce una sublimacin al
efectuarse un alto vaco sobre el producto previamente congelado. Para que se
efecte esta sublimacin es preciso lograr unas condiciones de presin y
temperatura tales que hagan permanecer al producto en su punto eutctico.
Este proceso, muy frecuente en farmacia y alimentacin exige una preparacin
previa (la congelacin).

En todos los casos, el proceso de evaporacin est determinado por el sistema
de aporte de calor latente de evaporacin. Este aporte es efectuado:

Por conduccin, a partir de una superficie caliente en contacto con el
producto.

Por radiacin o generacin interna de calor, debido a la exposicin a
rayos infrarrojos, a microondas o por un calentamiento dielctrico.

Por conveccin, a partir de vapor de agua sobrecalentado o de un fluido
hirviendo.

La ebullicin permite el secado de productos muy oxidables o la eliminacin de
un disolvente voltil, combustible en presencia de aire, por ebullicin en un
circuito cerrado.

En el secado por arrastre, al ponerse en contacto un cuerpo hmedo con aire
caliente y seco, se establece una diferencia de presin parcial de agua y
temperatura, entre ellos, que se caracteriza por:

Una transferencia de calor entre el aire y el producto por efecto del salto
trmico.

Una transferencia de agua que se efecta en sentido inverso por baja
humedad relativa en el aire.
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En la Figura 11.1 se incluye un ejemplo tpico de arrastre de calor y masa
en el secado de un producto muy hidratado.

El secado se llama isoentlpico si la energa necesaria para la evaporacin del
agua es exactamente igual a la aportada por el aire caliente. El aire sirve
como calefactor y gas vector para el agua evaporada, entrando seco y caliente
en el secadero y saliendo hmedo y menos caliente. Precisamente este aire
hmedo y menos caliente contiene, an, un importante calor latente en el agua
liberada; a l se ha hecho referencia anteriormente, calculndose un
importante valor de energa recuperable en base a este principio.

Tanto en la ebullicin como en el arrastre, es la presin del vapor de agua del
producto quien determina los intercambios entre el aire y el producto.

Las bases tericas que determinan estos intercambios que conducen al
denominado estado de equilibrio, se recogen en la bibliografa tcnica sobre el
tema (p. e.: Loucin 1976).

Figura 11.1























En resumen la relacin fundamental de este equilibrio es:

P
p
= P
t
. a
w




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P
p
= Presin de vapor de agua de una sustancia.

P
t
= Presin de vapor de agua pura a la misma temperatura t.

a
w
= Actividad del agua o grado higromtrico del aire en el
equilibrio entre el slido y la atmsfera que lo rodea.


Las anteriores definiciones permiten medir la a
w
de un producto, determinando
la humedad relativa de una pequea cantidad de aire en equilibrio con ese
producto. Existe pues, una relacin entre a
w
y n
s
(contenido en agua, medido
en kg de agua/kg de materia seca) a una temperatura dada. Esta relacin se
representa por la isotermia de sorcin del producto.

En la Figura 11.2 se representa grficamente esta relacin para cuerpos de
diferentes grados de higroscopicidad. En la Figura 11.3 se recogen curvas de
sorcin de diferentes cuerpos (segn Kneule).









Curvas de Sotcin




Figura 11.3
Curvas de n de

Diferentes Materiales













Figura 11.2
Curvas de Sorcin
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La determinacin de las curvas de sorcin son de gran importancia para
identificar con eficacia los condicionantes bsicos de cualquier proceso de
secado. Esta determinacin es muy sencilla y existen mtodos, como el de las
Sales Saturadas, descrito por Loucin, de fcil aplicacin.

En definitiva, cuando a
w
es diferente a 1 se dice que el producto tiene agua
libre y si a
w
es sensiblemente menor que 1, se dice que el producto tiene
agua ligada. En este ltimo caso el secado es ms difcil y exige mayor
aporte energtico.



c) Preparacin previa del producto

Este planteamiento lleva a importantes conclusiones en relacin con la
preparacin previa al secado. La isoterma de secado variar segn se
presente el agua dentro del producto de forma que una primera
deshumidificacin por procedimientos de bajo consumo energtico o
mediante aportaciones energticas sustitutivas (p. e.: energa
solar) facilitaran las fases finales del proceso de secado, exigiendo menor
aporte energtico.

No siempre es fcil esta preparacin previa del producto pues hay que tener en
cuenta numerosos factores implcitos: Materia prima, relacin
tiempo/temperatura, aceleracin de modificaciones internas, calidad final,
aspectos higinicos-contaminantes, etc.

Figura 11.3
Isotermas de Sorcin
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Se tratar de conjugar la viabilidad del pre-tratamiento y el tratamiento de
secado con esos factores incidentes. As, ciertos pre-tratamientos son
igualmente interesantes como mejoradores de la calidad del producto y del
balance energtico del proceso:

Blanqueado de inactivacin enzimtica que destruye microorganismos
(Industrias alimentarias).

Tratamiento al S0
2
que ralentiza la reaccin de Maillard.

Tratamiento con cidos (ascrbico, ctrico, cloruro de calcio, etc) o con
sosa.

Congelacin (para secado por liofilizacin).

Tambin merece atencin la relacin tiempo de secado-temperatura,
directamente ligada a la curva de sorcin del producto y a la etapa de
preparacin previa. La racionalizacin de estas variables puede llevar a dar
preferencia a secadores de baja temperatura y de reducido perodo de secado;
a investigar las condiciones de secado que eviten la obtencin de un producto
final intilmente caliente; a favorecer el secado neumtico; etc. Se abre, con
este planteamiento, un amplio campo de investigacin a fin de optimizar la
calidad y el coste del secado y, en definitiva, a reducir el consumo energtico
vinculado a este proceso.



d) Transferencia de calor y de masa

Otro de los principios bsicos del proceso de secado se refiere al
comportamiento del aire hmedo. El contenido en energa de este aire hmedo
viene dado por la entalpa msica de las mezclas aire-agua. Este contenido,
medible por muy diversos procedimientos, tiene gran inters desde el punto de
vista energtico, por definir el entorno de condicionantes externos en los que
se basan los clculos de recepcin de energa recuperable. En esencia, el
fenmeno evaporacin que desempea un papel primordial en el secado, hay
que distinguirlo del clsico de vaporizacin ya que en aqul, la presin de
vapor del lquido de la superficie hmeda es inferior a la presin total.

Por consiguiente, este fenmeno de evaporacin se caracteriza por un
intercambio simultneo de calor y materia. Debido a la corriente de aire que
pasa sobre la superficie del lquido, el calor se transporta al lquido en
condiciones de evaporacin mientras que, simultneamente, una parte de sus
elementos pasa a la atmsfera en forma de vapor. Es una difusin basada en
un evidente movimiento molecular.

Esta transferencia de calor y materia se produce en el producto y en el medio
que lo contiene. Las leyes de Fourier (donde interviene el gradiente de
temperatura) y de Fick (donde interviene el gradiente de concentracin de la
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sustancia), regulan, en teora, la transferencia de calor y la transferencia de
masa que se produce en un medio susceptible de difusin. Sin embargo, estas
leyes no se aplican rigurosamente, ni de forma simple, en la realidad del
secado. As, la migracin interna de humedad puede obedecer a razones de
filtracin, por presin, si se trata de cuerpos porosos. Esta observacin reviste
especial inters pues se relaciona con la posibilidad, ya comentada, de la
reevaluacin de los sistemas mecnicos de secado, de menor consumo
energtico, capaces de forzar ese efecto de filtracin sin necesidad de
transferir, mediante aportacin energtica, calor de intercambio.

Por otra parte est el proceso de transferencia de calor y de materia en el aire
que rodea al producto. En la mayora de los secadores industriales este aire
adquiere un cierto rgimen de turbulencia dejando siempre un colchn-lmite
de separacin, con circulacin laminar, como se representa en la Figura 11.4.
Esta masa de aire A est en equilibrio de humedad y temperatura con la
superficie del slido de forma que:



T = T
s
i = a
ws



Figura 11.4

























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e) Las fases del secado

Estos fenmenos caracterizan la transferencia de calor y materia y se admite
que toda la resistencia a sta, que hay que vencer mediante aportacin
energtica, se sita en esa zona de coIchn-lmite. Especial importancia
tienen entonces los perodos de transferencia que, en teora, son tres:

Perodo 0 : Adaptacin de la temperatura del producto a desecar.

Perodo I : Perodo de velocidad de secado constante o de
evaporacin superficial del agua libre.

Perodo II : Fase de secado decreciente.

La aportacin del Perodo 0 es grande en productos de dimensiones
considerables e incide fuertemente en el diseo y eleccin de un secadero as
como en el sistema energtico ptimo. El segundo Perodo existe mientras
tenga lugar el proceso de evaporacin hasta un punto de contenido crtico de
agua. Las razones del ralentizado del secado en ese perodo II (de mltiples
subfases y variaciones) estn en la ausencia de agua libre de superficie y los
fenmenos de obstruccin de poros (costra) que acompaan en esta etapa
final.

En conjunto, la temperatura del cuerpo se aproxima a la del aire
automticamente, casi alcanzndola en un perodo ms o menos largo (Fig.
11.5).


Figura 11.5





















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El clculo de estos perodos es muy complejo pero necesario pues permite
conocer con exactitud los requerimientos energticos, en cada momento, para
evitar no slo el deterioro del producto sino el derroche de energa.

Todo este planteamiento hace referencia a los sistemas de secado por arrastre
isoentlpico y tiene validez, con matizaciones, para el secado por ebullicin,
por liofilizacin o por arrastre no isoentlpico. En cada caso los factores
temperatura y tiempo (bsicos para efectuar el cmputo energtico) tienen
comportamientos peculiares que influyen decisivamente en el clculo del pro-
ceso de secado y en el diseo del secadero que corresponde.


f) Sistemas de propagacin del calor

Finalmente, entre los comentarios relativos a los principios bsicos del secado,
no puede dejar de hacerse una rpida mencin a los diferentes modos de
propagacin del calor y sus consiguientes repercusiones energticas.

El secado por contacto se basa en la propagacin del calor por conduccin: la
materia se encuentra en contacto con superficies calientes. Se distingue:


a) Secado por vaporizacin pura (el espacio receptor del vapor no contiene
gas inerte y el calor se difunde slo por la superficie de contacto).

b) Secado por evaporacin (un medio secador aire-vapor aporta un
suplemento de calor al calentamiento en superficie).


En el calentamiento por conveccin, el calor se transporta por el
desplazamiento de partculas materiales procedentes de lquidos o gases.
Cuando no existe un soporte material para ese desplazamiento se habla de
propagacin por radiacin. El secado emplea a menudo los denominados
radiadores selectivos que presentan un poder selectivo de absorcin de
amplias bandas de espectros energticos.

Adems de los anteriores sistemas de propagacin del calor estn el
calentamiento por induccin de materias conductoras de la electricidad
(metales, carbn y electrlitos) mediante campos de corriente alterna de media
frecuencia.

Frente a este sistema est el prometedor secado dielctrico, basado en la
propagacin del calor por desprendimiento calorfico interno mediante la
generacin de campos elctricos de alta frecuencia. La aplicacin de este
principio a ciertos procesos de secado (p. e.: madera) puede ofrecer notables
ventajas energticas, incrementadas aun si se realiza al vaco (secado
discontinuo al vaco).

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Finalmente debe hacerse mencin a un amplio nmero de procedimientos
especiales de aportacin de calor: secado rpido a alta temperatura, secado
por vapor sobrecalentado, aplicacin de gases de combustin como agentes
de secado y utilizacin de aceites, productos qumicos y disolventes en
caliente, como agentes de secado. Todos estos procedimientos renen
especiales ventajas o inconvenientes para su aplicacin en el proceso de
secado, pero constituyen alternativas vlidas para intentar la mejora del
balance energtico de cada proceso.

En resumen, la consideracin global de todos estos principios bsicos
(caractersticas del producto, mecanismos de transferencia de calor y de masa
y sistemas de propagacin de calor), enfrentada al volumen energtico que
implica su aplicacin en un proceso de secado determinado, permite deducir
que estn abiertos importantes campos de estudio e investigacin que faciliten
localizar y poner a punto alternativas sustitutivas de los procesos actuales, en
beneficio de un importante ahorro energtico.


11.1.3 TIPOS DE SECADORES

Existe una amplsima gama de secadores; esto se debe a la diversidad de
productos a tratar, de volmenes a secar y de condicionantes impuestos por el
producto a secar, el fluido secador y el material de composicin del secador.
Numerosos autores han descrito y clasificado los diferentes secadores
existentes. Quizs, hasta ahora, entre esos criterios de clasificacin y
jerarquizacin hayan tenido poco peso los relativos al consumo de energa; ello
permite abrir un campo de estudio y clasificacin de secadores en base a este
importante criterio. En cualquier caso, y tan slo a ttulo orientativo, en el
Cuadro 11.1 se recoge la clasificacin de Kneule relativa a los secadores
industriales. Sin entrar en la descripcin de los mismos, slo destacar las
variables utilizadas por Kneule para clasificar y analizar los secadores:
Cuadro 11.1
Clasificacin de Kneule

















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a) Tipo de propagacin de calor (conveccin, conduccin, radiacin y
espirales).

b) Presin utilizada en el proceso (normal o vaco).

c) Movimiento del producto (inmvil, base mvil, gravedad, etctera).

d) Corriente de secado (paralela, contracorriente, transversal, etc.).

e) Aportacin de calor (continua, discontinua, de caldera con vapor, directa
con fuel, etc.).

f) Tcnicas especiales en cada caso (bandejas, cilindros, tambores,
tneles, bandas, etctera).

Tienen gran inters desde el punto de vista energtico y merecen destacarse,
por cuanto implican desarrollos tecnolgicos a tener en cuenta, los secadores
basados en procedimientos especiales de aportacin de calor:

Secadores de radiacin: Pueden ser hornos de carga intermitente o
tneles de secado y funcionan con o sin desplazamiento de aire. La
base es el cuerpo radiante; recientemente han adquirido gran
importancia los radiadores infrarrojos de cuarzo y los radiadores
oscuros. Tienen gran inters en invernaderos, lacas, tejidos, etc. En
este grupo se encuentran los secadores infrarrojos o radiadores
luminosos, los radiadores catalticos, los de banda por radiacin
infrarroja, los canales de secado infrarrojo, los de ventilacin por toberas
y radiacin, etc.

Secaderos dielctricos, a los que se hizo referencia en puntos
anteriores.

Secado por congelacin y/o liofilizacin, al que tambin se hizo
referencia en apartados anteriores, y entre los que se encuentran las
cmaras de secado, los shell-freezing, los tubos de regulacin y los de
pulverizacin y congelacin.


Alguno de los secadores mencionados se han representado en la Figura 11.6.









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Figura 11.6
Tipos de Secadores






Tambin tiene gran inters la clasificacin de secadores de Bimbenet, de gran
sencillez, que introduce el criterio de duracin del proceso del secado. A modo
de resumen recordatorio de los tipos de secaderos, vale la pena recogerla
aqu:


a) Secaderos de ebullicin

Larga duracin (varias horas): Armarios de vaco, secadores de
tornillo calefactor, Iiofilizador al vaco, etc.

Corta duracin (varios minutos): Coccin, microondas, etc.

Ultracorta duracin (decenas de segundo): Cilindros calefactores,
evaporador-secador de superficie lisa, etc.

b) Secaderos de arrastre

Larga duracin: Armarios, bandas, bandejas, tneles, verticales,
tamices, etc.

Corta duracin: Cilindros rotativos, transporte mecnico y neumtico,
fluidificacin, etc.

Ultracorta duracin: Transporte neumtico, dispersin, atomizacin,
etc.




11.2 COMBUSTIN DE PETRLEOS RESIDUALES Y
GENERACIN DE GASES CALIENTES PARA SECADO

Para procesos de secado de materiales que puedan admitir algo de impurezas
en el producto final y no puedan asumir el mayor costo de combustibles
limpios (destilados), la posibilidad de empleo eficiente de petrleo residual
depende de la eficiencia de su empleo.


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Cumpliendo los dos objetivos planteados en el captulo correspondiente:
atomizacin perfecta y combustin completa, la calidad de los gases de
combustin resultar suficiente para aportar el requerido por algunos tipos de
secadores. Podemos considerar en forma individual los siguientes casos:

11.2.1 Secadores rotativos

En algunos procesos que se desarrollan en hornos rotatorios involucrando
varias operaciones unitarias, tales como la produccin de cal, clnker para
cemento, fabricacin de asfalto, reduccin de minerales, etc. como
generalmente la materia prima se alimenta al sistema con algn contenido de
humedad, la primera parte de estos hornos se convierte en un secador, pero la
combustin se maneja en funcin de otras operaciones y procesos (Figura
11.8).







Figura
11.8
Hornos rotativos
para procesos
que trabajan
tambin como
secadores


En Secadores Rotativos diseados y operados para eliminar la humedad de
materiales, la combustin debe manejarse en funcin del proceso de secado;
en la prctica tal objetivo frecuentemente se maneja muy mal, determinando
ineficiencia en el secado, importantes prdidas de calor y el consiguiente
incremento de costos operativos.

Para planificar adecuadamente el secado en hornos tubulares rotatorios, se
debe tomar en cuenta los siguientes factores:

Los hornos tubulares son psimos intercambiadores de calor
La exposicin del material en proceso para transferencia de calor por
radiacin y el nivel de contacto entre material y gases de combustin
son muy pobres

Para los niveles trmicos que resultan adecuados para el secado la
transferencia de calor por conveccin resulta suficiente y adecuada; la
radiacin que se favorece por encima de los 800 C podra resultar
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inadecuadada, por producir polucin que incrementa los arrastres de
material con los gases circulantes.

Los dimetros de los secadores tubulares deben ser definidos en
funcin del objetivo de favorecer el material hmedo y los gases de
secado, para lo cual grandes dimetros resultan inconvenientes.

La instalacin de elementos que favorezcan el contacto material -.gases
resulta justificado, pero debe tomarse en cuenta que incrementa la posibilidad
de arrastre de material, debiendo acondicionarse el manejo de los gases de
salida para recuperacin de material, probablemente seco pero fino, para
cumplir las normas de emisin de particulado al ambiente (Figura 11.9).

La combustin directa en este tipo de secadores resulta inconveniente porque
la elevada temperatura de llama requerida para asegurar combustin completa
del petrleo residual, relativamente difcil de quemar, no favorece el proceso de
secado, porque la transferencia de calor por radiacin no acelera el secado
principalmente determinado por la transferencia de masa, incrementando el
volumen de los gases, lo que determina mayor velocidad y menor contacto
gases material.

Este tipo de secadores se utilizan generalmente para materias primas capaces
de aguantar fuertes exigencias trmicas y absorber sin problemas las cenizas
del petrleo residual, pero no existe por ello justificacin para que operen con
diseos y controles operativos ineficientes, limitando la capacidad de
produccin y los costos operativos de planta, adems de ocasionar graves
problemas de mantenimiento y contaminacin.


Figura 11.9
Levantadores de material en secadores rotatorios




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En hornos secadores que procesan materiales que constituyen productos
finales, la utilizacin de este tipo de reactores de combustin resultan
complicados, porque podran afectar la calidad del producto en trmicos fsicos
y qumicos. Un caso tpico lo representa la produccin de harina de pescado; el
secado directo con el aporte trmico de la combustin de petrleos residuales
afecta la calidad del producto afectando su competitividad en el mercado.


11.2.2 Secadores rotativos con antecmara de combustin

Resulta una buena prctica industrial en este campo separar los procesos de
combustin y secado, lo que significa disponer de una cmara de combustin
(mufla estacionaria) que sirva para completar la combustin y entregar
directamente gases de combustin, relativamente limpios, al secador rotatorio.

La disponibilidad de un quemador adecuado permite manejar en forma
adecuada la cintica qumica que complete la combustin y la mecnica de
fluidos que permita la forma de llama que aproveche el espacio disponible en
la mufla, concentrando el poder calorfico liberado principalmente en los gases
de combustin que transcurren al secador directamente conectado, con el sello
correspondiente al acoplamiento de un equipo estacionario con uno rotatorio.
Una buena prctica en este diseo lo constituye el considerar el ingreso a la
mufla de aire fro que sin afectar la intensidad requerida de combustin, acte
como un refrigerante que proteja en refractario y al mismo tiempo constituya
parcial o totalmente aire de dilucin que regule la temperatura ideal de secado.

En la Figura 11.10 se muestra un diseo que resulta muy adecuado para
permitir la combustin de petrleo residual con una llama muy intensa, para
asegurar la combustin de los asfaltenos presentes en los petrleos
residuales, y en la parte externa el ingreso de aire de dilucin que cumple las
funciones anotadas.














Figura 11.14
Sistema de generacin de gases calientes adecuado para operacin con
Fuel OIl
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11.2.3 Generacin de Gases para secado

La forma en que se presenta la humedad en el producto y las condiciones que
deben mantenerse durante el calentamiento, durante y despus del secado
resultan determinantes de la energa requerida y su forma de aplicacin. El tipo
de horno secador, las caractersticas de transferencia de calor y la forma de
extraccin de la humedad deben ser los apropiados para definir y mantener las
caractersticas del producto seco.

El aire o fluido secador debe permitir extraer la humedad en la forma prevista y
sin afectar las exigencias del producto. Desde el punto de vista energtico
siempre resultar conveniente el secado directo, pero si existe la posibilidad de
alguna forma de contaminacin o variacin de las caractersticas del producto
por los agentes directos (vapor, gases de combustin, aceite trmico, etc.), se
debe recurrir al calentamiento indirecto, utilizando un intercambiador que
transfiera el calor del agente calefactor primario al aire atmosfrico, lo que nos
saca de la problemtica de la combustin.

Cumplir estas exigencias utilizando petrleo residual resulta posible en muchos
casos, siempre que se cumplan las dos condiciones anotadas para la
combustin eficiente de petrleos residuales : Atomizacin perfecta y
Combustin completa.

Para demostrar la factibilidad de tal objetivo, para lo cual sirve de fundamento
terico el contenido del presente manual, vamos a utilizar la objetividad
indiscutible que proporciona un caso real, tomado de nuestra propia
experiencia en un pas latinoamericano, que podra ser cualquiera:
:

Para realizar el secado de detergente de una prestigiada marca en el mercado
y motivados por la diferencia de precios, nos consultaron la factibilidad de
sustituir el Diesel 2 (ACPM) por Petrleo Residual (Fuel Oil). Efectuado el
anlisis tcnico correspondiente, nuestra respuesta fue negativa, porque la
cmara de combustin existente no dispona del volumen til necesario para
permitir la cintica requerida (tiempo en milisegundos) para completar la
combustin. Despus de una experiencia fallida con expertos siempre
dispuestos a aprovechar oportunidades comerciales, volvieron a contratarnos
para efectuar el proyecto, invirtiendo en equipos adecuados.

El equipo seleccionado consisti de todo el sistema del generador, consistente
en quemador, reactor de combustin (mufla) y sistema de dilucin de gases,
para proporcionar a la salida los 315C que permitiesen llegar al secador tipo
flash de detergente a los 300 C establecidos.


Para asegurar la atomizacin perfecta se utiliz el quemador que se muestra
en la Figura 11.11 atomizando con vapor (disponible en planta)

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Para conseguir combustin completa se instal la parte complementaria del
quemador para adecuado manejo del aire como flujo dominante que se
muestra en la Figura 15.12








Figura 15.12
Quemador dual gas-fuel oil, con
control de impulsos axial -
rotacional


La adecuada regulacin de la
cantidad mnima necesaria de aire
total de aire regulada en el dmper
del ventilador, dividida por la posicin de la platina (6) en aire primario
rotacional (3) a travs del difusor y aire secundario axial exterior (8), permite
formar la llama tipo cnica hueca que completa la combustin
satisfactoriamente en 1.5 metros, en el momento que ingresa el flujo del aire
de dilucin ( 5 a 1). Despus de algunos ajustes operativos, el sistema permiti
proporcionar la cantidad y calidad de gases de secado para efectuar el secado
del detergente granulado, sin afectar el color del producto.



11.3 GAS NATURAL PARA EL SECADO

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La disponibilidad de gas natural en cualquier planta industrial representa una
gran ventaja respecto a otros combustibles, favoreciendo particularmente los
procesos de secado en forma directa, aportando gases de combustin
totalmente limpios, o indirecta, a travs de la generacin de vapor y/o
calentamiento de aceite trmico.

El gas natural est constituido bsicamente por metano con algo de etano, por
lo cual resulta muy liviano, dificultando su almacenamiento, por lo cual se
transporta y distribuye por gasoductos, determinando que adempas de todas
sus ventajas tcnicas, econmicas y ecolgicas para la combustin,
generalmente se comercializa a precios inferiores a otros combustibles
lquidos, tales como los petrleos residuales.

Para operaciones de secado directo, el gas natural representa la opcin
perfecta para generar gases calientes totalmente limpios, aplicables para
cualquier proceso de secado directo.

El metano es una molcula perfecta (CH
4
), su combustin es perfecta y sus
productos de combustin tambin son molculas perfectas (CO
2
y H
2
O) que
son tambin constituyentes del aire atmosfrico (Figura 11.13).



Figura 11.13

La limpieza del gas natural, conformado exclusivamente por metano y etano,
su facilidad para asegurar una combustin completa y la composicin de sus
gases de combustin, permiten asegurar la utilizacin directa de dichos gases
con una proporcin adecuada de aire de dilucin en cualquier proceso de
secado.

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En la Figura 11.14 se muestra objetivamente la factibilidad de disponer de aire
caliente para cualquier tipo de secador por arrastre o ebullicin, mostrando que
los componentes de la reaccin de combustin del metano, al diluirse con aire
(5 a 1), constituyen, prcticamente, aire caliente.
Figura 11.14


Al efectuar la dilucin con una proporcin de 5 : 1 aire gases, el resultado
tendr una composicin muy parecida al aire, siendo la nica diferencia una
ligeramente mayor proporcin de CO
2
y H
2
O que constituyen elementos inertes
en el proceso de secado.

A diferencia de la necesidad de disponer de un buen reactor de combustin
para quemar petrleos residuales, la facilidad de combustin del gas natural y
GLP permite simplificar las instalaciones requeridas para generar gases
caliente para secado a la instalacin de un quemador del tipo en vena de
aire, como el que se muestra en la Figura 11.15 . El calentamiento del aire
impulsado por el ventilador se efecta directamente en el interior de los ductos
de transporte, regulando la temperatura de los gases mediante la modulacin
del aporte de combustible y combustin. Esta posibilidad resulta muy prctica
y efectiva para disponibilidades moderadas de aire caliente y niveles
igualmente moderados de calentamiento y secado.






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Figura 11.15
Quemador Tipo Vena de Aire






Entre los procesos de calentamiento directo por quemadores en corriente de
aire, podemos sealar:

a) Ventilacin atemperada de locales industriales

Frecuentemente, los procesos de fabricacin son una fuente importante de
polucin del aire en los locales industriales. Este tipo de contaminacin, cuyas
posibles causas son mltiples, se presenta en numerosas actividades de la
industria.

En todos los casos, es necesario reemplazar el aire viciado por otro fresco
mediante una ventilacin adecuada. En ciertos casos, se quiere renovar 10
veces el volumen de los locales por hora. En la prctica, lo corriente hasta
ahora era evacuar el aire viciado dejando que su renovacin se efectuara de
modo natural por los orificios del local, cuyas dimensiones y situacin no
fueron previstas para tal funcin.

La solucin racional consiste en prever unos dispositivos que aseguren la
admisin artificial y canalizada de aire fresco. Puesto que no sera aceptable,
en invierno, introducir grandes cantidades de aire del exterior a temperaturas
muy bajas, la instalacin debe completarse con un sistema de calentamiento
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de dicho aire hasta una temperatura por lo menos igual a la que reina en el
local.

El inters del calentamiento directo por gas en vena de aire radica en que su
rendimiento es del 100 %, ya que todo el calor desprendido en la combustin
se encuentra en la mezcla de aire y productos de combustin. Sin embargo,
esta tcnica de ventilacin excluye toda posibilidad de reciclaje y, por tanto,
como sistema de calefaccin puede resultar costosa. En Estados Unidos,
Inglaterra y Blgica existen reglamentaciones al respecto precisando las
proporciones de compuestos nocivos de la combustin, a fin de no perjudicar
la salud de las personas que ocupan el local que se ventila.

Adems de la ventilacin de grandes locales industriales, el procedimiento es
indicado para establecer cortinas de aire caliente, para renovacin de aire en
las cabinas de pintura, para locales comerciales, etc.

La Figura 11.16 representa una instalacin de quemador en corriente de aire.

Figura 11.16
Instalacin de Quemador en Corriente de Aire
























b) Tratamiento de superficies

Las estufas de secado de pintura en marcha continua son actualmente muy
utilizadas. La calefaccin directa representa, sobre las instalaciones de
calefaccin indirecta (aire calentado por cambiador de vapor), una economa
de combustible que puede representar un 45 %.

Adems, las nuevas tcnicas permiten la eliminacin total de los efluentes por

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reciclaje de la atmsfera cargada de disolventes, con recuperacin y utilizacin
en la estufa del calor producido en la combustin de aquellos.

c) Secado de alimentos, agrcola e industrial

En general, la utilizacin del secado directo por gas sustituye al secado
indirecto, sea por vapor, sea por combustibles lquidos a travs de un
cambiador de calor. Se conciben fcilmente las ventajas del secado directo en
la inversin, el rendimiento y la agilidad de utilizacin. El secado directo por
gas en el campo agrcola de la alimentacin, aunque muy atractivo gracias a
las caractersticas constantes del gas, no siempre est autorizado sin
restricciones en todos los pases.

Este procedimiento encuentra aplicacin especialmente para el secado de la
malta, la alfalfa y los granos (maz, trigo, centeno, etc.), e incluso para la
fabricacin de leche en polvo por atomizacin en la corriente de aire caliente.
Para alcanzar temperaturas de 180
0
C a 200
0
C, compatibles con las
exigencias del secado por atomizacin, el vapor, en caso de calefaccin indi-
recta del aire, debe alcanzar presiones del orden de 14 a 20 bares, como
resulta del cuadro adjunto:


Temperatura del Temperatura del Presin del vapor
aire secado vapor (saturado) (saturado)

100 C 125 - 150 C 1,5 - 4
bares
150 C 175 200 C 8 - 15
200 C 225 250 C 25 40
250 C 275 300 C 60 - 86
300 C 325 350 C 122 -168


Ello implica inversiones muy altas, tanto ms cuanto son suficientes presiones
mucho menos elevadas para las otras necesidades trmicas de las
instalaciones.

Para esta aplicacin es posible obtener economas de un 20 a un 30 % en
inversiones para caudales de aire de ms de 30000 kg/h y rendimientos
superiores del 20 al 25 %.


Otro ejemplo interesante es el de fabricacin de un concentrado en protenas a
partir de residuos de pescado. A partir de stos se prepara un hidrolizado de
protenas solubles, que se precipitan por atomizacin.



Otros ejemplos son el secado de la malta, los granos y la alfalfa, as como la
torrefaccin del caf y el secado de embutidos.
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En el secado industrial podemos citar el secado de ladrillos y piezas cermicas
crudas, en donde el quemador se incorpora a la corriente de los gases y aire
procedentes de la combustin en el horno, con lo que, de esta forma, puede
recuperarse su calor. Debe tambin sealarse el secado de textiles
estampados y del papel en curso de fabricacin.
11.4 COMBUSTIN PARA SECADO EN MQUINAS RAMA


El secado y otras operaciones que se realizan en mquinas Rama en la
industria textil exigen calor limpio y un buen control termodinmico, lo cual
exige el uso de aire caliente o gases de secado producidos con combustibles
limpios, tales como el GLP y el Gas Natural; la utilizacin del primero tendr
que evaluarse en trminos econmicos, la disponibilidad de gas natural es una
oportunidad que no se puede desperdiciar en ningn caso.

Una mquina Rama a conveccin forzada se compone de varios
compartimientos idnticos, de una longitud aproximada de 3 m, incluyendo
cada uno su propio dispositivo de calefaccin y ventilacin. Las mquinas
Rama asocian al efecto trmico una accin mecnica de estirado transversal
del tejido, cuyos bordes se sujetan lateralmente mediante unas pinzas
arrastradas por dos cadenas sin fin, que permiten la traslacin del tejido en un
plano horizontal (Figura 11.17).












Figura 11.17

Mquina Rama

Uno de los equipos
ms importantes de
la Industria Textil




La zona de combustin del gas se encuentra siempre en depresin con
respecto al recinto calentado, depresin motivada por los ventiladores de
barrido. La combustin se realiza, bien sea en el interior de tubos perforados
de acero refractario o bien directamente en una vaina de aspiracin de aire
fresco y atmsfera reciclada.
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Existen dispositivos especiales que permiten efectuar el calentamiento directo
o indirecto a voluntad del usuario. Un registro especial permite evacuar los
productos de la combustin al exterior, a travs de una chimenea, o bien
introducirlos, total o parcialmente, en el interior de la Rama.

La potencia trmica requerida vara entre 120 y 200 termias/h por
compartimiento, segn sean los tratamientos a realizar y el peso por metro del
tejido a tratar. Se consigue dicha potencia por medio de un nmero variable de
quemadores, as como por distintos sistemas de alimentacin. La regulacin
automtica de la temperatura se realiza individualmente para cada uno de los
compartimientos a travs de las indicaciones de un detector situado
generalmente frente a los ventiladores de barrido.

Las ventajas del calentamiento directo a gas natural son de orden tcnico y
econmico.

Ventajas de orden tcnico:

Espacio reducido: El espacio en una Rama para la cmara de combustin
de gas es mucho menor que el del intercambiador correspondiente, lo
cual facilita la adaptacin de equipos de calefaccin directa a gas en los
aparatos existentes.

Gran flexibilidad trmica: la instalacin de potencias calorficas altas,
unido a la baja inercia trmica del dispositivo de calentamiento, permiten
obtener una rpida variacin de temperatura en la cmara de tratamiento,
disminuyendo con ello los riesgos de deterioro de tejidos.

Simplicidad de construccin y funcionamiento; la construccin de los
aparatos se simplifica por la supresin de vainas, chimeneas,
intercambiadores, etc., necesarios en el calentamiento indirecto.

Ventajas de orden econmico:

Gastos de inversin reducidos: la simplicidad del procedimiento permite
reducir notablemente los gastos, tanto en la adquisicin de nuevos
aparatos como en la adaptacin de los existentes.

Gastos de mano de obra bajos: los gastos de explotacin imputables al
calentamiento a gas son prcticamente nulos, en razn del automatismo
de los equipos.

Consumo reducido: el consumo de combustible es extremadamente
reducido, ya que los productos de la combustin del gas contribuyen
ntegramente al calentamiento de la mquina.

Gastos de entretenimiento mnimos: los gastos de entretenimiento de
los quemadores son prcticamente nulos, as como los de limpieza y
conservacin de las partes mecnicas internas del aparato, debido a la
combustin completa del gas.

Mejora de la productividad: la potencia y baja inercia trmica de los
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equipos de calentamiento directo a gas permiten variaciones rpidas de
temperatura, reducindose los tiempos muertos que separan las
operaciones sucesivas efectuadas a distintas temperaturas, pudindose
incrementar el nmero de tratamientos durante una misma jornada.



Ejemplo: Tratamiento de textiles

Los textiles de todas clases, naturales, artificiales y sintticos, excepto la lana,
son tratados en una planta donde se procede a su blanqueo, tinte y apresto. La
capacidad de tratamiento es de 500 piezas de 100 m de longitud por da.

El equipo est diversificado en funcin de los tratamientos realizados, y los
aparatos estn calentados con vapor, electricidad y gas natural. Aparte de las
instalaciones de lavado y tinte, que no describimos aqu, la fbrica est
provista de los elementos trmicos siguientes:

1 mquina Rama de calentamiento mixto vapor y gas;
1 Hot-Flue calentado por vapor y electricidad;
1 presecador calentado por gas mediante paredes radiantes.

Finalmente citaremos otros diversos materiales calentados por gas, pero de
menor importancia: 2 mercerizadoras, 1 estampadora, 1 flameadora.

Vamos a discutir someramente la Rama y el presecador.

La Rama est formada por la yuxtaposicin, en longitud, de cuatro
compartimientos idnticos. El primero est calentado slo por vapor, mientras
que cada uno de los tres siguientes est equipado, a la vez, de tubos de vapor
con aletas y de quemadores de gas.

Para el secado hasta 160-165
0
C el calentamiento se hace slo con vapor,
pero para los tratamientos trmicos de fibras sintticas hasta 220
0
C, el
calentamiento es mixto: vapor y gas. El calentamiento nicamente con vapor
puede evaporar 810 kg/h.

La Rama trabaja por conveccin forzada de aire caliente o, en la marcha mixta,
por una mezcla de aire caliente y productos de combustin de gas. Cada
compartimiento est equipado de 8 ventiladores de reciclado, a razn de 4 por
cada lado (Figura 11.18), montados sobre un eje nico y accionados por un
motor de velocidad de transmisin por polea. Cada compartimiento lleva dos
puntos de extraccin, a excepcin del primero, que lleva solamente uno. Los
ventiladores de reciclado descargan sobre un cambiador de calor formado por
tubos de aletas, por las cuales circula el vapor. La corriente de aire pasa
despus por un conducto formando cmara de combustin del quemador,
mezclndose con los productos de combustin de ste.

Cada uno de los tres ltimos compartimientos de la Rama est equipado de
dos quemadores antorcha, colocados cada uno en la cmara de combustin
por donde circula el aire de reciclado. La potencia total del equipo trmico de
gas es de 360 termias (calculado en P.C.I.).
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Figura 11.18

Esquema de la Rama con indicacin del sistema de calentamiento y
situacin de los puntos de extraccin






















Cada quemador antorcha est alimentado con premezcla de aire y gas,
producida en una mquina mezcladora. El quemador se enciende por un piloto
alimentado igualmente con premezcla. Este piloto lleva un termopar de
deteccin de llama que acta sobre la vlvula de mando electromagntico de
la vlvula neumtica de seguridad del circuito del quemador (Figura 11.19).

La vlvula motorizada de regulacin de mando electromagntico est
accionada por un galvanmetro indicador y regulador de temperatura,
conectado a un termopar situado en el conducto de aire, despus del
quemador que, por diferencia con una temperatura de consigna, permite la
regulacin en tres etapas: todo, progresivo y nada (paro de quemadores).
Dicha vlvula motorizada est situada en el circuito de aire del quemador, y la
presin del aire detrs de dicha vlvula acta sobre una vlvula neumtica de
regulacin situada en el circuito de gas. El funcionamiento del quemador est
supeditado al de los motores de los ventiladores de extraccin y a la presin de
alimentacin de gas detectada por un manostato de mxima y mnima.










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Figura 11.19
Esquema de alimentacin de aire y gas de un quemador Rame






















Aparte de la regulacin de temperatura utilizada en el calentamiento mixto
vapor y gas, la Rama est equipada de un sistema de regulacin de la
velocidad de paso del tejido, en funcin de la humedad residual a la salida, y
que funciona incluso en el caso de calefaccin slo por vapor. El rgano
detector es un psicmetro palpador que mide la resistividad elctrica del tejido
hmedo actuando sobre un motor de velocidad variable que permite una
variacin de paso entre 20 m/mm y 100 m/mm, con aceleracin lenta y
desaceleracin rpida.

El presecador colocado antes de la Hot-Flue permite bajar la humedad del
tejido de 100 a 30 % y tiene una capacidad de evaporacin de 180 kg de agua
por hora.

Completamente calentado por gas, el presecador est equipado con 56
paneles radiantes. La transmisin de calor se efecta en su mayor parte por
radiacin infrarroja, pero tambin en parte por conveccin del aire caliente y de
los productos de combustin del gas. Estos ltimos se evacuan mediante un
ventilador de extraccin.

La velocidad de paso se regula en funcin de la de paso por la Hot-Flue. La
regulacin de temperatura se hace por todo o poco, en funcin de la
medicin de temperatura del aire caliente por termopar, que accona una
vlvula de mando electromagntico sobre un by-pass de la alimentacin en
gas de los paneles radiantes.

La llegada del gas est condicionada al funcionamiento del extractor. Los
paneles se encienden por resistencias elctricas y no llevan detector de llama.


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11.5 SECADO CON QUEMADORES ESPECIALES

Existen operaciones de secado que se realizan para eliminar del producto
elementos conformados por hidrocarburos que no pueden ser eliminados al
ambiente por normas, pero que tienen capacidad calorfica aprovechable.

11.5.1 Generadores de gases con quemadores de alto exceso de aire

Un caso tpico lo representa la necesidad de efectuar el secado de lminas de
hojalata u otros materiales que se utilizan para fabricacin de envases para
conservera y lcteos, que son barnizados para preservacin interna. En los
secadores se eliminan hidrocarburos en mnima proporcin, pero que
sobrepasan los lmites aceptables para eliminarlos al ambiente, debiendo
instalarse incineradores con combustin adicional para eliminarlos a
temperaturas por encima de 800 C.

La recirculacin de estos gases resulta justificada por 3 razones:

Recuperacin de calor sensible y poder calorfico de los gases sucios.
Ahorro del consumo adicional de combustible en el incinerador
Eliminacin de las emisiones contaminantes al ambiente

Asegurando que la concentracin de los vapores de hidrocarburos no ingresen
en el margen de inflamabilidad en aire, los gases sucios pueden recircularse a
un Generador de aire caliente como el que se muestra en la Figura 11.23 que
permite la disponibilidad de volmenes importantes de gases limpios de
combustin que combinados dentro o fuera del generador con aire de dilucin,
permita proporcionar el agente de calentamiento y/o secado para cualquier
proceso industrial que los requiera. Los diseos y dimensionamientos de estos
equipos pueden adaptarse a los requerimientos de planta.


La principal dificultad para operacin de este equipo, consistente en la
pequea proporcin de vapores combustibles en los gases respecto al flujo de
aire, queda superado utilizando un quemador de alto exceso de aire , el cual
mantiene permanentemente una llama auxiliar que reenciende la principal,
permitiendo operar con excesos de aire hasta de 700 y 900 %. El sistema de
recuperacin de calor de los gases recirculantes que transcurren en
contracorriente hacia el quemador, permite mantener niveles trmicos
suficientes para completar la combustin del combustible principal y los
vapores de hidrocarburos de los gases sucios, manteniendo en la salida de los
gases del generador temperaturas superiores a las requeridas para operacin
del secador de l








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Figura 11.20
Regenerador de gases contaminados



























11.5.2 Secadores tipo Jet

Utilizando un quemador tipo Jet como el mostrado en la Figura 11.21 y
disponiendo del impulso requerido en el ventilador, se pueden efectuar dos
operaciones simultneamente: Transporte y Secado. Cuando se debe
transportar algn material pulverulento hmedo, en lugar de secarlo
previamente, el secado se efectuar utilizando como medio de transporte los
gases de combustin, recepcionando los gases en un cicln o separador
esttico que elimine a la atmsfera los gases hmedos y relativamente fros,
entregando en la descarga el material pulverulento, relativamente caliente y
seco.

La granulometra y el contenido de humedad resultan limitantes para aplicacin
de esta tecnologa, en la medida que el material resulte reumticamente
transportable.








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Figura 11.22

























11.5.3 Tornillos sin fin calientes para secado


Materiales slidos hmedos que no resulten reumticamente trasportables,
pueden ser secados al mismo tiempo que se transportan, mediante tornillos sin
fin con sistemas de chaquetas que los mantienen calientes utilizando fluidos
trmicos, tales como: aceites trmicos, vapor y gases de combustin, segn
los requerimientos del proceso.

Para complementar este sistema se puede crear una corriente de aire de
secado que transcurra por el interior del tornillo en el mismo sentido que el
material transportado, para eliminar la humedad desplazada, a muy baja
velocidad (Figura 11.23).






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Figura 11.23
Transportador sin fin con chaqueta de calefaccin y circulacin de gases para secado





11.5.4 Quemadores de combustin sumergida


Las operaciones de evaporacin y concentracin de soluciones resultan muy
frecuentes en plantas industriales. Aprovechando la limpieza de los gases de
combustin del gas natural, la instalacin de este tipo de quemadores que
permiten desarrollar la combustin en e interior de la solucin, entregando
gases calientes limpios y caliente, permiten cumplir tal objetivo con la mxima
eficiencia, ya que todo el calor liberado por la combustin se convertir en
calor til para calentar la solucin y vaporizar la fraccin de humedad que se
quiere eliminar (Figura 11.24).

Un sistema adecuado de control operativo permite regular el consumo de
combustible en funcin de la temperatura de la solucin y su contenido de
agua.







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Figura 11.24



Figura 11.24

Combustin sumergida












11.5.5 Recuperacin de gases calientes para secado


En una gran proporcin de hornos de calentamiento y fusin resulta inevitable
eliminar al ambiente gases con importantes contenidos calricos y niveles
termodinmicos superiores a los requeridos en la mayora de procesos de
secado.

Para disponer de aire de secado adecuado para el secado se instala el
intercambiador aire/gas que se muestra en la Figura 11.25.

Para compensar la cada de presin que representa el intercambiador en la
circulacin de gases de chimenea se puede incrementar su altura o aumentar
la succin en el caso de ser tiro forzado por un ventilador exhaustor de gases,
pero en muchos casos no es necesario. Para cumplir normas de emisiones en
el interior de plantas industriales respecto a la altura mnima de chimeneas,
generalmente se tienen que instalar chimeneas muy altas, poniendo
dispositivos que regulen el tiro para no afectar el proceso, tales como dmpers
o ventanas. Resultar suficiente regular tales dispositivos convenientemente,
para compensar la instalacin de estos intercambiadores, que permiten
calentar aire fresco a unos 100 C por debajo de las temperaturas de salida de
gases.





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Figura 11.25

Intercambiador para recuperacin de calor de
gases de chimeneas para precalentamiento de
aire para secado.















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OPTIMIZACIN DE LA
COMBUSTIN EN HORNOS DE
CALENTAMIENTO Y FUSIN
















El proceso fisicoqumico de la combustin involucra, adems de la
cintica de la reaccin qumica, termodinmica, mecnica de fluidos y
transferencia de calor.

No resulta suficiente liberar la energa qumica almacenada por los
combustibles; la formacin de llama y manejo de los gases de
combustin debe planificarse y funcionar en la forma que convenga
para favorecer el mximo rendimiento trmico del sistema.

En hornos de calentamiento y fusin, el control de la atmsfera
interna debe permitir mantener las condiciones adecuadas para
conseguir la calidad de los productos con el mayor rendimiento
trmico.
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12.1 Modernizacin de Hornos en Refineras de Petrleo



Los hornos energticamente ms ineficientes del mundo son los que se utilizan para
calentamiento del crudo de petrleo en refineras. Despus de varios aos y mltiples
experiencias, llegamos a la conclusin de que ello se explica porque son diseados para
aprovecharse de la absurda concepcin y grave error de los refineros, al considerar que
no les cuesta el combustible que consumen, porque lo producen, no preocupndoles
mayor tecnificacin en el campo de la combustin. Sin embargo, las prdidas de
produccin y el incremento de costos de mantenimiento y reparacin, afectan el
rendimiento global de toda la refinera.


12.1.1 Anlisis comparativo de eficiencias y costos operativos

El trabajo que realiza un horno para calentamiento de petrleo crudo en una refinera
resulta similar al que efecta un calentador de aceite trmico, pudiendo ser calificados
ambos como Calderos Acuotubulares en los cuales se maneja combustible por dentro y
fuera de los tubos (Figura 12.1).

Figura 12.1
Calentadores de Petrleo Crudo y Aceite Trmico



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Podemos apreciar una notable diferencia entre las caractersticas de diseo y
condiciones operativas de ambos sistemas, siendo sus funciones similares: calentar
hidrocarburos hasta temperaturas similares a condiciones atmosfricas. Podramos
establecer una diferencia en el sentido de considerar que parte del petrleo crudo ser
vaporizado, mientras que el aceite trmico permanecer como lquido.

Basados en balances efectuados en mltiples oportunidades, podemos establecer que
los rendimientos trmicos de ambos tambin resultan muy diferentes, siendo sus
promedios de eficiencia 72 y 82 % , despus de optimizar sus respectivos procesos de
combustin y sistemas de transferencia de calor.

Estableciendo una correspondencia directa entre sus consumos de combustible y
considerando una relacin de 0.7 galones/barril refinado, podemos concluir que el
consumo adicional de 10 % de fuel oil representa un consumo adicional equivalente a
70 galones por cada 1.000 barriles procesados.

Para una refinera de 100.000 bpd, el costo de ineficiencia del horno de crudo
representar una prdida diaria de 7.000 galones diarios. Tomando como referencia el
precio actual del combustible normalmente utilizado (2 US$/gln) la ineficiencia del
horno representa una prdida global de US$ 14.000 diarios y alrededor de 4.5 millones
de dlares por ao, bajo la consideracin de que el costo del combustible empleado
debe considerarse el que se paga en el mercado y no el de produccin interna.

Habiendo comprobado en la prctica que siempre resultan ms costosas las
consecuencias de la combustin ineficiente sobre factores productivos y el
mantenimiento que las prdidas de combustibles, resulta inexplicable e injustificable
que se sigan diseando, montando y operando este tipo de hornos para calentamiento
de crudo.

12.1.2 La evolucin histrica de un concepto equivocado

El punto de partida como concepcin funcional de un horno para calentamiento del
crudo, parece haber utilizado como fuente de calor, a comienzos del siglo, una hoguera
de lea y/o carbn en el piso quemando con una llama vertical ascendente, rodeada por
tubos concntricos. Al incrementarse los flujos de crudo y calor, la llama y los tubos se
ubican dentro de un cilindro cerrado, con un cono superior que finalmente termin
rematando en una chimenea de altura suficiente para crear la corriente de aire que
alimente y mantenga la combustin (Figura 12.2).

Al surgir la utilizacin del propio petrleo como combustible se conforma el diseo
bsico de los hornos actuales, levantando el piso del horno y picando un quemador,
consistente bsicamente de un atomizador,.instalando ventanas para ingreso controlado
del aire de combustin primario y secundario. Al mantener como fuente de impulso del
aire la succin creada por el tiro natural y el impulso del propio combustible, sin que
prevalezca uno de ellos, la mezcla es lenta y la llama larga.

Hasta este punto, la evolucin de los hornos de refineras de petrleo podra
considerarse normal, pero al alargar la estructura del horno en vez de acortar la llama,
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se comete un error
fundamental, que
posteriormente se ha
modificado solamente
para compensar sus
deficiencias, en lugar
de modificar el diseo.




Figura 12.2

Hornos para
calentamiento de
crudo

Algunos de los
conceptos que se han
implementado y se
siguen incorporando,
son los siguientes:

El diseo de los haces de tubos se acomodan a la reparticin de calor en los
hogares de gran altura, determinando un espaciamiento exagerado entre tubos,
asimilable por la transferencia de calor por radiacin, suficiente para conseguir
el nivel trmico requerido para el flujo establecido.

Al surgir la necesidad de conservacin energtica con la primera crisis
energtica mundial, se repara en la gran prdida que representaba la salida de
gases demasiado calientes. Para mejorar la eficiencia del sistema, se instala una
zona convectiva, consistente en serpentines de tubos que se ubican en el flujo
de gases, a manera de economizadores, incrementando la temperatura del crudo
antes del ingreso a la zona radiante.

La instalacin de recuperadores de calor para precalentamiento del aire termina
alargando la llama, al predominar el efecto cintico de la disminucin de la
disponibilidad de oxgeno, sobre la recuperacin de calor. La instalacin de
ruedas Ljunstrom trabajando con gases sucios, terminan disminuyendo la
capacidad de suministro de aire y limitando el tiro.

Instalando sopladores de holln en vez de optimizar la combustin, siguen
limitando la capacidad de calentamiento y afectando la eficiencia del sistema.

Toda esta historia absurda de desarrollo tecnolgico podra resultar inexplicable, si no
representase grandes beneficios para los proveedores de materiales, tubos, aditivos,
analizadores, sistemas de anlisis de gases y controles automticos, refractarios, tubos,
soportes, quemadores solamente aplicables en este tipo de hornos, etc.
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12.1.3 El Problema de Combustin

La nueva tecnologa de la combustin establece que debe manejarse en 3 campos
fundamentales: cintica qumica, mecnica de fluidos y transferencia de calor. En los
hornos de calentamiento de crudo los 3 se manejan en la siguiente forma :

La cintica qumica establece la velocidad de reaccin; la baja intensidad de
mezcla produce la llama larga que caracteriza estos hornos y determina la
ineficiencia que se manifiesta en la presencia de inquemados en forma de holln
que ensucia los tubos y disminuye el tiro, producindose un crculo vicioso de
ineficiencia.

La mecnica de fluidos establece la intensidad de mezcla y como consecuencia
la longitud y forma de la llama; la dependencia del tiro natural en estos hornos
establece condiciones de mezcla y turbulencia muy pobres y dependientes,
representando el principal problema. El diseo de quemadores especializados
administra el problema en vez de solucionarlo. La disponibilidad de aire con
bajo impulso y el ingreso de combustibles con su propio impulso, establecen
condiciones de baja turbulencia y psimas condiciones de mezcla.

Como resultado de los puntos anteriores, la baja intensidad y temperatura de
llamas produce bajo nivel de transferencia de calor y la presencia de holln en
los gases ensucia las superficies exteriores de los tubos, afectando la
transferencia de calor por conveccin.


Un manejo de la combustin tan ineficiente resulta inaceptable en el Siglo XXI.




12.1.4 Concepcin del diseo de un horno eficiente

Sin tomar en cuenta la historia del horno para calentamiento de crudos referida,
tomando como base la tecnologa de la combustin que proponemos en este manual,
para cumplir los objetivos de la operacin de calentamiento del petrleo crudo hasta el
nivel termodinmico que resulte conveniente y adecuado, tendra las siguientes
caractersticas:

a) Quemador : Solamente se requiere un diseo normal, en el cual el ventilador
proporcione el aire primario que resulte el flujo dominante, aportando el
impulso requerido para formacin de llama y desplazar los gases de combustin
hasta la base de la chimenea.

b) Difusor: Existiendo impulso aportado por el ventilador, el diseo de un difusor
adecuado lo divide en central, rotacional y axial, formando llama cnica hueca
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que acorta la llama sin ancharla, eliminando la posibilidad de impacto de llama
sobre los tubos, concentrando mezcla turbulenta que completa la combustin y
favorece la transferencia de calor por radiacin desde la llama.

c) Conveccin : La limpieza de gases de combustin con impulso propio favorece
el diseo de zonas de conveccin ms eficientes y salida de gases fros,
incrementndose los niveles de eficiencia a valores normales.

d) Chimenea : Adecuadamente dimensionada, debe limitarse a cumplir la funcin
de extraccin de gases del sistema y su eliminacin al ambiente,
disponiendo de un dmper que regule el tiro en el valor mnimo
necesario para mantener succin en este punto.



Como puede apreciarse, lo mencionado no constituye una novedad, sino que se acerca
al diseo normal de sistemas de calentadores como el mostrado en la Figura 12.1 y
que se muestra con mayor detalle en la Figura 12.3.

El argumento de considerar diferente a un simple calentador de aceite trmico el horno
para calentamiento del crudo resulta aceptable en algunos detalles que deben
considerarse en el diseo y seleccin de tubos, pero en el campo de la combustin
resulta bastante similar.










Figura 12.3

Concepcin moderna de un Horno para
calentamiento de crudo


Podemos afirmar que un diseo
eficiente podra efectuar el mismo
trabajo de los hornos tradicionales con
la tercera parte de tamao, la mitad de
inversin y un incremento del 10 % del
rendimiento global.



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12.1.5 Modificacin de los Hornos actuales

Los grandes e ineficientes hornos de calentamiento de crudo actuales pueden mejorarse
considerablemente, efectuando las siguientes modificaciones:

Cambio del quemador o modificacin del existente, para disponer de aire
aportado por un ventilador de la capacidad y potencia suficientes para controlar
en forma adecuado los 3 factores fundamentales de la combustin: cintica
qumica, mecnica de fluidos y transferencia de calor.

Modificacin del diseo de tubos para radiacin y conveccin, variando la
proporcin radiacin conveccin en forma proporcional a la capacidad global
del horno.

Redimensionar la chimenea para limitar su funcin a la eliminacin de gases a
partir de la salida de la zona convectiva.




12.2 Combustin en Hornos de Arco Elctrico






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La elevada temperatura de fusin y la necesidad de disminuir los tiempos de colada
justifican la utilizacin de hornos de arco elctrico para produccin de acero; sin
embargo, las etapas de calentamiento pueden efectuarse con la energa generada por
combustin; al efectuar esta experiencia con el propsito de optimizar costos de
produccin, descubrimos que algunos inconvenientes pueden convertirse en ventajas.

12.2.1 Energa elctrica vs Combustin

Para efectuar la comparacin del costo de aplicacin de energa elctrica y la generada
por combustin consideremos la equivalencia terica :

1 Kw = 860 Kcal

1 MM BTU = 252.000 Kcal = 293 kw

Tomando valores promedio a nivel latinoamericano:

1kw-h : 0.08 US$ = 23.4 US$/MM BTU

Costo Gas Natural = 6 US$/MM BTU

Costo Fuel Oil = 2 US$/ gln = 14 US$/ MMBTU

Costo Carbn Mineral bituminoso = 120 US$/ TM = 4 US$/MM BTU.



12.2.2 Calentamiento con Combustin


Disponiendo de 2 Hornos de Arco Elctrico que normalmente trabajaban en forma
alternada por no disponer de suficiente capacidad de transformacin en la sub-estacin
elctrica, se increment la demanda de acero, justificando el incremento de produccin
necesario, la adquisicin de un segundo transformador para trabajo simultneo de
ambos hornos.


Efectuada la consulta al Grupo Combustin Industrial y despus del correspondiente
estudio tcnico en planta, se recomend alternar el calentamiento de los hornos con la
inyeccin de combustible y aire al interior del horno, mediante lanzas refrigeradas con
agua. Este sistema permiti efectuar el secado y elevar la temperatura del material hasta
semi-fusin (1200C); en este punto se conectaba el arco voltaico para completar el
proceso de fusin hasta efectuar la colada; este sistema funcion satisfactoriamente,
pero el tiempo de colada se incremento de 90 a 120 minutos. Para compensar esta
prdida de produccin se defini la posibilidad de enriquecer el aire de combustin con
oxgeno, consiguindose disminuir hasta 80 minutos el tiempo de colada, al llegar a una
enriquecimiento del aire del 5-6 % de oxgeno. El costo adicional del oxgeno result
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justificado por el diferencial de costos de calentamiento con combustible y la menor
inversin en equipos de combustin, respecto al que representaba la adquisicin de otro
transformador.




12.2.3 La tecnologa de puerta cerrada

Al efectuar la inyeccin de combustible en el horno de acero (gas natural y
carbn mineral) para efectuar el precalentamiento, al llegar a la fusin
parcial del material se presentaba la presencia de espuma, que rebalsaba el
nivel del horno y representaba una molestia y un riesgo para el personal
operativo.

Al comienzo la espuma que llenaba el horno represent un grave problema
que se lleg a controlar gradualmente con la dosificacin de combustibles,
aire y oxgeno, pero tambin se comenzaro a apreciar otros efectos
positivos:

Disminuy el ruido en la zona de operacin de la planta de Acero

Disminuy la temperatura del amiente alrededor de los hornos en
esta etapa del proceso, inmediatamente antes de poner en servicio
los arcos elctricos.

Se increment la produccin, al disminuir en 10 minutos el tiempo
de colada en cada horno.

Al encontrar la explicacin en disminucin de prdida de calor y ruido al
permanecer los hornos llenos de espuma, se tom la decisin de mantener
parcialmente la inyeccin de combustibles durante la etapa de operacin
con arcos elctricos, lo que produjo dos efectos positivos adicionales:

Desapareci el problema que se ocasionaba al irse el arco a tierra,
provocando prdidas de energa y produccin.

Disminuy el tiempo de colada hasta 65 minutos por colada.

La tecnologa descubierta se afin con la prctica y forma parte importante
del proceso denominndose fusin en puerta cerrada debido a las
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caractersticas comentadas y ha sido patentada por la Empresa y el Jefe de
Acera.


12.3 Combustin con Oxgeno en los Hornos de Fundicin

Todo el desarrollo de la tecnologa de la combustin se ha basado en la utilizacin del
aire atmosfrico como comburente, pero existen 2 razones principales para mejorar su
capacidad qumica como portante de oxgeno para la combustin: Combustin en altura
y Procesos de alta exigencia trmica.

Combustin en altura

El aire tiene un contenido de oxgeno de 20.9 % en volumen y 23 % en masa en
condiciones atmosfricas normales, a nivel del mar. El enrarecimiento del aire al
disminuir su presin con la altura afecta proporcionalmente su capacidad de aporte
de masa de oxgeno para la combustin; a nivel del mar 1 m
3
de aire contiene 300
gramos de oxgeno, disminuyendo esta masa en un 20 % por cada 1000 metros
cbicos de altura, como se puede observar en la Figura 12.4


Figura 12.4
Efecto de la altura sobre la presin atmosfrica

Todos los procesos y equipos industriales diseados para trabajar con aire normal sern
afectados al recibir menos masa de oxgeno para la reaccin qumica de combustin,
pero tambin menos impulso para establecer las condiciones de mezcla y formacin de
llama. Sin embargo, la tecnologa para compensar tales deficiencias resulta
relativamente simple; solamente tendr que utilizarse ventiladores que normalicen las
condiciones del aire previstas en el diseo. Para hacerlo debern incrementar
proporcionalmente a la altura que deban operar su capacidad para entregar mayor
presin en la descarga; entregando a los procesos y equipos la misma presin que
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reciben en condiciones normales, los dos inconvenientes (cintico y mecnico)
quedarn superados.


Procesos trmicamente exigentes

Existen muchos proyectos, principalmente los de fusin de materiales, que requieren de
niveles trmicos muy exigentes para completarse en tiempos suficientemente rpidos
para mantener condiciones productivas favorables.

Para conseguir condiciones de fuerte intensidad trmica el calor tiene que volar por
radiacin, no siendo suficiente que fluya por conveccin, o camine por
conduccin.

Tomando en cuenta la Ecuacin de transferencia de calor por radiacin, apreciamos que
resulta proporcional a la emisividad, pero proporcional a la temperatura a la cuarta
potencia, por lo que la temperatura de llama resulta un factor fundamental en esteos
casos.

Para el clculo terico de la temperatura adiabtica de llamas se utiliza la siguiente frmula
:

T
a
= PCI__
V
g
. C
p


Donde :

T
a
: Temperatura adiabtica de llama
PCI: Poder Calorfico Inferior
V
g
: Volumen de gases de combustin
C
p
: Calor Especfico de los gases de combustin

La temperatura de llama con aire con 21 % de oxgeno, no resultar suficiente para
alcanzar elevadas temperaturas de llama. El enriquecimiento de aire con oxpigeno
permitir elevar gradualmente la temperatura d ellama hasta el nivel que resulte
necesario en este caso. En el Cuadro N 12. 1 se muestran las temperaturas de llamas
correspondientes a varias condiciones de combustibles y comburentes.

Las condiciones de combustin con oxgeno que se presentan en la prctica son :

Enriquecimiento del aire con inyeccin de oxgeno en la succin del ventilador
del quemador.

Inyeccin de oxgeno directamente en la llama, utilizando quemadores Oxi
Fuel.

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Combustin con Oxgeno como comburente. En este caso, las altas
temperaturas de llama exigen diseos especiales de refractarios que soporten
condiciones muy exigentes de calentamiento, utilizando materiales
especialmente resistentes y diseos flotantes.



Cuadro N 12.1
Temperaturas de Llamas

COMBUSTIBLE COMBURENTE TEMP. INDICE TEORICA REAL
C EXCESO AIRE n C C
Acetileno Aire 15 1,00 2630 2320
Monxido de
Carbono
Aire 15 1,00 2470 2100
Hidrgeno O2 15 ---- 2974 ----
Hidrgeno Aire 15 1,00 2210 2045
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1735
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1880
Metano Aire 15 1,00 1915 1880
Etano Aire 15 1,00 a a
Propano Aire 15 1,00 1980 1925
Butano Aire 15 1,00
Fuel oil pesado Aire 15 1,00 2015
Fuel oil pesado Aire 15 1,30 1690
Fuel oil pesado Aire 300 1,00 2120
Fuel oil pesado Aire 300 1,30 1845




12.4 Combustin en Hornos de Calentamiento de Metales para
Laminacin





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El calentamiento de piezas para laminacin puede presentarse con circunstancias muy
variadas, pudiendo tratarse de tochos pequeos que se calientan en un horno de
reverbero con una ventana para introducir y extraerlos, como en una fragua, hasta
grandes hornos de palanquillas de acero de seccin cuadrada de 10 o ms cm de
dimetro y 2.40 m de longitud (Figura 12.5), que pueden avanzar dentro de un horno
de empuje o saltar en un horno de vigas galopantes, para progresar el interior del
horno, hasta llegar a la temperatura de ablandamiento (1200C).



Figura 12.5

Palanquillas de acero para laminacin


Desde el punto de vista energtico resultar siempre
conveniente efectuar la laminacin de palanquillas inmediatamente despus que se
produce la colada, dirigiendo directamente las palanquillas a los trenes de laminacin
para evitar prdidas de calor, el enfriamiento del material por debajo de su nivel de
laminacin y evitar que el material caliente se oxide formando cascarilla, al estar en
contacto directo con el oxgeno del aire. Al exceder normalmente la capacidad de
colado a la capacidad de laminacin, resultar necesario considerar la ubicacin en la
lnea de produccin, una zona de almacenamiento y un Horno de Calentamiento de
Palanquillas (Figura 12.6) para calentar las palanquillas fras hasta la temperatura
necesaria.






Figura 12.6

Horno de Vigas Galopantes

Estos hornos reciben las palanquillas por
la zona de carguo y lo descargan
caliente por el lado opuesto. Se instalan quemadores a los costados del horno que
proporcionan el calor, transcurriendo las palanquillas a travs del horno por empuje,
con lo cual permanecen juntos, lo que perjudica su calentamiento por radiacin, por lo
cual se utilizan los sistemas llamados de vigas galopantes que levantan las palanquillas
y las depositan unos centmetros ms adelante, permitiendo que exista un espacio entre
palanquillas que favorezca la transferencia de calor por radiacin y conveccin.

En el interior del horno se determinan zonas de pre-calentamiento, calentamiento y
estabilizacin, para que al abandonar las palanquillas el horno, puedan introducirse
directamente en los trenes de laminacin.
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Resulta de la mayor importancia reconocer que el prodso de transferencia de calor
dominante siempre es el que resulta ms lento; en este caso, la igualacin de la
temperatura del interior de la masa de la palanquilla, que se produce por conduccin.

12.4.1 Atmsfera Interna de los Hornos

Hasta hace algunos aos se encontraban en las plantas de acero chimeneas que botaban
gran cantidad de humo, bajo el pretexto de que tenan que mantener atmsfera
reductora en el horno para evitar que se oxiden las palanquillas que se calentaban para
laminacin, lo que resultaba absurdo, ya que al analizar gases en las chimeneas se
encontraba, adems de inquemados (holln), tambin oxgeno producto de trabajar con
exceso de aire, demostrando que las prdidas no solamente eran de poder calorfico del
combustible que se aprovechaba, sino adems exceso de aire que oxidaba las
palanquillas y producan prdidas por ineficiencia de calentamiento.

La combustin en este tipo de hornos se debe efectuar en forma hermtica,
manteniendo una presin ligeramente positiva para evitar el ingreso de aire falso
(soplando) y manteniendo la condicin de atmsfera reductora en niveles de control en
partes por milln de Monxido de carbono (CO) que es invisible, por lo cual las
chimeneas deben permanecer totalmente limpias.

12.4.2 Transferencia de calor

El diseo de los hornos se orienta principalmente a la trasferencia de calor por
radiacin desde las llamas a las palanquillas, por conveccin a travs del contacto entre
la masa circulante de gases de combustin caliente y las palanquillas y finalmente por
conduccin, desde la superficie de las palanquillas hasta el interior de las palanquillas,
en la etapa que se denomina igualacin, ya que todo el material debe estar a la
temperatura de laminacin, para evitar problemas en los trenes y graves interrupciones
del proceso de laminacin.

Resultando difcil conseguir un calentamiento rpido, debido a que el proceso
dominante termina siendo el ms lento, la conduccin, los gases salen demasiado
calientes, por lo que se justifica la instalacin de recuperadores de calor por radiacin y
convectivos, compensando la menor densidad del aire con mayor intensidad de mezcla
en los quemadores.



Figura 12.7
Transferencia de Calor
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El Calor por radiacin vuela, por conveccin fluye y por conduccin camina


12.4.3 Combustibles

En este tipo de hornos pueden utilizarse petrleo residual, aunque resulte complicado
formar llamas cortas y completar la combustin, siendo favorable el tener una mayor
emisividad de llama.

Siempre resultar una gran ventaja disponer de gas natural con toda su limpieza y
eficiencia, no resultando grave la deficiencia de emisividad de llama, por que la
exigencia de atmsfera reductora obliga a mantener bajo el exceso de aire, provocando
cierta demora en la combustin que produce una llama ms emisiva.

Adicionalmente, debe recordarse que el proceso dominante de transferencia de calor es
la conduccin en la etapa de igualacin, por lo cual la emisividad de llama no resultar
un factor decisivo.





12.5 Combustin en Hornos de Crisol

En los hornos de crisol el calentamiento es indirecto; la combustin se produce en la
parte externa del crisol y el producto se funde o sublimiza en la parte interna, pudiendo
utilizarse cualquier combustible. En la Figura 12.8 se observa un tpico horno de crisol
calentado por carbn en forma rudimentaria, pudindose quemar cualquier cosa en la
fogata que aporta el calor.







Figura 12.8

Crisol calentado por carbn



En plantas metalrgicas de mayor capacidad
se utiliza crisoles para diversos usos, para fundir metales tales como el oro y el plomo,
producir oxido de Zinc por sublimizacin, fusin de aleaciones para diversos empleos,
afinado de metales que requieren extrema limpieza, etc.
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Generalmente se considera que la llama en el hogar debe impactar la pared del crisol
para favorecer su calentamiento, pero ese es un concepto totalmente equivocado. La
llama debe orientarse hacia la pared exterior del hogar y la combustin debe
completarse lo ms rpido posible, transfiriendo calor por radiacin hacia el crisol; los
gases de combustin son los que deben trascurrir con la mayor turbulencia en contacto
con las paredes del crisol y para ello cualquier innovacin resulta favorable.

En el diseo de crisoles, los materiales deben seleccionarse tomando en cuenta su
resistencia al calor y su coeficiente de transferencia de calor, manteniendo un equilibrio
adecuado entre ambos parmetros. En la misma forma que el caso de los hornos de
calentamiento de palanquillas, tambin se justifica la recuperacin de calor para
precalentamiento del aire o el combustible (en algunos casos el material).


Tambin en hornos de crisol resulta formidable disponer de gas natural. Como se puede
apreciar en la Figura 12.8 el quemador se orienta en forma diagonal hacia la parte
externa, aunque en el caso particular del gas natural, por la rapidez de combustin y
limpieza de gases, puede enfocarse sobre la parte central o el propio crisol. El ngulo de
subida debe mantenerse lo ms estrecho posible, para lograr que los gases dejen el
horno por sobrepresin, lo que evita prdidas exageradas con los gases de salida.




Figura 12.9

Horno de Crisol con Gas Natural
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CAPITULO XIII

OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN
EN HORNOS DE PROCESO






Los Hornos son equipos diseados para aplicacin del calor a una determinada
operacin y/o proceso industrial. En el captulo anterior hemos analizado la
combustin en hornos para efectuar operaciones relativamente simples, tales
como calentamiento y fusin; cuando los hornos se aplican para el desarrollo de
procesos industriales que modifican las caractersticas qumicas de la materia
resultan ms complejos, pudiendo involucrar varias operaciones unitarias.

En estos casos, el desarrollo de la combustin debe efectuarse en condiciones
adecuadas para las caractersticas que exige cada proceso determinado,
desarrollando las operaciones que resulten necesarias con los niveles ms altos de
eficiencia. Los fabricantes de hornos los disean basados en criterios comerciales
que se orientan al objetivo de mayor utilidad posible para ellos, complicndolos
innecesariamente en su concepcin y aumentando la inversin en materiales para
su fabricacin.

La simplificacin de la combustin que hemos conseguido con la formulacin de la
Teora Inorgnica de la Combustin, la investigacin aplicada y los innumerables
proyectos desarrollados nos permiten visualizar el campo de la combustin
aplicada en hornos de proceso con los fundamentos y criterios tcnicos que
convienen a las plantas industriales y el positivismo que se basa en ciencia y
tecnologa.




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13.1 Combustin en Hornos de Cal




13.1.1 La reaccin de descarbonatacin

El proceso industrial para produccin de cal resulta muy simple, porque consiste
bsicamente en calentar la piedra Caliza, constituida bsicamente por
Carbonato de Calcio, hasta la temperatura que se desprende el CO
2
(dixido de
carbono) como gas, quedando como slido el CaO o Cal Viva.

La caliza es uno de los materiales ms abundante en la naturaleza y
generalmente se presenta en forma de CO
3
Ca puro (calcita) o combinada con
algunas impurezas, principalmente slice, conformando las llamadas calizas
margosas o margas calcreas, en funcin de su composicin qumica. Desde el
punto de vista mineralgico, pueden presentarse en formaciones de travertinos,
mrmoles y otros compuestos de diferentes caractersticas fsicas dependientes
de su formacin geolgica (Figura 13.1).




Figura 13.1
PIEDRA Y CANTERA DE CALIZA

La descarbonatacin de la caliza, tambin denominada calcinacin por constituir
el proceso de fabricacin de cal, constituye un ejemplo clsico de proceso
reversible de disociacin trmica, que adems de la temperatura, depende de la
presin, de modo que la caliza para cada temperatura tiene una presin de
disociacin. Por esto, la descarbonatacin depende de la concentracin de CO
2

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en los alrededores y por ello, resulta tan importante la circulacin de gases
creada por el tiro, en el interior de los hornos de cal..

En la Figura 13.2 se muestra la tensin de disociacin del CO
3
Ca, permitiendo
apreciar que la temperatura de disociacin vara proporcionalmente con la
presin, siendo ligeramente superior a los 900 C a presin atmosfrica (760
mmHg). En la medida que se trabaje a menores presiones en el reactor
(succin) la temperatura de reaccin disminuir proporcionalmente.




Figura 13.2
Curva de disociacin del C03Ca


En el horno, podra considerarse que la mayor proporcin de descarbonatacin
se efecta a temperaturas entre 890 y 930 C para Calizas, y de 725C para la
Dolomita.

La reaccin bsica de calcinacin de caliza es:

CO
3
Ca -------- CaO + CO
2
----------- 422 Kcal/Kg @ 25 C

Establece que se requieren 422 Kcal/Kg para la reaccin, siendo menor tal
requerimiento a la temperatura de reaccin (391 Kcal/Kg), sin considerar el
calor necesario para precalentar la caliza hasta la temperatura de
descomposicin.

Incluyendo el calor de calentamiento y disociacin, el requerimiento terico
para calcinacin es de 626 Kcal/Kg de Cal.

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El mecanismo de descomposicin de la caliza se muestra en la Figura 13.3.

Al calentar un cubo (a) de caliza de la temperatura ambiente a la de
calcinacin, primero se expande (b), antes de la disociacin.

Se inicia la calcinacin superficial (c); el volumen de los poros aumenta,
permaneciendo constante el de la muestra. Cuando la calcinacin es completa
(d), la muestra tiene el mximo volumen de poros y su volumen permanece
invariable.

Con mayor aumento de temperatura y mayores tiempos de calcinacin, los
cristales crecen y comienza la sinterizacin (e); tanto el volumen de los poros
como el de la muestra disminuyen.








Figura 13.3

Mecanismo de descomposicin
de la caliza


El anlisis del mecanismo de
calcinacin resulta
fundamental para hornos de
cal en los cuales el proceso
puede durar varias horas,
permitiendo investigar el
comportamiento de
fenmenos cinticos, fsicos y termodinmicos.



13.1.2 PROCESO FISICOQUMICO DE CALCINACIN

La reaccin de calcinacin desarrollada a escala industrial y en el interior de un reactor
nos conduce al proceso fisicoqumico de produccin de cal viva a partir de caliza, en el
interior de un reactor de caracterstica de diseo y control operativo adecuados para los
niveles de cantidad y calidad requeridos, el cual constituye un Horno de Cal.

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En la Figura 13.4 se grafica la forma en que se desarrolla la reaccin de
descarbonatacin, como parte de un proceso de calcinacin.



Figura 13.4
Mecanismo de Descarbonatacin

Asumiendo la simplicidad de considerar que todo el material en proceso que alcance
una temperatura de 900 C se disociar instantneamente en CO
2
y CaO, podemos
establecer las operaciones que resultan determinantes en el desarrollo del proceso:
Progresin del material en proceso (caliza y cal), transferencia de calor al material y
eliminacin de gases de combustin y descarbonatacin.

Progresin del material : La caliza debe pasar por una etapa de calentamiento
hasta llegar a la zona de reaccin, dividindose en cal viva que debe seguir su
marcha, y gases de CO
2
que deben ser eliminados del sistema para que se
mantenga la cintica de la reaccin en niveles adecuados. El tamao de
partculas resultar un factor determinante.

Transferencia de Calor : Siempre resultar conveniente transferir calor por
radiacin y conveccin, pero para cualquier tamao de partculas por encima
de 1 milmetro la conduccin que permita llegar a la igualacin de
temperatura en toda la partcula resultar el proceso ms lento y por tanto el
factor determinante.

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Generalmente, el precalentamiento se efecta por conveccin en contracorriente
entre el material y los gases de combustin; se procura uicar la llama en la zona
de reaccin para aprovechar la radiacin, y se procura el menor tamao posible
de partculas y el mximo nivel de contacto gases-material, para acelerar la
conduccin hacia el interior de la partcula.

Circulacin y eliminacin del CO
2
producido: Para mantener baja la presin
parcial de CO
2
en la zona de reaccin, intercambiar calor con el material en
proceso y finalmente eliminar los gases al ambiente, se debe mantener un tiro
que succione los gases con la fuerza necesaria para mantener la cinpetica de las
reacciones en proceso y eliminar los gases de combustin y calcinacin por la
chimenea.



13.1.3 Evolucin del diseo de los Hornos de Cal

La combustin y forma de transferencia de calor para produccin de cal ha resultado
determinante para la evolucin del diseo y operacin de hornos, principalmente en
funcin de la disponibilidad de combustibles slidos, lquidos y gases

Siendo probablemente el proceso de calcinacin tan antiguo como la propia
calcinacin, la necesidad de cal como material de construccin, define la necesidad de
utilizar combustibles slidos y todo lo que pueda arder y producir calor, con hornos
como los que se observan en la Figura 13.5





Figura 13.5
Hornos artesanales verticales

Estos hornos utilizan caliza en trozos grandes para permitir que el horno respire
permitiendo que circulen el aire y los gases de combustin, pero permiten niveles de
produccin muy limitados por ser tipo batch y operan con bajos niveles de eficiencia,
con calidad del producto muy variable, aprovechando solamente parte de la descarga.
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Al incrementarse la demanda y aumentar la necesidad de hornos ms grandes, la
facilidad de combustin, la disponibilidad de combustibles lquidos y la factibilidad de
utilizar caliza de menor tamao, hace surgir los hornos horizontales tubulares rotativos,
como el mostrado en la Figura 13.6.



Figura 13.6

Hornos Rotativos
de Cal

Estos hornos logran
grandes volmenes de
produccin, pero con muy
bajas eficiencias y calidades insuficientes de cal, debido a que este tipo de hornos
tubulares rotativos constituyen psimos intercambiadores de calor por conveccin.

La crisis energtica del 73 produjo la elevacin de los precios del petrleo y la energa,
surgiendo la necesidad de optimizacin de costos energticos. Se instalan aditamentos
interiores en los los hornos para mejorar el nivel de contacto gases material, pero el
resultado es relativo, porque se incrementan los problemas de arrastre de polvo y surgen
problemas ecolgicos que exigen la instalacin de costosos filtros electrostticos y/o de
mangas.

Se vuelve a los Hornos Verticales tipo Cuba tradicional, como el que se muestra en la
Figura 13.7 -1 , siendo el principal inconveniente precisamente la combustin. Para
resolverlo se ha optado por diferentes opciones, resultando muy simple resolverlo para
quienes tienen la suerte de disponer de gas natural, limpio, eficiente y fcil de quemar.




Figura 13.7 Figura 13.8

Horno de Cuba con Gas Natural Horno de Cuba con Carbn
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A travs de los aos y con mucho ingenio, se han desarrollado sistemas artesanales que
permiten utilizar carbn mineral humectado en sucesivas capas que se alternan con la
piedra caliza (Figuras 13.7 y 13.8), desarrollados con ms ingenio que medios en
zonas alejadas, permitiendo conseguir resultados satisfactorios, pero en niveles de baja
produccin, por lo cual se instalan muchos hornos en zonas de caleras, para lograr
niveles competitivos de produccin.

Para favorecer la utilizacin de combustibles lquidos en hornos verticales surgen los
diseos de Hornos con Planos Inclinados que permiten ubicar llamas que aportan el
calor para el proceso, como se aprecia en la Figura 13.9.


Figura 13.9
Hornos de plano inclinado




Se produce una significativa mejora en estos hornos con un detalle que parece muy
simple, pero resulta muy significativo y demuestra lo importante que es la combustin,
pero al mismo tiempo, lo simple que puede resultar modificarla y mejorarla.

La produccin y factor de marcha de estos hornos mejora considerablemente por el
efecto de modificar la ubicacin de la llama horizontal en el espacio que se forma y
resulta idnea para este propsito, inclinando el quemador 30, evitando que el
levantamiento de la llama por conveccin natural (la llama se cae para arriba) dae el
refractario y limite la disponibilidad de calor donde ms se necesita.

En estos hornos se consigue operacin continua, instalando parrillas rotativas para la
descarga del producto, introduciendo aire de enfriamiento que permite recuperar calor y
conducirlo hacia la zona de reaccin, permitiendo alcanzar consumos especficos de
alrededor de 1200 Kcal/Kg, los cuales disminuyen significativamente al disponer de gas
natural para desarrollar la combustin en varios frentes, inyectando gas que se quemar
con el oxgeno del aire de enfriamiento, precisamente en la zona de reaccin.
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13.1.4 Hornos de doble cuba regenerativos

El desarrollo tecnolgico en este campo alcanza su mxima expresin actual con el tipo
de Hornos de doble cuba regenerativos Maerz (Figura 13.10), que consigue excelentes
rendimientos, instalando un diseo que considera el trabajo de 2 hornos de cuba que
trabajan en forma alternativa, producindose la combustin en uno mientras que sus
gases de combustin precalientan el material en el otro, alternando automticamente
esta funcin cada 6 o 7 minutos.

El combustible se inyecta por lanzas verticales desde el techo, directamente en la zona
de reaccin; por supuesto que el gas natural resulta el combustible ideal, pero tambin
utilizan comestibles lquidos bien atomizador, e incluso carbn mineral pulverizado.



Figura 13.10
Horno de Doble Cuba Regenerativo y Sistema de Inyeccin de Combustible

En estos hornos resulta importante el sistema de descarga que se muestra en la Figura
13.11, el cual permite controlar la descarga del producto, despus de intercambiar calor
con el aire fro que ingresa por la parte inferior, mediante un mecanismo giratorio que
presenta un vaco el material que cae a una tolva, desde donde se descarga a un camin
o sistema de transporte.

El tamao de piedra utilizado es una de las limitantes de estos sistemas, lo que eleva el
costo de materias primas, resultando conveniente que se combine con otros sistemas
productivos que aprovechen los finos, tales como fabricacin de ladrillos slico -
calcreos, produccin de cal en otros sistemas que admitan ms finos, aunque no
consigan los mismos niveles de eficiencia, o su integracin a la materia proma de un
horno cementero.




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Figura 13.11

Sistema de descarga de Cal del Horno
Maerz de doble cuba regenerativo.

13.1.5 El Calcinador de polvo en Suspensin de
Gases

La simplificacin de tecnologa en este campo se
orienta a eliminar las dificultades y limitaciones que determinan tanto en el manipuleo,
como en el calentamiento y los procesos de difusin trmica y msica dentro de las
partculas, procediendo directamente a la molienda de la caliza hasta niveles inferiores
a 100 micras (polvo), efectuando el precalentamiento del polvo en suspensin de gases,
utilizando una torre de precalentamiento consistente en 3 o 4 estaciones de cicloneo con
intercambio trmico en contracorriente, hasta llegar a niveles cercanos a la temperatura
de disociacin del Carbonato (Figura 13.12).


Figura 13.12
Diferentes Sistema de Precalentamiento de Polvo en Sus pensin de Gases
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La Calcinacin se efectuar en un Reactor similar a los Precalcinadores de Hornos
Cementeros, inyectando el polvo precalentado directamente al interior de la llama,
permitiendo que se produzca una simbiosis perfecta emtre dos procesos trmicamente
opuestos: la reaccin exotrmica de combustin que libera calor en la llama y la
descarbonatacin fuertemente endotrmica de las partculas en suspensin.

El resultado representa desarrollar en un reactor de dimensiones reducidas (Figura
13.13) y en pocos segundos, lo que requiere varias horas en hornos verticales o
rotatorios.






Figura 13.13
Calcinador de polvo en suspensin de gases









Las inversiones que requieren las instalaciones para molienda, almacenamiento y
dosificacin de polvo fino al sistema establecen una condicin de rentabilidad para
sistemas de una capacidad lmite de alrededor de 150 toneladas de produccin de cal
por da, pero garantiza todas las ventajas que representan menor disponibilidad de
espacio, mayor eficiencia y menores prdidas de producto, consiguiendo un
significativo nivel de optimizacin de costos de produccin.








Figura 13.14

Molinos de rodillos para Caliza




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13.2 COMBUSTIN EN HORNOS DE CLNKER PARA
CEMENTO



El horno cementero es un gran consumidor de energa trmica y
elctrica, representando alrededor del 55 % del costo total de
produccin; sin embargo, durante un siglo ha evolucionado muy
lentamente en cuanto a diseos de hornos, eficiencias de combustin y
control sobre el proceso, debido al manejo inconveniente de la
tecnologa desarrollada por los fabricantes de equipos y sistemas de
control. Al surgir la simplificacin de la tecnologa del siglo XXI, todo
ha quedado definido en cuanto a la forma de manejar la combustin


13.2.1 La reaccin de Clinkerizacin

En el horno de Cal se alimenta caliza y con la descarbonatacin se obtiene cal; en el
horno de cemento, se alimenta un crudo con materiales que aportan otros tres xidos,
adems del CaO: SiO
2
. Al2O
3 y
Fe
2
O
3,
que despus de la descarbonatacin, a mayores
temperaturas y con formacin de fase lquida, favorecen las reacciones que producen
las fases mineralgicas que conforman el clnker que molido con yeso como retardador
de fraguado, producir el aglomerante hidrulico llamado cemento.






Figura 13.15
Primer Horno Rotativo para
fabricacin de clnker

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En la Figura 13.16 se muestra grficamente el desarrollo de las reacciones de
clinkerizacin en funcin de la temperatura disponible, entre los cuatro xido bsicos:
CaO , SiO
2
(S), Al
2
O
3
(A) y Fe
2
O
3
(F). Al llegar a la temperatura de formacin de
lquido, constituido por F y A, se inicia la reaccin de C con ambos, formndose C
4
AF
(Ferroaluminato Tetraclcico), hasta que se agota el F. A partir de este punto y con
algo ms de temperatura, solamente se producir C
3
A (Aluminato Triclcico). La
presencia de fase lquida favorecer la reaccin entre C y S, formndose en primer lugar
C
2
S

(Silicato Diclcico - Belita); al incrementarse la temperatura se incrementar la
capacidad del C para combinar S, producindose la reaccin ms importante: C
2
S + C
= C
3
S , producindose el Silicato Triclcico (Alita), el constituyente ms importante del
clnker para cemento.

Figura 13.16
Reacciones de Clinkerizacin






La conformacin del material en ndulos, al presentarse la formacin de fase
lquida, permitir que estas reacciones se produzcan en el interior de cada
ndulo y no entre el material pulverizado, lo que permite conseguir un menor
tamao de cristales y mejor calidad de clnker, adems de facilitar el
enfriamiento del clnker producido y evitar la polucin en el cabezal.

Esta es la etapa ms importante del sistema y donde se desarrolla la mayor
temperatura, ubicndose a partir del inicio de formacin del C
3
S hasta el final
del horno, antes de la zona de enfriamiento, necesaria para solidificar la fase
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lquida antes de la cada del clnker al enfriador. La clinkerizacin se desarrolla
en la siguiente forma:
En las etapas previas se ha formado una cantidad de fase lquida en el material
por la fusin de C
4
AF y C
3
A, as como el silicato diclcico, quedando una
cantidad de CaO sin combinar que depender del grado de saturacin
dosificado.

Al alcanzarse la temperatura crtica de formacin de C
3
S se iniciar la
reaccin por difusin en fase slida y a travs de la fase lquida, del C
2
S y CaO
para dar finalmente Silicato Triclcio (C
3
S), conocida mineralgicamente como
Alita que adicionalmente contiene intrusiones de otros elementos secundarios
que le confieren propiedades y caractersticas particulares al clnker producido.





13.2.2 LA EVOLUCIN DEL DISEO DE
QUEMADORES PARA HORNOS CEMENTEROS






Desde que Ransome patent la incorporacin del horno rotatorio en la fabricacin de
cemento en 1885, sus caractersticas han sido permanentemente modificadas en razn
del tipo de proceso, combustible utilizado, capacidad de produccin y la permanente
necesidad de optimizacin energtica.
El diseo del quemador ha tenido que evolucionar asumiendo tales cambios y
cumpliendo sus funciones como verdadero "timn" del proceso.
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En cualquier proceso industrial, el quemador cumple las funciones de aportar aire y
combustible, mezclarlos, encender y quemar la mezcla y desplazar los productos de
combustin.
En un horno cementero, el quemador cumple tales funciones y adems tiene una activa
participacin en el proceso, resultando su manejo de importancia determinante en el
control operativo de todo el sistema. Son muy pocos los diseadores y fabricantes de
quemadores para hornos cementeros, por resultar un sector muy especializado y
requerir estas actividades investigacin aplicada muy costosa.
Sin embargo, el mejor centro de investigacin en este campo es el propio horno; por
ello, el criterio del ingeniero de planta resultar muy valioso para inducir tendencias y
precisar objetivos.
En la FI GURA 13.17 se muestra el acortamiento de la longitud del horno para los
procesos de fabricacin progresivamente utilizados.











Figura 13.17
Evolucin del horno cementero
La evolucin de los quemadores para hornos cementeros est fuertemente ligada a este
esquema, que representa en cierta forma la historia de fabricacin del cemento
Antes de 1960
Predominaban los hornos largos va hmeda y se utilizaba casi exclusivamente carbn
mineral como combustible.
El quemador de carbn pulverizado estaba constituido por un simple tubo (UNICANAL),
con una tobera de diseo bsico elemental.
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El control del flujo de carbn dependa del dimetro de la tobera y la velocidad de
salida: a mayor velocidad, la llama se acorta y se hace ms intensa. El tipo de llama es
axial y el % de aire primario vara entre 15 y 40%.

De 1960 a 1980
Surge el petrleo como alternativa de empleo cmoda, barata y eficiente, determinando
la sustitucin radical del carbn, con mayor rapidez que la investigacin sobre nuevos
diseos.
Por ello, se utiliza inicialmente el quemador por atomizacin mecnica de presin
directa con estrecho margen de regulacin (3 a 1), y utilizando presiones muy altas
(hasta 90 atm) o varias boquillas para mayores caudales.
Progresivamente se mejoran los diseos: la abertura de la boquilla se hace variable, se
adapta un retorno que permite aumentar el margen de regulacin hasta 8 a 1, evitando
paralizaciones para cambio de boquilla; se incorpora el aire comprimido como fluido
pulverizador, etc. (Figura 13.18)
Tambin se utiliza el quemador ultrasnico, atomizando el petrleo con ondas sonoras
de 10,000 a 20,000 Hz generadas en toberas acsticas con aire o vapor a 6 atm.
EEerevalece el intercambiador de calor del crudo en suspensin de gases, se acortan los
hornos y se incrementan los niveles de produccin, aumentando el dimetro del horno.
Surge el quemador de doble control de presiones (axial-radial), predominando en todo
el mundo los quemadores PILLARD PM-MY y FLS-TSFM que permiten concretar el
concepto esencial de la llama ajustable en marcha, logrando disminuir el aire primario
hasta un 12 a 15%.



Figura 13.18
Atomizador Pillard de Presin Mecnica

De 1980 a 1985
El concepto de la precalcinacin y la reconversin del petrleo al carbn provocado por
la crisis energtica determinan un cambio radical en el diseo de quemadores.
Las nuevas tecnologas de fabricacin no admiten los diseos antiguos de los
quemadores de carbn y el esfuerzo de los fabricantes de quemadores se orienta al
objetivo de conseguir similares condiciones de control sobre la llama utilizando carbn,
petrleo y gas en forma individual y/o combinada.
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FLS desarrolla el quemador SWIRLAX y PILLARD aplica sus conceptos al fun-
cionamiento del quemador con carbn en 3 circuitos tipo VR-K3.
La experiencia con ambos quemadores es muy buena en general. Permiten un amplio
rango de ajuste de la forma de llama, regulando individualmente la longitud y el
dimetro de la misma, lo cual favorece el control de formacin de costra, temperatura
del casco y calidad del clnker.
KHD perfecciona el PIRO-JET, basado en la consideracin de que la alta velocidad del
chorro axial exterior succiona el aire secundario hacia el interior de la llama, lo que
facilita la rpida ignicin del carbn.
La salida de este aire axial es a travs de varias toberas, dividindose en corrientes
individuales. El PIROJET utiliza porcentajes de aire primario de 7% y reduce
considerablemente la emisin de NO
x


Toberas Pirojet de KHD y Rotaflam de Pillard

A partir de 1985
El notable esfuerzo de investigacin desarrollado por los principales fabricantes de
quemadores, a partir de la crisis energtica, y presionados por el control de
contaminacin ambiental, rinde sus frutos:
J.R. Tucker & Asoc. desarrolla su quemador TURBO-FLAME, formulando una nueva
teora de combustin en el horno cementero, basada en el fundamento de que la
velocidad de combustin est limitada por la difusin gaseosa del oxgeno en la capa
superficial de las partculas de carbn y el flujo de calor radiante de las partculas
incandescentes a las que se encuentran en proceso de calentamiento.
La turbulencia y accin divergente son contrarias a tales factores; por el contrario, una
corriente concentrada de combustible en forma de un cilindro hueco, eyectado desde
una boquilla con mnima turbulencia y mxima velocidad, debera maximizar el rea
superficial de la llama, la difusin gaseosa del oxgeno y el flujo de calor radiante.
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Pillard desarrolla el ROTAFLAM que incorpora la placa de estabilizacin de llama, el
tubo exterior alargado para evitar una expansin aerodinmica inmediata creando el
efecto bowl, salidas de aire axial en jets separados para recircular gases de combustin
al interior de la llama (bajo NO
x
).
El desplazamiento longitudinal de tubos mviles con compensadores de dilatacin y
tirantes para regulacin de las aberturas de salida, evitan la prdida de energa cintica
en las vlvulas de mariposa utilizadas anteriormente, permitiendo disminuir el volumen
de aire primario hasta la mitad (6%), aportando la energa cintica necesaria. POLYSIUS
crea un interesante nuevo concepto. Su quemador POLAFLAME se incluye en la categora
de quemadores donde el carbn es mezclado con el aire primario antes de salir del
quemador. Para ello, el aire de transporte se utiliza para formar la llama, disminuyendo
el requerimiento de aire primario.
13.2.3 OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN EN EL HORNO


El aporte del grupo COMBUSTIN INDUSTRIAL en este campo, sin ningn tipo de
intencionalidad comercial, ha permitido comprobar y demostrar en la prctica que
solamente existe un manejo adecuado de la combustin, al que debe dedicarse y
concentrarse todos los esfuerzos.
La doble especialidad en los campos tericos y prcticos de combustin y
clinkerizacin, nos ha permitido descubrir un mundo tecnolgico diferente al que nos
presentan los fabricantes de quemadores, el cual hemos podido aplicar en cientos de
proyectos latinoamericanos. El resultado ha sido formidable, permitindonos
simplificar la tecnologa de combustin en general y la que se aplica en hornos
cementeros en particular. Analicemos algunas experiencias en este campo:
Modificacin del quemador Unicanal:
Todava muchos hornos que utilizan molienda directa de carbn, inyectan el flujo
de aire de transporte y carbn pulverizado por un simple tubo, calentando el horno
con lea, antes del encendido y normalizacin operativa.
La modificacin del diseo que mostramos en la Figura 2 , consistente en
introducir un tubo central para instalacin de una lanza para inyeccin de
combustible lquido, permiti efectuar el calentamiento inicial y encendido del
horno en forma adecuada y eficiente; al instalar una roseta en la parte externa,
logramos adems, conseguir la formacin de llama cnica hueca, favoreciendo el
acortamiento de llama y la nodulizacin en el horno.

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Figura 13.19
Quemador Unicanal modificado

Quemadores duales coque/gas sin aire primario
En plantas con disponibilidad de gas natural, en lugar del inyector de combustible
lquido y el correspondiente aire primario, logramos perfeccionar, a partir del
modelo original desarrollado por Helmuth Riess en Colombia, el quemador dual
que combina carbones muy difciles de quemar, tales como antracita y pet coke
(coque de petrleo) con bajo nivel de voltiles, con gas natural, cuyo problema
individual es su baja emisividad de llama (Figura 13.20).










Figura 13.20 : Quemador de Riess
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Llama cnica hueca: Las ventajas de la llama cnica hueca, que permite
concentrar ms calor sin afectar la costra y el refractario, nos ha permitido
establecer que todos los quemadores deben cumplir esta condicin.
Curiosamente los fabricantes de quemadores no han orientado sus esfuerzos en
este sentido, porque la simplificacin en este campo, afecta gravemente sus
intereses comerciales. Un horno con llama cnica hueca que nodulice
perfectamente el material en proceso, eliminando la mayora de problemas
operativos, resulta muy mal negocio para quines desarrollan y fabrican equipos
orientados a administrar convenientemente los problemas con alta tecnologa,
en lugar de eliminarlos.
Figura 13.21


Llama Cnica



Llama cnica hueca



Diseos especficos para cada horno individual
La simplificacin de tecnologa en este campo permite concebir el diseo,
fabricacin y montaje de quemadores especficamente adecuados para cada planta
cementera individual, en funcin de sus caractersticas de materias primas,
parmetros de operacin, exigencias de produccin y combustibles utilizados
Figura 13.22).






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Figura 13.22
Quemador diseado para
un horno de Dolomita




Modificacin de quemadores existentes
Todos los quemadores pueden y deberan ser modificados para formar llama cnica
hueca, en razn de que todos se basan en el mismo principio de funcionamiento y
obedecen los mismos parmetros de regulacin. As lo hacemos, con participacin
directa de los ingenieros de cada planta, simplificando el control operativo y la
productividad, mejorando el mantenimiento y proyectando los hornos a su funcin
ecolgica.


Todos los quemadores pueden ser modificados para formar llama cnica hueca
ya que estos quemadores de tercera generacin se pueden y deben utilizar en
hornos de cualquier poca y tipo de proceso.




13.2.4 OPTIMIZACIN DE LA COMBUSTIN EN EL
PRECALCINADOR








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El Horno cementero constituye un reactor ideal de combustin porque concentra el
calor de combustin y el liberado por las reacciones exotrmicas de clinkerizacin.

En sentido inverso, el precalcinador representa un psimo reactor de combustin desde
el punto de vista trmico, porque todo el calor liberado en la llama debe consumirse en
la descarbonatacin de las partculas que se encuentran en suspensin, mantenindose
la llama en niveles relativamente fros. Para que se cumpla esta simbiosis
termodinmica perfecta, se debe disponer de diseos de quemadores eficientes,
reactores adecuados y combustibles que puedan quemarse completa y rpidamente. .

El estudio permanente del proceso y la experiencia ganada desde la aparicin de los
primeros sistemas de precalcinacin en la dcada de los 70, nos permite establecer 5
condiciones bsicas que deben cumplirse para disponer de una precalcinacin perfecta:

Condicin 1: Combustible adecuado

El Precalcinador es en realidad un reactor o cmara de combustin en el cual debe
liberarse todo el calor requerido para la descarbonatacin del material en proceso, pero
esta primera condicin u objetivo no es nada fcil de cumplir porque a diferencia del
horno rotatorio, constituye un reactor fro y debido a que constituye la ltima
oportunidad de combustin en el sistema, por lo que cualquier defecto en este campo se
reflejar en problemas de emisiones.

Tales exigencias determinan que resulte altamente conveniente disponer de
combustibles fciles de quemar; en tal sentido, el gas natural es el combustible ideal,
dificultndose el cumplir la exigencia de combustin completa y controlada, en la
medida que se incremente la relacin Carbono/Hidrgeno.

En el caso de combustibles lquidos, la atomizacin tendr que ser perfecta y el diseo
del quemador y la forma de inyeccin-mezcla de combustible y comburente las
convenientes para mxima cintica de reaccin. Utilizar carbn mineral exigir un
grado de molienda muy alto, an con elevado contenido de voltiles; el tamao de
partculas resultar proporcional al tiempo de reaccin y al aumentar ste obligar a
incrementar las dimensiones del precalcinador.

Condicin 2: Disponibilidad de Oxgeno

Siendo mayor el requerimiento de calor de reaccin en el precalcinador, el consumo de
combustible tambin resultar mayor que en el horno y proporcionalmente, el
requerimiento de oxgeno para la combustin, mucho ms difcil de conseguir.

El manejo de la combustin en el Horno tiene sus propias exigencias y consideramos
inaceptable que se transporte aire por el horno para la combustin en el precalcinador,
por lo cual debe existir un suministro de aire terciario, concibiendo dos posibilidades:
conducir aire caliente desde el enfriador o utilizar aire fro; podemos definir la
importancia econmica de utilizar aire terciario, estableciendo que representa alrededor
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del 20 % del requerimiento total, lo que justifica la inversin en el ducto
correspondiente, pero si no se dispone de gas natural para aportar energa cintica que
favorezca la mezcla, tendr que utilizarse obligatoriamente cierta proporcin de aire
primario que lo aporte. (Figura 13.23)





Figura 13.23

Precalcinador con Aire Terciario

Condicin 3: Polvo en suspensin de gases

El crudo proveniente de la penltima etapa de cicloneo
ingresa al precalcinador y debe ser inyectado en la forma
adecuada para conseguir que se distribuya homogneamente en el volumen til de la
zona de combustin, para permitir desarrollar el concepto de inmediato
aprovechamiento del calor liberado para descarbonatacin instantnea. Para tal
propsito resultarn suficientes dos puntos de ingreso del material y el impacto del flujo
de polvo en un placas de dispersin de caractersticas de diseo y posicin adecuadas,
en el sitio ms conveniente, siempre por encima del ingreso de los componentes de la
combustin.

El impulso del polvo a la salida de los tubos de bajada y descarga debe morir en la
placa de impacto y distribucin que debe entregarlo al flujo dominante de los gases
en combustin; estando tales gases a temperaturas mayores al nivel trmico mnimo de
descarbonatacin, todo el calor generado por la combustin deber ser inmediatamente
insumido en esta reaccin fuertemente endotrmica. Al viajar las partculas en forma
conjunta con los gases calientes, a la etapa final de cicloneo debe llegar el material con
un contenido mnimo de Carbonatos (5%).

Condicin 4: Turbulencia de mezcla

Las condiciones de mezcla entre comburente y combustible requieren de cierta cantidad
de energa cintica para conseguir una combustin muy rpida, cumpliendo la
exigencia de mezcla necesaria.;en la misma forma, al introducir el polvo en la llama,
para mantenerlo en suspensin y ascensin de los gases circulantes se necesitar de
suficiente impulso o energa cintica.

Esta energa puede provenir del impulso con el que ingresan los componentes de la
combustin (tiro forzado), la succin provocada por el ventilador exhaustor de gases de
precalentador.y/o los impulsos proporcionados por los quemadores.

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Los quemadores para precalcinacin deben asegurar condiciones adecuadas en el
combustible para que se asegure combustin completa y el menor tiempo posible de
reaccin:


En el caso del gas natural la presin proporciona el impulso dominante.

Para petrleos residuales la atomizacin tiene que ser perfecta para facilitar el rpido
calentamiento de las gotas y su craqueo en fase gaseosa.

Para carbn, se tendr que disponer de la mxima finura posible, porque a diferencia del
horno, en el precalcinador la llama debe ser lo ms corta posible.



Condicin 5: Volmen til y desplazamiento de gases

Conociendo las condiciones requeridas para que se desarrollen simultneamente las
reacciones de combustin y descarbonatacin del crudo en proceso, podramos
considerar el caso de un precalcinador de caractersticas ideales para favorecer su
desarrollo::

En primer lugar, para disear nuestro precalcinador ideal necesitamos dimensionarlo.
Tenemos que descarbonatar el 95% del crudo en proceso; tomando como ejemplo un
horno de capacidad promedio de 2.000 t/d de produccin de clnker, la carga de crudo
ser de alrededor de 125 t/h que deben descarbonatarse. El requerimiento trmico de
esta reaccin ser de 50 MM Kcal/h que representan el equivalente a 5500 m
3
/h de Gas
Natural, para cuya combustin se deber disponer de un volumen til considerable.

Estableciendo que resultarn suficientes 4 segundos para completar la combustin, el
reactor tendr que disponer de espacio suficiente para mantener en su interior el total de
gases circulantes provenientes del horno, el aire terciario y los gases producto de la
combustin. Efectuando clculos establecemos que resultar suficiente disponer de 100
m
3
en el Precalcinador.

El diseo que permita aprovechar este volumen til podra tener varias conformaciones,
teniendo que disponer de las condiciones previas mencionadas, para cumplir sus
objetivos.

Al final, el factor dominante del proceso ser la cintica de la reaccin de combustin
heterognea.de las partculas de carbn y la disponibilidad de calor en los gases
circulantes, considerando que la reaccin de descarbonatacin es inmediata al
presentarse la temperatura suficiente para la disociacin del carbonato.

Como en el caso del quemador principal del horno cementero, en el cual hemos llegado
a demostrar que todos se basan en el mismo principio, que resulta ineludible formar la
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llama cnica hueca y con ello alcanzar el control total sobre las condiciones de aporte
de calor al sistema y desarrollo del proceso, tambin en el caso del Precalcinador, el
anlisis efectuado podra permitir, como ha sucedido con los quemadores del horno,
que los Ingenieros de Planta cementeros sean capaces de disear, construir y operar sus
propios precalcinadores ideales; seguramente que sin consideraciones comerciales,
todos resultarn muy parecidos y por cierto convenientemente simples, para permitir
menores costos de inversin y mximos niveles de produccin y eficiencia.


13.2.5 Combustibles alternos

El horno cementero, incinerador de basura del futuro, representa actualmente una
excelente oportunidad de incorporar al proceso residuos combustibles y/o combustibles
alternos por razones ecolgicas y conveniencia econmica.

Cualquier material combustible puede quemarse en un horno cementero moderno que
resulta el incinerador ideal por las siguientes razones:

Las altas temperaturas de llama y proceso, superiores a los 1,300 C requeridos,
permiten descomponer cualquier hidrocarburo facilitando su combustin y conversin
en CO
2
y H
2
O inertes.

La naturaleza del producto en proceso (clnker) concebido para ser utilizado como
aglomerante masivo y por ello conformado por los elementos mas abundantes en la
naturaleza ( Oxgeno, Si , Ca, Al y Fe ) pueden asimilar casi cualquier tipo de cenizas o
impurezas, sin afectar la naturaleza de su empleo como material de construccin.
La ubicacin de una segunda cmara de combustin en los modernos sistemas de pre
calcinacin permite desarrollar procesos de combustin incompleta en el horno.
La elevada energa cintica utilizada en el quemador principal y la elevada turbulencia
de mezcla, permiten incorporar en la llama y por el mismo quemador, materiales
combustibles de diversa naturaleza y composicin, sin afectar la estabilidad del
proceso.

Estas ventajas del horno cementero permiten concebir, adems de las motivaciones de
carcter ecolgico, importantes justificaciones de empleo de residuos combustibles y
combustibles alternos para objetivos de optimizacin de costos.

A los proyectos de optimizacin de costos que actualmente se aplican a hornos
cementeros los podemos clasificar en la siguiente forma:

Grupo 1: Residuos Combustibles

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Utilizacin de residuos combustibles con fines ecolgicos y econmicos. En este grupo
la combustin de los residuos combustibles (< 3000 Kcal / kg ) se efecta
primordialmente para su eliminacin, por lo cual se debe cobrar por este trabajo,
constituyendo el incinerador de residuos slidos, aporte energtico y un beneficio
adicional (Figura 13.24).


Figura 13.24
Insuflacin de residuos combustibles en el
horno cementero

Los gases residuales combustibles
generalmente se producen en grandes
refineras y plantas qumicas, en las cuales
deben aprovecharse o eliminarse, debido a que su comercializacin como combustibles
resulta complicada por sus posibilidades de transporte, debiendo limitar su empleo en
un radio muy restringido.

Los efluentes lquidos que no resulta posible eliminar al desague y poseen escaso poder
calorfico tendrn que ser sometidos a procesos de evaporacin antes de considerar su
utilizacin en esta campo.
Materiales slidos procedentes de la reclasificacin de la basura o recolectados
directamente de las plantas que los producen, previamentre briqueteados o pelletizados,
se deben introducir al horno por la cmara de enlace. Al avanzar con el material, la
fraccin combustible se quemar en forma incompleta, generando CO que completar
su combustin en la cmara de precalcinacin.

Resultar conveniente trabajar con algo de exceso de aire en el quemador
principal (2 3 % de O2) para disponibilidad de oxgeno en el horno y eliminar
voltiles con el clinker.

Grupo 2: Combustibles alternos

Existen un nmero importante de residuos industriales y agro-industriales que poseen
suficiente poder calorfico para constituir una opcin atractiva de sustitucin parcial de
los combustibles primarios tradicionales.
Entre los combustibles alternos slidos, resultan conocidos las llantas o cubiertas, que
se alimentan a la cmara de enlace o el propio tubo del horno en forma completa
(Figura 13.25) o cortadas en trozos pequeos, las cscaras de girasol, arroz, man, etc y
semillas de algodn, aceitunas, uvas, etc. Los residuos de aserraderos y de la industria
de muebles y construccin en madera, constituyen combustibles limpios y fciles de
manejar.
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Figura 13.25
Llantas como combustible auxiliar


Entre los lquidos, los aceites lubricantes
usados constituyen un combustible de lujo en
la prctica, por resultar muy fcil su
preparacin y combustin, tener elevado poder calorfico y no tener impurezas
complicadas, txicas o peligrosas. Tambin existen otros tipos de aceites tales como los
aceites residuales animales y vegetales.
La consideracin de utilizacin de combustibles alternos en hornos cementeros debe ser
analizada como proyecto de inversin como cualquier caso de sustitucin de
combustibles.

Grupo 3 : Eliminacin de residuos peligrosos

Esta posibilidad es la que resulta ms atractiva para los hornos cementeros porque
representa invertir el costo de empleo de combustibles, recibiendo un pago por eliminar
materiales que siendo txicos y peligrosos, constituyen hidrocarburos perfectamente
capaces de combustionar, convirtindose en productos de combustin similares a los de
cualquier combustible tradicional

Tomando en cuenta que algunos tipos de industrias qumicas no podran recibir
licencias de funcionamiento sin garantizar la eliminacin de residuos que resultan
manejables en hornos cementeros, la firma de convenios que convengan a ambas partes
involucran grandes beneficios y justifican la inversin en todos los sistemas de
seguridad y control operativo que aseguren un manejo perfectamente controlado de
todos los riesgos involucrados (Figura 13.26).





Figura 13.26
Quemadores para incorporar
Residuos Combustibles


Disponiendo de un quemador de
caractersticas de diseo adecuadas, lo que debera cumplirse en cualquier horno
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cementero moderno, la inyeccin y combustin de estos elementos no resulta
complicada. Las mayores exigencias para su adecuado empleo se presentan en las
operaciones de pre-combustin, pero no representan un obstculo por existir siempre la
tecnologa conveniente para cada caso. El principal inconveniente del empleo de estos
hidrocarburos resulta la presencia de cloruros y algunos otros compuestos que debido a
su alta volatilidad forman circuitos internos que resultan molestos y peligrosos,
debiendo instalarse para su eliminacin circuitos de extraccin de gases para su
eliminacin a travs de filtros electrostticos.




13.3 COMBUSTIN EN HORNOS SIDERRGICOS





La Metalurgia es la ciencia y la tcnica que permite la
extraccin y procesamiento de minerales contenidos en la
naturaleza para la obtencin y acondicionamiento de metales
para su empleo en diferentes usos en los diversos sectores
productivos.

Cuando se refieren a la obtencin y procesamiento del Hierro
para produccin de acero, se denomina Siderurgia.

En estas actividades industriales, el desarrollo tecnolgico ha
caminado de la mano de las tendencias en el consumo de
combustibles fsiles, dependiendo inicialmente casi
exclusivamente del carbn, influencindose con la
incorporacin del petrleo la segunda mitad del siglo XX y
cambiando radicalmente con las ventajas y posibilidades del
gas natural en el siglo XXI.



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13.3.1 PRODUCCIN DE ACERO
El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono (alrededor de
0,05% hasta menos de un 2%). Algunas veces otros elementos de aleacin especficos
tales como el Cr (Cromo) o Ni (Nquel) se agregan con propsitos determinados.
Como el Hierro metlico no se encuentra en forma libre en la naturaleza, porque
inmediatamente se combina con el oxgeno del aire formando xido o herrumbre, para
fabricacin de acero se utiliza mineral de Hierro con diferentes niveles de oxidacin y
procesamiento.

Existen 2 vas para fabricacin de Acero : Alto Horno y Horno Elctrico

VA HORNO ELCTRICO

Tomando en cuenta los altos puntos de fusin del acero no se pueden utilizar
exclusivamente combustibles convencionales; antiguamente se utilizaban distintos
sistemas que elevaban la temperatura de la llama recirculando aire caliente (Bassemer,
Martins Siemens) pero actualmente se han impuesto los Hornos de Arco Elctrico que
procesan chatarra , hierro esponja y/o pellets.(Figura 13.27)


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VIA HORNO ELECTRICO
A
C
E
R
O
ENERGIA - ELECTRICIDAD
MINERAL DE HIERRO
GAS NATURAL
MATERIA PRIMA
Planta de Hierro Esponja
Hierro
Esponja
Chatarra


Figura 13.27
Fabricacin de acero en Horno Elctrico

Para produccin de Hierro esponja se efecta la reduccin directa del mineral por la ac-
cin directa de un gas reductor, sin pasar por los altos hornos, donde el elemento
reductor es el coque.


Va Altos hornos

La utilizacin del gas natural en los altos hornos conoce un gran desarrollo en
pases que disponen de cantidades importantes de ese combustible.

Paralelamente a la inyeccin de gas natural, se ha desarrollado el
enriquecimiento del aire por oxgeno, cuya concentracin, que en trmino
medio oscila entre 21.7 y 23 %, puede llegar a alcanzar en ciertos casos el 27
0
/o y hasta el 29 %. Cada 1 % de oxgeno aadido al aire, hasta la
concentracin de 27 %, aumenta la produccin del alto horno en un 2.5 %. Si
al mismo tiempo se incrementa la inyeccin de gas natural en las toberas, el
consumo especfico de coque disminuye rpidamente, pudiendo en algunos
casos obtenerse una economa de coque igual a 1 - 1,25 kg/m
3
.

Las tendencias actuales para una mayor valorizacin de dicha tcnica son:

Aumento de la temperatura del aire,

Inyeccin simultnea de oxgeno,

Empleo simultneo de gas y fuel-oil, con eventual pulverizacin del fuel-oil
con el gas,
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Cracking preliminar del gas, con inyeccin de los productos de disociacin
encima del nivel de las toberas.

Esta ltima tcnica permitira proporciones de inyeccin superiores a las
obtenidas por la inyeccin del gas natural bruto en las toberas. La elevada
proporcin del gas natural en hidrgeno puede favorecer la reduccin del
mineral (Figura 13.28).














Figura 13.28
ALTO
HORN
O

El proceso que
se efecta en
los
convertidores,
para el afino
del arrabio y eliminacin de algunas impurezas,, tales como azufre, solamente
utiliza combustible para inicio del proceso que es de carcter exotrmico; la
versatilidad de empleo del gas natural facilita este trabajo respecto a
combustibles lquidos que deben atomizarse y al igual que el carbn contienen
impurezas.

13.3.2 Altos Hornos y Coque de Petrleo

En el procesos de transformacin del mineral de hierro en hierro metlico que pueda ser
utilizado como materia prima para obtencin de acero en los hornos siderrgicos, la
tecnologa de los Altos Hornos (Figura 13.29) est siendo desplazada por sistemas ms
eficientes y menos contaminantes. Se denomina arrabio al material fundido que se
obtiene en el alto horno mediante reduccin del mineral de hierro. Se utiliza como
materia prima en la obtencin del acero en los hornos siderrgicos.
Los materiales bsicos empleados para fabricar arrabio son mineral de hierro, coque y
caliza. El coque se quema como combustible para calentar el horno, y al arder libera
VIA ALTO HORNO
MATERIA PRIMA
MINERAL DE HIERRO
HORNO
CONVERTIDOR
ENERGIA - COQUE (1000% Importado)
A
C
E
R
O
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monxido de carbono, que se combina con los xidos de hierro del mineral y los reduce
a hierro metlico. La ecuacin de la reaccin qumica fundamental de un alto horno es:
Fe
2
O
3
+ 3CO 3CO
2
+ 2Fe
La caliza de la carga del horno se emplea como fuente indirecta adicional de monxido
de carbono y como sustancia fundente. Este material se combina con la slice presente
en el mineral (que no se funde a las temperaturas del horno) para formar silicato de
calcio, de menor punto de fusin. Sin la caliza se formara silicato de hierro, con lo que
se perdera hierro metlico. El silicato de calcio y otras impurezas forman una escoria
que flota sobre el metal fundido en la parte inferior del horno. El arrabio producido en
los altos hornos tiene la siguiente composicin: un 92% de hierro, un 3 o 4% de
carbono, entre 0,5 y 3% de silicio, del 0,25% al 2,5% de manganeso, del 0,04 al 2% de
fsforo y algunas partculas de azufre.













Figura 13.29
Alto Horno para produccin de Arrabio

Un alto horno tpico est formado por una cpsula cilndrica de acero forrada con un
material no metlico y resistente al calor, como asbesto o ladrillo refractario. El
dimetro de la cpsula disminuye hacia arriba y hacia abajo, y es mximo en un punto
situado aproximadamente a una cuarta parte de su altura total. La parte inferior del
horno est dotada de varias aberturas tubulares llamadas toberas, por donde se fuerza el
paso del aire. Cerca del fondo se encuentra un orificio por el que fluye el arrabio
cuando se sangra (o vaca) el alto horno. Encima de ese orificio, pero debajo de las
toberas, hay otro agujero para retirar la escoria. La parte superior del horno, cuya altura
es de unos 30 m, contiene respiraderos para los gases de escape, y un par de tolvas
redondas, cerradas por vlvulas en forma de campana, por las que se introduce la carga
en el horno. Los materiales se llevan hasta las tolvas en pequeas vagonetas o cucharas
que se suben por un elevador inclinado situado en el exterior del horno.
Los altos hornos funcionan de forma continua. La materia prima que se va a introducir
en el horno se divide en un determinado nmero de pequeas cargas que se introducen
a intervalos de entre 10 y 15 minutos. La escoria que flota sobre el metal fundido se
retira una vez cada dos horas, y el hierro se sangra cinco veces al da.
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El aire insuflado en el alto horno se precalienta a una temperatura comprendida entre
los 550 y los 900 C. El calentamiento se realiza en las llamadas estufas, cilindros con
estructuras de ladrillo refractario. El ladrillo se calienta durante varias horas quemando
gas de alto horno, que son los gases de escape que salen de la parte superior del horno.
Despus se apaga la llama y se hace pasar el aire a presin por la estufa. El peso del aire
empleado en un alto horno supera el peso total de las dems materias primas.
Despus de la Segunda Guerra Mundial se introdujo un importante avance en la
tecnologa de altos hornos: la presurizacin. Estrangulando el flujo de gas de los
respiraderos del horno es posible aumentar la presin del interior del horno hasta 1,7
atmsferas o ms. La tcnica de presurizacin permite una mejor combustin del coque
y una mayor produccin de hierro. En muchos altos hornos puede lograrse un aumento
de la produccin de un 25%. En instalaciones experimentales tambin se ha
demostrado que la produccin se incrementa enriqueciendo el aire con oxgeno.
El proceso de sangrado consiste en retirar a golpes un tapn de arcilla del orificio del
hierro cercano al fondo del horno y dejar que el metal fundido fluya por un canal
cubierto de arcilla y caiga a un depsito metlico forrado de ladrillo, que puede ser una
cuchara o una vagoneta capaz de contener hasta 100 toneladas de metal. Cualquier
escoria o sobrante que salga del horno junto con el metal se elimina antes de llegar al
recipiente. A continuacin, el contenedor lleno de arrabio se transporta a la fbrica
siderrgica.
Los altos hornos modernos funcionan en combinacin con hornos bsicos de oxgeno, y
a veces con hornos de crisol abierto, ms antiguos, como parte de una nica planta
siderrgica. En esas plantas, los hornos siderrgicos se cargan con arrabio. El metal
fundido procedente de diversos altos hornos puede mezclarse en una gran cuchara antes
de convertirlo en acero con el fin de minimizar el efecto de posibles irregularidades de
alguno de los hornos.
En estos altos hornos la combustin del coque que se alterna en capas con el mineral se
efecta con el aire y oxgeno que se inyecta por la parte baja produciendo el calor d
reaccin, resultando muy difcil controlar y conseguir un proceso homogneo.
Las dificultades para conseguir Coque Siderrgico de calidad adecuada, los bajos
niveles de pureza del arrabio producido y las bajas eficiencias trmicas del sistema, han
determinado que sean progresivamente incorporadas nuevas tecnologas orientadas a
mejorar el proceso y el producto para no ser desplazados por otros sistemas.

13.3.3 El Gasgeno Wellman Galusha

Para facilitar el proceso de reduccin que se produce en el interior de los altos hornos,
adems de inyectar oxgeno para disminuir la velocidad de paso de los gases reductores
generados con la combustin incompleta del coque, se intent gasificar el coque fuera
del horno, para introducir directamente un gas rico en H2 y CO con capacidad
reductora (figura 13.30).



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Figura 13.30
GASGENO WELLMAN GALUSHA







El Gasgeno Wellmann Galusha consiste bsicamente en un reactor que desarrolla una
combustin incompleta del carbn en una atmsfera hmeda, controlando la
disponibilidad de oxgeno y la temperatura, con la inyeccin controlada de aire y la
vaporizacin de agua. La produccin de gases de combustin con un contenido regular
de CO y H
2
puede ser utilizado directamente o enriquecido, eliminando parte de los
inertes (H
2
O, CO
2
e impurezas) en una planta concentradora (Figura 13.31).

Las cenizas del carbn, impurezas e inquemados se descargan por medio de una parrilla
giratoria con venas que le imprimen excentricidad al material, favoreciendo su descarga
a una tolva con conexin a camiones.

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Figura 13.31
Diagrama esquemtica del proceso de gasificacin


Este sistema ha tenido poco xito por dos razones principales:

Bajo poder calorfico de los gases producidos

Peligro de explosiones en el transporte de gases comestibles muy inflamale,
tales como el Monxido de Carbono y el Hidrgeno.










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13.3.4 Hornos Tubulares Horizontales de Hierro Esponja con Carbn



El sistema de reduccin directa fue desarrollado por HYLSA en Mxico como resultado
de la elevacin de los precios de la chatarra, como consecuencia de la guerra de Corea.

La denominacin de Hierro Esponja se debe a la apariencia del hierro metlico
producido por reduccin directa del contenido de oxgeno del concentrado de mineral
de hierro que se alimenta en forma de Pellets.
En el proceso del hierro esponja, la proporcin de oxgeno que se encuentra combinada
qumicamente con el hierro en el mineral se va reduciendo paulatinamente gracias a la
accin de una mezcla de hidrgeno (H
2
) y monxido de carbono (CO), que se inicia a
800 C. Ambas sustancias toman tomos de oxgeno del mineral (se oxidan) para
formar H
2
O y CO
2
. De esta manera, el xido de hierro del mineral, Fe
2
O
3
, se convierte
en Fe
3
O
4
, luego en FeO y finalmente en el elemento Fe (hierro metlico). Es decir, el
mineral de hierro se reduce (pierde oxgeno). El resultado es un hierro poroso,
esencialmente con la misma forma y tamao que la partcula del mineral, que es una
magnfica carga para la elaboracin de acero en un horno elctrico, pues est libre de
impurezas metlicas, es fcil de manejar y transportar y posee una composicin
qumica uniforme y precisa , adems de que es muy econmica.

En los hornos tubulares rotativos se alimentan los pellets mezclados con carbn de
granulometra relativamente gruesa, para determinar que en su avance por el horno, al
llegar a la zona de reaccin, con temperatura y atmsfera controlada, se produzca la
oxidacin parcial del carbn (combustin incompleta), generando CO que "arranca el
oxgeno para completar su combustin al xido de hierro", produciendo el hierro
esponja.
Al viajar juntos el carbn de tamao grande (1) y los pellets por el piso del horno, la
presencia controlada de oxgeno determina la oxidacin parcial del carbn formando
CO que arranca el oxgeno del mineral de hierro, manteniendo una temperatura de
900 C para manejar una cintica adecuada de estas reacciones.
Para calentar el material en proceso y mantener la temperatura en la zona de reaccin se
puede utilizar cualquier combustible, pero representa solamente alrededor del 30% del
combustible total utilizado.

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Gas Natural : Aunque no pueda utilizarse como reductor
en el Horno siempre resulta una gran ventaja su empleo
como combustible en el Horno de Hierro Esponja.



La disponibilidad de gas natural siempre resulta ventajoso para cualquier planta
industrial, pero para este tipo de proceso de reduccin directa en hornos tubulares
solamente puede reemplazar al carbn pulverizado o fuel oil utilizado como fuente de
calor para mantener la temperatura de reaccin que determina la curva de control que
requiere el proceso a lo largo del horno, pero no sirve para proporcionar los elementos
reductores en este tipo de horno.

De acuerdo a los balances efectuados en hornos de este tipo, operando con carbn de
molienda gruesa para la reduccin directa y carbn pulverizado fino para aporte
trmico en el quemador principal, la ventaja econmica de la utilizacin del gas natural
resulta rentable, pero solamente sustituye alrededor del 30 % del consumo energtico
total.

Al efectuar la sustitucin, mejoran notablemente las condiciones de control operativo,
control de la atmsfera interna y disminuyen las emisiones de inquemados slidos;
inclusive mejora la calidad y disminuye el rechazo del producto.















La reduccin directa
la efecta el CO que
se desprende del
carbn
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13.3.5 El Gas Natural como Insumo y Combustible: Gas de Sntesis


El procesamiento del gas natural mediante reformacin cataltica permite
disponer de Hidrgeno y Monxido de Carbono para ser utilizados como
reductores del Hierro para produccin del Hierro Esponja en Hornos Verticales.
Aunque el alto costo de la produccin del Gas de Sntesis todava exige disponer
de gas natural a un precio muy bajo, las ventajas de eficiencia y limpieza que
establecen resultan cada da ms importantes para resultar el proceso ms
conveniente (Figura 13.32).



EL GAS NATURAL COMO INSUMO EL GAS NATURAL COMO INSUMO
PRODUCCION DE HIERRO ESPONJA PRODUCCION DE HIERRO ESPONJA
G G
A A
S S
N N
A A
T T
U U
R R
A A
L L
CH CH4 4 + H + H2 2O 3H O 3H2 2 + CO + CO
REFORMACION REFORMACION
LA CONVERSION DEL CH4 EN GAS DE SINTESIS
SE LOGRA REFORMANDOLO CON VAPOR
UTILIZANDO UN CATALIZADOR.
EL GAS DE SINTESIS ES UN FUERTE REDUCTOR
DEL HIERRO.
Fe Fe2 2 O O3 3 + 3H + 3H2 2 2Fe + 3H 2Fe + 3H2 2O O
Fe Fe2 2 O O3 3 + 3CO 2Fe + 3CO + 3CO 2Fe + 3CO2 2
REDUCCION REDUCCION
EL GAS DE SINTESIS (H2 Y CO)
EN CONTRACORRIENTE A LA
CAIDA DEL MINERAL (Fe2O3)
ORIGINA LA LIBERACION DEL
OXIGENO (REDUCCION)
H
I
E
R
R
O
E
S
P
O
N
J
A
REFORMADOR CALENTADOR
930C
Fe2O3
MINERAL
DE
HIERRO


Figura N 13.32




Con el fin de producir ms hidrgeno a partir de esta mezcla, se aade ms vapor y as
se produce el desplazamiento de la reaccin del gas de agua:

El hidrgeno debe separarse del CO
2
para poder usarlo. Esto se realiza principalmente
por adsorcin por oscilacin de presin (PSA), limpieza de las aminas producidas y el
empleo de reactores de membrana.

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En la Figura 13.33 se muestra una instalacin completa para produccin de Gas de
Sntesis a partir del Gas Natural y su alimentacin al Horno Vertical de Reduccin
Directa del Hierro para produccin del Hierro Esponja.


Figura 13.33


Aunque este sistema se ha impuesto por diversas ventajas al de
reduccin en hornos tubulares, consideramos que la simplificacin de
la combustin que proporciona la Teora Inorgnica de la Combustin
abre un inmenso campo de investigacin aplicada con interesantes
perspectivas de desarrollar sistemas de reduccin ms simples,
econmicos y eficientes.











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13.4 COMBUSTIN EN HORNOS DE VIDRIO




La industria del vidrio resulta uno de los campos ms
exigentes para procesos de combustin por requerir altas
temperaturas para fusin y exigir aporte trmico limpio para
no contaminar los productos.



La frmula de utilizar combustibles lquidos para los hornos de fusin y cantidades
importantes de gases ricos, propano o gas manufacturado, para la mayora de
operaciones anexas a la fusin (feeders, mquinas automticas, hornos de recocer y
decorar, etc.) ha resultado satisfactoria, hasta la incorporacin del gas natural.

La disponibilidad de gas natural permite no slo utilizarlo en esas operaciones, sino
realizar en condiciones competitivas el calentamiento de los hornos de crisoles y de
balsa, rompiendo el equilibrio competitivo en forma determinante.

Las plantas de vidrio que no disponen actualmente de gas natural para sus operaciones,
simplemente tienen que cerrar o dedicarse a otro negocio.





Gas Natural

Indispensable para competir en la industria
del vidrio

13.4.1 Hornos de balsa
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Los hornos de balsa estn constituidos esencialmente por una cuba en material
refractario, de forma generalmente rectangular, cubierta de una bveda aplanada. Sus
dimensiones varan enormemente: se valoran generalmente por la superficie del bao de
fusin, que es de 10 a 100 m
2
para el vidrio hueco y que puede alcanzar hasta 500 m
2
para el vidrio plano.

La capacidad de produccin, que se expresa en toneladas por m
2
, es del orden de 1 t/
m
2
, para el vidrio plano y de 2 a 2.5 t/ m
2
, para el vidrio hueco.


Las primeras materias se introducen por uno de sus extremos, estando el otro unido a
unos canales, llamados feeders, donde el vidrio se derrama por gravedad hacia las
mquinas de fabricacin. Para el vidrio plano, el extremo de extraccin est provisto de
un sifn de donde unos rodillos lo extraen y estiran en forma de lmina plana; tambin
puede obtenerse por flotacin.

El horno de balsa est generalmente provisto de recuperadores o regeneradores, donde
se calienta el aire de combustin por recuperacin de una parte del calor de los humos.

El equipo de calentamiento consta de unos inyectores de combustible, los cuales
desembocan en el horno en la proximidad de los canales de refractario de llegada del
aire de combustin procedente de los dispositivos de recuperacin. La llama se desarro-
lla entre la bveda y la superficie del bao, y los productos de combustin se evacuan
por orificios apropiados.

En los hornos de regeneradores, los mismos orificios sirven alternativamente para la
introduccin del aire caliente y para la salida de los humos, de acuerdo con los ciclos de
inversin del horno. En los hornos con recuperadores, los orificios de admisin de aire
y los de evacuacin de humos son distintos, puesto que la recuperacin del calor se
efecta de manera continua a travs de paredes de refractario que separan ambos
fluidos.

Los hornos de balsa pueden ser de dos tipos:

Hornos de calentamiento en bucle o herradura, en los cuales los orificios de
llegada de aire y de combustible estn colocados en uno de los lados menores
del rectngulo. La llama se desarrolla en forma de bucle para volver sobre ella
misma y evacuarse por canales situados en el mismo lado que los orificios de
llegada citados. El recorrido de la llama es pues sensiblemente igual al doble de
la longitud de la balsa (Figura 13.34).
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Figura 13.34
Horno de balsa con llama tipo bucle


En esta figura se puede apreciar con claridad una de las grandes limitaciones de la
combustin en este tipo de hornos, que explican las complicaciones en el diseo y los
bajos rendimientos trmicos. La mayor extensin de la llama tipo bucle permite un
mayor nivel de radiacin de calor desde la llama al material, pero la transferencia de
calor se realiza principalmente por conveccin en el lquido, por lo cual la mayor parte
del calor se pierde a travs de las paredes y con los gases de salida del horno

Hornos de calentamiento transversal, en los cuales los orificios de llegada estn
colocados a lo largo de uno de los lados mayores del rectngulo, y los orificios
de evacuacin estn colocados en el lado mayor opuesto, por lo que la llama, en
este caso, slo dispone para su desarrollo de la anchura de la balsa (Figura
13.35).



Figura 13.35

Quemadores laterales


La caracterstica de la transmisin de calor en este
tipo de horno es la preponderancia (como en todos
los hornos de reverbero) de la radiacin sobre la conveccin, por las razones siguientes:

a) El vidrio es mal conductor del calor, por el contrario, es transparente; por ello, slo
la radiacin puede alcanzar las capas profundas de la masa y, por consiguiente,
calentar el bao en todo su espesor y no solamente su superficie.
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b) Las corrientes de conveccin son perjudiciales a la calidad del vidrio, ya que
entraan el riesgo de arrastrar hacia la salida, antes de su fusin completa, partculas
de materias primas, que produciran en las piezas fabricadas un defecto o tara que se
denomina grano.

La llama debe ser:

Caliente: para que su elevada temperatura pueda producir el mximo de partculas
radiantes, y favorecer la evolucin del proceso de disociacin de los hidrocarburos y
dems fenmenos exotrmicos.

Voluminosa: con objeto de llenar el horno y calentar uniformemente todas sus
partes.

Suave: para poder adaptarse fcilmente a la forma del horno sin causar la
destruccin de determinadas partes del refractario por la accin del dardo de la
llama.

Luminosa: para permitir su penetracin por radiacin en el bao.


Fcil de regular: para poder producir una atmsfera oxidante o reductora y prevenir
la formacin de defectos en el vidrio o un ataque grave del refractario.

La combustin con oxgeno o aire enriquecido puede permitir aumentar
significativamente la temperatura de llama y disminuir el volumen de gases de
combustin, lo que favorece as condiciones de transferencia de calor y disminuye
prdidas don los gases. En la Figura 13.36 se muestra las formas de inyeccin de
oxgeno para cumplir este propsito.

Los inconvenientes de estas aplicaciones presentan en mayores exigencias para los
materiales refractarios que trabajan bastante ms calientes y los aislamientos que eviten
que la mayor disponibilidad de temperatura calor se vayan al ambiente.









Figura 13.36

Formas de inyeccin de Oxgeno
al quemador


13.4.2 Hornos de crisol

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Los crisoles, abiertos o cerrados, en los que se efecta la fusin del vidrio se colocan
sobre la solera del horno, cubiertos por una bveda y normalmente provistos de
regeneradores o recuperadores.

Contrariamente a los hornos de balsa, los hornos de crisol tienen un rgimen de
produccin discontinuo, que comprende las fases siguientes:

Carga de los crisoles.

Fusin.

Extraccin del vidrio para fabricacin.

Los inyectores de combustible colocados prximos a las llegadas del aire producen una
llama que se desarrolla entre la bveda y los crisoles. La posicin de esos inyectores
vara segn la forma, las dimensiones y la tecnologa de los hornos, los cuales presentan
gran variedad: pueden colocarse en el centro de la solera, en la bveda o sobre los
lados. Lo esencial es que la disposicin escogida asegure una mezcla completa y
suficientemente rpida del aire y del gas, y produzca una llama suave y envolvente. Por
el contrario, no es necesario que la llama sea luminosa.

El calentamiento se efecta principalmente por conveccin entre la pared de los crisoles
y la llama: sta debe circular alrededor de los crisoles antes de salir por los conductos
de evacuacin dispuestos generalmente al nivel de la solera. Se produce, adems, una
radiacin de la bveda del horno a la parte superior de los crisoles.

La eleccin de los quemadores es importante a fin de obtener una llama suave,
envolvente y cuya longitud pueda ajustarse perfectamente a las dimensiones de la
cmara de combustin, que acostumbra a ser reducida. Con inyectores de llama cnica
se efecta una mezcla suficientemente rpida del gas con el aire fro o caliente, segn
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que el horno est provisto o no de recuperadores; por otra parte, se puede ajustar con
precisin la longitud de la llama, puesto que ese tipo de inyector permite, a caudal
constante, variar la velocidad de salida.

El gas permite una regulacin con un mnimo exceso de aire; desde luego, los crisoles
estn menos expuestos a los golpes de fuego y su duracin de vida es mayor.

En este tipo de Hornos, los niveles de eficiciencia trmica son bastante ms bajos que
los que se alcanzan en los de alsa, debido a que en este caso la transferencia de calor
que resulta dominante en el proceso de fusin es la conduccin a travs de la pared del
crisol, recordando que literalmente: el calor por radiacin vuela, por conduccin fluye y
por conduccin camina.



13.4.3 Operaciones anexas a la fusin

A partir del horno de fusin, el vidrio fundido debidamente escorificado se encuentra
en condiciones de ser moldeado para conformar los productos pre-determinados, pero
taes condiciones deen mantenerse inalterables entre a descarga del horno y la operacin
de moldeado.

Dichas operaciones se efectan bien en el interior de un recinto (calentamiento de
feeders, arcas de recocer y decorar, de recalentamiento) o bien al aire libre, por
accin directa de la llama sobre el producto (requemado, corte o formas diversas)..






Figura 13.37
Descarga vidrio plano









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Calentamiento de feeders

Los feeders o canales de distribucin reciben el vidrio del horno de fusin a 1.300
0
C,
aproximadamente, y lo dirigen hacia las mquinas automticas en donde se distribuyen
gota a gota.

El vidrio debe mantenerse a una temperatura muy precisa, variable segn la naturaleza
del vidrio y el peso de las piezas a fabricar, comprendida entre 1150
0
C y 1 250
0
C. La
temperatura determina la viscosidad del vidrio y debe regularse con precisin, de forma
que el peso de la gota que sale del orificio de colada sea rigurosamente constante. Para
obtener este resultado deben repartirse a lo largo de cada canal de distribucin una serie
de pequeos quemadores individuales. Los quemadores deben alimentarse con la
mezcla previa aire-gas, preparada en diferentes tipos de mezcladores.

La utilizacin del gas natural no presenta dificultad alguna en la sustitucin de los otros
gases ricos, puesto que la obra de refractario caliente acta como excelente dispositivo
de estabilizacin de llama. Basta regular el dispositivo de mezcla de acuerdo con las
caractersticas del nuevo gas. El cambio de gas puede hacerse sin parar la produccin.


Calentamiento de arcas de recocido

El recocido del vidrio consiste en calentar las piezas fabricadas hasta una temperatura
prxima a 600
0
C, suficiente para destruir las tensiones internas que se hayan
producido. Este recalentamiento est seguido de un enfriamiento controlado, lento al
principio, luego rpido. Esta operacin se realiza corrientemente en tneles de marcha
continua; generalmente hay un arca por mquina, de manera que su carga sea
homognea.

La supresin de la mufla simplifica notablemente la combustin en las arcas y mejora
sensiblemente el rendimiento trmico; esta mejora puede ser, segn los casos, de 25 %
a un 50 %. Aun en el caso de que se estime necesario poner las piezas fuera del
contacto de los gases de combustin, el gas natural permite eliminar la mufla, puesto
que puede emplearse el calentamiento con tubos radiantes, que con un rendimiento
ligeramente inferior al calentamiento directo, aunque superior a la mufla, presenta las
mismas ventajas que este ltimo.

El equipo o conversin de las arcas de recocer al gas natural necesita ciertas
precauciones, segn el tipo de quemadores empleados. Los quemadores con cono de
refractario constituyen un dispositivo de estabilizacin de llama suficiente. Por el
contrario, las rampas transversales de calentamiento, dispuestas bajo el tapiz
transportador, tienen que ir provistas de dispositivos de estabilizacin.









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En la Figura 13.38 se muestra un quemador de alta velocidad que entrega gases,
calientes, limpios y efectivos






Figura 13.38

Quemadores de Gas de alta
velocidad




Calentamiento de arcas de
decorado

El decorado se realiza por vitrificacin de esmaltes cermicos colocados sobre el vidrio.
Esos esmaltes sern tanto ms adherentes cuanto mayor sea la temperatura de su
coccin, con la nica limitacin de la temperatura de reblandecimiento del vidrio. La
utilizacin de la radiacin en pantallas radiantes de gas permite, no obstante, sobrepasar
ligeramente dicha temperatura, puesto que la decoracin cermica es la nica en
absorber la energa de radiacin, mientras que el soporte de vidrio es transparente y no
la absorbe.

El calentamiento de las arcas de decorar es totalmente anlogo al de las arcas de
recocer, y puede llevarse a cabo en atmsfera comn o en atmsferas separadas.


El gas natural, gracias a su pureza, se presta perfectamente para el calentamiento en at-
msfera comn, ya que los productos de combustin no producen ninguna accin
sensible sobre los esmaltes. Como en las arcas de recocer, puede recurrirse siempre al
calentamiento por tubos radiantes


.



ARTE
O
CIENCIA?
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Recalentamiento de piezas

Este tipo de horno slo existe en vidrieras donde las piezas se fabrican a mano: esta
operacin es larga y exige calentamientos peridicos para dar a la pieza en fabricacin
la plasticidad necesaria.

Los hornos de recalentamiento son, generalmente, pequeos hornos de forma cilndrica
de eje horizontal abiertos por una extremidad y calentados a una temperatura entre
1.200 y 1.300C, por uno o varios quemadores dispuestos tangencialmente a la pared
interior del horno, la cual transmite el calor a las piezas, principalmente por radiacin.

El empleo de gas natural en estos hornos supone la adaptacin del quemador o
quemadores. Se trata, generalmente, de quemadores de mezcla previa que se regulan
segn relacin estequiomtrica. Cuando esos quemadores ya existan quemando pro-
pano o butano, convendr casi siempre agrandar los orificios de salida o colocar
cabezales provistos de dispositivos estabilizadores.

Operaciones al aire libre

En estas operaciones se produce un calentamiento localizado e intensivo. La llama
ataca directamente una zona generalmente pequea de la pieza, que debe alcanzar la
temperatura de fusin rpidamente, para no afectar las zonas prximas con posibles
deformaciones.

Las caractersticas del gas natural, particularmente su velocidad de deflagracin,
impone ciertas precauciones a los quemadores.

Estos deben ajustarse a las dos condiciones siguientes:

Dar una llama estable con una velocidad de derrame de los fluidos elevada; se
caracteriza por la potencia especfica, expresada en kcal/h y cm
2
de seccin del
quemador, que, normalmente, es del orden de 10000 kcal/h/cm
2


Producir una llama de la mxima temperatura posible, cuyas dimensiones, bien
definidas, sean constantes para una potencia dada.

Para conseguirlo, la regulacin de la combustin y la utilizacin de un dispositivo de
estabilizacin, a base de llamas auxiliares, compensan una temperatura terica y una
velocidad de deflagracin ligeramente ms dbiles.












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13.5 LA COMBUSTIN EN LA INDUSTRIA CERMICA




El desafo para la combustin en los hornos cermicos es todava ms
complicado que en los de vidrio, porque al tener que calentar y
efectuar la coccin en slidos, la forma de transferencia de calor que
predomina es la de conduccin. Tomando en cuenta que el calor vuela
por radiacin, fluye por conveccin y camina por conduccin, los
diseos de hornos y quemadores deben acondicionarse para
conducir el calor adonde corresponde.


13.5.1 La Industria Cermica

Dada la diversidad de las fabricaciones cermicas y el complejo carcter fisicoqumico
de las operaciones trmicas necesarias, la industria cermica es una de las actividades
en que la importancia del combustible es fundamental. La eleccin de ste puede tener
una influencia decisiva no solamente sobre el precio de coste, sino tambin sobre la
calidad de los productos fabricados. Si no dispone de un comestible limpio, tendr que
optarse por el calentamiento indirecto, con las perdidas termodinmicas
correspondientes.

La primera materia base de la industria cermica es la arcilla, producto natural
complejo, constituido esencialmente, en proporciones variables, por aluminio y slice
asociadas a cierta cantidad de impurezas, tales como cal, potasio, magnesio, sodio y
xido de hierro.

La diferencia entre los productos obtenidos proviene, en parte, de la composicin de la
arcilla de base y, en parte, de los procesos y temperaturas de coccin. A menudo se
precisa una mezcla previa de tierras de diferentes procedencias para mantener
constantes las caractersticas de un producto.

Los grandes grupos cermicos son:
Tierras cocidas
Lozas
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Gres
Porcelanas

Las composiciones medias de estos productos son las siguientes:

Tierras cocidas Loza Gres Porcelana

Prdida al fuego 15,8 6,9 6,7 0,1
Slice total 45,0 68,5 67,0 73,3
Almina 14,4 20,2 19,7 21,5
Oxido de titanio 0,8 0,5 1,2 0,1
Oxido de hierro 5,1 0,6 1,9 0,3
Cal 15,6 0,6 0,3 1,3
Magnesio 0,7 0,3 0,4
Potasio 2,2 1,3 1,8
Sodio 0,2 0,6 0,3 3,4
Impurezas varias 0,2 0,5 0,7 1

La gran variedad de productos cermicos, que van desde la ladrillera a la loza,
refractarios, productos artsticos y porcelanas, exigen para cada uno de los productos
caractersticas de coccin diferentes.

Las operaciones trmicas fundamentales exigidas para la fabricacin de los diferentes
productos son las siguientes:

Preparacin de materias primas
Moldeo
Secado
Coccin
Almacenado y Despacho




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13.5.2 Propiedades de las arcillas

Los materiales arcillosos estn constituidos por hidrxidos de aluminio y silicio
formando capas unidas por puentes de oxgeno que dan lugar a una estructura laminar,
en la cual se introducen compuestos de Magnesio, Calcio, materias orgnicas, etc.,
conformando las arcillas que se presentan e la naturaleza.

Las caractersticas que influencian directamente el comportamiento d elas arcillas en la
industria cermica son : Plasticidad y Comportamiento Trmico

Plasticidad

La plasticidad de un material consiste en su capacidad de deformarse sin ruptura y
conservar la nueva forma adoptada cuando desaparece la presin. Las arcillas deben su
plasticidad al contenido de agua y cuando lo pierden por efecto del calor, se vuelven
duras y frgiles.

Esta propiedad est relacionada con el carcter coloidal de las arcillas que se debe a su
carcter laminar. Los factores ms importantes que influyen en la plasticidad de las
arcillas son la siguientes:

Mineraloga
Contenido de Agua
Grado de Ionizacin
Granulometra
Temperatura

La industria cermica aprovecha esta propiedad de las arcillas, ya que permite el
moldeo de piezas muy diversas, que se estailizan y desarrollan resistencia mecnica al
calentarse en hornos de diferentes tipos y caractersticas adecuadas para cada tipo de
producto.



Comportamiento Trmico


Al someter una pasta cermica obtenida a partir de una mezcla de arcilla y agua a la
accin del calor, tienen unlar una secuencia de reacciones qumicas y transformaciones
fsicas (Cuadro 13.1).

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Al calentar una pieza cermica, conformada por arcillas, estos fenmenos se dan
primero en la superficie y luego en el interior, ya que existe un gradiente de temperatura
entre ellas. Si los cambios de volumen son demasiado rpidos, se producen tensiones en
la estructura que dan lugar a grietas y deformaciones, pudiendo llegar a fracturarse y
romperse la pieza. Durante el enfriamiento aparecen los mismos problemas pero a la
inversa, ya que la temperatura es ms elevada en el interior que en la superficie.

Los cambios de volumen frente a la temperatura y el tiempo son muy importantes, ya
que configuran los perfiles de temperatura para el secado y la coccin de piezas
cermicas.
Cuadro 13.1
Comportamiento frente al calor de diferentes pastas cermicas









13.5.3 Caractersticas Energticas

La industria cermica por sus volmenes de produccin y por las caractersticas de los
procesos de fabricacin es una gran consumidora de energa; tambin por cierto,
generalmente, por los bajos niveles de eficiencia en sus operaciones.

La mayor parte de energa consumida es trmica, obtenida a partir de combustibles
fsiles, representando la energa elctrica consumida, una pequea proporcin del
consumo total. Los combustibles ms utilizados en la actualidad son Fuel Oil, Gas
Natural y GLP, encontrando eventualmente plantas que utilizan combustibles no
convencionales de bajo costo para algunas operaciones.

El consumo de energa global de los diversos subsectores viene determinado en parte
por su volumen de produccin. En general, se puede decir que el principal consumidor
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energtico es el sector de materiales de tierra cocida (60-80%) representada
principalmente por la fabricacin de ladrillo y otros materiales de construccin. La
energa restante se divide entre los otros subsectores, siendo la fabricacin de azulejos y
pavimentos cermicos los principales consumidores.



En el Cuadro 13.2 se aprecian los consumos especficos de los sub-sectores
cermicos.

Cuadro 13.2

Producto Consumo Especfico
Kcal/Kg

Materiales de construccin 400 - 900
de tierra cocida

Azulejos y Pavimentos 4.000 2.000
Cermicos

Loza 4.000 7.000

Porcelana 3.000 5.000

Ladrillo Refractarios 3.000 4.000


La mayor incidencia en el coste de fabricacin de los materiales de construccin de
tierra cocida se registra en el coste de la energa, pudiendo llegar en algunos casos hasta
el 50%. En los otros productos, generalmente representa entre el 15 y 20 %.

En el Cuadro 13.3 se presenta el resumen de rendimientos energticos en algunos
Hornos cermicos:


Cuadro 13.3

Tipo de Horno Rendimiento (%)

Horno tnel de bizcochos 27.2
para azulejos

Horno de Afino para azulejos 17.5

Horno de coccin de ladrillos 56.3

Secador de ladrillos 37
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Como puede apreciarse, los niveles de eficiencia son muy bajos, siendo las causas
principales de prdidas la ineficiencia de transferencia de calor al producto.


Prcticamente la totalidad del consumo de energa se registra en las operaciones de
secado y coccin.


Todos los productos a base de arcilla son manufacturados a partir de una pasta obtenida
por mezcla, trituracin y amasado de tierras. Esta ltima operacin necesita la adicin
de cierta cantidad de agua.

La finalidad del secado es eliminar gran parte de dicha agua, a fin de dar a las piezas
manufacturadas una dureza suficiente para permitir su manipulacin.

Debe realizarse con precaucin para evitar deformaciones o fisuras provocadas por una
evaporacin demasiado rpida. En el curso de los ltimos aos se han conseguido
grandes progresos en la aceleracin del secado. Realizado anteriormente al aire libre,
durante varios das, actualmente se efecta en secaderos, ms o menos mecanizados, en
tiempos que pueden ser inferiores a una hora.

Las tcnicas de construccin de los secadores son de una gran variedad: cmaras fijas
con alimentacin por vagonetas o por transportadores de jaulas, tneles continuos, etc.
Sus caractersticas vienen esencialmente determinadas en funcin de las dimensiones
de las piezas, del tonelaje y del circuito de los productos en la fbrica..

En el Captulo X se trata extensamente todos los aspectos vinculados con el secado y
los tipos de secadores.




Secador de Materias Primas

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13.5.4 Hornos cermicos

Existen varios tipos de hornos para coccin de materiales cermicos, pero casi todos los
conocidos han sido concebidos, diseados y construidos bajo conceptos tcnicamente
equivocados y orientados al beneficio del proveedor, antes que del usuario,
representando generalmente grandes inversiones y elevados costos operativos, para
conseguir rendimientos y eficiencias muy bajas, para posteriormente continuar con
modificaciones interminables, sin resultados significativos. La ecuacin que explica
estos resultados resulta muy simple: Adecuar los hornos a las limitaciones y problemas
en la combustin conviene a los vendedores de equipos, servicios, repuestos y los
propios combustibles. Optimizar la combustin y adecuarla a las caractersticas de los
materiales y procesos cermicos conviene a los industriales.

En trminos generales, los tipos de hornos ms utilizados podemos clasificarlos
solamente en dos tipos :

Hornos con materiales estticos en los cuales se mueve el Aporte Trmico

Aporte Tcnico Estacionario con movimiento de los materiales en proceso.

a) Hornos de fuego mvil

Este tipo de hornos, incluyendo el ms conocido y difundido Horno Hoffman se
desarroll en el siglo XIX en Europa y en la primera mitad del siglo XX en
Amrica, por lo cual resulta explicable que hayan tenido que pensar en poner
los materiales estticos y hacer circular la llama haciendo el trabajo,
seguramente con muy bajas eficiencias y sin muchas exigencias de calidad, ya
que se utilizaban principalmente para efectuar la coccin de materiales de
construccin de tierra. Quemando carbn con tecnologa artesanal, la llama
llegaba a varios de los compartimientos antes de convertirse parcialmente en
gases de combustin, produciendo ladrillos medio cocidos, calentamiento y
contaminacin ambiental. (Figura 13.39).

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Figura 13.39 Hornos Tipo Hoffman

Al surgir el petrleo despus de la II Guerra Mundial, estos hornos comenzaron a
cambiar y mejorar.

Inicialmente fueron circulares, pero se volvieron rectos y alargados en uno o dos
pasos, teniendo que ingresar el personal a retirar los carros con material,
mientras los gases, con inquemados y gases txicos, seguan circulando.

Las llamas de petrleo atomizado comenzaron a acortar las llamas y mejorar el
control del proceso.

Se comenzaron a desplazar las vagonetas entre compartimientos, con sistemas
mecnicas exteriores de desplazamiento.

Se comenzaron a analizar gases y controlar la comustin.


Al mantenerse todava el petrleo en 2 o 3 dlares el barril, la cermica ms exigente en
control de calidad se produca en hornos estacionarios con baja eficiencia y en algunos
casos, calentamiento indirecto.

La crisis del petrleo y elevacin de precios de la energa, al desencadenar la
conservacin energtica conden a todos estos hornos a muerte, debido a que su
fundamento original siempre estuvo equivocado, porque mientras viajan la llama y los
gases de combustin a velocidades de 5 m/seg el calor viaja de la superficie al interior
de las piezas en m(min.

Progresivamente se comenz a recircular los gases o el calor a los hornos, se mejor el
control de circulacin de los gases, instalando dampers en las chimeneas, etc. frenando
la velocidad de los gases de combustin y desplazando los materiales en proceso, hasta
desembocar finalmente en los Hornos Tnel, que por cierto ya existan..


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b) Horno tnel

El horno tnel se presta a una mayor diversificacin de los equipos de calentamiento;
sin embargo, teniendo en cuenta la importancia de la carga, su densidad y las secciones
del horno, las condiciones equivalen a las del horno Hoffmann, puesto que se dispone
de poco espacio para desarrollar la combustin durante la carga entre los empilados de
productos. Los primeros hornos tnel se equiparon pues igual que los hornos
Hoffmann, introduciendo el combustible por el techo, reforzando la accin por medio
de quemadores laterales, situados sobre las paredes laterales del horno, con el fin de
mejorar el calentamiento de las partes inferiores. En realidad se podra decir que se
produce una metamorfosis combinando amos tipos de horno.

Poco a poco, los simples inyectores de gas de los hornos Hoffmann se han ido
sustituyendo por otros, de combustin ms racional, con alimentacin separada de aire
y gas, de forma que pueda modelarse la llama y extenderla por toda la altura del horno.
En algunos casos, se ha efectuado un reciclado de los humos con el fin de retardar la
combustin y facilitar el calentamiento de la parte baja. Tambin se han sustituido con
indiscutible ventaja los quemadores ordinarios por quemadores de chorro jet.
El registro de temperaturas en diferentes puntos de la carga, efectuada sobre los mismos
hornos, equipados sucesivamente con diferentes tipos de quemadores, han demostrado
la posible mejora de la isotermia del horno con beneficio directo del consumo de gas.

Igualando la temperatura de la parte baja con la parte superior de la carga, es posible
reducir el tiempo necesario para alcanzar la temperatura de coccin en toda la carga,
que se traduce en un aumento de la produccin y en una disminucin del consumo
especfico de gas. Se produce, por otra parte, una mejora sensible de la calidad, que se
manifiesta particularmente en las tejas, cuya coloracin queda perfectamente uniforme.

La incorporacin del gas natural a precios accesibles en el siglo XX ya produce una
transformacin total de la tecnologa, no solamente en los Hornos ladrilleros, sino en
toda la industria cermica, al facilitar totalmente todo el trabajo de los hornos, pero con
un concepto diferente.


En los Hornos Tipo Tnel, al conseguirse combustin completa y lograrse un excelente
control de la atmsfera interna de los hornos con control de la presin, se logra
estabilizar el fuego y los que se mueven en vagonetas son los productos y/o piezas en
proceso. En realidad esta tecnologa ya se justificaba con petrleo bien atomizado en
hornos de productos cermicos tales como azulejos, pisos y maylicas, pero con el
nuevo desarrollo tecnolgico y la disponibilidad de gas limpio, barato y eficiente,
tambin los hornos ladrilleros se transforman y modernizan, automatizando su
funcionamiento (Figura 13.409).

El adecuado control de la combustin permite reponer el calor consumido por el
proceso en cada compartimiento, en funcin del trabajo que realiza; precalentamiento,
secado, calentamiento, coccin, estabilizacin y enfriamiento.





Figura 13.40
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Hornos tipo Tnel







La coccin de la decoracin se efecta en hornos fijos o en hornos tnel muflados de
pequea seccin y de ciclo rpido, cuya marcha y conduccin est enteramente
automatizada. El calentamiento de estos hornos est realizado por un pequeo numero
de quemadores. Los productos de la combustin circulan entre la pared exterior y la
mufla que constituye la cmara de combustin: a su salida se evacuan a la atmsfera
despus de pasar por la zona de introduccin de piezas, en la que aseguran su
precalentamiento. La recuperacin as realizada contribuye a mejorar el rendimiento
global del horno. (Figura 13.41)


















Figura 13.41

Hornos para Cermica



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Los hornos que hemos citado son los tipos ms corrientes en la industria cermica, pero
existen otros tipos, algunos de los cuales son derivados de los anteriores:

Horno de cmara con solera mvil
Horno de zig-zag y derivados del Hoffmann
Horno de pasaje de baja y alta seccin
Horno tnel, muflado y semimuflado
Horno de losetas muflado y de llama directa
Horno de rodillos
Horno de bandejas
Horno rotativo para fusin y fritado de esmaltes
Horno de balsa para fusin y fritado de esmaltes.
En todos ellos es posible y fcil su transformacin a gas natural.




14.5.5 Anlisis de un Caso Prctico




Horno Tnel de 300 t/da de ladrillos operando con gas natural

Longitud del horno: 102 m
Anchura til : 3,42 m
Altura til : 1,95 m
Capacidad : 32 vagonetas
Tipo de paso de cada
vagoneta . 21 a 25 h, es decir, avance medio vagn
cada 20 min aprox.
Produccin diaria : variable de 280 a 300 t, segn la densidad
de los productos, es decir: 12 t/h, aprox.

Ver esquema (Figura 13.42).




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Figura 13.42
Esquema del horno tnel cermico






















Su particularidad reside en la construccin de la bveda, muy ligera, plana y
suspendida, empleando ladrillos refractarios ligeros, de densidad inferior a 1, lo que ha
permitido establecer una estructura metlica de soporte con perfiles laminados normales
de pequea seccin. Adems, el buen aislamiento trmico de esos ladrillos (22 cm de
espesor en la zona de coccin) permite obtener un balance trmico muy satisfactorio.


En la zona de precalentamiento de la carga se instalaron 18 quemadores de impulsin,
con premezcla total aire-gas, con una potencia nominal de 1 850 termias/h. La
velocidad de salida de los productos de combustin es tal (120 m/s) que la subida de
temperatura, tan delicada entre los 300
0
C y los 700
0
C, puede efectuarse rpidamente
gracias a la excelente homogeneizacin de la temperatura entre la solera y la bveda del
horno, contribuyendo de esta manera a la obtencin de productos de un color
completamente uniforme.

En la zona de coccin se han dispuesto verticalmente, en la bveda, 12 hileras de 4
quemadores (48 en total) alimentados tambin con aire pulsado, que permiten una
combustin prcticamente sin llama visible y un perfecto equilibrio de la temperatura
en todos los puntos de la zona de coccin. Los 48 quemadores estn repartidos en 6
zonas comprendiendo dos lneas de 4 quemadores cada una, regulada cada zona por un
regulador de temperatura en conexin con unas electrovlvulas de alimentacin de gas.
De esta forma, la coccin puede garantizarse con gran precisin, y progresivamente,
entre 800 y 955
0
C.

En la Figura 13.41 se detalla esquemticamente este tipo de quemadores verticales.

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En la zona de enfriamiento, donde se trata de llevar los productos a la temperatura
ambiente, recuperando al mximo el calor que contienen, sin someterlos a variaciones
brutales de temperatura, el aire que circula por el interior del horno es tomado en la
bveda por dos ventiladores y enviado a los quemadores como comburente y parte al
secadero.

El consumo especfico de calor no sobrepasa las 485 termias/t para el conjunto de
operaciones de la fabricacin, secado y coccin. La mano de obra se reduce a 15
hombres repartidos en tres turnos. Toda la preparacin de tierras, amasado, prensado y
secado est completamente automatizada.

Figura 13.41
Quemador C.E.R.I.C.



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CAPTULO XIV
Resultados de investigacin
aplicada en procesos de
COMBUSTIN industrial




En el Siglo XXI todava no se producir el apocalipsis energtico
mundial por agotamiento de los hidrocarburos; todava existen
reservas importantes de este invalorable recurso energtico que
nos ha regalado la naturaleza, pero se plantea un escenario
totalmente diferente, porque en lugar de tener una crisis,
disponemos de una oportunidad.

La psima tecnologa para utilizacin de los hidrocarburos
desarrollada por los fabricantes de maquinaria y equipo en el
Siglo XX ha determinado procesos industriales en su mayora
ineficientes, costosos y complicados, beneficiando sus intereses,
pero perjudicando a todo el sector productivo y tambin en forma
indirecta al consumidor.

La formidable simplificacin de la tecnologa que ha producido la
Teora Inorgnica de la Combustin permite descubrir un mundo
de posibilidades de mejoras en la concepcin, el diseo y los
costos operativos de la mayora de operaciones y procesos
industriales.
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En este Captulo mostramos algunos ejemplos de los resultados
de la investigacin aplicada desarrollada para aprovechar esta
nueva y formidable herramienta de optimizacin en plantas
industriales.
14.6 TECNOLOGA PARA COMBUSTIN EFICIENTE DEL GAS
NATURAL



El Gas Natural es el combustible del Siglo XXI, pero actualmente se
utiliza con tecnologa diseada para combustibles lquidos,
desaprovechando sus inmensas ventajas tcnicas, econmicas y
ecolgicas.

14.1.1 Las ventajas comparativas de gas natural

El Gas Natural es un verdadero man del cielo por las grandes ventajas
tcnicas, econmicas y ecolgicas que ofrece su empleo frente a cualquier
otro combustible, pero quienes tienen la suerte de tenerlo no lo aprecian en su
verdadera dimensin, ni lo aprovechan en la mejor forma.

Los menores precios relativos del gas natural respecto a petrleos residuales y
otros combustibles lquidos pueden crear confusin respecto a su calidad, pero
los precios de comercializacin resultan menores por sus dificultades para
suministrarlo, debido a que es demasiado liviano y ocupa demasiado volumen,
debiendo construirse gasoductos para distribuirlo y/o recurrir a gasoductos
virtuales con Gas Natural a altas presiones o licuefactado (Figura 14.1).



Figura 14.1 Transporte de Gas Natural


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El Gas Natural, constituido por metano y etano, con una densidad relativa de
0.6 respecto al aire, resulta muy complicado para almacenarse, requirindose
un recipiente 600 veces mayor que un combustible lquido, comprimirse a 500
atmsferas o enfriarse a 165 grados bajo cero (-165C). Esta es la razn por la
cual el gas natural cuesta menos, pero en realidad resulta un combustible
considerablemente mejor en todos los aspectos a todos los dems; as
podemos demostrarlo, analizando algunas consideraciones tcnicas en las 3
etapas de empleo de combustibles en plantas industriales: Pre-Combustin,
Combustin y Post- Combustin.
14.1.2 Proyectos de conversin al gas natural

Se comete un grave error al efectuar la conversin de plantas industriales al
gas natural, manteniendo las instalaciones para recepcin, almacenamiento y
manipuleo de petrleos residuales, normalmente sucias, peligrosas y
contaminantes, con el fundamento de prevenir un desabastecimiento de gas
natural (Figura 14.2).




Figura 14.2
Gas Natural : Adios a instalaciones sucias y peligrosa


Cuando llega el gas natural a una regin, necesariamente se ha construido
gasoductos para transporte y distribucin y se asegura suministro por periodos
mnimos de 20 aos, lo cual justifica el eliminar totalmente la opcin de utilizar
petrleo residual, eliminando totalmente todo su circuito para pre-combustin y
todos sus inconvenientes. Considerando que el gas natural no requiere ms
instalaciones de precombustin que la Estacin de Recepcin y el circuito
interno de distribucin por tuberas, esta decisin permite disponer de
importantes espacios para ampliaciones. Si se quiere mantener estos espacios
en prevencin del futuro, se podran mantener como reas verdes ecolgicas,
incorporando nuevas instalaciones modernas si resultasen alguna vez
necesarias.

Para casos de emergencia por desabastecimiento se deben instalar sistemas
de Gas Natural Alternativo, constituidos por sistemas de mezcla y suministro
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de aire-propanado, con caractersticas de combustin similares, tambin
limpios y eficientes como el propio gas natural.

Al extender la consideracin dual con petrleo residual en los equipos, se
termina aplicando el gas natural con tecnologa diseada para combustibles
lquidos, lo que beneficia a los proveedores de equipo ms costosos y
complicados, pero perjudica los niveles de productividad y limpieza en plantas
industriales.




14.1.3 Quemadores y Combustin

Se deben seleccionar quemadores diseados exclusivamente para quemar
gas natural que son simples, pequeos, econmicos y eficientes. Quemadores
mixtos gas fuel oil para disponer de ambas posibilidades, no se justifica
como emergencia, representa una inversin 3 veces mayor y limita
considerablemente las posibilidades de alcanzar los niveles de eficiencia que
se deben conseguir con el gas natural, porque las caractersticas de ambos
combustibles son diferentes.

Un buen vendedor puede convencer a los usuarios de la conveniencia de tener
quemadores mixtos, pero un buen tcnico no podra cometer un error de esta
naturaleza (Figura 14.3).



Quemador mixto Quemador Gas Natural

Figura 14.3
Comparacin quemadores para gas natural y mixtos


Para fundamentar esta afirmacin podemos establecer las siguientes
diferencias entre la combustin de petrleo residual y gas natural:

La parte ms importante del quemador de Petrleo residual es el
atomizador, a partir del cual las gotas deben vaporizarse; el gas no
necesita atomizacin.
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El ventilador para petrleo debe tener bastante potencia para disponer
de suficiente impulso para crear condiciones de turbulencia y mezcla
para conseguir combustin completa; demasiado impulso y turbulencia
para el gas natural, provocan una llama demasiado corta y poco
emisiva.

El exceso de potencia se restringe con un dmper, pero tambin limita
el caudal, complicando la combustin.

La potencia consumida y restringida representa un costo adicional de
Kw-h en forma permanente.
La parte del circuito de petrleo residual del quemador, sin uso alguno,
se deteriora gradualmente. Si se produce una emergencia,
seguramente ya no estar operativo el sistema.

El diseo del difusor para ambos combustibles es totalmente diferente;
el tiempo necesario para cambiar difusor en una emergencia es similar
al que representa cambiar todo el quemador.


14.1.4 La desventaja del gas natural

La nica desventaja asumible del empleo de gas natural en algunos procesos
industriales, precisamente por la facilidad de su combustin, resulta la menor
emisividad de llama, lo cual tericamente representa una menor transferencia
de calor por radiacin. En la prctica, hemos podido comprobar que siempre
se puede compensar tal deficiencia, aplicando la tecnologa adecuada y
efectuando una correcta regulacin de la llama.

Consideremos la Ecuacin de transferencia de calor por radiacin:

Q
r
= m. e. (dT)
4

Donde:
Q
r
= Calor transferido por radiacin
M = Masa
e = Emisividad
dT = Diferencial de temperatura

La emisividad de la llama del gas natural podra alcanzar en el mejor de los
casos 0.5, casi la mitad de las que se consiguen con llamas de carbones y
petrleos industriales, lo que representara una disminucin proporcional del
calor transferido por radiacin. Sin embargo, aprovechando la facilidad de
combustin del gas natural podemos conseguir combustin completa utilizando
menores excesos de aire, lo cual puede permitir actuar convenientemente
sobre la temperatura de llama; considerando que este parmetro influencia la
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transferencia de calor por radiacin en forma exponencial a la cuarta potencia,
el resultado ser verdaderamente formidable.

Para calcular la temperatura de llama:

T
f
= Q
t
/V
g

Donde:
T
f
= Temperatura de llama
Q
t
= Poder Calorfico del combustible empleado
V
g
= Volumen total de gases en la combustin

Comparemos las temperaturas adiabticas de llama de petrleo residual y gas
natural (Figura 14.4).
Figura 14.4



Llama Petrleo Residual : 2050C Llama gas natural _ 1900C

La menor temperatura de la llama de gas natural se explica por requerir un
volumen mayor de aire de combustin, pero tomando en cuenta que en la
prctica industrial resulta probable operar eficientemente con 20% de exceso
de aire con petrleo y menos de 10% con gas natural, con tales proporciones
ideales la temperatura de la llama de gas ya ser algo superior que la de
petrleo, compensando el factor de emisividad, pero en la prctica, en la
medida que se descontrole este factor se convertir en prdidas de calor que
afectan la capacidad de produccin y aumentan las probabilidades de
corrosin en el sistema.

Podemos mencionar casos concretos para demostrar lo anterior:

En Calderos pirotubulares la emisividad de llama afecta menos por que
alrededor del 85% se transfiere por conveccin; mantener un bajo
exceso de aire con el gas natural, lo que resulta complicado con
petrleo, representa mejora inmediata de los factores de produccin y
eficiencia del sistema.

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En calderos acuotubulares, se puede llegar a compensar el factor de
emisividad controlando la cintica de la reaccin de combustin con
menor disponibilidad de oxgeno, lo que tambin aumentar la
temperatura de llama.

En generadores de gases calientes para secado, la facilidad de
combustin del gas natural permite mantener combustin completa en
hogares fros, facilitando el mantenimiento y la integridad de reactores.






Las posibilidades de utilizar mejor el gas
natural en plantas industriales son inmensas,
aplicando la tecnologa correcta y adecuada.
14.1.5 Posibilidades de
recuperacin de calor


La limpieza de los gases de combustin
del gas natural representa una ventaja ecolgica desde el punto de vista de
control ambiental, pero un verdadero desperdicio desde el punto de vista
energtico, porque representa energa til que en lugar de arrojarse a la
atmsfera podra convertirse en calor til en innumerables aplicaciones
industriales..

La posibilidad inmediata de recuperacin en Calderos de Vapor o
Calentamiento de aceite trmico la representa instalar un intercambiador para
precalentar el flujo de alimentacin. Incrementar 50C la temperatura del agua
de alimentacin de un caldero pirotubular de 300 B.H.P. podra permitir
ahorrar en dos aos lo suficiente para comprar un caldero nuevo de la misma
capacidad.

La otra gran posibilidad desperdiciada con el gas natural es la Cogeneracin.

Pueden considerarse varias formas de aplicacin, pero la ms inmediata la
constituye la instalacin de turbinas de gas para generacin elctrica, con
utilizacin del calor de los gases de salida para otras aplicaciones industriales
en planta.

Podemos mencionar un ejemplo concreto: Muchos hornos cementeros no
incorporan la precalcinacin por el costo que representan los ductos de aire
terciario para disponer de aire de combustin caliente en el precalentador.

Siendo las plantas cementeras grandes consumidores de energa elctrica, la
instalacin de una turbina de gas podra permitir abaratar el costo de la energa
elctrica adquirida de la red y disponer de suficiente volumen de gases para
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instalar sistemas de precalcinacin, permitiendo duplicar la capacidad de
produccin de Clnker.

La utilizacin de este mismo sistema en centros metalrgicos resulta factible y
conveniente, proporcionando la energa elctrica para las operaciones mineras
y el calor para los secadores de concentrado.





Turbogas y Precalcinacin : Una combinacin perfecta

14.2 PELLETS DE MINERAL DE HIERRO ENERGIZADOS PARA
REDUCCIN DIRECTA Y PRODUCCIN DE HIERRO
ESPONJA







14.2.1 Hierro para produccin de acero


La fabricacin de acero se efecta a partir de la fusin de hierro metlico, chatarra y/o
Hierro Esponja. Todava la mayor proporcin de acero se produce a partir del
producido en los llamados Altos Hornos por sus grandes dimensiones, donde se alterna
capas de mineral de hierro y coque, con cal como fundente y para eliminacin del
azufre en forma de sulfatos de calcio, para producir la reduccin del mineral y producir
el llamado Hierro Blister (Figura 14.5).



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Figura 14.5
Alto Hornos de Hierro

La segunda alternativa es utilizar la chatarra de hierro, de material recirculado de los
mltiples usos de hierro utilizado (automviles, postes, estructuras de todo tipo, etc.)

Al producirse escasez de chatarra por la guerra de Corea, en Mxico se desarroll la
tcnica de reduccin directa del Hierro Esponja, con carbn mineral.

Como se ha visto en el Captulo XII al enforcar la combustin en Hornos de Hierro
Esponja, esta tecnologa puede aplicarse en hornos tubulares, alimentando pellets de
mineral de hierro, para obtener hierro esponja (Figura 14.6)




Figura 14.6
De pellets a Hierro Esponja



Para efectuar esta reduccin directa, se utilizan grandes hornos tubulares con
alimentacin conjunta de estos dos materiales y aporte trmico para manejar las
condiciones termodinmicas adecuadas en el interior del horno (Figura 14.7)


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Figura 14.7
Horno de Hierro Esponja


La tendencia moderna es reemplazar
este proceso por la utilizacin de
Horno Verticales, utilizando como
fuente reductora Gas de Sntesis,
producido a partir de gas natural en
una atmsfera de vapor de agua, obteniendo un gas rico en Hidrgeno y CO, que
adems de ser extremadamente peligroso, se justifica como insumo para produccin de
metanol y Amonaco, teniendo que obtenerse a un precio muy bajo el gas natural para
justificar el empleo de Gas de Sntesis como reductor; en otras palabras, tcnicamente
el proceso de reduccin directa en hornos verticales tiene muchas ventajas sobre los
hornos horizontales tubulares que son psimos intercambiadores de calor, pero
econmicamente resulta un lujo difcil de justificar.


14.2.2 Investigacin aplicada: nueva tecnologa

La experiencia desarrollando proyectos de optimizacin en las operaciones de
produccin de concentrados de Hierro, su aglomeracin en tambores de pelletizacin y
su posterior secado en parrillas viajeras, as como su reduccin a hierro esponja en
hornos tubulares, nos ha permitido concebir una forma ms simple, prctica y efectiva
de produccin de hierro metlico, eliminando gran parte de la enorme maquinaria
utilizada y disminuyendo radicalmente los costos de inversin, operacin y
mantenimiento.

Contando con la colaboracin de un importante productor de mineral de hierro hemos
efectuado un trabajo de investigacin para desarrollar una integracin de procesos,
consistente en producir pellets energizados que permitan su reduccin directa en
equipos relativamente simples, con menores implicancias de carcter ecolgico.



14.2.3 La nueva tecnologa

Los resultados del trabajo de campo y las pruebas de laboratorio, nos permitieron
comprobar la factibilidad de integrar en la produccin de pellets en el tambor
pelletizador, una proporcin calculada de carbn pulverizado, suficiente para producir
la reduccin directa del mineral en la etapa de secado.

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Sin embargo, no result posible realizar simultneamente esta prueba por no estar
diseados los hornos secadores diseados para efectuar ambos procesos
simultneamente y no poder modificar el trabajo de los secadores existentes,
convirtindolos directamente en hornos de secado y reduccin del mineral de hierro,
produciendo directamente Hierro Esponja. Los inconvenientes no fueron de carcter
termodinmico sino mecnico, no existiendo las condiciones en los quemadores para
elevar la temperatura, ni los motores adecuados pata disminuir la velocidad de giro y
aumentar el grado de llenado, para desarrollar ambos procesos dentro del mismo
reactor.

El proyecto de investigacin sigue en marcha y los resultados han justificado que la
empresa est dispuesta a efectuar las inversiones necesarias para modificar uno de sus
hornos ampliando los mrgenes de utilizacin, sin perder la posibilidad de mantener la
con dicho operativa actual.

Para dosificar el carbn al tambor pelletizador (Figura 14.8) se dosifica el carbn
necesario con la reaccin:

Fe
2
O
3
+ 3CO 3CO
2
+ 2Fe












Figura 14.8
Tambor Pelletizador








14.2.4 Alternativas de aplicacin

La produccin de pellets de mineral de hierro energizados con el contenido de carbn
pulverizado estequiomtricamente necesario para producir su reduccin directa,
permite considerar varias posibilidades de completar el proceso, eliminando plantas
completas de procesamiento.

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Resulta necesario establecer que la reaccin de reduccin directa ya se est
produciendo en el interior de los pellets, pero a velocidad extremadamente lenta a
temperatura ambiente. En el secado a temperaturas limitadas se incrementar la cintica
de reacciones del carbn con el oxgeno del aire y el agua, producindose formacin de
algo de CO e inclusive Hidrgeno que ya actan como reductores, arrancndole el
oxgeno al xido de hierro que constituye el mineral de hierro concentrado.

Para efectuar la reduccin directa completa podramos considerar las siguientes
alternativas:

Hornos de secado - reduccin: Considera la modificacin de los Hornos
secadores para ampliar su capacidad de procesamiento, manteniendo una
primera etapa de secado, incrementando posteriormente la temperatura hasta los
niveles que permitan efectuar la reaccin en el interior de los ndulos,
produciendo directamente Hierro Esponja.

Producir los Pellets energizados secos y procesarlos en otro rector de Reduccin
Directa, especialmente diseados para este propsito en la escala industrial que
corresponda.

Comercializar los pellets energizados para que la empresa siderrgica se
encargue de la reduccin directa.



La reduccin directa de pellets energizados podra afectarse en una estufa, pero debe
efectuarse en un reactor industrial, para los volmenes de materiales que se procesan en
la industria siderrgica (Figura 14.9).











Figura 14.9
Estufa para reduccin de hierro







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14.2.5 Ventajas del desarrollo tecnolgico

La tecnologa propuesta cumple la mxima aspiracin del concepto de conservacin
energtica, al permitir eliminar un proceso y varias operaciones al mismo tiempo,
generando un ahorro inmenso en los costos de obtencin del hierro esponja, que podra
despedir a los arcaicos sistemas todava produciendo la mayor proporcin de Hierro
Esponja para fabricacin de acero.

Producir directamente pellets de hierro metlico en el campo metalrgico en cierta
forma lo interconecta con el siderrgico.

La comercializacin de pellets energizados facilita la tarea siderrgica, pero
compromete la participacin directa de los ingenieros de planta, quienes deben
disponer de la capacidad suficiente para disear los reactores adecuados; si como
suceda en el siglo XX se encarga esta tarea a los fabricantes de maquinaria y equipo,
siendo buenos empresarios, procurarn complicar las cosas en lugar de simplificarlas,
para obtener los mayores beneficios.

El diseo del reactor adecuado tendra que cumplir algunas condiciones y tener las
siguientes caractersticas:

Temperatura: La indicada para generar la reaccin parcial de oxidacin
(combustin incompleta) que produzca CO y algo de hidrgeno.

Presin ligeramente positiva para evitar el ingreso de aire falso, lo que tambin
establece la necesidad de hermeticidad en el reactor.

Control de la atmsfera interna: Controlando presin y temperatura debe
mantenerse la atmsfera reductora necesaria para que todo el oxgeno del xido
de hierro sea extrado y convertido en CO
2
y H
2
O.

Contacto de gases con los pellets : El control de la atmsfera interna del horno
debe mantener una condicin casi estacionaria, determinando que lo nico que
fluya fuera de la zona de reaccin sea CO
2
.

El sistema ideal de diseo que hemos considerado es el de una parrilla viajera cerrada
con combustin estacionaria que permita mantener los parmetros en los niveles
adecuados, dimensionando el sistema en funcin de la capacidad de produccin
proyectada (Figura 14.10).

Tambin se podra disear un reactor tubular con dimetro muy pequeo para favorecer
el contacto y controlar la velocidad de paso de los gases, aprovechando el giro del
horno para el avance del material, determinado por su pendiente.



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Figura 14.10
Parrilla viajera con atmfera reductora





14.3 VENTAJAS Y POSIBILIDADES DE LA COMBUSTIN CON LLAMA
CNICA HUECA


14.3.1 Antecedentes

En la gran mayora de procesos industriales la forma de los reactores adopta una
forma rectangular y en hornos tubulares, muflas y secadores, siempre se
determina la conveniencia de manejar la reaccin de combustin con una
condicin de mezcla que permita conformar una llama lo mas corta posible, pero
que no se abra sino se cierre; estas condiciones las consigue la llama cnica hueca

Los quemadores unicanal forman una llama en forma de antorcha que resulta
complicado acomodar en el hogar de una caldero o e el interior de un horno, sin
incurrir en cierta tendencia al alargamiento. Los quemadores divergentes
representan una buena posibilidad cuando se puede conseguir condiciones fijas y
permanentes de combustin, pero ello resulta muy difcil de mantener en forma
estable.

Para superar estos inconvenientes, se ha efectuado muchos esfuerzos con
diversos resultados, pero la solucin definitiva surgi de la investigacin realizada
por los fabricantes de calderos con el objeto de conseguir el mximo
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aprovechamiento del volumen til de los hogares o cmaras de combustin de
calderos acuotubulares, formados por paredes de tubos de agua.

Bajo la consideracin de que el proceso de combustin en la llama constituye un
fenmeno de mecnica de fluidos, al ubicar una placa central en el centro del
chorro, se formaba un vaco que cerraba la llama tan rpidamente que todava
tena impulso para volver a abrirse en forma cnica; al perforar la placa, formando
una depresin y no un vaco, se crea un hueco de presin en el centro de la llama,
con lo cual la tendencia a abrirse de la llama se invierte, evitando el impacto
contra los tubos de las paredes y formando una llama ms adecuada a la forma
geomtrica del hogar. Posteriormente se combino este aire centra con un impulso
rotacional en la parte intermedia y un impulso axial en la parte exterior de la
llama, el cual al ser succionado hacia la parte interna, permite conformar la llama
cnica hueca (Figura 14.11).
Figura 14.11















14.3.2 La llama cnica hueca en Calderos Acuotubulares

Los hogares de paredes de tubos de agua que caracterizan a los calderos
acuotubulares cumplen la condicin comentada de forma rectangular horizontal,
por lo que una llama ubicada en el centro de la parte frontal se debe acomodar
adecuadamente, cumpliendo la condicin de que siendo la llama la combustin
misma, no debe tomar contacto con ningn punto en el interior del reactor.

El problema surge cuando se desea incrementar la capacidad de produccin de
vapor y por tanto el consumo de combustible, debido a que la llama tradicional, al
aumentar su volumen tambin se abre y por conveccin tiene la tendencia a
levantarse, produciendo el impacto de llama sobre los tubos; para evitar esto, se
defini la limitacin de manejo espacial de las llamas y se opt por incrementar en
nmero de llamas, acomodndolas en el volumen disponible del hogar.


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Esta tecnologa produjo estructuras gigantescas con numerosos quemadores con
distintas ubicaciones para los grandes Calderos Acuotulares que requeran las
Centrales Termoelctricas. Al surgir la llama cnica hueca, esta tecmologa cambia
drsticamente y los calderos comienzan a hacerse cada vez ms compactos,
porque con este tipo de llama, al cerrarse y envolverse en la zona central en lugar
de abrirse, la potencia que puede producirse en el mismo volumen til crece
considerablemente.

En los calderos antiguos resultaba un lmite establecido el mantener una potencia
especfica de 500.000 Kcal/m
3
del hogar; en los calderos modernos con formacin
de llama cnica hueca. Se alcanza hasta 2.5 millones de Kcal por metro cbico de
volumen til en el hogar.




Figura 14.27
Calderos de diferentes dimensiones pta la misma produccin


14.3.2 La llama cnica hueca en el horno cementero



En el horno cementero, por estar el quemador introducido dentro de la cmara de
combustin, cualquier dispositivo complicado diseado para controlar el flujo de
combustible y/o comburente y de este modo la forma de la llama, puede ser
excluido desde un principio. La nica alternativa consiste en dividir el chorro en
dos o ms componentes que puedan ser ajustados independientemente.

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Una manera de hacerlo consiste en ubicar el componente axial en el centro con el
componente radial exterior, concntricamente en relacin al primero. El resultado
es una llama de dos zonas, que se podra considerar de tipo divergente y que se
podra denominar como llama cnica. La ubicacin inversa, es decir: el
componente radial en el centro y el componente axial por fuera, concntricamente
en relacin al primero, produce siempre una llama cnica hueca (Figura 14.28).



Figura 14.28



















Al abrirse el flujo radial, en el centro se origina un vaco que da lugar a una zona
de menor presin, producindose la recirculacin interior. Este hueco central
produce la tendencia de cerrarse de la llama. La energa cintica disponible con
esta conformacin de flujos axial y radial forma una llama cnica hueca, que
permite mantener una forma no divergente, muy conveniente para el proceso y la
proteccin del revestimiento Figura 14.29).

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Figura 14.29
Impulsos para formacin de llama cnica hueca


En realidad, resulta conveniente mantener un hueco de presin o depresin en
el centro y no propiamente un vaco, lo cual cerrara inmediatamente la llama,
volviendo a abrirse por expansin en forma cnica. La depresin se puede crear y
mantener mediante un flujo de aire central con menor presin y con el impulso
radial o rotacional en la zona inmediatamente vecina.

Analicemos en forma grfica (Figura 10.28) las caractersticas de formacin de
ambos tipos de llama, para explicar su comportamiento y resultados en la
prctica:

En la llama cnica la zona de reaccin se produce en la parte externa, dando
lugar a que el revestimiento se encuentre en contacto con la zona ms caliente
de la llama. En la llama cnica hueca el revestimiento se encuentra en contacto
con los gases quemados recirculados, fros comparados con la llama.

La tendencia de la llama cnica hueca a cerrarse determina que la mayor
disponibilidad de energa cintica produzca una mayor circulacin de gases
quemados. En el caso de la llama cnica el exceso de energa cintica impacta
la llama directamente con el revestimiento.

La llama cnica se ancha cuando se intenta acortarla. La llama cnica hueca se
hincha, ensanchando su dimetro pero sin tendencia a abrirse.
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Tomando en cuenta que la llama cnica se deforma al alargarla, la operacin
del horno resultar mucho ms estable si se dispone de un quemador que
forme la llama cnica hueca que resulta mucho ms estable y eficiente.




14.4 APLICACIN DEL FLASH CALCINER PARA PRODUCCIN
INSTANTNEA DE CAL




La produccin de cal constituye un proceso muy simple, ya que solamente consiste en
calentar la piedra caliza hasta la temperatura de disociacin del carbonato clcico:

Caliza (CO
3
Ca) + Calor = Cal Viva (CaO) + CO
2


Sin embargo, la produccin de cal resulta siempre complicada :

En los hornos rotatorios los rendimientos y calidad de la cal producida son
deficientes, debido a que constituye un psimo intercambiador de calor.

En los hornos verticales debe mantenerse un tamao de piedra adecuado para
que circulen el aire y los gases de combustin a travs de la cama de piedra, lo
que representa limitarse a la velocidad de reaccin por difusin trmica del
calentamiento de la piedra por conduccin y la difusin de gases de
descarbonatacin del interior de la piedra al medio.


Las investigaciones desarrolladas por el ILC en Hornos cementeros han permitido
concebir y comprobar que la tecnologa de la precalcinacin resulta aplicable a la
produccin de cal, prescindiendo de todo el horno y manteniendo la etapa previa que se
realiza en el Precalentador (Figura 14.30).





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Figura 14.30

El horno cementero hasta el calcinador, es simplemente un
horno de produccin de cal


La frase utilizada en este libro : el horno cementero, hasta
la mitad del horno rotativo o la cmara de precalcinacin,
es un horno de cal, re