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LENDA DO PENEDO DA PINGA

PRLOGO
Embora a lenda do Penedo da Pinga no seja conhecida na freguesia de Vilar Cho, permiti-me fazer uma breve incurso pelo mundo da inveno e sonhar um modelo de lenda para uma terra que muito amo. Na grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira, a pg. 782 e 783, encontramos o texto que a seguir se transcreve. Citao: (o itlico negrito sublinhado nosso) Freg. do conc.com. de Vieira do Minho, dist. e dioc. de Braga, rel. do Porto. Orago: S. Paio. Pop.: 410 hab. em 89 fogos. Dista 8,5 km. da sede do conc. e est situada na margem direita do rio Ave. Tem serv. de correio, feito pela est. post. de Vieira do Minho, e esc. prim. Embora no existam provas arqueolgicas do facto, deve ser muitos sc. anterior Nacionalidade o povoamento do territrio desta freg., visto ser a circunstncia geral no termo de Vieira. Em todo o caso, a toponmia da freg. disso pouco expressiva, pois com aspectos de maior antiguidade ocorrem apenas Balteiro, o prprio n. pessoal de origem germnica; Ami (talvez melhor, Ame), sc. villa me (< mediana), de incio, com perda do termo villa; Vilar Cho, com o termo arcaico villar, que , sem dvida, pr-nacional, pois que assim o indicam as cir cunstncias histrico-toponmicas da aplicao geogrfica deste apelativo. O abade de Miragaia, sem qualquer notcia histrica desta freg., diz que h nos limites desta parquia trs grandes penedos, denominados Penedos da Pinga, porque um deles assenta sobre os outros dois, formando uma espcie de ponte com trs metros de abertura e quatro de altura, e est sempre, mesmo na estiagem, vertendo ou pingando gua do tecto ou do penedo superior sobre o dito vo, gua que tida por milagrosa e por isso alguns habitantes desta freg. se banham nela, em um pequeno tanque, que est no dito vo. Diz a lenda que S. Jos, passando por ali, batera com o seu cajado no penedo e que desde ento o penedo ficara sempre pingando . O mongrafo do conc. de Vieira, padre Alves Vieira, tambm no d desta freg. qualquer notcia histrica, dizendo dela: Vilar Cho no ter grandes pergaminhos histricos, grandes palacetes, grandes figuras polticas, mas tem um patrimnio glorioso e insubstituvel na arreigada f dos seus habitantes. Vizinha da serra e dos lobos, sempre em contacto com a natureza dura e brutal das coisas, acrisolou-se na provao e
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saiu mais gil e mais aprestada para arcar com as rudes investidas da desgraa, que nunca falham. Da o seu amor a tudo o que eleva acima das torpezas da vida, a tudo o que tem aura de sobrenatural. O autor, porm, no d algum exemplo que explique este subjectivismo, que substituiu a notcia histrica, cuja inteira falta assim preenche. A meno do nome desta freg. (e, portanto, a existncia de Vilar Cho) anterior Nacionalidade, de perfeito acordo com a deduo nesse mesmo sentido-tirada do significado toponmico: princpio num villar. que, pelas circunstncias histricotoponmicas, se iniciou antes do sc. XII, mui sensivelmente (v. Vilar, hist. e topon.). De facto, referindo-se a aquisies, na quase totalidade, do sc. X, o inventrio dos bens do mosteiro vimaranense cita in territrio Velaria (Vieira) nos tras adjuntiones nominibus[...] Lamedo Barreiros Sancta Christina Culnella Vilar Plano Ladrones Sodenga etc. (Dip. et Ch., n. 420, de 1059), seguindo-se muitos outros nomes que, sem isso ser necessrio, provam que se est em pleno conc. actual de Vieira (ant., Velaria) e que,. portanto, Vilar Plano a actual pov. (e talvez toda a actual freg.) de Vilar Cho. Os pergaminhos histricos desta freg. vo, pois, pelo menos, ao sc. X. Mais adiante,. ainda no pargrafo in territorio Velaria, volta o inventrio a citar Vilar Cho, a propsito da posse, pelo mosteiro de Guimares, da herdade que fora de um Sisnando, por cognome Sando: et in Villar Plano de hereditate que ibi habuit Sisnando cognomento Sando Ill." integra (Dip. et Ch., n. 420). Este Sisnando seria o doador (ou um colono do mosteiro ?). Do destino dos bens vimaranenses aqui no h conhecimento, nem deles volta a haver notcia. Decerto passaram coroa quando-o mosteiro foi substitudo no sc. XII pela famosa colegiada, destino comum grande parte das possesses= monsticasde Guimares. Nas prprias Inquiries de 1220 de Sancto Pelagio de Vilar Cho, parquia de termino de Veeira, no h, entre os bens das ordens. (mosteiros e igrejas), qualquer aluso a Santa Maria de Guimares; e, no entanto, a resenha desses haveres, cita os da igreja paroquial (S. Paio), a saber, searas. e trs partes (quartas) de um casal, os do mosteiro de Fonte Arcada (dois casa is) e as do mosteiro de S. Joo de Vieira (um casal). Por deposio do prprio abade da freg. em 1220, padre Pedro Gonalves, sabe-se das. Inquiries dessa data que na parquia rex non habet ibi regalengum, isto , faltavam nela os prdios propriamente da coroa. Quanto a foros, tambm pouco tinha a coroa, visto que de ista collatione se dava apenas a fossadeira de trs bragais e quatro cvados e meio e mealha, o que corresponde a um ou poucos prdios (casais ou herdades). Quanto a encargos pessoais, nota-se, alm da voz-e-coima (casos crimes, quando perpetrados), apenas o da pesca com trovisco para o rei ou o seu delegado na terra, e isto mesmo restrito a certas famlias: et quidam homines de ista friguisia vadunt ad intorviscatam . Ora, como os casais de reguengueiros no existem e os de herdadores so poucos, bem como poucos os em posse de ordens (a igreja local e os mosteiros referidos, na soma de menos de quatro casais), seguir-se- que a nobreza devia possuir desta parquia veleriense bens decerto avultados. O que no fcil,
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perante a documentao conhecida, saber que estirpe ou estirpes os pos suam, somente devendo presumir-se vir o facto de antes da Nacionalidade, certamente. Da prpria igreja rex non est patronus, isto , o padroado no era da coroa, o que faz presumir que a igreja de S. Paio, de edificao anterior Nacionalidade (j paroquial no sc. XII), foi de origem uma igreja prpria, presumivelmente de fidalgos, pois que, alm de serem raras as de povo totalmente, seria pouco aceitvel (apesar de se observar, mas em casos muito especiais) uma unanimidade
de vontade colectiva que levasse todos os compadroeiros a legar a igreja totalmente, como aparece, a S bracarense. Em terra de Vieira aparecem no sc. XI grandes devotas fidalgas da catedral, como D. Maria Pais, D. Adosinda Mides, etc., ou at a estirpe dos Godinhos e Fafios (de Lanhoso), de prceres da terra, de modo que, de acordo com a deduo, de na parquia haver no sc. XIII grandes bens fidalgos, torna-se aceitvel, falta de notcia directa, positiva ou no, uma doao a S bracarense, por fidalgos, da igreja de S. Paio de Vilar Cho. Teriam sido, pois, fidal gos os fundadores dela, e facto que no pode marcar-se para sensivelmente antes do sc. XI a edificao, pois que o orago, S. Paio, o menino mrtir cordovano, do sculo anterior. Diz o abade de Miragaia que esta parquia est na vertente ocidental da serra da Cabreira, onde apascentam (os moradores) muito gado cabrum e langero e fazem muito carvo, que levam para Braga, o que j afirmava do sc. XVII para o XVIII o padre Carvalho. Na igreja, notvel o facto de o seu campanrio estar separado dela, a certa distncia: O campanrio, assente na penedia sobranceira ao caminho, oferece um belo ponto de vista, escreve o padre A. Vieira. Na freg., d-se desde 1860 o curioso fenmeno demogrfico de diminuir a populao, embora com intercadncias e pouco. A abadia de Vilar Cho rendia para o titular, do sc. XVII para o XVIII, 90 mil ris, e em meados do mesmo sc. 260 mil ris (evidentemente, s em parte para o abade). O ttulo abacial, conservado aps a Idade Mdia, revela neste templo certa categoria inicial. O arrolamento paroquial de 1320-1321 atribui a esta igreja a taxa (proporcional aos rendimentos) de trinta libras, para a projectada expedio aos infiis. A esta freg. pertencem os lug. de: Abelheira, Ame, Carreira e Laje.

(Fim de citao)

LENDA
Era Novembro e o vento fustigava as encostas da serra com uma violncia extrema. A chuva desabava em turbilho sobre os despidos carvalhos da encosta do Penouco arrastando no seu caudal as folhas mortas que o Outono tinha feito cair das rvores. Os troves ribombavam pelas penedias granticas da Cabreira. O frio era de tal modo intenso que nenhum ser vivo se atreveria a deambular no seio daquela tempestade. Assim pensava Daniel, o pastor que se tinha abrigado debaixo do Penedo da Pinga rodeado pelas suas ovelhas. At a fidalga, a ovelha mais resoluta e irrequieta do seu rebanho, se tinha aquietado como que paralisada de medo pela inclemncia da natureza. Daniel tinha despido a croa. Era uma capa feita de junco e que o protegia do frio e da chuva mas, com esta intemprie, at essa proteco era ineficaz. A gua j lhe tinha descido pelo pescoo abaixo, entre a camisa de flanela e a pele, e os seus ps j estavam encharcados, apesar das suas botas bem protegidas com sebo de porco e das polainas que sempre usava nestes dias de Inverno. Quase no sentia as mos, de tal forma o frio o atacava. Os seus dentes chocalhavam estrepitosamente, apesar de ser um homem habituado aos rigores do Inverno. A Farrusca, cadela amiga e companheira, de h seis anos, nas suas andanas pela serra, tinha-se acomodado junto do dono e, tambm ela, tiritava de frio por no ser muito farta de plo. Era linda, aquela cadela. De pelagem clara, com algumas manchas negras no dorso e na barriga, tinha a pata esquerda toda pintada de preto. Os olhos castanhos eram de uma doura e de uma dedicao extremas. O rabo abanava afincadamente sempre que Daniel lhe dirigia a palavra ou lhe afagava meigamente a cabea. Era to dedicada ao seu dono que nunca se afastava muito dele a no ser para ir atrs de algum lparo. Para onde ele fosse, ela
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ia. At noite a Farrusca ia para o quarto onde Daniel se deitava e aninhava-se aos ps da cama como se lhe quisesse aquecer os ps fatigados da jornada. Era, realmente, o melhor amigo de Daniel, que ningum duvidasse. Depois de se libertar da vestimenta (im)protectora, Daniel foi buscar, a um canto onde anteriormente a guardara na perspectiva de um dia como aquele, um bom braado de lenha seca para acender uma fogueira consoladora. Diz o povo, se calhar com razo, que uma boa fogueira meio sustento. Os dedos tremiam to convulsivamente que quase no era capaz de segurar o fsforo com que se aprestava para fazer lume. No entanto, aquelas paredes sobre as quais o enorme penedo parecia repousar, protegiam-no da maior fora do vento agreste e da chuva torrencial. Com uma boa fogueira poderia, calmamente, deglutir e apreciar a sua parca merenda que tinha no alforge. Constava de um bom naco de broa de milho, um pedacito de presunto e outro de chourio caseiro. Na cabaa vertera dois litros de vinho verde da sua colheita, cido quanto baste, mas que lhe sabia pela vida e que lhe aconchegava o estmago j a ele habituado. Teve que obrigar a Pinta, a mais criadeira do rebanho, a desviar-se, para poder chegar lenha com que queria aquecer-se. Ela no gostou muito, mas ele pediu-lhe desculpa e ela l se desviou meio contrariada. - Pinta, tu no queres que eu faa a fogueira? Ora v l se queres que eu apanhe prqui uma constipao de caixo cova! Ainda gostava de ver o que seria de vs, depois Farrusca, desvia-te um cibo mais pr lado. Olha que eu queimo-te o pelico. Depois no te queixes! Se no me deixas fazer a fogueira, continuas a martelar os dentes com um batel espanta-pssaros. Gostas? Aps esta breve altercao tudo serenou e Daniel pde fazer a sua fogueira to
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tranquilamente quanto o seu prprio tremor lhe permitia. A lenha bem seca, colocada sobre alguns ramos de carqueja, depressa produziu um calor que fazia lembrar o paraso. No que ele soubesse o que isso era e tambm no tinha pressa de saber. Cada coisa a seu tempo. Mas, era o que se ouvia dizer e ele dizia igual. Sim, que ele tambm sabia falar. Olha se as suas queridas o no percebiam! Era como se fossem gente. S lhes faltava mesma falar, porque entender entendiam elas. E, se elas o entendiam, isso era a prova de ele tambm sabia falar, ainda que as pessoas l da terra dissessem que no se lhe apanhava metade do que dizia. Isso porque no eram to inteligentes como as suas ovelhas ou at como a Farrusca, que essa ento que era um poo de esperteza. - Que te parece, Farrusca: achas que eu no sei falar? A Farrusca olhou para Daniel com uns olhos to meigos que ele compreendeu imediatamente que ela o tinha percebido e lhe dizia, com aquele olhar to doce, que, realmente, as pessoas eram muito estpidas. - Pois claro que so estpidas. Ento no que elas dizem que s um tolo fala com os animais?! Olha que coisa to parva! Com quem que eu havia de falar? Com as pedras? Se calhar, algumas percebiam-me mais depressa do que as pessoas l de baixo. A este ponto da conversa a Tina lanou um balido como que a dizer que isso era uma grande verdade, sim, senhor. - Sabeis que mais? Vou mas patuscar a minha merenda, que o calorzinho desta bendita fogueira j me comea a chegar aos ossos. Se bem o disse, melhor o fez. Da sacola tirou a broa e o naco de presunto, sacou da sua navalha com cabo de osso e toca de mastigar devagar os pedaos que a navalha ia
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fazendo. Assim rendia mais. Ao presunto seguiu-se o chourio, tudo entremeado com o belo verdinho da cabaa. Se a fogueira era meio sustento, com a merenda o sustento ficava completo. Que bem lhe sabia estar ali, meio abrigado da tempestade, com a barriga e o corpo aconchegados, cada um sua maneira. O que lhe vai completar a sua consolao uma boa soneca enquanto o vento continua a assobiar ali ao lado e a chuva se desfaz contra os penedos. - Sabeis que mais? (Era a sua frase preferida!) Vou mas cochilar aqui um pedao. Farrusca, sossega porque agora no anda por a nada que nos possa fazer mal. Aproveita pra descansar. Ainda assim, deixa uma antena no ar. O diabo s vezes tece-as. Mais uma vez comeou a admirar os recantos daquela cabana quase natural. Ali sua direita estava o recanto onde se guardava a lenha. Era mais abrigado e mais escuro. A entrada era estreita para, assim, melhor defender os inquilinos dos temporais, no inverno, e do excessivo calor no vero. A fogueira era feita um pouco mais para a esquerda para que o fumo se pudesse escapar sem afectar demasiado os utentes. Daniel, porm, no se sentia muito afectado com o fumo. O fumo conserva!, dizia ele para as suas pastoreadas. Estava sentado sobre uma pedra lisa e, nas costas, tinha uma outra, ao alto, que lhe servia de encosto sempre que, como agora, pretendia recostar-se e dormitar. No fora ele que as colocara ali. Aquele abrigo j existia ali h muito tempo. Era uma bno aquele abrigo estar ali. Se no fosse ele, como que Daniel e os seus animais se defenderiam de uma tempestade como a de hoje? Aquele abrigo deveria ter sido feito por Deus para o abrigar. Como que algum homem era capaz de colocar aquele penedo to grande sobre os outros dois? No havia homem nenhum que o conseguisse fazer. S mesmo Deus Todo-Poderoso. O homem
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apenas tinha acrescentado aqui e ali umas pedras para melhor defender os abrigados. Nada mais. O resto era obra da Providncia. E que obra! Enquanto estes pensamentos se misturavam, na sua cabea, ia assobiando uma melodia que desde manh lhe no saa do pensamento. No se lembrava de ter ouvido aquela msica, alguma vez, mas isso no era de admirar. Ele era um compositor. S tinha pena de ainda no saber escrever as notas. J tinha ido falar com o Mestre da banda, para o ensinar a ler e escrever a msica mas, ele tinha-lhe dito que a msica no era para todos. No era para todos?! Porqu!? Ficou muito ofendido. Um dia aquele gajo ia-se arrepender mas, ento, j seria tarde. Chamar-lhe burro! Era preciso descaramento! verdade que, quando ele lhe mostrou uns papis com uns gatafunhos e lhe disse que aquilo era a carta da msica e que se ele queria ser msico, tinha de saber aquilo de cor, Daniel ficara atarantado porque no sabia ler e, portanto, aquilo, pare ele, era Chins. Mas, da a chamar-lhe burro ia uma grande diferena. Ainda havamos de ver quem era o animal zurrante Podia-lhe ter explicado uma coisa de cada vez que ele no tinha problema nenhum em decorar as coisas. Sabia, de cor, o nome das suas amiguinhas todas. Isso no era prova de que no lhe custava nada decorar? - Sabeis que mais, disse ele para as ovelhas, est-me a parecer que ele, afinal, no percebe mas nada daquilo e anda prali armado em finrio Travssa, que te parece? A Travssa demonstrou o seu acordo com um balido sonoro. - Pois claro! disse o Daniel. Se calhar, era por isso que, naquele ano, a banda quase desapareceu do mapa. Segundo lhe disse o senhor Nataniel, s ficaram dezoito msicos. E, olha que eles costumavam ser pra uns vinte e trs ou vinte e quatro. Grande razia. Era bem feito!
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Aquele badameco do mestre queria ser mais que ningum e depois era no que dava. Bem, mas sempre seria pena se a Banda fosse ao charco. Era a nica coisa de jeito que aquela terra tinha, depois da serra e das suas ovelhas, claro, que essas vinham sempre em primeiro lugar. O senhor Nataniel tinha a certeza de que iam conseguir aguentar o barco e at, na sua opinio, agora ia dar muito mais dinheiro. Se as festas eram as mesmas dos outros anos e os msicos eram menos, o dinheiro que ia calhar a cada um era mais. As contas eram fceis de fazer, dizia ele. Mas isso eram contas de outro rosrio e ele tinha muito mais com que se preocupar. Hoje, por exemplo, no ia conseguir ir mais para cima. Se a tempestade assim continuasse, ia ser o cabo dos trabalhos, levar as suas queridas para casa. Mas, tambm no podia ficar ali. As suas ovelhas tinham que ir dormir corte, como sempre. E logo agora, que ele lhe tinha posto uma boa camada de carqueja! As suas ovelhinhas podiam l perder uma cama assim. Mas, que dia este! Parecia que o cu tinha destrancado todas as comportas das guas e escancarado todas as portas dos ventos. Que dilvio. Enquanto esperava que serenasse mais um pouco, comeou a fazer, como muitas outras vezes, uma retrospectiva da sua vida. As suas idas para a serra, em dias de Vero ou de bom tempo, tinham alguns percursos habituais a partir da Pedreira: Quando o tempo no o ia permitir, podiam comear pela Serrinha e ficar-se aqui pelos montes mais baixos. Querendo subir mais um pouco, ento ia por Fligueirinho, Pala de Rio Cavalo, Boua do Rato, Ribeiro de Carvalho Cortado, Tremedal e Arandosa. Podia, tambm, pela Cardeia, Cavacadoiro, Codeo, Ribeiro da Boua e Bouas de Areia. Em qualquer dos casos ia dar a uma cabana onde podia descansar um pouco ou abrigar-se do excessivo calor ou da borrasca.
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Fosse qual fosse, o percurso, trazia-lhe tantas memrias Lembrava-se de tantos dias de Vero em que descansava nas cabanas existentes na serra. Por exemplo a da Arandosa. Normalmente, dessedentava-se na fonte de Carvalho e, depois, as suas ovelhas espraiavam-se pela ch da Arandosa, amodorrando-se debaixo das urzes por ali abundantes. A Farrusca tambm se deitava a seu lado, dentro da cabana refrescante. Lembrava-se de tantas aventuras por ali vividas Como aquele dia em que o lobo lhe tinha ficado com um dos seus animais, e quase tinha protagonizado uma luta corpo a corpo? Que susto! Tinha isso to fresco na memria como se tivesse acontecido ontem As ovelhas tinham vindo da Fonte de Valongo para a Ch de Pala Cova, em direco a Onde Serra a Montaria, para depois seguirem para a Ch de Bouas de Areia, mas meia dzia de anhos tinham ficado do lado de l da Ch de Pala Cova. Chamara por eles, mandara a Farrusca l busc-los, mas tudo tinha sido em vo. Tivera que ele prprio voltar atrs para os obrigar a vir. Quando regressou para a Ch de Bouas de Areia j viu uma ovelha derrubada pelo lobo e este a correr atrs de outra. A Farrusca correu mas, sozinha, era impotente para fazer frente fera. Ele correu tambm mas o bicho devia estar esfaimado porque corria um pouco mas voltava sempre e at ameaava o pastor e o candeo. O remdio foi mesmo deixar ficar a ovelha morta e tocar as outras dali para fora antes que a carnificina aumentasse ou a sua integridade fsica perigasse ainda mais. A adrenalina estava no auge. Que presso! Foi a sua primeira vez de um encontro to directo com o feroz animal. Certamente que se tratava de alguma fmea procura de alimento para si e para as suas crias porque, muito embora se tivesse encontrado por vrias vezes com o lobo, nunca lhe tinha encontrado nenhum to agressivo como naquele dia. Por muito que
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gritasse, que corresse, que aulasse a Farrusca, nada parecia demover a besta do ataque ao rebanho. Era, naturalmente, um animal desesperado com a fome. O desastre tinha-se ficado pela perda de uma ovelha e por ferimentos provocados em mais duas, mas o susto tinha chegado e sobrado. At a Farrusca ficou muito mais inquieta que o habitual. O caso tambm no era para menos. Os lobos no eram para brincadeira. Lembrava-se muito bem daquela histria que contavam do primeiro juiz que exercera a judicatura no era palavro que ele conhecesse, mas tambm no era preciso - na vila: A famlia, que habitava num lugarejo existente na Arandosa, - nos casulos da Arandosa - tinha morrido toda ficando apenas dois irmos pequenos. Era uma famlia inteira que se dedicava ao fabrico de Carvo que, depois, vendia s povoaes existentes ao redor. No se sabia de que a famlia teria morrido. Alguns afirmavam que deveriam ter sido raptados pelos mouros que habitavam em Pala Cova. E, Daniel acreditava piamente que assim fosse. Ele prprio j tinha visto os tais mouros mais que uma vez, l de longe, a espreitar por detrs de um penedo ou de um carvalho. Deviam ser os mouros. Se no fossem eles, quem que seria, a espreitar daquela maneira? Mas, isso eram apenas conjecturas que alguns lanavam para o ar, para mostrar que eram uns tipos sabidos. A verdade ningum a conhecia. O que se contava era que, os dois irmos, sem saberem o que fazer, dirigiram-se para umas luzes que viam l ao longe, no lugar de Brancelhe, calcando mato e carqueja, caindo em buracos ou picando-se no abundante tojo bravo. De repente um lobo atacou-os e fugiu cada um para seu lado. O irmo mais novo nunca mais foi visto. O lobo tinha-o levado. O outro conseguiu chegar at junto duma casa, cansado, esfomeado, com as roupas todas rasgadas, cheio de medo, mais morto que vivo. A famlia a cuja porta foi bater era de remediadas posses e por isso ele
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pde ir para a escola, fazer o Liceu e, depois, estudar at se tornar juiz na vila. Assim era voz corrente na aldeia que o primeiro juiz de Vieira do Minho era originrio da Arandosa. Daniel no sabia se isto era verdade ou no, mas a histria era muito falada na aldeia. Verdade ou no, o facto que os lobos abundam e atacam, a cada passo, os rebanhos que por ali pastam. Por isso o seu receio tinha sido grande. O lobo j tinha levado vrias cabeas do seu rebanho e nunca se dava por satisfeito. Era o preo a pagar por ter alimento to abundante e to saudvel na serra. Cada moeda tem o seu reverso. E, aquele outro dia em que lhe ficaram trs anhos perdidos na serra, por causa do nevoeiro? S quando chegou aldeia que se apercebeu do infortnio. Voltou serra e procurou em todos os stio por onde tinha passado naquele dia, com uma lanterna a petrleo na mo e encharcado at aos ossos. Descobriu-os num buraco cavado pelas guas das chuvas onde tinham cado e de onde no se conseguiam libertar. Ou aquele em que lhe nasceram seis anhos na serra e ele teve que os transportar s costas at ao curral onde as ovelhas pernoitavam. Que estafadela! Teve que fazer o mesmo percurso duas vezes porque no conseguia levar seis cordeiros de uma assentada. Da Serrinha at c abaixo ainda era uma esticadela boa! E quando ele se ia pegando com um grupo de caadores que lhe assustaram o rebanho e fizeram fugir cada ovelha pra seu lado s por causa de uns javalis que por ali andavam? Ao longo dos muitos anos que levava de serra, tinha encontrado muitos e variados grupos de caadores, a maior parte deles seus conhecidos. Saudavam-no, davam dois dedos de conversa e seguiam na sua busca incessante de presas. Mas, naquele dia, Daniel estava sentado nos frages de Pala Cova quando ouviu uma enorme gritaria. Era estranho porque isso no era o que habitualmente acontecia a no ser nas batidas ao lobo.
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A sim a gritaria dos batedores era enorme para o lobo se levantar e ser encaminhado para o fojo. Na caa ao coelho nunca ouvira semelhante berraria. No lhe parecia gente conhecida e, como mais tarde veio a confirmar, de facto era gente estranha. Quando se aproximaram dele e entraram de rompante pelo meio do rebanho fazendo de conta que no estava ali ningum, Daniel levantou o seu cajado no ar e dirigiu-se a um deles com a inteno de o fazer parar e de lhe mostrar o que o respeito ou a falta dele pelo seu semelhante. - Oia l, amigo! Isto modo de tratar algum? Entra por a dentro como se fosse o dono disto tudo! Olhe o que me fizeram s ovelhas? Quem me vai, agora, ajudar a juntlas, outra vez? Hein?! O estranho parou abruptamente, olhou Daniel de alto a baixo, traou a arma com as duas mos e perguntou: - H algum problema, cavalheiro?! - Claro que h problema, disse Daniel. No v o que fizeram s minhas ovelhas? Fugiu cada uma para seu lado espalvoridas ele queria dizer: espavoridas -. Como que as vou ajuntar outra vez? No me diz? - Quer que o ajude a junt-las. Ainda tenho aqui uma boa cartucheira carregada. No me custa nada esvazi-la nas suas lzudas e estender-lhas a no meio do cho. Quer?! Depois, s pegar nelas e p-las a num monte. J ficam juntas. Pensa que o senhorio da serra ou qu? No querem l ver! Armado em parvo Daniel, perante tal arrazoado, achou por bem baixar o bordo, encolher os ombros e virar-se para a Farrusca que j comeava a rosnar raivosamente. - Est quieta, Farrusca. Deixa l. Vamos, mas , tratar de chamar as ovelhas. Pinta! Oh Pinta, anda c
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E, virando as costas ao energmeno, foi atrs das suas companheiras. Ou o dia em que Enquanto a sua mente divagava, o seu corpo foi-se amodorrando e ele resvalou lentamente para o sono. A sua mente comeou a devanear, fora do controle do consciente. E Daniel sonhou. Sonhou que era criana. Tinha oito anos e a sua me estava a cham-lo para o mandar para a escola. Coisa estranha! Agora a sua me no estava doente. Era uma mulher escorreita e saudvel e j no, como ele se lembrava, toda encurvada, cheia de dores e a cuspir sangue de cada vez que tossia. - Daniel! Daniel! Levanta-te, meu filho. Est na hora de ires para a escola. Olha aqui os teus livros e a tua merendinha. Anda, filhinho, so horas. Vais chegar atrasado e tu sabes que a senhora professora no gosta que os meninos faltem escola ou que cheguem atrasados. Que estranho! Ir para a escola?! Daniel lembrava-se de, vrias vezes, ter visto, l de longe, a senhora professora, a D Mimi (Maria Margarida), em sua casa a falar com a me. No sabia o que diziam uma outra mas, depois, via a sua me a chorar e ficava muito triste. No gostava nada de a ver assim, a chorar. At comeava a gostar pouco da Professora. Para que que ela vinha sempre entristecer a me? Era sempre a mesma coisa! Ele fazia tudo o que podia para ela sofrer menos, para ter menos trabalho e ter sempre com que se alimentar, mais que no fosse, com o leite que as suas ovelhas lhe davam to alegremente. E ela vinha prli com conversas tolas (s podiam ser tolas para a me ficar assim a chorar) e fazia piorar a me. Tinha deixado de ir escola porque algum tinha que levar as ovelhas para o monte. A
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Farrusca, sozinha, no era capaz e a sua me j mal conseguia dar dois passos seguidos sem tossir. Era como se lhe arrancassem um bocadinho do seu prprio peito quando via o sangue da me a aparecer no farrapo que ela usava como leno da mo. Este Inverno, ento, ela estava cada vez pior. J quase no conseguia fazer de comer. Tinha de ser ele a ir buscar a gua fonte e a lenha para perto da lareira porque, se o no fizesse, a me no seria capaz de preparar nenhuma refeio para ela prpria nem para ele quando chegasse, noite. Quando a me ia para a cama, Daniel tinha que lhe levar, sempre, um pouco de leite quente para ela passar melhor a noite. Misturava um pouco de mel com o leite e ela passava uma noite mais calma. s vezes, havia alguma vizinha que lhe levada dois olhos de couve ou meia dzia de batatas e ento a ementa era melhorada. Quando assim no era, havia sempre o leite quentinho misturado com broa para encher a barriga. Mas, festa festa era quando a Farrusca apanhava um coelho desprevenido e lho vinha trazer toda contente. A sim, a refeio era de truz. E, ateno que a Farrusca era uma especialista Mas, como que a me o estava a chamar para ir para a escola?! Ele no podia ir para a escola! Para que que a me o estava a chamar!? Ele tinha que ir com as ovelhas para o monte Aqui havia qualquer coisa que no batia certo. O mundo tinha virado de pernas para o ar, ou qu?! A sua infncia tinha que ser passada quase toda na serra. Nem se podia dar ao luxo de estar doente. Tambm, com o seu fsico enrijecido pelo permanente contacto com a natureza, era muito raro estar doente. Mas, quando isso acontecia, a me tinha que pedir ao Xavier para a ajudar a meter as ovelhas no campo. Ela no conseguiria ir at serra. Bem que as ovelhas morreriam fome antes dela as conseguir guiar para os pastos l em cima.
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- Oh Xavier, ajuda-me aqui, rapaz. O Daniel est doente e eu no tenho mais quem me ajude. Anda-me ajudar tu - Est doente do cu quente? Ele no quer mas ir para o monte com as bichas. - No nada disso filho. Bem sabes que o gosto dele ir para a serra. Mas hoje est cheio de febre. Treme por todos os lados e o corpo dele queima que parece lume. E o Xavier, vizinho mais prximo da casa de Daniel, l se dispunha a levar as ovelhas para o campo e, noite, ia recolh-las para o curral. Eles at eram bons vizinhos e mereciam ser ajudados. No se metiam com ningum e, embora o Daniel fosse um bocado luntico, no fazia mal a uma mosca. Era um rapaz muito sossegado, l isso era. E o sonho continuou a percorrer a sua vida, at que, depois, Daniel se viu j mais espigadote mas, sempre atrs das ovelhas. A sua me tinha partido e ele no tinha mais de que viver. Era verdade que a tia Oflia tinha olhado por ele mas, ela mal tinha para ela, quanto mais para ele. Claro que a tia Oflia tinha visto naquele acolhimento uma hiptese de melhorar a sua vida tambm. O rapaz sempre ia trazer as ovelhas com ele Mas, a tia tambm tinha abalado e ele, mais uma vez, ficou sozinho. Agora, lembrava-se, j tinha idade para olhar por si prprio. J no precisava de ser acolhido por ningum. Aprendeu a negociar os seus cordeiros, ali por alturas do S. Joo, em Junho e, assim, ia amealhando algum dinheirito para fazer frente s despesas que lhe apareciam. Nem sempre tinha conseguido fazer bons negcios. Alguns negociantes aproveitaram-se bem da sua inexperincia. A sua me e a sua tia no lhe tinham podido ensinar muita coisa. S a escola da vida e os professores de jornada lhe tinham transmitido o que sabia. Ele no era peco na aprendizagem, pese embora a opinio do mestre da banda. Mas, no meio de tudo isto, ainda havia gente sria. O senhor Nataniel tinha-lhe ensinado muito do que ele
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sabia. Quando viu que o rapaz se entregava luta e se desunhava para levar uma vida honesta, fez o propsito de o ensinar. Com ele, Daniel tinha descoberto o valor do dinheiro e o valor de mercado dos seus animais. Com ele tinha aprendido a no acreditar em tudo o que lhe diziam e a desconfiar de muitas frases enganosas e de muitas palavras de honra. Com ele tinha visto mais fundo dentro dos olhos do seu semelhante. Tinha mergulhado na alma humana. Tinha compreendido at onde o ser humano pode ir por causa da ganncia, tinha sentido os atropelos que so cometidos na busca do vil metal. Mas, tambm isso o tinha enrijecido para a sua luta no s contra as intempries climatricas e contra os lobos da serra mas, especialmente, contra os lobos da aldeia, da vila e da cidade e as intempries provocadas pela mesquinhez humana. Estava preparado. No sabia ler mas o senhor Nataniel tinha-o ensinado a fazer o nome dele e tinha-o levado vila para abrir uma conta no Banco. Tinha-o ensinado a fazer contas. At lhe tinha ensinado algumas coisas de msica. Sim, que o senhor Nataniel era um msico de primeira classe. No era nada que se parecesse com aquele gajo que fazia macacadas l na frente da Banda. O senhor Nataniel tinha pacincia para as dificuldades dele. No esperava que ele aprendesse tudo duma vez. Pedia-lhe que desse um passo de cada vez e que, de vez em quando, voltasse um ou dois passos atrs para ver melhor o caminho que estava a pisar. E, Daniel sonhava, tinha valido bem a pena! Agora j no tinha qualquer dificuldade em pegar num papel de msica e assobiar o que l estava escrito. E no precisou da carta do outro para nada. At j se sentia com coragem para pedir ao senhor Nataniel que o ensinasse a escrever as melodias que ia inventando. Ainda no Domingo passado tinham estado os dois mais de uma hora a treinar. Ele assobiava e o senhor Nataniel escrevia. Depois faziam ao contrrio. Claro que, a, a dificuldade era muito maior. Na sua cabea tudo se desenrolava com muita facilidade. Pr
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aquilo no papel era bem mais difcil. Mas, havia de chegar l. No era homem para desistir. Via-se j a pegar num papel pautado e a escrever belas melodias, a compor peas que a Banda da terra ia pedir por favor para a deixar interpretar. At se comeava a ver como msico requisitado pelas Bandas vizinhas. Mas, como podia ser se ainda tinha as ovelhas para guardar?! Com quem as mandaria para o monte? No estava a perceber muito bem o que se estava a passar O voo pelo seu mundo onrico continuou. Agora estava no Saltadouro a ver a Farrusca a seguir o rasto de um coelho. Que regalo para os olhos ver aquele animal a trabalhar daquela maneira. Ela espetava o focinho no cho e s levantava a cabea para ver se Daniel estava a olhar para ela. Era muito vaidosa, mas tinha de qu. Quando ela desse sinal de coelho podia-se contar com ele. S se tivesse cova perto. A no havia nada a fazer e ela pouco tempo perdia, quando eles se encovavam. Mas, se o no fizessem, bem podiam encomendar a alma a Deus que ela ia, certamente, tratar-lhes da sade. Mal ele se desprecavia, j ela lhe aparecia beira com o rabano atravessado na boca e a bater o rabo num contentamento deslumbrado. Este era um dia muito quente no fim de Julho e ele tinha acabado de passar pela fontela e, com aquela gua to refrescante, tinha dado uma boa sova na sede. Que bem lhe sabia a gua da sua serra querida. A Serra da Cabreira tinha muitas fontelas, qual delas a melhor. Havia guas que parecia que levavam os dentes de to frias. Outras que, se a gente no tivesse cuidado, assentavam no estmago como chumbo mas, qualquer uma delas, era especial. Oxal no viesse algum com ideias de as levar para outro lado. Elas pertenciam serra. As suas ovelhas deliciavam-se com aqueles regatos que rendilhavam a serra e a reverdeciam. Por isso aquela serra era to verde, to cheia de alimento e de rvores. At l
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bem no alto, no Talefe, as suas queridas se deleitavam com tanta erva, apesar da altura a que estava, da concorrncia das vacas e de no ser tarefa fcil chegar l. Nos dias grandes do Vero, como agora, ia muitas vezes at l acima. Outras vezes, ficava-se mais abaixo, ali pelos lados de Pala Cova a imaginar encontros com mouras encantadas naquela cabana onde s vezes fugia ao calor ou, at, a uma ou outra trovoada de Vero. Quantas histrias tinha inventado e imaginado, sentado na fresca sombra de Pala Cova. Aquelas marcas existentes naqueles penedos davam asas sua imaginao. Muitas vezes quase se convencia de que ainda sentia o cheiro de presena humana e espreitava com a convico de que ali, nalgum recanto, deveria estar uma moura espera dele para constituir famlia. Oh quanta doura sentia por aquela serra! Para onde quer que se virasse, os seus olhos enchiam-se de verde, de frescura e de espao, de recortes, de horizontes distantes, de sonho. Esse encantamento passava-o ele para os seus assobios e para os seus cadernos. Tinha aprendido a escrever (o senhor Nataniel era, de facto, um anjo) e por isso os seus cadernos estavam cheios de ideias, de poesias, de fantasias com a moura, de conversas com a sua Farrusca e com as suas ovelhas. Conhecia-lhes os lamentos e as alegrias. Exultava quando elas lhe anunciavam o nascimento de um filho, com balidos sonantes, e compreendia quando elas choravam porque um filho no chegava ao curral, noite, ou tinha desaparecido, por alturas do S. Joo. Dizia-lhes que tinha ido para outra terra, para outro mundo e elas, cabisbaixas, no lhe respondiam. Pareciam compreender que lhes escondia alguma coisa. Depois, com o tempo, tudo voltava normalidade, at s alegrias dum novo nascimento ou at ao alvio de uma tosquia bem feita, at ao burburinho do cio e da disputa dos carneiros ou at ao vazio deixado por uma ou outra colega que tambm se ia embora sem dizer adeus.
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Tudo isso (Daniel sonhava) transpunha para os seus cadernos. Tinha um por cada ms. Claro que, nem todos os dias tinha alguma coisa para escrever. Havia alturas em que passava muito tempo sem vontade de escrever fosse o que fosse. Outras ocasies, ficava emperrado na escrita. Queria passar uma ideia para o papel e as palavras no apareciam. Em alguns dias, quase se esquecia das ovelhas, tal era a vontade de escrever. Enfim, havia um tempo para tudo. Mas Cadernos?! Escrever?! Ele no sabia escrever! ou sabia?! E, se sabia, onde metia os cadernos todos?! E logo um por cada ms! No os podia meter em casa porque no havia espao. A casa mal dava para os trs a me, a Farrusca e ele (mas, a me no tinha morrido?!) quanto mais para os cadernos! Que grande embrulhada esta! Continuou o percurso fantasista at aos dias de hoje e sonhou a sua presena no abrigo do Penedo da Pinga. O sol brilhava! Estava a preparar-se para uma sesta reconfortante quando ouviu passos no exterior e a Farrusca espetou as orelhas e comeou a rosnar. No era bem rosnar. Era, mais, um resmonear de incmodo por Daniel se ter posto de p sem ela perceber porqu. Quem seria, a esta hora do dia? A bem da verdade, Daniel no sabia, no seu sonho, em que ms estava nem que dia da semana era ou, sequer, quantas horas seriam. Pela posio do sol deveria ser o incio da tarde, mas no podia ter a certeza, tanto mais que tinha aparecido ali sem saber como. Nem to-pouco sabia das suas ovelhas. Algumas, poucas, estavam ali deitadas; e as outras? Estariam l fora? Aprestava-se para sair quando os passos, no exterior, se tornaram mais
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prximos e ele julgou mais avisado esperar na proteco do abrigo. Ouviu falar! - Ai que sede que eu tenho, Jos. No haver, por aqui, uma fonte? - No sei, esposa, mas parece-me que temos aqui um abrigo. Vamos parar aqui um pouco e, enquanto, tu descansas, eu vou tentar encontrar gua para ns. - que o menino tambm est morto de sede e a nossa cabaa j no tem gua. Vamos entrar. Deve haver gua aqui por perto. Est tudo to verde! Daniel encolheu-se mais para o lado direito do abrigo, por ser mais escuro, e aguardou que os transeuntes se mostrassem. No eram vozes conhecidas, disso tinha a certeza. Como que tinham vindo aqui parar? Este no era um local de passagem habitual para forasteiros. Aqui s costumavam aparecer os pastores a abrigar-se das intempries ou do exagerado calor. E, se os forasteiros queriam gua, bem podiam procurar porque, aqui por perto, no iam encontrar nem uma gota. Entretanto, entraram no abrigo e, coisa estranha, a Farrusca ficou quieta e calada como se ningum tivesse entrado ali. No era nada um comportamento habitual nela. Estava sempre pronta para ladrar a tudo e a todos at Daniel a mandar calar e, agora, parecia cega e muda. Que se passaria com ela?! Outra coisa mais estranha ainda, era a luz que encheu o abrigo. Parecia que a luz do sol que se fazia sentir l fora, tinha vindo toda para a cabana. At incomodava, tanta luz. Os estranhos, porm, pareceram no se aperceber que j estavam ali ocupantes. Fizeram de conta que no viram a Farrusca, nem as ovelhas e nem a ele. Seriam cegos? No pareciam e, se o fossem, certamente no teriam dado com aquele abrigo. Era muito fora de mo para quem passasse pela aldeia, l em baixo. - Ah! Que frescurinha to agradvel, Jos. Olha para o menino, como ele mostra um
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sorriso to encantador de prazer! Jos olhou, enlevado, para aquela face to rosada, to mimosa, to fresca to querida. Como que algum poderia ficar indiferente perante tanta beleza? Como que algum, como Herodes, poderia querer fazer desaparecer da face da terra tal criatura?! S um ser humano completamente corrompido poderia ter semelhantes desideratos acerca do seu semelhante - Jos! melhor levares a cabaa para nos trazeres gua quando a encontrares - Tens razo, esposa. Claro! Vou, ento, ver se descubro alguma gua por aqui Daniel quis dizer alguma coisa, mas no se conseguia mexer nem articular qualquer som. Estava mudo e quedo. Que se passaria com ele?! E a Farrusca, ali enroscada como se nada se passasse?! Que coisa to estranha, esta! Uma gente que falava como ele, que se vestia mais ou menos como ele, embora lhe fizesse lembrar umas imagens que ele tinha visto l na igreja na missa do galo do ano passado Sim, que ele missa do galo nunca faltava. Aos outros dias no podia ir porque tinha que levar as suas ovelhas para a serra ou, quando isso no era possvel - nos dias de grandes neves - tinha de tratar de lhes arranjar comida. Agora, missa do galo adorava ir. Ver aquele prespio to cheio de bonecos, de animaizinhos, de pastores desses que ele gostava. Se o Menino Jesus tivesse nascido ali, ele tambm lhe havia de levar um ou dois cordeirinhos. Gostava de ver aquele menino to pequenino, to despidinho, a ser aquecido pela vaquinha e pelo burrito. Era uma cena que lhe prendia a ateno durante toda a missa. No percebia o que o padre dizia. Porque que ele no falava lngua de gente?! Tinha que se pr l com aquelas algaraviadas que ningum percebia. Mas, tambm no interessava. O prespio era mais do que suficiente para ele gostar de estar ali naquela noite.
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Era engraado como aquela senhora que ali estava, no Penedo da Pinga, se parecia tanto com a que, no prespio, era a me do Menino. E o marido dela era igualzinho ao S. Jos do prespio. Ainda no tinha visto a cara do Menino mas apostava que se ia parecer com o da igreja. Quem seriam estas pessoas que falavam e tinham sede mas no o viam nem o sentiam? E, porque que ele se no conseguia mexer nem era capaz de falar?! Tentou pigarrear, mas no foi capaz. Quis mexer a cabea e no conseguiu. Meu Deus, que aflio. Tinha que dizer quela gente que no valia a pena procurar gua ali ao redor porque a no havia. Se quisessem, ele podia dar-lhes de beber da sua cabaa. E, ficassem a saber, melhor vinho que aquele no encontrariam. De certezinha! Mas, como fazer?! Quis olhar para a Farrusca e nem disso foi capaz. Entretanto, a me cantava uma cano de embalar para o menino. Ele, com o dedito ia apontando para o tecto e a me, sem saber o que ele pretendia, dizia-lhe: - No, meu querido. Ali no tem gua. Como que podia ali ter gua se o penedo est suspenso em cima dos outros dois? No pode ser, filho!, repetia ela em resposta insistncia dele. Espera mais um bocadinho que o teu pai j vem. Foi buscar na cabacinha gua fresca de Belm. - De Belm?!, interrogou-se Daniel. Mas qual Belm?! Por aqui no h nenhum Belm, que eu conhea! Quem esta gente?! O tempo foi passando e a me foi conversando com a criana com uma tal ternura que Daniel se comoveu com tamanha doura, lembrando-se dos gestos da sua querida me quando ele era criana. Ai que saudades que ele tinha da sua adorada me, dos seus afagos, das suas carcias at dos seus ralhos. Duas rotundas lgrimas deslizaram pela face de Daniel perante a lembrana daquela
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que lhe tinha dado o ser. Tinha sido to boa, a sua me! E tinha sofrido tanto!... Porque que uma pessoa to boa devia sofrer daquela maneira e morrer to nova, deixando-o ao Deus-dar?! Gostava de perguntar a estes estranhos o que pensavam de semelhante injustia A me que se parecia tanto com a Nossa Senhora da Igreja continuava a falar com o menino. - Sabes, filhinho, a vida to dura e to injusta! Repara: ns vivamos sossegados na nossa aldeia quando, de repente, tivemos que fugir porque o Rei queria mandar matar todas as crianas da tua idade porque dizia que tu lhe vinhas tirar o lugar. Tu?! Ns no passamos de uma famlia remediada e a nica ambio que temos a de adorar o nosso Deus como servos humildes. Daniel estava estupefacto. Ele tinha ouvido umas histrias de um tal Rei Herodes ter mandado matar os santos inocentes e de a Sagrada Famlia ter fugido para o Egipto. Mas, isso foi l para os lados dos Judeus. O que que estes tinham a ver com isso?! Estvamos muito longe da Judeia e do Egipto e, isso, j tinha acontecido h muitos anos. - Ai Filho, que sede! O teu pai est a demorar mais do que eu esperava. E o filho continuava a apontar, com o seu dedito, para o tecto. - Oh filho, como que tu queres que ali em cima exista gua! A gua vem de baixo, da terra. No filha de cabra. No trepa paredes, meu amor. Ali em cima no pode haver nada. Tem mais um bocadinho de pacincia que o teu pai, agora, j no pode demorar muito. Ainda estas palavras no tinham terminado e j se ouviam os passos de Jos, no exterior.
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Vinha esgotado e, ao entrar, atirou-se para cima de uma pedra e lamentou-se, dizendo: - Nada! No consegui ver uma gota de gua em lado nenhum. Como vamos aguentar o resto da viagem? - Sabes uma coisa, marido? O nosso menino no tem deixado de apontar para o tecto sempre que lhe falava da sede ou da gua! - Para o tecto?! E, a que propsito? - Sei l! O que sei que sempre que eu falava em sede ou lhe dizia que j vinhas a com a gua, ele levantava o dedito e apontava para o tecto. - Mas, do tecto, a nica coisa que pode cair algum pedacito de musgo. Ali no pode haver gua. - Isso era o que eu lhe dizia, mas bem sabes que ele, s vezes, tem daqueles gestos que nos deixam abismados, sem saber de onde lhe vem essa sabedoria toda. - Eu posso espreitar ali fora, mas no vejo nada que possa ali haver que nos interesse e, muito menos, gua. E l foi, novamente, para o calor, dar uma espreitadela em redor dos penedos. No que tivesse esperana de ver alguma coisa de que no estivesse espera, mas j tinha tido outras surpresas na vida vindas daquela criana e, por isso, nunca se sabia muito bem o que dali podia sair. - Como eu esperava, Maria, nada! No vi sinais de gua em lado nenhum e, muito menos, em cima do penedo, disse Jos, postado entrada do abrigo. Mas o Jesus apontava sempre para o tecto!... Como te disse, daqui de cima s pode cair musgo. E bateu com o cajado no penedo.
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Naquele preciso instante, a gua jorrou do penedo e encharcou-o de alto a baixo. Maria estremeceu e estreitou mais fortemente o filho nos braos. O que estava a acontecer ali?! Que milagre era aquele?! De onde vinha aquela gua?! Daniel, que tudo tinha presenciado, tambm ficou embasbacado. Maria?! Jesus?! Jos?! gua a sair de um penedo suspenso?! O que era isto tudo?! Quem eram eles, afinal? Nesse preciso instante do seu sonho, um forte trovo ribombou e Daniel acordou, ainda todo fremente do seu sonho, deu um salto e bateu com a cabea na parte lateral do penedo, tendo ficado, imediatamente, a sangrar. A tempestade tinha amainado. J no chovia e o vento tinha parado. O sol comeava a espreitar por entre as nuvens e as ovelhas j andavam todas a pastar em redor dos penedos. A Farrusca tinha-se posto em p, de um salto, com aquele estrondoso trovo e ladrava furiosamente como que para afastar o susto que tinha sofrido. As ovelhas que estavam dentro do abrigo, correram para o exterior em grande alvoroo. Daniel, por seu lado, ainda no estava em si. No sabia se estava mais assustado por causa do sonho se por causa do trovo ou por causa do sangue que lhe encharcava j o cabelo. Sentia-se to baralhado que, ao princpio, nem sabia muito bem onde estava e o que estava ali a fazer. Apalpou-se vrias vezes para verificar se no estaria a sonhar. No, no estava a sonhar porque, recordava-se bem, no sonho no conseguia mexer-se e, agora, podia mexer-se vontade e conseguia falar. - Ento, Farrusca, que barulheira essa? Calma, rapariga, foi apenas mais um trovo e tu j ouviste muitos. Tem calma. O pior, no meio disto tudo, foi aquele sonho. E esta pancada na cabea. Olha tanto sangue, amiga. Que coisa to esquisita, o sonho. Do que
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eu me fui lembrar! A Sagrada Famlia, aqui, abrigada debaixo do Penedo da Pinga! E tu viste como a gua saa do penedo? Claro que no viste nada. Dormias a sono solto. Nunca te vi assim despreocupada. Valeu-me bem a pena dizer-te que ficasses com uma antena erguida! Bem podiam levar-me que tu nem conta davas! Ts uma rica companhia, sim senhora. Tava tudo to clarinho, aqui dentro, no tava? Mas olha que eu fiquei a tremer que nem uma vara verde. Entretanto, Daniel foi saindo para a claridade do dia e, justamente quando ia a passar sob o local onde tinha sonhado a nascente de gua, caiu-lhe uma copiosa gota no cocuruto. Estremeceu. - Mas, que isto?! Agora no est a chover! Olhou para cima e levou com mais uma anafada gota no centro da testa. - Eh p, de onde vem esta gua?! Ah claro, esteve a chover tantoMas s cai neste stio! Que estranho. Devia cair de todos os lados Passou a mo pela testa, para limpar a gua que ali tinha cado e, depois, levou a mo ao stio onde a outra gota de gua tinha batido. Ficou estupefacto porque julgava que ia ver a mo cheia de sangue, uma vez que a gota tinha chocado com o local onde antes tinha comeado a sangrar ao bater com a cabea no penedo, quando acordou e, em vez disso, apenas viu gua lmpida. - Enganei-me. A pancada deve ter sido noutro lado. Passou a mo por toda a cabea e no viu sangue em lado nenhum. - Esta agora! Para onde foi aquela sangria toda? Ainda agora parecia um porco a sangrar e agora no aparece rasto de sangue em lado nenhum? Mas que vem a ser isto? bruxedo, ou qu?!
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A verdade que a cabea j lhe no doa. Se calhar tambm sonhou que bateu com a cabea no penedo. - Ora deixa l ver se l dentro h sinais de sangue Foi verificar e descobriu, de facto, a cho salpicado de sangue no stio por onde tinha passado. - Afinal, sempre no estou a sonhar. Tinha mesmo partido a cabea. Ento, onde est, agora, o golpe?! Onde est o sangue?! No sinto qualquer dor, no vejo sinais de sangue Isto at parece um milagre! E, desatou a correr em direco aldeia. Queria dizer aos seus conterrneos o milagre a que tinha assistido e de que tinha beneficiado tambm. O primeiro que encontrou foi o senhor abade. - Bom dia, senhor abade. - Boa tarde, Daniel. J tarde h bastante tempo. O que te aconteceu que pareces diferente? - Vi um milagre, senhor abade. - Ah sim?! E que milagre foi esse? E contou-lhe. No conseguia alinhavar tudo de uma vez, mas voltava atrs e, gesticulando muito, conseguiu levar ao fim a histria do seu sonho e da sua cura milagrosa. - Olhe aqui para a minha cabea, senhor abade. V alguma ferida? V?! - No, Daniel. No vejo nenhuma ferida nem sinais de a teres a tido h pouco tempo. - Mas olhe que o sangue ainda l est no cho da cabana. Venha l comigo para ver como verdade.
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- Oh Daniel esse sangue no ser, antes, da tua cabaa em vez de ser da tua cabea? - Oh senhor abade, est-me a ofender. Bem sabe que eu no sou capaz de inventar nada, nem de mentir seja a quem for. - Bem mentir no costumas, agora inventar - Mas a pura verdade, senhor abade. Venha comigo l ver. - Agora no posso Daniel. Quando chegarmos ao ms de Agosto eu vou l contigo ver a gua a pingar do Penedo, est bem? Agora tenho de ir ali Vai buscar as tuas ovelhas, vai. Daniel foi, cabisbaixo, procura de mais algum que pudesse convencer da sua verdade. Encontrou o Z O Z era, mais ou menos da idade do Daniel, mas tinha tido oportunidade de ir para a escola e de ter feito, at, o Liceu. Era o moo com mais estudos, ali na terra e tratava o Daniel com toda a cortesia e at j lhe tinha ensinado muitas coisas do que aprendera. - Oh Z, queres vir comigo ver uma coisa que nunca viste? - Ver o qu? Pensava nalgum animal bravio que nunca tivesse visto, alguma pedra diferente das que o Daniel costumava trazer para lhe mostrar, algum anho que tivesse nascido com defeito, alguma toca de coelho, E, Daniel contou, mais uma vez, a sua estranha histria. - Oh Daniel, tu queres que eu acredite que se deu um milagre debaixo daquele penedo?! gua a cair do penedo? Choveu toda a manh, Daniel. Claro que o penedo tem de pingar. Estranho seria se no pingasse, homem. Vai l buscar as tuas ovelhas que se faz tarde, vai.
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E Daniel l foi, desalentado por no ter conseguido fazer com que acreditassem nele. Mas, ele tinha a certeza de ter vivido um milagre. A sua cabea era a prova provada disso. Os dias sucederam-se e Daniel continuou a magicar no que lhe tinha acontecido, mas tinha de continuar a pastorear as ovelhas e passou muito tempo sem que voltasse para os lados do Penedo da Pinga. Um dia, no fim do ms de Junho, Daniel foi, como de costume, para a serra e, quando, na Calada de Fontes, corria para corrigir o trajecto de algumas ovelhas, escorregou numa pedra e fez um golpe muito feio na perna esquerda. O sangue corria abundantemente e Daniel no via maneira de o fazer estancar. Foi quando se lembrou do Penedo da Pinga. Nunca mais l tinha voltado, mas a lembrana estava l. Recomendou Farrusca que olhasse pelas ovelhas e inverteu a marcha para se dirigir ao abrigo, para ele, abenoado. Agora que ia tirar a limpo se a gua que tinha visto a cair do penedo era milagrosa ou no. Se ainda houvesse gua a cair, porque h mais de trs semanas que no caa uma gota de gua do cu. Quando chegou junto do penedo exultou de alegria. A gua pingava, constantemente, entrada do abrigo. Sempre era verdade. O penedo continuava a pingar mesmo quando no chovia. Lavou a ferida com aquelas gotas de gua que iam caindo e, mais uma vez se provou que a gua era milagrosa: a ferida estancou, imediatamente. Agora tinham que o acreditar. As marcas de sangue estavam desde a Calada de Fontes at ali. Isso, ningum o podia negar! E no podiam dizer que era da cabaa, nem da cabea; era da perna. No entanto, olhassem bem! A perna no tinha nenhuma ferida. Estava s que nem um bucho.
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Deixou as ovelhas entregues Farrusca e, j agora, Sagrada Famlia, e dirigiu-se para a aldeia. Tinha de lhes mostrar como a gua continuava a pingar do penedo. Eles tinham que acreditar nos prprios olhos, j que no tinham querido acreditar nele. Quando chegou ao lugar de Ame, o lugar central da aldeia, gritou a plenos pulmes: - Venham ver a gua milagrosa do Penedo da Pinga! Venham ver como ela continua a cair. Olhem se eu tenho alguma ferida na minha perna! Mas, ainda h pouco ela sangrava como uma alimlia. Oh senhor abade, venha l comigo, agora. No espere por Agosto. Oh Z, anda da, home. Andar ver como ela pinga. E, no me digas que da chuva. Ou s choveu em cima daquele penedo?! A algazarra era tanta que as pessoas se comearam a juntar volta do Daniel. Algumas delas nunca tinham ouvido falar do sonho, at quele dia. Que que ele estava para ali a dizer?! Pingas? Boa pinga devia ele ter na cabea. Coitado! Est a ficar pior. O senhor abade chegou ao p do Daniel e perguntou: - Queres dizer que o penedo continua a pingar depois desta seca toda? - verdade, senhor abade. Pinga como pingava naquele dia. Venha ver! Perante tanta insistncia, no houve outro remdio seno o de acompanhar o pastor, mais que no fosse, para que o homem sossegasse um pouco. E l foram: Costa fora, Carvalhinhos, Fojos e, ali, derivaram para o, agora, famoso abrigo. Qual no foi o espanto quando verificaram que, de facto, a gua pingava constantemente da parte superior do penedo. Alguns, mais afoitos, saltaram para cima do penedo para ver se o Daniel teria por ali colocado algum reservatrio com gua, mas nada
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viram. A gua brotava do interior do penedo como se de uma nascente se tratasse. Entretanto, Daniel ia mostrando os pingos de sangue que a sua perna tinha largado durante a viagem at ali e mostrava a perna completamente s. Bem, algum dos seus anhos se devia ter ferido, por ali. Olha uma gua milagrosa. No entanto, como sempre, alguns guardaram aquela informao para uso futuro. Nunca se sabe. O tempo foi correndo e a verdade que algumas pessoas comearam a fazer coro com o Daniel acerca dos efeitos miraculosos daquela gua. O senhor abade nunca foi de modos, mas vrias pessoas da aldeia garantiam a ps juntos que j tinham beneficiado de curas por causa daquela gua. Tanto assim foi que comearam a fazer peregrinaes at l. Primeiro de uma forma pouco organizada e cada um por si mas, depois, j faziam andores e formavam procisses como se de um lugar de romaria se tratasse. Acabaram por fazer uma pia de pedra no stio onde a pinga caa para que, quando se quisessem lavar com aquela gua abenoada, a tivessem em abundncia Ainda no h muitos anos que, essencialmente as crianas, faziam romarias ao Penedo da Pinga para pedir chuva. Construam um andor ornamentado com papis coloridos e l iam, rezando e cantando, a suplicar a bno da chuva para os campos. Que eu saiba, nunca esta devoo teve a bno da hierarquia eclesistica, mas o povo acolheu-a no seu corao durante muitos anos.

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