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Asilos de Velhos: passado e presente

Daniel Groisman1

Resumo Neste artigo abordada a histria da velhice, assunto muito pouco estudado no Brasil. Privilegiando uma questo especfica, o surgimento do asilo de velhos na cidade do Rio de Janeiro no incio do sculo, esta pesquisa recai sobre o desenvolvimento de uma instituio singular, o Asilo So Luiz para a Velhice Desamparada. O surgimento do Asilo So Luiz foi motivo para uma srie de reportagens nos jornais da poca. Acompanhando esse movimento, possvel vislumbrar o surgimento de uma srie de imagens e esteretipos da velhice. Lidando com essas representaes, mostramos como o asilo se tornou uma pea importante no processo de construo social da velhice. Palavras-Chave: asilos; velhos. Abstract This paper deals with the history of old age, issue that has been very scantily studied in Brazil. The focus of our research is the appearance of homes for the elderly in Rio de Janeiro in the begining of the century, with specific reference to the development of an unique institution - the Asilo So Luiz para a Velhice Desamparada (Saint Louis Home for the Old and Lonely). The appearance of the Asilo So Luiz gave rise to a series of newspaper reports at the time. In studying this public facet of the institutionalization of old age, an attempt is made to perceive a series of accompanying social images. In dealing with these images, it is shown how the old-age home became an important part of the process of the social construction of old age. Key-Words: homes for the elderly.

Mestre em Sade Coletiva (IMS-UERJ), psiclogo e pesquisador do CDA/PUB-UFRJ. E-mail: dgroisman@openlink.com.br

Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v.2, p.67-87, 1999.

1 Introduo: a historicidade da velhice Em 1972, O Dr. Roberto Vilardo publicou um artigo na revista Promoo Social sobre um tema muito pouco abordado: o envelhecimento. O assunto era de tamanha novidade que, antes de iniciar o artigo propriamente dito (sobre os aspectos psiquitricos da velhice), o editor do peridico fazia uma espcie de prefcio, no qual explicava o porqu de se estar escrevendo sobre a velhice, tema que havia, at ento, interessado a pouqussima gente. O pas s conta trinta e quatro gerontologistas. afirmava o editor, que explicava: em um pas com 100 milhes de habitantes, s existem 34 mdicos especialistas em Geriatria e Gerontologia, isto , males da velhice. No Brasil dos anos 70, era preciso divulgar e explicar o que eram a Geriatria e a Gerontologia. A velhice mobilizava interesses, mas de poucos, aparentemente. Nos 25 anos que se seguiram publicao do artigo, tal quadro se transformaria. Pode-se dizer que, no Brasil, os anos 90 assistem a uma espcie de boom gerontolgico. Convertida em matria de interesse pblico, a velhice vem sendo cada vez mais abordada pela mdia, que abriu espao para um crescente nmero de especialistas e de servios voltados para essa faixa etria. A terceira idade tornou-se uma espcie de moda, com a constituio de um mercado de consumo especfico. Os geriatras e gerontlogos se multiplicarem em progresso geomtrica. Se, por ventura, resolvesse publicar de novo sobre a velhice, a revista Promoo Social poderia abandonar o tom queixoso, pois a tarefa de contar os especialistas em envelhecimento no seria to fcil. O Ano Nacional do Idoso, 1999, parece expressar bem este novo momento da histria da velhice. Como explicar tal transformao? As mudanas nas formas de se representar a velhice parecem expressar o surgimento de um novo problema social: o envelhecimento da populao brasileira. A razo geralmente atribuda esta transformao da velhice em questo pblica, e que parece estar na base de boa parte do discurso gerontolgico justamente o crescimento do nmero de idosos, em comparao com outros segmentos etrios. Porm, deve-se concordar com Debert (1994), no sentido de que a transformao da velhice em problema social no pode ser compreendida unicamente como um resultado mecnico de modificaes demogrficas: um problema social , antes de mais nada, 68
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uma construo social. Desta forma, devemos supor que h outros ingredientes envolvidos no processo de transformao da velhice em um problema de visibilidade pblica. Ingredientes que talvez tenham comeado a se misturar muito antes do Dr. Vilardo escrever o seu artigo... A idia de uma histria da velhice parte do pressuposto de que as formas com que so distribudas e significadas as diferenas etrias, na sociedade, variam de acordo com o tempo e a cultura. Assim como na abordagem de Phillippe Aris (1981), que relativizou a noo de infncia, possvel pensar, tambm, a velhice como estando intimamente relacionada a processos sociais. A historicidade da velhice tem sido trabalhada por alguns autores da chamada antropologia do envelhecimento, como Lawrence Cohen (1994) Annette Leibing (1997, 1999) e Stephen Katz (1996). De uma maneira geral considerase que o perodo conhecido como a virada do sculo, isto , as ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX, foi um momento privilegiado para as investigaes sobre o tema. Se dos anos 60 aos anos 90 a velhice transformou-se em questo pblica, isto se deve a um processo anterior, que comeou a se delinear muitos anos antes. As idias de Stephen Katz (1996) so de extrema valia para esta reflexo. Segundo este autor, a histria da velhice nessessariamente se relaciona a uma histria do curso de vida moderno. Toda sociedade tem uma forma de diviso do curso de vida e usa de algum modo a idade - seja cronolgica ou no - para demarcar diferentes status sociais. Para Katz (1996), o curso de vida moderno seria diferente daqueles do passado - ou de sociedades no ocidentais - porque a relevncia do prprio curso de vida como instituio social cresceu consideravelmente. Neste sentido, o atributo idade teria aumentado de importncia em relao a outros atributos considerados tradicionais, como parentesco, status social ou lugar de origem. Deste modo, a idade tornou-se institucionalizada, determinando a incluso do indivduo em novos papis sociais. Uma anlise crtica, portanto, deve procurar reconectar a construo dos estgios do curso de vida com os processos econmicos, culturais e burocrticos que distriburam as diferenas da idade pela sociedade. Sob este prisma, a velhice ser aqui considerada como uma etapa que se diferenciou e
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ganhou contornos prprios em um dado momento histrico, no processo de construo do curso de vida moderno2 . Katz (1996) chama de tecnologias de diferenciao aos mecanismos que, na virada do sculo, operaram no sentido de redefinir o curso de vida, na direo de uma formulao pblica e institucional da velhice como um estgio distinto da vida e dos velhos como um grupo social especfico, uma populao. Trs tecnologias de diferenciao podem ser consideradas importantes para as investigaes histricas. A primeira delas: a constituio de um discurso cientfico sobre o envelhecimento. A Geriatria e a Gerontologia surgiram enquanto especialidades mdicas no incio do sculo XX. Entretanto, uma srie de modificaes na forma como a Medicina percebia a doena e o corpo envelhecido, nos sculos XVIII e XIX, constituram um saber pr-geritrico, que tem sido referido como um discurso sobre a senescncia. A segunda tecnologia de diferenciao: o surgimento das penses e aposentadorias, que contriburam para tornar o fator idade como determinante de um novo status econmico e social para o indivduo. A terceira: os asilos de velhos, assunto que trataremos mais detalhadamente neste artigo. Qual seria o papel dos asilos de velhos na histria da velhice no Brasil? 2 A Pesquisa O material analisado neste artigo parte dos resultados da pesquisa realizada durante dissertao de mestrado, A Infncia do Asilo (1999). Teve como objetivo investigar historicamente a constituio do campo das instituies para velhos, no Rio de Janeiro da virada do sculo - na poca a capital econmica, cultural e poltica do pas. A histria da velhice no Brasil um campo ainda praticamente inexplorado. Para a pesquisa, foi necessrio perseguir fontes primrias e, tendo encontrado um material raro e indito, em parte reproduzido no decorrer desta contribuio. O rastreamento das fontes conduziu escolha de uma instituio singular para foco da pesquisa, o Asilo So Luiz para a Velhice Desamparada, cuja histria relatada desde sua fundao, em 1890, at meados da dcada de 20, quando a instituio passava por um intenso processo de modernizao.
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Uma anlise mais aprofundada dessa discusso est publicada em Groisman (1999b).

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Diversos aspectos dessa instituio foram analisados, como a sua relao com o Estado, a Igreja e a sociedade civil, os princpios que norteavam o planejamento das suas instalaes, a prtica da medicina no asilo e o perfil dos asilados. H, no entanto, um ltimo aspecto, cuja anlise ser privilegiada neste artigo: as imagens sociais da velhice e do asilo de velhos. O Asilo So Luiz para a Velhice Desamparada no foi uma instituio qualquer, mas uma instituio modelar para a sua poca. Fundado por um proeminente homem de negcios da sociedade carioca, o Visconde Ferreira de Almeida, rapidamente passou a receber subvenes pblicas e a contar com o apoio de uma ordem de freiras Franciscanas que cedia irms para cuidarem dos asilados. Em pouco mais de trs dcadas, ampliou enormemente sua capacidade, inicialmente de 45 leitos, em 1892, para 260 leitos, em 1925. Para tanto, ampliou e modernizou suas instalaes, numa srie de obras financiadas com o dinheiro das subvenes e dos inmeros donativos que a instituio recebia. No entanto, talvez o mais interessante de sua histria seja a visibilidade social que a nova instituio alcanou. O rpido desenvolvimento do Asilo So Luiz parece ter sido acompanhado pelo surgimento de novas representaes sociais da velhice. A maior evidncia disso so as inmeras notcias de jornal que, no incio do sculo, tiveram como objeto o Asilo. Tais notcias revelam no apenas a maneira como era socialmente representado o asilo, mas tambm imagens sobre a prpria velhice.3 Em nenhum outro lugar da cidade a velhice estava reunida como no So Luiz e, nesse sentido, o asilo parece ter se tornado um locus privilegiado para a elaborao de representaes sociais sobre o envelhecimento. A institucionalizao da velhice foi acompanhada de muita divulgao e, atravs dos jornais, ultrapassou os muros do asilo, incorporandose ao imaginrio social. So estas imagens que sero analisadas a seguir. 3 Imagens da Velhice: os nufragos da vida O Jornal do Brazil, naquele dia do fim do ano de 1908, trouxe em
3 Estas notcias ficaram preservadas em um lbum, na instituio. Organizado de forma cronolgica, possui notcias publicadas entre 1896 e 1922. Algumas esto identificadas de forma incompleta, as vezes no possuindo o nome do jornal ou tendo somente o ano em que saram anotado ao lado. O Asilo So Luiz ainda existe, hoje em dia, tendo mudado seu nome para Casa So Luiz para a Velhice.

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uma de suas notcias a narrativa de uma visita ao Asilo So Luiz. Escrito na primeira pessoa, o relato se inicia quando o narrador ainda se encontra no bonde, observando a paisagem. Aproximando-se do seu destino, narra suas reflexes: ( . . . ) no domingo, o dia desde cedo mostrou-se belo, claro e alegre. Dispus-me a ir at a praia do Caju, o local onde esto reunidos diversos cemitrios. ( . . . ) O bonde passa ligeiro, por esse canto da cidade. A praia do Caju um local cheio de contrastes, que impressionam vivamente. De um lado, o cemitrio, com sua aparente expresso de morte: do outro, o mar, a baa, onde as lanchas apitam, as barcas passam velozes, os navios despejam e recebem cargas. De um lado, o aspecto de paralisia e morte, do outro, a vida intensa, a agitao constante. Um perfeito contraste.4 Nesse ponto, porm, os devaneios do nosso narrador so subitamente interrompidos. Entre o mar e o cemitrio, ele avista o destino de sua viagem: ( . . . ) o visitante olha, repara, e tem uma impresso de tristeza, de algo que ao longe lhe anuncia qualquer coisa. A praia do Caju termina com uma elevao pronunciada. No cimo est edificado um vistoso e grande edifcio. Olhando o mar, olhando a terra, olhando o cemitrio, esta casa parece mais um castelo feudal, invocando recordaes de distantes pocas. Dentro dela quem habita? 5 O jornalista compartilha a sua curiosidade com os leitores. preciso apresentar a eles aquela casa, esclarecendo a qu se destina. E assim continua seu relato:

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NA PONTA do Caj - o Asylo So Luiz. Jornal do Brazil, Rio de Janeiro, 1908.

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Fui at sua entrada e perguntei: que casa esta ? O Asilo So Luiz, respondeu-me uma voz sumida ( . . . ) No no Asilo So Luiz que a velhice desamparada encontra a caridade ? Sim, aqui, disse a boa e delicada freira ( . . . ). aqui que noite e dia olhamos esses desventurados, estas desiludidas criaturas. 6 As imagens do asilo, nos jornais, eram carregadas de simbolismo. Muito mais do que descritivas, as notcias parecem ter se tornado veculos para a expresso de uma srie de modos de se ver a velhice. Entretanto, as notcias tambm estavam relacionadas s necessidades da instituio. Nesse sentido, os jornais parecem ter se constitudo em veculo privilegiado para a comunicao entre o asilo e a sociedade, desempenhando um importante papel em auxiliar a instituio na busca de donativos ou verbas pblicas. A eleio da velhice, enquanto alvo de uma prtica assistencial, se insere no contexto da filantropia, em uma poca em que a sociedade estava preocupada em assistir aos realmente necessitados e coibir aqueles que, sendo capazes de produzir, se aproveitavam da caridade alheia. Desse modo, as notcias de jornal buscavam sensibilizar a populao para o drama da velhice desamparada, diferenciando-a de outros segmentos da populao pobre. 7 A assistncia social, no incio do sculo, era um terreno bastante complicado. Ao mesmo tempo em que as instituies filantrpicas floresciam, a populao nutria sentimentos bastante ambivalentes em relao pobreza urbana. Era preciso definir aqueles que realmente mereciam e deveriam ser assistidos segundo critrios que visassem a preservao da ordem e combatessem a ociosidade e os vcios que caracterizavam a vadiagem. A dicotomia entre bons e maus elementos, entre aqueles que seriam
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Ibidem. Esta discusso contextualizada de forma detalhada na dissertao (Groisman, 1999a). O surgimento da institucionalizao da velhice parece estar em parte relacionado ao desenvolvimento das aes e prticas institucionais de assistncia pobreza, ao longo do sculo XIX. A separao dos que seriam legitimamente nessessitados - crianas, mulheres e velhos - daqueles considerados vlidos para o trabalho - os vadios e portanto passveis de recuperao e/ou punio se evidenciou ao longo do sculo XIX, com a critica que a filantropia passou a fazer sobre a caridade e com a constituio do higienismo social. Sobre isso ver tambm Fraga Filho (1996) e Machado (1978).
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amparados e os que seriam reprimidos, parece ser um dos aspectos que influenciou a formao das imagens da velhice asilada. Era preciso sensibilizar a populao para a particularidade da assistncia velhice. Os velhos seriam diferenciados dos que faziam da mendicncia uma profisso, sendo retratados como vtimas de circunstncias que os isentavam de responsabilidade pela sua misria. Para justificar o drama dos asilados do So Luiz, os jornais recorriam a metforas. Um termo utilizado em vrias notcias o de nufragos da vida. A velhice deveria despertar a compaixo. O jornal A Noite de 1o de janeiro de 1917 reproduzia o discurso do diretor da instituio, proferido na festa de natal do asilo: Meus velhos ! Mais do que a vossa velhice invlida, mais que a vossa pobreza indigente, compunge-me o vazio, o deserto do vosso corao devastado. (. . .) Que de vossas famlias? Desapareceram, levadas pela corrente de outros destinos; os amigos morreram, os amores extinguiram-se, a vaidade desfez8 se... E vossos lares ? Ruram-se. A imagem do naufrgio precisa em isentar a velhice de responsabilidade pelo seu desamparo. Afinal, que culpa pode ter um nufrago pelo seu naufrgio? Deste modo, o asilo se configura como instncia para o justo e caridoso socorro a estes desgraados da sorte. O naufrgio da velhice, no entanto, parecia ir alm da simples desculpabilizao dos asilados. Os velhos, em algumas imagens, so representados como inerentemente bons, pessoas prximas de Deus e que iro para o paraso. Desprovida de maldade e afastada dos aspectos profanos da vida, a velhice praticamente sacralizada, para justificar a sua assistncia. A velhice santa, afirmava-se em uma notcia;8 no h litgio no limiar da eternidade, dizia-se em outra.9
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Juc, Cndido. A Velhice Desamparada no Asylo So Luiz. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1907 ASYLO da Velhice Desamparada. Correio da Manh, Rio de Janeiro, set. 1907.

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Se no havia culpados pelo desamparo da velhice, a responsabilidade pelo seu amparo deveria ser uma obrigao da sociedade. A Gazeta de Notcias de 26 de agosto de 1912, exprime este aspecto, responsabilizando a humanidade pelo drama da velhice. Referindo-se ao asilo, diz o jornalista: ( . . . ) uma casa onde, velhos de ambos os sexos, encontravam o bem estar e a tranquilidade em vez da fome e do desprezo que a humanidade, em geral, inconscientemente reserva aos animais que no podem mais com a carga.10 O drama da velhice no discriminava suas vtimas. Mesmo aqueles que foram abastados poderiam vir um dia bater na porta do asilo. No foram poucos os casos de ricos que tornaram-se desamparados. Um desses casos, por sua dramaticidade, tornou-se uma famosa histria, repetida em vrias notcias sobre o So Luiz. O Correio da Manh de 26 de agosto de 1908 conta a coincidncia ocorrida no asilo: ( . . . ) h tempos encontraram-se nos jardins, um velho de barbas brancas e uma velhinha preta: a beno, sinh ! Saudou a pobrezinha. O homem espantou-se, olhou e reconheceu a antiga escrava. Desde ento o velho fugia da antiga serva, doa-lhe aquele encontro.11 O encontro do homem branco e rico com a mulher negra e pobre carrega uma alta dramaticidade. A moral da histria parece ser a de que, na velhice, todos so iguais. O encontro do senhor com sua ex-escrava diz muito sobre o asilo: no naufrgio desses velhos, tudo o que foram na vida, suas diferenas e desavenas ficaram no passado. Homogeneizados em sua velhice, donos de escravos so vistos como santos e escravos como iguais.

10 O ASYLO So Luiz para a Velhice Desamparada: a festa de hontem, o pblico no deve esquecer to grande instituio. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 26 ago. 1912. 11 Ibidem

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4 Imagens da Velhice: a eroso do tempo O desamparo da velhice, entretanto, no se devia somente aos revezes do destino. Havia, tambm, uma causalidade natural: os efeitos do processo de envelhecimento sobre o corpo e a mente. A falta de fortuna poderia acometer a qualquer pessoa. Entretanto, havia algo que tornava os hspedes do So Luiz especiais: sua velhice. Visto como degenerao, o prprio envelhecimento tornava-se uma justificativa para a assistncia aos desamparados. Nas narrativas que buscavam sensibilizar a populao para a importncia do So Luiz, a decadncia de seus corpos surge como um elemento dramtico que torna os velhos mais elegveis do que outros grupos sociais para a assistncia. Contempla tu, meu caro leitor, uma figura anci, dizia Cndido Juc em artigo para o Correio da Manh de 1907, ( . . . ) o que a se v a eroso inclemente e formidvel do tempo.12 Os olhares sobre a velhice ressaltavam diferentes aspectos. O primeiro deles parece ser a aparncia fsica. A velhice passa a ser mostrada como um estado de degenerao, identificvel por signos de decadncia fsica e mental. Em seu interessante artigo, Juc parecia querer ensinar seus leitores a identificar os sinais mais aparentes do envelhecimento. E continua ele: ( . . . ) os fios prateados comeam a aparecer no alto da cabea. Depois alvejam nas tmporas e aps a cancie costuma vir a calvcie. A ruga, que o estigma da pele, no se faz esperar. As prprias prolas, alvas e brilhantes que guarnecem as bocas purpurinas, que adornam os lbios nacarados, conspurcam-se, gastam-se, abalam e caem. Heis a os estigmas fatais da anciania humana.13 As caractersticas visveis da velhice eram, muitas vezes, evocadas para descrever os velhos do So Luiz. Cabeas brancas, corpos encarquilhados, andar trpego, etc. Entretanto, a velhice no era mostrada como um estado que se mantinha apenas nas aparncias. No drama natural protagonizado pela
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JUC, Cndido. A Velhice Desamparada no Asylo So Luiz. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1907.

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velhice, a degenerao era ainda mais profunda. E continua Cndido Juc: ( . . . ) continua a descenso para a senectude, que ordina riamente principia aos sessenta anos. Os sentidos embotam-se. A vista diminui. O ouvido endurece-se. A voz perde o timbre agradvel, a tonalidade forte, ( . . . ) a inflexo apaixonada, a modulao terna. Os rgos relaxam-se. A nutrio apouca-se. O corao, o grande nobre e infatigvel trabalhador, adoece e quebranta-se. 14 Implacvel em sua descrio, Juc ia at o final: ( . . . ) caminha-se assim para a frialdade fsica e para a frieza moral, avana-se para a glaciao do corpo e para o enrege lamento da alma. Vem o ateroma arterial, a degenerescncia orgnica, a esclerose patolgica. Aparece esse sono precrio, que mais uma sonolncia, - doloroso ocaso por onde se passa para o imenso e triste crepsculo da desoladora e morta decrepidez. 15 Embora os nufragos da vida fossem mostrados como inerentemente bons, sua velhice mostrada como nefasta. As imagens negativas da velhice parecem encerrar um curioso paradoxo, pois fazem da decadncia a qualidade que tornava os velhos elegveis para o asilo. O asilo talvez tenha sido um ganho para aqueles que envelheciam e se tornavam desamparados. Entretanto, o mecanismo que possibilitou esse processo teve um custo, ao tachar tais indivduos com a estigmatizao de sua velhice. As palavras de Juc parecem expressar com preciso esse aspecto: ( . . . ) no h nada mais venervel que as runas, e a velhez uma runa humana. Ainda mais: uma verdadeira relquia.( . . . ) a
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Ibidem.

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esse peregrino da ltima e irregressvel viagem que se deve prestar todo o auxlio. essa runa que se h de venerar. essa relquia que nos cumpre amar de todo o nosso corao. assistncia pblica e privada incumbe velar pela velhice desamparada. 16 5 A Dana das Idades A institucionalizao da velhice deve ser vista sob o contexto em que as idades da vida se tornaram mais claramente delimitadas. A passagem do sculo XIX para o sculo XX, foi caracterizada pela demarcao no apenas da velhice, como estgio distinto do ciclo de vida, mas de outras categorias etrias, como a infncia e juventude, que se tornaram objetos de prticas e processos institucionais especficos como a pediatria e a pedagogia, por exemplo Katz (1996). Nesse sentido, as imagens da velhice agem no sentido de destacar as suas diferenas em relao s outras fases da vida. J dizia Cndido Juc: ( . . . ) contempla tu, meu caro leitor, uma figura anci. Ela no passou baldamente pelos encantos da infncia, pelas iluses da juventude e pela fora da virilidade. ( . . . ) Observa os que atingiram a longevidade: ( . . . ) o que era claro entenebrou-se. O que era alegre atristou-se. O que era ressonante como um hino triunfal agora surdinante como uma marcha fnerria. O que era viridente emurcheceu.17 Ao que parece, no era apenas a velhice que possua os seus esteretipos. As outras idades tambm eram representadas, embora no necessariamente de forma negativa. Desse modo, a decadncia atribuda velhice pode ser vista como uma comparao com o corpo adulto, eleito como padro de sade e beleza. A relao entre esses personagens etrios aparece
Embora tenham surgido, nessa poca, uma srie de esteretipos negativos sobre a velhice, isto no significa que antes havia uma idade de ouro da velhice, na qual os velhos desfrutariam de um natural respeito das outras geraes. 17 JUC, op.cit.
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nas imagens da velhice. Entretanto, na dana das idades, um par parece ter sido privilegiado. Nas imagens do So Luiz, velhice e infncia muitas vezes caminham juntas. Em 1905, o Correio da Manh observa a interao entre velhos e crianas na festa anual: ( . . . ) e em torno dos velhinhos um bando garrido de crianas - smbolo da vida exuberante - ia, como os alvores da madrugada, beijando a noite que se esvai, acarinh-los, com meiguices mil, alisando-lhes com as mozinhas aquelas faces que a ignomnia do tempo enrugara.18 A associao entre velhice e infncia, idades to cronologicamente distantes, significativa para nossa anlise. O contato corporal que a notcia descreve, entre a mo macia e suave da criana com a spera e enrugada pele da velhice coloca em evidncia as diferenas gritantes entre essas idades. A contraposio entre esses personagens etrios parece acentuar o aspecto de degenerao fsica do envelhecimento. No entanto, nem tudo era diferena, no processo de comparao entre velhos e crianas, pois, curiosamente, surgiam tambm algumas semelhanas. Confrontados com o modelo infantil, determinados aspectos da velhice passam a ser vistos como um retorno infncia, ou, uma segunda infncia. Essa infantilizao parece estar associada a situaes de dependncia fsica ou mental dos asilados. Em 1905, por exemplo, o Correio da Manh, elogiava a boa atuao das freiras no cuidado velhice: ( . . . ) e tambm, - oh ! As boas e amveis senhoras - as irms dos pobrezinhos ( . . . ).Como no se cansam de cuidar dos velhinhos - verdadeiras mes dessa infncia decrpita ! 19
18 ASYLO da Velhice Desamparada - as festividades de hontem. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1905. Grifo meu. 19 ASYLO da Velhice Desamparada - as festividades de hontem. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1905. Grifo meu.

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A infantilizao da velhice revela um pouco o modo pelo qual a nossa sociedade lida com o problema da dependncia. Segundo Hockey; James (1995), enquanto a dependncia fsica e mental das crianas socialmente aceita e at mesmo valorizada, o mesmo no se d em relao s fases seguintes da vida. Quando aspectos da vida adulta so considerados infantis, isto se d num sentido pejorativo. A infncia decrpita do So Luiz parece sugerir a necessidade de tutela sobre os asilados. Desprovidos de sua maioridade, os velhos/crianas tm exacerbada a sua dependncia em relao a estrutura asilar. 6 O Tempo e o Espao da Velhice A associao da velhice com o passado um tema recorrente em vrias notcias, como esta de 1910: ( . . . ) naquela casa de bondade [o Asilo So Luiz] tudo fala do passado. Os asilados arrastam tristes suas figuras alquebradas, e, trmulos, enfraquecidos pela idade, s vivem das recordaes de eras mortas, de pocas dantanho, fazendo ressurgirem as lembranas que lhes alimentam as horas do presente triste e enchem-nos de gratas reminiscncias ( . . . ), os olhos vtreos, sem luz, ( . . . ), parecem voltados para o tempo j vivido ( . . . ). Os crebros quase no mais trabalham.20 De fato, no apenas os velhos eram vistos como presos ao seu passado, mas tambm a prpria velhice surgia como sinnimo de um tempo pretrito. Entrando no So Luiz, o correspondente do Jornal do Brazil narra sua primeira impresso ao avistar alguns dos asilados: ( . . . ) a sombra de uma velha rvore havia um grupo de velhos: uns de 80, outros de 90, outros de 100 anos. Estava ali o passado.21

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Nota Ligeira. Sem identificao do Jornal. 1910.

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A diferena entre presente e passado parece nos falar tambm de um contraste entre o mundo fora do asilo e a vida no seu interior. De alguma maneira, ao falar dos asilados, os jornalistas pareciam captar os efeitos da institucionalizao. O ingresso no asilo representava um rompimento dos laos sociais, pois o contato com o mundo externo passaria a ser mediado pela instituio. Isolando a velhice do presente, o asilo assumiria as feies de uma instituio total. Saindo do So Luiz, o emissrio do Jornal do Brazil no conteve uma expresso de alvio: ( . . . ) chegando fora do gradil respiramos nova atmosfera. Deixava-nos o passado. Encontrvamos no presente, cheio de agruras, sob um cu lavado, sob um sol ardente.22 Embora o asilo de velhos mantivesse as suas portas abertas para a imprensa e recebesse grande nmero de visitantes nas solenidades importantes, o cotidiano dos asilados parece ter sido caracterizado por um grande distanciamento do mundo externo. A separao entre esses dois mundos aparece em outras notcias. Numa delas conta-se uma das muitas histrias ocorridas na instituio. Nessa histria, no apenas o So Luiz parecia estar fora do mundo, como tambm no se esperava regresso daqueles que l estivessem. Diz o jornalista: ( . . . ) uma exceo houve j no asilo modelar, um caso curioso e engraado. Uma velha, ali recolhida, havia j certo tempo, era de vez em quando visitada pelo nico parente existente c fora, no mundo. Ela, muito insinuante, muito operosa e prendada, ele, muito acanhado e dcil. Falavam de preferncia sobre o passado da famlia. Ela com ardor convincente; ele com acatamento. Quando foi uma ocasio, a velha chegou-se muito embaraada superiora, para confidenciar-lhe um acontecimento: ia sair. - Voltas ao mundo, filha? No te bastaram as desiluses que tivestes? Onde encontrars abrigo, nesta idade?
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Ibidem.

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- que ( . . . ) vou me casar. Fica tudo em famlia. Meu noivo meu sobrinho. E casaram-se. Ela, velha; ele, novo. Ambos eram solteiros. Onde estaro agora? 23 A histria do casamento da asilada tambm uma das raras menes sexualidade dos asilados. Tidos como anjos ou santos, os velhos do So Luiz parecem ser desprovidos de sexualidade. A exceo que confirma a regra justamente o caso da ardorosa asilada, que justamente atravs do exerccio da sua sexualidade construiu o caminho que a levou de volta ao mundo e vida. 7 O Lugar da Velhice e a Velhice como Lugar As notcias dos jornais parecem deixar claro que a velhice ganhara um lugar, na cidade. Situado na ponta do Caju, o Asilo So Luiz era esse lar para os velhos. No entanto, se nada se esperava da velhice, como demonstram as imagens que exacerbam a sua degenerao, do asilo tambm no era esperado que oferecesse qualquer tipo de atividades ou teraputicas para aqueles que l estivessem. Bastava que fosse um local para o descanso. Carlos de Laet, para o Paiz de 1909, fala sobre isso: ( . . . ) naquela casa no h trabalho obrigatrio. No uma penitenciria, um lugar de refrigrio e repouso. Tem-se falado muito no jardim de infncia; aquilo o jardim da velhice. Trabalha quem pode e quer. Nem tampouco h recluso. Os asilados que quase no saem, porque em nenhuma parte esto melhor do que ali. Pelos amplos e ajardinados terrenos, circunvizinhos ao edifcio, livremente eles passeiam, espairecendo a vista - os que ainda vm! ( . . . ) Que bela ocasio para ver coisas que nos falam do cu: a caridade que de l desce, e os pobres velhos que para l vo subindo!.24
23 OS VELHOS - para um p doente um chinelo... novo; at as pedras se encontram. A Noite. Rio de Janeiro, 5 dez. 1916. 24 LAET, C. O Paiz, Rio de Janeiro, 1909.

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Podemos pensar, entretanto, que a localizao da velhice no era apenas geogrfica, mas tambm simblica. Nesse sentido, o asilo era visto como uma espcie de limbo, onde a velhice se encontraria fora do tempo e do espao: sacralizada, encontrava-se entre o cu e a terra; vista como degenerao, entre a vida e a morte; alienada do mundo, entre o passado e o presente... Com o surgimento do asilo, a velhice ganhava um lugar, mas ao mesmo tempo perdia, simbolicamente, o seu lugar na vida. 8 Concluso As notcias de jornal tinham por alvo a divulgao do trabalho realizado no Asilo So Luiz. Entretanto, podemos dizer que elas ultrapassaram em muito a sua pretenso original, pois falavam sobre a prpria velhice, tal como esta passou a ser representada no Rio de Janeiro da poca. Na virada do sculo, o surgimento do Asilo So Luiz ilustra um processo em que a fase da vida denominada velhice ganhou contornos mais definidos e alcanou grande visibilidade social. No transcorrer do sculo XX, entretanto, os asilos deixaram de ser uma novidade e passaram a figurar cada vez menos nas notcias de jornal. A fama conferida velhice asilada paulatinamente foi substituda por uma invisibilidade. O silncio sobre os asilos de velhos s seria quebrado por breves trovoadas, como o escndalo da Clnica Santa Genoveva, em 1996. Nestes tempos recentes, entretanto, a institucionalizao da velhice no seria mais gerenciada apenas por cavalheiros dispostos a praticar a filantropia. As imagens da velhice, tambm, seriam bem diferentes daquelas do incio do sculo. A imagem de John Glenn, na capa da Time de agosto de 1998 ilustra os novos significados atribudos ao envelhecimento, nesse fim de sculo. Voltando ao espao, aos 77 anos, o homem que foi o primeiro americano a entrar em rbita da terra, tratado como um heri. Dos nufragos da vida ao astronauta geritrico, anos luz parecem ter se passado. Podemos considerar o vo de John Glenn como a imagem de uma nova velhice, surgida com a inveno da terceira idade, nos anos 70. De certa forma, o surgimento da terceira idade pode ser considerado como uma tentativa de rompimento com as imagens negativas da velhice que,
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como vimos, predominavam no incio do sculo. Diferentemente da velhice, a terceira idade se caracterizaria por ser uma fase da vida em que as pessoas aproveitariam intensamente o seu tempo, na busca de realizaes pessoais. O lazer, os cuidados com o corpo e a sade, a ampliao do crculo social e at mesmo o exerccio da sexualidade parecem estar presentes nessas novas representaes sociais do envelhecimento. Os termos so importantes: a velhice substituda pela terceira idade, e os velhos tornam-se idosos. O contraste entre as velhas e novas imagens da velhice nos mostra como o contexto scio-cultural relevante para pensarmos o envelhecimento. Indo mais alm, poderamos dizer que tal contexto influi, grandemente, na prpria forma como as categorias etrias esto estruturadas (Fortes, 1984). Isto nos leva a afirmar que a velhice no uma categoria natural, como muitas vezes afirmam especialistas da biogerontologia e da antropologia biolgica (Groisman, 1997). Tal afirmao, no entanto, no implica em desconsiderarmos a importncia dos atributos biolgicos na construo das categorias etrias. De fato, preciso fazermos as pazes com a biologia. Embora todo o movimento em torno da terceira idade contribua para a melhoria da qualidade de vida de muitos, a crtica que tem sido feita que os efeitos da cultura tm sido superestimados. No propagandismo em torno do envelhecimento saudvel representado pelos seus esteretipos positivos, a terceira idade parece negar os problemas fsicos ou mentais decorrentes do envelhecimento avanado. Na verdade, a maioria dos programas e instituies voltadas para esse segmento parece privilegiar um tipo especfico, o idoso jovem, pessoas com pouco mais de 60 anos e boas condies de sade. Debert chama a ateno para este aspecto, salientando que o envelhecimento bem sucedido e inovador ( . . . ) no pode fechar o espao para a velhice abandonada e dependente, nem transform-la em consequncia do descuido pessoal. (Debert, 1997, p.51). A mdia tem privilegiado os heris do envelhecimento. 25 Talvez a invisibilidade das instituies asilares se deva a isso, em parte, visto que os

Featherstone (1995) chama de heroes of aging s imagens difundidas pelos meios de comunicao que mostram pessoas que, frente ao processo de envelhecimento, parecem permanecer eternamente jovens nos seus hbitos de trabalho, postura corporal, expresses faciais e comportamento geral (1995, p.227)

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velhos institucionalizados dificilmente se encaixam nas imagens da terceira idade. Desse modo, ao invs dos asilos, os jornais preferem divulgar as novas formas de institucionalizao do idoso - centros de convivncia, universidades da terceira idade e outros. Esse mecanismo extremamente perverso, pois, no Brasil, o modelo asilar est longe de ter sido abandonado. verdade que muitas instituies oferecem servios de qualidade e em diversos pases desenvolvidos (Inglaterra e Estados Unidos, por exemplo) os nursing homes ocupam um lugar importante no sistema de assistncia velhice. 26 Entretanto, a ausncia de discusso e regulamentao sobre o assunto, no Brasil, expe o campo da institucionalizao da velhice a uma situao deplorvel, em que a qualidade do atendimento parece depender unicamente do senso de tica dos proprietrios desses estabelecimentos. Os novos e velhos esteretipos da velhice parecem mostrar o quanto a nossa sociedade age no sentido de tentar tornar homogneos os grupos etrios. Talvez esteja faltando permitir queles que envelhecem a liberdade da heterogeneidade. Derrubar algum desses mitos poderia ajudar a diminuir a dicotomia entre o horror s situaes de dependncia fsica ou mental e o alucinado frenesi dos jovens da terceira idade. Com isso, talvez a velhice pudesse ter restituda um pouco de sua humanidade, escondida em torno dos aparatos institucionais que se criaram ao seu redor. Referncias Bibliogrficas 1 ARIS, Philippe. Histria Social da Criana e da Famlia. Rio de Janeiro, Guanabara, 1981. 279 p. 2 ASYLO da Velhice Desamparada. Correio da Manh, Rio de Janeiro, set. 1907. 3 O ASYLO So Luiz para a Velhice Desamparada: a festa do [?], o pblico no deve esquecer to grande instituio.Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 26 ago. 1912.

26 Kaiser Jones (1981) oferece uma razovel descrio (embora talvez j desatualizada) dos modelos ingls e norte-americano de assistncia velhice, que possuem filosofias totalmente opostas quanto utilizao das instituies asilares.

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4 ASYLO da Velhice Desamparada: as festividades de hontem. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1905. 5 COHEN, Lawrence. No h Velhice na ndia: os usos da gerontologia. Textos Didticos, Campinas, v.1, n.1, n.13, p.73-134. mar.1994. 6 DEBERT, Gita Grin. A Inveno da Terceira Idade e a Rearticulao de Formas de Consumo e Demandas Polticas. Revista Brasileira de Cincias Sociais, So Paulo, v. 12, n. 4, p. 39-56, jun. 1997. 7 DEBERT, Gita Grin; SIMES, Julio Assis. A Aposentadoria e a Inveno da Terceira Idade. Textos Didticos, Campinas, v.1, n.1, n.13, p.31-49 mar.1994. 8 FRAGA FILHO, Walter. Mendigos, Moleques e Vadios na Bahia do Sculo XIX. So Paulo, Hucitec, 1996. 188 p. 9 GROISMAN, Daniel. A Infncia do Asilo: a institucionalizao da velhice no Rio de Janeiro da Virada do sculo. Rio de Janeiro, UFRJ, 1999. Dissertao de mestrado em Sade Coletiva. 10 GROISMAN, Daniel. Velhice e Histria: perspectivas tericas. Cadernos IPUB, Rio de Janeiro, v.1, n.10, p.43 56, 1999. 11 GROISMAN, Daniel. A Velhice entre os Animais: da Gerontologia Antropologia Social. Srie Estudos em Sade Coletiva, Rio de Janeiro, v.1, n.157, set.1997. 12 HOCKEY, Jenny; JAMES, Allison. Back to our Futures: imaging second childhood. In: FEATHERSTONE, Mike; WERNICK, Andrew (Orgs.). Images of Aging: cultural representations of later life. London, Routledge, 1995. p.135-148. 13 JUC, Cndido. A Velhice Desamparada no Asylo So Luiz. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1907. 14 KAISER-JONES, Jeanie Schmidt. Old, Alone and Neglected: care of the aged in Scotland and United States. Berkley, University of California Press, 1981. 151p. 15 KATZ, Stephen. Disciplining Old Age: the formation of the gerontological knowledge. Charlottesville, University Press of Virginia, 1996. 209p. 16 LAET, Carla de. O Paiz, Rio de Janeiro, 1909.

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17 LEIBING, Annete. A Antropologia de uma Doena Orgnica: doena de Alzheimer e fatores culturais. Cadernos IPUB, Rio de Janeiro, v.1, n.10, p.157-174, 1997. 18 LEIBING, Annete. Olhando para Trs: os dois nascimentos da doena de Alzheimer e a senilidade no Brasil. Estudos Interdisciplinares sobre o Envelhecimento, Porto Alegre, v.1, p.37- 56, 1999. 19 MACHADO, Roberto et alii. Danao da Norma: Medicina Social e constituio da Psiquiatria no Brasil. Rio de Janeiro, Graal. 1978. 559p. 20 NA PONTA do Caj - Asylo So Luiz. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 1908. 21 O PAS s conta Trinta e Quatro Gerontologistas. Promoo Social, v.1, n.15, p.33-34, 1972. 22 A VELHICE Desamparada no Asylo So Luiz. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 1908. 23 OS VELHOS: para um p doente um chinelo...novo; at as pedras se encontram. A Noite, Rio de Janeiro, 5 dez. 1916. 24 VILARDO, Roberto. Problemtica da Velhice sob Aspecto Psiquitrico. Promoo Social. So Paulo, n.15, p.35-49, 1972.

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