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UM DESAFIO P ARA PARA O PESQUISADOR: a formulao do problema de pesquisa

ELISABETH JUCHEM MACHADO LEAL1

Resumo
O artigo trata da formulao do problema de pesquisa, etapa decisiva para o desenvolvimento de toda investigao. Inicialmente, mostra atravs de exemplos algumas caractersticas desses problemas com o propsito de distingui-los de problemas que no se prestam pesquisa cientfica. Na seqncia, analisa os elementos de que o pesquisador lana mo para elaborar o chamado quadro de referncia, no contexto do qual se d a explicitao do problema de pesquisa. Por ltimo, mostra a importncia da reviso da literatura para levar a bom termo essa etapa da pesquisa, garantindo ao pesquisador o apoio terico de que necessita.

Abstract
This article deals with the formulation of a research problem, which is a decisive stage in the development of any investigation. Initially, it demonstrates, by means of examples, some characteristics of these problems, with the aim of distinguishing them from problems that do not lend themselve to scientific research. Next, it analyses the elements which the researcher utilises when creating the so-called frame of reference, in the context of which the explicitation of the research problem occurs. Finally, it shows the importance of the literature review in bringing to a successful conclusion this stage of the research and guaranteeing to the researcher the necessary theoretical support.

Mestre em Cincias Sociais Universidade Federal de Santa Catarina. Professora aposentada da Universidade Federal de Santa Catarina. Membro da equipe do Departamento de Ensino e Avaliao PrReitoria de Ensino Univali. E-mail: ejmleal@yahoo.com

Contrapontos - ano 2 - n. 5 - p. 237-250 - Itaja, maio/ago. 2002

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Palavras - chave: alavrasProblema de pesquisa, quadro de referncia, reviso da literatura.

Key-words:
Research problem, frame of reference, literature review.

Navegar preciso Viver no preciso

Fernando Pessoa

Pesquisar preciso?
Enfatiza-se sempre, ao discutir o processo de pesquisa, que este implica em procedimentos metdicos, ordenados, sistemticos, lgicos, pois so essas as caractersticas distintivas do fazer cincia. O trabalho cientfico refere-se a domnios especializados, nos quais os conhecimentos so sistematizados, e cujos pesquisadores devem chegar a um consenso intersubjetivo, entre outras questes, sobre os conceitos, os procedimentos e os critrios de validade dos conhecimentos produzidos. Assim sendo, deve-se concluir que pesquisar, como navegar, preciso. Impossvel, no entanto, deixar de reconhecer, nesse processo, a criatividade, a inventividade, a articulao do que antes se pensava inarticulvel, a quebra de paradigmas consagrados, a negao de conhecimentos tidos e havidos como irrefutveis, um modelo artesanal de cincia. Impossvel deixar de dar razo ao argumento de Becker (1999, p. 12), segundo o qual, nas cincias sociais (e humanas, por que no?) os pesquisadores deveriam se sentir livres para inventar novas idias e teorias quanto foram Marx, Weber e Durkheim. possvel concluir, ento, que pesquisar, como viver, no preciso. O paradoxo justamente esse. A Metodologia da Pesquisa muitas vezes tomada talvez principalmente por quem no tenha maior familiaridade com ela por receiturio, mero manual de procedimentos. Basta segui-lo e pronto: tem-se uma pesquisa em andamento. Nada mais falso. Talvez por concordar com quem afirma que s se aprende a pesquisar, pesquisando, que reconheo a importncia das obras, dos textos que tratam dos modos de fazer pesquisa e dos problemas inerentes a essa prtica. Representam a contribuio de algum que, ao pesquisar, est tambm aprendendo a pesquisar (pois no requer cada nova pesquisa novas aprendizagens sobre como pesquisar?), reflete sobre sua ao, busca as reflexes que outros pesquisadores fizeram sobre sua experincia, e oferece aos novos pesquisadores suas prprias reflexes. 230
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Tem sido crescente o nmero de acadmicos, no apenas de ps-graduao, como tambm de graduao, alm de docentes, que se engajam em atividades de pesquisa atravs de programas de pesquisa financiados ou no, ou em busca de bolsas de pesquisa em decorrncia dos esforos que as instituies de ensino superior esto desenvolvendo, nos ltimos anos, com vistas promoo de atividades de pesquisa, motivadas, por um lado, pelas recomendaes de fruns internacionais, por outro lado, como decorrncia da presso exercida pelo processo de avaliao ao qual tm sido submetidas pelo Ministrio de Educao. A pesquisa vem, assim, ocupando um espao cada vez mais relevante na vida e na formao acadmicas. Nem por isso se pode pensar que as dificuldades notadamente dos acadmicos, relativas prtica da pesquisa vm diminuindo ou estejam por desaparecer. A experincia como docente da disciplina Metodologia da Pesquisa permite perceber mais de perto e com maior freqncia suas dificuldades com a proposio e o desenvolvimento de projetos de pesquisa. Das etapas desse processo pareceme ser a formulao do problema de pesquisa a que maior obstculo representa para o acadmico iniciante nas prticas de construo do conhecimento. a essa questo decisiva para o xito de toda pesquisa que este artigo se volta, buscando esclarecer aspectos relevantes para sua compreenso. Por ser um processo complexo, e por ser de fato uma prtica mltipla notadamente nas Cincias Humanas que se diferencia em muitos dos seus procedimentos da pesquisa nas Cincias Naturais , a discusso sobre seus procedimentos sempre parcial, incompleta, estreitamente decorrente da viso de seu autor. O artigo que segue privilegia uma das etapas do processo de pesquisa: a da formulao do problema de pesquisa, que pode ser considerada, sem exagero, a fase decisiva do processo. Inicialmente se procura mostrar, mediante exemplos, o que caracteriza os problemas de pesquisa, diferenciando-os de problemas que no se prestam pesquisa. Em seguida, apresentam-se os elementos que concorrem para a explicitao do problema de pesquisa e discute-se como se articulam no interior do que comumente chamado de quadro de referncia. Por fim, mostra-se a importncia da reviso da literatura para o xito desta etapa de importncia fundamental, pois orienta as demais decises do processo, e que, se bem planejada, como dizem Laville e Dionne (1999), funciona como uma espcie de piloto automtico da pesquisa.

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Todo problema um problema de pesquisa?


Nem todos os problemas com que nos deparamos se prestam necessariamente pesquisa cientfica. Um problema de pesquisa supe a possibilidade de buscar informaes a fim de esclarec-lo, compreend-lo, resolv-lo ou contribuir para sua soluo. Um problema de pesquisa, portanto, no um problema que possa ser resolvido pela intuio, pelo senso comum ou pela simples especulao. Consideremos os seguintes exemplos de problemas:

A 1. O fracasso escolar deixaria de existir se toda e qualquer avaliao fosse banida do ensino fundamental? 2. Jovens negros devem ter acesso facilitado a vagas na universidade pblica, em Santa Catarina? 3. As empresas devem dispensar funcionrios para melhor enfrentar perodos de recesso?

B 1. Quais as caractersticas que o fenmeno do fracasso escolar apresenta nas escolas da rede municipal de So Joo da Esperana? 2. Jovens negros concluintes do ensino mdio tm acesso universidade pblica em Santa Catarina? 3. Quais as estratgias empregadas por empresas que ultrapassaram com xito perodos de recesso?

As formulaes que lemos na coluna A no caracterizam problemas de pesquisa, pois no cabe cincia dizer o que deve ou no deve ser feito; alm disso, o modo de sua expresso impede uma busca de dados, permite, no mximo, um levantamento de opinies; no caso da primeira delas h ainda a agravante de remeter ao territrio da pura especulao. J as formulaes que lemos na coluna B possibilitam que se verifique, por exemplo: em 1: em que sries do ensino fundamental h maior incidncia de reprovaes? Como vem se comportando a taxa de fracasso escolar da rede municipal nos ltimos anos? Que aes a Secretaria Municipal de Educao vem desenvolvendo para reduzir o fracasso escolar? Quais os resultados dessas aes nas escolas? Como os professores interpretam o fracasso escolar? Qual a origem social das crianas atingidas pelo fracasso escolar? etc. em 2: qual a proporo de jovens negros concluintes do ensino mdio que prestam vestibular nas universidades pblicas de Santa Catarina? Qual a situao scio-econmica das famlias dos jovens negros que prestam vestibular nas

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universidades pblicas de SC? Dos jovens negros que prestam vestibular nas universidades pblicas de SC, quantos so aprovados? Como se distribuem os universitrios negros pelos diversos cursos das universidades pblicas de SC? Qual a trajetria escolar dos jovens negros aprovados no vestibular nas universidades pblicas de SC? Etc.. em 3: que estratgias as empresas X, Y e Z (identificadas como empresas que enfrentaram com sucesso a recesso) desenvolveram com relao a seu quadro de pessoal, durante perodos de recesso? Que tratamento foi dado aos investimentos durante esses perodos? Foram introduzidas modificaes no processo de produo durante esses perodos? Quais? Com que efeitos? Etc.. Uma primeira preocupao do pesquisador ser, portanto, a de se certificar de que o problema que enuncia melhor dizendo, o primeiro esboo de suas intenes de pesquisa representa um verdadeiro problema de pesquisa, ou seja, que sua proposio justifica ou requer a realizao de uma pesquisa, ainda que essa primeira formulao no seja definitiva, pois est sujeita a retificaes, ajustes, reorientaes, eis que a dinamicidade uma das caractersticas do processo de pesquisa.

Do que se necessita para formular o problema de pesquisa?


A fase de formulao, de explicitao do problema de pesquisa, uma fase crucial em qualquer pesquisa, pois dela dependero todas as demais decises, o que significa dizer que a busca de clareza em relao ao problema fundamental no apenas na elaborao do projeto, mas em todo o processo da pesquisa. Um problema de pesquisa formulado mediante a articulao ou a interao de diversos elementos, os quais explicitam a percepo do pesquisador de uma determinada poro da realidade social a ser compreendida ou desvelada. Esses elementos constitutivos de nossas experincias so constitudos, de acordo com Laville e Dionne (1999), por uma mistura de conhecimentos e valores. Os conhecimentos os autores acima citados distinguem, para fins de delineamento do problema de pesquisa, dois tipos de conhecimentos: os fatos brutos e os fatos construdos ou generalizaes. Os fatos brutos referem-se a dados existentes sobre a realidade. So fatos brutos, por exemplo, os seguintes: em 1999, a populao brasileira era formada por 54% de brancos e 45,3% de negros e pardos; a taxa de analfabetismo era de 8,3% entre brancos e de 19,8% entre negros (Escssia, 2002). Qual a utilidade de um conhecimento desse tipo para o pesquisador ao planejar e executar sua pesquisa? Embora o simples conhecimento desses fatos no possibilite ao pesquisador a compreenso do fenmeno do racismo, permite que tome conscincia dos pelo
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problemas que essa realidade comporta, que se situe em relao a ela e se instrumentalize para examin-la e question-la, alm do que pode ser importante para a contextualizao do problema que elegeu para investigar. Os fatos construdos ou generalizaes so conhecimentos elaborados para explicar conjuntos de fatos brutos; resultam, portanto, de interpretaes. Por exemplo, um pesquisador, ao analisar as desigualdades entre negros e brancos existentes na sociedade brasileira luz de sua histria, pode concluir que entre ns as formas como a discriminao racial se expressa remetem tanto a caractersticas da colonizao portuguesa como prpria escravido. Essa concluso uma generalizao. Os conceitos e as teorias so generalizaes imprescindveis pesquisa. Os primeiros so representaes mentais de um conjunto de realidades em funo de suas caractersticas comuns essenciais (Laville; Dionne, 1999, p. 91). Em pesquisa, a maioria dos conceitos representa realidades abstratas. Tomemos, por exemplo, o conceito de racismo: preconceito extremado contra indivduos pertencentes a uma raa ou etnia diferente, geralmente considerada inferior (Houaiss; Villar, 2001, p. 2373). O conhecimento dos atributos desse conceito (ou seja, das realidades que o conceito recobre) permite ao pesquisador se perguntar se h racismo na sociedade brasileira ou se h racismo na universidade, na escola pblica, na empresa ou em alguma outra organizao; como e sob quais circunstncias esse preconceito se manifesta; quais so os grupos tnicos discriminados; quais as caractersticas dos grupos discriminados que so tidas como inferiores por aqueles que os discriminam, etc. Podemos ver, portanto, que os conceitos so indispensveis ao pesquisador verdadeiras ferramentas de trabalho , pois aumentam sua capacidade de ler, questionar e desvelar o real. Laville e Dionne (1999) observam que todas as disciplinas possuem alguns conceitos que marcam sua identidade e apontam seus objetos de estudo2 . De fato, os conceitos tm um papel decisivo na pesquisa pois, alm de fornecerem as bases para a observao do que relevante, orientam o pesquisador quanto s questes mais pertinentes a serem levantadas para a anlise do fenmeno e quanto ao enfoque sob o qual conduzir sua pesquisa. As teorias tambm so generalizaes, porm de grande envergadura, como, por exemplo, a teoria das organizaes, a teoria da gravitao universal, a teoria geral dos sistemas e inmeras outras. Uma teoria tem valor explicativo: generaliza explicaes tiradas de fatos que foram estudados para sua construo. Tambm tem valor analtico, pois o pesquisador a usa para o estudo de outros fatos ou realidades similares. Nas palavras de Demo (1990, p. 23): Quem dispe de boa teoria, diante do dado sabe interpretar, ou pelo menos sabe propor pistas de interpretao possveis. Os resultados das pesquisas de outros pesquisadores, suas interpretaes das realidades que investigaram esto disposio, na bibliografia especializada, de todo aquele que estiver construindo seu projeto de pesquisa. claro que o pesquisador que dispe de conhecimentos interpretativos acumulados, fruto de 234
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Exemplificando: conceitos em Sociologia e Antropologia: grupos, classes, normas, cultura, etc.; em Economia: recursos, produo, trocas, escassez, etc.; em Histria: transformao, mudana, durao, perodo, etc.

estudos e leituras ou seja, que dispe de um maior repertrio terico est mais bem capacitado a observar o real, a question-lo e a compreend-lo do que outro que no dispe desses conhecimentos. Pesquisa significa busca de respostas, de solues. Nenhum pesquisador empreende essa busca s cegas; muito pelo contrrio, seu pensamento e suas decises so guiados, ao longo de todo o processo de pesquisa, pelo referencial terico ou quadro de referncia que elaborou. Os valores So representaes mentais do que bom, desejvel ou ideal; expressam preferncias, inclinaes pessoais. Assim como para qualquer pessoa, os conhecimentos ganham sentido para o pesquisador atravs de seus valores. Ao se conscientizar de um problema, o pesquisador o faz a partir de uma observao e de uma leitura do real e por meio de um quadro de referncia determinado. Esse quadro de referncia composto pelos conhecimentos adquiridos pelo pesquisador, aos quais, no entanto, confere peso varivel devido aos seus valores pessoais. Pode-se dizer, ento, que os caminhos da pesquisa so iluminados pelos valores do pesquisador. As teorias, especialmente as teorias sociais, repousam sobre valores; so, de certa forma, expresses de ideais. A valorizao, pelo pesquisador, desta ou daquela teoria far com que dirija sua ateno para diferentes fatos sob diferentes perspectivas. Do que resultaro diferentes leituras do real e, conseqentemente, concluses diversas, como mostra Trivios (1987, p. 96): No enfoque positivista, por exemplo, a formulao do problema deve ressaltar as relaes entre os fenmenos, sem aprofundar a busca das causas. Na linha terica fenomenolgica, o significado e a intencionalidade possivelmente sejam colocados em relevo. Entretanto, no estudo de natureza dialtica destacar-se-o os aspectos histricos, as contradies, as causas etc. O jogo de um conjunto de conhecimentos varivel, amplamente definido e orientado por nossos valores est, portanto, na origem da percepo de um problema de pesquisa, alertam Laville e Dionne (1999, p. 96), como tambm conduzem a busca do pesquisador pelas respostas, ou seja, definem os caminhos que vai trilhar em sua aproximao da realidade. Ainda devem ser mencionados os valores metodolgicos ...que nos fazem estimar que o saber construdo de maneira metdica, especialmente pela pesquisa, vale a pena ser obtido e que vale a pena seguir os meios para nele chegar (Laville; Dionne, 1999, p. 96). E que nos fazem tambm privilegiar determinados mtodos em razo da concepo de cincia que assumimos (e da qual precisamos nos conscientizar, caso ainda no o tenhamos feito). A preocupao com o mtodo est presente em todo projeto de pesquisa que se pretende srio, rigoroso, pois preciso no esquecer que a diferena entre cincia e outros saberes est justamente no mtodo. A busca de clareza sobre o mtodo

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pesquisado , portanto, parte integrante do processo de aclaramento do problema de pesquisa. Isto porque a discusso sobre os modos de explic-lo (isto , sobre o mtodo) parte desse aclaramento.

Como trabalha, ento, o pesquisador para formular o problema?


O pesquisador conscientiza-se de um problema de pesquisa a partir dos conhecimentos de que dispe e que ganham sentido em funo de seus valores. Sua percepo inicial do problema pode ser bastante intuitiva, bem como os provveis eixos da investigao. Em seguida deve explicitar o problema, descrevendo-o de modo metdico e racional, objetivando-o, portanto. Laville e Dionne (1999, p. 98) chamam a isso de operao de desvendamento, que consiste ...em jogar o mais possvel de luz sobre as origens do problema e as interrogaes iniciais que concernem a ele, sobre sua natureza e sobre as vantagens que se teria em resolvlo, sobre o que se pode prever como soluo e sobre o modo de a chegar. Essa operao, portanto, faz com que o pesquisador especifique seu problema de pesquisa, circunscreva-o, delimite-o e, progressivamente, decida quais as questes mais pertinentes para esclarec-lo. O bom resultado dessa etapa fundamental do processo de pesquisa depende em larga medida de uma competente reviso da literatura, pois ela que vai garantir ao pesquisador o indispensvel apoio terico de que necessita. Ler e analisar o que produziram outros pesquisadores, que anteriormente pesquisaram realidades e fatos de alguma forma semelhantes a seu objeto de estudo, possibilita ao pesquisador selecionar tudo aquilo que possa servir em sua pesquisa. Apropriando-se desses conhecimentos e articulando-os aos que j possui decorrentes de sua experincia pessoal, de sua trajetria de vida , refina suas perspectivas tericas, agua a percepo de seus prprios valores, torna mais articuladas suas intenes, aclara e objetiva seu aparelho conceitual. Tal reviso da literatura no significa, no entanto, leituras pela metade de uma ou duas obras, recorte e colagem de trechos pirateados da internet para produo de um nmero previamente determinado de pginas ou, pior ainda, a encomenda de textos produzidos por escritrios especializados. Significa, sim, imerso na literatura; somente um mergulho na literatura pertinente ao seu tema de pesquisa vai garantir ao pesquisador verdadeiro contato com o trabalho de outros pesquisadores, indispensvel para estimular sua imaginao quanto aos caminhos e procedimentos de sua prpria pesquisa.

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Considero que os roteiros de projetos de pesquisa, adotados por agncias de apoio pesquisa, ao apresentarem separadamente os tpicos problema de pesquisa e reviso bibliogrfica (ou fundamentao terica) no favorecem a compreenso, por quem se inicia na pesquisa, pois a descrio do problema de pesquisa deva se dar no mbito da discusso terica do objeto de estudo. Isso porque objetivo da pesquisa cientfica e, conseqentemente, tarefa do pesquisador o desvendamento do real, o que requer um esforo do pensamento para penetrar sua aparncia em busca daquilo que ela recobre e do seu significado. O processo de descrio do problema de pesquisa, que resulta da apropriao do conhecimento terico disponvel e sua articulao com a experincia pessoal, trabalho rduo, mas profcuo. nesse processo que as mltiplas questes implicadas no problema vo se evidenciando, tornando-se o pesquisador gradativamente mais capaz, ao distingui-las, de selecion-las e hierarquiz-las, de tal sorte que, ao cumprir essa etapa da construo do projeto de pesquisa, j ter clareza sobre as perguntas (ou hipteses) de pesquisa que sintetizam os principais eixos orientadores do desenvolvimento da pesquisa. Enfim, admitindo-se que pesquisar significa, essencialmente, promover o confronto entre o conhecimento terico acumulado e as evidncias empricas (Ldke; Andr, 1986), todo o investimento que o pesquisador fizer na formulao do problema de pesquisa resultar em consistncia da investigao e segurana no seu desenvolvimento. O que lhe possibilitar enfrentar os imprevistos e as imprecises que a aproximao do real reserva queles que se propem a desvend-lo.

Referncias
BECKER; H.S. Mtodos de pesquisa em Cincias Sociais. 4. ed. So Paulo: Hucitec, 1999. DEMO, P. Pesquisa: princpio cientfico e educativo. So Paulo: Cortez; Autores Associados, 1990. ESCSSIA, F. Brasil negro 101 em qualidade de vida. Folha de S. Paulo, So Paulo, 6 jan. 2002. p. C1. HOUAISS, A.; VILLAR, M. de S. Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Objetiva, 2001. LAVILLE, C.; DIONNE, J. A construo do saber: manual de metodologia da pesquisa em Cincias Humanas. Porto Alegre: Artmed; Belo Horizonte: Editora da UFMG, 1999. LDKE, M.; ANDR, M. E. D. A. Pesquisa em educao: abordagens qualitativas. So Paulo: EPU, 1986. TRIVIOS, A.N.S. Introduo pesquisa em Cincias Sociais: a pesquisa qualitativa em educao. So Paulo: Atlas, 1987.

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