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Bras Cubas em trs verses^ Alfredo Bosi

This essay intends to apprehend the figure of the character-narrator of Memorias postumas de Bras Cubas through the analysis of its three main determinations: the free style of the deceased author, the phenomenology of the underground man, and the apprehension of the social type. The relationship between these different approaches (constructive, existential and sociotypological) is not one of mutual exclusion, but rather a dialectic one. The result is intended to be the concrete concept, in the Hegelian sense of multiple determination.

ermitam-me comear pelo comeo dos comeos, no caso, a epgrafe do ensaio "Bras Cubas em trs versees". um pensamento de Pascal: Nossos sentidos nao percebem nada de extremo. Barulho demais nos ensurdece, demasiada luz nos ofusca; demasiada distancia e demasiada proximidade impedem a vista. Em termos de interpretao literaria, qual para nos, hoje, o ensinamento de Pascal? Que o leitor critico deve ora usar culos de ver de longe, ora culos de ver de perto, ora mesmo culos de meia distancia. Se vejo do alto e de muito longe, sem as necessrias lentes de aumento, diviso o conjunto, mas nao enxergo as partes nem o movimento de cada figura. Se, ao contrario, vejo muito de perto, colando meus olhos ao objeto, distingo bem um detalhe, mas nao consigo apreender o conjunto. Sao observaces que valem para nos advertir dos limites da crtica sociologizante demasiado ampia ou da crtica formalista excessivamente fechada.
Luso-Brazilian Review 46:1 ISSN 0024-7413, 2009 by the Board of Regents of the University of Wisconsin System 7

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Talvez o mais adequado seja trocar de lentes quando necessrio. Por ex-' emplo, comear pela anlise da forma, no caso, da construo ou do fraseio' do romance, continuar pela leitura e escuta das vozes das personagens, com suas perspectivas e tons existenciais peculiares, perseguindo, a certa altura, a integrao dos aspectos particulares no contexto maior, histrico e social. Efinalmente,como postulava Leo Spitzer, falando do crculo hermenutico, voltar aos detalhes de forma e estilo para ver se as hipteses iniciis saemj confirmadas ou infirmadas. Spitzer fala de um ir e vir das partes ao todo e| do todo s partes. O que se prope, em principio, levar em considerao tres dimenses presentes em toda obra literaria, e que, a rigor, j foram definidas ao longo da historia da Esttica, de Aristteles aos tempos modernos: construo, expresso, representao.

Podemos iniciar a leitura das Memorias postumas de Brs Cubas valendonos ora de um ora de outro desses registros analticos e interpretativos. Todos tm algo importante a revelar. Mas todos conhecem igualmente limites, que s o recurso aos demais registros pode ultrapassar. H uma interao entre os tres modos de 1er, mas, indo ao fundo do mtodo, trata-se de uma dialtica inter-dimensional, pois cada verso supera {conservando hegelia-, mente) o horizonte de cada uma das outras; horizonte que se arrisca ai tornar-se fechado e redutor sempre que considerado isoladamente. A mltipla determinao propicia a formao do conceito concreto, ao passo que a determinao unilateral tende a fixar uma leitura abstrata.

' I - Dimenso construtiva ou formalizante

As Memorias Postumas de Brs Cubas foram escritas em um estilo progra-| \ madamente livre. i Machado, o romancista maduro (twice born, segundo a bela definio de Otto Maria Carpeaux), aquele que escreve a partir dos anos 1880, ou de seus 40 anos de idade, escolheu inscrever-se na tradio de uma prosa significativamente diversa dos modelos tradicionais do romance romntico e, j quela altura, do romance naturalista. Compare-se o Machado das Memorias postumas com Alencar ou com Alusio Azevedo. A sua confessada inspirao vincula-o a Diderot, a Sterne, a Xavier de Maistre, a Garrett. Os eruditos, cata de influencias remotas, remontamj essa dico ao pardico Luciano de Samsata, cujos dilogos se encontra-l ram na biblioteca de Machado. Na esteira de Mikhail Bakhtin, j houve, quem aproximasse as Memorias postumas da stira menipia, que teria em' Varro, Sneca, Erasmo, Burton e finalmente em Sterne os seus grandes representantes. Em conferencia proferida em setembro de 2008, na Universi-,

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dade de Sao Paulo, o professor e crtico Ronaldes de Mel e Souza formulou a hiptese da vigencia de uma ironia aristofnica na obra de Machado. Seria, portanto, uma corrente de prosa ficcional joco-sria com caracteres estilsticos marcados, e que Machado retomaria ao fazer do narrador a figura aparentemente inverossmil do defunto autor.-' O ensasta Sergio Paulo Rouanet formalizou a mesma hiptese cunhando a expresso "forma shandiana", que enfeixaria as caractersticas desse gnero de romance tomando por paradigma a prosa do Tristram Shandy. Machado, como se sabe, cita Sterne como um de seus modelos literarios no prefacio terceira edio das Memorias postumas. Em seu ensaio Riso e melancolia, Rouanet elenca quatro caractersticas que vinculam as Memorias ao modelo shandiano: a presena enftica do narrador (o eu onipresente e opinitico), a tcnica da composio livre, incluindo digresses e fragmentos em zigzags, o uso arbitrario do tempo e do espao, a interpenetrao de riso e melancolia. Detenho-me apenas no primeiro tpico, a presena enftica do narrador ou a hipertrofia da subjetividade. Essa caracterstica, que formal e psicolgica ao mesmo tempo, j foi observada por crticos mediante diferentes perspectivas. Augusto Meyer, que encontraremos adiante como o maior conhecedor da dimenso existencial do narrador das Memorias postumas, qualificava-a, h setenta anos, com as expresses "perspectiva arbitraria" ou "capricho como regra de composio". Meio sculo depois, o critico Roberto Schwarz retomaria a observao falando da volubilidade do narrador em termos de composio do romance. Tanto Brs Cubas como seu ascendente Tristram Shandy parecem brincar com os objetos de sua narrao, com a propria construo do livro e, por tabela, brincam tambm com as reaes hipotticas do leitor. A relao com o leitor virtual , as vezes, amena e diplomtica, as vezes satrica, o que aproxima, de fato, as duas obras, propiciando reflexes ldicas, moris ou filosofantes do narrador.^

Extenso e limites da tese construtivista


Depois de tomarmos conhecimento da multiplicidade das intervenes daquele eu onipresente e caprichoso que emparelham o narrador das Memorias com o narrador de Sterne (e, parcialmente, com os narradores de Diderot, Xavier de Maistre e Garrett), ficamos convencidos da vigencia de um padro narrativo ou, lato sensu, literario, que regeu as Memorias postumas, dando-lhes aquela feico inconfundvel que rompeu com o paradigma do romance linear anterior. Mas . . . como nao pretendemos esquecer aquela fina observao de Pascal, comeamos a desconfiar que nossos olhos de leitor se postaram muito

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rente a este ou aquele trao estilstico, e que afinal seria preciso captar o i desenho e o tom da narrativa inteira, ouvir a melodia do comeo ao fim, e , nao ater-se somente a uma ou outra imagem, a uma ou outra nota, a uma ou outra frase do texto. Ou seja, comeamos a nos perguntar: o que esses varios | traos estilsticos exprimem? O que, afinal, quer dizer o desenho que presi- ' idiu construo da obra? Entramos assim no cerne da segunda dimenso inencionada. Il - Dimenso expressiva ou existencial do texto ficcional Abramos o primeiro ensaio de Augusto Meyer sobre Machado de Assis, intitulado "O homem subterrneo". de 1935. Ento no se celebrava o centenario do escritor, pois ele havia morrido havia menos de trinta anos. O incipit do texto provocador:
"Quase toda a obra de Machado de Assis um pretexto para o improviso de borboleteios maliciosos, digresses e parnteses felizes . . . Fez do seu capricho uma regra de composio ... E neste ponto se aproxima realmente da "forma livre de um Sterne ou de um Xavier de Maistre". Mas a analogia formai, no passa da superficie sensivel para o fundo permanente. A vivacidade de Sterne uma espontaneidade orgnica, necessria, a do homem voivel que atravessa os minutos num fregolismo vivo de atitudes, gozando o prazer de sentir-se disponivel. Sterne um molto vivace da dissoluo psicolgica. Em Machado, a aparncia de movimento, a pirueta e o malabarismo so disfarces que mal conseguem dissimular uma profunda gravidade-deveria dizer: uma terrivel estabilidade. Toda a sua trepidao acaba marcando passo". (15)

Os que j tiveram o prazer de 1er o ensaio inteiro sabem que, a partir dessa observao, Augusto Meyer vai expor em seu estilo inimitvel de critico-poeta a relao existencial e estrutural entre a forma livre e a figura j an I do homem subterrneo, verdadeiro timo das mutaes de superficie. No apenas o homem epidrmico, espevitado, que muda por mudar, mas tambm o auto-analista, aquele que vive e se v viver, o espectador de si mesmo, pirandelliano avant la lettre, capaz de envolver com a mortalha do defunto autor a vida ociosa e egosta do Brs vivo. Ora, essa percepo de que a forma ou o modelo confessadamente imitado no assumia, as Memorias postumas, o mesmo significado que caracterizava os caprichos de Tristram Shandy j tinha sido reconhecida e dita com todas as letras, em primeiro lugar, pelo prprio autor, quando afirmara que aqueles seus "modelos" no partilhavam do seu "sentimento amargo e spero". " taca que pode ter lavores de igual escola, mas leva outro vinho". j Passa ento a ser uma tarefa hermenutica qualificar com preciso esse sentimento fundamental especifico que permeia toda a dico da obra. A

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palavra-chave foi cunhada por Alcides Maia, que, por sua vez, inspirou a leitura de Augusto Meyer: humor. Comentando o achado critico de ambos, pude escrever:
Humor que oscila entre a mvel jocosidade na superficie das palavras e um sombro negativismo no cerne dos juzos. Humor cuja 'aparncia de movimento' feita de piruetas e maiabarismo mal disfara a certeza montona do nada que espreita a viagem que cada homem empreende do nascimento hora da morte. Humor que decompe as atitudes nobres ou apenas convencionais, pondo a nu as razes do insacivel amor-prprio, das quais a vaidade o paradigma e a veleidade o perfeito sinnimo. Humor que mistura a conveno e o sarcasmo na forma de mximas paradoxais. Humor, enfim, que parodia as doutrinas do sculo, positivismo e evolucionismo, sob o nome de Humanitismo, e as traz na boca de um mendigo aluado". ("Brs Cubas em tres verses" 29-30).

Diremos que, levando ao extremo a sua caracterizao expressiva, Augusto Meyer conclui de modo que nao sabemos se justo ou injusto, mas sempre incisivo e problematizador dos nossos fetichismos: "A unidade de tom, nos livros da ltima fase, chega a ser simples monotonia" (22). Um novo horizonte se abriu, de todo modo, envolvendo o anterior e conferindo-lhe novo sentido. Estvamos convencidos de que havia, de fato, uma vontade-de-estilo na feitura das Memorias postumas, que resultara na forma livre e arbitraria do defunto autor. Mas agora estamos igualmente persuadidos de que, apesar da vigencia explcita desses padres, dos quais Sterne o mais relevante, o tom, a expressao, numa palavra o processo existencial que se formulou naquelas cadencias de estilo, nao reproduzia passivamente os seus paradigmas, na medida em que era peculiar ao novo projeto ficcional do narrador machadiano. O humor de Machado tem uma fora destrutiva e dissolvente, amarga e spera, que nao se reconhece na tradio menipia nem tampouco as estrepolias de Tristram Shandy. machadiano, nao tem antecedentes nem descendentes prximos diretos. Trata-se de um narrador que se dobra sobre si mesmo, refletindo luz fria da morte o que fizera e dissera quando vivo. Mas ... a universalidade que se capta a partir de uma leitura existencial radical como a de Augusto Meyer (que soube comparar o homem subterrneo de Machado ao Dostoivski das Memorias do subsolo, e aproximar o analista de si mesmo da personagem pirandelliana) atinge outra dimenso quando atentamos para a particularidade dos estmulos sociais locis. Ou seja, o horizonte existencial ganha em concretude histrica quando o integramos no registro representativo ou mimtico do texto narrativo.

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III - Dimensao representativa ou reflexa Depois de sondar o homem subterrneo e o analista de si mesmo, figuras modeladas pela crtica de Augusto Meyer, ainda nos cabe perguntar: mas j quem este homem, quais sao as suas coordenadas de tempo e espao? Ou: ! a que estmulos histricos especficos ele reagiu e aplicou o seu humor cor- ! rosivo, nadificante? As respostas a essas perguntas exigem uma contextualizaco das memorias de Brs. A contextualizaco do narrador e das personagens pode ser feita ou com ! os instrumentos da sociologia positivista, cuja expresso mais alta e refi- j nada se encontra na sociologia de Max Weber, ou com os instrumentos da doutrina marxista, particularmente com a categoria da arte como reflexo da , sociedade. ' Qual o meio social e econmico em que vivem Brs e as personagens ' circundantes? Qual o seu modus vivendi^ A que campo ideolgico se pode ' filiar a sua personalidade ou a sua "mentalidade"? Em que medida seus pen- i samentos, palavras e obras sao determinados pela classe social a que per-1 jtence, no caso, pelo fato de ser um rentista ocioso na sociedade escravista ' brasileira do sculo 19? Nessa busca dos fatores sociais determinantes, pode-se dizer que a so- \ ciologia da literatura foi apertando os seus parafusos desde a genrica abordagem plekhanoviana de Astrojildo Pereira, em "Machado de Assis, romancista do Segundo Imperio," at o enfoque lukcsiano de Roberto Schwarz, em Um mestre na periferia do capitalismo, passando pelo weberiano Rayimundo Faoro, em A pirmide e o trapzio. A teoria do reflexo, desenvolvida por Lukcs a partir da sua converso ao marxismo ortodoxo, baseia-se no postulado do "externo que se torna interno", ou seja, dos componentes sociais que sao introjetados pelo escrijtor formando o cerne da sua obra."* Um dos seus procedimentos bsicos a i construo do tipo social, que se materializa na personagem ou no narrador. jTrata-se de um procedimento objetivante, que parte do exterior para o cojnhecimento do ncleo interno da personagem. Certas caractersticas, vistas literariamente como forma livre, ou vistas jexistencialmente em termos de humor cido e dissolvente, passam a ser ex- ' plicadas de modo causal pela condio econmica do narrador-personagem, listo , pelo fato de Brs Cubas ser proprietrio no contexto do Brasil 1 jimprio. A representaao de um tipo ou de uma situao social localizada e da- tada acresce nova dimensao ao trabalho narrativo das Memorias postumas. \ a dimensao do observador que se posta no lugar do psiclogo social, e passa a discriminar certos traos de comportamento de uma determinada classe ou estrato social.

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Considero esse esforo de contextualizao da obra machadiana uma das conquistas das ltimas dcadas da sua fortuna critica. Ela nos tem revelado um escritor atento ao cotidiano politico do Segundo Imperio mediante o estudo minucioso das suas crnicas e at mesmo dos seus despachos burocrticos como funcionario do Ministerio da Agricultura. Machado nos aparece, agora, ao contrario das acusaes veementes que lhe lanou o grande abolicionista negro Jos do Patrocinio, como um liberal democrtico, discreto e irnicamente distanciado, mas lcido em relao as atrocidades do regime de trabalho escravo. De todo modo, o problema do alcance da interpretao socio-tipolgica anlogo ao que se pode levantar em relao as outras leituras, a formal e a existencial. necessrio saber precisamente at que ponto caracteristicas inerentes s Memorias postumas como a forma livre e o humor, aquele sentimento amargo e spero que as penetra, podem ser meramente subordinadas as disponibilidades econmicas da personagem Brs Cubas. Temos diante de nos uma pessoa, com seus momentos de auto-refiexo e auto-critica, ou apenas um tipo reificado, ao qual s caberia o procedimento da stira de costumes? Trata-se da apreensao fenomenolgica de um homem que viveu e se v viver ou de uma alegoria ideolgica? Sao qualificaces que se excluem mutuamente ou se imbricam dialeticamente? Perguntas todas cruciais, tendo em vista que a leitura alegorizante, ostensivamente unilateral, tende ultimamente a espalhar-se por toda a obra de Machado, reduzindo os narradores de Dom Casmurro e do Memorial de Aires a pobres fantoches ideolgicos. A critica sociolgica weberiana e a de fiiiao lukcsiana esto interessadas no desvelamento da ideologia que enforma a narrativa. A questao nao nada fcil, a comear pela prpria posio do ltimo Lukcs que, na Ontologia do ser social, nega que se possa atribuir a um autor, enquanto individuo, uma determinada "ideologia" (Lukcs 445). O termo Valeria, de preferencia, para modos de pensar e sentir de classes ou estratos inteiros de uma dada sociedade interessados em manter ou defender o seu status quo. Um escritor, quando individualmente considerado, pode projetar tendencias contraditrias de um momento da sua prpria sociedade, misturando lances de rebeldia com expresses de tedio ou conformismo, notas de stira local com lances de humor universalizante. Seria provavelmente este o caso de Machado de Assis. Sabemos, por via negativa, que as ideologias do progresso correntes no seu tempo, o positivismo e o evolucionismo, codificadas as obras de Comte e de Spencer, nao s nao o atrairam como foram objeto de stira na figura daquelefilsofoaluado do Humanitismo, Quincas Borba. Convm lembrar que positivismo e evolucionismo eram sistemas filosficos e, sob varios aspectos, polticos, difundidos em todo o Ocidente, nao se restringindo evidentemente aos estratos cultos brasileiros. O ceticismo machadiano recebia estimulos locis, mas transcendia nossas fronteiras.

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Em minha percepo, sujeita naturalmente a rvises, o Machado madur conservou bsicamente os principios trazidos do liberalismo democrtico e militante da sua juventude, evidentes as crnicas dos anos i860; mas in-! fundiu-lhe cadencias melanclicas, cticas e pessimistas, j expressas nos moralistas franceses dos sculos 17 e 18, que ele tanto admirava (Pascal, L Rochefoucauld, Chamfort... ) e nos grandes pessimistas do sculo 19: pens em Leopardi cujo desencanto absoluto, csmico e histrico, ressuma no delirio de Brs Cubase em Schopenhauer.' O limite da stira local se encontraria na auto-refiexo e no ceticismo universalizante. A sua forma estilstica o capricho. A sua expresso existencial o humor. 1 Princeton, NJ, 7 de outubro de 2008.I

Notas 1. Desejo agradecer ao colega e amigo, Prof. Pedro Meira Monteiro, a gentilezal do convite para participar de seu curso em Princeton sobre a obra de Machado de Assis. Trata-se de uma oportunidade particularmente feliz, pois me dedico ao seu estudo desde os anos setenta, quando escrevi meu primeiro ensaio sobre o Memorial de Aires, at data recente: faz dois anos, publiquei Brs Cubas em tres verses, e, h apenas tres meses, o ensaio "Figuras do narrador machadiano." , portanto, um privilegio poder expor e discutir com leitores latino-americanistas essas minhas ltimas tentativas de interpretao. 2. Ver, em partricular, os estudos de Jos Guilherme Merquior e de Enylton de S Reg. 3. Procurei desenvolver o tpico da interao narrador-leitor em "Figuras do narrador machadiano." | 4. O movimento detectado pela sondagem expressiva vai no sentido contrario ei complementar: quer conhecer o modo pelo qual o interno se torna externo. 5. Sobre a presena deste veio moraliste na obra madura de Machado,fizalgunsl comentarios em Machado de Assis. O enigma do olhar.

Trabalhos citados i Bosi, Alfredo. Brs Cubas em tres verses. Estudos machadianos. Sao Paulo: Companhia das Letras, 2006. 1 . "Figuras do narrador machadiano." Cadernos de Literatura Brasileira.'^ : Machado de Assis. Sao Paulo: Instituto Moreira Salles, 2008.126-61. 1

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. Machado de Assis. 0 enigma do olhar. Sao Paulo: tica, 1999. Lukcs, Gyrgy. Ontologia dell'essere soeiale, II. Roma: Ed. Riuniti, 1981. Merquior, Jos Guiiherme, "O romance carnavalesco de Machado", prefacio as Memorias postumas de Brs Cubas. Sao Paulo: tica, 1971. Meyer, Augusto, Machado de Assis (1935-1958). Apresentao de Alberto da Costa e Silva, 4= ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, Academia Brasileira de Letras, 2008. Reg, Enylton de S, O ealundu e a panacia. Machado de Assis, a stira menipia e a tradio lucinica. Rio de Janeiro: Forense, 1982. Rouanet, Sergio Paulo, Riso e melancolia. A forma shadiana em Sterne, Diderot, Xavier de Maistre, Almeida Garrett e Machado de Assis. Sao Paulo: Companhia das Letras: 2007,