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GINECOLOGIA, GNERO E SEXUALIDADE NA CINCIA DO SCULO XIX 1

Fabola Rohden Universidade Estadual do Rio de Janeiro Brasil


Resumo: Este artigo trata do surgimento da ginecologia durante a segunda metade do sculo XIX, procurando evidenciar, por um lado, a singularidade histrica dessa especialidade no campo da medicina e, por outro, a sua justificativa ideolgica. A ginecologia se apresenta como o ramo da medicina dedicado ao estudo da mulher e se constitui a partir da noo de que o corpo e o papel social femininos so determinados pela funo procriativa. com base na idia de que o comportamento da mulher gerenciado pela sexualidade, diferentemente do homem, que a ginecologia institui o direito de intervir muito alm dos rgos reprodutivos propriamente ditos, convertendo-se, no sem pretenses, em uma verdadeira cincia da mulher. Palavras-chave: diferena sexual, ginecologia, histria da medicina, sexualidade. Abstract : This article deals with the emergence of gynecology during the second half of the 19th century. It seeks to show, on the one hand, the historical singularity of this speciality in the field of Medicine and, on the other hand, its ideological justification. Gynecology presents itself as the field of Medicine devoted to the study of women and is founded upon the notion that the female body and social roles are determined by the reproductive function. It is based on the idea that the behaviour of women, differently from mens, is dictated by sexuality, that gynecology institutes the right to intervene far beyond the reproductive organs themselves, becoming, not without pretensions, a true science of women. Keywords: gender, gynecology, history of medicine, sexuality.

Este artigo tem origem em minha tese de doutorado, intitulada Uma cincia da diferena: sexo, contracepo e natalidade na medicina da mulher, apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social Museu Nacional UFRJ, em 2000.

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Este trabalho tem, como ponto de partida, a constatao de um interesse diferenciado por parte da medicina no que diz respeito a homens e mulheres na passagem do sculo XIX para o XX. Uma preocupao singular com a delimitao do papel social de cada sexo pode ser percebida a partir do processamento dos ttulos das teses produzidas na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro entre 1833 e 1940, que constam do Catlogo de teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, publicado pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, em 1985. Nesse catlogo constam todas as teses do acervo da antiga Faculdade de Medicina que passou a fazer parte da Universidade Federal 2. As teses, nesse perodo, constituam o ltimo requisito para que o aluno recebesse o grau de doutor em medicina. Variavam muito no decorrer do tempo quanto s exigncias, formatos e contedos a serem seguidos. Porm o mais importante que esse tipo de material oriundo de uma instituio de reproduo profissional, alm de representar aquilo que poderia existir de mais oficial no pensamento mdico. Utilizando as informaes do Catlogo entre 1833 e 1940, o que totaliza 7.149 teses sobre os mais diferentes temas e especialidades mdicas, encontrei 1.593 referentes sexualidade e reproduo, o que significa 22,3% 3. Esse nmero expressa bem o interesse da medicina por essa temtica. A seleo procurou levar em conta todas as possibilidades em que pudesse aparecer, mesmo que de forma sutil, a preocupao mdica com a sexualidade e a reproduo. Assim, no me limitei aos temas que seriam mais tradicionalmente definidos como do domnio da obstetrcia e ginecologia, at porque naquele momento as fronteiras entre as especialidades mdicas ou no existiam, ou ainda eram bastante indefinidas.

A ampla maioria de teses de doutoramento em medicina, mas constam tambm algumas de livre docncia, ctedra e revalidao. Com rarssimas excees, os ttulos se referem a trabalhos defendidos na prpria Faculdade. Pode-se supor que estejam includas todas as teses apresentadas nessa instituio. Mas possvel que existam algumas falhas, j que no se trata do registro oficial. Quando comparado com o acervo da Academia Nacional de Medicina, no qual as teses no esto indexadas, conclui-se que o catlogo uma fonte bastante precisa, constituindo o melhor ndice, acessvel atualmente, das teses da Faculdade.
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Fao uma anlise detalhada desse material em Rohden, 2000.

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Quanto aos temas que aqui estou rotulando de sexualidade e reproduo , selecionados no conjunto total das teses, esto divididos em trs grandes vertentes. A primeira diz respeito a assuntos que poderiam ser classificados dentro do arcabouo compreendido pela ginecologia e obstetrcia, como as doenas no aparelho reprodutor feminino, cirurgias, parto e gravidez. A segunda se refere a categorias que tambm compreendem sexualidade e reproduo, mas implicam fenmenos que tm uma conotao mais explicitamente social, como casamento, aleitamento e aborto. E, por ltimo, foram includas as teses que poderiam expressar a preocupao mdica com a sexualidade e reproduo no caso masculino, o que significou a incluso de doenas no aparelho reprodutor masculino, doenas venreas e urologia4. Uma viso geral da variao temtica das teses de medicina proposta no quadro abaixo, que indica as principais categorias computadas no conjunto selecionado como referentes sexualidade e reproduo , abstradas a partir dos ttulos das teses e o nmero de vezes em que apareceram entre 1833 e 19405.
Assuntos tratados Teses relativas ginecologia/obstetrcia: Cesariana Clorose Doenas no aparelho reprodutor feminino Eclmpsia Embriotomia Feto Frceps Histerectomia Histeria Menstruao/menopausa Ovrio Ovariotomia Parto
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Nmero de teses 38 21 22 23 15 20 25 23 25 32 24 17 182

preciso esclarecer que essa classificao segue os objetivos da pesquisa e no uma diviso ortodoxa dos assuntos em relao s especialidades mdicas.
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Nesse quadro no computei todas as teses, mas apenas aquelas relativas s categorias que aparecem com maior freqncia, o que totaliza 1.373 referncias.

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Assuntos tratados Plvis Placenta Prenhez/gravidez Puerprio Seios tero Vmitos durante a gravidez Teses relativas a questes mdico-sociais Aborto Aleitamento Casamento Puericultura Sexo Teses relativas a doenas no aparelho reprodutor masculino Teses relativas a doenas venreas Teses relativas urologia

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Nmero de teses 15 44 172 142 17 91 16

66 43 29 12 11 56 109 83

Destaca-se uma grande desproporo entre o nmero de teses que visam rgos, funes, problemas da mulher e do homem. claro que, como estamos tratando aqui de sexo e reproduo, e como a fecundao, gestao, parto, aleitamento se do no corpo feminino, justifica-se em parte essa diferena. A elevada freqncia de teses que focalizam gravidez, parto e puerprio estritamente ou que se relacionam a essas fases, evidenciam como a obstetrcia passou ao longo do sculo XIX e do incio deste a ser um tema de franco interesse para a medicina. Contudo, resta ainda uma grande porcentagem de trabalhos sobre os rgos e funes reprodutivas femininas que no tm correspondncia no caso do homem. Por exemplo, h teses sobre a natureza do ovrio, o que , como funciona, para que serve. Mas no h teses sobre os testculos. No conjunto que denominei doenas no aparelho reprodutor masculino, a maioria das teses sobre tumores ou problemas na prstata e s comeam a aparecer a partir de 1869. As teses referentes urologia no implicam o tratamento da funo reprodutiva. As doenas venreas abrigam, em uma certa me-

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dida, a preocupao com a degenerao da capacidade reprodutiva masculina; porm os rgos reprodutivos masculinos no so analisados por si mesmos. Muitas vezes, as teses sobre menstruao ou mesmo sobre puberdade feminina caracterizam a vida da mulher a partir das passagens que sofre em funo da preparao, exerccio e perda da capacidade reprodutiva. No h nada equivalente para o homem, ou seja, a vida masculina no problematizada pela medicina a partir da capacidade ou no de reproduo como acontece com as mulheres. Passando para um outro plano, no mais das teses, mas da prpria definio conceitual das especialidades mdicas, em referncias que permanecem atuais, como o caso de alguns dicionrios enciclopdicos, nota-se mais uma vez a ausncia do que pudesse corresponder, para o caso dos homens, s preocupaes mdicas com a mulher. Quanto obstetrcia, apresentada enquanto a parte da medicina que se ocupa da gravidez, parto e puerprio. Essa especialidade enfoca as manifestaes da reproduo que se do efetivamente no corpo feminino. J as definies da ginecologia seguem em uma outra direo. Na Enciclopdia Luso-Brasileira de Cultura ([s.d.], p. 527), trata-se do ramo da medicina que estuda a fisiologia e a patologia dos rgos genitais da mulher fora da gestao, assim como as suas relaes com os restantes aparelhos e sistemas. Para a Grande Enciclopdia Delta Larousse (1978, p. 3.065), a ginecologia a cincia que se dedica ao estudo morfolgico, fisiolgico e patolgico do organismo feminino e de seu aparelho genital. No Oxford English Dictionary, (1933, p. 529), temos a seguinte referncia: Ginecologia: o ramo da cincia mdica que trata das funes e perturbaes peculiares s mulheres. Em sentido lato, a cincia da feminilidade [womankind]. Ou seja, estamos tratando de uma cincia dos atributos essenciais da mulher ou da sua natureza especfica. A definio dada pela Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira ([s.d.], p. 396) segue a mesma linha quando define a ginecologia como: Estudo da mulher. Parte da medicina que se ocupa especialmente da fisiologia da mulher e das doenas que lhe so prprias. Na seqncia do verbete aparece ainda a seguinte citao, elucidativa, de Jlio Dantas, em Arte de amar: Costumava [Sousa Martins]... dizer que a toillette feminina tinha um especial interesse para o mdico, e que, sobre uma pgina de jornal de modas, podia escrever-se um tratado de ginecologia . E por ltimo temos a definio da Enciclopdia Mirador Internacional (1991, p. 5.335):

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Ginecologia o ramo da medicina que estuda as doenas e os distrbios do sistema reprodutivo feminino. Dedica-se, portanto, s molstias peculiares mulher, isto , aquelas doenas que tm por sede seus rgos genitais ou que, direta ou indiretamente lhe dizem respeito. O conceito moderno de ginecologia, entretanto, no se restringe s molstias e desordens da esfera genital feminina. mais amplo e complexo o seu campo de ao, porque abrange a totalidade somtica e psquica da personalidade feminina, analisa-lhe o corpo e a alma como um todo integral e solidrio nas suas reaes aos estmulos partidos dos genitais (N. M. Barros). Observa-se que as definies so bastante abrangentes e podem ser resumidas na noo de cincia ou estudo da mulher. Certamente essa preocupao da medicina em dedicar-se ao estudo da mulher no nos causaria espanto se houvesse tambm uma cincia ou estudo do homem. Nos mesmos dicionrios citados acima no h qualquer referncia andrologia, a disciplina que teria se constitudo para tratar da sexualidade e reproduo do homem6. Quanto urologia, s em alguns casos sua definio expressa, alm do estudo e tratamento do aparelho urinrio em ambos os sexos, a preocupao com os rgos sexuais masculinos. Jamais a noo de um estudo do homem apareceu nas referncias. Como isso tambm no se revela no quadro das teses defendidas na Faculdade de Medicina ou em outras fontes consultadas, podemos suspeitar que h uma diferena de considerao a respeito das duas metades que compem a humanidade 7.

Carrara (1996, p. 257-270, 1997, p. 121-122) faz referncia constituio da andrologia no Brasil a partir do trabalho de Jos de Albuquerque, em torno da dcada de 30. 7 A partir do trabalho de Carrara (1996) sabemos como o corpo e a sexualidade masculinos vo ser alvo de grandes preocupaes em funo da sfilis e de outras doenas venreas. Analisando a luta contra a sfilis no Brasil, da passagem do sculo at a dcada de 40, o autor descreve a gigantesca mobilizao mdica e estatal em torno desta doena, que, a partir da associao com a degenerao e enfraquecimento da raa, se tornaria uma ameaa constituio de uma populao saudvel e ordem social. A sifilografia, porm, no corresponde, em termos de suas questes centrais, ao enfoque privilegiado que a ginecologia constri sobre a reproduo, no caso da mulher, e tambm no se apresenta por definio como a cincia da masculinidade.

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O que estou querendo sugerir que, de um lado, a mulher tratada no discurso mdico como eminentemente presa funo sexual/reprodutiva, diferentemente do homem. De outro lado, quando se fala em reproduo, quase que maciamente se evoca a mulher e raras vezes o homem. Um rpido exemplo disso pode ser visto no que se refere aos debates em torno da esterilidade ainda no sculo XIX. Na grande maioria dos casos, os mdicos pressupem que as causas desse problema so femininas. A infecundidade do casal pensada como resultado de falhas na capacidade reprodutiva da mulher. Somente raras vezes, e mesmo assim depois que ela tenha passado por todas as investigaes possveis, que se cogita que o problema resida no homem. As razes para essa percepo diferenciada da mulher e do homem em relao sexualidade e reproduo devem ser buscadas no contexto de surgimento das novas especialidades mdicas no sculo passado. A onda de novos desenvolvimentos cientficos e a fomentao de novas ideologias nos fornecem indcios para compreendermos o significado mais amplo da construo de uma saber especfico e nico sobre a mulher, retratado na ginecologia.

O surgimento de uma nova especialidade mdica da mulher


No plano das condies de possibilidade que permitiram o surgimento da ginecologia no sculo XIX, a primeira observao a ser feita refere-se s conseqncias particulares que os progressos tcnicos tiveram nesse caso. Sem dvida, a assepsia, a anti-sepsia e a anestesia foram revolucionrias para a medicina em geral, mas foram as condies tcnicas bsicas para que essa nova especialidade se produzisse. At essa poca, a ginecologia, ou seja, o estudo e tratamento do aparelho reprodutivo e das doenas femininas, confundia-se com a obstetrcia. Ao longo do sculo, esses dois ramos da medicina vieram a constituir disciplinas separadas. Na verdade, quando se considera a bibliografia sobre o assunto, raramente se encontra exemplos que analisem essa distino. Os historiadores da medicina acabam colocando no mesmo conjunto as duas especialidades que tratam da mulher. No so consideradas as especificidades do desenvolvimento de cada uma ao

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longo do sculo XIX e, particularmente, as condies que fizeram com que a ginecologia viesse a se distinguir. Embora em grande parte fatores como os progressos tcnicos, a criao de instituies de tratamento, o ensino, bem como as mudanas no estatuto do mdico, possam ser comuns a ambas as disciplinas, torna-se necessrio investigar os motivos da separao. Esse processo interessa especialmente, porque nas ltimas dcadas do sculo passado e incio deste, a ginecologia veio a ser muito mais do que uma extenso da obstetrcia, ou mesmo da cirurgia, constituindo um campo de interveno sobre a mulher, que ultrapassa em muito o simples cuidado dos rgos reprodutivos. Inicialmente, o que mais contribuiu para isso foi o aproveitamento diferenciado das inovaes que surgiam. Enquanto a obstetrcia continuava sendo muito mais dependente da experincia clnica e da habilidade do mdico em analisar e deduzir os problemas, a ginecologia, que se origina como uma especialidade cirrgica, s se tornou possvel graas s novas descobertas cientficas (Cianfrani, 1960, p. 272). Na primeira metade do sculo, o cuidado com as doenas femininas se desenvolveu, sobretudo, nos Estados Unidos. Foi na Universidade da Pensilvnia, onde se instalaram as primeiras cadeiras de instruo mdica daquele pas, em 1791, que surgiu, em 1810, o primeiro departamento de obstetrcia (Cianfrani, 1960, p. 273). Na medida em que a ginecologia foi se aproximando mais da cirurgia, especialmente da cirurgia abdominal, ela construiu um lugar especfico. Nos Estados Unidos, os ttulos de professor de cirurgia abdominal e ginecologia tornaram-se numerosos. Contudo, em funo de seu conhecimento e experincia particular do corpo feminino, eram muitas vezes os obstetras que se tornavam ginecologistas. O seu treinamento na fisiologia e patologia da plvis feminina constitua um diferencial em relao aos outros cirurgies que pretendessem se dedicar a essa especialidade (Cutter; Viets, 1964, p. 170). No sem razo que se costuma considerar dois cirurgies americanos como os pais da ginecologia. Trata-se de Ephraim MacDowell, que, em 1809, fez a primeira ovariotomia (extrao dos ovrios, inicialmente apenas em caso de problemas como quistos), e J. Marion Sims, que inaugurou, em

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1849, a cirurgia de fstula vesico-vaginal (Cianfrani, 1960, p. 278-279). Dois outros americanos, A. M. Heath, em 1843, e C. Clay, em 1844, realizaram as primeiras histerectomias abdominais (cirurgia do tero atingido por um cncer, por exemplo). Mas, fatos marcantes para a histria da ginecologia tambm vo acontecer na Inglaterra e na Frana. A introduo da anestesia na cirurgia ginecolgica e na obstetrcia s reconhecida aps a administrao do clorofrmio Rainha Vitria, em 1853, durante um parto. E, na Frana, o famoso Recamier reinventava, entre 1842 e 1846, a curetagem uterina, tornando possvel a explorao da cavidade do tero (ODowd; Philipp, 1994, p. 16-17). Como era de se esperar, a ginecologia se aproveita dos desenvolvimentos da obstetrcia. Tm destaque o desenvolvimento dos estudos da plvis, a propagao de mtodos de exame, como a apalpao abdominal e os progressos do frceps, que em 1838 j podia ser encontrado em 144 varie-dades. A obstetrcia tambm ousava na realizao de novas prticas, como a embriotomia (retirada do embrio, que, em casos difceis, poderia exigir a perfurao do crnio para facilitar a extrao). Mas, sobretudo, destacava-se a prtica da cesariana, que, nas ltimas dcadas do sculo, beneficiou-se da anti-sepsia, assepsia e anestesia, reduzindo em muito a alta taxa de mortalidade da qual era responsvel. A cesariana aliada a outras tcnicas, como a amputao tero-ovrica, praticada pela primeira vez em 1876 e que ficou conhecida como a operao de Porro, nome do seu inventor. Os obstetras tambm intervm no parto atravs da provocao da sua antecipao ou da sinfisiotomia ou pubiotomia, preconizadas para facilitar a passagem da criana. Alm disso, a grande batalha vencida pelos mdicos na segunda metade do sculo a da febre puerperal. Essa infeco, responsvel pela alta mortalidade ps-parto, comeou a ser estudada com eficcia em Viena por Ignace-Philippe Semmelweis, que props gestos simples, como a desinfeco das mos do mdicos e o isolamento das pacientes contaminadas, tendo sido, por isso, seriamente condenado. Somente com a ascenso de Pasteur o trabalho de Semmelweis foi retomado, e a febre puerperal pde ser combatida (Cianfrani, 1960, p. 300-320; Devraigne, 1939, p. 86-114).

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Foi tambm nas ltimas dcadas do sculo XIX que se aprimorou o conhecimento do fenmeno da reproduo, incluindo um melhor entendimento do ciclo menstrual. O contraste em relao s teorias atuais marcante. Somente em 1839 Augustin N. Gendrin sugeriu, mas ainda de uma maneira pouco precisa, que a menstruao era controlada pela ovulao. A partir da dcada de 1870, inicia-se uma srie de estudos sobre as vrias fases do ciclo menstrual, mas que s vo chegar a resultados mais definitivos no sculo XX. Em torno de 1900, ainda era comum admitir-se a incompetncia cientfica diante dos mistrios do corpo feminino e, em especial, da menstruao (ODowd; Philipp, 1994, p. 20). O processo de fecundao e a gravidez tambm eram alvos de mais ateno. O maior conhecimento da biologia da gestao, ao lado da valorizao da natalidade que se propagava, fizeram com que se desenvolvessem os cuidados pr-natais. O nome de maior destaque nesse assunto , sem dvida, o de A. Pinard, obstetra francs que passou a preconizar as consultas pr e ps-natais. A preocupao de Pinard com um gerenciamento mdico da natalidade e dos primeiros cuidados com a infncia levou-o a tornar-se o pai da puericultura (Devraigne, 1939, p. 126128; ODowd; Philipp, 1994, p. 17-18) 8. Todos esses desenvolvimentos esto relacionados de maneira ntima com o progresso do movimento hospitalar e com a proposio de novas cadeiras de obstetrcia e ginecologia nas faculdades de medicina. Freqentemente esses dois setores estavam atrelados, j que o ensino prtico era realizado nos prprios hospitais. A mulher passava a ter um lugar privilegiado no hospital, seja atravs do estabelecimento de maternidades, ou da criao de unidades de consulta ginecolgica. Nesse empreendimento, teve um papel fundamental o argumento em torno da especificidade feminina. As doenas das mulheres eram percebidas como difceis e acompanhadas de muito sofrimento e sensibilidade nervosa, o que requeria atendentes especialmente treinados para lidar com os perigos desse excitamento nervoso. O tratamento era delicado e no poderia ser efetuado com sucesso na balbrdia de um hospital geral. Outro argumento dirigia-se condenao do tratamento domiciliar ainda em voga e que, especialmente nas classes pobres, no dava resultados satisfatrios. Era preciso introduzir uma disciplina moral e corporal entre as mulheres de posio social inferior.
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Notadamente na Frana, uma grande preocupao dos mdicos era o aleitamento. O estudo de Fy-Sallois, 1997, mostra como a indstria das nourrices foi alvo de um ataque severo por parte dos mdicos.

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Nos Estados Unidos, a mdica Elizabeth Blackell funda a New York Infirmary for Women and Children, em 1853. Dois anos mais tarde, M. Sims d origem ao Womans Hospital of the State of New York. Na Frana, a primeira cadeira de obstetrcia apareceu em 1806 e foi confiada a Baudelocque, um dos grandes responsveis pela ascenso da idia da maternidade como o lugar adequado para os nascimentos. No final do sculo, Paris contava com trs estabelecimentos especializados: a Maternit de PortRoyal, a mais antiga e maior, a clnica de partos, aberta em 1881 e que empresta o nome de Tarnier, em 1895, e a Maternit Baudelocque, fundada em 1889 e que, mais tarde, se tornaria o modelo de maternidade por excelncia (Thbaud, 1986, p. 62-64) 9. Na Inglaterra, o primeiro Hospital for the Diseases of Women foi fundado em Londres, em 1843. No seu incio, as dificuldades para aquisio de financiamentos foram considerveis. A principal causa referia-se s dvidas quanto moralidade da instituio. A noo de doenas das mulheres sugeria para o pblico a associao com doenas venreas e prostituio, o que fez com que, em 1845, o termo diseases fosse retirado do nome do Hospital (Moscucci, 1996, p. 86-92). Na verdade, o desenvolvimento de uma medicina da mulher ou da sexualidade e reproduo enfrentava o risco da condenao moral na medida em que intervinha em um campo delicado e tradicionalmente suscetvel discusso. A validade e a moralidade das novas especialidades e outros temas, como o segredo mdico, estavam na ordem do dia. O debate se agravava quando a honra da famlia e a autoridade de pais e maridos poderia ser colocada em xeque no contato com ginecologistas e obstetras. Uma polmica importante se deu em torno da prtica da anestesia. Embora a Igreja tambm condenasse a anestesia por que esta suprimia os sofrimentos fsicos e morais pelos quais o cristo deveria passar preparandose para sua morte, eram os prprios mdicos que se dividiam considerando o assunto. Alguns defendiam que a perda de conscincia era algo degradante e aviltante para o indivduo. No caso dos partos, a situao se complicava quando se evocava as dores como o sublime sacrifcio necessrio para a plena realizao da maternidade. As dores do parto eram vistas como naturais, benficas e teologicamente corretas. Certos autores associavam a
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Sobre o desenvolvimento das maternidades francesas, em especial a Maternit de Port-Royal, ver Esnault, 1980.

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esse argumento um certo medo da sensualidade feminina. Alguns obstetras tinham relatado que as mulheres sob efeito da anestesia sofriam uma excitao da paixo sexual, apresentando comportamentos desabonveis e uma linguagem lasciva. Certamente, porque se subentendia uma forte associao entre o momento do parto e o ato sexual que o tinha originado. Outra idia evocada era a de que mdicos menos dignos poderiam se aproveitar do estado de inconscincia para desfrutar das pacientes. Os defensores da anestesia respondiam a esses argumentos afirmando que esses efeitos da anestesia estavam mais nas mentes dos praticantes inescrupulosos do que no comportamento das mulheres. De qualquer forma, impunha-se um necessrio controle moral (Gay, 1984, p. 232; Moscucci, 1996, p. 126-127). Outros temas relacionados sexualidade tambm ilustram o problema. o caso da associao do mdico de mulheres com a prtica do aborto. Smith-Rosenberg (1985, p. 231-235) afirma que, nos Estados Unidos, a profissionalizao e a ascenso social dos obstretas e ginecologistas um processo que ocorre paralelamente s campanhas contra o aborto e seus praticantes. As autoridades mdicas tentavam desvencilhar a medicina das mulheres da suspeita dessa prtica atravs do fortalecimento da sua condenao. A associao com o aborto era um dos fatores que, na opinio dos mdicos, contribua para o descrdito da profisso. O mesmo se dava em relao contracepo. O processo de criminalizao do controle reprodutivo que se operou nos Estados Unidos nas ltimas dcadas do sculo XIX tem como uma de suas bases a condenao pblica dos mdicos envolvidos (Brodie, 1994). Na Frana, a perseguio dos neo-malthusianos, a partir das acusaes de pornografia e imoralidade, mostra como o terreno da contracepo era perigoso para os mdicos (Govedart, 1993; Ronsin, 1980). A falta de respeito s normas previstas pelas autoridades ou a discordncia quanto a ordenaes morais, na medida em que implicavam no exerccio da medicina, tanto na prtica quanto na pesquisa, deixavam evidente a dificuldade de admisso de novas proposies no campo da sexualidade. Alm disso, a sexualidade nem sempre foi percebida como um objeto cientfico legtimo (Hall, 1994). Talvez o tema que melhor expresse as ambigidades em torno do comportamento dos mdicos que tratavam de mulheres o do exame ginecolgico. A intromisso de um homem estranho, mesmo que coberto pelos propsitos da medicina, na intimidade de uma mulher era um dos temas de debate favoritos. A situao se agravava quando se tocava no assunto do

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espculo. Esse antigo instrumento de exame, em desuso durante a Idade Mdia e a Renascena, foi reintroduzido na prtica ginecolgica pelo francs Recamier, no comeo do sculo XIX10. Sua utilizao no exame e tratamento logo se propagou em Paris, e quando as autoridades pblicas regulamentaram a prostituio em 1810, ele tornou-se um instrumento de controle sanitrio e policial. As prostitutas registradas tinham que passar pelo exame com espculo regularmente no quadro das visitas sanitrias a que eram obrigadas a se sujeitar (Corbin, 1989, p. 134-135; Moscucci, 1996, p. 112). Os mdicos estrangeiros que estudaram em Paris nessa poca logo vo propagar a sua utilizao. Na Inglaterra o sucesso foi to grande que os prprios mdicos acabaram admitindo os abusos desse tipo de exame11. Grandes controvrsias tiveram lugar, alegando, principalmente, os perigos morais da exposio e penetrao instrumental da mulher pelo mdico. Esses perigos, por um lado, referiam-se natureza sexualizada da mulher, ao seu desejo insacivel de prazer sexual, que, no melhor dos casos, no deveria nem ser despertado. Por outro lado, argumentava-se o abuso que poderia ser cometido pelos mdicos no contexto do exame. Com as jovens solteiras o problema era mais grave, j que estava em jogo a virgindade fsica e moral da paciente. Imaginava-se que os prazeres obtidos com esse tipo de sexo instrumental levaria as jovens histeria, masturbao e mesmo as aproximaria da condio de prostitutas. Alguns mdicos suspeitavam que mulheres ninfomanacas procuravam os ginecologistas em busca dos prazeres obtidos com o exame ginecolgico. Seguramente, para esses, era mais interessante essa representao da mulher como sedutora em potencial do que como vtima passiva (Groneman, 1994, p. 354-355). A idia da mulher exposta ao abuso sexual por parte do mdico, teve como resposta pelos defensores do espculo a alegao do seu grande valor na deteco das doenas venreas e outros males ginecolgicos e a sugesto de precaues que serviriam para afastar a conotao sexual do exame. Mas,
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Tatlock (1992, p. 757-759) descreve como, na Alemanha, o espculo, que passava a integrar o arsenal de instrumentos que seriam associados medicina, foi um dos plos da disputa entre as parteiras e os mdicos.
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Moscucci (1996, p. 113-114) relata o caso de um mdico que acreditava que os sintomas paraplgicos de uma paciente eram resultado de uma inflamao uterina. Na tentativa de demonstrar sua hiptese, mesmo sabendo que a paciente era virgem e no tinha jamais sofrido de doenas ginecolgicas, o mdico procedeu o exame com o espculo. Uma semana depois os sintomas recomearam e a mulher morreu. A autpsia demonstrou que ela sofria de uma inflamao na base do crnio e no tinha nenhum problema no tero.

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o problema em questo no era exatamente a tcnica, e sim a interpretao dada ao ato. Essa interpretao, na maioria dos casos, via a mulher como vtima da possesso do mdico e inaugurava uma disputa entre este e os pais e maridos. Os ginecologistas, em franco processo de ascenso e reconhecimento, precisavam desviar as suspeitas para continuar sua progresso. Entra em cena a defesa de estritos princpios de honra e regras de conduta profissional, que deveriam resguardar os interesses da paciente e sua famlia e proteger o ginecologista de futuras perseguies. Ficou estabelecido, por exemplo, que o exame s seria feito em casos de necessidade justificada e que a mulher deveria ser bem informada de sua natureza. No caso das menores de idade, exigia-se a autorizao dos responsveis (Moscucci, 1996, p. 113-122)12. Outra grande questo debatida no sculo passado e que coloca em jogo a moralidade mdica diz respeito cliteridectomia. Do ponto de vista das feministas da poca, essa prtica demonstrava bem a brutalidade dos procedimentos adotados em nome do conhecimento mdico. O caso do ginecologista ingls I. Baker Brown exemplar. Em 1867, ele chegou mesmo a ser expulso da Obstetrical Society of London e esta no foi a sua nica sano. Baker Brown foi acusado de praticar a cliteridectomia sem o conhecimento das pacientes, dos maridos e pais, trazendo a injria para a profisso mdica. interessante que, da perspectiva das autoridades mdicas que o perseguiram, no estava em discusso o atentado integridade fsica da mulher, inclusive porque esse tipo de procedimento cirrgico no era assim to incomum, mas a moralidade da profisso e a honra dos maridos desavisados (Kent, 1995, p. 115-118). De acordo com Scull e Favreau, 1986, o problema, no caso Baker Brown, era o fato de a publicizao das suas intervenes chamar a ateno das mulheres para a masturbao, que era a principal causa alegada para justificar a exciso do clitris. Alm disso, ele trazia para a medicina a imagem indesejada da associao com um tema to indecente quanto o da masturbao, abrindo brechas para a desonra da profisso. Na verdade, isso
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Na Inglaterra, os partidrios da no-regulao da prostituio utilizaram os argumentos de estupro instrumental e atentado liberdade individual para condenar o espculo. As inspees das prostitutas eram percebidas como degradantes, especialmente pelas feministas, que comeavam a se manifestar contra a dupla moralidade sexual que permitia todas as liberdades aos homens e fomentava a prostituio. Nessa poca, as demandas pelo voto feminino e castidade masculina andavam juntas (Kent, 1995, p. 119; Moscucci, 1996, p. 123-124).

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resumia o grande dilema da ginecologia. Intervindo no terreno da reproduo e da sexualidade femininas, os ginecologistas estavam sujeitos aos questionamentos de ordem moral. Eles aliavam, paralelamente, o prestgio advindo com a maior preciso das intervenes, eficcia nos tratamentos e complexificao das teorias, fragilidade moral inerente ao seu campo de atuao. Os casos de mdicos famosos e reconhecidos que, por um lapso ameaaram a autoridade de pais e maridos e sofreram perseguies pblicas e mesmo judiciais, ilustra como a ginecologia se constituiu durante o sculo XIX, assentando suas fundaes sobre um solo instvel e perigoso. Ao mesmo tempo, definiu-se enquanto a especialidade guardi da honra feminina e da regulao das manifestaes corporais da mulher, de modo que a maternidade fosse bem encaminhada, a reproduo garantida e a ordem social cristalizada.

A cincia e a construo das diferenas


Na anlise que faz da histria da ginecologia na Inglaterra, Moscucci (1996, p. 2) sustenta que a constituio desse ramo da medicina est atrelada crena de que o sexo e a reproduo so mais fundamentais para a natureza da mulher do que para a do homem. A passagem pela puberdade, gravidez e menopausa afetaria a mulher de tal maneira que no h equivalentes no caso masculino. E a partir das funes diferenciadas na reproduo que se prescreve papis sociais muito distintos para homens e mulheres. Os primeiros seriam mais apropriados para as atividades pblicas, do trabalho, polcia e comrcio, enquanto que as segundas prestam-se s atividades na esfera privada da famlia, como mes e esposas. A ginecologia teria legitimado essa viso. Mais do que isso, a crena na singularidade do corpo feminino como determinado reproduo que possibilitou a formao dessa especialidade, que definiu as mulheres como um grupo particular de pacientes e um tipo distinto na espcie humana13. No toa que a ginecologia se desenvolveu simultaneamente s disciplinas dedicadas ao estudo cientfico da humanidade. A partir do Iluminismo, inten13

Berriot-Salvadore (1993, p. 1-3), estudando a literatura mdica da Renascena, mostra a existncia, tambm naquele contexto, da presena de um modelo de representao da mulher como destinada aos papis de me e esposa a partir de uma ordem inscrita na natureza. Embora a ginecologia v sistematizar esse modelo de uma forma jamais vista, pode-se dizer que as bases para um pensamento mdico que assenta a hierarquia social dos sexos em uma lei biolgica j estavam dadas.

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sifica-se a demanda de conhecimento emprico, que determinaria as leis da existncia humana. Alm disso, os acontecimentos do final do sculo XVIII tinham instaurado a necessidade de rever as hierarquias estabelecidas, agora a partir das evidncias objetivas observadas na natureza. Moscucci (1996, p. 3), seguindo o mesmo raciocnio de Laqueur (1987, 1992) e Schiebinger (1987), afirma: A democracia minara a antiga base da autoridade patriarcal, e, conseqentemente, era necessrio repensar a relao entre os sexos segundo novas linhas. natureza, no religio ou metafsica, cabia definir o lugar que homem e mulher ocupariam na nova ordem social14. Autores como Rousseau tinham lanado as bases para a distino das atividades nas esferas pblica e privada a partir da diferena sexual. A biologia feminina servia de maneira privilegiada para pensar a ordem social a partir da natureza. Esse o ponto de partida que marcou a produo dos mdicos que escreveram durante o sculo XIX. Atravs de uma anatomia e fisiologia comparativas, eles pretendiam criar as bases para uma cincia da espcie humana. A taxonomia da diferena sexual era importante, porque, por um lado, permitia definir os caracteres do homem natural, e por outro, determinaria as diferenas entre homens e mulheres. A ginecologia, enquanto cincia da mulher, fez parte de um sistema de classificao mais amplo, que envolvia a antropologia, a cincia do Homem. Essa relao expressa de maneira clara nas proposies de alguns ginecologistas. James Jamieson, ginecologista e professor de medicina, escreveu, em 1887, que a histria natural da raa humana o objeto da antropologia, que tem como objetivo a criao de classificaes distintivas entre os homens. Entre elas estariam o grau de civilizao, a cor da pele e os tipos de fala. Mas, a mais fundamental e definitiva diviso o sexo, e, para dar conta dessa classificao, a antropologia comportaria a ginecologia e a andrologia, ou seja, os estudos das peculiaridades da mulher e do homem (Moscucci, 1996, p. 13-15; Russet, 1995: 24-28). nessa perspectiva que a ginecologia constituiu-se com pretenses muito mais amplas do que o simples tratamento das doenas femininas. Ela partiu do estudo das prprias diferenas sexuais. Uma das suas proposies era a idia de que essas diferenas no estavam contidas nos rgos genitais, mas na totalidade fisiolgica e psicolgica dos indivduos. O ginecologista James Oliver escreveu, em 1889, que a diferena existente entre o homem e a mulher no estava estampada em um nico rgo do corpo, mas na
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Sobre a definio da sexualidade feminina a partir da natureza, no sculo XVIII, ver tambm o trabalho de Steinbrgge, 1995.

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totalidade da mente e do corpo, sendo universal e constitucional. A sexualidade, ou seja, as qualidades associadas masculinidade e feminilidade, tambm no era percebida como uma essncia esttica, mas como um processo biolgico dinmico que transcorria desde a concepo at a puberdade. Era por isso que se considerava impossvel determinar definitivamente o sexo no momento do nascimento com base na aparncia dos genitais. Somente com a chegada da puberdade e a definio do desejo sexual, dos caracteres sexuais secundrios, dos hbitos e traos psicolgicos, poder-seia fazer um diagnstico definitivo. Ao mesmo tempo, era evidente que a distino anatmica e fisiolgica confundia-se com o funcionamento de testculos e ovrios. Era mediante a atividade regular desses rgos que todas as outras caractersticas da sexualidade se evidenciavam, associadas capacidade reprodutiva. Dessa forma, era comum falar-se da indefinio at a puberdade ou mesmo da masculinizao das mulheres aps a menopausa, ou da feminizao dos eunucos (Moscucci, 1996, p. 15-16). O que se impunha como necessrio era o estabelecimento das caractersticas especficas de cada sexo e o que, ao contrrio, seria comum ao patrimnio de ambos. Sob esse empreendimento escondia-se o problema de saber qual dos dois sexos seria mais representativo da humanidade. Estava em jogo uma tenso entre a diferena e a unidade da espcie humana, cara s preocupaes cientficas da poca. A tentativa de reconciliar o conceito da diferena sexual com a idia de natureza humana expressava-se na fascinao com o latente hermafroditismo ou bissexualidade da humanidade. A embriologia pode ser usada como exemplo. Os especialistas nessa rea acreditavam que pnis e clitris, escroto e lbios, testculos e ovrios compartilhavam uma origem comum nos primrdios da vida fetal. Era a partir do desenvolvimento do embrio at a idade adulta que os rgos diferenciavam-se na sua estrutura e funo, tendo, assim, cada rgo masculino, um correspondente anlogo no corpo feminino. A crena nessa homologia vem desde a Antigidade, mas a medicina do sculo XIX a teria reformulado em termos mais contemporneos. Embora nessa poca a afirmao da diferena fosse fundamental, tambm era necessria a afirmao de uma unidade entre homens e mulheres (Moscucci, 1996, p. 16-18)15. O parentesco admitido entre as duas metades da espcie humana aparecia em temas como a menstruao masculina . Referncias nas dcadas de
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Moscucci (1996, p. 215, nota 31) afirma que concorda com Laqueur (1992) quando este situa a instaurao da diferena qualitativa radical entre os sexos a partir do fim do sculo XVIII, mas ela defende que tambm h a permanncia do parentesco entre homens e mulheres.

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1880 e 1890 ainda reconheciam escorrimentos sangneos do pnis como provas da existncia da menstruao no homem. Outra teoria contempornea era a que defendia que as mamas eram comuns aos dois sexos e, acima de tudo, representativas da espcie. Nesse terreno, podia-se at mesmo conceber o hermafrodita no como uma aberrao ou falsidade, o que aconteceria mais tarde, mas como o representante mais legtimo da raa humana (Moscucci, 1996, p. 19-21). Alm disso, os grandes progressos da fisiologia e da anatomia patolgica forneciam um conhecimento mais ntimo dos rgos e dos tecidos, mostrando aos mdicos as semelhanas entre o homem e a mulher. Mas, a despeito da semelhana reconhecida, os mdicos se ocupavam com a tarefa de encontrar evidncias da inferioridade feminina. certo que eles tambm se esmeravam em descrever a doura e as virtudes morais da mulher, mas, ao mesmo tempo, multiplicavam as suas patologias, os seus desregramentos, causados, em ltima instncia, pelo predomnio do seu sistema genital . A mulher, segundo eles, era governada pela sua fisiologia, a qual era inerentemente patolgica. Perturbaes ginecolgicas e vacilaes de esprito eram devidas aos movimentos normais da genitalidade feminina. Essa perspectiva deu origem a uma srie de teorias explicativas das propenses criminosas da mulher, como a de Lombroso. Uma natureza feminina especfica e patolgica definida pelos mdicos propiciou o novo discurso da diferena (Peter, 1980, p. 85-87). No se pode deixar de mencionar o impacto da obra de Darwin nessa discusso. Afinal, ele havia definido que a sexualidade fazia parte do processo evolutivo da espcie. Pela diviso das atividades e especializao das funes, alguns indivduos teriam desenvolvido uma variedade de estrutura corporal e qualidades mentais que lhes garantiam vantagens reprodutivas sobre os outros. Os machos adquiriam os caracteres sexuais no processo de luta pela posse das fmeas e, cada vez mais, foram divergindo delas e tornando-se superiores fsica e mentalmente. Essa teoria cientfica da diferena atraiu alguns ginecologistas, como o eminente L. Tait, que em 1869 se aventurou na publicao de um artigo sobre a seleo natural. Tait teve o privilgio de ser citado por seu mestre Darwin, anos mais tarde. Alm disso, conta-se que, no seu trabalho no Birmingham Hospital for Women, ele examinava as mulheres procurando encontrar os vestgios fsicos da existncia de uma cauda (Moscucci, 1996, p. 21-22).

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Contudo, Darwin tambm foi importante na medida em que estabeleceu as bases para a relao entre o homem e seu ambiente, que foi incorporada pelos tericos ginecologistas. A obra desse autor, atravs da idia da ao do ambiente sobre a biologia, possibilitou a concepo de que as diferenas entre homens e mulheres surgiram na histria da espcie e, portanto, estavam sujeitas a modificaes. Mas esse no foi o aproveitamento mais comum do darwinismo. Os ginecologistas estavam mais interessados em estudar as especificidades provocadas pela influncia do clima, dieta, ocupao e educao na menstruao ou menopausa. A comparao entre as civilizaes poderia determinar a construo de uma ginecologia etnogrfica e antropolgica. Em consonncia com os desafios cientficos da poca, os ginecologistas tentavam estabelecer os parmetros da dicotomia natureza/ cultura para o caso das mulheres. Alguns chegaram mesmo a conceber que a menstruao no existia nas tribos primitivas, sendo um efeito da civilizao, causado ou pelo rompimento com o antigo padro primitivo de gravidezes sucessivas, ou com uma melhora na dieta e a conseqente gerao de um excedente nutritivo eliminado pelo fluxo menstrual. Muitas vezes, era ambgua a definio do que seria natural ou cultural. O ginecologista J. Oliver comenta que teria sido em funo da civilizao e da diviso de tarefas que a mulher desenvolveu sua estrutura mais delicada. Ao mesmo tempo, ele se refere a algo preexistente que determinaria essa mesma caracterstica (Moscucci, 1996, p. 23-27) 16. Algumas idias eram recorrentes para os ginecologistas. Uma delas referia-se ao fato de que as qualidades distintas eram distribudas em graus diferentes para homens e mulheres. As capacidades intelectuais eram mais caractersticas do homem, o que ficava evidente nas medidas do seu crnio e tamanho do crebro. As mulheres eram mais dominadas pelas funes sexuais e, por isso, eram caracterizadas como mais fsicas, instintivas e emotivas. O instinto sexual era de tal forma determinante para a mulher na
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Tanto a preocupao com a diferena sexual quanto essa ambigidade na preponderncia de fatores sociais ou naturais no estudo do comportamento feminino so identificadas por Besnard tambm em cientistas sociais no-mdicos. A partir da anlise de Durkheim sobre o suicdio, o autor comenta: Ademais, trata-se da posio hegemnica na poca explicar a menor tendncia das mulheres ao suicdio e criminalidade em funo de sua menor participao na vida social, ao mesmo tempo que se explicava as variaes das taxas de suicdios e de criminalidade entre as mulheres atravs de causas orgnicas. Assim, na Anne Sociologique, as resenhas das obras sobre criminalidade, preparadas seja por Gaston, seja por Richard, seja por Durkheim, dedicavam interesse especial aos resultados que tendiam a mostrar a influncia agravante da menstruao (Besnard, 1973, p. 33, nota 13).

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concepo desses mdicos que se tornou mesmo comum usarem o termo sexo para se referirem mulher. O homem, evidentemente, tambm era dotado de funes instintivas e emocionais, mas estas eram governadas pelo crebro. R. Barnes, escrevendo no Dictionary of Medicine (1882), explica que o termo ginecologia abarca muito mais que as doenas da mulher, j que, para entender as suas patologias, preciso observ-la nas relaes sociais, estudar suas caractersticas morais e intelectuais, constituindo um estudo colateral, que infinitamente mais importante no caso da mulher do que do homem. O conhecimento da mulher natural era a fundao necessria da ginecologia. A mulher seria determinada, em seu corpo e mente, pela funo sexual, fazendo com que sua fisiologia e patologia sexual afetassem o seu comportamento e tendo conseqncias sociais e morais que no teriam paralelo no caso do homem. A noo dessa dominao natural que se passa na mulher era to propagada que servia para justificar sua absolvio em casos de infanticdio, por exemplo. Em momentos como o parto e o puerprio, quando as influncias do sexo predominariam ainda mais na mulher, ela se tornaria fsica e moralmente vulnervel e no poderia ser responsabilizada plenamente pelas suas aes (Moscucci, 1996, p. 28-31). Supondo essa predominncia da funo sexual na mulher, os ginecologistas tentavam determinar como se processava essa interao complexa entre corpo e mente. Eram consideradas as relaes entre instinto e razo, sentidos e faculdades morais, organizao e ambiente, temas que tambm compunham as preocupaes da antropologia na poca. Mas a diferena entre a ginecologia e a antropologia consiste principalmente em uma grande assimetria: enquanto a primeira tratava da mulher, freqentemente associada aos primitivos e s crianas, representando um homem incompleto ou incivilizado, a antropologia tratava da humanidade a partir do modelo masculino. Mas a antropologia no cuidava das doenas masculinas, e nem mesmo a andrologia teve sucesso. A relao intrnseca entre a patologia e a natureza feminina exigia a criao de uma cincia especfica; ao passo que, embora existissem as doenas caracteristicamente masculinas, como as desordens na prstata e testculos, a patologia do sistema sexual masculino no determinava a natureza do homem. Isso explicaria porque a andrologia, ou mesmo a urologia, enquanto especialidade do aparelho sexual masculino, no tiveram grande xito na poca (Moscucci, 1996, p. 31-33)17.
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Foi somente nas primeiras dcadas deste sculo que o urologista ingls Kenneth Walkes obteve maior xito na divulgao e reconhecimento da andrologia enquanto o estudo das doenas dos rgos masculinos da gerao (Moscucci, 1996, p. 33).

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Um fator importante no desenvolvimento da ginecologia foi o destaque dado teoria ovular durante a dcada de 1850. Segundo essa teoria, era a produo espontnea do vulo que causava a menstruao, que por sua vez coincidia com o perodo frtil e de maior desejo sexual na mulher. A redefinio dos ovrios como os centros de controle do sexo e reproduo caminha ao lado da sua valorizao como determinantes da natureza da mulher. Enquanto o tero e os seios eram representativos do papel maternal da mulher, os ovrios eram responsveis pelo instinto sexual feminino, que, em ltima instncia, tinha a ver com a reproduo da espcie. Ao mesmo tempo, expande-se a noo da beleza feminina associada ao perodo frtil ou descrita a partir da formao da plvis. Por isso, mulheres na menopausa, ou aquelas que tinham perdido os ovrios, perdiam tambm seus atrativos (Moscucci, 1996, p. 33-36). A imagem mdica da beleza feminina se confundia com a representao da boa esposa e me produtora de muitas crianas. Sua feminilidade se refletiria em um corpo arredondado, volumoso, seios generosos, ancas desenvolvidas qualidades apropriadas maternidade. Os mdicos constatavam impressionados como a beleza ideal das mulheres delineada pela natureza em virtude da funo primordial que lhes cabe. E era a partir dessas evidncias fornecidas pela natureza que a medicina deveria se orientar. Era o modelo da me que deveria ser usado para pensar o equilbrio fsico, mental e moral da mulher. A questo que esses mdicos esqueciam que a definio de beleza que eles pregavam, e que eles preferiam acreditar que nada mais era do que uma expresso da natureza, consistia, no fundo, em uma reafirmao das suas prprias convices (Peter, 1980, p. 89). No sem razo que ganhou impulso, ao lado da craniometria, a pelvimetria, inicialmente como meio de classificar as raas com base nas capacidades cranianas e plvicas. O tamanho da plvis poderia ser relacionado com o tamanho da cabea fetal e assim dar parmetros para a estimativa do crebro e das faculdades intelectuais de cada raa. Mas, enquanto a craniometria era aplicada para a mensurao do crebro no homem, na mulher a pelvimetria era vista como mais adequada. E enquanto o homem europeu era definido como superior frente a outras raas pela medio do seu crnio, a mulher europia ganhava o ttulo anlogo, mas em termos de maior capacidade plvica. Nada mais natural, j que homens e mulheres eram especializados para funes diferentes e complementares. Essa diferen-

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a indiscutvel, e at mesmo mensurvel, justificava, por exemplo, a capacidade inferior da mulher para os estudos, j que era determinada prioritariamente para a maternidade (Moscucci, 1996, p. 38-40). A relao desses temas mostra como a identificao de caractersticas supostamente naturais e observveis cientificamente traavam as bases para a justificao das diferenas entre os sexos quanto aos seus papis sociais. Ao homem caberia os desafios do mundo pblico; mulher, a reproduo da famlia. A natureza j tinha estabelecido a diviso e a ordem que a sociedade deveria reproduzir. Escapar dessa determinao era ir contra as leis da espcie e da evoluo. a partir desse quadro que a ginecologia se constitui no apenas como o despretensioso estudo e tratamento das doenas das mulheres, mas como uma cincia da feminidade e da diferena sexual. Trata-se de um conhecimento elaborado a partir das mulheres, da percepo de como so distintas em relao aos homens. No h, porm, uma cincia do homem tendo como ponto de partida a sua diferena da mulher. Ou melhor, a cincia do homem a cincia da humanidade, aquela que permite a instaurao da diferena e a comparao entre outras unidades: as raas, os povos, as civilizaes. A cincia da mulher a que descreve e justifica a diferena sexual. O interessante que ambas tm em comum o recurso a supostos dados biolgicos que legitimam vises de mundo e hierarquias sociais.

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Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 8, n. 17, p. 101-125, junho de 2002