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Edda Augusta Quirino Simes Klaus Bruno Tiedemann

Psicologia da Percepo
Sobre os Autores
Edda Augusta Quirino Simes graduada em Psicologia pela Universidade de Brasilia, mestre em Psicologia pela California State University e
doutora em Cincias (Psicologia) pelo Insti tuto de Psicologia da Universidade de So Paulo. Professora Adjunta das Faculdades Metropolitanas Unidas, responsvel pela disciplina Psicologia Geral e Experimental II (Percepo), e Chefe do 1 aboratrio da referida disciplina. Foi Professora Assistente da Univers dade Federal do Cear, ocasio em que coordenou a implantao do seu Departamento de Psicologia e respectivos Laboratrios. Realizou pesquisas no Institute of Medical Sciences do Pacific Medical Center e na Smith-Kettlewell Eye Research Foundation da University of the Pacific, em San Francisco, California (USA). Klaus Bruno Tiedemann graduado e mestre em Psicologia e doutor em Cincias (Psicologia) pelo Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo. E Professor Assistente, responsvel pela disciplina Psicologia da Percepo, no Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo. Fez cursos e pesquisas no Centro de Estudos Avanzados de Caracas (Venezuela), no Zoologisches lnstitut da Universidade de Munique (Alemanha) e no Instituto de Investigaciones Biolgicas Clemente Estable e Faculdade de Medicina de Montevidti (Uruguai). Capa: Paulo Hiss P. L ditoi Pedoggica e ti :i\ ersitaria Lida., So Paulo. 1955. iodos os dirc-iios esersados .. \ repioduo dcxii obra, no todo ou em parte, por qualquer meio, seisi 1iutori/aio expressa e po escuto da liditoia,sueitar o infrator, nos termos da leito 6.595, de 17121950, ii penalidade prevista tios artigos 154 e 156 do Cdigo Penal, ii saber: recluso de um a quatro P Ir. - Telefone (0 II) 3549-6077 - Jax. (0 II) 3X45-5S03 l1aiI: vendas(o epu.com.hr Site na Intcrnct: http: .vs\ w.epu eom.br Rua Joaquni t-loriano, 72 6 andar eon(unto 65 65 01534 000 So mio 5 P In p10550 no l3rasi 1 Printed is t5t ao

Sumrio
Prefcio geral da coleo VII Prefcio IX 1. Bases sensoriais da percepo 1 1.1. O ambiente e sua percepo 1 1.2. Transduo sensorial e classificaes dos receptores 2 1.3. Aps a transduo 6 1.4. Sensibilidade cutnea 8 1.5. Sensibilidade cinestsica 13 1.6. Sentido vestibular 15 1.7. Olfato 16 1.8. Gustao 19 1.9. Audio 21 1.10. Viso 24 1.11. A interao dos diversos tipos de receptores 32 2. Psicofsica Medidas em percepo 35 2.1. Deteco 37 2.2. Discriminao 44 2.3. Reconhecimento 52 2.4. Formao de escalas 55 3. Ateno 60 3.1. Vigilncia 61 3.2. Ateno seletiva 61 3.3. Ateno dividida 64 V

4. Percepo de brilho ou luminosidade 67 5. Percepo da cor 74 5.1. Teoria tricromtica, componente ou de Young Helmholt 75 5.2. Teoria oponente ou de Hering 78 5.3. Cegueira para cores 80
5.4. Viso de cores Uma capacidade inata ou aprendida9 81 5.5. Ver cores com as mos Uma capacidade extrasensorial 83 6. Percepo de espao, distncia, profundidade e tamanho .. 86

6.1. Percepo visual do espao 87 6.2. Percepo auditiva do espao 97 6.3. Percepo espacial ttil 99 6.4. Percepo olfativa do espao 100 6.5. Interao multi-sensorial 101 6.6. Percepo do tamanho 101 7. Percepo da forma 104 7.1. Neurofisiologia da percepo de forma 105 7.2. A percepo de forma pela teoria da Gestalt 109 7.3. O contorno como elemento constituinte da forma 110 Bibliografia bsica para consulta do aluno 117 Lminas coloridas 119

Contedo do volume 10-11


8 . Constncias perceptivas 9 . Iluses perceptivas 10. Percepo de tempo 11. Percepo de movimento 12. Percepo de eventos e causalidade 13. Percepo de pessoas, expresses faciais e emoes 14. Percepo do corpo 15. Desenvolvimento da percepo em bebs 16. O efeito da aprendizagem sobre a percepo 17. O efeito da motivao sobre a percepo 18. Percepo e cultura 19. Aplicaes dos conhecimentos sobre percepo 20. Bibliografia bsica para consulta do aluno

VI

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Bases sensoriais da percepo
1.1. O ambiente e sua percepo Freqentemente, a Psicologia definida como a cincia que estuda o comportamento e os processos mentais. A Psicologia acadmica aborda diversos assuntos, como bases fisiolgicas do comportamento, desenvolvimento psicolgico, aprendizagem, percepo, memria, motivao, emoo, inteligncia, linguagem e pensamento, personalidade, psicopatologia, influncias sociais sobre o comportamento e outros. O estudo da percepo , talvez, o seu ramo mais antigo. Cabe anlise experimental compreender as bases sensoriais da percepo, a fim de desvendar o mistrio de como nos possvel perceber o mundo que nos cerca atravs dos rgos sensoriais. Voc acha que a percepo que temos do nosso ambiente perfeita? Antes de emitir sua opinio, convm lembrar que no somos capazes de ouvir sons de alta freqncia (ultra-sons) como os morcegos e os ces; no conseguimos ver o ultravioleta, como as formigas, as abelhas e outros insetos; no percebemos campos eltricos ou magnticos, como o fazem os peixes eltricos e algumas aves migratrias; tampouco conseguimos sentir o cheiro deixado pelo corpo de uma outra pessoa, fato corriqueiro na vida dos ces. Algumas destas incapacidades serviram de inspirao para os escritores de fico cientfica criarem seres fantsticos, dotados de uma percepo da realidade diferente daquela que conhecemos. Se voc perguntar a dez pessoas quantos sentidos ns possumos, a maioria responder que o ser humano possui cinco sentidos: viso, audio, tato, olfao e gustao. Talvez alguns declarem que so dotados de um sexto sentido, cuja funo raramente definida com clareza, proporcionando-nos a vaga impresso de tratar-se de uma modalidade sen sorial enigmtica que a cincia ainda no conseguiu compreender. Poucos acrescentaro lista dos sistemas sensoriais o sentido cinestsico. Ele nos permite perceber a posio dos membros e o sentido do equilbrio do corpo, tambm conhecido como sentido vestibular. Muito raramente algum menciona o sentido orgnico. Ele nos fornece informaes sobre a hidratao (sede), nutrio (fome), condio hormonal (sexo) e oxigenao (ar). Alm disso, convm lembrar que a viso, por exemplo, no um s sentido. Compreende a viso de cores, forma, movimento e outros, como veremos posteriormente. De quantos sistemas sensoriais voc havia se lembrado? Para um psiclogo, nem sempre importante saber o nmero exato de modalidades sensoriais do ser humano. E imprescindvel, no entanto, saber para que servem e como funcionam, a fim de compreender os comportamentos que dependem de uma correta percepo dos estmulos do ambiente e das condies fsicas e orgnicas do prprio corpo. Todos os nossos rgos dos sentidos tm caractersticas comuns: possuem receptores que so clulas nervosas especializadas, capazes de responder a estmulos especficos. Recebem, transformam e transmitem, para o restante do sistema nervoso, um grande nmero de informaes existentes no ambiente, na superfcie e no interior do nosso organismo. 1.2. hansduo sensorial e classificaes dos receptores A especificidade dos sistemas sensoriais no dada apenas pela especializao das clulas receptoras. Tambm o pelas vias ascendentes e suas conexes neurais com os centros especficos do sistema nervoso central (reas sensoriais primrias), onde ocorre a integrao da informao. Devido a esta especificidade, no somos capazes de ouvir msica com os olhos, nem ver cores com os ouvidos ou atravs da pele. Os receptores so classificados de diferentes maneiras por diversos autores. Na tabela 1.1 foram reunidas duas das classificaes mais freqentemente encontradas. De acordo com a primeira, os receptores sensoriais podem ser classificados em quatro grupos, de acordo com o tipo de estmulo para o qual so especializados. Mecanorreceptores so sensveis energia mecnica (presso); termorreceptores so sensveis energia trmica (calor e frio); fotorreceptores so sensveis energia eletromagntica (luz) e quimiorreceptores so sensveis presena de substncias qumicas. Mecanorreceptores so responsveis pela audio, sentidos vestibular e cinestsico e pela sensao de presso cutnea. Os termorreceptores encontram-se na pele e em outras regies do corpo humano. So sensveis s modificaes de temperatura. Os quimiorreceptores so responsveis pela olfao e gustao, acusando a presena de substncias qumicas na

mucosa nasal e na lngua. Finalmente, a viso depende dos fotorreceptores presentes na retina. Alguns autores acrescentam um quinto grupo referente aos receptores da dor, denominados nociceptores, os quais se encontram espalhados por quase todo corpo. Trata-se de receptores que respondem estimulao mecnica, trmica e qumica, desde que muito intensa, isto , capaz de injuriar o organismo. Entre as poucas regies que no possuem receptores para a dor, esto o crebro e o colo do tero. A classificao acima baseada na funo dos receptores sensoriais. No entanto, existem classificaes de outro tipo. Uma delas d nfase relao espacial entre o organismo e os estmulos, sugerindo a diviso dos receptores sensoriais em trs grupos: exterorreceptores, propriorreceptores e interorreceptores. Exterorreceptores so responsveis pela captao de estmulos externos ao organismo. Podem estar distantes, como os estmulos visuais e auditivos, ou prximos, como os estmulos gustativos, olfativos e cutneos. No primeiro caso, so denominados telerreceptores e, no segundo, proxirreceptores. Estes, entretanto, exigem o contato do organismo com o objeto ou molculas de substncias. Os interorreceptores, ou sentidos profundos, so receptores destinados percepo do estado interno do nosso organismo, como, por exemplo, fome, sede e sexo. Trata-se de modificaes de funes orgnicas, devidas a alteraes na concentrao de diversas substncias no organismo. Por exemplo, sais minerais, oxignio, gs carbnico e hormnios. Os propriorreceptores fornecem informaes sobre o movimento, postura e equilbrio do corpo, e consistem em receptores do sistema cinestsico e vestibular. Este conjunto de receptores responsvel por comportamentos como andar a p ou de motocicleta, falar, assobiar, suspirar, afagar e beijar. Permitem-nos, tambm, tomar conhecimento de modificaes que acompanham nossas emoes. Por exemplo, as batidas fortes do corao num momento de alegria, o n na garganta e o aperto no corao sentidos em outras ocasies. A classificao dos receptores de acordo com a localizao dos estmulos, no entanto, no bvia. A olfao poderia ser considerada um telerreceptor, porque nos possibilita receber informaes a respeito de objetos nem sempre prximos. Por exemplo, a presena de uma fbrica pode ser percebida a grandes distncias atravs da poluio por ela provocada. E preciso considerar, porm, que tanto o cheiro agradvel de uma flor quanto o cheiro aversivo de guas poludas s podero ser percebidos quando algumas molculas do perfume e das substncias poluentes entrarem em contato com as clulas receptoras olfativas alojadas em nossas narinas. O mesmo no acontece com os telerreceptores propriamente ditos. A viso e a audio proporcionam a percepo de objetos muito distantes. No h necessidade de contato com os mesmos. Na tabela 1.1 podemos comparar as duas classificaes descritas an 2 3
Tabela 1.1. Classificao dos receptores sensoriais quanto sua funo e quanto localizao dos estmulos.

teriormente. Verifica-se que os mecanorreceptores consistem, na realidade, de receptores localizados em regies bem diversas do corpo, como, por exemplo, na pele (tato), no ouvido (audio) e nos msculos (cinestsico). Os propriorreceptores consistem em um grupo bastante heterogneo de receptores. Fornecem informaes sobre o equilbrio, o movimento dos membros e o perigo de ter o tecido de alguma parte do corpo injuriado. Por outro lado, verificamos que os receptores da audio foram classificados como mecanorreceptores, porque respondem energia mecnica (presso exercida pelo som), e telerreceptores, porque informam a respeito de coisas externas e distantes do organismo. No princpio do captulo, vimos que as clulas receptoras so capazes de receber, transformar e transmitir, para o restante do sistema nervoso, informaes a respeito do ambiente. Em que consiste o ambiente? Basicamente, em duas coisas: matria e energia. Objetos, pessoas e animais so feitos de matria; a luz do sol ou de uma lmpada, o som que vem do rdio, a chama que aquece a panela no fogo so diferentes tipos de energia (eletromagntica, mecnica e trmica, respectivamente). Receptores reagem diante da energia existente no ambiente, seja ela energia refletida ou produzida pelos objetos, pessoas e animais. Isto , quando olhamos para uma criana, as clulas receptoras dos nossos olhos captam a luz refletida pela superfcie de seu corpo e de sua roupa; no entanto, quando olhamos para uma lmpada, a estimulao dos receptores ocorre devido energia (luz) produzida pela prpria lmpada. Dependendo do tipo de lmpada, esta mesma energia eletromagntica ser captada tambm por termorreceptores de nossa pele. Neste caso, sentiremos seu calor. Ns ouvimos um gato miar quando a energia mecnica, produzida por suas cordas vocais, transferida para as molculas existentes no ar e transmitida para nosso ouvido. Ela tambm atinge outras regies de nosso corpo. Porm, como l no existem receptores para este tipo de energia mecnica, s ouviremos o

miar do gato com nossos ouvidos. Todas as clulas receptoras, no importa qual a sua especializao, transformam a energia por elas captada em um nico tipo de energia, comum a todo o sistema nervoso: a energia eletroqumica, cuja principal caracterstica o fluxo de ons atravs da membrana celular, podendo dar origem ao impulso nervoso (fig. 1.1). Isto , a resposta das clulas consiste em uma mudana no potencial de repouso de suas membranas. Por exemplo, tanto um fotorreceptor do olho quanto um termorreceptor da pele, quando estimulados, daro origem a uma mesma resposta: modificao do estado inico e de suas membranas. Esta transformao, ou traduo de um tipo de energia em outro, denominada transduo. E o processo que caracteriza as clulas receptoras dos rgos dos sentidos.
Dendritos Axnio Impulso
Exterior lons positivos Na+ Na+ + + + + +/

+ + + + + +j Membrana

ti:i tzi celular

lons negativos

Interior +++++

k fZl LD rii tzt jzt zi Li rzi. LZ] E] [El [E] [El E]


++++

1 / + + + + + +

Impulso nervoso em uma parte do axnio Figura 1.1. Quando o neo ro n lo e a cio 1 epo o o. lii eq o i o ei te o i o n que se encontram nas vizinhanas da membrana celular: no exterior da clula, nas proximidades da membrana, encontram-se ons positivos e no interior, ons negativos. Por Outro lado, quando o neurnio est ativo, isto , quando conduz um impulso nervoso, ocorrem modificaes inicas no meio celular, dentre as quais destaca-se a migrao de ons positi,os (Na +)
para o interior da clula. A migrao destes fons atravs da membrana semipermevel altera momentaneamente as caractersticas eletroqumicas da clula. (llustrao segundo McGuigan, 1974.)

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iiizaodo Fun receptor Telerreceptores Fotorreceptores Mecanorreceptore s Termorreceptores Quimiorreceptores Nociceptores

Exterorreceptores

Interorreceptore s

Propriorreceptores

Proxirreceptores Viso

Audio

Tato (presso)

Cinestsico Vestibular

Temperatura Olfao Olfao Gustao Dor Dor Nutrio Hidratao Hormnios Oxigenao etc. Dor

Funes orgnicas

Para haver transduo, isto , para podermos ver uma luz, ouvir um som, sentir a temperatura de um objeto, o cheiro e o gosto de uma substncia, preciso que o estmulo tenha uma determinada intensidade. O receptor no ser excitado por estmulos demasiadamente fracos. No caso da olfao e da gustao, a concentrao, ou seja, o nmero de molculas da substncia que determina a intensidade do estmulo. 1.3. Aps a transduo Depos que o receptor transformou em energia eletroqumica (neural) a energia recebida do ambiente, ela ser encaminhada para as clulas nervosas aferentes e a outras partes do sistema nervoso. No organismo, mais especificamente, no sistema nervoso, a energia eltrica propagada na forma de impulsos nervosos atravs dos milhares de neurnios que o constituem. Convm lembrar que o impulso nervoso se propaga de um neurnio para outro atravs de estruturas funcionais denominadas sinapses. Em algumas destas sinapses, o impulso nervoso provoca modificaes nas substncias qumicas que se encontram nestes pequenos espaos entre dois neurnios vizinhos. Estas modificaes, por sua vez, desencadeiam um novo impulso na clula seguinte. E nestas sinapses que age a maioria das drogas capazes de alterar a sensibilidade e o comportamento, como os anestsicos, analgsicos, alucingenos, estimulantes e calmantes. De sinapse em sinapse, a informao sobre o ambiente transferida para o crebro, onde, finalmente ser integrada s demais informaes provenientes do mesmo ambiente (fig. 1.2). Por exemplo, a presena de seu cachorro molhado pela chuva, entrando em sua sala, pode ser anunciada por vrios receptores sensoriais, concomitantemente. Seu sistema visual permitir que voc veja o plo molhado e embaraado; seu sistema auditivo permitir que voc oua a respirao, os latidos e o rudo caracterstico quando se sacode, espalhando gotas de gua pela sala inteira. Seu sistema ttil permitir confirmar que o plo do animal est molhado, frio e grudento. Finalmente, seu sistema olfativo fornecer informaes sobre o cheiro pouco agradvel de seu co molhado pela chuva. S depois que todos estes dados chegarem ao crebro, acrescidos da informao, dada pela memria, de que um co limpo e seco uma companhia mais agradvel, voc chegar brilhante concluso de que o seu cachorro precisa de um banho. E no crebro que as informaes sobre o ambiente so integradas com nossas experincias passadas (memria), nossas motivaes e emoes presentes. Assim, voc desiste de dar um banho de gua fria com a mangueira do jardim, pois, subitamente, lembra-se dos banhos mornos recomen dado na ltima visita ao veterinrio. Voc tambm se lembra que sua me proibiu terminantemente banhos mornos no chuveiro do banheiro. Agora, seu estado emocional oscila entre a pena sentida pelo co molhado e frio e a preguia de esquentar gua no fogo para lhe dar um banho no tanque. Voc resolve a situao, decidindo enxugar seu cachorro com a toalha e passar um pouco de perfume. No momento que voc est lendo esta pgina, seu crebro tambm est recebendo informaes de outros estmulos do ambiente em que voc se encontra. Por exemplo, a posio em que se encontra o seu p esquerdo, os rudos do motor da geladeira, de um carro passando na rua, do relgio mais prximo, a cor da pele de sua mo, a temperatura e o cheiro do ar. Sua ateno, no entanto, no estava igualmente voltada para todos esses estmulos. Alguns faziam parte de um fundo geral. Outros mereceram mais ateno; esta, no entanto, deveria estar primordialmente voltada leitura deste livro. No captulo 3, estudaremos melhor a natureza da ateno, para poder avaliar o papel que ela desempenha na percepo. Podemos adiantar, em resumo, que muitas coisas podem afetar a nossa ateno: nossas necessidades, interesses e valores. Obviamente, nossa ateno voltada para os estmulos sbitos, novos e intensos. Estmulos intermitentes tambm so capazes de chamar nossa ateno. A seleo dos estmulos mais importantes para nossa sobrevivnca em um dado momento um fenmeno importante, pois, se prestssemos ateno igual a tudo que nos cerca, os estmulos mais importantes no seriam investigados de forma a assegurar um comportamento ajustado e bem-sucedido.
Crtex Auditiva Visual Figura 1.2. As informaes oriundas dos diferentes sistemas sensoriais so integradas em reas sensoriais primrias do crtex, como as reas visual, auditiva e somato-sensorial. A integrao da informao proveniente de vrias reas sensoriais primrias ocorre nas chamadas reas associativas do crtex, que ocupam vastas extenses do crebro. (Ilustrao segundo Schmidt, 1980). motor

Somatosensorial

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Entre dois observveis o estmulo ao ambiente e a resposta do organismo te uma grtnde variedade de mudanas complexas no diretamente observveis. A anlise experimental da percepo permitiu, por meio de um conjunto de experimentos criteriosamente controlados, que ns comessemos, finalmente, a compreender um pouco melhor o funcionamento do nosso prprio corpo. Assim, podemos avaliar em que circunstncias um estmulo poder ser percebido e quando intil esperar por uma resposta. Nas pginas seguintes, analisaremos o processo da transduo em cada um dos sistemas sensoriais. Comearemos pela sensibilidade cutnea (tato, temperatura e dor). Veremos, a seguir, a sensibilidade cinestsica, o sentido vestibular, o olfato, a gustao, a audio e, finalmente, a viso, a mais importante, uma vez que o ser humano pode ser considerado um ser primordialmente visual.

1.4. Sensibilidade cutnea


Se algum lhe perguntasse qual o maior rgo do seu corpo, o que voc responderia? O fgado, o pulmo, o crebro ou o intestino? Fisiologicamente, a pele pode ser considerada o rgo mais extenso do ser humano. Para uma pessoa de estatura mediana, sua rea corresponde de um tapete de, aproximadamente, 1,50 m. Em quase toda a sua extenso, encontram-se plos. Relativamente, poucas regies so desprovidas dos mesmos, como, por exemplo, os lbios, a palma das mos, a sola dos ps e algumas reas dos rgos genitais. Esta vasta superfcie que nos reveste possui trs tipos de receptores: mecanorreceptores, termorreceptores e nociceptores. Sentimos ccegas, vibrao e a presso que os objetos exercem sobre nossa pele atravs dos mecanorreceptores. Os termorreceptores respondem quando ocorrem mudanas de temperatura na pele, acarretadas pelo contato com objetos mais frios ou mais quentes que ela. Os nociceptores so responsveis pela sensao de dor causada por uma grande variedade de estmulos. Por exemplo, presso e calor excessivos, frio intenso, cortes, picadas, pancadas, belisces. Isto , estmulos capazes de danificar o tecido atingido, podendo produzir leses. A diferena psicolgica entre um afago e um tapa bvia: um agradvel, o outro di. A diferena fsica entre os dois, no entanto, bem mais sutil: ambos so estmulos tteis que consistem de presso exercida sobre a pele. A caracterstica que os distingue a intensidade do estmulo, o que leva excitao de receptores cutneos diferentes. A pele o limite externo de nosso corpo. Sobre ela incide todo tipo de energia. Ela iluminada pela luz que vemos com nossos olhos, atingida pelos sons que fazem vibrar nossos tmpanos e pelas molculas de

perfume que penetram pelas nossas narinas. Porm, nossa pele no capta estes detalhes de nosso ambiente. Ela nos proporciona, no entanto, informaes importantes a respeito de outros aspectos da realidade que nos cerca. Pense, por um momento, na sua sensao quando uma minscula abelha anda sobre seu brao. Ela to pequena e to leve. Ainda assim, voc a percebe. Isto ocorre porque as patas do inseto deformam a pele de seu brao e os plos nos quais esbarram. Esta leve presso exercida sobre a pele e os plos energia mecnica suficiente para estimular os mecanorreceptores. No caso de uma picada de abelha, sentimos dor devido s injrias causadas pelo ferro e pela substncia qumica injetada na epiderme. O peso do inseto estimula os mecanorreceptores; a danificao e irritao do tecido epitelial estimulam os nociceptores. Se, em lugar da abelha, tivssemos uma minhoca fria e mida, voc imediatamente perceberia a diferena. Porque, alm dos mecanorreceptores, os termorreceptores, sensveis queda de temperatura, tambm seriam estimulados. O grande nmero de fibras nervosas que chegam at a pele, responsveis pelo exuberante conjunto de sensaes cutneas, so basicamente de quatro tipos: terminaes nervosas livres; terminaes com extremidades expandidas ou dilatadas (discos ou corpsculos de Merkel ou Ruffini); terminaes encapsuladas (corpsculos de Paccini, Meissner, Golgi e Krause); nas regies dotadas de plos, encontrase um receptor adicional, denominado terminao nervosa folicular ou peripilosa, que envolve a raiz dos plos (fig. 1.3). A princpio, supunha-se que cada um destes diferentes tipos de receptores fosse sensvel a apenas um tipo de estmulo. Entretanto, por meio de experimentos criteriosamente elaborados, esta hiptese foi rejeitada. O contra-exemplo mais famoso foi fornecido pelos resultados obtidos com a estimulao ttil da crnea, uma regio inervada apenas por terminaes livres. Aplicando-se estmulos mecnicos trmicos e dolorosos sobre esta parte do olho, as pessoas relatavam todas as modalidades de sensao: presso, frio, dor e calor. A sensibilidade da pele varia de uma regio do corpo para outra. Isto , um estmulo fraco, imperceptvel em um determinado ponto da pele, pode ser suficientemente intenso para ser percebido em outras regies. De forma muito simplificada, podemos dizer que a intensidade mnima necessria para que um estmulo possa ser percebido conhecida como limiar (no captulo 2 voc encontrar informaes detalhadas a respeito do estudo dos limiares do ser humano). Podemos afirmar, portanto, que quanto maior o limiar menor a sensibilidade. Na figura 1.4, encontram-se medidas de limiares, obtidas em diferentes regies cutneas. Neste

experimento, empregando um compasso, os pesquisadores estimulavam, ao mesmo tempo, dois pontos da pele. Eles verificaram que em algumas regies do corpo, como a ponta da lngua, por exemplo, as pessoas eram muito sensveis a este tipo de estimulao mecnica. Isto , com uma distncia minscula de 1 mm entre as duas pontas 8 9
Termina- Corpsculo Discos Corpsculos Receptores Discos es de Meissner de de Pacini dos folculos tteis livres Merkel pilosos Figura 13. Alguns dos numerosos tipos de mecanorreceptores existentes tanto na pele glabra (a) como na pele dotada de plos (b) foram ilustrados esquematicamente. Terminaes livres e corpsculos de Pacini podem ser encontrados em ambos os tipos de pele. No entanto, terminaes nervosas foliculares ou peripilosas s ocorrem nas regies dotadas de plos (b). (Ilustrao segundo Schmidt, 1980.)

do compasso, os sujeitos j conseguiam relatar que haviam sido estimulados em dois pontos da lngua e no em apenas um. No dorso, por outro lado, as mesmas pessoas s eram capazes de tais proezas quando a distncia entre as duas pontas do compasso atingia 70 mm. Trata-se, portanto, de uma regio bem menos sensvel, uma vez que, nas situaes experimentais em que a distncia entre as duas pontas do compasso era inferior a 7 cm, as mesmas eram percebidas como sendo uma nica ponta exercendo presso sobre a pele. As diferenas de sensibilidade so devidas, principalmente, ao elevado nmero de receptores nas regies mais sensveis e a um nmero igualmente privilegiado de neurnios nas reas corticais (reas sensoriais primrias), para as quais convergem as informaes oriundas destas regies.
Figura 1.4. Limiares para discriminao de dois pontos de estimulao mecnica sobre a pele. Se a distncia entre dois pontos de presso sobre a pele muito pequena, percebemos apenas um ponto de presso. Isto pode ser verificado utilizando um compasso de duas pontas como est ilustrado em a. O grfico de barras em b apresenta limiares assim obtidos para diferentes regies da pele. Regies muito sensveis, como a ponta da lngua, a ponta do dedo indicador e lbios, apresentam limiares baixos (os resultados foram ampliados no canto direito da figura). Regies menos sensveis, como o pescoo e o dorso, mostram limiares bem mais elevados. (Ilustrao segundo Weber e Landois, no livro de Schmidt, 1980.)

Na figura 1.5 encontra-se uma seco transversal atravs do crtex sensorial, mostrando as diferenas de tamanho das reas desta regio cortical
Epiderme Tecido subcutneo b Pele

0
Limiar de discriminao espacial simultnea c

Termina - es de Ruffinj

.
Ponta da lngua Ponta do indicador Lbios Bordo da lngua Palma da mo Fronte Dorso da mo Dorso do p Pescoo Dorso

o
1 2 3 4 5mm O 10 20 30 40 50 60 7Omm

10 11 destinadas ao processamento da informao ttil proveniente de diferentes lugares da superfcie do corpo. Como se observa, reas relativamente extensas de tecido cortical so reservadas para processar a informao enviada, pelos receptores, de regies relativamente pequenas, como os lbios, a lngua, o p, a ponta do dedo indicador e a palma da mo. Bem diversas so as condies de regies de pouca sensibilidade, como, por exemplo, o tronco, a perna e o cotovelo. Esta representao distorcida da superfcie corporal foi denominada de homnculo sensorial ou homnculo de Penfleld em homenagem ao pesquisador que descobriu este importante aspecto da diferena de sensibilidade ttil. A sensibilidade cutnea de extrema importncia para a sobrevivncia da espcie humana. Permite-nos procurar abrigo do frio e calor, interagir fisicamente com o meio e nossos semelhantes e evitar estmulos que possam causar injria ao nosso corpo. Os exaustivos estudos feitos por psiclogos dedicados ao desenvolvimento infantil no deixam dvidas quanto importncia da estimulao ttil adequada durante a infncia. Mesmo depois de adultos, homens e mulheres continuam buscando o contato com determinados estmulos que lhes proporcionam prazer. Te,tcntunho disto so as caractersticas tteis de determinados tecidos, corno a fcfura da flanela e da l angor, a maciez da seda e do algodo, o elevado nmero de produtos cosmticos e farmacuticos destinados a diminuir a aspereza da pele, e a proliferao das casas de massagem nos grandes centros urbanos. 1.5. Sensibilidade cinestsica A sensibilidade cinestsica, ou simplesmente cinestesia, refere-se s sensaes produzidas pelos movimentos dos membros e corpo. Isto , a partir de estmulos fornecidos por regies especficas do organismo, percebemos a postura e movimentos de nosso prprio corpo, bem como a fora despendida em cada gesto. Esta modalidade sensorial difere, portanto, da sensibilidade cutnea. Esta incumbida de captar, sobretudo, estmulos fornecidos pelo ambiente. Se pedssemos a voc para adivinhar onde se encontram os receptores da inestesia (proprioceptores), que regies de seu prprio corpo voc apontaria? Vamos considerar o gesto simples de estender a mo para cumprimentar um amigo. Ao execut-lo, voc distende e contrai um conjunto especfico de msculos e tendes do brao e da mo, modificando o ngulo formado pela articulao do antebrao com o brao (cotovelo), e do brao com a mo (pulso). Dependendo da posio em que voc estiver e do entusiasmo ao cumprimentar seu amigo, voc exercer mais ou menos fora ao apertar-lhe a mo. E precisamente nos

msculos, tendes e articulaes que esto situadas as clulas nervosas receptoras da cinestesia. Trata-se de receptores sensveis energia mecnica. Podem ser de trs tipos: fusos musculares (fig. l.6a), rgos tendinosos (fig. l.6b) e receptores articulares.
b)ferio e maxilares Figura 1.5. Com o consentimento e colaborao de pacientes adultos submetidos a cirurgia cerebral, foi possvel estimular diferentes pontos do
crtex somato-sensorial, observando as sensaes resultantes. A ilustrao acima, conhecida como Homnculo Sensorial de Penfield, consiste no mapeamento das regies do crtex somato-sensorial, mostrando a localizao e a extenso das regies corticais em que a informao proveniente da pele processada. Observe como as informaes provenientes de pequenas superfcies de pele muito sensveis como a lngua, dedo indicador e lbios, so processadas por extensas reas do crtex. Por outrb lado, as informaes sensoriais oriundas de grandes reas cutneas menos sensveis, como as costas, ombros e quadris, convergem para regies proporcionalmente menores do crtex somato-sensorial. (Ilustrao segundo Penfield e Rasmissen, 1950, no livro de Shmidt, 1980.)

12 13
Para o crebro

Extenso-receptor (terminaes anulospirais) Cpsula do fuso (tecido conjuntivo( Placa terminal das fibras motoras

Durante a contrao ou distenso muscular, a transduo nos fusos musculares consiste na transformao da energia mecnica sobre eles exercida em energia eletroqumica. Esta transmitida, na forma de impulsos nervosos, atravs de uma cadeia de neurnios e sinapses, at o crtex sensorial e demais reas do sistema nervoso. Nos rgos tendinosos, alojados nos tendes, o processo desenvolve-se da mesma forma. Atravs destes dois tipos de receptores, fornecida a informao a respeito da fora desenvolvida pelos msculos em cada movimento. Os mecanorreceptores encontrados nas articulaes proporcionam sensaes posturais e cinestsicas (no de fora) porque os impulsos nervosos, resultantes da transduo da energia mecnica exercida sobre eles, preservam informaes sobre a posio, velocidade e direo do movimento articular. Estes trs tipos de receptores sensveis energia mecnica, situados nos msculos, tendes e articulaes, fornecem informaes sobre caractersticas qualitativas da propriocepo: sensibilidade postural (percepo da posio dos membros, mesmo no escuro), sensibilidade aos movimentos (percepo da direo e velocidade do movimento) e sensibilidade para fora (percepo da fora exercida em cada movimento). E fcil compreender, portanto, o papel importante da sensibilidade cinestsica no dia-a-dia de manequins, intrpretes, esportistas ou estivadores. Sua competncia profissional depende, justamente, da percepo acurada de seu prprio corpo, de seus movimentos e da fora despendida. Para um psiclogo empenhado na compreenso do comportamento, o conhecimento dos processos sensoriais envolvidos nos movimentos do corpo extremamente til. Permite um exame mais detalhado das relaes entre estmulos e respostas, proporcionando ao profissional maior probabilidade de acerto ao tentar auxiliar o ser humano em seu relacionamento com seus semelhantes e com seu meio. 1.6. Sentido vestibular
Figura 1.6. Ilustrao de mecanorreceptores encontrados em msculos (a) e tendes (b) responsveis pela cinestesia. Nos msculos (a) os receptores encontram-se enrolados ao redor das fibras musculares contidas dentro da cpsula do fuso. Quando o msculo

estendido, aumenta a freqncia de impulsos nervosos enviados ao crebro. O contrrio ocorre quando o msculo contrado. Desta forma, o sistema nervoso central recebe ininterruptamente informaes sobre o comprimento dos msculos, isto , a respeito da fora por eles exercida. As ramificaes da fibra sensitiva sobre o tendo (b) so conhecidas como rgos ou fusos tendinosos ou ainda como rgos de Golgi. Como no caso dos msculos, a freqncia de impulsos nervosos enviados ao crebro aumenta medida que o tendo estirado, fornecendo desta forma informaes a respeito da fora exercida pelo msculo a ele conectado. (Ilustrao a, segundo Schmidt, 1979; b, segundo McGuigan, 1974.)

J vimos que o sentido da cinestesia responsvel pela percepo da posio e dos movimentos de nossos membros no espao. O sentido vestibular refere-se percepo e manuteno do equilbrio do corpo como um todo. Isto , informa-nos se estamos de p, caindo ou de cabea para baixo. A sensao de perder o equilbrio depende da inclinao e do movimento da cabea. Basicamente, h duas maneiras de perder o equilbrio: cair em linha reta no cho (acelerao linear), ou cair lentamente para a frente ou para trs, enquanto nosso corpo descreve uma trajetria circular (acelerao angular). Estes dois tipos de acelerao so os estmulos captados pelos mecanorreceptores do labirinto ou aparelho vestibular.
Fibras motoras Tendo Fibra muscular rgo tendneo de Golgi Fibras musculares internas do fuso

14 15
O rgo vestibular consiste em duas cavidades alojadas no osso temporal do crnio, nas imediaes da cclea, que se encontra no ouvido interno. H uma de cada lado da cabea e so repletas de fluido (endolinfa). Cada cavidade constituda de duas partes distintas: trs canais semicirculares e duas estruturas saculiformes, o sculo e o utrcolo. As clulas receptoras encontram-se na cpula de uma regio dos canais semicirculares, denominada ampola. Respondem a movimentos circulares e rotatrios da cabea e os impulsos nervosos resultantes da transduo propagam-se pelo nervo vestibular. Nas regies das mculas do sculo e do utrcolo, encontram-se clulas receptoras que respondem a movimentos retilneos (para a frente para trs; para cima para baixo; para a direita para a esquerda). Trata-se de clulas receptoras ciliadas, estimuladas atravs da energia mecnica proporcionada pela inclinao de seus clios mergulhados na endolinfa. Esta agitada com os movimentos da cabea (fig. 1.7). Quando o dentista aumenta ou diminui a inclinao do encosto da cadeira (acelerao angular), so estimuladas as clulas receptoras dos canais semicirculares; quando, no entanto, ele eleva a cadeira a uma certa distncia do cho (acelerao linear), so estimuladas as clulas receptoras do sculo (sensveis a movimentos verticais). Uma parada brusca no veculo (acelerao linear) no qual viajamos estimula as clulas receptoras do utrculo (mais sensveis a movimentos horizontais). Obviamente, da estimulao conjunta destes trs tipos de clulas resulta a percepo de movimentos muito sutis e complexos. Isto permitir avaliar com preciso a posio da cabea no espao, em cada momento.

1.7. Olfato O sentido do olfato permite-nos distinguir uma srie de substncias qumicas pelo seu cheiro. As sensaes olfativas so transmitidas por uma srie de clulas sensoriais, alojadas em uma pequena regio do epitlio olfativo, que reveste a cavidade nasal (fig. 1.8a). Estas clulas so estjmuladas por uma mistura de ar e molculas. Estes se desprendem de objetos contidos em nosso ambiente. Isto , a presena de um objeto-estmulo, de uma pessoa ou de uma substncia, como um perfume francs, s poder ser detectada por nosso olfato se algumas de suas molculas atingirem as clulas sensoriais olfatrias sensveis a elas. Compreende-se, portanto, por que substncias muito volteis, como, por exemplo, ter, lcool e gasolina so to prontamente percebidas por estes quimiorreceptores. A volatilidade de uma substncia necessria, porm no suficiente. E preciso tambm que suas molculas sejam solveis no muco que reveste a regio olfa a
Figura 1.7. a) O aparelho vestibular formado por trs canais semicirculares, sculo e utrculo. b) A ampliao no alto da figura mostra os mecanorreceptores, clulas ciliadas que se encontram nas ampolas dos canais semicirculares e nas mculas do saculo e utrculo. Nas ampolas, os clios destas clulas renem-se formando a crista. Esta, envolta por uma substncia gelatinosa, d origem cpula, que fica mergulhada na endolinfa e oscila quando o lquido se agita em decorrncia dos movimentos da cabea. Desta oscilao resulta a deformao dos clios que excita as clulas receptoras, desencadeando os impulsos nervosos que sero enviados para o crebro. (ilustrao a, segundo Alpern, 1971.)

tria da cavidade nasal. Deste modo, podem entrar em contau com os clios dos receptores olfativos que ali se encontram mergulhados (fi. 1 8b).
Ampola vestibularauditivo Sculo Ductococlear

16 17

1.8. Gustao
Figura 1.8. a) Os receptores do olfato encontram-se na parte superior da cavidade nasal e esto em contato direto com o bulbo olfatrio, que uma estrutura do crebro. b) A ampliao no alto da figura mostra as clulas receptoras

ciliadas, cujos clios encontram-se mergulhados no muco que reveste a cavidade nasal, onde se dissolvem as molculas das substncias que excitam os clios destas clulas. (Ilustrao a, segundo Mcouigan, 1974.) A importncia do olfato para a sobrevivncia dos organismos pode ser avaliada, constatando-se que uma parte das substncias odorosas naturais produzida por flores e frutos, pela decomposio de organismos mortos e pelas glndulas de alguns animais. Isto , desempenham o importante papel de estmulos discriminativos, que sinalizam a presena de alimento, perigo ou de parceiros sexuais. Porm, nem todas as substncias dotadas de volatilidade e solubilidade so capazes de desencadear a sensao de cheiro. Para explicar por que determinadas substncias so inodoras, enquanto outras possuem odor, isto , para esclarecer a funo olfativa, foram elaboradas diversas teorias. Dentre elas, a mais conhecida a teoria estereoqumica desenvolvida por Amoore. Este pesquisador verificou que todos os odores podiam ser agrupados em apenas sete categorias: canfrico, almiscarado, floral, de hortel, etrico, penetrante e ptrido. Verificou, tambm, que uma grande parte das substncias percebidas como pertencentes a uma destas sete categorias possua forma e tamanho molecular semelhantes. Este fato levou-o a estabelecer uma relao hipottica entre a forma e o tamanho da molcula de uma substncia qumica e o seu cheiro. relativamente grande o nmero de substncias que diariamente levamos boca. No entanto, para descrever o seu gosto, referimo-nos a apenas quatro tipos de sabor: doce, salgado, azedo e amargo. Sentimos o gosto dos alimentos, medicamentos e outras substncias quando algumas de suas molculas dissolvidas na saliva atingem as clulas receptoras. Estes quimiorreceptores so os corpsculos gustativos, alojados nas papilas distribudas pela superfcie da lngua (fg. 1.9). Nossa sensibilidade a diferentes substncias no a mesma em toda a extenso da lngua. Na ponta, somos mais sensveis ao doce e, na base, ao amargo. Nas laterais, nossa sensibilidade maior ao azedo, e nas bordas da lngua somos muito sensveis ao salgado (fig. 1.10). A magnitude das respostas dos corpsculos gustativos varia de acordo com a intensidade do estmulo, permitindo a discriminao entre uma sopa gostosa e outra muito salgada. Na olfao, segundo a teoria estereoqumica, o cheiro de uma substncia depende, aparentemente, da forma e do peso molecular. Ainda no so conhecidas, no entanto, as caractersticas responsveis pelo gosto das substncias. Sabe-se, apenas, que o sabor azedo dos cidos, por exemplo do suco do limo e do vinagre, devido ao on H + (hidrognio) de sua composio qumica.
Poro gustativo Receptores gustativoS Figura 1.9. Os corpsculos gustativos encontram-se nas papilas gustativas da lngua. So formados por um aglomerado caracterstico de clulas receptoras, que lanam seus prolongamentos (microvilosidades) para o poro gustativo, onde entram em contato com molculas de substncias dissolvidas na saliva, resultando na excitao dos receptores. (Ilustrao segundo McGuigan, 1974.)
Odor

Receptorolfativo Cavidadenasal

a Superfcie da lngua

Clulas-suporte Para o crebro Fibras nervosas

18 19 As modernas indstrias de medicamentos e gneros alimentcios adicionam substncias qumicas aos seus produtos com a finalidade de controlar seu consumo. Assim, por exemplo, so acrescentados flavorizantes e aromatizantes s gelias e gelatinas que, em seu estado natural, no teriam gosto nem cheiro. Produtos destinados a diabticos e a pessoas que esto se submetendo a dietas alimentares desprovidas de acar so adoados artificialmente. Os medicamentos preparados para crianas merecem um cuidado todo especial por parte da indstria farmacutica. Acrescentam-se a eles substncias de gosto e odor agradveis para garantir seu consumo. Por Outro lado, medicamentos muito perigosos, que poderiam ser ingeridos por engano pelas crianas, so acrescidos de substncias amargas para que sejam rejejtados imediatamente. O emprego indiscriminado de substncias aromatizantes e flavorizantes pode colocar em risco a saude do ser humano. Tomemos, por exemplo, uma sobremesa preparada com muitos ovos, portanto rica em protenas. Se, no entanto, for preparada sem ovos e a ela se acrescentarem substncias com gosto, cheiro e cor de gema de ovo, continuar sendo um saboroso quindim, porm, sem valor nutritivo. 1.9. Audio
Quando voc liga um rdio porttil, a membrana de seu alto-falante comea a vibrar. Esta vibrao transferida para as molculas de ar mais prximas. Estas, por sua vez, transmitem a energia mecnica assim recebida para as molculas vizinhas, permitindo a propagao da energia a grandes distncias. Se colocssemos o rdio em um recipiente do qual fosse retirado todo o ar, deixaramos de ouvir o som porque a vibrao de seu alto-falante no se propagaria no vcuo. O som se propaga em forma de ondas que se deslocam no ar a uma velocidade de, aproximadamente, 340 metros por segundo, e de forma mais rpida na gua (fig. 1.11). Trata-se, portanto, de uma velocidade comparvel dos modernos avies a jato, com exceo dos supersnicos capazes de se deslocarem a velocidades superiores do som. As ondas sonoras podem ser divididas em ciclos. Sua freqncia depende do nmero de ciclos por segundo cps (ou Hertz) e responsvel pela diferena entre um tom grave e um tom agudo, uma nota D e uma nota Mi. A nota L, usada para afinar os instrumentos
Para o crebro Nervo glossofarngeo Nervo facial circunvaladas Papilas foliadas Papilas fungiformes Ponta da lngua Figura 1.10. A sensibilidade s diferentes qualidades gustativas no a mesma em toda superfcie da lngua. Na ponta da lngua encontra-se a maior sensibilidade ao doce; no extremo oposto, na base da lngua, a sensibilidade ao amargo mais acentuada; a sensibilidade ao azedo maior nas laterais e ao salgado, nas bordas. (Ilustrao segundo Schmidt, 1980.)

4
4 Um ciclo

Onda sonora - tom puro

Onda sonora complexa Figura 1.11. As ondas sonoras podem ser simpLes, como no caso dos tons puros, ou complexas como a maioria dos sons que ouvimos no dia-a-dia. So medidas em ciclos por segundo (cps ou Hertz).

20 21 musicais, tem 400 ciclos por segundo. Tons de alta freqncia, acima de 700 cps, so percebidos como agudos. Tons de baixa freqncia, abaixo de 700 cps, como graves. Quanto maior a freqncia de um tom, maior a probabilidade de que seja percebido como agudo. O nosso ouvido no igualmente sensvel a todos os tons. Somos mais sensveis a tons cuja freqncia oscila entre 20 e 20.000 ciclos por segundo. A sensibilidade no a mesma para todos os animais dotados de audio. Ces e morcegos, por exemplo, so capazes de ouvir tons para os quais o ser humano insensvel. As ondas sonoras, vindas de longe ou de perto, encontram nossas orelhas, penetram pelo canal auditivo e, finalmente, atingem a membrana timpnica. Esta passa a vibrar na mesma freqncia que a fonte sonora. Nosso ouvido constitudo por trs partes bem distintas: ouvido externo, mdio e interno (fig. 1.12). A orelha e o canal auditivo fazem parte do ouvido externo, que separado do ouvido mdio pelo tmpano. No ouvido mdio, encontra-se um conjunto de trs ossos muito pequenos conhecidos como ossculos. O primeiro ossculo, chamado martelo, apiase na membrana timpnica e transfere para os seguintes, denominados bigorna e estribo, a vibrao recebida. O ltimo ossculo apia-se sobre uma membrana conhecida como janela oval, que separa o ouvido mdio do ouvido interno. Ela responsvel pela transferncia da vibrao para a regio mais interna do ouvido. O ouvido interno consiste de um canal repleto de lquido e enrolado como um caracol, denominado canal coclear. Dentro deste canal, ao longo de toda sua extenso, encontra-se a membrana basilar, com suas clulas ciliadas. Estas clulas so os receptores da audio. Eles respondem deformao, trao ou toro produzidas pela vibrao do lquido no qual esto mergulhados. Diferentes tipos de fontes sonoras, por exemplo, campainhas, instrumentos musicais (de corda, como o berimbau e o violo, ou aqueles dotados de membranas, como o tambor e a cuca), motores a exploso de veculos (como motocicletas e avies), jatos de ar (como apitos e assobios), desencadeiam a vibrao do ar e das estruturas do ouvido os quais terminam por deformar as clulas receptoras. Estas, por sua vez, transformam a energia mecnica sobre elas exercida em energia eletroqumica, isto , efetuam a transduo dos estmulos ambientais. Nossa sensibilidade maior para tons de 2.000 a 3.000 cps. Isto significa que tons com esta caracterstica qualitativa podem ser ouvidos em intensidades muito baixas (fig. 1.13). Por outro lado, os tons de 20 ou 20.000 cps devero ser muito intensos, uma vez que somos pouco sensveis a eles. Qualquer tipo de tom dentro da nossa faixa de audibilidade, no entanto, necessita sempre de um mnimo de energia para que possa ser ouvido. Esta intensidade mnima necessria para se ouvir um som denominada de limiar absoluto auditivo. Denominamos de subliminares aqueles estmulos cuja intensidade mais baixa que o limiar absoluto.
Figura 1.12. a) O ouvido composto de trs partes: ouvido externo, ouvido mdio e ouvido interno. O ouvido externo consiste no pavilho auditivo (orelha) e no canal auditivo. Aps penetrar no ouvido atravs destas estruturas, a onda sonora choca-se contra a membrana do tmpano, que separa esta parte do ouvido mdio. A trompa de Eustquio liga o ouvido mdio faringe, permitindo assim que a presso do ar existente nesta parte do ouvido seja igual presso do outro lado da membrana timpnica. As vibraes provocadas pela onda sonora sobre o tmpano so transmitidas cadeia dos trs ossculos (martelo, bigorna e estribo), que por sua vez as transmitem a outra membrana, conhecida como janela oval, fronteira entre ouvido mdio e ouvido interno. Esta ltima parte do ouvido contm a cdea, uma estrutura tubular dentro da qual se encontram outros tubos como o canal coclear, a rampa timpnica e a rampa vestibular. b) As clulas receptoras localizam-se sobre a membrana basilar, que se estende atravs de todo canal coclear. Trata-se de clulas ciliadas, cujos clios, mergulhados na endolinfa contida no canal, estendem-se at a membrana tectria. Os clios encontram-se, portanto, presos entre as duas membranas. A vibrao das estruturas do ouvido, causada pelo som, provoca a flexo,

toro e trao dos clios, resultando na excitao das clulas receptoras e dando origem ao impulso nervoso que ser enviado ao crebro. Observe que as vibraes sonoras so transmitidas atravs de um meio gasoso no ouvido externo (ar), a seguir so transferidas para um meio slido (ossculos) no ouvido mdio, e finalmente no ouvido interno propagam-se atravs de um meio lquido (endolinfa). (Ilustrao a, adaptada de McGuigan, 1974; b, adaptada de Mueller.) a
Ouvido externo Ouvido mdio Ouvido internv

22 23
31,5 125 500 2.0008.000 Freqncia Figura 1.13. A curva do grfico corresponde ao limiar absoluto da audio e mostra que o ser humano no igualmente sensvel a diferentes tons (freqncias), uma vez que a intensidade mnima necessria para que possam ser ouvidos (limiar) grande para os tons de freqncia muito baixa (20 Hz) e de freqncia muito alta (16.000 Hz). O contrrio ocorre com tons compreendidos em regies intermedirias da faixa de audibilidade (4.000 Hz), que so ouvidos com pouca intensidade, uma vez que muito acentuada a sensibilidade a este tipo de freqncia. A faixa designada Regio da fala corresponde ao conjunto de freqncias e intensidades das quais a voz humana se compe. Observe que as freqncias contidas na fala correspondem aos valores aos quais somos mais sensveis. (Ilustrao adaptada de Schmidt, 1980.) Nos grandes centros urbanos, o barulho cada dia mais intenso. Esporadicamente, surgem pesquisas feitas com seres humanos e animais, mostrando as conseqncias da poluio sonora para a sade fsica e mental. No ser humano, a poluio sonora responsvel por distrbios circulatrios gstricos e perda da audio. A sade mental pode ser afetada quando o indivduo no consegue dormir o nmero mnimo de horas necessrias para um repouso adequado, ou quando a poluio sonora o impede de raciocinar, dificultando a execuo de tarefas que exigem concentrao. Disto pode resultar um elevado grau de ansiedade que dificulta o ajustamento do sujeito ao seu ambiente.

de ondas muito longas (como, por exemplo, ondas de rdio, televiso e infravermelho) e ondas curtas (como, por exemplo, o ultravioleta, os raios X, raios gama e raios csmicos) (lmina 1.1, ver p. 119). Apenas as ondas de 450 a 750 nm (nammetros) so captadas e transduzidas pelos fotorreceptores do olho. Este pequeno conjunto de ondas corresponde a aproximadamente 1/100 de toda a energia eletromagntica conhecida. As ondas de 450 nm, quando captadas pelos receptores do olho, do-nos a sensao de azul. Diante de ondas um pouco mais curtas, temos a sensao de ver o violeta. Ondas mais curtas ainda, da regio do ultravioleta, no so percebidas, uma vez que nossa crnea e nosso cristalino filtram estes comprimentos de onda. Alm disso, os fotorreceptores so pouco sensveis a esta faixa do espectro. Existe porm, entre os animais invertebrados, uma infinidade de espcies que possuem receptores para esta faixa de espectro. Por exemplo, as abelhas, as formigas e outros insetos. Ondas de 500 nm do a sensao de verde e de 750 nm, de vermelho. As ondas mais longas, denominadas infravermelho, no so captadas pelo olho. Elas correspondem a ondas trmicas que estimulam termorreceptores da pele e do origem sensao no de uma cor, mas de calor. Eis a um dado intrigante: dois estmulos que, fisicamente, correspondem a ondas eletromagnticas muito semelhantes (quanto a intensidade e comprimento de onda) nos proporcionam sensaes muito diferentes um responsvel pela sensao de vermelho

A sensao das cores, da claridade, da escurido e do brilho dos objetos nos proporcionada por um conjunto de clulas receptoras que revestem o interior do globo ocular. Trata-se de clulas nervosas especializadas, sensveis a uma pequena faixa da energia eletromagntica existente no universo. Esta faixa da energia denominada espectro visvel (fig. 1.14) ou, simplesmente, luz. Alm da luz, a energia eletromagntica compreen Figur
1.14. O espectro de radiaes eletromagnticas pode ser dividido em uma regio visvel e outras no visveis. A parte inferior da figura mostra o espectro que visvel como luz de vrias cores e corresponde a uma regio muito pequena do espectro total ilustrado na parte superior da figura. Tanto ondas eletromagnticas muito longas (ondas de rdio, radar e infravermelho), como ondas muito curtas (raios gama, raios X e raios ultravioleta) no so visveis para o ser humano. dB 100 80 6040 20

co o o 0 o co o, O cl)

Regilo da tala
20 63

1.10. Viso
MuitoMuito longascurtas

Raios

x
Raios gama

1
Espectrovisvel
Vermelho Laranja Amarelo Verde Azul Violeta

700 600 575 525 450 400


4

Comprimentode onda(nm)

24 25

z z: ; z : :

:1-E

E E

1 i.doo 1 4.000 16.000 Hz

Ondas de rdio

11
I
1

1 Infra I 1 vermelho

1 I Ultra 1

1
I
1

1 Radar 1

1 violeta

e outro, pela de calor. Deve-se isto ao simples fato de serem captados e transduzidos por receptores pertencentes a sistemas sensoriais muito distintos.
Nossos olhos so compostos por um conjunto de estruturas destinadas captura e ao controle da luz que penetra em seu interior. Para facilitar a compreenso da localizao e do funcionamento dessas estruturas, sugerimos que voc consulte a figura 1.15. Como possvel ver, trata-se de um rgo bastante complexo, composto de diversos elementos. Alguns so transparentes, permitindo a passagem da luz so conhecidos como aparelho diptrico. A conjuntiva, por exemplo, a parte anterior do glo Par
o crebro Figura 1.15. O olho um rgo muito complexo, composto de diversas partes, algumas das quais so transparentes como a crnea, o humor aquoso contido na cmara anterior do globo ocular, o cristalino e o humor vtreo, substncia gelatinosa que ocupa toda a cmara posterior. Depois que passou por estes elementos, a luz atinge e atravessa todas as camadas da retina, uma vez que os fotorreceptores se encontram na ltima, adjacente membrana coride. Esta constituda por uma rede de vasos sanguneos e encontra-se entre a retina e a esclertica, que a estrutura mais externa, responsvel pela forma caracterstica do globo ocular. Crnea e cristalino formam o sistema ptico responsvel pela focalizao da imagem sobre a fvea, a regio mais delgada da retina. A fvea tambm conhecida como mancha amarela ou mcula ltea. H na regio posterior do globo ocular um pequeno orifcio, por onde penetram vasos sanguneos e fibras do nervo ptico, conhecido como ponto cego, no qual no h receptores. O cristalino mantido na sua posio por um conjunto de delicadas fibras que partem de sua borda e se inserem no msculo ciliar; so as fibras da znula, estruturas responsveis pela rcomodao do cristalino. L.ogo frente do cristalino encontra- se o conjunto de msculos que formam a ris e a pupila, o orifcio pelo qual a luz penetra no olho. (Ilustrao adaptada de Schmidt, 1980.)

bo ocular, a primeira, portanto, a ser atravessada pela luz. A seguir encontra-se a crnea. Constitui-se numa lente poderosa, responsvel pela convergncia dos raios luminosos sobre a retina. Desprovida de vasos sang mneos, torna-se muito vulnervel s infeces. Por outro lado, a ausncia de vasos permite a perfeita passagem da luz e diminui o risco da rejeio de enxertos, o que torna o transplante de crneas uma operao bastante simples e segura. No Brasil, o transplante no realizado com maior freqncia por falta de crneas no banco de olhos. A crnea transparente funde-se com a esclertica, a parte branca e externa do globo ocular. Esta regio no transparente ricamente irrigada por vasos sangneos. Eles se tornam visveis quando choramos, por exemplo. H uma pequena regio do nosso olho que foi cantada em prosa e verso por poetas de todo o mundo:
Teus olhos (o negros, to belos, (o puros, de vivo luzir Olhos encantados, olhos cor do mar

Estamos nos referindo fris. Encontra-se logo atrs da crnea. Consiste em um conjunto de msculos e clulas pigmentadas, responsveis por

sua colorao caracterstica: azul, verde, castanho ou preto. A ris tem forma de disco. No centro, h um orifcio, por onde penetra a luz refletida dos objetos do ambiente. Esta abertura, que parece uma pequena mancha preta, a pupila. Quando a luz muito intensa, ela se contrai. Aumenta de dimetro no escuro, chegando a ficar 7 vezes maior. Este fenmeno facilmente observvel. Pea para um colega de ris clara olhar para uma parede ou folha de papel branca bem iluminada, enquanto voc observa o tamanho da pupila dele. A seguir, pea para ele cobrir os olhos abertos com as palmas das mos por um breve perodo de tempo e depois retirar rapidamente as mos, enquanto permanece olhando para o objeto claro. Voc ver nitidamente a pupila, que havia aumentado de dimetro no escuro, diminuir, contraindo-se rapidamente. Trata-se de uma resposta reflexa dos msculos da ris que evita a entrada de quantidades excessivas de luz no olho. Na penumbra, por outro lado, preciso que a pouca luz existente penetre no olho para facilitar a viso. Isto favorecido pelo aumento da pupila. Entre a crnea e a ris encontra-se a cmara anterior do olho, repleta de fluido transparente, conhecido como humor aquoso. Atrs da ris, na cmara posterior, encontra-se o cristalino. Ele funciona como uma lente elstica que, junto com a crnea, responsvel pela focalizao precisa da imagem sobre a retina, fenmeno denominado de acomodao. A acomodao da imagem de objetos a diferentes distncias obtida pelas mudanas na espessura do cristalino. A medida que as pessoas envelhecem, o cristalino perde a sua elasticidade. A sua capacidade de acomodao
26

27 fica reduzida (presbiopia). No entanto, isto pode ser contornado com o emprego de lentes corretivas capazes de restaurar a viso de objetos prximos. A leitura muito freqente e o trabalho com objetos muito prximos dos olhos pode causar problemas semelhantes em pessoas jovens, O uso de culos tambm necessrio quando ocorrem deformaes do globo ocular. Ele pode tornar-se achatado (miopia ou hipermetropia) (fig. 1.16) ou apresentar uma crnea cuja curvatura no perfeitamente esfrica (astigmatismo).
Figura 1.16. Miopia e hipermetropia referem-se a deformaes do globo ocular. O olho mope alongado, no permitindo que se formem imagens ntidas de objetos distantes sobre a retina (a). Para corrigir este problema, a pessoa mope (sem culos) costuma aproximar os objetos dos olhos (b). Com o uso de lentes corretivas (culos), passa a ver normalmente (c). O oposto ocorre com o olho hipermetrope, que muito curto, no permitindo a formao de imagens ntidas de objetos prximos sobre a retina (d). Para superar esta dificuldade a pessoa hipermetrope afasta os objetos dos olhos (e). O emprego de lentes corretivas devolve a viso normal (t).

Atrs do cristalino, encontra-se a cmara posterior. Ela formada pelo espao interno do globo ocular, ocupado por uma substncia transparente e gelatinosa, o humor vtreo. Quase toda a superfcie interna desta cmara revestida pela retina, formada pelas clulas receptoras e outras clulas nervosas. A imagem dos objetos focalizada com maior preciso sobre um ponto da retina denominado fvea. Este se apresenta como uma pequena depresso, cujo dimetro chega a ter um milmetro de extenso. E com esta minscula regio do olho que vemos as cores e os detalhes das coisas que nos cercam. Atrs da retina, encontra-se uma rede de vasos sangneos conhecida como camada coride. Finalmente, a camada branca e mais externa do olho, a esclertica, constituda de tecido de sustentao, responsvel pela forma caracterstica do globo ocular. Na retina encontram-se diversos tipos de clulas. A camada de fotorreceptores formada pelas clulas nervosas sensveis luz. Na figura 1.17 voc encontrar uma ilustrao esquemtica da retina. Preste ateno a um detalhe interessante e muito intrigante: aps atravessar todas as estruturas transparentes do olho, a luz atinge finalmente a retina; porm, antes de ser absorvida pelos fotorreceptores, ter que atravessar tambm todas as camadas da prpria retina, uma vez que os receptores esto localizados na ltima camada e virados para trs. A primeira camada corresponde a fibras nervosas que daro origem ao nervo ptico. A seguir, a luz atravessa a camada das clulas ganglionares, amcrinas, bipolares e horizontais. Finalmente, na ltima camada da retina, a luz absorvida pelos fotorreceptores que ali se encontram. A reao fotoqumica dos receptores d origem a uma resposta neural, que transmitida s

clulas bipolares. Estas, por sua vez, transmitem seus sinais s clulas ganglionares, cujos axnios se agrupam. Formam, assim, o nervo ptico, que levar os impulsos nervosos ao sistema nervoso central. As clulas amcrinas e horizontais proporcionam a comunicao entre neurnios de uma mesma camada, permitindo uma sofisticada elaborao da informao captada pelos receptores. Na realidade, a atividade da retina to complexa que pode ser considerada um minicrebro Depois de tomar conhecimento de um conjunto to complexo e elaborado de estruturas, talvez voc se surpreenda com o fato de existir um ponto cego na retina, isto , uma regio que no dispe de receptores. Trata- se do local em que o nervo ptico e os vasos sangneos chegam retina. E conhecido como papua ou ponto cego. Com o auxlio do desenho da figura 1.18 voc poder convencer-se da existncia de seu ponto cego e demonstrar a si mesmo que, em determinadas circunstncias, uma pequena parte dos estmulos que nos cercam no pode ser vista. Um exame microscpico da retina mostra dois tipos de receptores: cones (6 milhes) e bastonetes (120 milhes), devido sua forma aproximadamente cnica e cilndrica, respectivamente. Os bastonetes localizam- se na periferia da retina e so excelentes detectores de luz graas rodop Olh
miope

a
Olhohipermetrope

b
Aproximandose do objeto

e c f

28 29
Clula horizontal
i Clulas bipolares

Clulas ganglionares Fibras nervosas Para o crebro Figura 1.17. A retina formada de diversas camadas de clulas nervosas. Na primeira camada a ser atravessada pela luz, encontram-se as fibras nervosas que formaro o nervo ptico. Na segunda camada, organizam-se as clulas ganglionares que do origem a estas fibras nervosas. A seguir encontra-se um conjunto de neurnios, as clulas amcrinas, que atravs de sinapses mltiplas entre as clulas ganglionares permitem uma ampla difuso da informao recebida por cada uma delas, transmitindo o impulso nervoso a numerosas clulas vizinhas. A camada das clulas bipolares formada de neurnios que recebem a excitao de diversos fotorreceptores e transmitem esta informao para as ganglionares. Entre a camada de clulas fotorreceptoras e as bipolares h uma camada de clulas horizontais que responsvel pela difuso da informao entre receptores vizinhos. Finalmente, a luz atinge a ltima camada de clulas nervosas, os fotorreceptores, onde absorvida pelos cones e bastonetes para, aps a sua transduo, dar origem ao impulso nervoso que se propagar para as demais clulas da retina. No seu trajeto para o crebro, o impulso nervoso transmitido das clulas bipolares para as ganglionares e finalmente atravs do nervo ptico deixa a retina e segue em direo ao crebro. Por Outro lado, as camadas de clulas horizontais e amcrinas so responsveis pela difuso de informao dentro de uma mesma camada. (Ilustrao adaptada de Boycott e Dowling, no livro de Schmidt, 1980.)

Figura 1.18. Para voc se convencer de que existe um ponto cego na retina do olho direito, proceda da seguinte maneira: segure o livro com o seu brao estirado, feche seu olho esquerdo e olhe fixamente para o ponto da figura. A seguir, aproxime lentamente o livro de seus olhos. Voc notar que, em dado momento, o passarinho desaparecer permanecendo, no entanto, as grades da gaiola. Isto ocorre porque o ponto cego corresponde a uma pequena rea da retina, sobre a qual agora incide a imagem do passarinho, que no percebido.

sina, substncia fotossensvel neles encontrada. Muito sensveis luz, so responsveis pela viso na penumbra (viso escotpica), onde a deteco de pequenas modificaes no nvel de iluminao se torna importante. Se quisermos saber a cor ou detalhes de um objeto que surge na periferia do nosso campo visual, e cuja luz foi captada pelos bastonetes da periferia da retina, teremos que movimentar os olhos de tal maneira que sua imagem seja focalizada, com preciso, sobre a regio central dos cones da fvea. Os receptores desta regio, no entanto, somente reagem quando a luz mais intensa (viso fotpica).
A fvea a regio de maior acuidade visual da retina, dotada exclusivamente de cones. Quando observados ao microscpio, anatomicamente parecem semelhantes. Sabe-se, no entanto, que de acordo com o seu funcionamento existem trs tipos de fotorreceptores nesta regio. Os trs tipos de cones diferem quanto ao tipo de substncia fotossensvel neles contida. Um tipo de cone capta principalmente a luz de comprimento de onda curta, proporcionando-nos a sensao do azul. A substncia qumica fotossensvel que reage a estes comprimentos de ondas foi denominada cianolbio (do grego: ciano azul; lbio, do verbo lambdno = captador). O segundo tipo de cone reage, sobretudo, a comprimentos de onda intermedirios, dando-nos a sensao do verde. A substncia qumica nele encontrada foi denominada clorolbio (do grego: cloro verde; lbio, do verbo lambdno captador).
Epitlio pigmentado Bastonete Fotorre Con ceptores retiniano

.
Clula amcrina

*
Incidncia da luz

30 31
Finalmente, o terceiro tipo de cone responde, principalmente, aos comprimentos longos de onda, e a substncia fotossensvel nele encontrada foi denominada eritrolbio (do grego: entro = vermelho; lbio, do verbo lambno captador). Como o ser humano possui trs tipos de receptores para a viso de cores, seu sistema visual denominado tricomtico. J vimos que nos bastonetes apenas uma substncia fotossensvel encontrada (a rodopsina). Trata-se portanto de um sistema visual monocromtico que no participa da viso de cores. Conclui-se, portanto, que a retina do ser humano dotada de quatro tipos de receptores: os bastonetes e trs tipos de cones. Voc certamente se recorda de ocasies em que, depois de andar por uma rua ensolarada e entrar em um cinema, a princpio voc no consegue ver nada alm da imagem projetada na tela. Lentamente, possvel vislumbrar uma poltrona vazia. Somente muito tempo depois, possvel ver outros objetos e pessoas a seu redor com maior clareza. Passada uma hora, com os olhos completamente adaptados ao escuro, para grande surpresa sua, voc consegue ver com nitidez at mesmo pessoas distantes. Em condies controladas de laboratrio, possvel mostrar que os bastonetes precisam de mais tempo do que os cones para atingir a sua sensibilidade mxima. Mas, uma vez completamente adaptados ao escuro, sua sensibilidade luz mais pronunciada que a dos cones. Isto quer dizer que

os bastonetes reagiro diante de estmulos luminosos bem mais fracos (de menor intensidade). Na figura 1.19 encontram-se os resultados obtidos em uma situao experimental deste tipo. Foram reunidas medidas obtidas em trs situaes distintas: projetando-se um diminuto feixe de luz numa regio do olho dotada tanto de cones como de bastonetes, foi obtido o trao contnuo. Na realidade, este consiste em dois degraus: o superior corresponde adaptao ao escuro dos cones e o inferior dos bastonetes. A linha tracejada superior foi obtida projetando-se um feixe de luz sobre a fvea. E a linha tracejada inferior foi obtida projetando-se um feixe de luz sobre os bastonetes de uma pessoa que no possua cones; portanto, completamente cega a cores. Como se pode verificar, a curva de dois degraus corresponde adaptao ao escuro de uma regio mediana da retina, onde so encontrados tanto cones quanto bastonetes. Estes resultados mostram que os dois tipos de receptores se comportam de forma bem distinta

no escuro. 1.11. A interao dos diversos tipos de receptores A descrio das diversas modalidades sensoriais vista nas pginas anteriores deixa claro que os mecanismos de captao de energia do ambiente e a fisiologia da transduo so os mesmos em todos os seres humanos.
1

O 5 10 15 20 25 30min Perodode adaptaoao escuro Figura 1.19. Curvas de adaptao ao escuro. A linha contnua (a) corresponde ao curso da adaptao ao escuro, numa regio nas vizinhanas da fvea de um indivduo possuidor de viso normal, em que so encontrados tanto cones como bastonentes. Verificase que a curva composta por duas partes bem distintas. A curva pontilhada (b) corresponde adaptao ao escuro da fvea, regio em que existem apenas cones. Verifica-se que a curva corresponde perfeitamente ao primeiro degrau da curva anterior, mostrando que a adaptao ao escuro inicial do olho humano devida ao aumento de sensibilidade dos cones, o que ocorre durante os primeiros 7 ou 8 minutos no escuro. A linha tracejada (c) foi obtida com uma pessoa cuja retina era dotada apenas de bastonetes. Isto , desprovida de cones, era totalmente cega a cores (viso monocromtica). Verifica-se que esta curva corresponde perfeitamente segunda parte da primeira curva (a), demonstrando que a sensibilidade mxima do olho humano s atingida aps 25 ou 30 minutos de adaptao ao escuro, ocasio em que estmulos de pouqussima intensidade podem ser vistos. Esta sensibilidade acentuada devida adaptao dos bastonetes e ocorre muito tempo depois da adaptao inicial dos cones. (Ilustrao adaptada de Schmidt, 1980). O que difere de uma pessoa para outra, diante de uma mesma situao de estmulos, a percepo. Ou seja, a seleo e interpretao dos dados sensoriais. Todo conhecimento que temos de nosso prprio corpo e do ambiente, constitudo tanto de nossos semelhantes quanto de objetos inanimados, fornecido por nossos rgos dos sentidos. Eles transformam diferentes tipos de energia (mecnica, trmica, eletromagntica etc...) em energia eletroqumica, que chega ao nosso crebro na forma de impulsos nervosos. No crebro, sero integradas as informaes provenientes dos diversos rgos sensoriais. Isto, porm, no basta para nossa percepo do ambiente. Ela depender tambm de nossa experincia passada, de nosso estado emocional e motivacional, bem como de nossas atitudes, preconceitos e de nossas expectativas a respeito do futuro. O filsofo Immanuel 654321 0co
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co
5) 5) 0

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5)

32 33 Kant, pensando neste assunto, chegou concluso de que ns no vemos as coisas como elas so, porm como ns somos. E graas integrao de todas as informaes provenientes de um dado estmulo que pessoas portadoras de deficincias sensoriais, como, por exemplo, daltonismo ou surdez, vivem ajustadas em seu ambiente.

Uma pessoa daltnica, cujos cones esto desfalcados de uma das substncias fotorreceptoras, poder, ocasionalmente, mostrar dificuldades para discriminar dois objetos pela cor. Porm, raramente ter transtornos maiores, uma vez que os objetos tambm diferem quanto ao brilho, forma, tamanho, aspereza, temperatura e outras caractersticas. O mesmo ocorre com uma pessoa parcial ou totalmente cega. Ela poder perceber o espao atravs da informao fornecida por outras modalidades sensoriais como, por exemplo, a audio e o tato. 34

2
Psicofsica Medidas em percepo
A Percepo uma disciplina da Psicologia com nfase muito grande em investigaes cientficas e em experimentos de laboratrio e pesquisas de campo. Precisa, portanto, de alguma forma, preocupar-se com as medidas e a quantificao de seus resultados. Em geral, toda disciplina desenvolve tcnicas especficas e especializadas para lidar com seus problemas particulares de medida. Assim, tambm o campo da percepo tem suas tcnicas especiais de medida, geralmente estudadas sob a denominao de mtodos psicofisicos. Inicialmente, os mtodos psicofsicos foram desenvolvidos para uma disciplina chamada Psicofsica. Como o prprio nome sugere, a Psicofsica procura relacionar funcionalmente os estmulos ou eventos fsicos e as sensaes ou perceptos. De maneira ampla, este o objetivo da disciplina Percepo. Originou-se com Gustav Fechner (1801-1887), um estudioso de Medicina, Fsica e Filosofia. Sua primeira preocupao em Psicologia Experimental foi medir as sensaes (os perceptos), de forma acurada, em termos do referencial dos estmulos fsicos. Mesmo que a Filosofia e a teoria psicolgica que fundamentaram os estudos de Fechner hoje somente possuam valor histrico, os mtodos psicofsicos desenvolvidos por ele so ainda amplamente utilizados. Na verdade, transcendem o campo da Percepo (e da Psicologia Experimental) inicialmente procurado: tambm so empregados em pesquisas de outras cincias, como a Sociologia ou a Fisiologia. De maneira mais abrangente, a Psicofsica busca a relao funcional entre as sensaes provocadas por estmulos de diferentes magnitudes ou valores. Se houvesse uma relao simples e constante entre os valores fsicos de um estmulo e as sensaes provocadas, a questo no apresentaria maiores problemas. No assim. Isto pode ser facilmente intudo: em pri35 meiro lugar, as escalas fsicas utilizadas para medir os estmulos so, em sua maioria, at certo ponto arbitrrias. Podemos medir uma distncia em centmetros ou polegadas ou anos-luz; o brilho de uma lmpada pode ser expresso em watts ou candeias ou Lamberts, e assim por diante. A maioria das escalas utilizadas para medir um estmulo fsico independente do observador humano. Mas h algumas notveis excees, como o brilho de uma luz expressa em lumens ou o volume de um som expresso em decibis relativos sensibilidade auditiva humana. Em segundo lugar, a sensao no corresponde sempre ao estmulo fsico de uma forma simples, a ponto de o observador se dar conta disto: o mesmo observador olha o comprimento de uma escada deitada no cho e a altura do telhado; tem a ntida sensao de que a distncia a mesma. Mas ao encostar a escada parede percebe que faltam alguns centmetros. Evidentemente, o relgio no deixa de fazer tique-taque quando o afastamos do ouvido: o estmulo fsico continua presente, mas no h mais uma sensao correspondente. A Psicofsica, em sua busca da relao entre o valor do estmulo fsico e a sensao, defronta-se, basicamente, com quatro questes. Estas podem ser distinguidas apenas artificialmente, uma vez que em nosso comportamento habitual nos deparamos, constantemente, com os quatro aspectos e os solucionamos de uma forma conjunta. A primeira questo : qual a energia mnima (ou grandeza) que um estmulo deve ter para provocar em ns uma sensao (ser percebido)? Isto normalmente considerado como um problema de sensibilidade absoluta, e o valor fsico desta magnitude de estmulo chamado de limiar absoluto. Para que um mdico possa detectar uma mancha na radiografia dos pulmes de seu paciente, que tamanho ela precisa ter? Se o filme estiver embaado, ser ainda mais difcil detectar a mancha: haver elementos perturbadores. Para o observador, o limiar absoluto apresenta, portanto, uma questo de deteco. A segunda questo diz respeito sensibilidade diferencial, ou seja, quanto dois estmulos precisam diferir entre si, para que provoquem sensaes diferentes? A menor diferena entre os valores fsicos de dois

estmulos, que provocam sensaes diferentes e que, portanto, podem ser discriminados, chamada de limiar diferencial. Por exemplo, o mdico tem diante de si a radiografia dos pulmes. Ambos os pulmes esto com uma mancha. Quanto uma mancha tem de ser maior que a outra para o mdico decidir qual dos dois pulmes est mais afetado? Para o observador, trata-se de uma tarefa de discriminao. Ele precisa distinguir, isto , discriminar, vrios estmulos que variam entre si quanto a um mesmo aspecto fsico. A terceira questo refere-se ao que representa, para o observador, uma tarefa de reconhecimento. O estmulo, depois de detectado, precisa ser reconhecido ou identificado. O mdico detectou uma mancha na radiografia. Agora precisa identificar a mancha. Trata-se de um tumor, uma infec o
corpo estranho? O reconhecimento implica a comparao do estmulo detectado com outros perfeitamente definidos. Estes podem estar presentes (o mdico pega um manual e compara os vrios tipos de manchas). Mas, na maioria das vezes, o observador faz o reconhecimento em funo de imagens que possui na memria. Quando reconhecemos que a pessoa que se aproxima nosso irmo ou que a fruta sobre a mesa uma ma, valemo-nos de imagens de nossa memria. Por fim, a quarta questo nos transforma num instrumento de medida. Agora queremos, a partir da magnitude de nossa sensao, chegar ao valor fsico de estmulo. A tarefa com a qual o observador se defronta a da construo de uma escala. O mdico que encontrou uma mancha nos raios X e a reconheceu como sendo um tumor, vai avaliar a profundidade deste baseando-se na densidade da mancha (que ele pode medir). Constantemente, estamos nos valendo de escalas de sensao. Por exemplo, quando estimamos a distncia at uma rvore ou o tempo que passou desde que o filme comeou. Estas quatro tarefas perceptivas, deteco, discriminao, reconhecimento e formao de escalas, so os temas principais da Psico fsica. Relacionam sensaes com valores fsicos do estmulo. Para o estudo cientfico destas tarefas, foram desenvolvidos os mtodos de medio mtodos psicofsicos que so utilizados na quantificao na maioria dos estudos de percepo. 2.1. Deteco O problema bsico de qualquer sistema sensorial detectar a presena de alteraes de energia no ambiente, ou seja, a presena de estmulos, sejam estes olfativos, gustativos, visuais, auditivos etc. Para que ocorra a deteco da energia por algum de nossos sistemas sensoriais, preciso haver um mnimo de energia presente, que corresponde ao limiar absoluto. O conceito de limiar absoluto foi introduzido, em Psicologia, por Johann Herbart, em 1824, ao escrever a respeito de limiar de conscincia. Ou seja, uma idia somente se tornaria consciente para o observador se tivesse uma certa fora, do contrrio permaneceria no inconsciente. Gustav Fechner retomou este conceito e o aplicou diretamente ao conceito de sensao, tal como empregado ainda hoje. Portanto, um estmulo de energia inferior ao limiar absoluto nunca percebido. E acima do valor de limiar sempre seria percebido. Observa-se, no entanto, que o valor do limiar no pode ser fixado to precisamente. E impossvel estabelecer um limite exato entre estmulos supra e subliminares. Valores de estmulo prximos ao limiar absoluto ora so percebidos ora no, o que implica dizer que o limiar absoluto flutua em torno de um valor, o que pode tanto ser devido a flutuaes intrnsecas do limiar decorrentes de modificaes na sensibilidade, como a lapsos de ateno por parte do sujeito que se sub-

36 37
mete ao experimento, fadiga e outras variaes de cunho psicolgico ou fisiolgico. Devido a esta flutuao do valor de limiar, foi necessrio para sua determinao desenvolver mtodos especficos que envolvessem um critrio estatstico. Os principais mtodos psicofisicos so: mtodo dos limites e mtodo dos estmulos constantes.

2.1.1. Mtodo dos limites


A forma mais intuitiva para a determinao de um limiar absoluto seria apresentar a um sujeito, sob condies bem controladas, um valor de estmulo imperceptvel (subliminar) e aument-lo, gradativamente, at que fosse percebido. O valor de transio seria o limiar absoluto. Pelo mtodo dos limites, o limiar determinado exatamente assim. Mas, devido flutuao do limiar, no suficiente se fazer apenas uma determinao, mas vrias, obtendo-se, finalmente, a mdia de todas as determinaes. Ainda como um controle adicional, tambm seriam apresentadas sries de estmulos iniciadas com valores bem acima do limiar e diminudos gradativamente, at que o sujeito deixasse de perceber o estmulo. Como o valor do estmulo diminui nestas apresentaes, elas so chamadas de sries descendentes. As primeiras so chamadas de sries ascendentes. Costuma-se alternar os dois tipos de sries, procurando apresentar pelo menos umas dez sries ao todo. Esta alternao de sries visa compensar os erros de habituao de srie que podem ocorrer na determinao de um limiar pelo mtodo dos limites. H dois tipos de erros de habituao: 1) erro de antecipao, quando o sujeito sente uma presso psicolgica muito grande para inverter seu julgamento, pelo simples fato de j ter emitido um mesmo julgamento repetidas vezes (por exemplo, o sujeito no percebe o estmulo numa srie ascendente pois est subliminar , ento, sabendo que a intensidade do estmulo est aumentando gradativamente, acredita que j deve ter chegado o momento de perceber o estmulo e, por isto, inverte seu julgamento; o inverso ocorreria numa srie descendente). 2) Erros de persistncia: o sujeito mantm o julgamento anterior por muito tempo, e s quando o estmulo, numa srie ascendente, j est bem

perceptvel, se d conta de que j o percebe; ou, numa srie descendente, que deixou de perceb-lo. O fato de o sujeito apresentar erros de antecipao ou persistncia tem relao com sua personalidade, o que pode ser controlado em parte pelas instrues fornecidas pelo experimentador. A alternncia de sries ascendentes e descendentes compensa os dois erros, uma vez que o sujeito apresente sempre um s tipo de erro. Na figura 2.1 esto apresentados os dados de um experimento de determinao de um limiar auditivo, com os respectivos clculos estatsticos e a maneira prtica de dispor a folha de registro para um experimento deste tipo. Sriesde apresentao
Figura 2.1. Folha de registro, com dados, para a determinao de um limiar auditivo pelo mtodo por limites. Como valores de estmulos a serem apresentados, foram escolhidos 10 valores, de modo que se tivesse certeza de que a menor intensidade (10 dB) nunca poderia ser ouvida, e a maior intensidade (100 dB), sempre. Desta forma, o limiar auditivo absoluto necessariamente cai entre estes valores. As sries de apresentao dos estmulos so alternadamente ascendentes e descendentes. As setas indicam a direo de apresentao dos estmulos. Dez sries correspondem a um nmero mnimo de sries, sendo que 10 a 12 valores discretos de estmulos devem ser utilizados. As sries de apresentao so interrompidas na primeira inverso de julgamento. Assim, numa srie ascendente, os primeiros julgamentos sero no ouo (), at atingir-se um valor no qual o sujeito dir ouo (+). Neste momento, a srie de apresentao pode ser interrompida, para se passar prxima srie. As sries no devem ser iniciadas todas nos mesmos valores, para evitar que o sujeito simplesmente inverta seu julgamento aps um nmero fixo de apresentaes. O limite de srie corresponde ao ponto mdio numa inverso. O limiar calculado pela mdia aritmtica dos limites de srie. Pode-se, a fim de analisar o padro de respostas do sujeito, obter separada- mente o limiar para as sries ascendentes e descendentes, ou para a primeira e segunda parte do experimento. A vantagem deste mtodo est em sua simplicidade. Talvez o maior inconveniente do mtodo dos limites, tal como foi apresentado aqui, seja o fato de que inmeros estmulos apresentados na verdade no entram no clculo do limiar, prolongando desnecessariamente um experimento. Por esse motivo, Cornsweet (1962) criou uma variante do mtodo dos limites, denominada mtodo da escada dupla. Neste m Valore

do estimulo(intensidadesonoraem dB)
limites de srie (45+55+65+55+55+65+45+45+65+55) Limiar = = = n 10 Limiar= = 55 dB

lo
38

39

lo
20 30 40 50 60 70 80 90 100

i-

Limitesda srie (dB)

45

55

65

55

55

65

45

45

65

55

todo, tambm se utiliza uma srie ascendente e uma descendente, alternadamente. Mas, de cada srie, apresentado um s valor de estmulo, alterando-se a direo da srie aps cada mudana de julgamento do sujeito (mudana de perceber para no-perceber ou vice-versa). O limiar calculado simplesmente pela mdia aritmtica de todos os valores apresentados aps a primeira inverso de cada srie. A figura 2.2 mostra um exemplo de aplicao deste mtodo simples e rpido para a determinao de limiares.
7070+80+60+70+80+60+90+70+8080+90708O+80+90+70+80+6070 Limiar =

1.500 Limiar = 75 dB 20

Figura 2.2. Folha de registro com dados, para a determinao de um limiar absoluto pelo mtodo da escada dupla. Este mtodo, derivado do mtodo dos estmulos constantes, tambm se vale de duas sries (a e b) em alternao simples (pode ser tambm alternao aleatria). De cada srie apresentado um s valor. Se a resposta a uma apresentao numa srie a for no, a prxima apresentao para esta mesma srie a ser de um valor imediatamente maior (mais intenso). Por outro lado, se a resposta for sim, a prxima apresentao ser de um valor imediatamente menor. Esta a nica regra que governa os valores apresentados. E preciso lembrar ainda que as duas sries, a e b, so totalmente independentes durante a apresentao. De forma anloga no mtodo dos limites, deve-se partir de 10-12 valores de estmulos, O nmero de sries dever ser acima de 30. O limiar calculado pela mdia aritmtica de todos os valores apresentados, sem levar em conta se so de sries a ou b, ou se tiveram resposta sim ou no, aps o primeiro contato das duas sries. A vantagem deste mtodo est no nmero bem menor de apresentaes do estmulo para determinao do limiar.

2.1.2. Mtodo dos estmulos constantes Consiste no segundo mtodo clssico, ainda desenvolvido por Fechner. Neste mtodo, apresentam-se, repetidas vezes, valores de estmulos muito prximos ao suposto limiar (que deve ser estimado previamente por algumas sries do mtodo dos limites). Em geral, escolhem-se por volta de 10 valores prximos ao limiar. Num experimento ideal, os valores de menor magnitude sero subliminares (nunca sero percebidos no experimento) e os de maior magnitude sero supraliminares (e sero percebidos em cada tentativa em que forem apresentados). Cada valor de estmulo deve ser apresentado o maior nmero de vezes possvel (nunca menos de 10), de maneira aleatria. Determina-se, ento, a freqncia de percepo para cada valor. O limiar absoluto corresponder ao valor de estmulo que foi percebido 50% das vezes. Este valor pode ser estimado estatistcamente ou determinado de forma grfica, como mostra a figura 2.3, na qual se apresenta a determinao de um limiar pelo mtodo dos estmulos constantes. O limiar determinado pelo mtodo dos estmulos constantes seria muito preciso se a resposta do sujeito dependesse unicamente do valor de estmulo apresentado. Mas isto, infelizmente, no ocorre. H outros fatores que influenciam a resposta do sujeito e nada tm a ver com a intensidade do estmulo. O que mostra que um limiar absoluto no to absoluto assim: sempre relativo s outras condies que atuam sobre a resposta do sujeito. Os outros fatores que influenciam a resposta do sujeito, e, portanto, indiretamente, o limiar medido, so estudados pelo que se convencionou de teoria de deteco de sinais. O primeiro fator que influencia as respostas do sujeito a sua motivao em dizer sim (percebo o estmulo) ou no (no percebo o estmulo). Num experimento de deteco, o sujeito, sabendo que o estmulo s vezes sub e s vezes supraliminar apresentado em cada tentativa, pode dizer sempre sim, simplesmente por se sentir motivado, apresentando um limiar muito baixo e, assim, gabando-se de uma superviso ou superaudio. E claro que o experimentador perceberia imediatamente a artimanha do sujeito e o repreenderia por sua falta de colaborao com o experimento. Uma maneira de pegar o sujeito mais facilmente nesse comportamento pouco simptico, introduzir tentativas-armadilha, nas quais nenhum estmulo apresentado. Se o sujeito disser um sim numa tentativaarmadilha, estar desmascarado, e o experimentador poder puni-lo para extinguir este comportamento, pois, sem a punio, o sujeito poder continuar neste padro de respostas. Por outro lado, se o experimentador resolver punir somente as respostas sim s tentativas-armadilha, o sujeito poder passar a responder sempre no, s para esquivar-se de todas as punies. Assim, novamente, o limiar medido no corresponder ao real. O que o experimentador precisa fazer punir as respostas sim em tentaSries

valores aps cruzamento = Limiar =

Cruzamento das duas sries

40 41
Intensidadeluminosa(unidadesarbitrrias) b 100 90 80 70 60 E a a o o. a e Figura 2.3. a) Tabela de dados obtidos num experimento de determinao de limiar absoluto de intensidade luminosa. A intensidade luminosa est expressa em unidades arbitrrias, sendo que previamente foi determinado a grosso modo (fazendo-se algumas sries pelo mtodo dos limites) que o limiar absoluto realmente se situa, para o sujeito estudado, entre as intensidades 10 e 90. Em seguida, os 9 valores de intensidade (10, 20, 30, 40, 50, 60, 70, 80, 90) foram apresentados ao sujeito numa seqncia aleatria, at que cada um dos valores tivesse sido apresentado por 10 vezes. Portanto, ao todo foram apresentados 90 estmulos. Para cada valor de intensidade luminosa foi ento determinada a proporo (porcentagem) de respostas sim, vejo a luz. b) Os resultados do protocolo a foram apresentados graficamente, a fim de que pudesse ser determinado o limiar absoluto. A curva contnua corresponde a uma ogiva interpolada a olho (naturalmente tambm possvel fazer-se uma determinao matemtica utilizandose o mtodo dos quadrados mnimos para determinao da interpolatriz). O limiar corresponde ao valor de intensidade que percebido em 50% (metade) das apresentaes. Portanto, traando-se uma linha na altura de 50% de respostas sim at a interpolatriz e verificando-se a que valor de intensidade corresponde, obtm-se o limiar absoluto. Este valor, determinado graficamente, pode tambm ser determinado matematicamente, bastando lembrar que corresponde determinao da mediana. Sim
a a a o o. a a

No Figura 2.4. Resultados possveis num experimento no qual o sujeito se depara com duas situaes: presena de um sinal (s) ou ausncia deste sinal
(rudo-n). Em cada tentativa o sujeito deve dizer se o sinal foi apresentado ou no. A ausncia de sinal chamada de rudo, uma vez que sempre ocorre alguma estimulao ou rudo de fundo que pode provir da aparelhagem que produz o sinal, do ambiente externo ou do prprio sujeito com suas expectativas. H dois resultados desejveis - o acerto e a rejeio correta - e dois resultados indesejveis - a omisso e o alarme falso. Observe e avalie se cada resultado tem seu valor intrnseco, pois em determinadas situaes os acertos podem ser muito importantes, e as rejeies corretas-menos importantes, ou vice-versa. Ou, ento, os resultados so indesejveis se possuem valores diferentes. Alm dos valores intrnsecos que os diferentes resultados possuem, pode- se criar valores artificialmente, atravs de uma matriz de pagamento que pune e refora diferencialmente os resultados. As respostas do sujeito vo depender da matriz de pagamento.

a a a o c a a a a

a. a a z

tivas-armadilha (chamadas de alarmes falsos) e reforar as respostas sim quando efetivamente esteve presente um estmulo (chamadas de acerto). E preciso tambm estabelecer uma matriz de pagamento, pois, havendo tentativas com e sem estmulo (chamadas de sinal e rudo) e respostas sim e no, temos, ao todo, quatro situaes possveis, como na figura 2.4. Precisamos recompensar o acerto e a rejeio correta, e punir o erro e o alarme falso. Num experimento de laboratrio, a matriz de pagamento representada por fichas, dinheiro, pontos ou algo semelhante. Na vida real, dada por outras motivaes. Por exemplo, o custo de um alarme falso para um operador de radar na fronteira de um pas muito grande, pois, se o ponto luminoso observado na tela do radar no for um avio inimigo, milhes sero gastos no disparo de foguetes, pode ocorrer um incidente diplomtico ou a destruio de um avio nacional. Por outro lado, o custo da omisso de um mdico em detectar cncer numa radiografia muito alto, conquanto o custo de um alarme falso seja relativamente baixo (levaria o paciente a fazer alguns exames a mais). Portanto, em nossa vida diria, as inmeras deteces so controladas por matrizes de pagamento inconscientes, na maioria das vezes. E bastante bvio como a ma 40
30 20 10 Limiar 10 20 30 40 50 60 70 80 90 Estimulao Sinal lsl Rudoln)

42 43

10

20

30

40

50

60

70

80

90

ri

ri

ri

ri

ri

ri

10

ri

ri

% Sim

10

20

40

60

60

80

100

100

Acerto

Alarmefalso

Omisso

Rejeio correta

triz de pagamento influencia o limiar de deteco: o sujeito procurar otimizar seu ganho, adotando um critrio de respostas mais ou menos rgido. H formulaes matemticas que relacionam os diversos valores da matriz de pagamento para estimar o critrio do sujeito. No somente a matriz de pagamento que influencia as respostas do sujeito num experimento de deteco, mas tambm o nmero de vezes que o estmulo apresentado em relao s apresentaesarmadilha, alm, claro, do limiar absoluto propriamente dito, que o sujeito tem para o estmulo em causa, ou seja, a intensidade real do estmulo. Em teoria de deteco de sinais, as tentativas-armadilha so denominadas rudo, isto , h apenas estimulao aleatria, e no aquela que ns queremos detectar. Imagine que se queira detectar as luzes de um avio num cu estrelado. As estrelas sero o rudo e a luz do avio, o estmulo. Se num experimento, na maioria das vezes, for apresentado apenas o rudo, sem estmulo, o sujeito dir no com freqncia cada vez maior, diminuindo desta forma a possibilidade de alarmes falsos. Ao contrrio, se o estmulo quase sempre for apresentado, o sujeito tender a dizer sempre sim para evitar as omisses. Esta tendncia bvia: se, sempre que ouvimos um som, tambm vemos uma luz, depois de algum tempo nem vamos olhar mais, pois iremos supor que a luz est presente, mesmo que no esteja mais. Portanto, a resposta do sujeito ser determinada pela matriz de pagamento, pela probabilidade de, em uma tentativa, haver apenas o rudo ou o sinal e, obviamente, pela intensidade do estmulo. E possvel relacionar estes trs fatores matematicamente entre si, e a partir disto conhecer muito sobre o limiar absoluto e o prprio critrio de respostas do sujeito. Na figura 2.5, apresenta-se um exemplo que elucida um pouco mais a teoria de deteco de sinais aplicada Psicologia da Percepo. 2.2. Discriminao A questo colocada pela discriminao saber quanto dois estmulos devem diferir para que sejam percebidos como diferentes. E preciso definir em que dimenso se d a diferena, pois duas luzes, apesar de terem a mesma cor, podem ter brilhos diferentes ou, ao contrrio, podem ter cores diferentes e brilhos iguais. E preciso fixar todas as dimenses e variar apenas uma, como feito nos experimentos de laboratrio que estudam problemas de discriminao. Nestes experimentos de discriminao, o propsito geral determinar o limiar diferencial, isto , a mnima diferena, perceptvel pelo sujeito entre dois estmulos. Para tanto, utilizam- se um estmulo padro e vrios estmulos de comparao, que so julgados como sendo mais intensos (maiores, mais brilhantes, mais pesados etc.), iguais, ou menos intensos. Alguns estudos mostram que conveniente eliminar o julgamento de igualdade, pois este muito susceptvel s instrues dadas aos sujeitos. Pelas instrues, o sujeito pode ser compelido a
Figura 2.5. Na teoria de deteco, considera-se que a situao normal, isto , ausncia do estimulo, corresponde a uma situao de rudo n (noise em ingls). A presena de um estmulo corresponde situao de sinal (na verdade a soma de rudo + sinal). Cada uma das situaes provoca com certa probabilidade sensaes ao longo do contnuo sensorial, o que representado em a. A tarefa do sujeito diferenciar em cada tentativa se se tratou de rudo (n) ou sinal (s). Esta diferenciao no imediata, pois as duas curvas tm uma zona de sobreposio, isto , onde a mesma sensao poderia ser interpretada tanto como n ou s. Nas figuras b e c estas zonas esto marcadas. Em b esta zona grande, pois a curva de n sobrepe em grande parte a curva de s, ou seja, o sinal pode ser diferenciado do rudo apenas com grande dificuldade. A distncia entre as duas curvas chamada de d. Na figura e, sinal e rudo so muito diferentes, isto , provocam sensaes bem distintas. O valor de d conseqentemente grande. Do valor de d depender a facilidade com a qual o sujeito consegue distinguir o sinal do rudo. Mas como em todos os casos existe uma zona de sobreposio onde os estmulos podem ser confundidos, o sujeito procura estabelecer um critrio (B) que fixa um valor de sensao a partir do

qual emitir o julgamento sim (isto , sim, percebi o sinal) e abaixo deste valor emitir o julgamento no (isto , no percebi o sinal trata-se portanto de um rudo). As figuras d e e ilustram isto, mostrando uma situao de critrio relaxado ( na qual o sujeito julga muitos valores de sensao como provenientes do sinal, e portanto comete muitos alarmes falsos. Ao contrrio, numa situao de critrio estrito (e), o sujeito cometer muitas omisses. Onde o sujeito vai posicionar seu critrio depende de uma srie de fatores, como a proporo de situaes de sinal/rudo, a valorizao de cada tipo de erro (omisso em alarme falso), as instrues que o sujeito recebe e sua prpria atitude com o experimento. b Distribuiodo rudo a Distribuiode

1
b

rudo

Contnuosensorial

e d
No...-Sim critrio relaxado

e
= critrio estrito

44 45
Sries de apresentao

dizer igual sempre que no puder definir exatamente se um estmulo mais intenso que o outro ou no (haver muitas respostas igual sempre que o sujeito estiver em dvida). Ou, ento, poder, dizer igual apenas quando tiver certeza de que os dois estmulos so realmente iguais (haver poucas respostas igual). Prefere-se, portanto, fazer um experimento de escolha forada, obrigando o sujeito a optar por mais ou menos em cada tentativa. Os resultados de experimentos com escolha forada se mostram mais precisos e facilitam o clculo do limiar diferencial. Para a determinao do limiar diferencial podem ser utilizados os mesmos mtodos empregados na determinao de um limiar absoluto. Na figura 2.6, h um exemplo de determinao de limiar diferencial pelo mtodo dos limites, e na figura 2.7, um exemplo de limiar diferencial calculado pelo mtodo dos estmulos constantes, deixando claro que o limiar diferencial uma medida de variabilidade. O ponto onde a probabilidade de julgamento maior ou menor igual, isto , 50%, denominado ponto de igualdade subjetiva (PIS). Corresponde ao valor que, subjetivamente, parece ao sujeito ser igual ao estmulo padro. A diferena entre o ponto de igualdade subjetiva e o estmulo padro denominada erro constante. Admitia-se que o erro constante surge porque o estmulo padro e o estmulo de comparao no eram julgados simultaneamente, mas sim, em geral, um aps o outro. Quando um estmulo de comparao julgado, a imagem mental do estmulo padro j se esvaneceu um pouco. Por isto, o erro constante era chamado de erro de tempo. No entanto, a explicao do esvanecimento da imagem do estmulo padro se mostrou falsa: o erro de tempo, ou erro constante depende, simplesmente, de fatores de configurao do estmulo padro e de comparao que no so controlveis pelo experimentador. Os pontos onde a probabilidade de resposta mais intenso (ou menos intenso) 25% e 75% correspondem a valores que so discriminados com 50% de probabilidade, ou seja, que so discriminados do estmulo padro em 50% das apresentaes, como pode ser visto na figura 2.6. A distncia entre estes dois pontos corresponde ao intervalo de incerteza, cuja metade o limiar diferencial, tambm denominado diferena apenas perceptvel (DAP). Portanto, o sujeito capaz de discriminar dois estmulos que distam entre si pelo menos uma DAP. A figura 2.8 apresenta duas curvas de discriminao, uma de discriminao precria (limiar elevado) e outra de boa discriminao, mostrando que a inclinao da curva de discriminao um indicador do limiar de discriminao. Vimos que o limiar diferencial determinado em funo de um estmulo padro, que mantido constante no decorrer de um experimento. Parece bvio que o valor do limiar diferencial varia em funo do estmulo padro. Se, por exemplo, conseguimos discriminar um peso de 1.000 g de outro de 1.100 g (limiar diferencial DAP = A 1 = 100 g), bvio que no conseguiremos discriminar 10.000 g de 10.100 g (A 1 = 100 g). Tal-

lx x)2 LD desvio padro dos limites de srie = a = 4I 1 4,83 Figura 2.6. Determinao do limiar diferencial de intensidade luminosa pelo mtodo dos estmulos constantes. A intensidade luminosa est indicada em unidades arbitrrias, O estmulo padro (Sp) tem intensidade 25. Em cada apresentao os estmulos de comparao (Sc) so comparados ao Sp e julgados como menos intensos (m) ou mais intensos (M). No demais, o mtodo igual ao apresentado na figura 2.1 para a determinao de um limiar absoluto. A mdia aritmtica dos limites de srie corresponde agora ao ponto de igualdade subjetiva (PIS), que o valor de estmulo que em mdia parece para o sujeito ter a mesma intensidade que o Sp. A diferena entre PIS e Sp d o erro constante (EC). Neste exemplo em particular o EC extremamente grande, mostrando que possivelmente houve um erro entre o Sp e os Sc, provavelmente decorrente da calibrao do aparelho, ou, ento, que o mtodo de comparao deixava os Se parecerem muito mais escuros. O limiar diferencial (LD) corresponde a alguma medida de variabilidade dos limites de srie. Para tanto h vrias possibilidades, mas as mais comuns so a semi-amplitude de variabilidade e o desvjo padro dos limites de srie. Ambos os valores esto calculados acima. A semi-amplitude de variabilidade corresponde metade da diferena entre o maior e o menor valor dos limites de srie, O desvio padro calculado da maneira habitual. vez precisemos de 11.000 g (A 1 = 1.000 g) para notar uma diferena de peso. Ernst Heinrich Weber (1834) mostrou que havia uma relao constante entre o limiar diferencial (A 1) e o valor de estmulo padro (ou intensidade do estmulo 1), ou seja, A 1 = KI (K constante de proporcionalidade). Fechner denominou a relao K = A 1/1 frao ou constante de Weber. Ela corresponderia a uma funo constante, ou seja, para discriminar dois estmulos entre si, preciso diferenci-los por uma proporo constante. Intensidade luminosa (Sc)

t
Intensidade padro (Sp)-25 m m m m m m m m m m
Limites de srie 32,5 37,5 27,5 32,5 37,5 42,5 32,5 37,5 32,5 42,5 Ponto de Igualdade Subjetiva = limites de sries n 10 Erro Constante = EC = PIS Sp = 35,5 25,0 = 10,5 42,5 32,5 Limiar Diferencial = LD semiamplitude de variabilidade = = 5,0 2

46

47

0 1 5 m m m m

3 0 3 5 4 0 4 5 5 0

IntensidadeluminosaSp
1

a, o
a,

ai
1

a, a,
ai

z
b% 100 80 60 40 20 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 Figura 2.8. Resultados de um experimento de discriminao (limiar diferencial) para unidades arbitrrias de um estmulo. A curva A corresponde aos
resultados de um sujeito de pequena capacidade de discriminao uma vez que o LD, que seria a metade do intervalo de abscissa correspondente a 25 e 75 de respostas maior, de mais de 2 unidades de abscissa. J a curva B corresponde aos resultados de um sujeito de tima capacidade discriminativa. O LD corresponde a 0,5 de unidade da abscissa. Os exemplos mostram claramente que a inclinao das curvas de discriminao indica a sensibilidade do sujeito em diferenciar os estmulos.

A figura 2.9 mostra o grfico da frao de Weber, tal como assumida por ele e por Fechner, bem como os dados reais de um experimento. Fica evidente que a lei de Weber vlida para uma ampla gama mdia dos estmulos. Mas h desvios grandes da relao nos extremos da faixa de variao do estmulo padro.

Este resultado esperado, pois, quando o padro se aproxima do limiar absoluto, o aparelho sensorial em causa est operando no limite de sua sensibilidade. Por isto, para diferenciar dois est Figur
2.7. Exemplo dc um e\perirnento no qual foi determinado o limiar diferencial de intensidade luminosa pelo mtodo dos estmulos constantes, a) A
intensidade luminosa indicada em unidades arbitrrias de 5 a 50. O estmulo padro (Sp), em relao ao qual foi determinado o limiar diferencial, tinha uma intensidade igual a 25. Cada um dos 10 valores de intensidade (5, 10, 15, 20, 25, 30, 35, 40, 45 e 50) foi apresentado por 10 vezes, sempre pareado com o Sp (25) em ordem completamente casual. O sujeito foi instrudo a julgar o estmulo de comparao (Sc) em relao ao Sp, sendo que lhe eram permitidos trs julgamentos: 1) Se tem menor intensidade que Sp (); 2) Se tem intensidade igual a Sp(=), e 3) Se tem intensidade maior que Sp (+). Para cada valor de Se calculou-se a porcentagem de cada um dos trs tipos de resposta, que aparecem nas trs ltimas linhas da figura a. b) Representao grfica dos resultados. A determinao do limiar diferencial (LD), ponto de igualdade subjetiva (PIS) e erro constante (EC) pode ser feita matematicamente ou simplesmente de forma grfica. O PIS pode ser considerado o valor de abscissa no qual as curvas () e (+) se cruzam, ou ento o ponto mximo da curva (=). No caso, ambos os valores so coincidentes e iguais a 25, o que resulta num EC = O (EC PIS - Sp). O limiar diferencial pode ser tomado como o valor no qual o julgamento (=) seja igualmente frequente aos julgamentos (+) e (). No exemplo teremos LD = 25 - 14 = 11 ou LD = 36-25 11. No caso os valores so coincidentes, mas poderiam no ser se os resultados no fossem simtricos. Neste caso pode-se tomar a mdia dos dois LDs calculados. O experimento tambm pode ser feito permitindo-se ao sujeito apenas julgamentos (+) e (). Os clculos e resultados so semelhantes. Neste caso, o LD determinado em funo dos valores da abscissa que correspondem respectivamente a 25% e 75% de respostas (+) ou (). Estas percentagens so arbitrrias, mas comumente empregadas neste tipo de clculo.

a 5 10 15 20 30 35 40 45 50 2 3 4 5 6 7 8 9
100 90 80 .2 70 E 60

a
a,

50 o 40
ri

A B Intensidadedo estmulo Intensidade


48

49

10

10 0

9 0 1 0

4 0 6 0

2 0 8 0

1 0 8 0 1 0

%=

8 0 2 0

7 0 3 0

3 0 7 0

2 0 8 0

%+

100

Figura 29. A curva A (no caso uma reta) representa a frao de Weber j ideal, ou seja, trata-se de uma curva de um valor constante para todos os valores de intensidade 1. A curva B representa a curva da frao de Weber usualmente obtida para a maioria dos contnuos fsicos (estmulos): para valores de intensidade (1) baixos, prximos ao limiar absoluto (LA), a frao de Weber torna-se muito grande, sendo que so necessrias diferenas grandes entre estmulos para que possam ser discriminados. Na regio central do contnuo de estimulao a frao de Weber aproximadamente constante. Prximo ao limiar terminal (LT) a frao de Weber assume novamente valores maiores. Figura 2.10. O limiar diferencial para um contnuo sensorial qualquer pode ser determinado pela utilizao de uma tcnica da teoria de deteco de sinais, apresentando-se o estmulo padro (que corresponde ao rudo n) e o estmulo de comparao (que se diferencia muito pouco do primeiro e corresponde ao sinal s). Em seguida, o sujeito em cada tentativa deve dizer qual o estmulo menor ou maior, assumindo, por exemplo, 5 nveis de
certeza: 1) se ele estiver absolutamente certo que menor; 2) se tem alguma certeza que menor; 3) se no sabe; 4) se tem alguma certeza que maior e 5) se tem absoluta certeza que maior. Cada um destes tipos e respostas corresponde a um critrio B (veja fig. 2.5). Em seguida, com estes dados traa-se graficamente a relao entre a probabilidade dos alarmes falsos e acertos. Supondo-se que o nmero de tentativas de sinal e rudo seja idntico, e que o sujeito no consiga discriminar os estmulos, a probabilidade de alarme falso igual probabilidade de acertos p (alarme falso) p (acerto), e disto resultar a curva d = O da figura. Quanto mais o sujeito conseguir discriminar os estmulos, tanto maior ser o valor de d obtido. O valor de d corresponde ao limiar diferencial.

tempo de reao de escolha, quando h, por exemplo, vrios botes, e o sujeito deve pressionar aquele que corresponde a determinado estmulo que, ao ocorrer, foi discriminado de todos os outros. Seja qual for o paradigma experimental utilizado, mostra-se que o tempo de reao diminui quanto mais diferenciveis forem os estmulos entre si. O leitor mesmo pode comprovar isto, medindo o tempo que leva para separar um baralho, uma vez em naipes pretos e vermelhos e, na outra, em copas mais paus e em ouros mais espadas. Na figura 2.11, so apresentados dados de discriminao de comprimento de retas a partir do tempo de reao.
mulos, preciso uma diferena muito maior que a prevista pela frao de Weber para um sistema sensorial em particular. A situao idntica quando o estmulo padro atinge valores prximos ao limiar terminal (intensidade mxima qual o aparelho sensorial responde normalmente com valores maiores de estmulo pode haver leso dos rgos sensoriais, como na viso, ou dor, como na audio). A discriminao tambm pode ser encarada do ponto de vista da teoria de deteco de sinais, assim como o limiar absoluto (deteco), considerando que h tentativas nas quais apresentado apenas o estmulo padro (rudo) ou o estmulo de comparao (sinal). A figura 2.10 mostra um exempio com a devida explicao e as decorrncas de um

experimento deste tipo. Um outro modo de estudar a discriminao de estmulos pelo tempo de reao. Esta uma das formas mais antigas de medio em Psicologia da Percepo. Foi amplamente empregada por Herinann Helmholtz (1850) e por Wundt (1879). Pode-se diferenciar dois tipos de tempo de reao: tempo de reao simples, quando h, por exemplo, um boto que o sujeito deve pressionar sempre que discriminar um estmulo diferente, e
1,0 0,75 E
0

o
t e o e
0 0

e e

o
o.

Fraode Weber 0,50 B 0,25 A

o 0,25 0,5 0,75


Probabilidadede alarmefalsop(sim/n) 1,0 LA LT 1 (intensidadedo estmulopadro)

50 51
-.--_

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Diferenano comprimento(milmetros) Figura 2.11. Neste experimento os sujeitos tinham que separar cartes em pilhas, de acordo com o comprimento de

duas linhas traadas nos cartes. Uma das linhas sempre media 45 mm, e a outra, sempre mais longa, media de 1 a 11 mm a mais. Mediu-se o tempo total que o sujeito levava para fazer a separao de acordo com as diferenas de comprimento. O tempo total corresponde soma dos tempos de reao frente a cada um dos cartes. Nitidamente se observa que quanto maior a diferena de comprimento, mais rapidamente o sujeito consegue formar as pilhas, pois o tempo de reao frente a cada carto menor.

2.3. Reconhecimento
O observador constantemente se depara com a tarefa de reconhecer, isto , identificar estmulos, saber do que se trata alm de simplesmente detectar sua presena. O interessante que, muitas vezes, antes de reconhecer um estmulo, detecta-se sua presena. Isto mostra que se trata, realmente, de dois processos distintos. Muitas vezes preciso, por exemplo, olhar por mais algum tempo antes de reconhecer o estmulo detectado. Existe uma hierarquia da percepo. H, inicialmente, a deteco do estmulo e depois seu reconhecimento, sendo que mais energia necessria para que se atinja o estgio do reconhecimento. Intuitivamente, pode-se concluir que o nmero de alternativas, isto , o nmero de diferentes estmulos possveis determina a dificuldade de reconhecimento. Se o sujeito sabe que apenas um tipo de estmulo pode ocorrer, e ele

observa (detecta) algo, saber imediatamente que se trata daquele nico estmulo que pode ocorrer. Mas, se existem duas alternativas, h 50% de probabilidade de acertar ao acaso qual estmulo foi detectado. Portanto, o reconhecimento fcil. Se existem 100 alternativas, a possibilidade de acertar ao acaso se reduz para 1/100. Se o estmulo for corretamente reconhecido, pode-se ter quase certeza de que o sujeito no adivinhou, mas que extraiu do estmulo aquela poro de energia (ou informao) a mais que necessria para passar da simples deteco ao reconhecimento. Portanto, se, num experimento, se quiser determinar o limiar para o reconhecimento, por exemplo, de uma letra, preciso levar em considerao que existem 26 letras diferentes; se forem algarismos, so apenas 10. Por isto, o limiar de reconhecimento de algarismos ser mais baixo, isto , sero reconhecidos mais prontamente desde que mantidos constantes todos os outros parmetros. Para lidar com este aspecto do reconhecimento, os psiclogos da percepo tomaram emprestada a teoria da informao desenvolvida por Shannon e Weaver (1940) e por Wiener (1948), que na realidade um sistema da mensurao. Este sistema pode ser aplicado percepo na medida em que perceber extrair informao dos estmulos, isto , quanto mais informao o observador obtiver do estmulo (observando por mais tempo ou com maior ateno; o estmulo sendo mais intenso etc.), maior nmero de detalhes ser apreendido por ele. Portanto, cada estmulo possui dentro de si uma certa quantidade de informao que o diferencia de outros estmulos, e que no chega, necessariamente, ao observador em sua totalidade. E preciso, pois, quantificar a informao contida num estmulo e tambm a quantidade de informao transmitida ao sujeito (ou recebida). A teoria da informao utiliza, para esta quantificao, exatamente o nmero de alternativas, como j foi apontado acima. No conjunto de letras A B, cada letra contm apenas pouca informao, pois so apenas duas alternativas. J dentro do alfabeto completo, cada letra contar muito mais informao. No primeiro caso, a letra A precisa ser diferenciada apenas da letra B. No caso de todo o alfabeto, no entanto, a letra A precisa ser diferenciada de B, de C, de D e de todas as outras letras. A teoria da informao utiliza um sistema binrio para medir a quantidade de informao. Ou seja, o nmero de questes que podem ser respondidas apenas por sim ou no, necessrias para especificar completamente determinado estmulo no conj unto das alternativas. Se existem apenas duas alternativas, A e B, uma s questo basta: E A? Se a resposta for sim, trata- se do estmulo A, e se a resposta for no, obviamente ser o estmulo B. Se existirem quatro alternativas, A, B, C ou D, duas perguntas sero necessrias para identificar uma das alternativas: E A ou B em, oposio a C ou D? Se a resposta for sim, a prxima questo ser: E A? Se a resposta tiver sido no, a prxima questo ser: E C? Cada questo sempre dever ser formulada de modo a eliminar exatamente a metade das alternativas. Cada questo define um bit de informao (bit = binary digit). Portanto, com duas alternativas temos um bit de informao. Com quatro alternativas h dois bits de informao. A quantidade de informao em bits corresponde ao logaritmo de base 2 (log2n) do nmero de al a
e 52

g 50 a
o 48
ia

o. a 46 a e. a a 42 e e. 40 E

52 53
ternativas: 1og22 1, log4 2 etc. A quantidade de informao pode ser tambm um nmero fracionrio, por exemplo, em 11 alternativas, cada estmulo possui 3,46 bits de informao. Uma vez conhecida a maneira de medir a informao contida num estmulo, pergunta-se qual a informao recebida quando o observador percebe o estmulo. Imaginemos que, num experimento a respeito de percepo auditiva, o sujeito deva identificar letras ditadas pelo experimentador, mas numa intensidade quase inaudvel. O sujeito sabe que o experimentador pode dizer 8 letras diferentes: A, B, C, D, E, F, G, H. Cada estmulo contm, portanto, 3 bits de informao (log2 8 3). O sujeito, numa tentativa, ouve um som ...eeeeeeee. . . . Conclui que a letra dita pelo experimentador foi 8 ou C ou D ou E, reduzindo as alternativas de 8 para 4; ou seja, foi recebido apenas um bit de informao e restam ainda 2 bits a serem transmitidos. Existe transmisso perfeita quando, em cada tentativa, o sujeito reconhece o estmulo, Nenhuma informao transmitida quando as respostas do sujeito so totalmente aleatrias. Havendo um nmero de acertos (reconhecimentos) maior que o esperado pelo acaso, existe transmisso de alguma informao, que pode ser estimada a partir da proporo de acertos. No entanto, o observador nem sempre pode receber toda a informao transmitida ou contida num estmulo.

Verificou-se, por exemplo, que observadores humanos conseguem receber apenas 2,3 a 3,0 bits de informao, ou seja, podem lidar, simultaneamente, com aproximadamente 7 estmulos diferentes. Esta a capacidade de canal do observador. Foi determinada em experimentos nos quais o sujeito tinha de diferenciar um certo nmero de estmulos entre si. Estes variavam num determinado contnuo, isto , numa nica dimenso verificando-se que a capacidade de canal era aproximadamente a mesma para brilho, cor, som, forma etc. No entanto, todos sabem que qualquer observador pode diferenciar em sua vida normal mais do que 7 estmulos entre si. Isto ocorre porque os objetos variam em mais de uma dimenso, simultaneamente (brilho e cor e tamanho e forma etc.). As pesquisas mostram que, nestes casos, o limite de canal para cada dimenso combina-se com as outras dimenses. A combinao resulta num valor um pouco inferior soma simples da capacidade de canal, para cada dimenso em separado. Um experimento mostrou que para estmulos variando em forma, cor e posio espacial h uma transmisso de 17 bits, o que corresponde a 131.072 alternativas. A medida de quantidade apenas o aspecto mais simples da teoria de informao. Outros conceitos desta teoria tambm se aplicam, de forma bastante prtica, ao problema da percepo. O importante compreender que o reconhecimento de um estmulo depende do nmero de alternativas existentes, da capacidade de canal, do nmero de dimenses envolvidas e, por fim, de caractersticas prprias do sujeito, que constituem seu limiar de reconhecimento especfico.

2.4. Formao de escalas


Por fim, o observador no est apenas interessado em detectar o estmulo, discrimin-lo de outros e reconhec-lo. Ele est interessado em fazer tambm um julgamento de magnitude ou intensidade do estmulo. Neste caso, ele enfrenta o problema de formao de escalas de sensao, pois o julgamento no ser do estmulo propriamente dito, mas da sensao provocada pelo estmulo no sujeito. H duas maneiras de abordar a formao de escalas sensoriais. Uma delas baseia-se na afirmao de Gustavo Fechner (1860) de que no possvel medir uma sensao diretamente, mas apenas de forma indireta, atravs de sucessivos limiares diferenciais ou diferenas apenas perceptveis (DAP). A idia de Fechner era determinar o limiar diferencial para cada valor do estmulo, desde o limiar absoluto at o limiar terminal, cobrindo toda a gama de variao do estmulo qual o aparelho sensorial em causa sensvel. Uma escala de sensao assim construda incorpora trs pressupostos bsicos: que a DAP a unidade de sensao; que diferentes DAPs correspondem a uma mesma sensao e que as DAPs podem ser somadas para formarem uma escala. E facilmente demonstrvel que uma escala assim construda (o que bastante trabalhoso) corresponde a uma funo logartmica do tipo R = K log S, onde R a sensao, S o valor do estmulo e K uma constante de proporcionalidade. O interessante que esta funo pode ser deduzida matematicamente, partindo da lei de Weber ( 1/1 K) e dos trs pressupostos citados, e constitui uma das poucas dedues matemticas encontradas em Psicologia (veja fig. 2.9). Em muitos experimentos de determinao de escalas sensoriais, realmente foi encontrada uma funo logartmica esperada pela lei de WeberFechner (R = K log S). Mas algumas crticas podem ser feitas a esta formulao. Em primeiro lugar, a funo logartmica deste tipo prev sensaes negativas (seriam sensaes subliminares?; veja fig. 2.9). Alm disto, as DAPs no so verdadeiras unidades de sensao, pois as sensaes parecem ser contnuas. Por fim, as escalas construdas sob os pressupostos desta teoria so influenciveis pelas condies do experimento, em especial pelos valores particulares de estmulo utilizados dentro da gama de variao. Uma escala de sensao deveria ser independente da situao, por ser intrnseca ao observador. Em contraposio, S. S. Stevens (1951) mostrou que possvel ao observador construir escalas diretamente a partir de julgamentos de magnitude. As escalas assim construdas no so susceptveis s criticas feitas s de Fechner. Stevens mostra que, fazendo-se um julgamento direto de magnitude (pede-se ao sujeito que d medidas em nmeros aos diferentes estmulos, com ou sem unidades, baseando-se unicamente no princpio de que estmulos que parecem iguais devem receber nmeros iguais, o que parece ser o dobro do outro, deve receber um nmero (magnitude) que

54 55
seja o dobro, e assim por diante veja fig. 2.12), obtm-se funes do tipo R KS, onde R a sensao, S o estmulo julgado, K uma constante de proporcionalidade e n um expoente constante para uma determinada dimenso sensorial, mas que assume valores diversos para cada dimenso sensorial. A figura 2.13 mostra que a forma da funo R = KS pode variar bastante, conforme n < 1, n = 1 ou n > 1. A tabela 2.1 fornece uma relao de sensaes e valores de n correspondentes. A diferena entre a escala de Fechner e a escala de Stevens pode ser definida no seguinte sentido: a primeira diz que a razes (propores) iguais de estmulos correspondem djferenas iguais de sensaes; a segunda afirma que a razes iguais de estmulos correspondem iguais razes de sensao. Na prtica, podem-se obter escalas de razo (como tambm so chamadas as escalas de Stevens) pela estimao direta de magnitude, como foi explicado na figura 2.12, ou pelo mtodo do fracionamento ou da mul 20
0 a 0

416

e
E

a a

E
a
uJ

10
/

10
,

12

e,
/

14
/

/ S = 0,75 1 1,11

16 Magnitudefsica (II cm b 18 20 18 14 12

a c a E
a

a e E
a

ul ti) o a a E a a E a a

.3
b a b n=1 c n< 1 Figura 2.12. Em a apresenta-se uma tabela dos resultados de um experimento, no qual o sujeito deveria julgar o comprimento de 6 linhas (1). A linha
mais curta tinha 10 cm e a mais longa 20 cm. A diferena de comprimento entre elas era de 2 cm. O sujeito julgou os comprimentos diretamente em centmetros, sendo que cada linha foi julgada dez vezes. Os resultados que aparecem na tabela so as mdias dos 10 julgamentos (S). Na figura b encontra-se a representao grfica destes dados. A linha tracejada corresponde curva (funo de potncia) interpolada aos dados pelo mtodo dos quadrados mnimos. A expresso numrica correspondente S = 0,75 1.11, mostrando que, para o julgamento de comprimento de linhas, o valor de n na funo de S. S. Stevens (S = KIfl) prximo unidade.

Figura 2.13. a) Representao grfica das 3 formas muito diferentes que a funo de potncia de Stevens, S Kl1, pode assumir para diferentes
contnuos fsicos e diferentes valores de n. Na curva A, n > 1, encontra-se o que ocorre, por exemplo, para o julgamento de magnitude de choques eltricos. Na curva B, n = 1, encontra-se o que ocorre, por exemplo, para o julgamento de compilmentos de linhas; na curva C, n < 1, o que ocorre para o julgamento de brilho. b) Apresentao grfica da funo de Stevens para quatro contnuos fsicos diferentes que geram valores de n entre 3,6 (choque eltrico) e 0,3 (brilho). Observe que agora ambas as escalas (escala fsica de magnitude dos estmulos e escala das magnitudes julgadas) esto expressas em unidades logartmicas, de modo que as curvas de potncia da forma S = Kl geram retas para qualquer valor de n.

s
10 12 14 16 18 20 9,7 11,8 14,0 16,2 18,6 20,9 Magnitudedo estmulo(1) a

Log magnitudedo estmulo(Iog 1)

56 57
Tabela 2.1. Expoente da funo de Stevens para diferentes Contnuos sensoriais. E

E
o E a. E o Figura 2.14. O grfico mostra os resultados de um experimento no qual o sujeito devia estimar a presso exercida por um peso sobre sua palma da mo atravs do comprimento de linhas traadas numa folha de papel. O procedimento era o seguinte: o experimentador aplicava um dos pesos sobre a palma da mo do sujeito e lhe pedia para traar uma linha correspondente de qualquer comprimento. Em seguida, aplicava-lhe um segundo peso sobre a palma da mo, e o sujeito traava uma outra linha correspondente ao peso, seguindo a regra de que ao dobro da presso a linha deveria ter o dobro de comprimento; se a sensao de presso fosse apenas 1/3 da presso da primeira aplicao do peso, a linha tambm deveria ter apenas 1/3 do comprimento. Os resultados do grfico mostram que a curva correspondente quase linear, pois tanto a estimao de presso como de comprimento de linhas resulta em funes de Stevens com o expoente n prximo da unidade. Como foi explicada no texto, a estimativa da magnitude entre modalidades sensoriais distintas resulta num coeficiente que corresponde relao entre os coeficientes das duas modalidades sensoriais. 80 70 60 50 40 30

tiplicao, no qual o sujeito convidado a escolher ou formar estmulos que correspondem a uma frao (1/2, 1/3, 1/4 etc.) ou, respectivamente, a mltiplos (x2, x3, x4 etc.) de um estmulo padro. Outra variao interessante na consrruo de escalas de Stevens no utilizar julgamentos em nmeros, mas sim sob forma de outras estimaes de magnitude. Assim, o sujeito pode ser instrudo a fazer corresponder, a diferentes intensidades de um som, diferentes intensidades de luz. O interessante que se obtm novas escalas de razo, nas quais a curvatura (n) corresponde relao das curvaturas (n1/n2) de cada uma das dimenses dos estmulos (som e luz). A figura 2.14 mostra um exemplo de um experimento deste tipo.
20 10 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 Presso(g*)

58 59

Brilho Gosto para sal (NaC1)

0,3 0,4

Cheiro para caf Volume sonoro Gosto para acar (sacarina) Vibrao (60 Hz) Comprimento linear Temperatura (frio) Abertura entre dedos Gosto para acar (sucrose) Peso Temperatura (calor) Saturao da cor vermelha Choque eltrico (corrente contnua) Choque eltrico (corrente alternada)

0,5 0,6 0,8 0,9 1,0 1,0 1,3 1,3 1,4 1,6 1,7 2,5 3,5

3
Ateno
Todos sabem o que vem a ser prestar ateno. Ao receber esta ordem, o interlocutor saber o que deve fazer para prestar ateno e tambm que perceber melhor os estmulos aos quais estiver prestando ateno. Com isto talvez deixe de perceber alguns outros estmulos presentes (aos quais no estar prestando ateno). Mas, afinal, o que, exatamente, esta ateno, que parece atuar to diretamente sobre nossa capacidade de perceber? Nos primrdios da Psicologia cientfica, na mudana do sculo, os manuais de Psicologia sempre traziam captulos dedicados ao estudo da ateno. Mas, com a difuso do behaviorismo a ateno deixou de ter a antiga importncia. Segundo os behavioristas, ateno no um comportamento, podendo ser inferida do comportamento global apresentado pelo animal. Se um animal respondeu a um estmulo, conclui-se que esteve atento a ele. Mas a ateno no pode ser definida, simplesmente, como a capacidade de responder a um estmulo, ou perceb-lo. Vejamos, por exemplo, o caso do estudante que est lendo um livro e liga o rdio. micialmente, ele est lendo o texto e compreendendo o que l. De repente, o rdio toca uma msica da qual gosta muito. Ele comea a acompanhar mentalmente a letra. A despeito disto, continua lendo. Os estmulos que o estudante percebe continuam sendo os mesmos: de um lado, as palavras do texto; do outro, a msica. Mas algo mudou completamente: o texto lido deixou de ser compreendido, pois sua ateno se deslocou do texto para a msica. No possvel prestar ateno a um grande nmero de estmulos ao mesmo tempo. Por isto, em geral no o fazemos. Quando estamos lendo,

o estmulo principal deve ser a informao visual; a informao auditiva do rdio deve ser, no mximo, um fundo musical, como o avio que passa, as crianas que gritam na rua, o peso do relgio de pul so nosso prprio peso sobre a cadeira e a mordida do mosquito. Isto nos faz voltar ao que foi dito no captulo 1, onde mencionamos que h um limite na quantidade de informao que pode ser processada ao mesmo tempo pelo nosso crebro, o que corresponde ao limite do canal de transmisso de informao. 3.1. Vigilncia Chamamos de vigilncia ao estado de ateno mantida. Experimentalmente, isto , em laboratrio, costuma-se estudar a vigilncia, dando ao sujeito a tarefa de detectar um sinal que ocorre de tempos em tempos. Os experimentos clssicos utilizam o teste do relgio de Mackworth, onde o sujeito observa o movimento do ponteiro de um relgio que avana aos saltos. Os saltos so iguais, mas, de tempos em tempos, ocorre um salto duplo ao qual o sujeito deve responder apertando uma tecla. Este estmulo muito bvio, de modo que qualquer falha de reconhecimento uma questo de ateno e no de deteco. Observa-se que, aps aproximadamente 20 minutos, o desempenho do sujeito passa por um mximo, estabilizando-se logo em seguida num valor ligeiramente inferior. Quanto mais simples a tarefa, mais rapidamente atingido o mximo, e menor ser o nvel de desempenho mdio estabilizado que ocorre em seguida. No entanto, este resultado no pode ser generalizado para todas as tarefas que envolvem vigilncia. Pois, quando esto envolvidos vrios estmulos e respostas diferentes, a queda de desempenho no ocorre aps ter sido atingido um desempenho mximo. Outros estudos mostram que a vigilncia muda com o estado de excitao do sujeito. Se o sujeito ouve, por exemplo, um sinal acstico, um pouco antes do estmulo visual que deve detectar, seu desempenho ser significativamente melhor. O desempenho atingir o mximo se o estmulo de aviso ou de excitao for apresentado entre 200 a 500 m antes do estmulo a ser detectado. Isto demonstra que a ateno mxima dado um certo grau de excitao do organismo. Este fato levou formulao da lei de Yerkes-Dodson, que estipula que o desempenho tem uma relao de Uinvertido com o nvel de excitao do sujeito, conforme esquematizado na figura 3.1. 3.2. Ateno seletiva Como j foi dito no item anterior, difcil prestar ateno a um grande nmero de estmulos simultaneamente. Apesar disto, podemos, na maioria das vezes, escolher prontamente a que ns queremos prestar ateno. A isto chamamos de ateno seletiva. Na viso, a seleo se d, basicamente, atravs do posicionamento de nossos olhos, quer pela orientao de nosso corpo ou cabea, quer pelo direcionamento direto de nossos olhos. Em geral, prestamos ateno que 60 61
Nivel de excitao Figura 3.1. O desempenho numa tarefa perceptiva aumenta com o nvel de excitao geral at atingir um mximo. Com nveis de excitao ainda maiores, o desempenho decresce. Esta relao conhecida como Lei de Yerkes-Dodson.

les estmulos visuais focalizados na regio central de nossas retinas, a fvea. Na verdade, muito difcil prestar ateno a estmulos que se encontram na periferia de nosso campo visual. Olhe para a figura 3.2, mantendo o olho direito tapado com a mo direita, fixe o X e tente contar o nmero de pontos existentes em cada um dos agrupamentos esquerda. Voc notar que esta tarefa se torna mais difcil medida que os agrupamentos de pontos esto mais esquerda. Alm disso, ser difcil manter seu olhar fixo no X, pois o seu olho escapar repetida e involuntariamente para a esquerda. Empenhado na tarefa de contar os pontos, seu crebro sinalizar que os agrupamentos de pontos so o foco de ateno e far com que seu olho se volte diretamente para eles. A tendncia de voltar o olho para aquilo a que se deseja prestar ateno corresponde ao reflexo de orientao visual. Ele no se limita ao movimento do olho, como neste exemplo, mas tambm leva a uma reorientao de toda a cabea ou corpo. Os experimentos clssicos de ateno seletiva visual so feitos instruindo sujeitos para procurarem determinadas letras em listas extensas, nas quais as letras aparecem em ordem casual. Observa-se, ento, o movimento de rastreio dos olhos, cobrindo todo o conjunto de letras apresentadas. Com treino, a velocidade com que a tarefa executada pode aumentar de 6 a 10 vezes. Numa tarefa destas fica comprovado que a ateno seletiva, pelo fato de o sujeito saber relatar unicamente as letras que foi instrudo a procurar, e nada sobre as outras letras existentes (s quais no prestou
Figura 3.2. Mantendo o olho direito coberto, fixe o X com o olho esquerdo e procure discriminar o nmero de pontos em cada uma das distncias, a, b,...f, sem desviar seu olhar do X. Sem dvida, no uma tarefa fcil!

ateno). As outras letras parecem ao sujeito apenas uma espcie de fundo desfocalizado. Desfocalizado no visualmente, mas cerebralmente. Outros pesquisadores, para estudar a seletividade da ateno, empregaram um taquistoscpio, aparelho que permite apresentar, controlada- mente, estmulos visuais por fraes de segundos. Nestes estudos, o sujeito convidado a reconhecer letras apresentads taquistoscopicamente, assinalando-as numa folha de respostas. Em geral, os sujeitos no marcam mais que 3 ou 4 letras com acerto, independentemente de quantas foram apresentadas (3 a 12 letras). Parece, pois, que num experimento destes a gama de apreenso dos sujeitos no ultrapassa 4 letras. Estes dados experimentais no nos permitem saber se a ateno do sujeito que limitada percepo de 4 letras ou se a capacidade de sua memria que no lhe permite lembrar-se de maior quantidade. Para responder a esta questo, alis fundamental, pode-se fazer o seguinte: aps apresentar, por 50 m, um conjunto de 12 letras, dispostas em trs fileiras de quatro letras, faz-se soar um som. Conforme seu tom mais agudo ou mais grave, o sujeito deve relatar a primeira, segunda ou terceira fileira de letras. O interessante que, neste caso, os sujeitos continuam acertando quase sempre trs ou quatro letras. Como o sujeito, antes de ouvir o som indicativo, no sabe qual fileira dever relatar em seguida, tudo indica que ele viu (percebeu) trs ou quatro letras de cada fileira. Isto , o sujeito ter percebido praticamente o conjunto total de letras. A limitao , portanto, no s da ateno (apreenso dos estmulos), mas tambm da capacidade de relembrlos logo em seguida. Este tipo de resultado experimental parece sugerir que a percepo em si no seletiva, mas sim o processo de memria (os processos de ar o
c e o. E e e e

f e d c b a.

62 63 quivar o percebido no crebro ou de chamar o percebido de volta). Segundo esta viso, o sistema perceptivo processa sempre toda a informao. Mas nem toda informao pode ser arquivada no crebro. Deste modo, fica impossvel ao observador relembrar todos os estmulos percebidos. A instruo de prestar ateno parece, ento, atuar muito mais sobre a memorizao do que sobre a percepo. 3.3. Ateno dividida Ateno dividida refere-se a certas situaes nas quais o observador presta ateno, simultaneamente, a dois ou mais estmulos. Para poder dividir a ateno entre os estmulos, preciso que estes tenham algo que os diferencie. Quanto maior a diferena, mais fcil ser dividir a ateno entre eles. Se forem estmulos visuais, podero ter brilho e cores diferentes, localizaes diversas e, o que mais importante e freqente, contedos, isto , significados diferentes. Estmulos auditivos podem originar-se de lugares diferentes, ter diferentes intensidades, alturas ou timbres. Tambm podem ter contedos distintos. Naturalmente, tambm existe diviso da ateno entre estmulos de modalidades diferentes, como, por exemplo, auditivos e visuais, o que constitui uma tarefa bem mais simples para o sujeito. Como j foi dito, na viso a ateno a um estmulo geralmente indicada pela direo do olhar. Isto faz com que o estmulo a que se presta ateno caia sobre a fvea dos dois olhos, o que constitui um reflexo. Fica difcil, portanto, prestar ateno a estmulos visuais que distam muito entre si. O interessante que, na viso, os dois olhos funcionam conjunta- mente e a integrao de suas imagens proporciona a percepo em terceira dimenso. O observador quase sempre incapaz de dizer qual olho est recebendo a imagem (se forem imagens diferentes). A no ser que feche alternadamente um dos olhos, para se certificar das diferenas nas imagens. Em situaes especficas de laboratrio, possvel fazer com que os dois olhos funcionem individualmente. Estas situaes so conhecidas como situaes de rivalidade binocular. Apresenta-se a cada olho uma imagem completamente diferente, como, por exemplo, cores diferentes ou padres de listras horizontais e verticais, semelhantes queles ilustrados na figura 3.3. Como o sistema visual no conseguir integrar as duas imagens diferentes, para da extrair informao de profundidade, o observador tomar conscincia, alternadamente, de cada uma das imagens. A alternao automtica e prosseguir enquanto o observador olhar para as imagens. Pelo menos para o ser humano, esta uma situao completamente artificial (receber imagens diversas nos dois olhos), de laboratrio. Por isso, esta situao no relevante para a sobrevivncia da espcie humana. Conseqentemente, seu sistema visual no est programado para analis-la. No entanto, em animais, como as aves, cujos olhos no esto dis Figur
3.3. Tente sobrepor as duas partes da figura forando seus olhos. Provavelmente voc no ver uma imagem fundida

formada pela sobreposio das linhas horizontais e verticais, mas sim a alternncia entre os dois padres. Isto ocorre pelo fato de os dois padres serem incompatveis para uma fuso binocular. postos frontalmente como nos seres humanos, a percepo de imagens completamente diversas constante. Certamente, seu sistema visual est programado para extrair informaes desta situao. J na audio, a situao totalmente outra: apesar de igual integrao entre os estmulos recebidos em cada um dos ouvidos, essa integrao importante para indicar a direo da origem do estmulo acstico. Assim, numa situao de estimulao dictica, isto , estmulos diferentes em cada ouvido, o sujeito saber relatar a informao fornecida a cada ouvido separadamente. Alm disso, poder concentrar-se, isto , prestar ateno estimulao recebida em cada ouvido separadamente. Uma funo primordial do sistema auditivo separar a informao que atinge os dois ouvidos. Isto ocorre graas a um processo de inibio de um ouvido sobre o outro, processo que hoje amplamente conhecido. Uma srie de experimentos empregando estimulao dictica mostrou ser mais difcil prestar ateno a uma seqncia de estmulos apresentada, alternadamente, a cada um dos ouvidos, do que se toda ela fosse apresentada a um s. A funo biolgica desta nossa capacidade de prestar ateno informao proveniente de um s ouvido exatamente proporcionar-nos a opo de prestar ateno a estmulos provenientes de uma fonte localizada, em detrimento de outros estmulos. Este o conhecido fenmeno da reunio social (cocktail-party problem). Numa reunio

64 65

social, podemos estar atentos conversa de uma pessoa, apesar de inmeras outras falarem ao mesmo tempo, inclusive gritando ou falando muito mais prximas de ns. Podemos tambm alterar nosso foco de ateno quantas vezes quisermos, apesar da diversa localizao da fonte, onde os estmulos tiveram origem. Este o fator principal. Outros, porm, tambm influenciam nosso comportamento de prestar ateno a estes estmulos. Dentre eles, podemos destacar: o timbre (se uma voz feminina ou masculina) e o contedo (acompanhamos o contedo lgico do que est sendo dito). O fato de o timbre influenciar a focalizao da nossa ateno auditiva claramente demonstrado quando ouvimos uma orquestra ou uma banda de rock: podemos prestar ateno, por exemplo, somente ao som do piano ou da guitarra eltrica, apesar da execuo dos instrumentos de corda ou da marcao da bateria. Numa orquestra, todos os sons vm aproximadamente do mesmo lugar; isto se torna mais evidente ainda num toca- discos: todos os sons saem de um nico alto-falante. Mesmo assim, podemos prestar ateno unicamente ao piano ou guitarra, guiados pelo seu timbre. De todos os experimentos que utilizam a situao da reunio social, fica claro que o participante consegue prestar ateno a uma conversa definida. Ao mesmo tempo, perde quase toda informao das conversas paralelas. O curioso que, no entanto, nem toda informao das conversas paralelas perdida: se, repentinamente, for dito o nome do participante ou alguma outra palavra especial (o nome de uma pessoa que ele conhea e na qual esteja especialmente interessado, um palavro ou ento um termo de seu esporte preferido), ele toma conscincia disto. Eventualmente, pode alterar seu foco de ateno. Portanto, alguma informao das outras conversas captada, mas no levada conscincia, a menos que tenha um contedo especial (interessante). Todo este sistema de ateno parece ter um significado muito grande para a sobrevivncia. Consideramos, por exemplo, um animal selvagem na floresta, escuta: ele precisa ter a capacidade de dirigir sua ateno auditiva aos rudos do predador que se aproxima, localiz-los espacialmente e acompanhar cada um destes rudos. Mas, ao mesmo tempo, precisa desligar-se dos inmeros rudos normais de uma floresta, como aqueles provocados pelo vento nos galhos das rvores ou pelas guas do riacho. A no ser que, repentinamente, outro rudo especial denote a presena de outro predador, que agora dever tornar-se o centro da sua ateno. 66

Percepo de brilho ou luminosidade


Neste captulo e nos seguintes estudaremos as principais capacidades perceptivas do ser humano, destacando-se entre elas a nossa capacidade de perceber o brilho e as cores dos objetos que nos cercam, seu tamanho e a distncia ou profundidade a que se encontram, bem como a capacidade de perceber a sua forma e o movimento. Iniciaremos o estudo com a percepo de brilho ou luminosidade porque, aparentemente, depende em menor grau de aprendizagem e maturao do que a percepo visual de outras caractersticas dos objetos, como seu tamanho ou sua forma, e por isto pode ser considerada mais simples. Textos mais recentes empregam o termo percepo de luminosidade, ao passo que nos mais antigos emprega-se apenas o termo percepo de brilho. Alguns autores mais cautelosos, refletindo este perodo de transio na nomenclatura, preferem manter os dois termos. Como o presente texto tem por objetivo uma introduo ao estudo da percepo, conveniente que se mantenham os dois termos, percepo de brilho e percepo de luminosidade, a fim de alertar o leitor para a existncia de ambos na literatura especializada. De uma forma muito simplificada e resumida, podemos afirmar que a percepo de brilho ou luminosidade refere-se nossa capacidade de perceber a luz (da a preferncia pelo termo luminosidade) que emana ou se reflete dos objetos de nosso ambiente. Como estes objetos fornecem luz, so denominados fontes luminosas e podem ser de dois tipos: fontes emissoras e fontes refletoras. As fontes emissoras, como lmpadas, velas, vaga-lumes e o Sol, emitem luz prpria. As fontes refletoras so todos os objetos capazes de refletir parte, ou a totalidade, da luz que incide sobre eles. A intensidade da

luz de fontes emissoras medida em termos de iluminncia, enquanto que no caso de fontes refletoras falamos de medidas de luminncia (fig. 4.1). 67
Figura 4.1. Existem dois tipos de fontes luminosas: fontes emissoras e fontes refletoras. Fontes emissoras como o Sol, lmpadas, fogo e vaga-lumes emitem sua prpria luz. Sua intensidade medida em termos de iluminncia. Fontes refletoras so todas as superfcies capazes de refletir total Ou parcialmente a luz que sobre elas incide. Sua intensidade medida em termos de luminncia. Esta depende tanto da intensidade da luz incidente quanto da proporo de luz que refletida pelo objeto.

A luminncia de um objeto depende de duas variveis: em primeiro lugar da intensidade da luz incidente e, em segundo lugar, da proporo de luz refletida pelo objeto. A proporo de luz incidente que refletida sempre a mesma, e este ndice de reflexo denominado albedo. Albedo (do latim albus, que quer dizer alvo ou branco) um termo freqentemente empregado pelos astrnomos para designar o poder de reflexo de planetas e satlites. Trata-se, portanto, de uma medida que nos informa a respeito da proporo de luz incidente que a superfcie de um objeto capaz de refletir. O albedo (A) de um objeto pode ser calculado facilmente dividindo- se a intensidade da luz refletida por este objeto (R) pela intensidade da luz que sobre ele inside (1), isto , aplicando a frmula A = R/I. Uma superfcie muito branca capaz de refletir 80 por cento da luz que incide sobre ela, ao passo que uma superfcie preta reflete apenas cinco por cento desta luz. Cada objeto tem seu albedo caracterstico, que , portanto, uma propriedade deste objeto. No perodo de 24 horas, as condies de iluminao do ambiente variam consideravelmente, como porm o albedo de todos os objetos permanece o mesmo, nossa percepo

da sua luminosidade, ou do seu brilho, permanecer inalterada. Isto , o meu tnis branco e o seu sapato preto sempre sero percebidos como branco e preto, respectivamente, no importa se caminhamos numa praia ensolarada, sombra dos coqueirais ou sob o luar. Para avaliar melhor a magnitude da diferena de iluminao existente durante o passeio ao sol e o passeio ao luar, convm lembrar que a luz solar 800.000 vezes mais intensa que a luz da lua cheia. No entanto, a variao da luz incidente no dificultar a percepo da luminosidade, ou brilho, dos nossos calados, pois o seu albedo permanecer constante, como permanecero constantes os albedos da areia da praia, das folhas dos coqueiros e da pele. Cabe dizer que o sapato preto reflete mais luz de dia que o tnis branco de noite (isto , tem iluminncia maior), o que mostra claramente que ns reagimos proporo e no quantidade de luz refletida que atinge nossos olhos. Dissemos no princpio do captulo que a percepo de luminosidade ou brilho pode ser considerada simples. Vejamos se voc concorda. Tente fazer a seguinte experincia: procure um material transparente, que filtre uma parte da luz ambiental, como, por exemplo, culos escuros. Cubra um de seus olhos com a lente dos culos escuros e continue a leitura desta pgina com os dois olhos bem abertos (fig. 4.2 a e b). Em seguida, tire rapidamente a lente escura da frente do olho coberto e note que a pgina ficou muito mais clara, isto , aumentou sua luminosidade (fig. 4.2 c). Isto bvio porque, quando voc retirou a lente que filtrava uma parte desta luz, realmente aumentou a intensidade de luz que penetrava em seus olhos. Agora recoloque a lente no lugar em que estava, cobrindo novamente um dos olhos (fig. 4.2 d). Voc notar que a pgina ficou mais escura. A seguir, com uma de suas mos, cubra completamente o olho diante do qual se encontra a lente escura (fig. 4.2 e) e voc perceber uma coisa surpreendente: apesar da diminuio na intensidade de luz que chega a seus olhos, a pgina parecer bem mais clara, isto , voc percebe um aumento de brilho ou luminosidade. Deixe a lente escura diante do olho e afaste a mo (fig. 4.2 O a pgina do livro parecer mais escura apesar do aumento na quantidade total de luz que penetra em seus olhos. Este o conhecido Paradoxo de Fechner e nos alerta para o fato de que a relao entre a intensidade da luz que atinge nossos olhos e a percepo de luminosidade ou brilho no to simples como a princpio poderia nos parecer. Para estudar esta relao, geralmente so necessrios experimentos que permitam um controle rigoroso de todas as variveis que participam desta capacidade perceptual. A maioria dos experimentos feitos para estudar a percepo de brilho ou luminosidade ou a constncia de brilho ou luminosidade (esta e outras constncias sero estudadas no captulo 8) obedece a um esquema bsico que consiste em apresentar ao sujeito um estmulo visual padro de um determinado tom de cinza, isto , deterFonte emissora

/
Fonte refletora

68 69
Figura 4.2. Mudanas na percepo de brilho. Olhe para a pgina deste livro (a). Cubra um olho com a lente de uns culos escuros (b) e continue a leitura da pgina com os dois olhos abertos. Voc notar que a pgina parece mais escura. Agora retire os culos (e) e continue a leitura; voc notar que a pgina parece mais clara ou mais brilhante. Cubra novamente um olho com a lente dos culos (d) e voc verificar que novamente a pgina parece mais escura. Deixe os culos onde esto, e a seguir, com auxlio da sua mo, cubra completamente o olho diante do qual se encontram os culos escuros (e). Apesar da menor quantidade de luz que chega a seus olhos (um est coberto), a pgina parecer mais clara. Retirando a sua (f) mo, voc verificar que esta pgina do livro parecer mais escura apesar do aumento na quantidade total de luz que penetra seus olhos.

minada luminosidade, e pedir que o compare com um conjunto de outros estmulos visuais de comparao, que podem variar desde o branco at o preto, passando por todos os tons de cinza intermedirios da escala acromtica. Trata-se de uma tarefa relativamente simples quando a iluminao a mesma para os dois tipos de estmulos visuais, pois todos os sujeitos encontram pouca dificuldade para localizar, dentre os estmulos de comparao, aquele que igual ao estmulo padro. No entanto, quando modificada a iluminao de apenas um dos estmulos visuais, o sujeito confundido pelas diferentes quantidades de energia luminosa refletidas das duas superfcies, pois ele faz seus julgamentos supondo que todos os estmulos recebem a mesma quantidade de luz. Antes porm de analisar alguns trabalhos experimentais, faamos uma rpida recapitulao do que foi visto at agora. Na tabela 4.1 foram resumidos os principais conceitos mencionados at o presente momento.
Tabela 4.]. Principais conceitos empregados no estudo da percepo de luminosidade (ou brilho).

Vejamos agora como se procede para executar um experimento cujo principal objetivo estudar a percepo de luminosidade ou brilho. No nosso ambiente normal, a mesma iluminao que atinge o objeto tambm incide sobre o ambiente no qual este objeto se encontra inserido. Da comparao entre a quantidade de luz refletida de cada objeto (figura) e aquela refletida pelo ambiente (fundo) no qual se encontram, o sujeito pode extrair informaes adicionais sobre o objeto, isto , seu albedo. O fundo desempenha o importante papel de referncia, e isto foi demonstrado em experimentos nos quais os sujeitos eram convidados a comparar o estmulo padro com os diversos estmulos de comparao sem que pudessem ver o fundo, isto , o ambiente no qual os estmulos se encontravam. Isto foi possvel, colocando entre o sujeito e a situao de estmulos um anteparo, ou tela de reduo, que obriga o sujeito a olhar para os estmulos atravs de um minsculo orifcio por onde podia avistar apenas os estmulos (fig. 4.3). Nesta situao experimental, o julgamento das pessoas foi feito levando em considerao a quantidade de luz refletida dos estmulos e no seu albedo. Quando a tela era retirada, a percepo de brilho era novamente quase perfeita. Diante destes resultados experimentais surge a pergunta a respeito do papel da aprendizagem nesta capacidade perceptiva. Um levantamento criterioso dos principais experimentos realizados com o objetivo de verificar a influncia da aprendizagem sobre a percepo de luminosidade mostra que, aparentemente, trata-se de uma capacidade perceptiva inata, que pouco
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Conceitos Luminosidade ou brilho


Albedo OUreflectncia

Comentrios Fator psicolgico. Refere-se percepo que se tem do estmulo. Propriedade da superfcie do estmulo (razo entre luz refletida e incidente) Refere-se luz emitida. Refere-se luz refletida

Iluminncia Luminncia

Figura 4.3. Ilustrao esquemtica de uma situao experimental, vista de cima, a) Sem tela de reduo (anteparo). b)

Com tela de reduo (anteparo). A: disco giratrio branco; B: discos giratrios branco e preto superpostos que permitem obteno de diversos tons de cinza para escolha daquele que parece igual ao disco A; TR: tela de reduo; O: observador; J: janela. depende da aprendizagem para ser aprimorada. De um ponto de vista ontogentico, verifica-se que a percepo de luminosidade em crianas muito semelhante dos adultos. Filogeneticamente, experimentos feitos com peixes, pintainhos e macacos mostraram que a percepo de luminosidade nestes animais, como no ser humano, tambm depende do albedo dos objetos. Estes resultados so muito convincentes nos estudos feitos com pintainhos, animais que logo aps a ecloso j possuem comportamentos muito elaborados, como, por exemplo, sair em busca de alimento e preferir bicar gros claros. Estes animais foram criados em completa escurido at atingirem uma determinada idade e, em seguida, foram testados com gros claros em ambientes de pouca luminosidade e gros escuros em ambientes fortemente iluminados. Em todos os testes a que foram submetidos preferiram sempre os gros claros, demonstrando que possuam uma capacidade inata de perceber a luminosidade do seu alimento preferido. Para evitar a interferncia de pequenas manchas e marcas que porventura possam existir sobre as superfcies dos papis de vrias tonalidades de cinza utilizados nos experimentos a respeito de percepo de brilho, alguns pescii.,adores preferem empregar um disco giratrio que pode ser submetido a altas rotaes e assim proporcionar um estmulo visualmente homogneo. Em 1929, Gelb fez um experimento empregando este tipo de equipamento. Utilizou um disco completamente preto, sub-

metido a alta rotao, e iluminado por uma lmpada, de tal forma que nenhuma outra parte do ambiente, ou do fundo, pudesse beneficiar-se da iluminao proporcionada por esta fonte luminosa. Os sujeitos eram convidados a se sentar bem em frente ao disco e a responder a uma nica pergunta: Qual a cor do disco? Os sujeitos foram unnimes. Todos responderam que sem sombra de dvida o disco era branco. No entanto, quando Gelb pegava um pequeno pedao de papel branco e o segurava por alguns segundos na frente do disco, os sujeitos, muito surpreendidos com o que viam, corrigiam-se imediatamente afirmando que haviam se enganado; tinham absoluta certeza de que o disco era preto. Quando Gelb retirava o pedao de papel branco, afirmavam que no sabiam muito bem o que estava acontecendo, mas estavam certos de que o disco voltara sua cor branca inicial. Todos os sujeitos foram incapazes de perceber a verdadeira cor do disco, isto , preta, na ausncia do papel branco, ou seja sem um estmulo de comparao. No importa quantas vezes GeIb repetisse as duas situaes experimentais, os sujeitos no conseguiram aprender a perceber a luminosidade do disco preto corretamente. Outros estudos, feitos com crianas de diferentes idades e adultos, mostram que, se houver alguma aprendizagem de percepo de luminosidade durante o desenvolvimento do ser humano, ela est completa aos sete anos de idade. E importante ressaltar que o mesmo no acontece com outras capacidades perceptivas, como, por exemplo, a percepo de tamanho e sobretudo a percepo de forma, na qual a aprendizagem desempenha um papel importantssimo como veremos nos captulos seguintes.
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Percepo da cor
Antigamente, na poca em que nossas bisavs criaram nossas avs, acreditava-se que o beb, ao nascer, era quase incapaz de ver. Supunha-se que o recm-nascido no reconhecia fisionomias, tampouco distinguia formas e cores. Hoje em dia, em conseqncia das pesquisas realizadas na rea da psicologia do desenvolvimento infantil, os conhecimentos a respeito das capacidades perceptivas do ser humano por ocasio do seu nascimento esto mudando. O trabalho realizado por inmeros cientistas interessados no assunto mostra que, apesar da acentuada imaturidade e do prolongado perodo de dependncia ps-natal, o beb vem ao mundo bem mais preparado para perceber o que acontece ao seu redor do que nossas bisavs, provavelmente, estariam propensas a acreditar. No captulo 15 o desenvolvimento perceptivo ser discutido detalhadamente, mas podemos adiantar que dentre os principais resultados experimentais encontram-se as demonstraes de que nossa capacidade de perceber distncia, profundidade, fisionomia e cor pode ser verificada logo aps o nascimento. No princpio do sculo passado, Purkinje mostrou que nossa sensibilidade s cores se modifica quando passamos do escuro para a claridade ou vice-versa. Na lmina 5.1, encontram-se as curvas obtidas nestas duas situaes. Elas mostram que, no escuro (viso escotpica), o olho mais sensvel aos verdes (devido maior sensibilidade dos bastonetes) e, no claro (viso fotpica), o olho mais sensvel ao amarelo (devido maior sensibilidade dos cones). Esta sensibilidade conhecida como Efeito de Purkinje. A percepo das cores foi alvo da ateno e curiosidade de numerosos estudiosos, que em diferentes pocas da histria da humanidade tentaram explic-la. Seus esforos resultaram na elaborao de teorias, algumas das quais nos acompanham at hoje. Poetas, como Goethe, e fsicos, como Newton, emitiram suas opinies a respeito da viso de cores. Aps a descoberta, em 1666, de que a luz solar, que branca, na realidade composta por todas as cores do espectro visvel, o prprio Isaac Newton formulou algumas das primeiras hipteses segundo as quais haveria no olho humano um receptor para cada cor. As contribuies mais valiosas partiram, no entanto, de fisilogos como Thomas Young, Hermann von Helmholtz e Ewald Hering, autores das duas principais teorias sobre viso de cores. A primeira, teoria de Young-Helmholtz, tambm conhecida como teoria tricromtica ou teoria componente, explica de forma satisfatria os resultados experimentais obtidos em pesquisas que tinham como principal objetivo desvendar o papel dos receptores do olho. A segunda teoria, de Hering, denominada teoria oponente, explica muito bem os resultados experimentais obtidos em pesquisas que tomam como indicadores respostas envolvendo atividade neural alm do nvel dos receptores propriamente ditos. 5.1. Teoria tricromtica, componente ou de Young-Helmholtz Segundo a teoria tricromtica (Young-Helmholtz), no precisaramos de um receptor para cada cor, como havia sugerido Newton; apenas trs tipos de receptores seriam suficientes para o ser humano perceber todas as cores do espectro visvel, desde o violeta at o vermelho. Thomaz Young e Hermann von

Helmholtz chegaram a esta concluso a partir de um conjunto de experimentos de percepo visual criteriosamente controlados, com os quais conseguiram demonstrar que, misturando luzes de apenas trs cores (azul, verde e vermelho), as pessoas relatavam ver todas as cores do espectro. Diante disto, desenvolveram a teoria segundo a qual o ser humanos deveria possuir trs tipos diferentes de fotorreceptores: especializados em luzes de comprimentos de onda curtos, como o azul, intermedirios, como o verde, e especializados em luzes de comprimentos de onda longos, como o vermelho. Somente um sculo e meio depois, em 1964, foram publicados os primeiros resultados experimentais obtidos com receptores da fvea (cones) de retinas humanas, por duas equipes de pesquisadores norteamericanos: a primeira formada por MacNichol, Marks e Dobelle (fig. 5.1), a segunda, por Brown e Wald. De acordo com estes autores, os cones sensveis ao azul possuem uma substncia fotossensvel denominada cianolbio (ciano em grego quer dizer azul), nos cones sensveis ao verde h uma substncia denominada clorolbio e nos cones sensveis ao vermelho encontra-se uma substncia denominada eritrolbio (cloro e entro so prefixos de origem grega que significam verde e vermelho, respectivamente). Estas 74 75
pesquisas relatam apenas trs tipos de cone, no sendo encontrados cones sensveis s cores intermedirias, como cor de jerimum (cor de laranja) ou azul-piscina. Como ento somos capazes de perceber todas as demais cores? Se voc observar atentamente os resultados reproduzidos na figura 5.1 e na lmina 5.2, verificar que na realidade existem trs tipos de cones que absorvem preferencialmente luzes de uma determinada cor (comprimento de onda). Por exemplo, o cone especializado em azul absorve preferencialmente luzes de 450 nm, e absorve com eficincia cada vez menor luzes cujos comprimentos de onda se afastam deste valor, isto , luzes cada vez mais violceas (comprimentos de onda mais curtos) ou mais esverdeadas (comprimentos de onda mais longos). Isto quer dizer que os comprimentos de onda intermedirios tambm so absorvidos por estes trs tipos de receptores, s que menos prontamente, pois precisam de intensidades maiores para produzir o mesmo efeito neural. Figura 5.]. Absoro espectral (ou sensibilidade espectral) de cones em retinas de seres humanos (parnteses abertos) e macacos (nmeros). Os resultados foram obtidos atravs da microespectrofotometria e mostram que, apesar de serem projetadosf!ashes de luz de quase todas as cores (comprimentos de onda) do espectro visvel, os cones absorvem preferencial- mente trs cores (Azul 445 nm; Verde - 535 nm; Vermelho - 570 nm). Verificou-se tambm que cada um dos cones estudados absorvia preferencialmente apenas uma destas trs cores (comprimentos de onda), o que prova a existncia de apenas trs tipos de cores na retina. Luzes de cores intermedirias so absorvidas menos prontamente por um (ou mais) destes trs receptores. Isto pode ser visto pela forma caracterstica das curvas e pela considervel superposio de algumas delas. Baseado em dados de Marks ei ah, 1964 (no livro de Alpern, 1971) e MacNichol, 1964 (no livro de Robinson, 1977).

Se ao invs de analisar o comportamento de um determinado tipo de cone, como acabamos de fazer, analisarmos o que acontece com uma luz de um determinado comprimento de onda quando ela atinge nossa retina, talvez fique mais fcil ainda compreender a percepo das cores intermedirias. Tomemos, por exemplo, um verde-azulado cujo comprimento de onda de aproximadamente 490 nm. Um estmulo luminoso com esta caracterstica qualitativa ser absorvido tanto pelos cones especializados em azul quanto pelos cones especializados em verde. Pelos resultados da figura 5.1, possvel verificar, no entanto, que esta cor, verde-azulado (490 nm), no a mais eficiente para nenhum destes dois tipos de cones. Porm, ambos transduziro este tipo de energia e enviaro ao crebro impulsos nervosos. So precisamente as informaes enviadas em conjunto pelos dois tipos de cones conjuntamente que sero processadas pelo crebro e permitiro a percepo de uma cor intermediria entre o azul e o verde. As diferenas entre as informaes provenientes dos dois tipos de cones deste exemplo seriam muito mais acentuadas se o olho fosse estimulado com um azul muito esverdeado ou ento com um verde extremamente azulado. O mesmo tipo de mecanismo empregado para a percepo do amarelo, uma cor intermediria entre o verde e o vermelho, sendo portanto sinalizada a sua presena pela reao, mais ou menos acentuada, dos cones que tm sensibilidade mxima no verde e no vermelho. A percepo das cores que ficam nos extremos do espectro visvel, como o violeta, por exemplo, depende da reao mais acentuada de um tipo de cone. No caso, depende dos cones especializados em azul, que tambm reagem a comprimentos de onda menores, mas com uma eficincia cada vez mais reduzida. Para comprimentos de onda mais curtos ainda, que correspondem ao ultravioleta (que no visvel para o ser humano), nenhum dos trs tipos de receptores far a transduo, portanto no sero enviados impulsos nervosos ao crebro. De modo anlogo, o infravermelho, correspondente aos comprimentos de onda muito longos, no ser transduzido. Como voc percebe estes tipos de energia? Como escuro, ou seja, como ausncia de luz, no ? No entanto, se voc tivesse olhos iguais aos das abelhas, veria o ultravioleta como uma cor, porm seria cego. No somente ao infravermelho, mas tambm ao vermelho. No caso do olho ser estimulado com uma mistura da luz de trs cores azul, verde e vermelho em determinadas propores, os trs tipos de cones reagiro, e os impulsos nervosos resultantes levaro o ser humano a perceber a luz como branca, semelhante luz solar. Na lmina 5.3a se encontra uma ilustrao das conseqncias da mistura de luzes com estas trs cores. At aqui analisamos a percepo de cores a nvel de receptores, porque estivemos destacando dados que podem ser

explicados pela teoria tricromtica. H, no entanto, um outro conjunto de dados, perceptivos e neurofisiolgicos, que no podem ser explicados por esta teoria.
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Azul 445 Verde535 Vermelho570


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76 77 5.2. Teoria oponente ou de Hering Tente fazer a seguinte experincia: procure uma figura relativamente simples, como um pequeno crculo, tringulo ou corao, que seja de cor vermelha bem intensa; procure tambm uma folha de papel bem branco. Agora sente-se em um lugar bem iluminado, com o seu material. Olhe para a figura fixamente, sem se mover, durante meio minuto (tente contar lentamente at trinta). A seguir, substitua rapidamente a figura pela folha de papel branco. O que aconteceu? Olhando para o papel completamente branco voc continua vendo a figura que acabou de tirar, s que agora no mais em vermelho e sim em verde, a sua cor oponente (complementar). Se voc quiser proceder como Hering, procure outras figuras e voc verificar que, se a figura fixada for verde, a sua ps-imagem ser vermelha; se for azul, deixar uma psimagem amarela; e vice-versa, se for amarela, sua ps-imagem ser azul. Foi por meio de experimentos como estes, criteriosamente controlados, que Hering formulou a sua teoria oponente, na qual afirma que a viso de cores ocorre graas a processos oponentes de trs sistemas de cores que se opem aos pares: vermelho-verde, azul- amarelo e preto-branco. Isto quer dizer que, quando ocorre a sensao de uma cor como o vermelho, concomitantemente ocorre uma alterao na sensao do verde. Por este motivo, nas experincias aqui sugeridas, quando se olha demoradamente para uma determinada cor, h uma diminuio da sensibilidade do receptor para esta cor. Assim, quando se olha para um campo neutro (branco ou cinza), que reflete todos os comprimentos de onda por igual, apenas os oponentes de cada cor seriam ativados, uma vez que o receptor que captou a luz refletida da figura vermelha encontra- se insensvel. Aps 1950, a neurofisiologia vive um grande avano, fruto do desenvolvimento de microeletrodos que podem ser inseridos em uma nica clula do sistema nervoso, permitindo registros incrivelmente detalhados e especficos. Em 1965, De Valois publicou um trabalho interessantssimo, no qual relata ter encontrado no crebro do macaco (ncleo geniculado lateral) neurnios cuja atividade correspondia ao processo de pares oponentes da teoria de viso de cores elaborada por Hering, no sculo passado. Na figura 5.2 voc encontra a reproduo de um registro obtido por De Valois, correspondente atividade de uma nica clula no crebro de um macaco anestesiado, cujos olhos eram mantidos abertos e estimulados com luzes de diversas cores. A clula mostrada da figura 5.2 um neurnio do sistema vermelho-verde. Observe que na coluna escuro temos a atividade espontnea desta clula no escuro, o que corresponde a aproximadamente 6 ou 7 impulsos em um determinado intervalo de tempo. Quando o olho do animal iluminado com uma luz vermelha (633 nm), a atividade desta clula aumenta consideravelmente, dobrando o nmero de impulsos nervosos durante o mesmo intervalo de tempo. No entanto,

Figura .5.2. Respostas de uma nica clula nervosa do crebro (ncleo geniculado lateral) de um macaco. Estas respostas foram obtidas inserindo-se um minsculo microeletrodo no neurnio, enquanto o animal anestesiado recebia, atravs dos olhos mantidos abertos, os estmulos visuais de diferentes cores. E fcil observar que os registros correspondem a uma clula de atividade oponente do sistema vermelho-verde. Trata-se de um neurnio cuja atividade espontnea (no escuro) de aproximadamente 6 ou 7 impulsos. No entanto, quando o olho estimulado com luz vermelha (633 nm) sua atividade aumenta, chegando a dobrar o nmero de impulsos nervosos. Por outro lado, diante de estimulao com luz verde (533 nm), sua atividade diminui drasticamente, chegando a uma inibio quase total. quando, uma luz verde (533 nm) incide sobre o olho do macaco, acontece exatamente o contrrio: as descargas do neurnio cessam quase que completamente, isto , ocorre uma inibio da atividade eletro fisiolgica da clula nervosa, O mesmo tipo de registro foi encontrado para clulas com atividade oponente para azul-amarelo.
Comprimento Cor de ondanm Luz acesaEscuro 1 III Ii

465 480 Verde533 563 586 603 Vermelho 633 667 706

78 79

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II 1 1

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11

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Fundamentado nos resultados de pesquisas psicolgicas e fisiolgicas a respeito da viso de cores, pode-se afirmar, portanto, que na retina existem trs tipos de cones, o que est de acordo com a teoria tricromtica (componente), e que nos elos de integrao seguintes (clulas ganglionares na retina, ncleo geniculado lateral e crtex visual no crebro) encontram-se neurnios visuais que tm respostas antagnicas (excitao-inibio) s cores oponentes (vermelho-verde; azul-amarelo), o que est de acordo com a teoria oponente. A combinao das duas teorias (tri cromtica ou componentes e oponente) no explica todo o processo da viso de cores, uma vez que apenas mostra como a partir das trs cores primrias (verde, vermelho e azul) chega-se a quatro cores psicologicamente primrias (verde, vermelho, azul e amarelo). Sabemos, porm, que o ser humano capaz de distinguir 128 cores espectrais (matizes). Como isto possvel?

Os resultados experimentais mostram que a oponncia dos neurnios visuais cada vez menos acentuada. Isto significa que, a nvel do olho, uma clula ganglionar responde com excitao quando os receptores so estimulados com uma luz de 630 nm (vermelho) e, com inibio, quando a estimulao corresponde a uma luz de 530 nm (verde), portanto preciso que haja uma diferena de 100 nm para que esta clula passe do seu estado de excitao mxima para o estado de maior inibio. No crebro estas diferenas so gradativamente menores medida que se registra a atividade de clulas nervosas pertencentes a nveis progressivamente mais elevados do sistema nervoso central. No ncleo geniculado lateral que corresponde a um elo intermedirio do sistema visual uma clula que responde com excitao quando o olho do animal iluminado com 630 nm (vermelho) passa ao estado de inibio mxima quando sobre o olho incide uma luz de, por exemplo, 580 nm (amarelo). Neste caso a oponncia corresponde a uma diferena de apenas 50 nm. Em um nvel mais elevado ainda, como no crtex visual, a oponncia ocorre entre, por exemplo, 630 nm (vermelho) e 610 nm (laranja), o que corresponde a uma diferena de apenas 20 nm entre as cores. Com oponncias cada vez mais afinadas, o ser humano finalmente atinge a capacidade de discriminar 128 cores espectrais (matizes). 5.3. Cegueira para cores Agora voc certamente j tem condies de saber o que a cegueira para cores ou daltonismo. A que se deve esta anomalia que leva pessoas a confundir o verde com o vermelho e o azul com o amarelo? Anomalias no tricromatismo ocorrem, provavelmente, devido a propores anormais dos trs tipos de cones. Entre os tricromatas anormais, a grande maioria tem deficincia de clorolbio, pois para obter o amarelo no anomaloscpio precisam acrescentar muito mais verde a uma mistura de luzes vermelhas e verdes do que as pessoas com viso de cores normal. O anomaloscpio um aparelho empregado para diagnosticar a cegueira de cores. Consiste em um crculo, cuja metade iluminada com um amarelo espectral especfico. A outra metade do crculo iluminada com duas luzes, uma vermelha e outra verde, que podem ser misturadas em diferentes propores. A mistura do verde com o vermelho resulta na percepo de um amarelo. Comparando o amarelo espectral especfico com o amarelo resultante da mistura de verde com vermelho, a pessoa pode produzir um amarelo que percebido como igual ao primeiro. So poucos os casos de tricromatismo anmalo devido a deficincia de eritrolbio. Extremamente raros so os casos de deficincia de cianolbio. No caso de uma completa ausncia de um destes tipos de cones, fala- se de dicromatismo, pois nestas circunstncias o indivduo far discriminaes entre cores com apenas dois tipos de cones. Estudos meticulosos, feitos tanto com tricromatas anmalos como com dicromatas, revelaram que, alm da cegueira para cores, no apresentavam nenhuma outra anomalia, o que nos leva concluso de que os dicromatas desprovidos de cones sensveis ao verde possuem um nmero proporcionalmente maior de cones sensveis ao vermelho e ao azul. No caso de tricromatas anmalos, provavelmente h uma proporo diferente da normal dos trs tipos de cones. Se a pessoa no tiver um dos trs tipos de cones, ela ser cega a uma das cores, mas tambm ter outras deficincias visuais resultantes do menor nmero de receptores. Quando apenas um tipo de cone encontrado, falamos em monocromatas. Da prxima vez que voc fizer uma visita a um oftalmologista, pea para ele lhe mostrar alguns dos testes para cegueira de cores. Um dos mais conhecidos o teste de Ishihara e consiste em diversas figuras contendo pequenos crculos coloridos formando nmeros. Trata-se de um teste muito prtico e de fcil aplicao, pois, se a pessoa tiver viso tricromtica normal, reconhecer determinados algarismos, se tiver anomalia em um dos tipos de cones, por exemplo se for cega ao vermelho, reconhecer outros algarismos. Evidentemente este teste s pode ser utilizado com pessoas alfabetizadas que saibam ler nmeros. Existem, no entanto, outros testes que podem ser utilizados com crianas muito jovens e analfabetos. Dentre estes, um dos mais antigos foi desenvolvido por Alarik Holmgren, na Sucia, e consiste em uma coleo de fios de l de diversas cores que devero ser separados de acordo com a sua cor.

5.4. Viso de cores Uma capacidade inata ou aprendida? A suposio de que somos capazes de perceber cores ao nascer fortaleceu-se com dados obtidos em pesquisas

psicolgicas e neurofisiolgicas. Observando a preferncia de bebs colocados diante de dois estmu 80

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los de cores diferentes, foi possvel determinar que distinguem as diferentes cores e tm preferncias bem determinadas, pois passam mais tempo olhando para as cores de comprimento de onda longo, isto , as chamadas cores quentes. Por meio da eletroencefalografia (potenciais evocados), possvel registrar a atividade de uma dada regio do crebro. Assim, quando o olho de um ser humano adulto estimulado sucessivamente com numerosos estmulos visuais, cada um de uma cor, observa-se uma resposta caracterstica na regio do crtex occipital (rea sensorial primria da viso). Quando se faz o mesmo tipo de registro com bebs recm-nascidos, obtm-se, aproximadamente, o mesmo tipo de resultado, indicando que a estrutura neural da viso de cores, aparentemente, j est pronta quando nascemos. Significa que no precisamos aprender a discriminar as cores. O que aprendemos, mais tarde, denominar as cores de acordo com os padres da nossa cultura. Desta forma, um esquim tem cerca de 10 nomes distintos para diferentes tonalidades de branco, que ns brasileiros aglomeramos entre o branco e o gelo. Para descrever tonalidades intermedirias, recorremos a adjetivos, sufixos e outros artifcios de linguagem, a fim de poder transmitir a nossa percepo: falamos de um branco sujinho ou de um gelo claro ou muito clarnho. Para o ouvinte, obviamente, estas explicaes .nem sempre sero muito teis.

Pense, por um momento, na seguinte afirmao: a arara azul. Quando fazemos declaraes deste gnero a respeito das cores dos objetos que se encontram em nosso ambiente, no temos conscincia de que na realidade ocorre uma srie de coisas muito interessantes entre a luz do Sol (que branca, portanto, composta de todos os comprimentos de onda do espectro visvel) que incide sobre as penas da arara, a luz que refletida da superfcie do corpo da ave e a minha afirmao de que o animal azul. Na realidade, o que se verifica que, de todos os comprimentos de onda que incidem sobre as penas da arara, todas as cores so absorvidas pelas penas, exceto a cor azul, que refletida e atinge minha retina quando observo o animal. Quando misturamos nossas tintas para pintar, estamos misturando diversos pigmentos que tm a capacidade de absorver uma parte das luzes do espectro e refletir outras. J vimos que misturando trs cores de luzes azul, verde e vermelha obtm-se uma luz branca (lmina 5.3a). O mesmo no acontece, porm, se misturarmos nossas tintas azul, amarela e vermelha, porque desta vez estamos misturando substncias qumicas (pigmentos) que tm propriedades prprias, e o resultado ser uma tinta de cor preta. Estas trs (azul, amarelo e vermelho) so as cores primrias (lmina 5.3b). Para obter uma tinta de cor branca, precisamos de um pigmento que tenha a capacidade de refletir todos (ou quase todos) os comprimentos de onda da luz solar. A cor que percebemos como preta precisamente a quase ausncia de luz refletida da superfcie de um objeto. Vamos refletir a respeito dos termos empregados para designar as cores. Percebemos de imediato que temos apenas quatro termos bsicos: vermelho, amarelo, verde e azul. Temos ainda dois termos relativamente distintos: marrom e violeta. Existem algumas cores que so designadas pela combinao dos termos acima mencionados, como, por exemplo, azul-esverdeado, verde-azulado, amarelo-esverdeado e assim por diante. Um grande nmero de matizes so descritos atravs da comparao com objetos caractersticos, como, por exemplo: azul-celeste, verde-garrafa, amarelo-ouro, vermelho-tijolo e cor de areia. Deve-se ter em mente, porm, que este tipo de designao no est completamente livre de ambigidades, pois os objetos caractersticos podem ser incomuns, no existir ou apresentar colorao diferente em diferentes regies geogrficas. A designao cor de laranja, usual nos Estados do sul do Brasil freqentemente substituda por cor de jerimum no nordeste, pois nesta regio as laranjas, alm de menos freqentes, tm usualmente uma colorao amarelo- esverdeada. Por outro lado, dar nomes cientificamente corretos s cores sempre foi um problema difcil, e dentre as propostas mais importantes para uma soluo encontra-se a sugesto dada em 1915 por um retratista americano de nome Albert Munseli. Ele criou um sistema de representao tridimensional de cores que permite incorporar as variveis brilho, matiz e saturao. O brilho refere-se intensidade de cor. O matiz refere-se ao comprimento de onda e a caracterstica do estmulo que percebemos como cor; a saturao refere-se pureza da cor. Tomemos o cor-de-rosa como exemplo: vermelho e cor-de-rosa tm o mesmo matiz, isto , a mesma cor, o que os distingue sua saturao, pois o cor-de-rosa um vermelho diludo. O slido elaborado por Munsell assemelha-se a uma laranja de 20 gomos, na qual cada gomo reservado para uma determinada cor que pode variar de saturao, dependendo da distncia a que ela se encontra do eixo central onde se concentram os tons mais acinzentados (menos saturados). Variaes no brilho, que outra varivel das cores, so ordenadas de baixo para cima em cada gomo e dependem da quantidade de branco ou preto que foi adicionado cor. Aproximadamente a mesma representao foi adotada por Geldard quando elaborou o fuso de cor mostrado na figura 5.3. Na lmina 5.4, encontra-se um crculo de cores, ou crculo cromtico, contendo as cores do espectro solar e a prpura, que no faz parte deste espectro. 5.5. Ver cores com as mos Uma capacidade extra-sensorial? Depois que duas reprteres americanas divulgaram o caso de uma camponesa russa que era capaz de discriminar cores com as mos, verificou- se que muitas pessoas possuam esta mesma capacidade, para a qual no

82 83
Verde Figura 5.3. Uma forma simples do fuso de cor. A dimenso de brilho representada pelo eixo vertical, que vai do branco ao preto, passado por todos os cinzas discriminveis. A saturao da cor representada pelo raio do crculo central e seu permetro representa o matiz. E no permetro do fuso que se encontram todos os comprimentos de onda do espectro visvel (cores), bem como as prpuras que so cores no espectrais resultantes da mistura de cores das extremidades do espectro (violeta e vermelho). Trata-se, portanto, de cores que no so monocromticas.

teloso conseguiu demonstrar que no se tratava de poderes misteriosos que estas pessoas possuam. Seu primeiro cuidado foi medir a quantidade de calor que era absorvida ou refletida de superfcies de diferentes cores. A seguir, comparou estas medidas com os limiares diferenciais para temperatura e descobriu que a diferena entre a quantidade de calor refletida por uma superfcie vermelha e uma superfcie azul muito maior que o limiar diferencial mdio para temperatura do ser humano. Isto , os receptores de temperatura da palma da mo tm sensibilidade suficiente para perceber o calor refletido pelos objetos. Depois que foram demonstradas as propriedades do sistema sensorial envolvido, o assunto passou da percepo extra-sensorial para a percepo sensorial. havia uma explicao. No se encontrava na pele destas pessoas nada que

se assemelhasse a um fotorreceptor. Alguns autores chegaram a afirmar que aproximadamente trinta por cento das pessoas teriam esta capacidade, e publicaram-se manuais ensinando as principais etapas para a aquisio desta discriminao. Aps muita controvrsia, um cientista mais cau o
Branco Preto

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84 85

6
Percepo de espao, distncia, profundidade e tamanho
O espao que nos cerca e os objetos nele contidos podem ser percebidos atravs de vrias modalidades sensoriais. Por exemplo, voc est lendo uma revista em seu quarto. De repente, ouve o choro de um beb. O choro persiste. Voc resolve ir at o bero instalado em outro quarto para ver o que aconteceu. L, voc se depara com uma pequena criatura muito infeliz, que rapidamente se aloja em seus braos. Por meio da viso voc pode comparar o beb com o tamanho do bero e o comprimento de seus braos. Desta forma, avalia corretamente o tamanho do rebento. O corpo do beb exerce presso sobre a pele de seus braos e, para mant-lo aconchegado em seu colo, os msculos dos seus braos se contraem. Esta presso e contrao fornecem informaes adicionais a respeito do peso e tamanho do pequeno choro. Ao afag-lo, voc sente a maciez da sua pele e verifica que sua temperatura est normal. Ao beijar-lhe a cabea, sente aquele cheirinho caracterstico de beb novo. Neste exemplo, as informaes foram captadas e transduzidas por, pelo menos, quatro modalidades sensoriais: audio, viso, tato e olfato. Pela audio voc tomou conhecimento da presena do beb choro. A intensidade do som permitiu avaliar a distncia a que se encontrava, isto , se estava dentro da casa, no quintal ou no vzinho. A direo do som, por sua vez, forneceu informaes sobre o local da residncia em que o beb se encontrava. Atravs destas informaes auditivas, voc foi capaz de identificar, com precjso, uma parte do espao ao seu redor. Avaliou alguns dos elementos nele contidos como, por exemplo, o local e a distncia a que se encontrava a fonte sonora, e ento deu incio a uma seqncia de comportamentos que culminaram com a sua presena diante do bero. Atravs da viso, olfato e tato voc pde coletar mais informaes a respeito do estado fsico e emocional do beb: no estava ferido (viso), no
havia vomitado (viso e olfato), no estava molhado (viso, tato e olfato) e no estava com febre (tato). Suas concluses seriam bem diferentes se o beb fosse membro da famlia dos seus vizinhos e estivesse acomodado na casa adjacente sua. Nestas circunstncias, as informaes seriam, provavelmente, apenas auditivas. Freqentemente, procuramos enriquecer nossas informaes a respeito de objetos que nos cercam estimulando, adequadamente, o maior nmero possvel de orgos sensoriais. H pessoas que, ao comprar arroz e feijo, no mercado ou na feira, no se contentam em olhar o produto. Antes de escolher o melhor, pegam os gros na mo e os examinam com o tato, para verificar a sua consistncia. Muitos do uma cheiradinha; outros, no entanto, s conseguem decidir-se depois de morder um gro. Neste captulo, analisaremos separadamente a percepo visual, auditiva, ttil e olfativa do espao. E preciso lembrar, no entanto que, em nosso dia-a-dia, todos os rgos dos sentidos esto simultnea e constantemente fornecendo um rico e complexo conjunto de informaes a respeito do espao que nos cerca, bem como do tamanho e distncia das coisas nele contidas e, obviamente, de seu significado.

6.1. Percepo visual do espao Para compreender melhor os aspectos visuais da percepo espacial, podemos iniciar nosso estudo com situaes
mais simples. Dediquemos nossa ateno a apenas duas dimenses do espao: a verticalidade (para cima para baixo) e a horizontalidade (esquerda direita). O exame destes aspectos bdimensionais do espao permite avaliar a largura,

altura, forma e tamanho de figuras e objetos. O ser humano, no entanto, vive em um mundo tridimensional, onde a percepo da espessura ou profundidade dos objetos e a distncia que deles nos separa tambm fundamental. Veremos mais adiante a delicada relao entre a percepo visual do espao bi e tridimensal, a percepo da contrao e relaxamento de nossos msculos e a percepo do equilbrio de nosso corpo.

6.1.1. Percepo do espao bidimensional


De 1930 a 1960, Witkin e outros pesquisadores realizaram uma srie de experimentos que consistiam, basicamente, em pedir s pessoas que colocassem uma haste na posio vertical. A princpio, isto parecia muito simples. Mas comeou a ganhar complexidade medida que novas condies experimentais foram sendo investigadas. Por exemplo: a presena ou

86 87 ausncia de outros estmulos visuais alm da haste vertical; a orientao espacial destes, como paredes e molduras verticais ou inclinadas; a variao das condies posturais, acomodando os sujeitos em cadeiras inclinadas; a alterao da estimulao proprioceptiva, pela fora centrfuga e gravitacional resultante da rotao do cubculo em que o sujeito se encontrava. Estes experimentos mostraram que nossa percepo de verticalidade e horizontalidade (espao bidimensional) resultante da interao entre fatores visuais e proprioceptivos. Os indcios visuais so predominantes. Porm, medida que so removidos, a percepo do espao bidimensional passa a depender, cada vez mais, da estimulao proprioceptiva resultante da contrao dos msculos e do equilbrio ou desequilbrio do corpo. E mais ou menos como diz o velho ditado quem no tem co, caa com gato. Um resultado adicional, encontrado nestas pesquisas sobre percepo do espao, mostrou uma relao entre caractersticas de personalidade e a maior ou menor dependncia de indcios visuais ou proprioceptivos. Pessoas extrovertidas tendem a basear-se mais em indcios externos fornecidos pela viso, para colocar a haste na posio vertical. Pessoas introvertidas utilizam, predominantemente, indcios fornecidos pelo prprio corpo, atravs das sensaes proprioceptivas. A contribuio dos indcios proprioceptivos torna-se evidente quando tentamos nos locomover num recinto completamente escuro. Apalpando aqui e ali, conseguimos recolocar em sua posio vertical correta mveis e objetos derrubados, tendo como nico ponto de referncia nossa prpria postura e sensao de equilbrio. Se voc quiser testar sua capacidade de perceber a verticalidade de objetos, experimente, com os olhos venda- dos, recolocar na posio vertical um quadro anteriormente desalinhado na parede. A incrvel interao entre indcios visuais e proprioceptivos pode ser avaliada nos relatos de pessoas que foram submetidas gravidade prxima de zero, isto , ficaram sem peso como os astronautas no espao. A princpio, elas tm dificuldades de orientar-se, mas acabam se adaptando a um ambiente no qual tudo flutua. Documentrios filmados durante os vos espaciais e a caminhada dos astronautas na Lua mostram claramente esta capacidade de adaptao. 6.1.2. Percepo do espao tridimensional Alm da verticalidade (altura) e horizontalidade (largura), percebemos uma terceira dimenso: a espessura (ou profundidade) dos objetos e a que distncia se encontram uns dos Outros ou de ns. H um fato interessante a respeito da percepo desta terceira dimenso: as imagens do mundo tridimensional so projetadas sobre a retina, que uma estrutura bidimensional. Nosso comportamento, porm, mostra que percebemos corretamente a terceira dimenso (distncia e profundidade). Como esta informao preservada? Resultados experimentais, obtidos de estudos diversos, permitiram reunir trs tipos de indcios de profundidade responsveis pela nossa percepo de distncia: musculares, binoculares e monoculares. 6.1.2.1. Indcios musculares
Dois conjuntos distintos de msculos proporcionam informaes sobre a distncia. Primeiro, os msculos que controlam a posio dos nossos olhos quando fitamos objetos prximos e distantes (fig. 6.1). Se voc quiser sentir estes msculos, experimente a seguinte ginstica. Segure um lpis com o brao estirado sua frente (fig. 6.2). Olhe para o lpis, prestando ateno ao tamanho e visibilidade dos objetos atrs dele. A seguir, olhando fixamente para o lpis, aproxime-o de seu nariz. Seus olhos estaro convergindo para uma posio gradativamente mais desconfortvel. Quando estiver com o lpis bem prximo de seu nariz, preste ateno

novamente ao tamanho dos objetos atrs do lpis. Voc notar que parecem consideravelmente menores. Isto , medida que aumenta a distncia entre o lpis
Msculo reto superior Msculo elevador da plpebra superior Msculo reto interno Msculo reto externo Nervo ptico Msculo reto inferior Msculo oblquo inferior Figura 6.1. Msculos do olho. Msculo oblquo superior Trclea

88 89
a

1
b
e os objetos do fundo, estes parecem menores. Portanto, a convergncia dos olhos proporciona informaes tanto sobre a que distncia se encontra o objeto que estamos observando, quanto sobre a distncia entre ele e outros objetos do ambiente. Os indcios fornecidos por estes msculos proporcionam informaes sobre objetos prximos (a menos de 25 metros). Segundo, os msculos ciliares (fig. 6.3), responsveis pela curvatura e espessura do cristalino, que, por sua vez, tem a finalidade de acomodar a imagem do objeto com nitidez sobre a retina. Para objetos que se encontram a distncias superiores a 8 metros, estes msculos no fornecem indcios de profundidade. A esta distncia, o cristalino j tem sua curvatura mnima. Os indcios provenientes destes dois conjuntos de msculos proporcionam informaes a respeito da distncia de objetos muito prximos de ns. So, portanto, indcios no mediados pelos fotorreceptores da retina, e sim pelos mecanorreceptores que se encontram nesses msculos.

6.1.2.2. Indcios binoculares Voc j pensou como deve ser o mundo visual das galinhas? Cavalos e algumas espcies de aves e peixes possuem olhos voltados para duas regies completamente diferentes do ambiente. Disto resultam duas imagens retinianas bem distintas. Elas tm em comum apenas uma pequena parte do campo visual situada bem sua frente. No ser humano, no entanto,

Figura 6.3. Msculos ciliares, responsveis pela espessura do cristalino, a) Msculo relaxado - cristalino achatado (acomodao para longe). b) Msculo contrado - cristalino de curvatura aumentada (acomodao para perto).

os olhos esto na frente da cabea, ambos voltados para o mesmo campo visual. A distncia relativamente pequena (aproximadamente 6,5 cm) entre as duas pupilas d origem a duas imagens retinianas levemente discrepantes. Para avaliar a magnitude das diferenas, faa a seguinte tentativa: pegue um lpis, feche um olho, e com o outro olhe para um objeto a uma certa distncia, como um quadro na parede, por exemplo. A seguir estenda seu brao. Tente alinhar o lpis, de tal forma que ele cubra uma parte especfica do quadro. Permanea imvel nesta posio. Agora, feche o olho que estava aberto e abra aquele que estava fechado. O que acontece? Parece que o lpis mudou de posio em relao ao quadro, o que no verdade, pois o seu brao permanece firme e imvel no mesmo lugar. Comece a piscar, fechando e abrindo os olhos alternadamente. Voc ver o lpis pulando de um lado para o outro. Isto ocorre porque cada olho recebe uma imagem um pouco diferente dos mesmos objetos, isto , h uma discrepncia entre as duas imagens. Esta discrepncia conhecida como disparidade bin ocular, disparidade retiniana ou estereopsia. E precisamente da desigualdade das imagens projetadas nos dois olhos que o crebro extrai a informao sobre a que distncia o objeto se encontra do obser Acomoda
para longe Acomodaopara perto Figura 6.2. A convergncia dos olhos, a) Diante de objetos distantes. b) Diante de objetos muito prximos. ciliar

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(/:

dq, o
vador. Isto pode ser comprovado com o auxlio de aparelhos conhecidos como estereoscpios. O efeito obtido tirando-se duas fotos do mesmo objeto, no mesmo momento, com duas mquinas fotogrficas colocadas a 6,5 cm uma da outra, ou seja, mesma distncia de um olho para o outro. As duas fotos levemente desiguais so colocadas no estereoscpio, que projeta imagens separadas e diferentes em cada olho. Portanto, o observador encontra-se numa situao semelhante quela verificada durante a viso normal. Da diferena entre a estimulao, resulta a impresso de profundidade. 6.1.2.3. Indcios monoculares Alm dos indcios musculares e binoculares, h uma srie de outros que permitem a percepo de espao quando a observao feita com um olho apenas. Os denominados indcios monoculares so comumente utilizados quando se deseja criar a percepo de espao em fotografias, desenhos e pinturas. O cinema e a televiso, que nada mais so do que a projeo de imagens em telas, recorrem a estes recursos com muita freqncia. E difcil imaginar que, em outras eras da civilizao ocidental, os artistas no tivessem conhecimento de muitas normas hoje consideradas elementares. L.eonardo Da Vinci (1452-1519), durante o Renascimento, foi responsvel pela primeira descrio detalhada da perspectiva, um dos indcios monoculares de distncia. Dentre os vrios indcios monoculares, destacaremos alguns, como: tamanho relativo dos objetos, perspectiva linear, gradiente de textura e densidade, superposio ou interposio, luz e sombra, perspectiva area e paralaxe de movimento (fig. 6.4). Figura 6.4. Alguns dos principais indcios monoculares de distncias. Tamanho relativo: objetos de mesmo tamanho colocados a diferentes distncias projetam imagens de diferentes tamanhos sobre a retina - os prximos produzem imagens grandes e os distantes, imagens pequenas. Isto , o tamanho relativo da imagem retiniana pode proporcionar informaes sobre a distncia a que o objeto se encontra. Uma imagem pequena pode significar um objeto grande distante ou um objeto pequeno prximo. Perspectiva linear: paralelas so retas que no se encontram. Porm, os trilhos da ferrovia e as marcas dos pneus na auto-estrada parecem convergir distncia no horizonte. Esta convergncia aparente de paralelas um dos sinais dos quais nosso crebro extrai informaes a respeito da distncia. Gradiente de textura: sempre que nos deparamos com numerosos elementos semelhantes formando uma superfcie como ladrilhos, tacos ou pedras no cho, aqueles que esto prximos projetam imagens retinianas maiores que os distantes. Esta diferena progressiva das imagens retinha- nas proporciona um gradiente de textura no qual os elementos distantes

parecem gradativamente menores e mais numerosos. Superposio: dados dois objetos, se um oculta parcial- mente o outro, este percebido como estando mais prximo. Luz e sombra: a maioria das fontes luminosas encontra-se no alto conferindo um conjunto caracterstico de luz e sombras ao ambiente. Em geral a parte superior dos objetos mais brilhante, havendo sombra na parte inferior. Se voc virar o livro de cabea para baixo, provavelmente a bola sobre a caixa parecer uma cavidade, e a cavidade parecer uma bola pendurada no teto. Perspectiva area: objetos muito distantes parecem embaados e azulados. TamanhorelativoPerspectivalinear Gradientede texturaSuperposio Luz e sombraPerspectivaarea

92 93 Tamanho relativo dos objetos Como vimos, quando um objeto se afasta do observador, sua imagem projetada na retina diminui gradativamente de tamanho. Portanto, dois objetos conhecidos e de igual tamanho, um prximo e outro distante, projetaro imagens de tamanhos diferentes na retina. E precisamente desta diferena de tamanho que o crebro extrai informao sobre a distncia a que se encontram os objetos. Como se v, a percepo de tamanho e a percepo de distncia esto vinculadas. A importncia desta relao torna-se bvia nas discrepncias encontradas em descries de objetos desconhecidos encontrados em lugares ermos ou mal iluminados, desprovidos de pontos de referncia para o julgamento do tamanho ou da distncia. Perspectiva linear Voc certamente j notou que os trilhos de uma estrada de ferro, apesar de paralelos, parecem convergir em algum ponto no horizonte distante. O mesmo acontece com os acostamentos das estradas de rodagem e com as rvores que ladeiam longas alamedas. A esta convergncia aparente de linhas paralelas no horizonte damos o nome de perspectiva linear. Na representao bidimensional em desenhos e fotografias, os trilhos sempre aparecem como convergentes. Disto resulta a impresso de profundidade e distncia. Gradiente de textura e densidade Superfcies inteiramente lisas so raras. De um modo geral, a superfcie dos objetos irregular, possuindo estruturas que se distribuem de forma mais ou menos uniforme por toda a sua extenso, dando-lhe uma textura particular. E o que ocorre com a pele, a areia da praia, as pedras do cho, o veludo, um gramado ou uma parede de tijolos. Da prxima vez que voc estiver no corredor da sua Faculdade, preste ateno ao cho, em particular ao piso de taco, ladrilho ou pedra. Verifique como, medida que seu olhar se fixa mais longe, as pedras parecem menores e mais numerosas. Sua textura adquire um aspecto gradativamente mais fino ou mais denso. Portanto, a textura da superfcie fornece informaes importantes a respeito da distncia a que se encontram as pessoas e objetos do nosso ambiente. Por exemplo, observe dois amigos jogando bola em um campo de futebol. Aquele que estiver sobre a regio do gramado que se assemelha a um denso tapete de veludo parecer mais distante do que o outro, que joga na regio do campo mais prxima de voc, onde ainda possvel discriminar folhas e falhas na grama. Estas modificaes gra duai formam um gradiente de textura em que objetos distantes so encontrados nas regies do solo cujas projees retinianas so pequenas. Nas regies do solo que projetam imagens maiores, estaro os objetos mais prximos. Alm das modificaes na textura, preciso lembrar que, na forma dos elementos da superfcie, tambm ocorrem modificaes aparentes, conforme as regras da perspectiva descritas anteriormente. Voltemos ao cho do corredor da sua Faculdade: alm de parecerem menores e mais numerosos distncia, os ladrilhos (tacos ou pedras) que so quadrados (ou retangulares) parecem possuir uma forma trapezide. Ou seja, o lado mais distante do ladrilho projeta uma imagem menor na retina do que o lado mais prximo de voc. O gradiente de textura da superfcie varia de acordo com a sua inclinao, fornecendo informaes importantes sobre subidas e descidas de ruas, rampas e estradas e a presena de despenhadeiros ou degraus. Quando a superfcie do cho muito lisa, uniforme e mal iluminada, difcil perceber degraus. Por esta razo, prudente acrescentar faixas coloridas ou de material contrastante, para criar um gradiente de textura e assim evitar acidentes. E preciso no esquecer que estamos estudando cada um destes indcios, separadamente, com o intuito de

conhec-los melhor. Porm, quando nos movimentamos em nosso dia-a-dia, todos eles operam em conjunto, proporcionando-nos meios de julgar o ambiente pronta e precisamente. Superposio, interposio ou ocluso H uma lei da Fsica que afirma, muito acertadamente, que dois objetos no podem ocupar o mesmo espao ao mesmo tempo. Na retina, as imagens dos objetos de um mundo de trs dimenses so projetadas sobre uma superfcie de apenas duas dimenses, na qual no existe a dimenso da profundidade. A informao sobre a distncia e a profundidade preservada por meio da ocluso parcial de uma imagem pela outra. Se estivermos observando trs ou quatro objetos enfileirados nossa frente, o primeiro projetar sobre nossa retina uma imagem que encobrir parcialmente o segundo. Este, por sua vez, ocultar uma parte do seguinte, e assim sucessivamente. Esta interposio, superposio ou ocluso proporciona um forte indcio para a percepo da distncia relativa entre objetos. Luz e sombra No mundo em que vivemos, a iluminao vem quase sempre de cima, do Sol, da Lua ou das luminrias do teto. Iluminao colocada em outras regies do ambiente proporciona efeitos surpreendentes e por ve 94 95 zes assustadores. Decoradores e diretores de filmes de terror utilizam-se deste recurso com freqncia. Experimente olhar-se no espelho, num recinto completamente escuro, tendo como nica fonte de iluminao uma lanterna, colocada um pouco abaixo do seu queixo, iluminando seu rosto de baixo para cima. Que tipo de emoo voc sentiu ao contemplar-se assim no espelho? Pea a participao de familiares e amigos. Verifique como a sua reao muda medida que uma outra pessoa movimenta lentamente a posio da lanterna do queixo para a testa, onde a luz dever ser apresentada de cima para baixo. Em parte, a beleza surpreendente do nascer e pr do Sol devida aos efeitos de luz e sombra criados nos objetos e paisagens, alterando seu tamanho e forma. Proprietrios de casas noturnas de espetculos aproveitam-se deste indcio para criar climas especiais de entretenimento, instalando a iluminao no cho. Diretores de filmes de terror e tcnicos de efeitos especiais, no cinema e na televiso, lanam mo deste indcio para nos proporcionar espetculos convincentes. Tcnicas modernas de maquilagem oferecem mulher a oportunidade de alterar o rosto, atravs dos efeitos de luz e sombra, permitindo ressaltar alguns aspectos de sua fisionomia e atenuar outros. E fcil entender que cosmticos mal empregados podem produzir drsticos efeitos, contrrios aos desejados. J vimos, no item anterior, que a ocluso parcial de imagens na retina um indcio da distncia relativa entre objetos. Perspectiva area Eis a um indcio de distncia muito conhecido de todos que vivem na zona rural e em cidades poludas. Quanto maior a distncia maior o nmero de partculas de gua, p e poluentes existentes no ar, entre observador e objeto observado. Disto resultam objetos que parecem progressivamente menos ntidos, mais azulados, violceos ou acinzentados. Cor seqentemente, menos detalhes podero ser discriminados. O recurso c empregar figuras pouco ntidas e azuladas freqentemente utilizado por artistas que desejam criar a percepo de profundidade em seus desenhos, pinturas e filmes, O emprego de fumaa e vapor nos modernos shows de msica alteram a percepo de distncia nos palcos de pouca profundidade. Paralaxe de movimento Este o ltimo dos indcios de profundidade que descreveremos, lembrando que ainda existem outros. Trata-se de um indcio cintico, pois produto da movimentao do prprio observador ou dos objetos observados. Da prxima vez que voc estiver em um veculo em movimento, preste ateno ao seguinte detalhe: objetos prximos, como postes, rvores, portes e porteiras, parecem movimentar-se rapidamente no sentido contrrio ao seu. Ao passo que edifcios, casas e colinas distantes, alm do seu ponto de fixao visual, parecem deslocar-se lentamente com voc, isto , no mesmo sentido. Esta aparente discrepncia entre o movimento de objetos prximos e distantes fornece importantes indcios sobre a profundidade do espao em que voc se encontra. E denominada de paralaxe de movimento. Se, por outro lado, voc no quiser esperar at seu embarque em um veculo, tente a seguinte experincia imediatamente: pegue dois lpis; segure um com a mo esquerda, prximo de seu rosto; o outro com a mo direita e com o brao bem esticado sua frente. Olhe fixamente para o lpis prximo e mova a sua cabea de um lado para o outro, sem perder o lpis de vista. Observe o que acontece com o lpis distante: ele parece mover-se na mesma direo que a sua cabea. Agora faa o mesmo, olhando fixamente para o lpis distante. Mova novamente a cabea de um lado para o outro. Voc ver que, desta vez, o lpis prximo, para o qual voc no estava olhando, desloca-se na direo contrria ao movimento

lateral da sua cabea. A paralaxe de movimento pode ser considerada o principal indcio de profundidade, pois est presente em recm-nascidos mesmo antes que estes possam coordenar os movimentos de seus olhos. Adultos que possuem apenas uma vista funcional valem-se do mesmo indcio, como possvel verificar pela movimentao caracterstica de sua cabea quando querem julgar a distncia. E utilizada tambm por animais, como, por exempio, galinhas e cavalos, dotados de olhos cujos campos visuais so separados ou tm pouca ou nenhuma sobreposio. No transcorrer deste captulo, analsamos a percepo do espao bi e tridimensional separadamente. E bvio, no entanto, que a percepo do espao que nos circunda depende da interao de todos os indcios. Seguramente, esta riqueza to grande de indcios visuais contribui para a sobrevivncia e formidvel adaptao do ser humano sobre o planeta. 6.2. Percepo auditiva do espao J vimos, no exemplo de nosso beb choro do princpio do captulo, que a percepo do espao proporcionada por diversas modalidades sensoriais. Vimos o importante e complexo papel desempenhado pela percepo visual. Vale a pena acrescentar mais alguns detalhes teis sobre a percepo auditiva do espao. Por meio do sistema auditivo, muitos objetos e elementos do ambiente podem ser detectados, localizados e identificados, permitindo que sua natureza e trajetria no espao sejam prontamente percebidas. Voc, certamente, ainda se recorda da importncia de possuirmos dois olhos e do fa 96 97 to de que o crebro extrai informao sobre a localizao no espao tridimensional da discrepncia entre as duas imagens retinianas, parcialmente diferentes. Tambm possumos dois ouvidos, e as diferenas temporais na estimulao de suas respectivas clulas receptoras fornecem informaes sobre a localizao da fonte sonora. Raramente as fontes sonoras em nosso ambiente se encontram nossa frente. Freqentemente, os sons so emitidos por objetos, animais ou pessoas que, como ns, movimentam-se pelo espao. Assim sendo, atingem primeiramente um ouvido e a seguir o outro. Se voc encostar um despertador a seu ouvido direito, voc ouvir o seu tique-taque primeiramente com este ouvido e, apenas meio milionsimo de segundo depois, poder ouvi-lo tambm com o ouvido esquerdo. No apenas quanto ao tempo de chegada que o estmulo sonoro difere; quanto intensidade tambm. O som que atinge o segundo ouvido sempre menos intenso: atenuado pela barreira do crnio. Destas diferenas temporais e de intensidade, o crebro extrai informaes sobre a localizao da fonte sonora no espao. A informao visual e auditiva do ambiente captada por dois rgos sensoriais simetricamente localizados na cabea. Os impulsos nervosos oriundos de um olho (ou ouvido) diferem ligeiramente daqueles oriundos do outro. Desta diferena no resulta nenhuma confuso na percepo, como poderamos esperar. Muito pelo contrrio, a discrepncia fornece ao crebro elementos para uma correta percepo do espao visual (distncia e profundidade) e auditivo (localizao). Quando, por exemplo, olhamos para uma pessoa que est falando conosco bem na nossa frente, a discrepncia de vermos com os dois olhos e ouvirmos com os dois ouvidos mnima. Disto resultar um julgamento correto a respeito do local e da distncia em que se encontra nosso interlocutor. A intensidade do som tambm nos fornece informao sobre a distncia em que se encontra uma fonte sonora conhecida. A experincia nos ensina que os sons diminuem de intensidade medida que se distanciam as suas fontes sonoras. Em recintos grandes, como cinemas, teatros, igrejas e salas de conferncia, preciso tomar providncias para que a platia possa ouvir bem em qualquer lugar. Atualmente, possvel superar muitas dificuldades com o auxlio das modernas solues eletrnicas, empregando amplificadores e alto-falantes. No passado, uma parte do sucesso dos cantores de pera, corais e das grandes orquestras e bandas era devida grande intensidade dos sons emitidos nestes espetculos. Durante muitos sculos, arquitetos de todo o mundo vm desenvolvendo normas para construo de grandes espaos que favoream a propagao do som, evitando, porm, a formao de ecos. De um modo geral, estes recintos tm um teto muito elevado que no paralelo ao cho. As velhas e famosas catedrais europias e nossas igrejas coloniais fornecem exemplos de solues arquitetnicas bem-sucedidas. H situaes em que o eco propositadamente criado e empregado para a percepo de objetos no espao. Este procedimento freqente por parte das pessoas portadoras de deficincias visuais. Elas se utilizam do eco de seus prprios passos para obter informao sobre a presena de objetos prximos. Neste caso, os ecos desempenham um papel importante em sua locomoo. Um mecanismo de orientao espacial semelhante utilizado pelos morcegos enquanto voam. Atravs do eco de sons gerados por eles mesmos, caam mjnsculos insetos.

Evitam colises com objetos do ambiente, voando com espantosa agilidade e preciso. O sonar provoca eco no meio lquido e permite detectar, com auxlio de aparelhos especiais, cardumes e objetos submersos. Na Medicina, sua aplicao oferece a oportunidade de obter informaes sobre as caractersticas e funcionamento de estruturas anatmicas, como o corao e os rgos genitais do feto, muito antes de seu nascimento. Desta forma, o mdico avalia o desenvolvimento do feto e, tambm, os pais so auxiliados na escolha do nome e da cor do enxoval do beb. A ecografia uma descrio muito til da forma e funcionamento do corao. O ser humano no tem receptores adequados para captar os sons empregados no sonar. Estes so emitidos e captados por aparelhos especiais que os transformam em estmulos visuais. A percepo auditiva apenas um aspecto da complexa percepo espacial do ser humano. Informaes audiovisuais a respeito de objetos e pessoas so comparadas com informaes tteis, cinestsicas, olfativas e gustativas. Portanto, quanto mais abundantes forem as informaes, maior a probabilidade de um julgamento correto do espao e dos objetos nele contidos. 6.3. Percepo espacial ttil Dizem que tamanho no documento. Convm lembrar, no entanto, que a pele o maior de nossos rgos sensoriais. E prontamente empregada pelo beb recm-nascido, ao iniciar sua interao com o ambiente. De certa forma, a pele se assemelha retina do olho e cclea do ouvido. Nos trs rgos sensoriais, os receptores encontram-se agregados, um ao lado do outro, em uma superfcie sobre a qual incide a energia existente no ambiente. Por meio da viso e da audio, freqentemente tomamos conhecimento de objetos muito distantes, como, por exemplo, um avio a grande altitude. As vezes, o tato tambm nos auxilia a perceber melhor objetos distantes. E o que ocorre quando passamos em frente de uma geladeira cuja porta est entreaberta. O ar frio que sai da fresta prontamente percebido pelos receptores trmicos da pele. A intensidade da temperatura permitir avaliar se estamos prximos ou distantes do aparelho. Quando adormecemos sobre a esteira, na praia ou na beira da piscina, os receptores trmicos no permitiro que o sol seja esquecido. De um mo 98 99 6.5. Interao multi-sensoral
do geral, no entanto, o tato fornece informaes sobre objetos que j esto em contato com nossa pele. Um exame mais detalhado pode fornecer informaes importantes a respeito da temperatura, forma e tamanho do objeto. O tato contribui para tomarmos conscincia de nosso prprio corpo, auxiliando-nos a discriminar o Eu do No Eu, isto , diferenciar nosso corpo dos demais objetos do ambiente. A interao entre tato e cinestesia permite a obteno de informaes importantes e detalhadas sobre objetos prximos, ao alcance da mo. Percebendo a temperatura, a textura dos tecidos que nos envolvem e a posio de nossos braos, mos e dedos, somos capazes de puxar o lenol e descartar o cobertor, sem precisar acender a luz do quarto nas noites quentes de vero. O tato permite discriminar um do outro. Atravs da cinestesia, afastamos o cobertor indesejvel a uma distncia adequada de nosso corpo. A percepo do espao imediato e distante perfeita, graas sofisticada interao mltipla das modalidades sensoriais.

6.4. Percepo olfativa do espao


Enquanto escrevamos estas linhas, sentimos o cheirinho da carne assando sobre a brasa da churrasqueira de um de nossos vizinhos. Com um leve movimento de cabea, foi fcil localizar a fonte do conhecido odor: estava na direo do quintal. Portanto, sem sair do gabinete, foi possvel tomar conhecimento de objetos relativamente distantes, como a churrasqueira, carvo e carne de casas vizinhas. A intensidade do cheiro permitiu avaliar a distncia do churrasco. Para maiores informaes sobre a localizao exata, forma, cor e tamanho do churrasco, precisamos da viso. Para saber se o tempero estava bom, bastou felicitar o vizinho aniversariante e aceitar o prato que nos ofereceram. Estava delicioso! Temos duas narinas pelas quais o odor das substncias penetram. Portanto, se o odor est sendo propagado por uma brisa que vem da direita para a esquerda, atingir primeiramente uma narina e, depois de frao de segundos, a outra. Como na audio, o resultado uma diferena temporal entre a estimulao olfativa proveniente dos receptores. Porm ns no percebemos dois cheiros; percebemos um odor que vem de um lado. Isto , a discrepncia temporal entre os estmulos permite perceber a localizao da fonte de estimulao. Atravs do olfato, recebemos informaes sobre determinadas caractersticas qualitativas do espao, imediato e distante. Por exemplo, podemos avaliar se o local em que nos encontramos arejado ou se est abafado, se a gua da piscina contm cloro, se h ou no vazamento de gs no fogo. Estas informaes a respeito do espao e dos objetos nele existentes so fundamentais para a nossa sobrevivncia. No poderiam ser fornecidas pela viso e audio. ,.-/ 3_ . / \

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Graas riqueza de informaes existentes a respeito do espao e extraordinria interao entre todas as modalidades sensoriais, somos capazes de perceber e viver adequadamente, mesmo quando ocorrem deficincias temporrias ou permanentes em uma destas modalidades, como por exemplo, na cegueira e surdez. 6.6. Percepo do tamanho Nossa percepo de tamanho excepcional. Vejamos se voc concorda: coloque sobre uma mesa um objeto qualquer, como um copo ou este livro. A seguir, d um passo para trs. Olhe bem para o objeto e diga, em voz alta, quantos centmetros voc acha que ele tem de altura (ou comprimento). A seguir, d mais um passo para trs e faa um novo julgamento de seu tamanho que seja independente do julgamento anterior. Continue procedendo da mesma maneira por mais uns cinco ou seis passos, sempre observando atentamente o objeto. Voc verificar que, medida que voc se afasta do objeto, sua percepo de tamanho permanece inalterada. Esta singela experincia pode parecer uma tolice. Mas justamente a constncia de seu julgamento sobre o tamanho do objeto que intrigante. Tente repetir a mesma experincia. Porm, desta vez, sejamos mais cautelosos. Afaste-se mais ou menos um ou dois passos do objeto e feche um olho; com um lpis na mo, estenda o brao bem sua frente. Tente marcar a altura do copo ou do livro com o polegar sobre o lpis, como fazem os desenhistas e pintores quando querem medir o tamanho de objetos. A seguir, d um passo para trs e torne a medir o tamanho do copo com o seu lpis; proceda desta maneira a cada passo que se distanciar. E agora, o que voc verificou? Quanto maior a distncia entre voc e o copo, menor o tamanho assinalado com o seu polegar no lpis. A imagem projetada na retina sofre modificaes semelhantes. Com o aumento gradual da distncia, verifica-se a correspondente diminuio do tamanho da imagem. E desta imagem na retina que resultaro os impulsos nervosos que sero enviados para o crebro. O que intriga, no entanto, que seu julgamento a respeito do tamanho do objeto corresponde ao tamanho real e imutvel. Isto , apesar da reduo do tamanho da imagem na retina voc no percebe o objeto como se estivesse encolhendo. Como explicar esta excepcional capacidade de perceber corretamente o tamanho dos objetos? Movidos por esta curiosidade, vrios pesquisadores dedicaram seu tempo e interesse ao estudo da percepo de tamanho. Verificaram que ela depende da percepo da distncia (ou profundidade) e dos demais objetos prximos. Tudo indica que a correta percepo de tamanho s pos101 svel porque respondemos a uma relao entre objetos. Isto , objetos e demais elementos do ambiente, prximos do objeto observado, determinam a nossa percepo de seu tamanho. Disto se aproveitam diretores de cinema, televiso, teatro e companhias de propaganda, confeccionando moblia e outros objetos de grandes dimenses, para dar a impresso de que o personagem da histria muito pequeno. Quando o efeito contrrio desejado, ou seja, proporcionar-nos a impresso de que determinado modelo de automvel ou poltrona grande e espaoso, esses objetos so inseridos entre outros objetos pequenos, ou, ento, so contratados apresentadores muito charmosos, porm de baixa estatura. J vimos que um dos indcios de tridimensionalidade do espao, o gradiente de textura, informa sobre a que distncia se encontram partes diferentes de grandes superfcies, como o solo e as paredes, uma vez que os seus elementos, como pedras e tijolos, localizados a grandes distncias, projetam imagens retinianas muito pequenas. A conhecida iluso visual de Ebbinghaus, apresentada na figura 6.5, ilustra claramente a importncia da relao entre elementos diversos do ambiente. Consiste de dois crculos de igual tamanho; um circundado por crculos pequenos e outro por crculos grandes. Os crculos pequenos e suas respectivas imagens retinianas proporcionam indcios de objetos distantes; as imagens retinianas dos crculos grandes proporcionam indcios de objetos prximos. Conseqentemente, os dois crculos centrais iguais so percebidos como sendo de tamanhos diferentes, pois este julgamento produto da interao entre todos os elementos presentes na figura.
Figura 6.5. Iluso de Ebbinghaus.

Quando somos convidados a julgar o tamanho de objetos, em circunstncias nas quais no possvel compar-los com outros objetos, nem julgar a distncia, verifica-se que, se o objeto conhecido, nossa percepo do seu tamanho correta porque o julgamos de memria. Se, porm, o objeto desconhecido, cometemos erros perceptivos. Esta uma das causas provveis das discrepncias entre os relatos de pessoas que alegam terem visto discos voadores. Os erros perceptivos sero obviamente maiores quando as circunstncias forem pouco propcias para o julgamento da profundidade, isto , quando forem vistos em cu aberto, em praias ou campos desertos, ou na penumbra. Quando a distncia entre observador e objeto for muito grande, a percepo de tamanho pode ficar comprometida. Por isto nos surpreendemos que automveis vistos do alto de arranha-cus paream brinquedos e pessoas se assemelhem a formiguinhas. Existem, no entanto, relatos de pedreiros e limpadores de janelas, acostumados a trabalhar

a grandes alturas, mostrando que a experincia desenvolve uma correta percepo do tamanho dos objetos e pessoas observadas no solo. Estes profissionais no relatam a sensao de ver miniaturas. O tamanho dos objetos tambm pode ser percebido pela interao entre tato e cinestesia. Para pegar uma chave escondida sobre um guarda-roupa, em um quarto completamente escuro, dependeremos do tato e da cinestesia para encontrar o guarda-roupa. Levantando os braos a fim de alcanar o alto do mvel, os receptores cinestsicos nos informam se ele mais ou menos da nossa altura. Se precisarmos ficar na pontinha dos ps, os receptores cinestsicos das pernas permitiro um julgamento mais seguro de que se trata de um objeto bem mais alto que ns. Ao esbarrar com a mo na chave, tato e audio fornecero informaes conjuntas sobre as suas caractersticas. Resumindo, podemos afirmar que nossa percepo de espao, distncia, profundidade e tamanho depende da interao de muitos indcios captados por vrias modalidades sensoriais, principalmente visuais e cinest o

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Percepo da forma
Em todos os objetos que percebemos visualmente, o que mais nos chama a ateno e o que nos parece mais importante a sua forma. Em geral, quando solicitados a descrever um objeto, definimos em primeiro lugar sua forma, s depois descrevemos sua cor, seu brilho e, talvez, por ltimo vamos nos referir a um seu possvel movimento. Por ordem de importncia, esta a seqncia que as qualidades de um objeto tm para ns. Mas de modo algum corresponde seqncia da percepo mais elementar mais complexa. Como veremos no captulo 11, referente percepo de movimento, este o percepto mais primitivo. Muitos animais apenas vem um objeto quando est em movimento. A habilidade que os seres humanos tm em olhar para um objeto estacionrio e perceber at os mnimos detalhes de sua forma reservada apenas aos animais que se encontram nas posies mais elevadas na escala filogentica. A habilidade de ver formas estacionrias envolve um alto grau de atividade e desenvolvimento cortical. Certamente, envolve algumas das funes mais complexas do sistema visual. Ao estudar percepo de forma, o pesquisador de comportamento se preocupa basicamente com um problema: como que um objeto em nosso campo visual com seus inmeros elementos constituintes (ngulos, contornos, reas contnuas, padres repetitivos, curvas etc.) projetados pelo sistema tico sobre a retina passa a ser visto como um objeto integrado, dotado de significado? Em outras palavras, como emerge a forma (no sentido mais amplo possvel), a partir dos elementos constituintes do objeto? Este problema nico pode receber explicaes em vrias abordagens, num primeiro instante completamente diferentes, mas que talvez se unam, um dia, sob uma teoria nica. Aqui abordaremos apenas duas linhas de ataque ao problema de percepo (viso) de forma: uma tomando

como ponto de partida recentes descobertas fisiolgicas a respeito do sistema visual, e outra, uma teoria clssica, a teoria da Gestalt. Esta ltima tradicionalmente considerada a psicologia da forma por excelncia, tendo constitudo uma escola. Nascida na Alemanha no incio do sculo XX, com Max Wertheimer, Kurt Koffka e Wolfgang Khler, em oposio ao behaviorismo dos Estados Unidos, mantm adeptos at os dias de hoje.

7.1. Neurofisiologia da percepo de forma A imagem luminosa projetada pela crnea e cristalino sobre a camada de receptores primeiro elo neural do sistema

visual apenas representa um padro claro-escuro sem significado algum. Vamos neste momento deixar de considerar os matizes (cores), uma vez que a percepo de forma pode ser entendida totalmente desvinculada da percepo de cores. (Alis, o prprio sistema visual faz esta separao.) O padro claro-escuro (a imagem) estimula diferencialmente os receptores, de acordo com a iluminao que cai sobre cada receptor e seus vizinhos. Esta ltima expresso e seus vizinhos extremamente importante. Na verdade, a chave da percepo de forma: se cada receptor reagisse somente intensidade da luz que cai sobre ele mesmo, jamais poderia ser extrada alguma informao a respeito do conjunto de elementos do objeto. O objeto como um todo nunca poderia ser percebido. Mas se a resposta de cada receptor depende tambm da iluminao incidente sobre os receptores vizinhos, obtm-se informao da parte e do todo, pois a resposta neural do receptor ser diferente se a iluminao a seu lado for totalmente diversa (mais brilhante ou mais escura), determinando um contorno, ou se a iluminao exatamente igual, determinando, portanto, uma rea homognea. Esta atuao recproca entre neurnios no sistema visual no se limita aos receptores e outros neurnios da retina, mas se verifica tambm entre os neurnios de todos os elos de integrao do sistema visual. J no segundo neurnio aps os receptores as clulas ganglionares , mas ainda na retina, pode-se verificar nitidamente o incio da percepo de forma. Foi demonstrado que, em retina de gatos, as clulas ganglionares j diferenciam linhas retas de diferentes inclinaes. O mesmo ocorre ao nvel do corpo geniculado lateral, onde existem neurnios que respondem, de forma muito ntida, a linhas em diferentes orientaes. Investigando os neurnios do sistema visual do crtex visual de gatos (crtex estriado, rea 17), Hubel e Wiesel encontraram neurnios que respondem a caractersticas cada vez mais especficas de forma. Chamaram a estes neurnios de simples ou complexos, de acordo com a especificidade a que respondiam. Ao nvel das reas do crtex pr-estriado (reas 18 e 19), que so elos na integrao da informao visual, foram encon 104

105 tradas clulas, muitas vezes denominadas de super e hipercomplexas. Respondiam a estmulos mais especficos ainda, isto , no s a linhas e bordas, mas j impondo restries ao comprimento mximo das linhas. E claro que uma linha com um comprimento limitado ainda no uma forma ou um objeto, como o vemos no dia-a-dia. No entanto, um segmento de linha j constitui um elemento que compe uma forma. Sem dvida, aponta para a maneira como o sistema visual consegue extrair, de um estmulo visual dotado de forma complexa, os elementos constituintes para proceder anlise do percepto. E importante

notar tambm que, quanto mais complexas as clulas neurais do sistema visual, isto , quanto mais especficos devam ser os estmulos visuais para que ocorra uma reao mxima da clula, maior seu campo receptivo na retina. Por campo receptivo, entendemos o conjunto de receptores que se conectam a um neurnio do sistema visual, em qualquer um dos nveis de integrao da informao visual, O campo receptivo corresponde a uma rea da retina, sobre a qual se projeta a imagem de uma regio especfica do campo visual. Deste modo, se os campos receptivos se tornam maiores para os neurnios visuais mais complexos, estes respondero a partes maiores do campo visual. Isto significa que, para perceber a forma em causa, h uma dependncia cada vez menor de localizar o objeto no campo visual. O significado realmente adaptativo, pois uma rvore deve ser reconhecida como tal, independentemente de onde esteja no campo visual, isto , da rea especfica da retina sobre a qual projetada a imagem desta rvore. Outros pesquisadores, dentre os quais o brasileiro Rocha Miranda, estudando o sistema visual de macacos, procuraram neurnios visuais num nvel de integrao ainda mais elevado que o crtex estriado e pr-estriado, ou seja, no crtex nfero-temporal. Enquanto os crtex estriado e pr- estriado ainda correspondem a reas exclusivamente visuais, isto , todos os seus neurnios possuem funo visual, o crtex nfero-temporal j , nitidamente, uma rea de integrao poli-sensorial, na qual ainda podem ser encontradas muitas clulas visuais. Nesta rea foram encontradas clulas que emitiam sua resposta mxima diante de estmulos visuais extremamente especficos e complexos, como, por exemplo, uma pata de macaco. A pata de macaco podia ser apresentada com igual efeito em qualquer parte do campo visual e em tamanhos diversos, mostrando que a clula era responsvel apenas pela viso da forma do objeto e no de sua localizao no espao ou de seu tamanho. J a posio dos dedos da pata e a direo em que apontavam influenciavam a intensidade da resposta deste neurnio. Estas alteraes correspondiam a uma mudana da forma do estmulo. Pode-se, pois, conjecturar que o circuito neural visual arquitetado de maneira a, inicialmente, desdobrar as imagens visuais em linhas de diferentes inclinaes, depois limitar o comprimento das linhas, combinan do-a entre si, at que cheguem a combinaes quase nicas, como uma pata de macaco ou, at, a face especfica do experimentador. Se, de um lado, j podemos entender como se forma, da combinao de vrias clulas simples, uma de campo complexo, por Outro lado ainda nos so totalmente desconhecidos os circuitos neurais para obter as combinaes mais especficas. Entretanto, inmeros trabalhos de pesquisa da atualidade abordam o problema. Vamos recordar: da simples projeo da imagem tica (luminosa) sobre os receptores da retina, extrada a forma como um todo, pelas sucessivas convergncias da informao, gerando combinaes (padres) nicas. Sobreposta a esta convergncia existe tambm uma divergncia do fluxo de informao visual. A convergncia se evidencia pelo fato de que o objeto, como um todo, estimula um grande nmero de neurnios da retina e, ao nvel do crtex nfero-temporal, neurnios individuais so responsveis pela percepo da forma deste objeto. Por outro lado, devido divergncia, nos primeiros elos de integrao, o local de estimulao da retina importante. No entanto, nos nveis corticais superiores, a localizao j no importa mais. Na verdade, a divergncia muito maior que a convergncia, pois o nmero de receptores na retina bem inferior ao nmero de neurnios visuais no crtex visual e no crtex de integrao poli-sensorial. Na figura 7.1 esto representadas, esquematicamente, a convergncia e a divergncia neural do sistema visual, que leva anlise e percepo integral das formas. 106 107
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7.2. A percepo de forma pela teoria da Gestalt


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a eles. Esta segunda abordagem, que procura explicar como ocorre a percepo de formas, totalmente oposta primeira, pois no parte de dados fisiolgicos do sistema visual mas sim, partindo de perceptos de formas, procura, pela formulao de certas regras, mostrar como se chegou
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A teoria da Gestalt bastante conhecida daqueles que estudaram histria da Psicologia. Certamente, tomaram contato com as leis e princpios da Gestalt para a percepo de forma. De imediato, parecem muito bvios e explicativos. Mas, em geral, no explicitado o que realmente sigiiificam para o problema da percepo de formas, assim como o formulamos no princpio deste captulo. O que preocupou os psiclogos da Gestalt foi: como, a partir de elementos isolados, poderia ser percebido um todo que representava algo de novo, isto , no a simples soma das partes? Como, das partes, pode surgir um todo com um significado prprio? Como este todo pode se impor mais ao sujeito que as partes? Foi para responder a estas perguntas que foram formuladas as leis da Gestalt. So leis a posteriori, ou seja, sempre que era possvel se perceber um determinado todo, verificava-se que seus elementos guardavam entre si uma certa relao. Os psiclogos da Gestalt acreditavam que havia, nos organismos, algo (uma estrutura representativa das leis da Gestalt) que os levava a organizar as partes de certo modo. Obviamente, as leis da Gestalt no podem, na maioria das vezes, explicar a percepo dos elementos no percepto total. Seria como que postular, para estes elementos, a existncia de um mecanismo pr-programado de percepo. A lei bsica que governa a percepo de uma forma, segundo a Gestalt, a Lei da Boa Forma ou Lei da Pregnncia. Todo objeto visto de modo a apresentar uma forma harmoniosa, boa, estvel, que se imponha, que seja mais regular, mais simtrica ou mais simples. Para tanto, a Lei da Boa Forma pode ser dividida numa srie de leis secundrias que regulam o agrupamento dos elementos, a fim de que a forma total seja boa. Na verdade, estas regras pouco ajudam o pesquisador. O que realmente dir se uma forma boa ou no seu efeito sobre o observador. As principais regras que levam a uma boa forma so as seguintes: 1. agrupamento por proximidade elementos prximos uns aos outros parecem fazer parte de um mesmo todo; 2. agrupamento por similaridade elementos semelhantes ou iguais parecem fazer parte de um mesmo todo; 3. boa continuidade elementos que esto na mesma direo de partes do padro regular so a ele integrados, dando continuidade a este padro;
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109 4. fechamento os elementos so agrupados de modo que o todo forme uma figura fechada.

A figura 7.2 ilustra, atravs de exemplos clssicos, estes princpios da Gestalt. Sua insuficincia para explicar a percepo de uma forma complexa, como a pata de um macaco, parece bvia. Para um estudo mais pormenorizado da percepo, sob o ponto de vista da Gestalt, interessante combinar estes vrios princpios e observar a rivalidade entre eles. A figura 7.3 ilustra a rivalidade entre o princpio de proximidade e de similaridade: na medida em que os elementos semelhantes se afastam um do outro, deixa-se de perceber colunas de elementos iguais para perceber fileiras de elementos diferentes, mas prximos entre si. Este exemplo mostra como as leis atuam em conjunto, proporcionando a percepo de um padro global. H uma terceira maneira de analisar a percepo de formas, sem reduzir o sistema visual ao nvel fisiolgico, nem enquadrar em princpios ou leis as maneiras que temos para agrupar elementos de um percepto: verificar como, de modo geral, ocorre a percepo de uma forma, quando um observador olha para um objeto. Um elemento bsico necessrio para a percepo de uma forma visual a presena de um contorno. Este poderia ser definido como uma variao, ou alterao abrupta de luminncia, em nosso campo visual. Uma rea completamente envolta por um contorno, em geral vista como uma forma distinta (ou figura). Contornos, ou seja, variaes repentinas de luminncia no campo visual, so necessrios para que ocorra percepo de qualquer forma. So bastante conhecidos os estudos feitos com campos homogneos, muitas vezes designados pela palavra alem Ganzfeld, nos quais o sujeito no percebe coisa alguma. Por exemplo, bolas de pinguepongue so timos difusores de luz. Permitem que nossos olhos recebam uma iluminao homognea, sem a possibilidade de vermos formas ou contornos. Se cobrirmos nossos olhos com metades dessas bolas e olharmos para uma luz vermelha, verificaremos que esta cor se esvanecer, em poucos minutos, tornando-se um campo incolor. Se sobre cada bola traarmos uma linha escura, introduzindo, portanto, um contorno em nosso campo visual, a cor se manter por muito mais tempo. Na verdade, somente desaparecer quando a prpria linha se dissolver no campo homogneo. A cegueira provocada por campos extensos de neve no nada mais que um exemplo natural deste fenmeno.

7.3. O contorno como elemento constituinte da forma


cd Figura 7.2. Exemplos de princpios de Boa Forma da Gestalt. a) Por agrupamento, os pontos so reunidos e separados em quatro grupos distintos. b) Por similaridade, o quadrado de elementos (visto como um todo por agrupamento) separado em quatro quadrados menores, cujos elementos se juntam por similaridade. c) A boa continuidade faz o observador ver uma figura fechada e uma linha curva. d) As trs figuras so vistas como um crculo, quadrado e tringulo pela lei do fechamento que faz o observador ignorar as interrupes nos lados destas figuras.

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Figura 7.3. Pela lei da proximidade devemos ver colunas verticais de elementos. Pela lei da sim ilaridade devemos ver carreiras horizontais. E possvel construir esta figura de tal maneira que as distncias horizontais e verticais possam ser alteradas. Com uma figura destas, torna-se possvel determinar exatamente a distncia entre os elementos, para que as duas leis atuem com igual fora. Neste caso o sujeito ver uma oscilao entre os dois perceptos.

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Mas por que necessrio um contorno para que ocorra viso de formas? J respondemos no princpio deste captulo. Dissemos que a funo mais primitiva do sistema visual a percepo de movimento e que, na verdade, a percepo de formas estticas uma conquista da evoluo fi logentica Quando h algum contorno em nosso campo visual, a movimentao contnua de nossos olhos (nistagmo) transforma a variao de iluminao numa variao temporal para cada stio da retina. Isto ativa o sistema visual e permite a viso contnua do contorno, O contorno visto como estando parado, devido a processos que veremos no captulo dedicado viso de movimento. Se no houver variao de iluminao no campo visual (isto , um contorno), por mais que ocorra movimentao dos olhos, a estimulao visual no adquire uma variao temporal, o que leva desativao do sistema visual. E o que ocorre no Ganzfeld. Uma linha pode ser considerada a forma mais simples, isto , um nico contorno que divide o campo visual em duas partes. Mas a maioria dos objetos com que nos deparamos no nosso dia-a-dia so compostos por unidades integradas, que chamamos de figuras. Figura , portanto, um grupo integrado de contornos. Nossa experincia pessoal mostra que a percepo de figuras bsica. Ou seja, a percepo de uma figura, na maioria das vezes, impe-se ao observador, destacando-se do restante a que chamamos de fundo. O livro em cima de uma mesa percebido como uma figura e o tampo da mesa como o fundo; o tampo da mesa, por sua vez, figura em relao ao cho. Estas sensaes se impem de maneira inquestionvel. Mas nem sempre o problema to simples, como pode ser visto na figura 7.4, que mostra o clssico exemplo do vaso e dos dois perfis de Rubin. Este tipo de figura chamada de reversvel. Olhando-a por algum tempo, veremos alternadamente os dois perfis ou o vaso, isto , alternadamente, partes diferentes de nosso campo visual se tornam figura ou fundo. Em outras palavras, s vezes ser figura a regio branca e o fundo ser a regio preta; e s vezes acontecer o inverso. Nunca veremos simultaneamente as duas regies como figuras! O contorno, que define a figura como dissemos acima, ser visto sempre fazendo parte da regio que, naquele momento, vemos como figura. Mesmo numa figura reversvel, pois, o contorno continua sendo o determinante da figura. S que o que visto como contorno no determinado, unicamente, pelo arranjo espacial das bordas, mas tambm por uma interpretao visual do estmulo. Existem alguns parmetros que tornam maior a probabilidade de uma parte ser vista como figura: a forma se parece mais com alguma coisa mais fechada, menor, tem um significado, mais brilhante, simtrica, e assim por diante. Mas a percepo de uma figura reversvel tambm influenciada por algumas variveis, como a expectativa do observador ou o treino que ele possa ter tido. A figura 7.5 mostra alguns contornos que se impem como figuras, indicando quais os parmetros mais provveis para que isto ocorra.
Figura 7.4. a) O famoso vaso de Rubin, que pode ser visto como sendo um vaso sobre um fundo branco ou como dois perfis sobre um fundo escuro. Os dois perceptos podem flutuar entre si, se olharmos demoradamente. Mas tambm podemos querer ver um ou outro. b) Figura modificada por Gombrich, enfatizando tanto o vaso atravs das flores como as faces pelas orelhas. Se mantivssemos apenas um destes indcios, o percepto correspondente tornar- se-ia bem mais pronunciado e estvel.

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Figura 7.5. Exemplos de princpios que determinam a percepo de formas, a) O losango visto como figura por ser menor, mais brilhante, simtrico e central. b) As colunas escuras

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como figuras por serem simtricas. e) O perfil escuro visto como figura por ser dotado de um

significado. d) O corao visto como figura por ser simtrico, fechado e dotado de significado. e) O tringulo visto como figura por ser menor. J) O retngulo todo visto como figura por adquirir o significado de um quadro pendurado num prego. a b e

112 113 Recentemente, receberam muita ateno figuras que no possuem contornos reais, isto , so determinados por uma variao abrupta de luminncia, assim como havamos definido contornos no princpio. So figuras que possuem contornos subjetivos, pois seus contornos sobressaem de uma regio totalmente homognea. As figuras 7.6 e 7.7 mostram alguns exemplos. E fcil verificar que os contornos subjetivos podem ser retos, curvos, podem aparecer numa regio clara ou escura e delimitar uma figura com ou sem significado. Na verdade, ainda no se conhece exatamente o mecanismo que faz surgirem os contornos subjetivos. Supe-se que, de alguma forma, o mecanismo de percepo de contornos ativado pelos elementos contidos no padro da figura, eliciando contornos subjetivos. Normalmente, so os contornos que determinam a figura. Aqui, no entanto, a figura que determina os contornos. Neste fato, provavelmente, reside a explicao de sua origem: trata-se de figuras to bvias, que se impem ao sujeito. Este v contornos inexistentes, mas que deveriam existir para completar a figura. Os contornos subjetivos guardam muitas propriedades dos contornos verdadeiros, como pode ser visto na figura 7.8.

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Figura 7.6. As figuras a e b mostram respectivamente contornos subjetivos claros e escuros. Observe que o tringulo formado pelos contornos subjetivos em ambos os casos parece estar frente, num outro plano. Ele parece mais branco em a e mais preto em b. At hoje no existe uma explicao convincente e definitiva sobre o mecanismo que nos leva a ver contornos subjetivos. Figura 7.7. Alguns exemplos curiosos de contornos subjetivos, a e b) Estes dois exemplos de figuras formadas por contornos subjetivos mostram que estes tambm podem ser curvos, isto , so adequados ao contexto e no seguem uma regra de menor distncia. c) O fenmeno dos contornos subjetivos no est limitado a figuras geomtricas simples: no caso, formado o contorno de uma pra. d) Esta figura mostra claramente que os contornos subjetivos no podem ser considerados um simples prolongamento das linhas formadas pelos crculos interrompidos, e) H tambm contornos subjetivos que no formam uma figura fechada. J) Aqui ocorre a formao de um contorno subjetivo circular, sem haver elementos circulares formadores. Observe que o disco branco formado pelo contorno subjetivo parece mais brilhante que o disco formado pelo contorno real.
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Figura Z8. Dois exemplos que mostram que os contornos subjetivos agem como linhas reais. Em a, a iluso de Poggendorff, que faz as linhas oblquas parecerem desencontradas, provocada pelas duas linhas subjetivas paralelas induzidas pelos trs semicrculos negros. Em b, a iluso de Ponzo, que faz a linha vertical direita (prxima ao vrtice) parecer mais longa que a esquerda, produzida dentro de um tringulo de contornos subjetivos.

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