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De planta a

Instituto de Pesquisas Tecnolgicas e parceiros investem em estudo para transformar os resduos de canade-acar em gs de sntese

cana-de-acar uma planta realmente verstil. Alm dos j conhecidos produtos dela resultantes acar, etanol e eletricidade , outras possiblidades esto em estudo. Uma delas a transformao do bagao e da palha no chamado gs de sntese, que apresenta alto teor de monxido de carbono (CO) e de hidrognio (H2). Ele oriundo da mistura combustvel de gases, produzida a partir de processos de gaseificao. O Instituto de Pesquisas Tecnolgicas do Estado de So Paulo (IPT) est investindo nessa rea de estudo. A entidade prepara a implantao de uma unidade de demonstrao em escala piloto em Piracicaba, municpio identificado com o setor sucroalcooleiro. Batizado de Centro de Demonstrao de Gaseificao de Biomassa (CDGB), o projeto tem estimativa de concluso em cinco anos. O pesquisador Ademar Hakuo Ushima, do Laboratrio de Energia Trmica, Motores, Combustveis e Emisses do IPT, explica que dever ser montada uma linha completa de gaseificao de biomassa, principalmente com resduos de cana. Ela envolve as etapas de pr-tratamento, gaseificao e limpeza de gases, adianta. Segundo ele, a partir da concluso do projeto ser possvel levan-

PASSO A PASSO
Confira como funciona o processo de gaseificao Aps passar por um pr-tratamento, a biomassa secada e convertida em um bileo ou p. Nessas formas, possvel alimentar a biomassa em gaseificadores pressurizados (em torno de 30 atm) e convert-la a gs com a injeo de oxignio. As temperaturas elevadas atingidas nos gaseificadores (superiores a 1.200C) favorecem a gerao de um gs com elevado teor de monxido de carbono e hidrognio, e uma quantidade menor de gs carbnico. Esses gases, aps recuperao de calor e limpeza, em geral sero enviados a reatores qumicos para a fabricao de produtos de elevado valor agregado, como combustveis lquidos e gasosos, monmetros e eletricidade.
Fonte: Ademar Hakuo Ushima, pesquisador do IPT

GARGALOS O uso do processo de gaseificao no setor sucroalcooleiro emperra em alguns obstculos


para se tornar plenamente acessvel s usinas. Conforme o pesquisador Ademar Hakuo Ushima, do IPT, um dos problemas est no transporte do bagao e da palha de cana-de-acar, resduos de baixa densidade e contedo energtico, o que se torna antieconmico em operaes de longa distncia. Ele explica que existem equipamentos e processos que aumentam a densidade dos resduos. Um deles a peletizao, que compacta os materiais secos em pequenos cilindros. Outra forma a pirlise rpida, que converte cerca de 70% da biomassa seca em um leo cido e denso. A torrefao tambm pode ser utilizada, processo semelhante ao executado pelo torrefador de caf. A falta de um gaseificador prprio para ser usado com biomassa outro entrave para viabilizar o processo. Para o carvo mineral e os resduos petroqumicos, esse equipamento j se encontra em escala comercial, com vrias unidades em operao no mundo. Para biomassa, eles tero que ser adaptados, observa. Ushima lembra que, ainda em 2010, uma unidade de demonstrao chamada Choren dever entrar em funcionamento na Alemanha. Ela ir produzir leo diesel, gasolina e produtos paranficos a partir de cavacos de madeira. 128

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gs

tar os custos do processo e a viabilidade econmica, alm dos parmetros de uma unidade em escala industrial. O processo de gaseificao deve provocar uma verdadeira revoluo tecnolgica nas usinas. Para Ushima, elas se transformaro em verdadeiras biorrefinarias, com a gerao de uma gama de produtos renovveis e de maior valor agregado. Estudos mostram a possibilidade de praticamente dobrar a produo de combustveis lquidos nas usinas, na forma de metanol, etanol e gasolina, somente utilizando os resduos gerados no setor, sem a necessidade de aumentar a rea plantada, enfatiza. O processo tambm deve aumentar o potencial de mitigao de gases do efeito estufa, da mesma forma que ocorre com o etanol obtido pela fermentao do acar. O oramento para execuo do projeto de R$ 81 milhes. O instituto conta com apoio tcnico e financeiro de vrios parceiros, como Governo do Estado de So Paulo, por meio da Secretaria de Desenvolvimento; cinco empresas da iniciativa privada; Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq); Centro de Tecnologia Canavieira e Centro de Cincia e Tecnologia do Bioetanol. O custeio de parte dos recursos necessrios por rgos de fomento est em fase de avaliao.