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m ic h e l de mon ta ig n e

Os ensaios
Uma seleo
Organizao de

m. a. screech
Traduo e notas de

rosa freire daguiar

Copyright da introduo Copyright da seleo M. A. Screech Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990 , que entrou em vigor no Brasil em 2009. Penguin and the associated logo and trade dress are registered and/or unregistered trademarks of Penguin Books Limited and/or Penguin Group (usa) Inc. Used with permission. Published by Companhia das Letras in association with Penguin Group (usa) Inc. ttulo original The essays: a selection capa e projeto grfico penguin-companhia Raul Loureiro, Claudia Warrak preparao Seny Cordeiro reviso Isabel Jorge Cury Huendel Viana
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Montaigne, Michel de, 1533-1592. Os ensaios: uma seleo / Michel de Montaigne; organizao m. a . Screech; traduo Rosa Freire dAguiar. So Paulo: Companhia das Letras, 2010. isbn 978-85-63560-06-3
1. Ensaios franceses 2 . Filosofia francesa i. Screech, m. a .. ii. Ttulo. 10-10528 cdd-194

ndice para catlogo sistemtico: 1. Filosofia francesa 194

[2010 ] Todos os direitos desta edio reservados editora schwarcz ltda. Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32 04532 - 002 So Paulo sp Telefone: (11) 3707-3500 Fax: (11) 3707-3501 www.penguincompanhia.com.br

Sumrio

Introduo Erich Auerbach Nota da tradutora os ensaios Ao Leitor livro primeiro i. Por meios diversos se chega ao mesmo fim viii. Sobre a ociosidade xv. Sobre a punio da covardia xvii. Sobre o medo xix. Que filosofar aprender a morrer xxv. Sobre a educao das crianas xxvi. loucura atribuir o verdadeiro e o falso nossa competncia xxx. Sobre os canibais xxxi. Que preciso prudncia para se meter a julgar os decretos divinos xxxviii. Sobre a solido lvi. Sobre as oraes lvii. Sobre a idade

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livro segundo i. Sobre a inconstncia de nossas aes ii. Sobre a embriaguez v. Sobre a conscincia viii. Sobre a afeio dos pais pelos filhos xi. Sobre a crueldade xxxii. Defesa de Sneca e de Plutarco xxxv. Sobre trs boas esposas xxxvii. Sobre a semelhana dos filhos com os pais livro terceiro ii. Sobre o arrependimento iii. Sobre trs relaes v. Sobre versos de Virglio vi. Sobre os coches xi. Sobre os coxos xiii. Sobre a experincia Cronologia Outras leituras ndice remissivo 345 364 381 466 492 508 585 593 595 201 212 227 234 261 283 292 303

Os ensaios, de Montaigne
rosa freire daguiar

O texto de Os ensaios aqui traduzido o da edio pstuma de 1595, a mesma que serviu de base para a edio publicada em 2007 pela editora Gallimard na coleo Pliade. No existe uma edio definitiva da obra de Montaigne. A importncia e o carter dos acrscimos que ele foi incorporando ao texto, desde que escreveu o primeiro ensaio, por volta de 1571, at morrer, em 1592 , mostram que seu projeto no parou de evoluir e se adensar ao fio das edies. A primeira, de 1580, traz apenas os livros i e ii. Dela j consta um dos mais famosos ensaios da obra, Sobre os canibais, que reconstitui o encontro de Montaigne com trs ndios brasileiros tupinambs, em Rouen, em outubro de 1562. Em 1588 sai a quinta edio, trazendo o Livro iii, cerca de quinhentas novas citaes e outras tantas adies e modificaes. a ltima edio publicada com o autor em vida. Um dos exemplares dessa edio de 1588, copiosamente anotado por Montaigne, est conservado na Biblioteca Municipal de Bordeaux: o Exemplar de Bordeaux. Outro, com as ltimas intervenes de Montaigne e guardado pela famlia, serviu de base edio de 1595, organizada por Marie de Gournay, a jovem literata e admiradora de Montaigne, que a considerava uma filha adotiva. O trabalho minucioso de Gournay consistiu em fazer alteraes de grafia e incorporar centenas de correes e

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acrscimos feitos nas margens e entrelinhas pelo autor. A edio de 1595 conheceu sucesso imediato e serviu para vrias outras edies, algumas clandestinas, outras expurgadas, durante pelo menos dois sculos, pois s no incio do sculo xix publicou-se o texto conforme o Exemplar de Bordeaux. Foi a edio pstuma que leram os contemporneos de Montaigne, assim como Pascal, Voltaire, Rousseau, e tantos outros intelectuais que contriburam para difundir o monumento literrio de Montaigne. Marie de Gournay tambm fez inmeras anotaes ao texto, tendo rastreado e traduzido as fontes das citaes. Desde ento, os especialistas sucessivos acrescentaram notas prprias s das edies anteriores. As notas introdutrias de cada ensaio e as notas de rodap desta edio foram feitas pela tradutora a partir da edio da Pliade de 2007, organizada por Jean Balsamo, Michel Magnien e Catherine Magnien-Simonin, da Seleo dos Ensaios publicada em 2004 pela Penguin Classics, com organizao e traduo de M. A. Screech, e da edio virtual feita por Guy de Pernon em 2008, apresentando a obra de Montaigne em francs contemporneo. A numerao seguida no sumrio corresponde aos nmeros de cada ensaio dos trs livros que formam o conjunto da obra. Quando no comprometido o entendimento do texto, manteve-se a pontuao adotada por Montaigne, que se reconhecia pouco especialista na matria e recorria abundantemente aos dois-pontos e pontos e vrgulas como forma de cadenciar o texto. Tambm foi respeitada a disposio original do texto, sem pargrafos, ou melhor, com um s pargrafo por ensaio. Montaigne aprendeu a falar em latim, a lngua da elite culta, e s aos seis anos iniciou-se no francs. A influncia do latim se faz presente tanto na profuso de citaes de autores da Antiguidade como na prpria estrutura da frase, muito prxima da sintaxe latina. Os ensaios so escritos em linguagem recheada de incisos,

nota do tr adutor

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digresses, arcasmos, trocadilhos, s vezes em detrimento da clareza. Acrescente-se que muitas anotaes marginais feitas pelo autor de modo elptico tinham um significado que provavelmente s era claro para ele. Esta traduo procura conciliar o respeito ao original com a legibilidade para um leitor de hoje, apresentando-lhe uma verso cuja fluncia, longe de banalizar a obra, o leve ao prazer da leitura de Os ensaios.

Os ensaios
de michel senhor de montaigne
Edio nova, encontrada depois da morte do Autor, revista e ampliada por ele em um tero em relao s precedentes impresses Em Paris, Abel LAngelier, no primeiro pilar da grande sala do Palcio mdxvcv Com privilgio

Ao Leitor

Aqui est um livro de boa-f, Leitor. Ele te adverte, desde o incio, que no me propus outro fim alm do domstico e privado. Nele no tive nenhuma considerao por servir-te nem por minha glria: minhas foras no so capazes de tal desgnio. Dediquei-o ao uso particular de meus parentes e amigos, a fim de que, tendo-me perdido (o que breve tero de fazer), possam aqui encontrar alguns traos de minhas atitudes e humores, e que por esse meio nutram, mais completo e mais vivo, o conhecimento que tm de mim. Se fosse para buscar os favores do mundo, teria me enfeitado de belezas emprestadas. Quero que me vejam aqui em meu modo simples, natural e corrente, sem pose nem artifcio: pois a mim que retrato. Meus defeitos, minhas imperfeies e minha forma natural de ser ho de se ler ao vivo, tanto quanto a decncia pblica me permitiu. Pois se eu estivesse entre essas naes que se diz ainda viverem sob a doce liberdade das leis primitivas da natureza, asseguro-te que teria com muito gosto me pintado por inteiro e totalmente nu. Assim, Leitor, sou eu mesmo a matria de meu livro: no razo para que empregues teu vagar em assunto to frvolo e vo. Portanto, adeus. De Montaigne, neste primeiro de maro de mil quinhentos e oitenta.

livro primeiro

Por meios diversos se chega ao mesmo fim Captulo i

O primeiro captulo trata da guerra e da histria, assuntos apropriados para um nobre. Montaigne introduz em suas reflexes o irracional (a surpresa, o xtase e a fria da batalha) e mostra como so imprevisveis as reaes perante esses sentimentos, at mesmo em homens virtuosos, grandes e corajosos. As explicaes dos motivos so mera conjectura. Cita o exemplo de Conrado III, a partir da introduo do livro Methodus, de Jean Bodin, que estava lendo por volta de 1578. Provavelmente este primeiro captulo no foi o primeiro a ser escrito, mas sua composio histrias de diversas fontes em torno de um mesmo tema e seguidas de curtos comentrios d um dos tons da obra. Dedicado compaixo e ao perdo, o captulo terminava, na edio de 1580, com uma oposio entre a clemncia de Pompeu e a dureza de Sila. Os dois acrscimos seguintes, que exploram a lenda negra de Alexandre, acentuam o carter insondvel do comportamento humano.

O modo mais comum de amolecer os coraes daqueles a quem ofendemos, quando, tendo em mos a vingana, eles nos mantm sua merc, por nossa submisso mov-los comiserao e piedade. Contudo, a bravura, a constncia e a resoluo, meios totalmente contrrios, s vezes tiveram esse mesmo efeito. Eduardo, prncipe de Gales, aquele que por tanto tempo reinou sobre nossa Guyenne,* personagem cujas condies e fortuna tm feitos muitos notveis de grandeza, tendo sido fortemente ofendido pelos limusinos, tomou-lhes a cidade fora. Os gritos do povo, e das mulheres e crianas abandonadas carnificina, suplicando-lhe misericrdia e prostrando-se a seus ps, no conseguiram det-lo; at que, prosseguindo a investida pela cidade, avistou trs fidalgos franceses que com inacreditvel intrepidez resistiam, sozinhos, ao esforo de seu exrcito vitorioso. A considerao e o respeito por virtude to notvel embotaram, primeiramente, a ponta de sua clera: e ele comeou por esses trs a conceder misericrdia a todos os outros habitantes da cidade. Scanderberch, prncipe do piro, perseguiu um de seus soldados para mat-lo, e
* Regio onde Montaigne nasceu e morou, no sudoeste da Frana, e cujas fronteiras variaram ao longo do tempo. Bordeaux era a capital.

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esse soldado, depois de tentar acalm-lo por toda espcie de humildade e splicas, decidiu-se pelo recurso extremo de esper-lo de espada em punho; essa sua resoluo sustou de chofre a fria de seu senhor que, por t-lo visto tomar to honroso partido, lhe concedeu seu perdo. O exemplo poder prestar-se a outra interpretao por parte daqueles que no tiverem lido sobre a prodigiosa fora e valentia desse prncipe. O imperador Conrado iii sitiou Guelfo, duque da Baviera, e no quis aceitar condies mais suaves, por mais vis e covardes fossem as reparaes que lhe ofereciam, a no ser permitir que as senhoras que estavam sitiadas junto com o duque sassem com sua honra salva, a p, levando consigo o que pudessem. Com corao magnnimo, elas tiveram a ideia de carregar nos ombros seus maridos, filhos, e at o duque. O imperador teve tanto prazer em ver a gentileza dessa nobreza de corao que chorou de contentamento e abrandou todo aquele azedume da inimizade mortal e capital que votara contra o duque; e da em diante tratou humanamente a ele e aos seus. Um ou outro desses dois meios me arrebataria facilmente, pois tenho um fraco espantoso pela misericrdia e pela clemncia. Tanto assim que, a meu ver, eu tenderia a me render mais naturalmente compaixo do que estima. No entanto, para os estoicos a piedade paixo viciosa: querem que socorramos os aflitos, mas no que nos enterneamos e compadeamos deles. Ora, esses exemplos parecem-me mais a propsito por vermos essas almas acometidas e postas prova pelos dois mtodos resistirem a um, inabalveis, e se curvarem ao outro. Pode-se dizer que partir o corao com a compaixo efeito da afabilidade, da complacncia e da frouxido, donde resulta que esto mais sujeitas a isso as naturezas mais fracas, como as das mulheres, das crianas e do vulgo. Mas (tendo demonstrado desprezo pelas lgrimas e pelos prantos) render-se somente reverncia da imagem san-

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ta da virtude ato de uma alma forte e inquebrantvel, que aprecia e honra o vigor msculo e obstinado. Todavia, em almas menos generosas o espanto e a admirao podem produzir efeito parecido. Prova disso o povo tebano, que, tendo chamado a juzo seus comandantes sob a acusao capital de terem prosseguido o mandato alm do tempo que lhes fora prescrito e preordenado, a muito custo absolveu Pelpidas, que vergava sob o fardo de tais objees e para defender-se s recorria a peties e splicas; e, ao contrrio, quando Epaminondas veio a contar magnificamente os atos por ele realizados e com eles exprobou o povo orgulhosa e arrogantemente, o povo tebano no teve nimo de pegar em mos as fichas de votao e a assembleia se dissolveu, louvando grandemente o nvel de coragem daquele personagem. Dionsio, o Velho, que depois de delongas e dificuldades extremas tomara a cidade de Rege, e nesta o comandante Fton, grande homem de bem que a defendera com tanta obstinao, quis disso tirar um trgico exemplo de vingana. Primeiramente disse-lhe que, na vspera, mandara afogar seu filho e todos os de sua parentela. Ao que Fton respondeu apenas que eram, por um dia, mais felizes que ele. Depois mandou que o despissem e entregou-o aos carrascos para que fosse arrastado pela cidade, aoitando-o muito ignominiosa e cruelmente; e, ademais, acusando-o com palavras prfidas, malvadas e injuriosas. Mas ele manteve a coragem sempre constante, sem desistir. E, com rosto firme, ia, ao contrrio, rememorando em voz alta a honrosa e gloriosa causa de sua morte, por no ter desejado entregar seu pas nas mos de um tirano; e ameaando-o com uma pronta punio dos deuses. Lendo isso nos olhos de sua soldadesca, que, em vez de se irritar com as bravatas desse inimigo vencido e com o desprezo que mostrava pelo chefe e seu triunfo, se enternecia de espanto diante de uma virtude to rara e deliberava em vista de se amotinar, e at de arran-

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car Fton das mos de seus guardas, Dionsio mandou parar esse martrio e s escondidas ordenou que o afogassem no mar. Na verdade, o homem um sujeito maravilhosamente vo, diverso e ondulante: rduo estabelecer sobre ele um julgamento constante e uniforme. Eis Pompeu, que perdoou a toda a cidade dos mamertinos, contra a qual andava muito irritado, em considerao virtude e magnanimidade de Zeno, um cidado que assumiu sozinho o erro pblico e no requereu outra graa alm de suportar sozinho a punio por este. E o anfitrio de Sila, tendo demonstrado na cidade de Pergia bravura semelhante, nada ganhou, nem para si nem para os outros. E diretamente contra meus primeiros exemplos, Alexandre, o mais intrpido dos homens e to bondoso com os vencidos, ao tomar pela fora a cidade de Gaza, depois de grandes dificuldades, encontrou Btis, que ali comandava e de cujo valor tivera, durante esse cerco, provas maravilhosas; agora Btis estava s, abandonado pelos seus, com as armas estraalhadas, todo coberto de sangue e chagas, ainda combatendo no meio de vrios macednios que o atormentavam de todos os lados; e Alexandre, muito irritado com uma vitria to cara (pois, entre outros danos, recebera duas feridas recentes em seu corpo), disse-lhe: No morrers como quiseste, Btis; sabe que tens de sofrer todos os tipos de tormentos que podero ser inventados contra um cativo. O outro, com semblante no s firme mas desdenhoso e altivo, ficou sem dizer uma palavra diante dessas ameaas. Ento, vendo sua obstinao e mutismo, disse: Ele dobrou um joelho? Escapou-lhe alguma palavra suplicante? Realmente, vencerei esse silncio, e se dele no puder arrancar uma palavra, arrancarei no mnimo um gemido. E, sua clera transformando-se em furor, mandou que lhe perfurassem os calcanhares, e assim vivo o fez dilacerar e desmembrar, e se arrastar preso a uma carroa. Seria porque a fora da coragem lhe

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fosse to natural e comum que, por no mais admir-la, a respeitava menos? Ou porque a considerasse to propriamente sua que, em tal grau, no conseguiu suportar v-la em outro sem o despeito de uma paixo invejosa? Ou porque a impetuosidade natural de sua clera fosse incapaz de aceitar uma oposio? Na verdade, se sua clera tivesse sido freada, de crer que teria feito o mesmo durante o saque e a devastao da cidade de Tebas, ao ver cruelmente passar pelo fio da espada tantos homens valentes, perdidos e sem mais nenhum meio de defesa pblica. Pois ali foram mortos bem 6 mil, dos quais nenhum foi visto fugindo nem pedindo misericrdia. Ao contrrio, procurando, uns aqui outros ali, pelas ruas enfrentar os inimigos vitoriosos, provocando-os para faz-los morrer de morte honrosa. Nenhum foi visto que no tentasse se vingar ainda em seu ltimo suspiro, e com as armas do desespero consolar-se de sua morte com a morte de algum inimigo. A coragem aflita de todos eles no suscitou a menor piedade, e a durao de um dia no bastou a Alexandre para saciar sua vingana. Essa carnificina durou at a ltima gota de sangue a derramar e s se deteve nas pessoas desarmadas, os velhos, mulheres e crianas, para transform-los em 30 mil escravos.