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Problemas de
la

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raza en Colombia.

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HM 111 P7

LOJ FRODLEflflJ DE EN

Lfl

RAZA

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research coliections.

LOJ ?RO^ltnAJ bt LA RAZA

EN COLOnPlfl

SEQUNbO VOLUMEN
bE LA BIBLIOTECA DE "CULTURA"

DE
..^'^-

Bogot, 12 de octubre de 1920.

CONTIENE LAS CONFERENCIAS DE


Miguel Jimnez Lpez.
Luis Lpez de Mesa.

Calixo Torres

Umaa.

Jorge Bejarano.

Simn Arajo.
Lucas Caballero.
Rafael Escalln.

observacin de que el crecmiento de los organismos se verifica, al menos en la zona templada, por ritmo de definida periodicidad; que no es el lento y progresivo desarrollo aparente y hasta hoy tenido por verdadero el que sigue la vida en su ciclo oscuro y amable. Por mi parte, y sin querer hallar similitudes entre la vida de los seres y el funcionamiento social, he credo entrever en el progreso humano un ritmo de avance peridico, que tiende a la aproximacin, cual si buscase seguir las normas de un movimiento acelerado. Mediante este ritmo la humanidad progresa en diversas direcciones, dejndose una como vacacin para las facultades que ha empleado muy activamente. De ello tuve noticia inicial en mis estudios de la historia de la biologa, pues me pareci que sus progresos se efectuaban como por sacudidas de tiempo en tiempo, ms y ms aproximadas entre s con el avance de la historia, y aun en coincidencia con las grandes revoluciones espirituales del

A PARECE ahora la

^^^

mundo:

civilizacin

griega, cristianismo, escolasti-

cismo, renacimiento, revolucin inglesa, revolucin francesa, agitacin liberal del 48. guerra francoprusiana, etc. Y me pareci asimismo que las ideas no nacan de gestacin genial espontnea en los individuos, sino de una como vibracin general del alma hu-

mana, porque las vi aparecer en varias partes a un mismo tiempo y vivir una vida en algn modo

VI

diferenciada del hombre, propia, cual de una energa especial que arraigase en el espiritu, es ver-

dad, pero que dentro de l alcanzase cierta individualidad viviente; y determinar una vocacin a su observancia y anlisis para crear, como de industria, ese cimulo de aproximados tanteos que

preceden a los descubrimientos, y aun la coincidencia de un mismo descubrimiento en diversos lugares. Tal se me ocurre que viene acaeciendo ahora con esto del porvenir de las razas, si de tal modo podemos mentar a los aglomerados tnicos que con este o aquel nombre nacional existen en varios lugares, ya de Europa, ya de nuestra Amrica. Porque en todas partes va apareciendo uno como examen de conciencia nacional, que busca hacer el balance del pasado por ver de hallar las posibilidades del futuro. De ah la agitacin de ideas que dio lugar a los estudios que hoy presentamos en este volumen para que el lector colombiano y el extranjero tengan algunos datos cuando piensen en la suerte de Colombia, y discriminen a la vez el pro y el contra de nuestra situacin como pueblo libre y soberano que somos, y a que aspiramos continuar siendo con vigorosa voluntad.
Pero, y aquella agitacin de qu nos viene? Estbamos, y an lo estamos, inciertos de seguir las normas heredadas de religin, de moral, de sociedad, de gobierno y de familia, que todo ello fue viciado de muerte por el mismsimo afn investigador del alma humana: y esa emocin de incertidumbre nos traa y nos tiene cavilosos e irritables. Adems, como fruto de ello, y como expresin de una revolucin econmica-social, que es la guerra europea, o mundial, si hemos de ser ms precisos, desat encadenados sentimientos que estn ahora combatindose dentro del alma de los pueblos y dentro del alma de cada uno de nosotros. Esta guerra fue y continuar siendo la lucha ciega y rara que por la igualdad h siglos, si no milenarios, emprendi el espritu del hombre, obe-

VII

deciendo quiz a calladas leyes naturales: como el ms cumplida, ella es un hecho histrico, a saber: lo que se verifica ineluctablemente por determinacin de la vida propia de la humanidad. Conmociones as las hubo para alcanzar la igualdad moral, y asi por la igualdad reEsta nos viene ligiosa, por la igualdad poltica. a su turno buscando la igualdad econmica. Es. pues, un momento de crisis de ideas y de sentimientos universales lo que nos trae por estos caminos al parecer tan propios y espontneamente transitados. Es la gran incertidumbre humana de este siglo, precursora sin duda de nuevos horizontes ideales, pero destructora y amarga por el momento, la que nos contagi y en nosotros se agita a su vez.
socialismo, su expresin
. .

'

Y. no quisiera pensarlo! Acaso acaso, todas esas conquistas de la igualdad, como la nivelacin cultural por que abogamos tan ahincadamente todos:
.
. .

como

la

nivelacin de los individuos, llamada fra-

ternidad; la nivelacin de los mitos, llamada liber-

tad de cultos; la nivelacin de las banderas, llamada constitucionalidad de los partidos polticos; la nivelacin de la actividad y de la adquisibilidad, llamada con este o ese otro apelativo socialista, no precisan en pocas palabras una tendencia hacia el estancamiento definitivo y letal del alma humana, ya que nivelacin perfecta en un mismo plano da por resultado indefectible la quietud? lY qu mucho que nos importa, siquiera la cons-

ciencia

humana sea mero

testigo de

la

ley!'

Que

se cumpla sta y esotra prosiga su arcano devenir, es natural; pero, felices nosotros, generacin
incierta, si

de tales cataclismos

como vemos

y ve-

remos nos llegaren oportunamente nuevo alimento


espiritual e ideales nuevos!.

ticulares de

Y, volviendo a nosotros y a los problemas parque trata el presente volumen, digamos de una vez que cJ primo honor corresponde, en esta campaa por el mejoramiento de las condi-

viii

dones y cualidades del orden biolgico y cultural en Colombia, al doctor Miguel Jimnez Lpez, iniciador de ella, calificado y oportuno como pocos; y grande mrito a la Asamblea de Estudiantes de Bogot que supo darle calor y forma tomndola por suya, con un sentimiento claro de su misin educativa, y citndonos, como a noble justa, en el Teatro Municipal, para que ante un pblico, tan numeroso como nunca ah se viera y perito en achaques de pensamiento, dijramos lo que nos pareciese oportuno y conducente acerca de este arduo
cometido.

Cultura, cuyos redactores han seguido paso a paso la difcil gestacin de muchas ideas aqu expresadas, rene hoy en este volumen todo ese esfuerzo nacional, y Jo entrega al gran pblico co-

mo

una consecuencia de su

espritu.

LUIS LPEZ

DE MESA

Algunos signos de degeneracin


colectiva en Colombia

y en ios pases similares

MEMORIA PRESENTADA AI> TERCER CONGRESO MKDICO COLOIBIAXO REUNIDO EN CARTAGENA EN ENERO DE 191S POR MIGUEL JIJrENEZ LPEZ, EX-PROFESOR DE PSIQUIATRA EN LA FACULTAD Dr IMEDCINA DE BOGOT

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PRELIMINAR
De tiempo en tiempo
se lia escrito
eii

Hispanoamrica

sobre una posible decadencia de la especie humana en nes tra zona. Hechos de orden moral y econmico, observados con nimo desprevenido, han servido a algunos socilogos an^ericanos para abrigar ese temor, y en verdad, que ciertas reacciones de carcter colectivo propias a nuestro medio han justificado ampliamente la manera de ver de
aquellos que admiten

una depresin

del producto

humano

en la Aiarica

e<}

ainoccial.

Muy bien sitr lados n su campo de estudio los estadis. y los socilogos para apreciar los fenmenos de conjunto, pueden, en estas materias, ser eficazmente ayudados por nosotros, los que estudiamos al individuo. Una vez ms, el anlisis del caso concreto presta elemento de va. lor para 1 gran trabajo de generalizacin.
t\s

Colocado en un medio tan propicio para apreciar


factor individual
se estudian las

el

una clnica hospitalaria, donde enf ennedades nerviosas y mentales, he ti^.


es

como

do al estudio de la discusin cientfica,para exi>licar ciertos hechos morbosos, una nocin d^tiologa: la degeneracin de nuestras razas.Esta nocin aceptada por unos, combatida por oros ha servido, al menos, para iniciar un trabajo de crtica que puede llevarnos a resultados tiles.

Una de
tado
tine,"

las

muy
la

respetables revistas que

el anterior concepto, el *'Bulletin

han comende l'Ameriqie La-

rgano de

Sorbona, hace las siguientes conside-

raciones :
'Cultura' nos trae, con la firma del doctor Miguel Jimnez Lpz, un estudio sobre *La loeura en Colombia y

4
te trabajo, para
rico,

sus causas' (1). Prescindiendo de la paite cientfica de esno tener en cuenta sino su aspecto hist-

citaremos las lneas

siguientes,

relativas a la

he-

rencia:
la
'Sabido, como es, que en los pases latinoamericanos mayor parte de la poblacin, aj menos en las regiones centrales, es un producto del cruce entre los colonizadores

espaoles y las razas aborgenes, cabe preguntar:

Ha

si-

do esto lo que se liama en biologa un cruzamiento feliz desde el punto de vista de los atributos psquicos? Todo induce a contestar por la negativa, dados los caracteres originarios de las razas progenitoras.' El desarrollo de esta tesis conduce al doctor Jimnez a conclusiones bastante pesimistas respecto a su pas. Los colombianos harn muy bien en reflesionar sobre este asunto, a fin de conjurar el mal, si es que existe, o de inquirir las causas de una aparente decadencia de^a raza, liecho siempre posible y lleno de peligros. ;E1 autor se pregunta: 'Habr quien ponga en duda que el vigor y la bra nacionales se vienen relajando lustro tras lustro, desde que nacimos a la vida civilizada? Comparemos por un momento, y para no tomar sino los trminos eijKtremos, la estructura moral de los Conquistadores y de los hombres de la Independencia con la de los hombres de hoy, y, al hacer este parangn, despojmonos as del optimismo que halaga como del escepticismo que abate. La diferencia de unos uigios a hoy desconcierta y aterra y es un signo augiu'al de los ms sombros destinos que un pueblo pueda confrontar. Pero, por evidente que el mal sea, no es iremediable.AU donde la ruina hace su obra, la Ciencia encuentra el objeto de su esfuerzo. Pueblos ha habido, como los del B emoto Oriente, ms ame. nazados que el nuestro por las mismas dolencias sociales que nos abaten y degeneran y qu.s, con todo, han resurgido, gracias a una suprema iniciativa que no est fuera de nuestro alcance. La clarovidencia de nuestros males, lejos de embotar nuestra actividad, sea para nosotros una de aquellas ideas-fuerzas de que habla el filsofo moderno.
(1) Leccin inaugural del curso de Psiquiatra, dic-

tada n

la

Facultad de Bogot, en agoito de 1916.

qu nos inciten a la accin, a la accin pronta y fecunda de renovacin do nuestra raza.' Nosotros concluyen los directores de la revista par!, siense nosotros, que tenemos siempre ante el espritu el porvenir de la Latiuidad,que est destinada a engrandecer* e sin cesar en la Amrica Meridional, no podemos pasar en silencio estudios como el del Dr. Jimnez Lpez. Esa pginas traen a nuestra mente losjibros sinceros de Zumeta, de Arguedas, de Ortiz y Mendieta, cuya lectura e tan conmovedora. Tales gritos de alarma son tanto ms Impresionantes cuanto emanan de intelectuales conscientes de su tare, que consiste en nustrar y en guiar a gu'pa.

tra:>

(1).

Las anteriores lneas y algunos otros comentarios que s hicieron sobre este mismo asunto, en nuestro pas y fuera de l, me movieron, en el ao de 1917, a iniciar, o mejor, reanudar el estudio de cuestin tan trascendental. La presento memoria resume los principales datos allegados en vista de corresponder a tan honrosa^ y perentorias solicitaciones. Ella fue presentada al Congreso M, dico Nacional leunido en Cartagena en enero de 1918. All fuo objeto de una interesante y acalorada discusin. Por bondadosa decisin del actual Presidente de la Sociedad de Ciruga do Bogot, doctor Ricardo Fajardo Vega, ha sido leda nuevamente en reciente sesin de dicha Sociedad, la que, despus de muy ilustrados comentarios por parte de varios do sus miembros, dispuso fuera publicada en su rgano oficial, el "Repertorio de Medicina y Cii'uga.'* Me anticipo a declarar que no he pretendido sino plan, tear un problema sociolgico digno del mayor estudio. Los ms do los puntos en l contenidos estn apenas esbozados y requieren ser explorados a fondo por los hombres de ciencia de Colombia y de los dems pases de la Amric
tropical.

Bogot, marzo: 1920.

(1) Bulletin de l'Amerique Latine. Fevrier la Facult des Sciences. Sorbonne, Secretaria
<

1917.

'^'='

CONTENIDO
IntroduccinImportaucia del asunto

I.--DEGENERACION FSICA
A. SIGNOS ANATMICOS. Peso y taUa. ndice cflco. Asimetras craneanas. Oxicefalia. Etsenocrotafia. Nanismo. Adiposis. Cavidad bucal: sus anomalas en nuestra raza. Anomalas viscerales. Aparato sexual. CoiTclacione*
uncionalei.

Algunos exponentes lomortalidad y longevidad en nuestro pas. El perodo iitil de la vida es muy corto. Investigaciones experimentales sobre los movimientos nutritivos entre nosotros. Urea eliminada; riqueza en glbulos rojos; temperatura media; actividad muscular; ritmo del pulso y de la respiracin tensin arterial elaboraciones incompletas de los materiales nutritivos. Frecuencia del artritisC. SIGNOS PATOLGICOS. mo. Sindromos poliglandulares insuficiencias y pertm*baciones endocrinas peculiares a estas regiones. Profusin del cncer, de la tuberculosis, de la lepra. Incremento de las afecciones mentales: sus diversas causas internas y extemas.
B.
ciales: nupcialidad, natalidad,
; ;

SIGNOS FISIOLGICOS.

II.DEGENERACIN PSQUICA
Consideraciones sobre la evolucin ideolgica y moral en el curso de un siglo. De la obra creadora al verbalismo. Declinacin de los varios productos tnicos que noi han dado origen: el indgena, el europeo, el criollo. La asimilacin y la Imitacin. Signos pslcopatolgicos en nuestras colectividades: emotividad, sugestibilidad, impulsividad, instabilidad. Sesenta y cuatro revueltas armadas; on-

ce constituciones. La marcha afiruda del mal n la ltima poca: opiniones d sabios maestros. Otros fenmenos colectiTOs: la criminalidad en Colombia; incremento inquie-

tante de las locuras; formas ms frecuentes entre nosotros; la neurosis como estado casi habitual; el suicidio; un record mundial. Varios sntomas de decadencia moral: fanticos, reivindicadores, sectarios; nuevas formas de estafa, toxicomanas, etc. etc. Carencia de personalidad colectiva. Empleomana, funcionarismo. Suerte de las gran-

des familias.

etiologa
Factores atmosfricos; alimentacin insuficiente;
in.

toxicaciones alimenticias. Carencia de higiene en sus diversas partes; alcoholismo, chichismo; endemias tropicales:
sfilis,

tuberculosis, etc.; la miseria.

TERAPUTICA
La alimentacin. La higiene
5*cos; la preservacin
(

general; los ejercicios

f-

de la fatiga corporal. Revisin eduIcional. Estudio de ciertos alimentos y de algunas aguas. Luchas antialcohlica, antipaldica, antianmica, etc. El problema de la miseria. Medios paliativos y medios radica, les para contener la degeneracin. El "refrescamiento" de la sangre. El problema de la inmigracin. Aspecto econmico y aspecto etnolgico. Condiciones que deben llenarse. Cul sera la inmigracin ms conveniente para nuestros
pases? Peligros quimricos. Conclusin.

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INTRODUCCIOIS
el honor de presentar Congreso Mdico colombiano, tiene por objeto ampliar un punto de etiologa de nuestia patologa mental y contribuir al esclarecimiento de esta cuestin trascendental, ms que otra alguna, de cuantas interesen a la cien, cia nacional. Existe hoy en nuestro pas un estado de degeneracin colectiva? Somos, en otros trminos, un agregado social en que los atributos de las razas originarias hayan marchado hacia un desarrollo progresivo, o bien ellos se han mantenido estacionarios o, por er contrario, la capacidad vital y productora de los progenitores ha sufrido una regresin en el decurso de nuestra existencia colectiva? Desde un punto de vista estrictamente biolgico, nuestro pas y los pases similares, analizados en el actual momento de su historia avanzan, se estacionan o retroceden?

La presente memoria, que tengo

al tercer

Como

se ve, este es

un

ininto primordial.

No

temo

exagerar al considerarlo como la clave de nuestros estudios biolgicos. Todas las cuestiones que en nuestras corporaciones cientficas se consideren no son, en rigor, sino elementos que en un proceso de sntesis deben integrarse en torno del interrogante capital. Si de los datos recogidos en un estudio de conjunto resulta que el vigor inicial de nuestra raza decae y se aminora; si, al contrario de todos los organismos en d^arro11o, vamos cediendo teiTeno en la lucha contra todas las causas de destruccin y de desintegracin que amenazan al individuo y a la sociedad; si en vez de dominar al medio es un imestamos siendo dominadxjs y vencidos por l perativo inaplazable devolver a nuestra constitucin las


fuerzas perdidas, brindarle los elementos de lucha de qu ha menester y prevenir para el futuro el desgaste y la decadencia que ha determinado nuestra inferioridad presente.

Lejos de modificar la opinin que sobre esta materia he expuesto en otras ocasiones, un estudio ms detenido de la cuestin me permite hoy ratificarme en esta asercin nuestro pas presenta signos indudables de una degeneracin colectiva; degeneracin fsica, intelectual ;y moral. Voy a estudiar estos fenmenos degenerativo en orden que aeaban de ser enunciados.
I.

DEGENERACIN FSICA

Bieii conocidas

Para proceder con orden, estudiar, en algunos de sus


principales aspectos, los caracteres "anatmicos, fisiolgicos y patolgicos" de nuestra raza.

A).

SIGNOS ANATO>nCOS.

son la

que hay para calificar cualqule rasgo anatmico, o, mejor dicho, morfolgico, de un individuo como estigma degenerativo. Hay, entre otra cansas de error, los distintivos tnicos que obligan a considerar, en ocasiones, ciertas particularidades orgnicas como rasgos normales en algunas razas el prognatismo, por ejemplo,es un signo degenerativo de los ms apreciables en las razas aria?, en tanto que en la raza etipica es una conformacin normal; la prominencia de los huesos malares, carcter tnico de las agrupaciones monglicas, es una anormalidad en la raza caucsica. As, me he guardado bien de considerar como un signo de infericridad anatmica la talla y el peso de los individuos, que, entre nosotros, se muestran un tanto por debajo do las cifras medias sealadas en los pases eiu'opeos y en Norte Amrica. Fcil me ha sido hacer esta comprobacin en los registros que se llevan en los cuarteles de la caiiitai: all acuden individuos, generalmente de veintiiin aos en adelante, sanos=-o al menos considerados como tales despus de un serio examen de los mdicos militares=y provenientes de todos los puntos de la Repbli. ca, de los diferentes gremios sociales y tambin d la d vei'sas extracciones raciales de nuestro pas. Sin embargo, por m que este r.!\?go sea enterament*^ relntiro, uifri*o>
dificultades de orden prctico
:

-^ 1# -^
tenerse en cuenta, pues, asociado con todos los dma,pae-

de tener algn valor.

Ahora bien: el promedio de la talla en los individuos seleccionados para el servicio militar apena alcanz a un metro cincuenta y seis centmetros.
Otro tanto puede decirse respecto a la conformacin craneana. Sabido es que la **braquicealia*' es carcter morfolgico normal en las razas aborgenes de la Amrica. Nada implicara, pue, el hallar esta variedad de ndice ceflico en la inmensa mayora de los colombianos, siendo as que en casi todas las regiones que lo integran, especial-

mente en

los departamentos centrales, el fondo social est en gran parte constituido por el producto mestizo, o sea el cruce del indgena americano con los colonizadores de las diversas pocas. Cabe aqu, sin embargo, anotar una particularidad que es ya de mayor valor desde el punto de vista anatmico, y es que en las diversas mensuraciones practicadas en individuos de las ms diversas profesiones: estudiantes, militares, enfermeros, pacientes de hospital, poli. ca, artesanos, etc., he encontrado un promedio del ndice ceflico que oscila de 82 a 85 y que, por consiguiente, e acerca mucho a la cifra considerada por la craneometra como carcter degenerativo (<*suprabraquicefalia," en la clasificacin de Topinard (1). Es bien manifiesta para todo observador superficial la frecuencia entre nosotros de la asimetra del crneo. Cualquier fabricante de sombreros puede dar razn de esta particularidad nuestra, que contrasta singularmente con lo que sucede en otros pases, especialmente en la Gran Bretaa, cuyos moradores se distinguen por la gran regularidad del ovoide ceflico. En nuestro pas, por el contrario, las abolladuras, en particular de la regin temporoparietal y las depresiones que destruyen la simetra del contorno craneano son un carcter casi general. A la simple observacin de todos los das, (no compro, bada en verdad por la craneometra) me ha parecido siem

(1) Conservo, para comprobar este hecho, una eetadsde ciento veinte casos, mitad hombres, mitad mujeres levantado en la Ocina antropomtrica de la Polica Nacional en 1917.
tca

11

pr que hay en uaesti'os hombres una cierta tendencia a la *'oxcicefalia", o sea esa confonm acin de crneo alargado hacia arriba y un tanto agudo en el vrtex, rasgo predominante en las clases cultivadas; en tanto que en la clase del pueblo, y especialmente en la mujer, es bien de notarte la gran estrechez frontoparietal (*'estenocrotafia"). Por todas partes, en nuestro pas, y as en la pobla-

como en la rural, abundan los casos de "na. nismo" y de "acromegalia", cuya etiologa estudiaremo
cin urbana
adelante. Es, asimismo, un rasgo bien frecuente en la mujer de las ciudades la "esteatopigia" o desarrollo adiposo excesivo de la regin gltea, como tambin la polisarcia infantil, en ambos sexos. Todos los especialistas en afecciones oculares sealan la frecuencia creciente entre nosotros de los vicios de refraccin, desde la primera infancia, por conformacin anatmica viciosa del globo ocular y de sus diferentes medios. Bastar una ojeada a un grupo cualquiera de personas para anotar cmo abundan entre nosotros los defecto de conformacin de la oreja y las anomalas morfolgicas que se consideran como estigmas caractersticos de dege-

neracin.

Tema muy

interesante para

un estudio

estadstico se-

ra sealar la rareza

en nuestro medip social de una conformacin legular de la cavidad bucal y de sus diversos coKix>onentes labios, bveda palatina, mndbidas, lengua y sistema dentario. Todo all, des3e el labio leporino en sus diversos grados, hasta las anomalas de implantacin, nmero, estructura, direccin y forma de las piezas denta, rias, ofrecera material a porfa para constituir distintivos de inferioridad de nuestro personal con respecto a otras razas. Esto, sin contar con los defectos de diverso orden en la articulacin y en la fonacin, que abundan de manera
:

tan visible.
Creo, en cambio, que las anomalas viscerales, como detenciones de desarrollo, ectopas congenitales o transposicin de rganos, son raras entre nosotros, y lo mismo

puede decirse respecto a las malas conformaciones del esqueleto, lo que se explica por la rareza, en nuestro medio, del raquitismo y de la acondroplastia. Dbese hacer una

la
excepcin, sin embargo, para ciertos vicios de conoraiacin de los miembros la polidactilia y el pie escaro, que s
:

son bastante frecuentes en nuestio pas. Considero tambin de gran frecuencia entre nosotros algunas i)articularidades anatmicas del aparato sexual:
la fimosis, la nionorquidia, la criptorquidia, el hipospadias, las estrecheces vaginales, las

formas tapirolde e infantil

del cuello uterino y la micromastia (falta de desarrollo d las glndulas mamarias), peculiar a ciertas reson dl
pse T sobre la cual hablar

en otro lugar.

Las diferentes particularidades anatmicas que hashe sealado, y que reunidas en cierto nmero fo. bre un mismo individuo constituyen un signo cierto de degeneracin, son en realidad muy frecuentes en nuesti'o mdio social o son aqu casos espordicos, como sucede en cualquier otra parte? Claro est que a esta pregunta no i podra contestar sino con cuadros estadsticos que comprobasen que en nuestro pas lia y una proporcin de tales rasgos ms fuerte que en el promedio de la especie. Semejan.^ te estadstica, que sealase para cada pas o regln el porta aqu

cientaje de individuos afectados de rasgos degenerativos,


sera la obra

ms

til

para

el biologista

go; pero hasta hoy que yo sepa no ha sido elaborada en pas alguno. A falta de ella, debe intervenir la apreciacin objetiva del buen observador, especialmente del m-

y para

el socilo-

muchos aos, y, ante ella, apelo para la confirmacin re la mayor parte de los hechos aqu apuntados. Hay, adems, como testimonios de alto valor, las correlaciones biolgicas que pueden suplir en gran parte la falta de estadsticas. Podramos admitir que en realidad los rasgos anatmicos anotados hasta aqu son signos de degeneracin, si al mismo tiempo, en el funcio. nalismo normal o patolgico, apai^ecen hechos de carcter colectivo qne hablen en igual sentido. Es lo que vamos a ver en lr9 lneas que siguen.
dico que haya ejercido por

B) SIGNOS FISIOLGICOS.Hay numerosos hechos de carcter funcional que ponen en evidencia la inferioridad biolgica de nuestra raza con respecto al promedio de
.

la especie

humana.

'^ IS
Es
ver la
este

clarecidos por

uno de los puntos que mejor pudieran ser esuna estadstica comparada, donde se pudiese relacin que guarden la natalidad, la mortalidad,

de nuestro pas con respecPor desgracia, en Colombia los estu. dios estadsticos son de creacin reciente en lo que a tales materias atae, y no pueden ensearnos mayor cosa so bre el particular. Sin embargo, no dejar de anotar que lo hecho hasta hoy, aunque escaso y fragmentarlo, es ya d alguna significacin, da luz sobre el particular y confirma
la longevidad y la nupcialidad

to a los otros pases.

n parte la opinin arriba enunciada. Se ha formado en la Oficina General de Estadstica un cuadi'o relativo al ao de 1915, comparativo de vario pases de Europa y Amrica, de donde resultan los siguientes hechos 1* La "nupcialidad" (o sea el nmero de matrimonios) en Colombia ofrece una de las cifras ms reducida del mundo: fue en el ao expresado de 4,9 por 1,000 habitantes, en tanto que en Alemania fue de 7,9; en la Argentina de 6,9; en Chile de 5,2. Xo hay una proporcin comparable sino en Servia y el Uruguay. Es, pues, el nuestro uno do los tres pases del mundo donde se cuenta or nmero de matrimonios. Esto, como 1 veremos, al tratar de los caracteres psicolgicos y morales, es un signo d decadencia de los pueblos. 2' Aparece en el mismo cuadro que el promedio d nuestra "natalidad," o sea el nmero de nacimiento por ao, fue en 1915 de 31 por cada 1,000 habitantes. Es esta una cifra que, en verdad, est bien por encima d la d aquellos pases que ofrecen menor nmero de nacimientos, como Francia, cuyo promedio anual es de 18 por 1,000; Blgica y Suecia, que oscilan al rededor de 22 por 1,000 y que no se muestra muy por debajo de la de los pases que han alcanzado un mximum, como son Rumania, cou 42, y Chile y la Argentina, con 37 y 36 por 1,000, respectiva, mente. Empero, antes de llegar a una conclusin muy op-i timista, por lo que la natalidad pueda implicar en favor de nuestra virtualidad biolgica, debemos tener en cuenta que este es un elemento de valor enteramente relativo. Es verdad que un grado extremo de degeneracin, as en los x(dividuos como en las especies, determina la infecnndidad

m^

14
absoluta; pero hay estados intermedios de viciacin orgnica que, segn todos los observadores, se distinguen por

una desgraciada potencialidad reproductiva: el hecho ha> sido siempre comprobado en los alcohlicos y en los ennjenados por lesin cerebral circunscrita, (Morel, Bgis). S' La 'mortalidad" en Colombia ha alcanzado el promedio anual de 20,9 por 1,000 esto es, y refirindonos al cuadro arriba mencionadoofrecemos, juntamente con Austria (20,5) Hungra (23,3), Espaa (22,1), Rumania (23,8), Servia (21,1) y ChUe (26,5) la mayor mortalidad en la estadstica universal. Comprese este coeficiente con el de pases de mortalidad media, como Alemania (16,6),
*
:

Inglaterra (14,4), Uruguay (11,6), Xo se tienen datos estadsticos sobre la "longevidad" en nuestro pas; pero puede asegurarse, por la observacin diaria y en razn de los resultados precedentes, que de la vida en nuestra zona es manifiestamente Inferior al promedio universal. Todo el que haya observala duracin

do con alguna atencin nuestra vida colectiva podr anotar cuan raros se hacen de da en da los casos de vidas que lleguen ms all de los setenta y cinco aos. Y, aunque afc no fuera, hay un fenmeno que a nadie habr escapado la prontitud con que en nuestros hombres se agotan tolas energas y capacidades tiles. Un individuo de nuestra zona, a los treinta aos de edad, presenta ya los distinti** vos de declinacin que en las zonas templadas presenta uno de cuarenta y cinco a cincuenta Sios: el mismo principio de decadencia orgnica, idnticos signos denunciadores de una reduccin de las diferentes capacidades. En nuestros pases es una feliz excepcin la de un trabajador intelectual o manual que conserve todo su poder ms all de los cuarenta aos. Hay en nuestra raza uha decrepitud prematura que disminuye el perodo activo y til de la existencia por lo menos en un 30 por 100 de lo que es en otros niedio'^. Es casi un imi>osible hallar entre nosotros
:

--^sas

vigorosas mentalidades, esas energas inquebranta-

que resisten ntegras hasta ms all de los setenta 5.os. Casos como los de Gladstone, Bismarck, lien XIII, Joffre, Mackcnsen o Clemenceau, seran un hecho incon. ebible en los hombres de nuestra raza. Xo solamente la vida en su conjunto es ms corta entre nosotros, sino qne
'les

>m If

tiempo

til

de

ella

se

muestra lamentablemente re-

ducido.

Los signo? colectivos estudiados hasta aqu: natalidad, nupcialidad, longevidad, y mortalidad llamados con razn por Ball y Rgis "caracteres biolgicos" de una so.

una disminucin evidenen nuestro pas y en toda la zona de Amrica colocada en anlogas condiciones geogrficas y
ciedad, sealan, por consiguiente,
te del coeficiente vital

climatricas.

La obra de nuestros investigadores ha ido, con todo, ha descendido al fondo mismo de los fenmenos fisiolgicos en busca del mecanismo de esta degradacin

ms

all;

indudable.

Estos estudios han versado sobre la constitucin de humores, sobre el ritmo de los diferentes actos vitales y sobro la actividad que entre nosotros presentan los diversos cambios nutritivos. Ya desde 1898 el doctor Anastasio del Ro sealaba el hecho de que la cantidad media de Urea eliminada por un individuo en Bogot es de 21 solamente, en la* veinticuatro horas, en vez de 28, que se tiene como la cifra normal en Europa. (1). En el ao siguiente el doctor Jorge Vargas Surez, en su tesis de grado, estableca las siguientes particularidades bien importantes, relativas a los habitantes de la altiplanicie de Bogot: 1."' Hay en ellos un menor niiaero de glbulos rojos; 2. Presentan una disminucin en la cantidad de Urea eliminada con relacin al promedio fisiolgico; 3' Tienen una temperatura media inferior en medio grado a la de los habitantes de las zonas templadas; y 4^ Existe en ellos una apata muscular, consiguiente a la menor actividad nutritiva. (2). En el ao de 1910 el doctor Juan N. Corpas anot estas nuevas observaciones, siempre relativas a los habitan.
nucsti'os

(1) Anastasib del Ro. "Eliminacin de la urea en Bo-

got". Tesis de Bogot, 189S.


(2) Jorge Vargas Surez. "La sangre normal y gra en las anernin*." Tesi de Bogot, 1899.
la

san-

^ !
te d Bogot: temperatura media, 36,3; nmero normal de pulsaciones, ochenta y dos por minuto tensin arterial media (en cien casos observados), 99. (1). Todas estas cifras, si se comparan con los p^omedios en otras regiones, muestran una diferencia bien sensible y que en general implica menor rendimiento y mayor desgaste orgnico. El punto tan imiDortante de la elaboracin y elimina^ cin de las materias azoadas, que es, en gran parte, el ex-^ ponente claro de los procesos nutritivos en el organismo humano, ha sido recientemente estudiado a fondo por el doctor Calixto Torres Umaa en su bello trabajo "La nutricin en la altiplanicie fle Bogot", presentado al segundo Congreso Cientfico Panamericano. De tan importante memoria deduce el autor las conclusiones siguientes: "En la altiplanicie de Bogot la nutricin sufre un retardo que s revela: 1^ Por un descenso de la cifra media de la tempera;

ra tura
29

insuficiente transformacin de los maazoados en el organismo." El doctor Torres ha hallado en sus investigaciones no solamente un promedio de eliminacin azoada ms reducido en los habitantes de Bogot (11.29) de zoe total) eon relacin a los de la zona templada (15.87 de zoe to-1 tal), sino tambin un aumento de aquellos materiales que implican un metabolismo inacabado de las sustancias azoadas. Hay, pues, segn estas comprobaciones, no slo una "reduccin cuantitativa", sino una "imperfeccin", de las elaboraciones nutritivas en los habitantes de esta regin. Todos los estudios anteriormente citados denuncian, en definitiva, un hecho capital el coeficiente vital se halla aminorado en los hombres que pueblan el altiplano andino. Al contrallo de los eminentes investigadores citados, que habiendo Helado a cabo sus observaciones en Bogot, atribuyen en su mayor parte el fenmeno a las particularidad de atmsfera, presin, etc., propias a las alturas, yo creo que est^s son condiciones biolgicas generales a toda la zona: datos que poseo de localidades situadas en
teriales
:

humana; Por una

(1) Juan N. Corpas. '*La atm&fera de d* Bogot". Tfis de Bogot, 1910.

la altiplanicie

altitudes y bajo presiones muy difeientes de Bogot (Medellii, Barraiiquilla, Cartagena) revelan las mismas parti-

cularidades No desconozco que un aire enrarec'do impone a los sistemas respiratorio y circulatorio un exceso de trabajo, que a la larga se traduce por fatiga y agotamiento de los organistnos; pero el hecho, siendo innegable, no es sino una parte de la explicacin del fenmeno, ya que en lugares de nuestro pas donde la atmsfera encierra su cantidad ordinaria de oxgeno, como son las localidades situadas al nivel del mar, el funcionalismo de los habitantes se

muestra tambin con un ritmo ms retardado que en las otras zonas del planeta. Al tratar de las causas de nuestra
degeneracin colectiva, procurar anotar todos los factores que se integran para producir el fenmeno. Por ahora continuar en la enumeracin de los signos que traducen esta decadencia. Es irea del futuio el C). SIGNOS PATOLGICOS establecer, por niedio del estudio de nuestro- agregado social, con base estadstica rigurosa, cules son las enfermedades dominantes en nuestro medio: de all podrn resultar comprobaciones muy importantes que se prestarn a corolarios de gran utilidad para la higiene y la profilaxis colectivas. Por el momento, quiero solamente apuntar algunas de las predisposiciones morbosas ms frecuentes en nuestro pas, las que no escapan a ningn observador y que traducen el estado de deficiencia biolgica caracterstico de nuestra poblacin. Son precisamente los estados constitucionales dependientes de oxidaciones lentas y de elaboracin nutritiva insuficiente, los que predominan de manera inslita entre

nosotros.

En primer lugar, el artritismo. No hay exageracin al afirmar que el 60 por 100 de los enfermos que se presentan a cualquier mdico en nuestras poblaciones son de cepa artrtica. Todas las afecciones relacionadas con ee estado particular abundan de manera bien sensible: en los
climas altos y fro^ los estados reumticos y gotosos, el asma, los eczemas y jaquecas; en las regiones clidas, las litiasis urinaria y biliar y las dispepsias; en toda partes

-^ 18

--

las colitis,, la diabetes, las neuralgias,


sis;

y la arterioescleroen fin, toda la gama de afecciones que se consideran engendradas por el artritisnio o estrechamente relacionadas con l, forman junto con las enfermedades ti'opicales y con las diversas infecciones no peculiares a nuestra zona ^la base de nuestra patologa nacional. Cualquiera que sea el concepto que se adopte sobre este punto tan oscuro an de la ditesis artrtica, para nosotros, hay un hecho indudable: el artritismo es un estado caracterstico de nuestra poblacin; tiende a ser el estado habitual de la raza; no hay casi familia que est indemne de sus signos

y propensiones.

Estrechamente vinculados con el estaclo precedente, deben sealarse como disposiciones morbosas dominantes entre nosotros diversas perturbaciones de las funciones endocrinas, que empiezan a ser caracterizadas y descritas por nuestros clnicos. Al segundo Congreso Mdico Nacional de 1913 present el doctor Luis Felipe Caldern, con el ttulo de **Sindromas poliglandulares de la altiplanicie", un importante! trabajo en que seal la frecuencia en las localidades altas de Colombia de los casos de infantilismo con puerilismo mental, atribu bles, segn el autor, a insuficiencias hipofisarias o tiroldohipofisarias. Antase all mismo la profusin de casos de infantilismo heptico en los habitantes de las regiones fras y de bocio en los de climas clidos, engendrados uno y otro, en concepto del profesor Caldern, por perturbacin de las secreciones internas.

nal que

ros ferentes productos que en el organismo vierten los rganos endocrinos darn quiz la clave de muchas partcula-;

E quiz este el captulo de nuestra patologa nacioms preciosas comprobaciones reserva a los futu. investigadores. La alteracin o insuficiencia de los di-

ridades de nuestra raza. Vimos arriba que la cifra media de la tensin arterial es superior entre nosotros a la cifra media de la otras latitudes esta modalida<i ^genera, dora en parte de las numerosas cardropatas de nuestra zona y quiz tambin del nervosismo de la raza no podi' provenir de una perturbacin del funcionalismo suprarre;

nal?

La

lo obeerradore*,

astenia muscular, sealada de tiempo atrs por no podr tener idntico origen y ser, en

Inconsecuencia, y dentro de lmites fisiolgicos, anloga a la observada en los sindromas adisoniauos? La excesiva emotividad caracterstica de estos pases y que se echa de ver en todas sus reacciones, en lo individual como en lo coIjctivo, no sera imputable a un iiipofuncionamiento tiroldeano? Esa sexualidad precoz y vehemente que distingue al latinoamericano del trpico ese despertar tan prematuro del instinto genital, con aparicin de signos puberale orgnicos y psquicosdesde los once, diez y nuere aos no vendrn a ser simplemente el resultado de algu. 18 na hiperplasia congenital de la hipfisis, con exaltacin d las funciones correspondientes? H aqu otros tantos puntos de vista fecundos para la labor del maana. Por ahora, anotaremos simplemente como condiciones morbosas propias a nuestra zona y que implican, a no dudarlo, un estado de decadencia orgnica los casos cada da ms numerosos de "insuficiencias glandulares." A ms de los estados ya mencionados, citaremos la insuficiencias ovricas, que son un estado casi imiversal en este pas y que se traducen por todas las turbaciones posibles del ciclo sexual, desde los clicos menstruales,-de que sufren un 05 por 100 Q nuestras mujeres jvenes hasta las ms completas detenciones de desariollo genital. La obesidad de la segunda jiVentud y de la edad madura, la hipertricosis facial, o sea el desarrollo anormal del pelo en la piel de la cara hacia las mismas pocas y en la menopausia, que con tanta frecuencia se observan en las mujeres de nuestras ciudades especialmente, son simples signos de un ovario deficiente en su secrecin interna. (1).
;

(1) He tenido el honor de presentar al cuarto Congreso Mdico Nacional reunido en Tunja (1919), una Memoria sobre "El ovario escleroqiistico en Colombia", en

que he ampliado "^ completado las nociones precedentes. All se demuestra con estadsticas de cirujanos y de mdicos de todo el pas que el ovario microqustico existe en nuestro medio, en una proporcin aproximada del 45 por 100 de la poblacin, y se registra la observaifin de qus aparece en la totalidad de los casos como resultado de una herencia morbosa.

ao
hombre, lo casos tan numerosos d de psicosis depresivas, de obesidad, que 9 presentan a partii" de los treinta y treinta y tinco aos, -aduc^ i, gn toda probabilidad, una insuficiencia testitular indcrina,una especie de menopausia masculina aur ticipaaa; cualquier mdico podr dar fe de la excesiva fre.encia de tales estad. j en nuestro pas.
E-. chanto al
aa,
I

arast.

De tiempo atrs han venido observando los mdico* Departamento de Antioquia que en esa regin, que e, in duda }a que hasta hoy se ha defendido mejor contra la decadencia, el desarrollo de las glndulas mamarias e deficiente con una frecuencia cada vez ms sensible. Obe, dece esto a una modificacin tnica del tipo femenino, que va perdiendo lentamente los caracteres peculiares del sexo, como sucede en Inglaterra, o hay all una influencia nociva sobre el organismo de la mujer, proveniente de intoxica^ ciones alimenticias, de factores climatricos u otros? H aqu un punto importante de estudio para nuestros colegaa de la Cordillera. Demasiado conocida es la influencia de ciertas reglones de nuestro pas, especialmente las que demoran al pie de las altas serranas, en la produccin de numerosos casos de bocio, de cretinismo, de tipos atrasados mental y fsicamente y que denuncian una perturbacin profunda d carcter tiroideano o tirohipofisario que, sin duda tiene su origen en intoxicaciones regionales. ( 1 )
del

ene, para

basta con los anteriores, a guisa de ejemplos solademostrar cunto abundan en. nuestra patolo;

ga los estados de insuficiencias endocrinas

unas como mo.

dalidad cuasi.fisiolgica de la raza; otras generadoras de estados patolgicos que los mdicos reconocen y tratan diariamente.
(1) Mi muy distinguida discpulo el doctor Enrique Enciso ha estudiado este punto, en su importante tesis de grado titulada "Influencia de la anemia tropical sobre las glndulas de secrecin interna'^, y considera la mayor parte de las degeneraciones observadas en nuestros climas clidos como ca-sos de herencia morbosa de origen uncinari&ico, localizada sobr el tiroides y la hipfisis.

^ 21
En
ei resto

f^

de los signos patolgicos reveladores de


social

una vitalidad aminorada en nuestro medio tar a una simple enumeracin.


Motivo de justa alarma para
el

me

limi-

mayor razn para

el gran pblico, y con pblico pioesional, es el aumento del "cncer", y especiabnente en aquellas regiones de poblacin ms vigorosa, como son los Departamentos de An- tioquia, Cauca y el Litoral Atlntico. Cualesquiera que

sean las comprobaciones ulteriores sobre la naturaleza de este flagelo, lo nico que por hoy se x>uede asegurar es que l requiere un estado transitorio o permanente de depresin de los organismos para hacer en ellos su aparicin; de consiguiente, un agregado social donde esta enfermedad aumenta de da en da revela un estado de decadencia vital Indudable. La "tuberculosis" es otra de las grandes causas de jiiortalidad en este pas en lo relativo a Bogot, esta enfer. niedad arroja el 7 por 100 de la mortalidad general. Apenas hay para qu subrayar el hecho de que este es un mal propio de los organismos agotados.
;

Sera bien curioso investigar si respecto a la propagacin de la "lepra" se debe asignar el principal papel a la

inobservancia de las reglas de profilaxia e higiene, esto es, a la no preservacin del contagio, o bien a las condiciones climatricas de ciertas regiones, o bien si alguna parte coiTesponde al debilitamiento y a la viciacin constitucional en nuestra zona. Creo que para sta, como para las otras enfermedades, la receptividad, o, en otros trminos, el debilitamiento de los individuos es un factor de impor.
tincia

suma.

los signos patolgicos que im^lican decadencia en nuestra razay no el menos importante ^la cantidad creciente de afecciones mentales que se van obser-

Es otro de

vando en

las diferentes secciones del pas.

En

la conferen-

cia inaugural de

que he hecho mencin al principio de este estudio procur demostrar cmo el nmero de locos en la capital de la Repblica ha aumentado en ios ltimos vein_ te aos en la proporcin de un 150 por 100. De la mencionada conferencia tomo los hechos siguientes:

"H aqu

los datos

que arrojan

la estadstica* cuida-

^^
dosamente llevadas por
tor Antonino
el

mdico del Asilo de Locas, doc-

Gmez

Calvo.

En
locas de

los siete

primeros aos de este siglo regis.


"de

tra el doctor

Gmez Calvo un promedio anual

Tres aos despus, en 1910, el cas asiladas fue de (Ms del doble del nmero con'espondiente al
lustro anterior).

'..... nmero de lo-

67

136

En

el

ao siguiente (1911)
es,

el

nmero de
el

locas

fue de (Esto
dente).

165

un 25 por 100 ms que


. . .

ao prece-

(Un exceso de En 1913

1918: locas asiladas. casi el 50 por 100).

237
192

Sufre aqu la curva de las locuras un ligero deseen. pero se conserva mucho ms alta que en los aos anteriores a 1912. Las estadsticas llevadas con esmero de verdadero observador por el doctor Maximiliano Rueda, actual mdico del Asilo de Locos, hablan en el mismo sentido. En el pri. mer lustro del siglo actual el promedio de locos varones fue de 83 por ao; en el segundo lustro nunca ha sido me. or de 150, y en el tercero pasa de 200 anuales. Cada ao que llega, segn el Dr. Rueda, se marca por un incremento de asilados de un 25 por 100 sobre el ao anterior.
so,

Otra fuente muy importante de informacin es el registro de la Oficina Mdico-legal de esta ciudad, en que
el nmero de exmenes para afecciones mentales que se hacen anualmente y que arroja las siguientes cifras, segn consta en la muy interesante monografa del doctor Ricardo Fajardo Vega, sobre reformas a nuestro Cdigo

consta

Penal.

EXAMENES PARA ESTADO MENTAL


Ao Ao Ao Ao
de 1912 de 1913 de 1914 de 1916

415 389
501

588

as

dsticas

Con excepcin de 1913, en que para todas estas esta, hay una ligera depresin numrica, se ve la pro-

gresin creciente, ao tras ao, de afecciones mentales en ios establecimientos de enajenados y en las oficinas que de ellos se ocupan. De cundo arranca este incremento de la locura en nuestro pas? Ha sido ste un fenmeno constante y de data inmemorial, o es propio de la poca que atravesamos? H aqu cuestiones inquietantes e impo-

de contestar." esa poca a hoy, segn mis posteriores comprobaciones, la curva de la locura ha seguido su marcha ascensional; as rae permite asegurarlo la simple numeracin de los individuos que ingresan a los asilos de ambos sexos y de los exmenes por estado mental practicados en la Oficina Mcdico.legal Central en los dos ltimos^ aos. Aunque en la produccin de este resultado se deben tener en cuenta muchos factores, como son el incremento de la sfilis y el alcoholismo, la miseria y las dificultades de la vida en los ltimos aos, los acontecimientos polticos mundiales, las catstrofes regionales, como han sido los temblores, las epidemias, las inundaciones, la prdida de cosechas, la agitacin poltica interna, etc., etc., no debe olvidarse que la gran causa de la. psicosis es la herencia, en otros trminos, la degeneracin mental. Por consiguiente, nada que ponga tan de manifiesto la decadencia colectiva en nuestro pas como el nmero mayor cada ao de afecciones mentales que en l se registran.
sibles

De

Hasta aqu,

los signos

indudables de degeneracin

fi.

sica y que, como hemos visto, se recogen sin gran trabajo en los caracteres morfolgicos, en las reacciones funcionales y

en las disposiciones morbosas propias a la mayor par-' de los individuos de nuestras razas. Vamos ahora a ver que en lo psicolgico no es menos evidente esta decadencia colectiva de Colombia y de los, pases situados en la miste

ma

zona.

II.DEGENERACIN PSQUICA
Sera

un empeo

infantil el

es nuestro aporte intelectual a la

de desconocer cuan escaso gran labor humana. Se.

24
ra

tambin
el

ir

contra la evidencia de los hechos

el

negar

que
ante

los latinoamericanos del trpico nos

hemos mostrado mundo como agrupaciones instables y en un estado

permanente de desintegracin social. Pero, es todo esto una simple modalidad tnica, inherente a la sangre de nuestro pueblo, o bien, traduce una disminucin de las fuerzas vitales originarias? Trtase, en suma, de una sim-* pie inferioridad fisiolgica o de una degeneracin? Hemos sido siempre lo que hoy, o, en alguna poca, hemos sido mejores? Razones hay de todo gnero para admitir el segundo trmino de esta disjTintiva. Todas las razas componentes de nuestra poblacin achual fueron en algn tiempo superiores a lo que hoy son. Comprese el estado relativamente floreciente aunque ya con signos de evidente decadencia a tiempo de la poca colombinade los imperios indgenas de la Amrica con la condicin abatida y miserable de los indgenas de hoy. Hgase el parangn del espaol conquistador y aventurero del siglo XVI con los residuos de sangre ibera incontaminada de toda mezcla que puedan quedar hoy en nuestro conti.

nente, y vase cmo han menguado todas las energas y capacidades. Sgase la evolucin del producto criollo a tra-

vs de

un

siglo

de nuestra historia y estiidiese con impar,

cialidad y, sin entusiasmos impropios de la labor cientfica, la psicologa de la generacin que realiz la Indepen.

dencia de las colonias espaolas comparativamente con las generaciones actuales. Xo dejar de ser evidente para cualquier mediano observador la rpida decadencia de todos estos agregados tnicos. Los hombres de hoy en estos pases somos, pues, en nuestras diversas caractersticas, los continuadores, a travs de algunos siglos, de un i>roceso de decadencia que se inici en nuestros antepasados desde tiempo inmemorial; pero, a ms de esta degradacin crnica, que ha empleado largas edades para llegar al estado actual, creo que en nuestra poca en la ltima media centuria aproximadamente las taras raciales han adquirido una marcha aguda que se traduce por varios fenmenos

de psicologa

social.

Estara fuera de lugar el entrar aqu en detalladas consideraciones histricas para comprobar el hecho. Todos los espritus que han contemplado nuestra evolucin inte.

muestran penetrados de capacidad creadora d nuestro pueblo as en ciencias como en letras se mostr en los albores de la Repblica prometedora de mayores frutos de los que ha dado con el correr del tiempo. Hubo n nuestro pas de 1800 a 1840 estadistas, guerreros, invest, gadres cientficos, poetas dramticos y novelistas, que fueron una iniciacin gloriosa de algo que los aos no han trado.Como en todas las civilizaciones que declinan, como la Grecia del tiempo de los Retricos, como en el ciclo de Roma que sigui a Tcito y a Suetonia, la creacin orlglnAl cedi entre nosotros bien pronto el campo a disciplina n. teramente accesorias de la obra genial, a las actividad verbalistas y de menor vuelo, como la Gramtica, la Crtica, la Dialctica, o los diversos ramos que versan sobre la palabra y su alcance, y, en cambio, poco, muy poco, b pro. dujo sobre la realidad misma, as sea la realidad interior como la que se encierra en la naturaleza ambiente. Y, ciertamente, no hubiera debido ser as: la natural evolucin del pas, el cultivo creciente de las inteligencias, el aumento gradual de la poblacin, la comunlcaein ms fcil y directa con los grandes centros de civilizacin. todos eran factores favorables a una intenslca. cin de nuestro valor intelectual. Empero, estos son fenmenos que arrancan de orge. nes ms hondos; su razn de ser es ms biolgica que histrica; hemos quiz "quemado algunas etapas" y saltado de una infancia exuberante a una decrepitud prematura. Hay, en verdad, en nuestra conformacin mental algo que nos permite apropiarnos fcilmente toda corriente intelectual o moral que nos venga de los pueblos que han sido hasta hoy nuestros conductores espirituales y, al calor de estos influjos, vemos florecer espritus superiores que, a su vez, forman corrientes y escuelas de pensamiento y de exlectual de
la

un

siglo a esta parte se

misma lamentable verdad:

la

presin.

Pero

esto,

ms que una

asimilacin, es

una

iml"

tacin, y ya lo dijo un moralista y educador insigne: "La iniitaciu es la enfermedad de los pueblos vencidos," (1).

(1)

Liard. Vicerrector de la Universidad de Pars.


la

Conferencia en

Sorbona.

1912.

-^ 26 -^

Hay en

todas las manifestaciones de nuestra vida co.

lectiva infinidad de caracteres psquicos

que denotan un

estado social patolgico: la "impaciencia" infantil de nuestras actividades; la "emotividad" que se transmite prontaplica

mente de lo alto a lo bajo de las esferas sociales y que im, ana "sugestibilidad" extrema de las masas; la tendencia de la mayor parte de las agrupaciones a buscar sin

reflexin la solucin extrema y x'iolenta de toda clase de situaciones, lo que denuncia un fondo comn de "impulsi-

vidad; los cambios bruscos de opiniones y de actitudes con respecto a hechos y a hombres que en el fondo han que. dado los mismos, signo este de "instabilidad" mental;
esta es, en ltimo trmino, nuestra nota psicolgica dominante; ella se echa de ver en la mayor parte de nuestras iniciativas, que tan pronto acometemos como abandonamos, y en la ndole paradjica de nuestra vida, donde aH teman los ms exuberantes entusiasmos con el desaliento

resignado de los seres dbiles. Tales caracteres francamente morbosos de la raza se han traducido en nuestra historia por una serie de agitaciones y de mudanzas que nos han acreditado como uno de los pueblos ms instables del universo.Cul otro ha regis' trado en el curso de un siglo sesenta y cuatro guerras intestinas, sin contar las sediciones, los golpes de cuartel y los motines militares que no han tenido resonancia nacionas? Cul otro se ha dado en el mismo espacio de tiempo once constituciones distintas? Aunque no fuera sino por estos rasgos, ya nuestro pas merecera el estudio de los psiquiatras.

En

cuanto

al

pritus clarovidentes

momento actual de nuestra historia, han proclamado ya cuan escasa

es-

es

nuestra produccin intelectual de verdadero valor. Seguimos en nuestro movimiento ideolgico corrientes venidas de fuera, que de tal manera penetran y determinan las modalidades del pensamiento nacional, que casi han borrado su personalidad. En las diversas disciplinas cienflcas salvo uno que otro caso espordico sory os aptos para seguir y un poco para asimilar la gi'an labor universal, pei'o no colaboramos en ella de manera sensible y eficiente. El balance de nuestro esfuerzo cientfico industrial y

>

27

en el ltimo siglo transcurrido da resultado* prcticamente negativos para la civilizacin universal y de muy lestringida significacin para nosotros mismos. Y, para ms adelante, qu nos espera? He dicho arriba que en nuestros das el proceso de regresin colectlv asume una marcha ms rpida an que en pocas anterioartstico

Se puede pulsar el fenmeno en varias manlfestaciones de nuestra vida colectiva. Recurdese lo dicho en otra parte sobre el incremento agudo en los ltimos lustros-de la criminalidad, del suicidio y de la locura. H aqu, adems, un signo no menos imi>ortante la psicologa de la juventud universitaria explorada de hace treinta aos a. hoy. Aduzco en esta materia algunas pruebas testimoniales del ms alto valor. Hablan varios maestros que han educado y observado cuidadosamente a las ltimas generaciones. El doctor Antonio J. Cadavid, Rector de la Facultad de Derecho y profesor en ella desde hace veinticinco aos, opina que en ese lapso ha habido una innegable decadencia intelectual de la juventud; que ha visto el inters y la sana aficin por los estudios serios disminuidos do manera alarmante; que el debilitamiento fsico de los estudiantes es manifiesto y se tradi;cc por neurastenias, fatigas cerebrales y dolencias de diferente ndole, en trminos que para los ltimos aos el nmero de exenciones de examen por enfermedad, real o simulada, ha alcanzado la cifra inquietante de 100, sobre 350 estudiantes de la Facultad. El doctor Julio Garavito A., Director desde hace veintisiete aos de nuestra alta enseanza matemtica, encuentra tambin que las capacidades y energas para el aprendizaje han declinado en sus. discpulos. Esto se reconoce fcilmente, dice el doctor Garavito, eu la disminucin del entusiasmo por el estudio y en cierta reduccin del poder de asimilacin. Para este eminente maestro hay una especie de deformacin en los jvenes cerebros, operada por el estudio esencialmente terico y verbalista de los primeros aos. El individuo a quien se ensea tan slo por el dictado y por el libro va perdiendo gradualmente su poder intuitivo; acostumbrado a recibir todo conocimiento cientfico en lo que otros han descubierto y escrito, llega a ser incapaz de observar la naturaleza y de anotar nada por s mismo; le pasa algo de lo que hoy est acaeciendo a cierta
res.
:

--.

ai -.

viejas civilizaciones, donde las inteligencias van adoptando maneras de Juzgar fenmenos y de deducir leyes, diversamente de lo normal y tradicional eto es la decadencia de las razas; lo que se observ en la Roma del Bajo Imperio. Son tambin para el doctor Garavito causas de retroceso en las energas de la juventud la profusin y f acuidad en las
:

diversiones de todo gnero y la falta de un aliciente seguro en la poca ulterior al fin de los estudios. El doctor D. Cifuentes Pon*as, antiguo profesor en la Facultad de Ingeniera, ha tenido opiniones anlogas. El doctor Pompilio Martnez, actual Rector y profesor desde hace veinte anos de la Facultad de Ciencias Naturales y Medicina, ha tenido las siguientes apreciaciones sobre el mismo asunto. <'En ms de veinticinco aos que llevo d^ observar las sucesivas generaciones estudiantiles, ya como alumno de nuestra Universidad, ya como profesor de ella, he notado una gradual disminucin en los dos factores que integran la capacidad del trabajador intelectual: el entusiasmo por el estudio y la aptitud para aprovecharlo. Dada la mayor facilidad que hoy se tiene para perfeccionarse en los diversos ramos, ya por el mejoramiento en los mtodos d enseanza, ya por los elementos ms numerosos con que se cuenta, debiera haber entro los estudiantes una mayor pioporcin de individuos altamente capaces; no sucede a,

embargo, como lo demuestra el resultado de los ex^ menes anuales, que aiTOja un fuerte porcientaje de calificaciones bajas que cada ao va en aumento. Baste hacer notar que en la Facultad de Medicina y Ciencias Naturales hubo en el ao de 1917 cuarenta y ocho estudiantes quienes se aplic lo que se llama la *'Ley de vagancia". Como hecho demostrativo de la manera como decrece
sin

entre nosotros la sana aficin a los estudios serios, bastar recordar que el profesorado de las ciencias naturales, que antes era desempeado en su totalidad por personalidades eminentes de nuestro pas, lia tenido que ir siendo reemplazado en sus vacantes por profesores extranjeros, por carencia de nacionales que abracen ese gnero de estudios. Creo no exagerar, dice el doctor Martnez, que en lo relativo a las ciencias de la naturaleza estbamos mejor dotados en los ltimos tiempos de la Colonia. En suma, ha-

r ao
lio

el estudio

hoy menor entusiasmo por

y menos propor-

cin de capacidades excepcionales."

de estas anotaciones generales, que para el un gran alcance, hay varios otros ienmenos' que no so prestan a la menor duda respecto a su significacin semeiolgica. Ante todo deseo mencionar dos muy importantes el incremento de la criminalidad y el de la locura en nuestro pas. Cuanto al primero, tropezamos, como en todo lo dems, con la falta de estadsticas que nos ilustren de manera precisa. Xo obstante e hecho ha sido anotado poc iniuiidad de juristas, de magistrados y de mo. ralistas como toma de muy serio estudio para nuestros legisladores y dirigentes. La nica comprobacin concreta que he hallado en el particular es el dato que me ha suministrado la Direccin General de prisiones y que registra en 1917: 1,724 hombres y 117 mujeres en las penitencia, ras y 4,500 penados en las crceles; total, 6,331 delincuentes, fuera de los que benefician de la excarcelacin en virtud de una ley bastante amplia sobre la materia. Lo anteriores datos arrojan la proporcin aproximada de 1.20 de delincuencia por cada 1,000 habitantes en Colombia. Comparen los especialistas en ciencia penal esta cifra con la de otros pases y digan si es una proporcin que transocilogo tienen
:

A ms

quilice.

eos, el

hablar de los signos patolgi* cada da mayor de las locuras en nuestro pueblo y he hecho mrito de las cifras que penniten calcular un aumento de 130 por 100 en el personal de los asilos de la capital durante los dos ltimos lustros. Rstame aadir que la mayor parte de estas psicosis son formas que evolucionan rpidamente hacia la demencia, estado que predomina en fuerte proporcin en los manicomios y que indica disolucin precoz y definitiva de los altos centros cerebrales. Son tambin hechos mny dignos de anotarse en este captulo la frecuencia cada da mayor de las psicosis juveniles formas confusas y estados demenciales, el incremento de las diversas neurosis y psiconeurosij, los estados ansiosos e impulsivos, las psicastenias pre<!oces, ya en la poblacin de las ciudades, ya &caso ms curioso en el personal de los campos y qn
al

Ya he mencionado,
hecho de

la frecuencia

30
produce entre nosotros casos bastante numeroso de ea entidad que apenas eiiipieza a estudiarse en calidad de rareza en Europa con el nombr de "neurastenia rural". Y, i>uesto que estoy tratani de la degeneracin moral que no;* invade, cabe aqu enumerar todos aquellos sntomas sociales que tocan en los lindes de lo patolgico. Todo el mundo ha visto con horror la pasmosa fiebre de suicidio que, como un contagio, ge ha ei-ieuciido de la capital a los diversos puntos de la Repblica. El nmero de sus vctimas ha sido enorme en los ltimos aos; tuvo su culminacin en 1916 y siempre se ha observado, al menos en Bogot, que predomina en los meses de octubre y noviembre. Da, hubo, del ao ya citado, en que cinco cadveres de suicidas esperaban la autopsia en el anfiteatro mdicolegal de Bogot. Este es, creo, un "record" mundial. Durante los ltimos tiempos ha crecido la cifra de mujeres suicidas en la capital y en ciudades de provincia, y se ha registrado, en el ao de 1917, un caso de suicidio en un nio meMor de diez aos y tentativas frustradas en otro prvulos de igual edad.

Eh

el

mismo orden de hechos reveladores de una mo-

ralidad decreciente, citar la pululacin alarmante en nuestro pas de "todas las formas de decadencia social

propia de los grandes centros: el sectario, el fantico, el agitador profesional, las formas elegantes de la estafa: como el caballero de industi'a, el parsito; el poltico amoral la prostitucin secrete y refinada, la criminalidad precoz, la prostitucin infantil, las toxicomanas, las perver;

siones sexuales." (1)

Todos
rigor,

los casos anteriores

pueden considerarse, en

como estigmas de un estado francamente degenera-

tivo y, en

gran parte, determinado por tachas hereditarias. Hay^ adems, en nuestro medio, algunos signos que, sin ser patolgicos an, s indican un principio de decadencia s-^cial. La mutabilidad, la m.ovilidad de impresiones y de iTiras, la gran einotiviclad colectim que biisca siempre lo estados extremos en cuanto a los hombres y a los hechos.
(1) Conferencia inaugural del curfso de Psiquiatra, por Miguel Jimnez Lpez. Agosto 8 de 1916.

illa falta

d accin metdica, la impresionabilidad de la masas, la gran sugestibilidad de nuestras agrup|iciones, as se llamen ellas pai*tidos,clubes, congregaciones o sectas, en fin, lo que en algn otro estudio he llamado la "carencia de la personalidad colectiva". (1). Adase a esto el retraimiento de todos nuestros gremios de las actividades tiles: el cncer de la empleomana y del funcionarismo ese xodo lamentable de letrados, de artesanos y de jornaleros de los campos hacia las ciudades de provincia y de stas a la capital de la Repblica, para que el Gobierno los alimente o para dejarse morir de hambre. Quin no ha observado, por otra parte, esa suerte fatal de muchas de las grandes familias entre nosotros; esa prontitud con que casi todas decaen en su posicin de fortuna, en su nivel social, en su vigor fsico y moral? Bien conocido es en la Sabana de Bogot un aforismo que resume este fenmeno: '*Padre millonario, hijo perdula. rio, nieto proletario". Es muy reducido nuestro medio y demasiado conocido su personal para que yo pudiese, sin reato, hacer con las viejas y proceras estirpes de Colombia
;

que Saint Simn hizo respecto a los Conde y Voltair con la casta de los Guisas: seguir su decadencia a travs de varias generaciones, para llegar en poco tiempo de los ms altos exponentes a los ms tristes residuos de una misma sangre. Empero, todos conocemos y vemos a diario esta desgraciada descendencia de muchos de nuestros grandes hombres, digna del mayor respeto, pero tambin del ms hondo estudio. An en esta burguesa que cada da llega rebosante de energas y de dotes para la accin, que en una vida fecunda logra fundar un slido peculio, se observa que rara vez produce ms de dos generaciones tiles; casi siempre los primeros renuevos se encargan de arruinar lo que cre el esfuerzo de los progenitores.
lo

Todos los signos psicolgicos sumariamente apunta, dos hasta aqu, y tantos ms que dejo al estudio de oti'os investigadores, son tan constantes en nuestra poblacin,
(1)

en

el

"La formacin de la per sonalidad". Saln Samper. Ago&to 23 de 1917.

Conferencia

existen en ella de manera tan profusa, que pueden considerarse como caracteres generales. Son ellos, a no dudar, la

expresin de un coeflciente intelectual y moral aminora<o, no slo con respecto a otros medios sociales sino tambin en relacin a nuestro r>roT>io medio en pocas anteriores. Estos rasgos de carcter psicolgico, sumados a los signos orgnicos y funcionales examinados en la primera parte

de este estudio, son, a mi ver, base suficiente para admitir que colectivamente-los habitantes de esta zona somos el eslabn de un oroceso degenerativo que viene elaborndose de tiempo atri.

etiologa
oue nreceden nuestro estado de decadencia biolgica, vamos a enumerar sus principales causas. Ellas han sido ya sealadas or diferentes observadores, en pjrticiilar por los autores de los Importantes trabajos citados n^^s arriba. All se ha hablado de las condiciones de la at>? esfera enrarecida de los climas de altura, de su escasa nre^-in, de su m>nor riqueza en oxgeno, de la cantidad rvor de cido carbnico qne encierra. Todas estas condi^'^o'^'-s. en efecto, son propias para disminuir de manera rve^^-^ emente la acti-Hdad nutritiva de los organismos sujetos a su influencia e intervienen, al menos en gran parte, en 1^ produccin del fenmeno de nuestra relas psrinas

Expuesto en

gresin vital.

Obran en c\ mismo sentido la alimentacin ordinaria de nuestro pueblo, escasa en elementos proteicos; la falta permanente de higiene en la mavor parte de la poblacin, lo que debilita los rganos y vicia su funcionamiento desde la primera edad; la inobservancia de los preceptos primordiales de aseo, de baos, de lucha contra los parsitos ordinarios; el sedentarismo de las clases acomodadas; la fatiga corporal dp las clases nonnl^res: la educacin, oue en sus procedimientos tradiciopnles dfbiHt.a el cuerno, fa. tisra el cerebro y aniquila la voluntad: las intoxicaciones alimenticias con sits productos averiados: frutos fuera de sazn, aguas diversamente mineralizadas o cargadas de productos de desicomTto^icin vegetal y de accin no estudiada, pero nociva en todo caso; el Iroholismo tan generalizado, wpecialment en las localidades clldai : l mor-

tfero brebaje de la chicha, que hace ins Tctiiuaa Icni departamentos centrales; todas las endemias troplcalM que nos diezman y debilitan, como el paludismo, la nncina^ riasis, el bei'iberl, las Innumerables afecciones parasitariMf y mic6icas de la zona trrida, conocidas unas, las ms pof

estudiar aiin; las diversas infecciones que, sin ser pecullA,


res a nuestra latitud,

han hallado en
sfilis,

ella

un campo

abier-

to a su accin devastadora:

tuberculosis, aeocio.

nes tficas y paratficas, etc.; la miseria, en fin, con todas sus consecuencias fsicas y morales. son otros tantos factores que se integran para engendrar el lamentable e innegable fenmeno de la degeneracin de nu^tra mea.
. .

Por sobre todas estas inuencias extrnsecas hay, a mi modo de ver, un elemento inherente a nuestro organis mo social, una causa interna do degradacin vital, que est en el seno mismo de nuestras razas. EUas han llegado a un momento de declinacin que es propio de los organis. raos colectivos cuando corrientes de sangre nueva y vigoi-osa

no vienen a

i*efre;car los

troncos agotados, ya por


viciaein ancestral,

In-*

finencias ambientes, ya por


sufrir este

una

al

fenmeno de decrepitud, no somos sino uno m tantos casos que la Iiistoria de las sociedades nos preseSp ta. Todas las razas que han poblado la zona que no cupo en suerte, han ido teniendo, ya en ste, ya en el otro he,
misfeiio, anloga evolucin. Recurdese,

como ejemplo,

cuntos contingentes de vida, fior de la especie humana, se han agotado y extinguido bajo la accin del clima de vorador del frica septentrional: el Viejo Egipto, e\ reino de los Ptolomeos, Cartago y Utica, y, en la edad moderna, los rabes,los bereberes,los marroqiies,lcs cabilas y todos los colonizadores europeos, son otras tantas agrupaciones que han hecho vida efmera, que se han extinguido rpidamente sobre esas latitudes hostiles al producto humano. Parece demostrado que las razas superiores, aquellas que estn llamadas a una cultura intensa no pueden hallar aclimatacin ni son capaces de florecimiento sino en la^s zonas templadas; bajo el trpico, decaen y desaparecen en breve, y quiz este hecho confirme, una vez ms, la vie* ja creencia de que la humanidad tuvo su origen en luga.

^m

^>

rea situados por encima de la lnea equinoccial. Bien puede admitirse, en fuerza de la observacin secular que la

sucesin de las estacionefa, de que est i>rivada nuestra zona, es una condicin i*equerida por el organismo humano para su perfecto funcionalismo. Esos cambios graduales que van llevando al cuerpo de las ms bajas a las ms
altas temperaturas y

factores atmosfricos, son quiz

que hacen variar paralelamente otros una manera de establecer cierta alternancia entre los rganos y que permite el reposo relativo de algunos emonctorios durante una parte del afio y los precave as de un desgaste demasiado r
pido.

Por lo que a nosotros se refiere, han pasado tambin en pocos siglos las diferentes civilizaciones que han querido fundarse en nuestro suelo: los Mayas, los Naskas, los Caribes, los Chibchas fueron etapas cortas en la prehistolia americana; apenas cada una de estas razas empezaba a producir obras de alguna cultura, cuando rudas conmociones sociales, reveladoras de una rpida decadencia, las hicieron desaparecer del escenario de las naciones. En vis-* ta de lo que hoy empieza a palparse en las razas que pueblan nuestra zona, cabe preguntarse si ha sonado ya para ellas el momento de la declinacin que tan inaplazable y definitiva fue para las civilizaciones que nos precedieron.
Las leyes sociales se cumplen inexorables, cuando la ac-; cin fecunda de la ciencia no las detiene o las retarda. Es preciso contemplar de frente el problema y aplicarle sin retardo las soluciones que comporta.

TERAPUTICA
Bastar el enunciado que acaba de hacerse de las numerosas influencias de orden fsico y moral que estn hiriendo de ruina y de muerte a nuestro organismo colectivo, para deducir de all mismo las diferentes vas en que tiene que obrarse para detener el mal. Hay, ante todo, un punto de higiene tropical y de higiene de las alturas que debe estudiarse. Conviene sustraer, de tiempo en tiempo y peridicamente, a los individuos que habitan dichas regiones a las condiciones atmosfricas un tanto anomiales en que su organismo est gas*

^ 05 -^
tando un esfueizo constante de compensacl? No em du. doso que este cambio sera altamente favorable para la mayor izarte de la poblacin, a condicin de poder ofrecer* le localidades bajas y sanas, a nivel del mar, y sin temperaturas excesivas. Por lo dems, me limitar a enumerar los principaleft puntos a donde debe dirigirse el estudio y la accin de los hombres de ciencia: Sealar a la poblacin, especialmente a las claes*po-s bres cul es la alimentacin que, cuantitativa y cualitativamente, le conviene* ms en las diferentes regiones, segn el clima y las necesidades particulares. En esto se debe tener en cuenta, como lo anota el doctor Toi-res Umaa, en el trabajo ya citado, que la racin alimenticia de nuestro pue, blo es manifiestamente insuficiente. Hacer implantar, de acuerdo con legisladores y educadores, medidas de higiene pblica y privada que obliguen a todo el mundo a aquellos cuidados de aseo corporal y de preservacin que son ms necesarios. Hacer adoptar a las clases acomodadas, especialmente la mujer, hbitos de ejei*clcio corporal, que rompan las vie-i. jas costumbres de sedentarismo y de clausura excesivos que siempre nos han caracterizado. Reglamentar, por otra parte, el trabajo de las clases jornaleras, de manera de Introducir los necesarios descansos y de evitar el agotamlen.
to

como

que desconsideradamente se impone a ciertos gremios, los peones de agricultura, los arrieros, los maletero

y jornaleros del bajo pueblo en general. Revisin completa del plan educacional de uuesti>o pas, de modo de dar a la cultura fsica toda su importancia desde la prmera edad; de evitar la fatiga escolar y de formar al educandoen uno y otro sexo una voluntad firme y personal. Punto es este de importancia incalculable para nuestro porvenir moral y, sobre l, el autor se perml-^ te remitir al lector a a.lgunos de sus estudios sobre este

punto especial (1).

Emprender estudios minuciosos sobre


(1) terica y

la composicin

La formacin de la peronalidad; La enseanza La enseanza prctica; Lo inconsciente en la


etc., etc.,

educacin,

publicados en

la revista

Cultura.

Si
de los productos alimenticios y sobre las aguas de ciertas regiones donde se observan sntomas colectivos de viciaciones constitucionales: coto, creteiiismo, acromegalias, discromas, infantilismo, polisarcias, atrofias mamarias,
insuficiencias sexuales, qne se traducen por reduccin r-j pida de la poblacin, imbecilidad, iocuias numerosa*, cri.

minaliiad profusa, etc. etc. Desarrollar, por todos los medios que la ciencia y la experiencia iiayan consagrado como los mejores, las lucha antialcohlica (ya se trate de las bebidas destiladas, y de
la chicha), antipaldica, antianmica, antisiltica, anti-

tuberculosa, anticancerosa, intileprosa, antlberibrica.


liuchai' contra la misera, contra la legin de los ino* cupados, empleniinos y parsitos sociales, ya con la crea, cin de colonias agrcolas en nuestros extensos y ubrrimos territorios, ya con la inti'oduccln de industrias nuevas que den oficio y sustento a la innumerable caterva, de aspirantes a las funciones pblicas, desde el politicastro de provincia, eterno candidato para los Congresos, hasta el agricultor desidioso, que deja la azada por venir a pedir puesto en los cuerpos de polica y en las ms baja funciones administrativas.

Todos los anteriores son medios que conspiran a re. cuando ms, nuestra decadencia y a levantar temporalmente el nivel biolgico y moral de nuestro pueblo. Son, pues, recursos puramente paliativ^os para el mal que nos aqueja, A ms de ellos, y por encima de todos, est lo que con verdad puede llamarse el remedio causal, el que ataca la enfermedad en su origen, en la fuente misma que
tarda*,

le

da nacimiento.

Si, por la ley del tiempo y por las inaencias diversa que han obrado sobre ella, nuestra raza va en la va de una

declinacin manifiesta, es preciso levantar su vigor. Si ha^^ hoy se ha mostrado vencida por el medio e inepta para una vida regular y altamente civilizada, debemos aportar
ta

a su formacin elementos que neutralicen sus taras, que compensen sus desequilibrios funcionales, que colmen las deficiencias biolgicas y morales. Esto no puede obtenerse sino con una coiTiente copiosa de inmigracin de razas sanas, fuertes y disciplinadas por hbitos seculares de traba-;

-i-

S7 i

jo y exentas, en cuanto sea posible, de las enfermedades^ sociales que estn determinando nuestra r^resin.

Esta es una verdad reconocida por cuantos en la Am. han ocupado en estudios sociolgicos. No pensemos que con slo higienizar nuestra vida, con expedir leyes que protejan al proletariado, con abrir caminos y tender rieles por dondequiera y con establecer sabios sistemas educativos podamos desandar la lendiente pavoi'osa que nuestros pases siguen desde tiempo inmemorial. El mal es ms hondo: no es solamente econmico, psicolgico y educacional; es biolgico. Se trata simplemente de razas agotadas, que es preciso rejuvenecer con sangre fresca. "Sin el contingente de una poblacin nueva," ha escrit un pensador moderno, "habr en Amrica, no slo un agotamiento lamentable, sino tambin un pronto retroceso de
rica latina se
la

raza" (1).

Punto es este que debemos contemplar de frente y es. muy a fondo. A l dedicar la parte final de este esr tudio, pues lo considero el corolario ms importante de to* das las consideraciones que preceden. El problema de la inmigracin debe ser estudiado desde el punto de vista econmico, a fin d que ella IleguA a ser posible, y en su aspecto etnolgico, para que resulte eficaz en las necesidades que la reclaman. Queda lo primero a la iniciativa de nuestros hombres de estado. Que no pierdan ellos de vista que, entre todas las cuestiones que hoy asedian a los neolatinos de la Amrica, sta es la de mayor trascendencia para nuestro porvenir y la que reclama un esfuerzo ms decisivo de parte de los Gobiernos y de la sociedad en general. Considerada etnolgicamente, la inmigracin a nuestros pases debe sujetarse, desde luego, a las tres condi clones en que ha resumido Lo Bon la probabilidad de un buen cruzamiento: 1^ que las razas sometidas al cruce no sean muy desiguales numricamente; 2', que no difieran demasiado en sus caracteres, y 3^ que estn sometidas por largo tiempo a Idnticas condiciones ambientes. Se debe,
tudiar

a mi

modo de

ver, agregar,

en nuestro caso, una cuarta

la

(1) P. Garca Caldern. ^'Las Deimocraciag LatiS' de Amrica". Pars. 1912.

^ M -^
*

condicin: qu

una de

la razas presente caracteres org-

nicos y psicolgicos capaces de compensar las deftciencia de aquella que se quiere mejorar.

Siguiendo estos principios, se debe establecer qu \a importacin de poblacin nuera debe ser suficientemente numerosa. La traida de unas cuantas familias extranjeras, en desproporcin enorme con la cifra de nuestra poblacin, sera sencillamente una reproduccin de lo que pas con la sangre ibrica conquistadora, que, absorbida en breve por la sangre aborigen, fue arrastrada por sta en el proceso de su decadencia, no tanto morfolgica, cuanto flsiolgi. ca y moral. Es preciso, do consiguiente, que el nmero de inmi^ grantes sea muy considerable y que consista en un movimiento no interrumpido durante muchos aos de varias centenas de miles por ao. De acuerdo con la segunda de las condiciones arriba transcritas, no se deber esperar el mximum de ventaja de esta inmigracin inmediatamente o a la primera o segunda generacin. Los hechos observados en pases de gran movimiento inmigratorio, como la Argentina y el Uruguay, muestran que de la tercera generacin en ade*i
lante van resultando los productos de

mayor

adaptabili-

dad y

vigor.

Y cul sera el pas donde debiramos tomar este contingente tnico que pudiese neutralizar nuestras vieja taras para llenar, as, la segunda y la cuarta de las condiciones apuntadas?

El punto es complejo y debe considerarse a la luz de Deben la morfologa, de la fisiologa y de la psicologa. tenerse en cuenta, uno a uno, si es posible, los diferentes de este caracteres que hemos sealado en la primera parte raza, nuestra en degenerativos defectuosos y estudio como vayan ahopara que los nuevos pobladores de esta zona los en un gando en virtud de sus cualidades contrapuestas y indi-i Queda adaptacin. de y mestizacin lento proceso de regenerar nuestra cado con esto que el ms deseable para lo posible, estas poblacin es un producto que rena, en
al

condiciones: raza blanca, talla y peso un poco superiores trmino medio entre nosotros; dollcocfalo; de propor;

cloni corporales armnicas

que en

domine un ngulo


al

89

facial de ochenta y dos grados aproximadament* ; de facciones proporcionadas para neutralizar nuestras tendencia*

prognatismo y al excesivo dcsaiToUo de lo huesos ma-

lares;

temperamento sanguneo-uervioso, que es especialmente apto para habitar las alturas y las localidades t^
rridas; de reconocidas dotes prcticas; metdico para las

diferentes actividades; apto en trabajos manuales; de un gran desarrollo en su poder voluntario; poco emotiTo;

poco refinado; de viejos hbitos de trabajo; templado en sus aiTanques, por una larga disciplina de gobierno y d moral; raza en que el hogar y la institucin de la familia conserven una organizacin slida y respetada; apta y fuerte para la agricultura; sobria, econmica y sufrida y constante en sus empresas. Estas seran las condicione ms apetecibles, aunque, como es obvio verlo, no es tan fcil encontrarlas reunidas en ningn pueblo. Creo, sin em- bargo, que las razas que ms se aproximan a este deside-* ratum son algimas de las que pueblan las regiones centra- les de Europa, en las cuales se han mezclado y atemperado felizmente los caracteres do los pueblos meridionales y sep^ tenti'ionales del Viejo Continente. En Suiza, en Blgica, en Holanda, en Baviera, en Wurtemberg, en el Tlrol sera acertado buscar el personal de nuestra inmigracin. Seran tambin elementos muy apropiados para nuestro suelo, por
los ir. sus condiciones fisiolgicas y morales, los vascos, de landeses y los bretones, y quiz tambin los habitantes los pases escandinavos. nuesti'a deca es, pues, el remedio radical para

Este

Que esto n dencia; una buena y copiosa inmigracin. nacional nuestras de poltica unidad plica peligros para la de los Esta^ lidades? La historia actual de la Argentina, lo contrario: dos Unidos, del Uruguay nos est enseando
los inngrantes eui-opcos

son bien pronto tan americanos


es, s,

como nosotros mismos. Ello

im

sacrificio,

una espe^

nuestra sangi-e en ci de abdicacin del derecho secular de que redimen, sacrificios aquellos de Amrica; pero es uno

que salvan a un continente de las negras perspectivas que entraa una decadencia completa de sus pobladores.

En

la

Amrica, como lo dijo Alberdi, ''gobernar es po

blar" ; pero poblar regenerando.

Primera conferencia
MIGUEL JIMNEZ LPEZ
Psiquiatra
DICTADA EN EL TEATRO ^fNIOIPAL, EL DA
91

DE

MAYO DE

1030

i;

#oo o<>^ooooo^oo^ooo^

Seores miembros de la Asamblea de Estudiantes, seores No he vacilado un solo instante en aceptar la Invita^ cin que me ha hecho la Asamblea de Estudiantes para inaugurar una serie de conferencias sobre el gran pro-^ blema del estado actual de nuestras razas, que con justicia preocupa hoy la atencin nacional. Ha sido ese para m un llamamiento solemne e indeclinable, por reir de la juventud estudiosa que con noble afn busca una orientacin segura para sus actividades; por haber sido yo quien se ha atrevido a proponer estas cuestiones trascendentales al estudio de nuestros hombres de ciencia y, sobre todo, porque creo que no habremos de mantenemos, como ha sido nuestra flaca ventura, en va:

gas disertaciones, sino que habremos de llegar a soluciones efectivas y prcticas para los graves interrogantes que por todas partes nos asedian.

Quiz todos o

la

mayor parte de vosotros habis

to-

del estudio sobre degeneracin colectiva que tuve el honor de presentar al Congreso Mdico de Cartagena, hace dos aos, y que, en el mes de abril ltimo,

mado conocimiento

vio la luz

piiblica

con

el

ttulo

de

"Nuestras

razas

decaen."

Es una exposicin sencilla de hechos recogidos por haz, otros observadores y por mJ, que reunidos en un solo relaen generales conclusiones ciertas permiten llegar a nuestro pas y de cin con el promedio de la poblacin de
los pases

de la misma zona.

Tales estudios de conjunto son importantes, son indispensables, para que los pueblos puedan conocerse y analizarse a s mismos en un momento dado de su historia. Es un balance que el organismo social hace, en un da cual-

-^ 44

quiera d su mArcha, para saber cules son sus reservas de energa y para sacAr el saldo final de virtualidades de to-

do orden con que pueda contar para el futuro. La vida de los seres es ma reproduccin infinita de la marcha cclica del sol; a todo instante camina hacia un ce nit que es la plenitud, o hacia un ocaso que es la muerte. No hay el menor repeso en la historia del ser organizado como no hay el reposo absoluto en el sistema de los atrD es ella im devenir incesante que nos ha de llevar por fueraa o hacia una cidminacin victoriosa o hacia xma det olucin irremediable.

Y las

agrupaciones humanas por qu han de escapar a

ms universal e irrevocable? Ellas tambin o ascienden la dura pendiente de su desan'Ollo progresivo o declinan hacia el abismo de la mina. Ese es el ritmo universal que cobija todos los hechos conocidos y que la historia de todas las civilizaciones habidas confirma por modo irrevocable. O ascendemos o declinamos; no hay trmino medio. El estancamiento de que a veces se habla en la historia de los pueblos es una simple nocin terica que en la realidad corresponde a un retroceso, pues que la posicin histrica de una colectividad es siempre relativa a la evolucin de
esta ley, la
las dems, y, en esta concurrencia universal, guardar quie^ tud cuando los midos avanzan es abrir una distancia que crece con el crecer indetenible de los tiempos. Es justo, pues, es natui'al, es imperioso saber si noeotros, pueblo que aspira a la grandeza, estamos hoy ubiendo con paso firme la colina de nuestro desarrollo vital, o si estamos errando el camino y tomando al azar por ata* jos que pueden llevarnos, hacia un declive preado de peligros.

Esto es lo que ha querido hacer un oscuro trabajador que anhela cual ninguno, la bienandanza de esta patria bien amada; ese ha sido el fin de aquel estudio que todo* vosotros habris conocido y en que, con la conviccin de no ser grato a muchos esp-itus sensibles, he credo llenar un alto deber de investigacin y de patriotismo.

Vamos, pues, a recapitular esa memoria en sus lineas generales; a introducir alguno datos nuevos que rspal=*

dan

las opiniones all emitidas,

objefeneil

ms importautes qne

y a considerar de paso las se han suscitado haMa

4
En seguida trataremos dos cuestiones de inters espepara este auditorio: la educacin coaiiio correctivo de ciertas deiiciencias nacionales y el problema de la inmihoy.
cial

gracin.

He

formulado, ante todo, la opinin do que, obser-

pas, como las otras naciomisma zona, presenta signos de una degeneracin colectiva. Y, como antes de discutir so-

vando en su conjiinto nuestro

nalidades situadas en la

bre una nocin cualquiera, importa precisarla, estar bien que aclaremos qu es lo que en el presento caso se debe entender por degeneracin. Quiz algunas de las personas que han intervenido hasta hoy en la discusin de este ajiunto tienen sobro el particular ideas poco conforme con las nociones admitidas. Desdo que el sabio francs Morel estableci, all por los aos de 1857, lajioctrina de la degeneracin, que e hoy la piedra angular de Psqulatria, se entiende por tal ''una desviacin enfermiza de un tipo primitivo." Este concepto supone, desde luego, que la desviacin sufrida por un organismo en va de degeneracin es siem-

pre originada por causas nocivas a la vida, y diremos de paso que tales causas pueden ser influencias exteriores y ajenas al ser viviente o condiciones inherentes a su propia constitucin. Una planta cualquiera de la familia de la gramneas, por ejemplo, que nace en un terreno privado de sales de almina y de cal, crece desmedrada y endeble, con un tallo raqutico, y con hojas y frutos, que apenas son un remedo de la especie. Un ser humano que en su primera juventud contrae la tuberculosis, sufre, por modo an-

una sustraccin de materiales indispensables para el pleno ciuiiplimientf de la vida. Hay en uno y otro caso una desviacin individual y adquirida del tipo primitivo bajo la accin de causas adque debieversas. Uno y otro de estos dos seres no son lo de funciones las de totalidad la ms ya llenarn ran; no ms, no podrn repro ni individuo perfecto, y, lo que es ducir, por generacin, un ser normal. El renuevo que de ellos resulte llegar a lamida en condiciones de inferiori-,
logo,

dad con estigmas que denuncian la viciacin heredada y en la triste capacidad de engendrar otros seres ms imper-

46
fectos

an y ms alejados
influencia nociva

del tipo ideal de las especies.

que obre permanentemente sobre un ser organizado hiere, de consiguiente, a un tiempo mismo, al individuo y a la especie; compromete la integridad y la perfeccin de la vida en quien la sufre y en toda su descendencia. Y, si esas condiciones adversas ejercen su accin sin cambio ni reposo sobre muchas genera-

Una

ciones sucesivas y por muchos aos y siglos sin cesar, se tendr una intensificacin creciente, una especie de progresin geomtrica en sentido negativo, que ir acabando con el vigor y con la existencia de los ms robustos organismos. Esto es el caso de la especie humana cuando se halla colocada en condiciones ambientes que no son las que ella necesita para vivir y para medrar. los ardores del Trpico y las Lfos climas adversos inclemencias del Poio los mil enemigos que el hombre tiene en la Naturaleza; la carencia de los elementos indis, pensables para nutrirse normalmente; el abandono de las prcticas exigidas por el buen desarrollo corporal; los venenos con que involuntaria e inmemorialmente los hom bres han impregnado su organismo; las fatigas del cuerpo y del espritu; la relajacin de todos los rganos que dejan el refinamiento y la molicie en los centros super-civilizados; h aqui algunas de las principales condiciones adversas que, obrando sobre los pueblos en edades sucesivas, los debilitan, los degeneran y los extinguen. Los extinguen, s, porque los pueblos tambin mueren en conjunto, a la manera como se han extinguido en la l^rehistoria y tambiu en la historia de la Tierra muchas especies vegetales y animales. J^os escritores que me han argido que los signos de decadencia innegables en nes** tro pas son un simple fenmeno de adaptacin en la lucha con el medio y que triunfo final ser siempre del hombre, por qu no rccelan, por un momento siquiera, que el triunfo pueda ser del medio hostil sobre la especie, si no se ponen en juego todos los recursos de defensa en este conflicto sin tregua? Muchos pueblos han pasado para siempre, vencidos por los elementos de desintegracin que hoy amagan sobre el nuestro. La historia entera es un vasto osario de naci;
;

mm 47

-^

nalidades que despus de haber llegado a un florecimiento ms o menos durable, se han abandonado sin resistencia, confiados quiz en el triunfo final del hombre. Y los mismos vestigios de tantas civilizaciones superpuestas y desaparecidas, una tras otra, que han existido en nuestro suelo no son un testimonio elocuente de que todas esas agrupaciones han ido cediendo finalmente a la accin de^

vastadora del medio que habitamos? Sucede, en ocasiones, que un esfuerzo supremo de la naturaleza humana permite a sta resistir a las adversas condiciones ambientes; la especie sobrevive a la lucha con el medio, pero queda para siempre violentada, deformada y convertida en una variedad muy distinta del tipo primitivo. Todas las razas nativas del continente africano, con sus extraos distintivos morfolgicos y psquicos, son un resultado de la reaccin entre el producto humano y una zona profundamente hostil; los esquimales y los samoyedos representan otro tipo extremo,determinado por condicio nes opuestas,y los aborgenes del altiplano andino,desde el Anahuac hasta el Cuzco, con sus toscos rasgos fisonmicos y con su voluntad embrionaria, representan la accin de nuestro continente sobre la especie que lo ha poblado de siglos atrs. Todos estos productos son aptos, sin duda, para habitar sus respectivos climas y para sufrir las inclemencias naturales, pero se han mostrado, hasta hoy, incapaces de producir, ni de asimilar tan slo, las altas formas de la cultura humana. **
da, desviaciones del tipo primitivo

Estas son, pues, para volver a nuestro punto de partide la especie. La zona dd nuestro planeta situada entre los Trpicos es, de consiguiente, impropicia al producto humano lo de-; forma y lo aminora en todas sus manifestaciones vitales, as sean las de orden orgnico o las mentales. Hemos de ser nosotros una afortunada excepcin? No se hallar, para asegurarle as, fundamento alguno en la Biologa ni en la Historia; y el estudio que me he atrevido a proponer a la meditacin de mis compatriotas intenta demostrar que la observacin comn y corriente confirma ampliamente el hecho de que nosotros no hemos escapado a tan implacaple ley de regresin.
:

4S
los

6-.

Para respaldar la opinin abrigada por casi todos hombres de ciencia de Colombia-de que el personal de

nuestros pases ofrece signos degenerativos en inslita profusin, he acudido ante todo a la observacin de los ca-^ racteres fsicos generales, la que constituye el primer captulo de

mi

estudio: 'ia degeneracin fsica". All he ana


corporal,
el

lizado la conformacin

modo eomo

se efec-

tan entre nosotros las funciones nutritivas y las propen<* sienes y enfermedades dominantes en nuesti'as razas. He catalogado esos tres grupos de desviaciones bajo el nombre de signos "anatmicos", "fisiolgicos" y "patolgicos".

En

relacin

coa

la

confonnacin y proporcin del

cuerpo, he anotado que el peso y la talla de nuestra poblacin son manifiestamente inferiores al peso y a la talla en otros pases y respaldado esa asercin con las mensuraciones que se practican en los cuarteles sobre individuos de
seleccin: hay pues, un respetable fundamento numrico que prueba este hecho. He mencionado, adems, la confor- macin poco menos que anmala del crneo en nuestra poblacin y sealado, en apoyo, una estadstica de 120 casos, tomados no entre delincuentes o mendigos o en el pei*sonal de asilos u hospitales, sino en el promedio social de esta ciudad. Esta estadstica aunque limitada, sin duda, tiene la recomendacin de incluir individuos de las diferentes localidades del pas. No s que hasta hoy se haya levantado otra cualquiera para comprobar lo contrario. He hablado de la fa^'ilidad y frecuencia con que las gentes se ven entre nosotros atacadas de esa desgraciada obesidad, de ese recargo prematuro de grasa, tan importuno sobre todo para nuestro personal femenino en esto,sino he trado datos estadsticos, pues no s de pas alguno donde se lleve el registro de los "jamones y jamonas"; pero la exactitud del hecho queda a la simple observacin, no ya de los hombre
;

de ciencia, sino de cualquiera hombre o mujer. En fin he trado a colacin los defectos tan frecuentes y habitisales en la forma de la oreja; en las diversas partes de la boca, especialmente en la dentadura; (1) los vicios congnitos del ojo; las defectuosidades de las manos y los
(1) Sobre lo cual nos pueden aportar un testimonio de gran vala nuwtros odontlogos.

pies,

como son

los

dedos soldados o siipernumerarios y

el

pi plano y el pie escaro, de que vemos tantos ejemplos por nuestras calles a cualquier momento; y, en ltimo trmino, he mencionado ciertas anomalas del aparato geni-

en ambos sexos, que son particularmente importantes desde el punto de vista morfolgico, porque son particula-i ridades que no existen, en general, sino en organismos
tal,

tarados.

Esta desviaciones, muchas de ellas al parecer


nificantes y compatibles con el cumplimiento regular

Insls;-

de

la

mayor parte de
individuo, son

los actos vitales, tienen su gi*ande


;

impor.

humana reunidas en bloque en un solo un signo evidente de degeneracin total, y, cuando existen aisladas, revelan siempre una desviacin
tancia en biologa
del tipo primitivo, originada por alguna deficiencia temporal o permanente en alguno de los progenitores. Todo
el

mundo sabe con cunta

frecuencia nna mala conforma-

cin dentara o una sordera congnita denuncian la infeccin sifiltica de los padres; un defecto cualquiera de pro-

nunciacin se presenta con frecuencia en nios engendra, dos en estado de embriaguez; y una oreja rudimentaria o un tic desgraciado de la cara pueden provenir de padres; tuberculosos o diabticos. Si estas variaciones existen con profusin en un medio social cualquiera, hay o no razn para creer que hay all un promedio de degeneracin? Pero desde el principio se me ha dicho: en ese estudio no hay estadsticas y, mientras clla no existan, nada queda probado. Ello es cierto y yo mismo he sido el primero en anotar la falta de esta base numrica precisa en varias de mis observaciones, ya que no en todas, como lo hemos visto ya y como seguiremos vindolo en el curso de esta
disertacin.

Hay
t"f'^^to^<^.

algo, sin

embargo que, en tratndose de hechos

de detalle y son las essean los datos demorrfios onie p-rvo''^ el ?vr^'^''^i<^nto r^e nuestro pas en relacin con los dep^s pa=es-Fn e-^^ campo, s, ya han podido los nmeros, con su poderosa elocuencia, hablar en mi lugar.Ese cuadro fiel movimiento de poblacin universal que he incluido en mi memoria demuestra sencillamente que en nuestro pa9
f^si'"l^n'7<^0'^

snr^e

n Tgc. rstpd^ticas

de

ronj'-r<^o o

se

fee muere ms y se contrae matrimonio en proporcin ms reducida que en la mayor parte de los pueblos del Miuido. Desdo el momento en que se inici la discusin sobre estas materias, ha resultado un dato no menos importante: entre nosotros la vida es ms corta; son las Compaas de Seguros, con esa fina observacin del comerciante que a veces es ms aguda que en el investigador cientfico, las que lo han reconocido primero, y, a esta nocin ajustan todas las empresas de ese gnero la forma de sus operacio. nes en Colombia; as lo ha anotado el doctor Arturo Arboleda en la Sociedad de Ciruga de Bogot (1). Qu quiere esto decir en el lenguaje de la fisiologa? Que la disminucin global del vigor vital en nuestro pas no es una ilusin de los observadores, sino un hecho real que est perentoriamente demostrado por los exponentes sociales de mortalidad y nupcialidad y longevidad que son los que, en definitiva, arrojan el coeficiente vital de una agrupacin. No importa, pues, el que ignoremos cuntos estevados o tartamudos hay en Colombia por cada cien ha^hitantes, si, a la postre, hallamos que la resistencia y la vitalidad global de nuestra poblacin es menor que en los

otros pases.

Pero al puito se ha dicho: en cambio, y, segn el miscuadro estadstico, nuestra natalidad no est mal representada y ocupamos un lugar por lo menos presentable en la escala universal; y en el mismo orden de ideas, se ha trado, i?ara probar nuestra gran potencialidad biolgica, el hecho de que la poblacin do este pas ha subido en el curso de un siglo de milln y medio a cinco millones de habitantes. No quiero arrebatar del todo este toque nico do luz al conjunto asaz sombro que forman los datos anteriores; pero, en tratndose de hechos fisiolgicos, es preciso tomar en cuenta todos los elementos de apreciacin y de Interpretacin. La fecundidad de una especie o de unri raza es una

mo

(1) Datos suministrados por la Manufacturers Company y Sun of the Canad: desde Guatemala hasta el Sur del Brasil una rata de 0.15 o 20 por 100 superior a la de los otros pases. Todas estas compaas estn alarmadas en

sus operaciones de nuestro alto porcientaje de mortalidad; el Sol del Canad no asegura mujeres colombianas.

i-i

51

condicin que no siempre satisface a los biologistas como exponente de vitalidad sana y poderosa. Varias especies vegetales, manifiestamente desviadas del tipo normal, se diseminan con notable profusin y constituyen un serio problema para los agricultores; algunas razas animales en estado de enfermedad o de inferioridad orgnica, como los perros extenuados y tsicos o como las vacas mal desarrolladas y contrahechas demuestran una fecundidad desesperante. Por lo que hace a la especie humana, podr admitirse que la proliferacin sin par de la poblacin china, del Keino de Siam y de las comarcas Malayas, en general, sea un signo de superioridad biolgica? Ocasiones hay en que una constitucin endeble y mal nutrida se ostenta apta cual ninguna para la multiplicacin, y, as se ha dicho siempre que "nada tan fecundo como el hogar de la miseria". Y Analmente, este signo se ha clasificado ya como sntoma francamente morboso en muchos estados orgnicos y mentales, como son la tuberculosis principiante, el alcoholismo, la parlisis general, las locuras por lesin cerebral, algn vis localisiriciones del cncer y varios otros estados de indudable inferioridad orgnica. No quiero decir que este sea precisamente nuestro caso, en lo relativo a la natalidad oreciente de nuestra raza; creo solamente que debemos cuidarnos de asignar a este heclio aislado un valor decisivo en tan complejos problemas. Contino analizando m estudio y las objeciones a que

ha dado lugar. Las anteriores

observaciones de conjunto, aunque confirmadas por los datos de la estadstica demogrfica, pueden aparecer como resultado ms bien de una impresin que de una evaluacin precisa por parte de los observadores. Descendamos pues al detalle y dejemos que hablen los fisiologistas, los pocos que en nuestro pas han cultivado esta esquiva disciplina. Resumo los resultados comparativos. T. Urea eliminada en nuestro pas, por un individuo sano: 21 gramos; urea eliminado por un individuo sano en el promedio d la especie: 28 gi'amos. (Dr. Anastasio del Ri'o. 1898). (La irca es, como se sabe, el ltimo resultado de la ac^in de! oiganismo sobre sus principales alimentos. La cantidad de este producto significa, cual si dijramos, 1

a
poder de asimilacin de un indiiriduo; as, pues, el podis de asimilacin de nuestra raza es inferior en un 25 por 100 al do las otras razas). II. Los habitantes de nuestra zona tienen un menor nmero de glbulos rojos en su sangre; siendo la cifra normal de cinco millones por milmetro cbico, entre nosotros apenas se tiene al rededor de cuatro y medio niillone (Vargas 8urez, Torres maa, Martnez S.) m. La temperatura del cuerpo, entre nosotros, es inferior en ms de medio grado a la temperatura normal del hombre. (Vargas Surez y Corpas). XV. El nmero medio de pulsaciones del corazn es en esta zona de 82 por minuto, en rez de 72 que es la cifra fisiolgica, y la tensin de la sangre entre las arterias es superior en cuatro unidades a lo que es en las zonas tenH
piadas (Corpas). V. En los habitantes de esta regin todos los actos nu.

una gran lentitud, como lo prueban el qumico de los productos de desintegracin y las propensiones enfermizas habituales (Torres Umaa). Qu quieren decir, en lenguaje comn y corriente, to. das las comprobaciones anteriores? Que el organismo en nuestras razas no tiene poder suficiente para nutrirse bien; jfue su sangre es menos rica; que el calor animal, la manifestacin ms sensible de la vida, marca en ellas casi un grado menos que en el resto de la especie; que, entre nosotros, el corazn tiene necesi-* dad de trabajar un 10 por 100 ms en la unidad de tiem. po; en una palabra, que el modo como bulle la vida en nuesti'os rganos denuncia una fatiga, un principio de ex-t tenuacin; un primer toque de vencimiento por condicin nes ambientes impropicias. Y no se diga que estas variaciones son un simple re. sultado de la altura con su consecutivo enrarecimiento Atmosfrico; son caracteres comunes a la zona y a sus pobladores pues que esa disminucin de la urea y esa repre-: sin numrica de los glbulos rojos han sido comprobadas tambin en los pobladores de los climas medios y del Litoral. (Dreg. Trincheiro, de Cartagena y del Ro, BarrantritivoR revisten

anlisis

Ua).
fleiolgica

Se arguye, sin embargo, que esta y que teniendo cada zona su

es

una

variacin

fisiologa

no debe-

M
nios pretender que nuestras funciones se efecten como en la zona templada. Convenido que es una simple variacin fisiolgica, pe o es una variacin en ms o en menos? Implica ella un aumento o una disminucin de vigor? Si es, como lo supongo, una variante en el sentido de la disminucin, transmitida por herencia, cmo llamar eeta des\'iacin hereditaria del tipo

primitivo? **

Pasemos a los "signos patolgicos", esto es, a las enfermedades dominantes en nuestra raza y al modo como
ella

ha reaccionado.

Sera fatigaros demasiado el hablai*os aqu nuevamende todos aquellos estados enfermizos que estn apoderndose do nuestra iza en proporcin incalculable, como son e! nrtritismo, la tuberculosis, el cncer, las neurosis y la locura. Deseo solamente consignar algunas observaciones ms sobre algunas de estas afecciones. He dirigido una encuesta a la mayor parte de los mdicos de la Capital sobre estos diferentes puntos y, en lo que hace al llamado artritismo, del que he asegurado que tiende a ser el estado habitual de la raza, las pocas Tes*, puestas recibidas hasta hoy, con excepcin de dos, confirman el dato de que l representa por lo menos un 00 por 100 de los enfermos que se ven a diario. En lo relativo al cncer, tampoco he querido atenerme a mis propias impresiones; he inquirido la opinin de los otros profesionales, la que est uniforme para sealar un gran incremento de este aterrador flagelo en nuesti*o pas. El eminente cirujano Dr. Pompilio Martnez, cuya ex. periencia en estas materias es tan vasta, me ha manifestado que, en cualquier caso de la prctica, es intil averi* guar, en vista del diagnstico, si hay antecedentes hereditarios de cncer, pues se tiene casi la seguridad de que no hay entre nosotros familia indemne de esa tara. Es bien sabido que estudios i*ecientes han revelado un aumento universal del cncer en los ltimos diez o doce aos. Nosotros, lejos do ser una excepcin, somos uno do los casos que demuestran la triste vei*dad, y es digno de meditarse que, siendo este un mal propio de la edad avan* zada, los casos de tumores malignos en personas do menos de treinta aos abundan cada da en las observaciones de nuestros cirujanos, especialmente los tumores malignos
te

54 -
del estmago, de la matriz y del seno. Y para no atenernos a solas impresiones, va en esta vez, la estadstica, extractada con gran cuidado por el doctor Juan N. Corpas, de la Revista Mdica y del Boletn Mimicipal de Higiene de

Bogot.

estadstica del cncer en sus distintas for.

mas en la

cilt)ad

de bogot

Mortalidad Mortalidad Porcienpor cncer tajogeneral 417 Sptbre. y Octbre. 1904 (2 meses) Fbro. a Dbre.de 1905 (11 meses)

1906 Enro.a Octbre de 1907(10 mf^ses) 1910 1911

1913 1918 1914 1915 1916 1917 1918 (ep. gripe) (Poblacin de Bogot segn

el

ltimo censo: 121^251 ha-

bitantes).

Se ve, por este cuadro, que en el curso de 14 aos, y sin un incremento correspondiente en la poblacin, la mortalidad general y la mortalidad por cncer se han duplicado en Bogot.

Quwis saber cuntas personas mueren cada mes de


tuberculosis en solo Bogot? Trmino medio SCPerdemos, pues, por esta enfermedad 360 de nuestros vecinos y comlos climas

paeros cada ao que pasa y esta proporcin es mayor en medios y clidos las estadsticas de Barranqnl-' II, de Cartagena, y en especial de Santa 3Iarta, arrojan una mortalidad por tuberculosis relativamente superior. El doctor Miguel Arango M., en un trabajo presenta, do al Congreso Mdico de Cartagena sobre "la tuberculosis en el Litoral Atlntico", ha hecho ver, con base estadstica, rigurosa, como l acostumbra, que la tuberculosis es ms freouet en Colombia que en la mayor parte de loa
;
;


Mil

Los registros raiiniclpales de Bogot revelan cada mes promedio de 13 por 1 O de mortalidad infantil sobre la mortalidad total. Pierde, pues, solamente la capital 135 ranos cada mes doce mil en diez aos,esto es,cual si de un momento a otro, desapareciera una poblacin como Chapincro. En Barranquilla, segn el doctor Miguel Arango M., se pierden cada mes 55 nios. He mencionado dos de las poblaciones de Colombia que tienen mayores condiciones de higiene.
;

Voy a hacer im parntesis sobre la regin de AntioDepartamento modelo entre los nuestros y cuna de una raza llamada a desempear una misin prepondequia, ese

rante en el futuro de nuestra patria. Bien saben los hijos de la Mo3itaa~^e yo he sido uno de los ms fervientes ad miradores de ese pueblo, y que en repetidas y solemnes oca. siones he proclamado y propuesto como ejemplo sus gran, des condiciones morales. Esa raza se ha defendido hasta hoy bravamente contra las diversas causas de decadencia que obran sbrenla especie humana en nuestra zona; han sido gran parte en ello, la slida y austera organizacin de la familia antioquea, las virtudes pblicas y privadas de la poblacin y el hecho de haber hallado en esa regin la raza colonizadora, formada en general de per-

sonal

climatricas y topogrficas muy semejantes a las de sus montaas nativas. Permtame, sin embargo,' esa raza bravia que le recuerde al odo que hoy

vasco condiciones

so est defendiendo
(i

ciencia quienes lo

menos bien: son sus propios hombres han revelado, y, para que hablen sus

propias frases y sus propias comprobaciones, voy a cita,


r oslas:

El doctor Alejandro Lpez, en ese trabajo tan meritoMonografa estadstica de este Depai'taniento colombiano", dice hacia la pgina- 6, con respecto a la mortalidad infantil: "No estar por dems anotar la abundante mortalidad de los nios. De las defunciones registradas en el Departamento en 1914, el 51 por 100 fueron de nios menores de 7 aos." Esta cifra relativa resulta, pues, en Ajitioqula, ms elevada que en Bogot, cuya mortalidad infantil es, como ya lo he dicho, de 42 por 100 de la mortalidad total. Otro investigador cientfico de Antioquia, el muy Itu
rio titulado "Antioquia.
.

56
borloso doctor Juan B. Londoo, quien por varios ao ha sido Director Departamental de Higiene, dice al respecto, en su Informe anual de 1916, pgina 13: "Total de nios muertos en el ao: 7271." Como se ve, la mortalidad de

nios en Aiitioquia fue considerable." Seala el doctor liondoo como causas principales de esta mortalidad infantil: las bronquitis, las afecciones digestivas, la atr^.
sia, los

parsitos intestinales y *' la predisposicin, esto es, dependiente de los la debilidad congenital o adquirida,

frecuentes matrimonios consanguneos, de los embarazos no interinimpid^s, de la falta del alimento materno, etc." Otro de los hechos anotados por el doctor Alejandro Lpez es el incremento de la delincuencia en Antioqula. "Resulta este Departamentodice la Monografa pgina 11 con una delincuencia excesiva"; y agrega el doctor Lpez, como comentarios muy dignos de tenerse en cuen-

ta: *'De los

110 sindicados (por homicidio en 1013), el 35 por 100 lo constituyen individuos que haban tomado licor." "De las vctimas, estaban ebrios el 21.3 por 100 y simplemente 'bebidos' el 10 por 100. En el 11 por 100 de los casos, hallbanse ebrios vctimas y \lctimarlos." "Esto deja comprender la funesta intervencin del alcohol en los
homicidios, etc."
ilustrar mejor el punto de la criminalidad agredoctor Lpez: "Que en materia de homicidios la comparacin de Antioqula con otros pases resulta desfavorable para aqulla, lo demuestran los datos siguientes que se refleren a cada milln de habitantes: En Antioqula se cometen 188 " " En Italia 05 a 08 " " En Espaa 74 a 77

Para

ga

el

En Suiza y Francia En Alemania En Inglaterra

"

" m "

14 a 17

^^

jl

"

6 a

Esto sucede, pues, en Antloqula,es decir n lo que podemos llamar con verdad el rbol verde de la Repblica. Qu pasar en los otros Departamentos y cul habr de resultar en ellos el porclentaje de delitos de sangre? No podemos hoy contestar a esto, sencillamente porque en el resto del pas no se ha emprendido el menor trabajo esta* dstico de esta clase si se excepta el laudable e^uerzo rea. lizado en OimdJiapiarca por el doctor Bicardo Fajardo

7
Vega. Pero estoy casi cierto de que la proporcin de criminalidad de forma violenta resultara en ciertos Departamentos muj- superior a la registrada en Antioquia, y que en otros lugares, especialmente en esta capital, la delincuencia de forma fraudulenta marca una curva incompara-

blemente ms alta que en los Departamentos de la Mon.


taa.

Seala, tambin, el doctor Alejandro Lpez, en su importante Monografa, el fuerte consumo de tabaco en esa regin, el que alcanza ima cifra (2,113 kilos, por cabeza y por ao) que apenas es comparable al de Estados Unidos y al de Blgica; "los dems pases europeos marcan un consumo mucho menor." (pg. 19) Este hecho es de mayor importancia de lo que a primera vista pudiera suponerse. El tabaco es un veneno individual y social de los ms funestos es una sustancia que ataca e impregna especialmente el sistema nervioso y que hace sentir sus efec. tos sobre las altas funciones cerebrales; su accin sobre la descendencia se traduce con bastante fre<;iiencia por neurastenias precoces, de forma psicastnica y por estado anormales de la voluntad que confinan con las neurosis ansiosas y con la abulia. Se han denunciado, adems, por varios hombres de ciencia antioqueos otros fenmenos colectivos que me limito a mencionar: el incremento Inquietante del cncer en sus diversas formas y localizaciones y la profusin de las locuras. El nmero de asilados por afeccin mental en las casas de Medelln, que oscila al rededor de 500, segn lo informes del doctor Juan B. Londoo y las memorias del ex-Secretario de Gobierno doctor Francisco de P. Prez, no guarda proporcin con el nmero de asilados en Bogot (600 por trmino medio), si se tiene en cuenta que a esta ciudad se traen los locos de todos los Departamentos del Centro y del Litoral Atlntico. (1)
;

(1) Posteriormente a esta conferencia el 6 de junio de este ao ha venido a El Tiempo de esta ciudad un despacho telegrfico, basado sobre datos del Jefe de la Comisin Sanitaria de Medelln, en que se declara que en ese Distrito hay 2,500 tuberculosos y que la mortalidad por esa afeccin es all el 10 por 100 de la mortalidad total. Tale cifras, el son exactas, como parece, revelan otro sig-


Estos diferentes hechos demuestran a cualquier observador aeiito que esa admirable agi'upacin tnica que es el Departamento de Antioquia empieza a ceder un tanto en su tradicional vigor. Pero estemos seguros de que ella reaccionar, porque ha tenido el buen sentido y el valor de reconocer el mal y, sobre todo, porque posee el sentido de
las realizaciones. Mientras, aqu, nosotros discutimos si es

buena o no

de Topinard para clasificar los ndices tardanza la inmigi'acin de familias europeas en la mayor escala posible; organizan y hacen prctica y efectiva la educacin pblica; fundan casas de anormales y adoptan vastas medidas sanitarias para proteger a las clases trabajadoras. Felicitmonos de que as suceda, pues, si Antioquia se salva, en pos de ella y a ejemplo de ella, siguiendo sus pasos y secundando su vigoroso ejemplo, podr salvarse el resto de Cola escala
ceflicos, all obran: decretan sin

lombia!
Sera aqu el caso de mencionar el 80 por 100 de los pobladores de nuestros climas clidos Invadidos por la anemia tropical que han sealado el doctor Schapiro y sus compaeros. Pero sobre esto, as como sobre el pavoroso problema de la lepra, habis odo ya en este mismo lugar una voz muy autorizada. (Conferencias del doctor Luis Zea Urlbe en el Teatro Coln y en el Municipal). Agregar solamente que en los Departamento de Cal. das y El Valle, hay 95 por 100 de los habitantes con parsi tos intestinales (Domnguez Prraga). Hay, pues, razones do sobra para explicar un hecho hallado recientemente por la Misin Rockefeller en nuestra poblacin: la gran disminucin del "ndice hemoglobnico" en nuestras razas. l ndice hemoglobnico es, como se sabe, el exponente del poder oxidante de la sangre, o, cual si dijramos, la cifra reveladora de la capacidad vital de este lquido orgnico. El ndice hemoglobnico en los hidividnos y en las razas normales est representado en la proporcin 100 por 10 O Una fraccin del 70 por 100 se
.

tiene ya

como un

carcter de debilidad manifiesta,

como

prueba de que las agrupaciones en que ella domina empiezan a perder su eficiencia para el trabajo fsico y 'para
no de debilitamiento social que merece estudiarse y combatirse sin tregua.

el trabajo mental. Ahora bien: la cifra hallada por los in. vestigadores del Instituto Rockefcllcr (Dr. Schapiro) para nuestros climas tropicales y para-tropicales fue apenas del 50 por 100. No es de extraar, de consiguiente, que veamos deprimirse y aminorarse nuestras actividades de todo orden; que nuestro aporte intelectual a la obra creadora de la civilizacin sea tan escaso y que el vigor fsico de nuestros jornaleros sea en algunas regiones tan exiguo,

que,

agricultui'a apenas

segn informes de muchos hacendados, un pen de puede rendir una tarea diaria de tres o

cuatro horas.

que hace a la suerte de nuestros hermanos de he tenido no h mucho a la vista un laborioso y documentado informe rendido a la Direccin Nacional de Higiene por el doctor Julio Sandoval, de Soganioso, comisionado que fue para visitar esas regiones. Recojo estas palabras textuales: <'Para poder dominar en parte las epidemias que desde hace aos estn destruyen, do la poblacin de Casanare, hasta el punto de que muchos pieblos y caseros estn ya PROXOIOS A DESAPARECER si no se toman medidas prontas y eficaces, ser necesario formar una Junta de sanidad con residencia en Mo. reno, etc." Creyendo un tanto exageradas tales apreciaciones, hube de interrogar personalmente al doctor Sandoval, quien me manifest que, de algunos aos a hoy, ha habido poblaciones en la Cordillera Oriental que han quedado reducidas, por. el paludismo, por la disenteria, por la anemia y por la miseria, a una cuarta o quinta parte de lo que fueron antes. No es raro el caso de llegar al sitio donde hubo hace pocos aos un casero y hallar en su lugar un cementerio entre la maleza hosca e invasora, y, como slo indicio de la extinguida raza, algn ser humano contrahecho y mendicante que, apenas es capaz de balbucear su nombre. Y estos son, recurdese bien, los descendientes de aquellos montaeses que formaron la vani^ardia de Bolvar en el paso de los Andes Orientales, en el Pantano de Vargas y en Boyac. l'^erdad que el viajero ha de sentir, al visitar esos escpmbros de nuestra raza la misma desolada im= presin que ante las ruinas informes de lo que fue la patria de Anbal y de Asdrubal? Pasemos a otro punto no meno Importante d patolo.

Por

lo

las llanuras orientales,

^ e ^
ga social: la (sfilis. El aventajado universitario seor Gabriel Uribo, que prepara un trabajo de^ tesis titulado "Valor clnico de la reaccin de Wassermann en Bogot; datos
estadsticos sobre la sfilis",

me ha

facilitado

muy

bonda-

dosamente algunas de

los resultados obtenidos,

merced a
tre

una labor muy paciente y digna de encomio. Divide el seor Uribe la poblacin de Bogot n

grupos para metodizar sus investigacione*: 1.' la clientela civil o sea la clase social ms acomodada; 2' el personal hospitalario, y S' las prostitutas. Con ayuda del mtodo de Wassenuann, que es hoy el criterio ms seguro para deter. minar la existencia de la sflUs, ha obtenido este joven ob* servador las siguiente cifras: En las clases acomodadas de Bogot hay un 30 por 100 con sfilis en actividad, o sean aproximadamente 5,086 individuos afectados. En el personal que acude a los hospitales, est afectado por el mal un 52 por 100, o sean 8,817 individuos, y en el pei*sonal de las prostitutas hay infectadas de sfilis un 62 por 100, o sean sobre 5,000 profesionales de la prostitucin, 8,100 Invadidas por el terrible germen. (1) No me extiendo ms obro signos patolgicos, aunque debiera hablaros aqu del paludismo, del !>erlberi y de la disentera que destruye y debilita a nuestras razas en los cliuias clidos, y~de las enfermedades tficas, de las neumonas infecciosas, propias a nuestro medio, y de tantas otras endemias que nos azotan en los climas de altura.

Pero qu quiere decir todo esto? me preguntaris. Todas las afecciones hasta aqu apuntadas atacan a las diversas razas, pueden en rigor ser combatidas por la Profllaada y por la Higiene y no implican qwe nuestra ra/jsa

est degenerada.

Todo
(1)

esto, significa, seores,

que una raza que ha

Y no es este un mal propio solamente de Bogot ciudad de Cali, centro de otro de nuesitros ms vigorosos ncleos de poblacin, han pasado en el ltimo trimestre por la oflclna antivenrea ocho mil trescientas quince (8,815) consultas para mujeres infectada*. (Correo del Cauca, N? 3305. Junio 12 1920).
En
la

61 -r

estado sujeta sin defensa por aos y por siglo a estas causas debilitantes y destructoras es, por fuerza, una raza decada. No solamente se transmite de padres a hijos lo que so sino que s inmanente y connatural a una especie, transmiten tambin los caracteres adquiridos, sobre todo si ellos provienen de influencias que han ejercido su accin sobre

muchas generaciones

sucesivas.

Un entrenamiento de

tres generaciones puede, en los

perros de raza, crear capacidades de olfato y de astucia que en seguida pasan a la descendencia. El solo cultivo de algunos aos permiti a los hermanos Collins crear la grandes razas bovinas inglesas que hoy existen.y una seleccin cuidadosa en unos pocos ejemplares de cerdos bast a Backewell para formar la raza ideal que se conserva dossiglo. Cmo no han de obrar, os pregunto, varios de anemia, tropical, de aire enrarecido en las alturas, de intoxicacin por el alcohol y por la chicha, de sfilis y de tuberculosis, de malaria y de beriberi para crear n nuestra poblacin caracteres de Inferioridad colectiva que hoy se transmiten por herencia? El asunto ha empezado ya a ser acometido a fondo por algunos d nuestros Jvenes observaf^<ores. Un estudio reciente que present como tesis de grado el doctor Enrique Enciso y que llam mucho la atencin del sabio americano doctor Schapiro, por su importancia y originalidad ("Influencia de la Anemia Tropical sobre las gln^ dulas de secrecin interna"), ha puesto de relieve el hecho do que, en nuestros climas C'idos de Cundinamarca, los individuos profundamente afectados por la anemia tropical producen^bien a meniido,hijos en un estado lamentable de degeneracin orgnica y mental: sordo-mudos, cretinos, enanos, idiotas, etc. Si esto se comprueba en el curso de dos generaciones, cmo no admitir que la accin do la anemia tropical y de las afecciones con^rneres, al ejer. cerse, como entre nosotros ha sucedido durante aos y siglos, sobre muchas generaciones, vicie de maera fundamental las aptitudes reneradoras? Por eso, hoy en nuestra zona, aunque no e adquiera durant la vida ninguno de los males arriba apuntados, se nace dbil e incapaz de resistir las diversas inflnencias malsanas. Hei'edamos de nuestros ascendien-

de un

siglos

r es
tes

^
gi*an aptitud pa-

no

ias

enfermedades mismas sino la

ra contraeras. Esto explica que todas las enfermedades se difundan entre nosotros con pasmosa profusin y que adquieran, como ya lo anot im sabio extranjero, con respecto a la bronco-neumona, una malignidad desconoci-

da en otras razas. Esto explica, igualmente, el nmeix) considerable tle malas conforniaelones coi'porales congnitas de que os he hablado al principio, y la gran morta-f
lldad, y la escasa longevidad de la raza, y la menor temperatura de nuestro cuerpo, y la pobreza de nuestra sangre en elementos nobles, y el artritismo -y el cncer y las neurosis y las locuras; esto explica, finalmente, los distintivos morales de nuestra raza, que, para resumirlos en una sola expresin, se caracterizan por "una voluntad enferma." Pero, ant>s de llegar a este punto, quiero mencionar nuy de ligero algunos otros hechos patolgicos, que prueban que, estudiada en bloque nuestra poblacin, nace enferma en una enorme proporcin.

Tres de los especialistas en afecciones oculares que ejercen en esta ciudad, los doctores Lobo, Arboleda y C. Jimnez Lpez, a cu^o estudio acuden enfermos de to'do el pas, me han indicado que ms del 50 por 100 de los pacientes quo les llegan, sufren de aquellos vicios de re-

como miopa, hipermetropa o astigmatismo, que constituyen siempre una tara hereditaria. En el 50 por ICO restantes hay, aproximadamente, lui 15 por 100 de afecciones de los medios y de los anexos del ojo que denuncirai una herencia morbosa, como la sfilis, la carcifraccin,
nosis, el alcoholismo o la consanguinidad.

A. Cullar Duran indica


oculares congnitas

un 40 por 100

El doctor M, de afecciones

\ arios de los mdicos que han desomy>eado el car. go de Oficiales de Reclntamiento en los ltimos aos, dicen en sus informes que han tenido que rechazar por manifiesta inferioridad orgnica al rededor de un 70 por 100 de los individuos que les presentan los Alcaldes. El doctor Miguel Canales, que desempe durante cuatro aos el puesto de Mdico Jefe del Ejrcito, observ que, del personal de conscriptos, eran desechados, por deficien-

un 60 por OO en los Departamentos de C^ndinamarca, Boyac, Santander del Sur y el Tolima, y 15 a 20 por 100 de Antioquia y Caldas. El General Alcides Arzayis, actual Inspector del Ejrcito, informa que en los Departamentos de la Costa Atlntica son ordinariamente eliminados del servicio militar, por inservibles, un 90 por 100 de los individuos ofrecidos por los Municipios. Tngase en cuenta que esta eliminacin so hace en un perso. nal de 21 aos, en la plenitud del vigor y de la fuerza. Ahora bien; seleccionado este resto de individuos, el 40 por 100 restante, el que se admite a la vida de las armas y del que hemos de suponer que es la flor de la juventud de nuestros campos y ciudades, es quiz un producto de seleccin irreprochable? En manera alguna: el profesor Julio Manrique, con a autoridad que se merece, ha declamado en la Sociedad do Ciruga que la Misin Chilena, encargada por algn tiempo de instruir niiestrc Ejrcito, no encontr en el personal que llega a los cuarteles sino el 10 por 100 qi:o llenara los requisitos exigidos i)ara el servicio militar, por los reglamentos de otros pases. Y, como demostraciones experimentales de que no hay exageracin en estos Cclculos y como un ensayo de la resistencia de nuestros jvenes soldados, a la enfermedad y a la fatiga, estn los casos siguientes: La reciente expedicin del Regimiento do Caballera '*Tolima" a la regin oriental del pas, expedicin que tuvo lugar no precisamente por la Llaniu'a de Casanare, donde reinan las grandes inclemencias, sino por los pueblos de la se. rrana, que ofrecen un clima ms benigno y una menoi*escasez de recursos. El Regimiento en cuestin hubo de ser retirado de esa comisin sin el menor retardo, porque, en tres meses, qued prcticamente fuera de servicio: el personal de Oficiales y soldados enferm en la proporcin de 90 por 100; murieron cinco individuos sobre ciento y, al regreso fueron licenciados y hospitalizados casi todos nuestros expedicionarios. H aqu la flor y la nata de este pueblo joven y vigoroso de que hablan ciertos observacia,

dores.

hombres

Otro caso: en mayo de 1910 fueron enviados 100 del Regimiento "Xario" de Barranquilla a la regin de Ocaa, con el fin de hacer entrar en orden a algu-

94

--

no de nuestros gamonales lugareos que se mostraba de masiado levantisco. De Barra nquilla a Gamarra el viaje se hizo, naturalmente, en un buque del Magdalena. El trayecto de la expedicin fue, propiamente, de Gamarra a Ocaa, regin que, a la verdad, no es ni muy dilatada, ni muy desierta, ni excesivamente malsana. La expedicin dur, por todo, mes y medio el personal se enferm en la proporcin del 100 por 100; al regresar a Barranquilla, hubieron de ser hospitalizados 20 por 100 y, por algn tiempo quedaron fuera de sei-vicio todos los individuos de "esa comisin. Ella estaba comandada por un Ofcial superior apto y considerado y el personal de tropa que la formaba era todo originario de la Costa; por consiguiente, hecho para resistir la inluencia de los climas clidos. El encargo del alto Gobierno tuvo que ser desempeado por la Polica de Ocaa. En ID 14 fue enviado el Regimiento "Ricaurte'* de Bucaramanga a Puerto Santos,"a la orden de Comandantes veteranos y conocedores de la regin. En el punto denominado El Tajnbor, a unas dos jornadas de Bucaramanga, estaba enfermo e intil para la marcha el 50 por 100 de la tropa. La e^irpedicin dur ocho das y el personal qued enfermo en su totalidad. El mismo regimiento fue enviado posteriormente de Bucaramanga al Socorro, por una regin que, como s sabe, es de clima benigno y rica de r^ cursos de todo orden. En esta vez, se enfermaron tambin la mayor parte de los oficiales y soldados tuvieron que regresar todos a caballo y el Ministerio de Guerra hubo de disponer que se quedaran en totalidad temperando por tres meses en un sitio agradable y tranquilo, cerca de Piede; ;
*

cuesta.

Estos diversos hechos y otros que no apunto, para no extenderme demasiado, dan ima medida de lo que es y ds lo que piic^de ser, para las grandes empresas, el vigor fsico de nuestros hombres jvenes.

Voy ahora

r.

hr-ceros otra

ve

Cv'acin

no menos grave,

respecto al orgnni

mo

He hablado e?^ signos patolgicos y entre las insiiciencias glandulares, de la crecida proporcin de insuficiencias del ovario que se presentan a la observacin en nuestra zona. Emprend pa-

de la mvjr en nuestras razas. mi est??dio en el captulo de los

65

ra el Congreso Mdic50 celebrado en Tunja en 1919, uil estudio de este solo punto, que, con la generosa colabo. racin de muchos de mis colegas que ejercen en los diferentes puntos de la Repblica, me ha permitido llegar
a conclusiones dignas de conocerse. La investigacin se ha circunscrito

la afeccin lla-

"ovario esclero-qustico", sobre cuya naturaleza y significacin voy a pennitimie una rpida explicacin, destinada a las personas extraas a los estudios mdicos. La llamada, "ovaritis esclero.qustica"es una alteracin

mada

del rgano esencial de la reproduccidn en la mujer, que en la invasin del consiste en dos lesiones profundas: cuerpo del ovario por un tejido fibroso que va comprimien-

do y ahogando los elementos nobles, es decir los vulos, y en la trasformacin de stos en unas cavidades o vejigas llenas de lquido, que representan una destruccin del elemento primordial femenino. El ovario esclero qustico es pues, un estado en que estn comprometidas la integridad funcional de la mujer y su aptitud para la propagacin normal de la especie. H aqu la opinin de varias de nuestras eminencias mdicas sobre la frecuencia de este mal entre nosotros: doctor Miguel Arango, de Barranquilla, calcula que el ovario esclero-qustico existe en un 50 por 100 de la poblacin femenina total; doctor Jorge Calvo, de Barranquilla, 65 por doctor Pompillo Martnez, 100; de Bogot, 60 por 100; doctor Miguel Canales, de Bogot, 60 por 100; doctor Zoilo Cullar Duran, de Bogot, 60 por 100; doctor Rafael XJcrs, de Bogot, sumamente frecuente; doctor Juan N. Corpas, de Bogot, 10 por 100; doctor Juan B. Montoya y Firez, de Medellii, 10 por 100; doctor Pablo Garca Aguilera, de Cali, excesivamente frecuente; doctor Jos Antonio Castro, de Tumaco, alrededor del 60 por 100. El doctor Emilio Robledo, de Manizales, opina que en esa regin el ovario micro qustico no es tan frecuento; en cambio, ha hallado el quiste comn del ovario en 35 casos sobre 118 intervenciones. El doctor Manuel F. Obregn, de Cait gena, opina que en esa ciudad tampoco es muy comn dicha afeccin; pero dice que en Puerto Limn (Repblica de Costa Rica) existe en un 70 por 100
7

.
Ae la poblacin femenina
tos

5g

^
Balanceando todos los da^

total.

el ovario est atacado degeneracin en iin 40 por 100 de nuestras domina en las mujeres. Observar de paso que la afeccin explica el dato del esto sociedad; la de acomodadas clases Flrez en 10 por 100 sealado por los doctores Montoya y base como tomado han que Bogot, Medelln, y Corpas en el donde hospitalarias, estadsticas las apreciacin su de menor. mal se registra en proporcin mucho Qu decir de una raza en queprcticamentela mi tad de las mujeres estn afectadas de una lesin regresiva tan profunda en el rgano que representa la especie? Esto

anteriores,

se

tiene

que

de

esta

es

caso, la

p<Mr si en una especie vegetal, el caf, pongamos mitad de los gi'anos resultasen averiados al mo^ ment preciso do la cosecha; como si los renuevos que se destinan a las nuevas plantaciones presentasen al tiempo de la i*esiembra un dafio esencial que no les permitie^ se convertirse en planta productora. Hay otro rgano amenazado en su integridad en la mujer de nuestra raza la glndula mamaria, la que alma^^ cena y produce, el alimento indispensable para el ser recin nacido.Ya de tiempo atrs, un eminente hombre de ciencia, el doctor Eduardo Zuleta, seal el hecho de la gi'an daminucin del volumen de los senos en ciertas provincias de Antioquia, ese centro tnico que se ha defendido de la de^ cadencia en mayor gratlo que la otras regiones del pas, y

como

atribuy
iialeg.

el

De

entonces a hoy,

fenmeno a intoxicaciones alimenticias el mal se acenta, y, por

i^eglo-

lo

qu

hacw a las mujeres de la altiplanicie, segn el testimonio de los viejos maestros en Ginecologa y Obstetricia, son, ciertamente, aptas para producir varios hijos pero, en lo general, del tercero en adeIante,son incapaces de amamantarlos. Esto deja ver con claridad que el vigor materno est herido de decadencia en nuestra raza, pues que los dos rganos indispensables de la procreacin, el ovario y el seno, estn tocados de regresin, nuestras mujeres, en lo general, pueden producir varios hijos, pero los dan al mundo dbiles por razn de un ovario enfermo y los cran mal por causa de su deficiencia mamai'ia. En estas zonas y en estos climas, el ser humano nace, pues, fsicamente dbil, porque lo engendran cere dibilee

? 07 -

y eu debilidad se acenta en el curso de la vida, porqad

rodean las mismas condiciones adversas que han originado la debilidad fsica ancestral. Siendo esto as, qu se puede esperar de las condiciolo

nes morales de la raza? Ya me lo habis odo y vuestra, propia observacin lo est clamando: una voluntad enfer-

unidad y dependencia de los actos del ser vique mal puede esperarse que el poder voluntario del individuo o de la agrupacin se muestre normal all donde hay una nutricin defectuosa y una sangre empobrecida y rganos primordiales tocados de decadencia y de fatiga. El cuerpo y el espritu son como aquellos dos corceles del mito platnico, que llevan hacia adelant el carro de la vida, y cuyo andar debe ser concertado y armnico en todos ios instantes; si el ritmo de uno de ellos se
tal la

ma. Es
viente,

retrasa, al piuito perturba y desconcierta esa maravillosa unidad del ser humano. Por eso axmque descendamos

de castellanos hazaosos y de indios recios y sufridos, nes tra existencia individual y nuestra marcha en la historia traducen la vacilacin, el tantear de diversos derroteros, la falta de una accin constante y sostenida. Rasgos heroicos, impulsos de im momento, los tenemos sin duda en lo personal y en lo colectivo; pero esto es episdico y excepcional: lo habitual en el latinoamericano del Trpico es el desaliento fcil, la mutabilidad de miras y designios: hay mi resorte de la voluntad, el que la mantiene en ten-i sin constante dirigida hacia iin fin primordial, que est daado en nuestra raza. Esto es muy fcil de reconocer en la vida individual y en la vida de los pueblos. Veamos algunos ejemplos de este fenmeno de psicologa colectiva en nuestro pas, y entindase que no intento hacer cargo a entidad ni a agrupacin ninguna, sino simplemente reu. niv hechos en apoyo de una tesis biolgica. Ya me habis visto mencionar en mi primer estudit el nimiero inverosmil de Constituciones que se ha dado Colombia y que ha llamado, de mucho antes, la atencin de los observadores del Mundo entero. No implica este hecho un estado de inconsistencia en la voluntad colectiva, una versatilidad de sentimientos y de ideas que solamente e dado ver en los espritus infantiles o caducos? Hay quienes nos creen curados de este mal, en razn de nuestro* til-


timos; veinte

es

aos de relativa calma, Pero, bajo esta dulce mal subsiste y se manifiesta con los mismos caracteres en nuestra accin legislativa: all ha persistido el mismo flujo y reflujo de opiniones, el mismo trabajo de Ssifo que hoy desanda lo que ayer recorri con grande es^ -fuerzo. En casi t^das nuestras grandes cuestiones, se echa de ver ese cambio total de ideas de un ao a otro y, en va^ rias ocasionescaso asaz curiosodentro de una misma legislatura, que al final de sus das ha deshecho lo que con gi'an trabajo aprobara al principio de sus sesiones. Acos. tumbrados, como estamos los colombianos,a esta oscilacin de instituciones, no nos preocupamos de ella, pero el observador de fuera, el que se haya formado en aquellos pases do instituciones serias y seculares, encuentra nuestro caso lleno de una desconcertante anomala. Casi im siglo llevamos de trabajar en el arduo pi-oble-i ma de la fijacin de nuestras fronteras. Cada Gobierno que llega, cada sistema poltico que se implanta, acomete la empresa de llevar a trmino con nuestros vecinos alguna solucin. Empero, si leis la historia diplomtica de Co. lombia, veris que casi nunca un Gobierno ha tomado la labor en el punto preciso en que' el otro la dej; no se puede encontrar en la sucesin de nuestros mandatarios la unidad y la continuidad de un plan, el "esprit de suite'* que llaman los profesionales d esos ramos, porque en esto, como en todao nuestras actividades, somos instables; carecemos de esa uniformidad, de esa accin solidaria que hace eficaces y fecundos lo esfuerzos do otros pueblas. Nuestra voluntad en lo interna-l cional como en lo domstico, ha estado aberrante y dispersa y, hasta el da de hoy, no nos ha deparado nada que con justicia pueda llamarse un triunfo en el campo e los
apariencia, el
resultados.

Entre las naciones de Amrica, Colombia ser la que ha conservado por mayor tiempo su condicin meditcrr, nea, a pesar del hecho paradjico de ser la que tiene ma. yor extensin de costas sobre ambos mares. Yo s que son muy agrias nuestras cordilleras y que es enorme la distancia que separa la Capital del Ocano; pero mayor es la distancia para Bolivia y ms elevados son los Andes en su
territorio; y, sin

embargo, es "pueblo enfermo", como lo

69

ha llamado uno de sus grandes pensadore, se ha abierto hace aos un camino de acero hasta el Pacfico. Nosotros hemos vacilado y discutido durante un siglo y an no sai bemos si ahondar un ro que cada da dispersa ms su caudal o si hemos de abrimos una ruta terrestre, que todos los aos se decreta y que nunca se comienza.
Cosas son stas, entre muchas, que muestran con claridad lo deficiente de nuestra voluntad colectiva; y bien lo sabis que no son la excepcin sino la regla. Os queda alguna duda? Recorred uno a uno todos los ramos de nuestra actividad como nacin; las finanzas de todos los tiempos, las diversas secciones administrativas, los transpor-

aduanas; las instituciones militar y docente, el rgimen eleccionario; la diversas campaas sanitarias .... y decidme honradamente, os lo suplico, si en alguna de esas manifestaciones de nuestro xivir colectivo encontris el triunfo de una inteligencia previsiva y de una voluntad dominadora
tes, los correos, los telgrafos, la
I

Todo esto es, para volver a nuestro punto de pai'tlda, el efecto de una nutricin retardada,que es preciso estimu. lai', de una sangre empobrecida que es posible robustecer y de un sistema nervioso frgil y fatigado que es fcil volver a su estado normal.

Es cierto que en los cien aos de nuestra vida inde. pendiente, al cuadruplicarse nuestro censo de poblacin, la balanza comercial ha seguido automticamente ese aumen*
to, aunqiie no en medida comparable al aumento de otras naciones de Amrica; es verdad, igualmente, que algunas industrias se han ido aclimatando en nuestro suelo y que

ramos cientficos y culturales siguen entre nosotros bastante de cerca el movimiento universal. Estos son ca** sos aislados que alentadores en s mismos no dan la
ciertos

nucsti'a verdadera situacin. Hace ms de un si. glo ya, nuesti'o gran Caldas, a quien todos admiramos pero

medida de

cuyos escritos admirables casi nadie lee, nos enseaba que anda errado el que intente medir la marcha de los pue-| blos por estos rasgos particulares, as como se engaa el

hombr que, a la orilla de un gran ro, quisiese juzgar el ritmo del caudal por esai correntes parciales que se des, van y se aceleran i>or cauces secundarios: es preciso mi-

70

para
conocer
el

rar al centro de la corriente curso de las aguas.

verdadero

Ese es nuestro caso: un pueblo debilitado en iu conque acaso guarde secretas energas, ^ero que necesita ser tratado por mtodos poderosos y cientficos. Cules deben ser stos? Los que combatan las causas del mal; y, en chanto a las causas,ya las conocis igualmente; en este punto parecen estar casi de acuerdo todos los que le han dedicado alguna meditacin. H aqu las principales: la viciacin ancestral de nuestro agi*egado tnico, la carencia de higiene, la educacin viciosa; la mtjunto,
seria.

No

es

tudiar una a

mi nimo, ni cabra en unas pocas pginas, esuna las diferentes partes de esta gran lucha
en

renovadora

que

deben

ser

movilizadas

todas las

fuerzas vivas del pas: los gobernantes, los legisladores, ios moralistas, la Prensa, las corporaciones mdicas, juii. dicas y religiosas, la Ingeniera civil y sanitaria, las instituciones docentes policiales y militares; la industria, la agricultura y el comercio, y en una palabra, ese gran elemento de accin que es el pueblo, la base y la fuerza de
las democracias.

las iniiativas

Deseo solamente insistir en esta ocasin sobre dos de que se imponen a nuestro pas con cai'cter ti'ascendental e inaplazable: la reforma educacional y el fomento de la inmigracin.

Que nuestra educacin es deficiente en todas sus etapas y en todos sus ramos que las ms de las instituciones educativas y docentes de nuestra Patria no llenan la mi. sin de formar hombres completos para la lucha por la vida, es una vieja verdad que todos los das se denuncia y que nunca se remedia. Vuestros gi^andes maestros as lo han declarado y vosotros mismos lo sents. No sabis, los ms de vosotros. Jvenes estudiantes, a dnde vais con vuestros veinte aos, porque en este albor de la existencia dejasteis de aprender dos cosas esenciales pensar y obrar. Todo se os ha dicho, muchos libros han parado por vuestra cabeza, pero han quedado sin cultivo los dos grandes podeire del hombre: la inteligencia y la voluntad.
;
:


mo

TI

^i este vaco enorme de nuestra vida naciolial es, coalgunos lo piensan, la causa generadora de los males que me habis odo enimierar, o si es uno de los efectos na^ trales de la disminucin general de nuestro vigor, es por
el momento una cuestin secundaria. Me inclino, sin em. bargo, a admitir que los mtodos educacionales viciosos que entre nosotros reinan por doquiera son uno de tantos sntomas de decadencia que se puede sumar a los ya apuntados, pero que, obrando a su vez sobre las generaciones

contribuye a acentuar el mal de da en da. En su doble carcter de efecto y causa, merece este factor de regresin ser estudiado y combatido. Xo queris sori)renderos si os declaro que el mal no est precisamente, como los ms de vosotros lo pensis, en la m^anera como hoy se dan las altas enseanzas. Lejos de m el pensar que no haya en los estudios profesionales mucho qu fundar y mucho qu reformar, pero bien po. dramos poner esos institutos a la altura de los ms ilus. tres del Viejo Mundo, y el provecho que de ellos derivara la juventud no ser% mayor que hoy, si a ellos no se Uegase con una preparacin previa que es Ja base imprescindible de toda cultura superior. Nuestros adolescentes ingresan a cualquier aprendizaje especial "mal comenzados" desde los primeros pasos de su educacin, donde se les ha formado por los medios absurdos de la imitacin inconsciente, de la memoria, de la rutina y de la recitacin libresca esto ejerce sobre ellos
fiuceslvas,
;

los estudios superiores y en las disciplinad profesionales, y en el gi'ado, y ms all del grado y en la vida entera. As es como se fa.

una

iiiuencia negativa

que perdura en

brca entre nosotros desde temprano esa modalidad incompleta y moralmente mutilada de nuesti-as colectividades. Hay, como lo hemos visto,nn punto flaco en nuestra estructura moral: el poder voluntario, y es ste el que precisa-

mente se

debilita y se anula ms con la mal entendida formacin de los primeros aos. La base fundamental de nuestra regeneracin educacional es la formacin del maestro. Esta es hoy la labor de todos los pueblos, en especial de los que estuvieron empeados en ese gi'an conflicto de la edad moderna. Al final de tan ingente cataclismo, las na*


clones se

72

han hallado ante el problema de formar generado nes nuevas riue vengan a crear lo que la insania y la rivalidad de los pueblos destruy. Nuestro problema es hoy el mismo. La destruccin de la vieja cultura europea nivel en mucho las grandes naciones con las naciones incipientes. Utilicemos pues en nuestro provecho este despertar de actividades en los grandes centros del pensar y del \^vir,
hasta donde nos sea posible, hagamos lo que ellos hacen desierto y virfundemos sobre nuestro suelo gen lo que ellos fundan sobre las cenizas de la Inmensa hoguera, apenas extinguida. Ellos hacen al Maestro, como piedra fundamental del edificio del maana; hagamos nosotros otro tanto. Vn intercambio de inteligencias con los pases avanzados en prcticas educacionales; una misin docente bien elegida para nuestro medio, para nuestro idioma y para nuestra mentalidad, que forme enti'e nosotros' al maestro otra misin nuestra, "seleccionada por sus relevantes capacidades, que vaya a asimilar los mismos mtodos en su propio lugar de origen, y, as, habremos dado un gran paso hacia la salvacin de las futuras generaciones. As desarraigaremos el viejo error educacional de lo alto a lo bajo del sistema universitario y tendremos mtodos formadores basados sobre la accin y sobre el estmulo de la. voluntad que dar por resultado verdaderos hombres.
y,

Paso ahora a tratar el ltimo de los puntos enunciados: la inmigracin:


Recordaris qne este es, en mi sentir y en el de mnchog de los que han estudiado el actual estado social de la Amrica, 1 remedio radical para los males hasta aqu sc^ Salados.Es tambin la conclusin que menos bien ha sentado a ciertos espi'itus impresionables de nuestro pafe. Vamos a ver qu pueden enseamos a este respecto los hechos de la biologa y la experiencia de los pueblos. No se quiere or hablar entre nosotros de regresin o de degeneracin: est bien: cambiemos Ja palabra. Somos una agnipacin transitoriamente debilitada por causas diversas. Xo llamemos, si asi lo deseis, el conjunto de los fenmenos hasta aqu denunciados una decadencia colectiva; llammosla, entonce, una ligera depresin de nuestras


marchar a

energas y capacidades, que hasta hoy nos ha impedido la par con los pueblos de cultura intensa. Poco me importan los vocablos si llegamos a estar de acuerdo

en los remedios necesarios.

A una agrupacin de seres organizados que se debique empieza a ser vencida por las condiciones en que vive, qu tratamiento se da, as sea una especie vegetal o una raza aninal? En el primer caso, se le asocia una semilla nueva; en el segundo se mezclan hembras y sementales vigorosos y trados de otro medio. Para admitir y saber esto, no es preciso saber la biologa; basta la obsei'i'acin comn. Podrn ser remedio suficiente para nuestra situacin fisiolgica y moral lo que se ha llamado "los recursos propios"; en dos palabras: educacin e higiene? No lo creo. El mal es ms profundo.
lita,

habis odo cunta importancia doy a nuestra eduy, sin embargo, no temo declarar que la sola educacin, combinada con la higiene general, no bastara hoy a levantar nuestro nivel biolgico. Tenemos un Cdigo de educacin pblica que, en rigor satisfara a cualca<;in nacional
;

Ya

quiera de nuestros pases y que en sus disposiciones es un lgico desan*ollo de ese magnfico programa pedaggico. Sin embargo, tan acertadas leyes y tan prolijos re.
;

tos,

glamentos como las complementan se han quedado escrl- como tantas otras sabias leyes que, en nuestra calidad dan excelentes teorizantes, nos hemos dado y que no hemos sido capaces de llevar a la prctica. Por qu? Porque para infundirnos el sentido prctico y el valor de las reall= saciones prontas, es preciso una transformaein completa de nuestra mentalidad y, casi estoy por decir, de nuestro organismo. Esto exige, como corolario, la Infusin de sangre fresca y vigorosa en nuestro organismo social.
Quienes lo esperan todo de la educacin y rechazan la inmigracin, oigan estas palabras de un ilustre sabio: "La evolucin mental de los pueblos es muy lenta, y la educa-

como es, un poderoso medio de la vida social, no es el factor primero en la evolucin de las sociedades humanas; ella no puede sino crear un hbito; no hace sino organizar lo que la h^ncia ha tranmltldo en bloque".
cin, siendo,

-^ 74 -
Hasta aqu,
los conceptos
(

de Carlos Debierre, Profesor de


admitida hoy

la Universidad de Lila.

Tenemos, pues,

segn esta doctrina,

universalmente, que la educacin debe venir a organizar aptitudes legadas por la herencia; entre nosotros, qu puede hoy, qu ha podido en el pasado organizar la formacin educativa en materia de capacidades congnitas? El espritu terico, la vacilante voluntad, las profundas taras
sociales

que nos han retardado y aminorado.

Fundemos, pues, por medio de la herencia y de la procreacin, algo distinto y digno de ser fijado por la educacin. Formemos en nuestro fondo racial condiciones de vigor fsico y moral, que no nos pueden venir sino de aquepuntos del planeta donde la especie humana da sus mejores productos desde hace dos mil aos. Sin abandonar un momento los dos factores importantsimos de la Educa, cin y de la Higiene, ataquemos el mal en el origen; renovemos nuestra sangre, y habremos procedido con cordura y con acierto. La historia y la exijeriencia vienen, por su parte, en apoyo de esta conclusin. Qu es lo que ha hecho la pros., peridad de las naciones de Amrica que se hallan hoy en'
llos

situacin floreciente? La inmigracin. Ah estn los Estados Unidos, con sus millones de inmigrantes irlandeses, magiares, alemanes, italianos, rusos y escandinavos; ah estn la Argentina, con los contingentes de poblacin vasca, italiana, francesa y anglo.sajona; y el Uruguay, con los colonizadores suizos y belgas, el Sur del Brasil con la In migracin alemana y tantos otros ncleos de menor mpor. tancia que han llegado a nuestro continente. La inmigracin de sangre blanca, bien escogida y reglamentada co. mo debe hacerse, es para los pases en desarrollo, un elemento incomparable de poblacin, de progi*eso, de produccin y de estabilidad poltica y social. Una corriente de inmigracin europea suficientemente numerosa ira ahogando poco a poco la sangi'e aborigen y la sangre negra, que son, en opinin de los socilogos que nos han estudia

(1)
PftTs

Ch. Deblerre L'Hredite normal et pathologique. 1912.

7
un elemento permanente de atraso y de regresin en nuestro continente. Ya oigo que se me dice: el Japn se regener sin inmigracin extraa y el mismo Spencer aconsej a ese pas no cruzarse jams con pobladores occidentales. No niego que el japons moderno es un producto rehabilitado en muchas do las condiciones necesarias para la vida del pro. greso: inteligencia grandemente asimiladora, aptitud industrial, podero guerrero; pero, en cambio, no ha llegado ni llegar a equipararse con las grandes naciones en todos los campos de la lucha universal. El hecho de no haber sido admitido el contingente de esa nacin en las operaciones de la Gran Guerra que se desarrollaron en el teatro en ropeo; la manera sistemtica y creciente como la inmigra, cin asitica est siendo restrigida en casi todos los pases, son hechos que prueban que en el fondo hay algo quo hace desmerecer ese producto. De paso har notar cuan inconsulta y poco acorde con las tendencias modernas es la iniciativa que entre nosotros ha surgido para fomentar esa varieda'^ de inmigi*acin. A ms de las razones econmicas y morales que hay para meditar esa medida, para nosotros existe un aspecto que puede ser decisivo. Debemo perfeccionar nuestra raza en todo sentido: en lo intelectual, en lo moral, en lo morfolgico: la evolucin hacia el tipo de belleza fsica admitido hoy en el mundo es condicin primera en el mejoramiento de las razas; los rasgo corporales y fisonmicos ms deficientes en nuestra po, blacin, lejos de perfeccionarse, sufriran una completa regresin al mezclarse con ejemplares caractersticos de la cepa monglica. Convenientemente seIeccionada,una sana y numerosa inmigracin es, vuelvo a decirlo, el primer elemento en nuestra regeneracin. Ya lo habis odo, la biologa y la experiencia nos lo estn demostrando. Nos ha tocado en suerte ser los centinelas avanzados de la familia humana en estas latitudes hostiles, donde nuestra i;aza est librando un combate de todos los instantes contra los elemen. tos destructores de la especie. Es justo que contingentes frescos lleguen de tiempo en tiempo a reforzar a los vie jos y agotados combatientes. Somos un organismo herido que pierde por momen
do,
/


tos savia y \dgor en
glos;

7tt

una lucha que ha durado aos y sivena exhausta para transfundir la sangre clida y rebosante y la vida bullir de nuevo en nuestro pueblo con vibraciones de fuerzas y de energa!
abramos
la

Seores

mi exposicin, pero no he hecho por encima la materia; ella es inagotable. En las pocas cuertiones tratadas hasta aqu, he citado hechos, nombres y nmeros; he respaldado la mayor part de las comprobaciones expuestas con la autoridad de hom. bres que son bien conocidos en el pas. Creo que todo esto es una prenda de verdad en mis afirmaciones y de exactitud en las conclusiones que he sacado. Puede haber, sin duda, rectificaciones en algunos de los datos aducidos y alguna exageracin en las cifras calculadas, pero descontando estas naturales causas de eiTor, todos vosotros convendris en que aqxi queda un fondo de realidad. Pues bien. Si hay algo de cierto en los males denunciados, procednros a remediarlos sin retardo. No me ser extrao que hava quin ee empee en sostener lo contrario; es inevitable que surja quien intente demostramos con razonamientos brillantes que somos una de las mejores razas conocidas. Este es el derroche intil de talentos que me complazco en reconocer. En tanto qiie todas las repblicas jvenes de la Am. rica, sin detenerse a discutir sobre estas cosas, se ocupan hoy afanosamente en mejorar sus condiciones tnicas y sociales por medio de la inmigracin de las buenas razas de Europa, nosotros, fieles a nuestro absurdo, seguimos realizando el smbolo del trgico espaol; seguimos sienFdo la nacin ''alegre y confiada", y es bien posible que la hora de nona nos soi'prenda sin haber atacado ninguna
llegado al fin de
sino tocar

He

muy

solucin.

Creen otros que, aunque el mal sea evidente, es mejor ocultarlo a la juventud, para no escandalizarla y para no dejar en ella la tristeza y el desaliento en las luchas de la vida.

Donosa manera de pensar

sacar a luz las deficiencias nacionales, en vista d9 aplicarles el remedio que requieren, es dejar que el mal

No

crezca en extensin y en prcf'iiuiidad, hasta producir desastres irreparables. Mjico, esa nacin hermana, d tan gloriosas tradiciones, no mostr al mundo y a s propia,

durante 37 aos, sino el brillante anverso de la medalla, el da en que se produjo siibitamente el gran desplome poltico y social, que dura todava. En cambio, Francia tuvo en tiempo oportuno un profesor Pinard y un doctor Toulouse que denunciaran los graves daos de la despoblacin y del malthusianismo; tuvo a Hannotaux y a Len Bourgeois, que proclamaron la gran bancarrota educacional; fi Brouardel y a Bertillon, que le dieron el alerta sobre el aumento pasmoso de la criminalidad, y, finalmente, tuvo a Clentenceau, que arranc el antifaz de las conciencias vendidas al oro enemigo; y esa Francia, que ha escandalizado al mundo tantas veces, ha dado, as, el ms alto ejemplo de virilidad y de entereza, y, de ese modo, ha salvado su existencia y lia conquistado la ms bri. liante de sus glorias Es preciso no ocultar cobardemente las dolencias sociales, sino sacarlas a la luz, para aplicarles sin piedad el hierro y el fuego, que son ei remedio de los grandes males Yo cutiendo que quien ha recibido del Estado un ttulo de idoneidad en las cosas que ataen a la enfermedad y a la salud, no ha de tenerlo solamente como una patente para ganarse el sustento de a vida; donde hay derechos,hay deberes.Si la sociedad nos otorga el mayor de los honores al confiarnos su existencia, nosotros estamos obligados a ser sus vigas y a advertirla de los peligros que amaguen sobre ella. Cuanto a m, no he querido callar como el peno mudo de la parbola bWica que, encargado de custodiar la heredad, tiembla de miedo ciando la noche cae, y, ante los enemigos que se acercan, enmudece! Para la generacin que hoy declina, es un deber de lealtad hacia la juventud revelarle sin ambajes las dolencias que afligen a nuestra sociedad; esos males, de que nosotros no somos en tolo responsables, pero que tampoco hemos sido capaces de conjurar. Que venga otra generacin con fuerzas frescas y acometa, sin vacilaciones ni prejuicios, la obra renovadora. Ha dicho un pensador nioderao que la historia de lo pueblos se resume en una lucha entre los jvenes que !!hasta
I

- 7 w.
que no quieren partir. Jvenes que me vuestra hora! La inquietud con que habis recibido estas revelaciones sinceras es una slida esperanza de reaccin. Los que os han precedido apenas han entrevisto soluciones a vosotros toca realizarlas.Llegad y obrad,y que el porvenir corone vuestro esfuerzo!

gan y

los viejos

os, es

Segunda conferencia
LUIS LPEZ DE
Psiclogo

MESA

El clima en que vegetamos e variado hasta la mxi. vemos cmo cada kilmetro de la guperficle de nuestro suelo nos ofrece peculiaridades cu^a suma desconcierta al investigador que busque leyes gene cimas d rales. Del Litoral atlntico hasta las nevadas nuestras cordilleras hay una gradacin constante do temperatura; de una a otra cordillera unos mismos niveles de altitud no signican, ni con mucho, igualdad, sino apenas discreta semejanza; en una misma cordillera las vertientes occidentales y las vertientes orientales son diversas en su vegetacin, temperatura, higrometra y salubridad. Estas mesetas bogotanas estn al mismo nivel que algunas de la cordillera central, Llano do Ovejas, Llanos de Cuiv, por ejemplo, y,sin embargo,aqullas son estepas casi eriale8,y es aqu proverbial la fertilidad del suelo; as tambin lo terrenos de San Martn y Casanare divergen prodigiosa^ mente en fecundidad de los que riegan el alto Cauca y el bajo Magdalena. La mineraloga y la geologa misma de nuestras cinco principales cordilleras son muy desemejantes: de formacin cretcea la oriental, se levanta como enhiesto muralln que detiene en sus flancos orientales los alisios car, gados de humedad, y slo por escasas y alejadas quiebra les permite estrecho paso; de ah la abundancia de los ro que van al Orinoco, y el suelo estril de los Llanos,forma, do por la erosin de las areniscas que de ella arrastran la aguas lluvias. Es la central de formacin neovolcnica, irrigada por los alisios del nordeste, los cuales siguen la* hoyas del Cauca y del Magdalena hasta que las sinuosidades los resecan y detienen,como ocurre ya hacia el Tolima, para las vertientes orientales. En ella la erosin de la aguas produce aluviones fecundantes, al revea de lo que

ma

oposicin, y as

m
t>cmTe en la anterior, y de ah proviene la ertllidad de sus cuencas hidrogrficas. La Cordillera occidental es de formacin paleovolcnica, y la del Baud, all contra el Ocano Pacfico, se parece a la oriental en su formacin y meteorologa, como la Sierra Ne\'ada, que es de formade probable origen cin primitiva con incrustaciones
eruptivo.

De all, luego, cuntas diferencias ms: El volumen de aguas que cae en la vertiente oriental del Baud es mayor que el que fecunda raquticamente el costado oc cidental de esa cordillera; entre ese volumen de aguas lluvias que cae en el Choc y ciertas zonas del bajo Cauca, hay diferencias de uno a cinco con el que riega la cuenca alta del Tolima; 800 das al ao llueve en aquella parte, mientras que las llanuras orientales del Meta y del Arauca regulan por semestres sus estaciones, de modo muy preciso y constante. Las escarchas de las altas regiones, tan decisivas en la seleccin de los cultivos y de las pocas do siembra, no son tampoco iguales: que en las sabanas de Bogot ocurren por marzo y agosto, por enero y julio, en el centro de Antioquia, etc. Aun la electricidad atmosfrica es prodigiosa hacia el Purac, el Pramo de las Delicias, en el sur; ms moderada por el centro y norte de las mismas
cordilleras.

Grandes diferencias ocurren tambin en el suelo y el subsuelo, en el basamento rocalloso y las venas de minera, les que lo surcan: para la construccin suministra abundantes arenisca y piedra de cal la altiplanicie cundinamarquesa; el granito y los prfidos, llamados man, y buenos mrmoles, la Cordillera central,por Antioquia.De esta parte predominan formaciones plutnicas y volcnicas, ricas en detritus aprovechables para la agricultura; al oriente se benefician en grandes cantidades el carbn, la sal y las esmeraldas (de formacin paragenica) y muy pronto quizl el hierro; el oro y la plata, enriquecen la Cordillera central; y en ella encuntranse an inexplotados el cinabrio, el cobre, el

hacia

el

plomo y el zinc; la Cordillera occidental San Juan y sus afluentes, y,un poco, hacia el Atra-

en el codiciado platino, en cobre, iridio y osmio. Nuestra gran riqueza en hidrocarburos no ha sido todava explorada por completo, sabiendo nosotros apenas cmo
to, es rica

-- 83 =aqu y all existen lagos soterrados de petrleo, capaces de competir con el Pozo Azul de Mjico,ya en la hoya del Mag dalena y sus afluentes, ya en el Litoral atlntico, y en las vertientes que van a Maracaibo y al Meta.

Todas estas infinitas diferencias imponen una fauna una flora desemejantes que tiene el hombre que reconocer para dominar y beneficiar debidamente; imponen diy

versas actividades industriales, diversa psicologa individual, diversa constitucin de la familia y de la sociedad toda, como ha ocurrido entre nosotros, segiin os lo dir

ms

luego.

En

el

esfuerzo de orientacin industrial por que atra-

viesa la repblica ya he visto no pocas tentativas para es-

clarecer estos conocimientos fundamentales: estudios geolgicos, estudios mineralgicos, floras y faunas regionales,

geogiafa mdica de apartadas soledades, incgnitas enantes. Tal como si la nacin despertase a la consciencia * de sus propios destinos. Mas he llegado a pensar con ingrata vacilacin en si lo mucho malo que hemos hecho no afecta ya nuestra novsima reaccin. Tal vez un remedo de la incu ria castellana nos hizo ser destructores del rbol,y hoy muchas regiones de Antioqula, Boyac y Tolima son eriales resecados por la inmisericordia del sol sobre el suelo des-

nudo y
o,

la erosin rpida del humus que producen las lluvias torrenciales en las colinas y quebradas. El antioque

,sobre todo,

desmantel

sus

ms an sus plantos, de suyo ingratos en dilatadas nes; y quem y requem el poco suelo vegetal que

serranas y esteriliz regio-

la accin do los siglos acumulara en las laderas; no supo del arado fecundante, ni de la renovacin de los cultivos, ni

del riego previsor,

ni del abono qumico. Las colina o Timja, de Ohocont, y estos cerros que demoran al oriente do nosotros, son, tambin, otra prueba dolorosa de la !ncura y de la ignorancia del colono que en ellas plant sus tiendas. Las llanuras del Tolima, las que riegan el Coe*

Empleo

la

ortografa (grafa solamente debirase

decir) "consciencia" para la funcin intelectiva, de acuer-\

do con su-s. derivados consciente, etc.; y 'coniciencia para facultar disicriminativa de la moral, sin otras razones que las de claridad y buena lgica.

o, el Chpalo, el Alvarado y el Gual, sobre todo, hermossimas planicies de centenares de kilmetros cuadrados, dejan a voces morir de sed los pocos ganados que sustentan en sus pajonales infecundos, mientras sus ' dueo duermen el letargo de una inconsciencia y de una aTarici
centenarias.

La industria del platino se perdi para los colombianos quiz por un defecto de legislacin; el petrleo dio a la. Repblica, segn clculos que he podido vislumbrar, me nos de quinientos mil pesos, a trueco de ms de cuarenta millones que hoy valen en el mercado de Nueva York la opciones obtenidas ya; el oro mismo que visti a nuestro antepasados con sus mil millones de produccin durante la Ck)lonia y la Repblica, decae en unas regiones y en otras pasa a compaas extranjeras. El da en que una institucin bancaria poderosa quiera desposeernos de los beneficios del caf o que el Gobierno americano quiera cohibir a nuestra humildosa diplomacia, estaremos a la puertas del hambre. El caso de nuestras minas de esmeralda. no garantiza ciertamente la capaeidad de lo gobiernos colombianos para el manejo de la hacienda
pblica.

Este lado sombro que el socilogo debe tener mny eH en gran modo con el surgimiento de nuevas industrias y campos de accin el lento empalme de nuestras ferrovas fecundar el comercio de la agricultura, del carbn y el hierro; la siembra de algodn y el mejor cultivo de los ganados descargar mucho, en verdad,el pesado fardo de las importaciones. La colonisiacin del Quindo, del Sin, de la Sierra Nevada, de las cabeceras del Caquet, etc., aliviar grandes porciones de nuestra poblar cin rural y crear centros de prodigiosas industrias.
la cuenta, se alivia
:

momento. Estamos en

una visin muy clara del de donde parten dos caminos: el de la servidumbre a un extranjero au_ daz que llama a nuestras puertas, y el de una prosperidad

Mas para

ello se requiere

la encrucijada precisa

realmente nuestra y realmente para nosotros. Yo os presento este confuso hacinamiento d datos para que veis cmo un solo facto| del problema que estudiamos y discutimos se resuelve en miles de problemas que reclaman un caudal enorme de ciencia y de sagacidad.

M
4En
tan vasto territorio y tan variados climas vegetan

no menos variadcs grupos de poblacin: blancos, indios y lestizos en esta Cordillera oriental; mulatos,blancos y negros en la Central y en la Occidental, con pequeos grupo aborgenes, as como en los litorales y hoyas hidrogrficas de nuestros grandes ros, aunque ms cargados de color ciertamente. Pero los troncos tnicos de aquellos grupos no son uniformes a su vez: Antioqnia y Bogot recibieron in^ migracin ibrica de diferentes regiones de Espafia: fue. ron all pobladores del norte de la Pennsula, sobre todo vascos, que quiz alcanzaron a suministrar un treinta por ciento de los conquistadores y colonizadores; vinieron ac andaluces y castellanos, como a Popayn y Santander Cartagena y Santa Marta, etc. La misma cepa andaluza, la ms numerosa de cierto, modificse en las diferentes regiones colombianas, tanto en su fisonoma, como en la psieologa y aun en el acento. En solo el antiguo Departa* ment de Santander, tenemos dos aspectos sociales y dos
acentos muy diferentes entre s, como son la regln nr^ dica y la paile sur. El pueblo en general tiene ah caractersticas propias: el valor en sus modalidades civil, perso. nal y militar, su inconformidad poltica, sn altivez y labe* riosidad, su estructiu'a anatmica; y tiene cualidades que le son comunes con el antioqueo de un lado, con el costeo de otro y con el boyacense de ms ac. Dos grupos tan semejantes en su origen como el bogotano y el payanes tornronse diversos en la historia, que vinieron en predominar aqu ciertos vicios y virtudes andaluzas, el chiste, la vivacidad, la suave irona y el escepticismo benvolo, con la hospitalidad y la generosidad e^^altada, mientras que
all creci no s qu hidalgua arrogante y muy castellana, con su amor por la nobleza y la cultura clsica, su AUfte. rldad y algo de incuria y dejadez. En AntioquJa la raxa ka evolucionado hasta la ms profunda divergencia social y poltica con el resto de la Repblica.La familia y el Gobler no son formaciones suyas muy especiales y dignas d un

estudio aparte, lo mismo que el carcter individual de sus pobladores. Tienen una fisonoma angulosa, plegada y recia,

fuerte,

severa y varonil, obre una contextura general alta, nervuda y tm poco pesada en el andar,


jantes:

mny deseme;

La otras cepas de la raza son tambin

La aborigen fue Chibclia, Quillacinga y Caribe, como troncos ms importantes y diferenciados Guanes, Pau-ches, Pantgora, Yaicones, Quimbayas, Catos, Nutabes y Taironas, como naciones principales, de muy diversa ndo-

le fisiolgica

lizacin

y social. Entre ellas hubo una escala de civique va desde el salvaje desnudo de las Llanuras

orientales y del Litoral, como lo fueron los Guaypes,antro pfagos del Llano, hasta el semlcivillzado habitante de las altas mesetas, poseedor de industrias, de gobierno estable y aun de nociones cientficas y morales relativamente avanzadas. Tradiciones hay que indican el comercio entre algunas de estas naciones y las ms cultas de la regin perua. na, con influencia de misioneros civilizadores que sembraron principios provechosos de moral, de religin y de industrias, dignas de encomio por ser de tan apartadas pocas. A su vez las razas aborgenes diferencibanse en gran manera en la estatura y color, en el valor y el carcter, que las hubo mu5' oscuras entre los Caribes, blancos casi entre colombianos de la regin oriental, la tribu de los Guanes,por ejemplo pequeas de porte algunas,como la muis ca, y otras bien desaiTolladas, como las que f\,n subsisten en las vertientes y llanos que dan hacia el Orinoco,y la alta y fornida naein de los Taironas del bajo Magdalena. Tampoco parece que los esclavos negros tuviesen un mismo origen, y ya hoy sabemos algo del maremagnum tnico africano que en ello nos confirma. Cmo, pues, tomar en conjunto el problema de nuestra raza, si tantas hay y tau variadas, y en tan variada proporcin entremezcladas y reunidas? Cmo considerar nuestros problemas ecuacin de primer grado, si esta multiplicidad de razas y de mestizos se asocian y vegetan en aquella confusa profusin de climas que anot antes? Milagro fue y sigue siendo que Colombia ee constituyese en repblica unitaria y que viva hoy en paz. La anarqua debi de ser la resultante de tanta hetereogeneldad en su na.
;

turaleza y poblacin. Ensayemos,sin embargo,c*tudiar algunos aspectos de esta lucha compleja entre la sangre y la zona. Para una descripcin sumarla consideremos los climas divididos me-

ramente en dos categoras: de tres mil a mil quinientos

87
metros de altura, y de mil quinientos hasta el nivel del mar. La primera porcin ha sido el refugio de la sangre espaola en las dos cordilleras oriental y central de nuestros Andes. Fn tsas alturas ha podido vegetar con gran provecho en Oundinamarca, Bcyac y Santander de una parte, en Antioquia y Caldas del otro lado del Magdalena, y en Nario hacia el Sur. Las poblaciones blancas situa-^ das ms abajo de estos niveles han sufrido grave merma, y unas han degenerado, otras emigrado en lento xodo de familias, y no pocas estancaron el crecimiento de su pobla cin. La ciudad de Antioquia es un ejemplo para aquel Departamento, Popayn lo es para el Cauca; Momps y Santa Marta para la Costa; Xeiva, Purificacin y Mariquita para la llanura tolimense, aunque en algunas de estas clu. dades otros factores a ello hayan contribuido. Y no se comporta por modo igual el clima en las diversas localida^ des: La antigua Provincia de oriente en Antioquia, con el Retiro, Marinilla, Ronegro, etc., ha sido la matriz fecunda de la raza que pobl el Departamento de Calda* y por derivacin subsiguiente la clebre hoya del Qnlndfo, mientras que Bogot recibe incesantemente una privilegiada Inmigracin de buena sangre y de riqueza, sin que el crecimiento de poblacin de esta ciudad resista el paralelo con el de aquellas regiones. Es pues innegable que la Cordillera central, ma estril en partes y ms aislada tam bien, mantiene, sin embargo, su poblacin en mejores con. dlciones. Pueblos de cinco mil habitantes conozco all que daran un escuadrn de cien hombres sanos, de uno con ochenta de estatura, en buena proporcin con el permetro torcico. De entre esas breas y pegujales ve el viajero surgir fornidos peones que atesoran sangre exuberante para s y las generaciones futuras, y en cuyas miradas bulle un potencial de energas que el tiempo va devorando sin aplicacin eficaz las ms de las veces. Sobre sus mulos avispados, que son su gran cario,y cuan justamente,si les vemos giles ti^epar por escarpadas lomas, fino el casco, avisado el ojo y enhiesta la nerviosa oreja; o al pie del buey parsimonioso que paso a paso conduce la pesada car* ga de mercaderas de uno a otro pueblo, de uno a otro campo, lento, silencioso, con su marcha
i^gual,

paciente,

incansable,

cpmo tma

fuepzfL

t^l^l^

de la naturaleJHi, va el antloquefio con su sombrero grande a la pedrada, que tal significa remangada el ala delantera sobre la copa por dejar libre la frente y avizores los ojos inquietos, cercados de arqueadas y abundosas cejas, doblado el pantaln a media pierna y desnudos los pies o apenas protegidos por abarcas, al hombro la ruana blanca o la alargada "camiseta", que es una toalla de colores, va, digo, el arriero antioqueo soando los sueos de su raza, el mejoramiento de su persona o el engrandecimiento
futuro de su prole.

Es la diferencia de clima y la diferencia de sangre tambin. Porque en esta misma altiplanicie oriental tee, mos poblacin que se aparta en estatura de sus veci^ no3 muy grandemente, como es el caso de Tabio, Subachoque y Tenjo, para la Sabana, y de algunas poblaciones de Santander. Tal vez en Tabio, segn alcanzo a vislumbrar, hubo sangre sajona en los tiempos coloniales, que modific la sangre aborigen, y que aun hoy se descubre
en sus caracteres fisonmlcos y elevada estatura. El medio fsico los modifica a su vez, y as que parece que estn sujetos a la lepra en notable proporcin, y que el bocio de la modalidad hiperfuncional o de ese funcionamiento irregular que se llama en medicina dlstiroidsmo, afectan esa poblacin indo-sajona, tanto como a la indgena pura y a sus mestizos de espaol que a su rededor y en su compaa viven. De las razas de esta altiplanicie, la fundamental abo rigen tiende a desaparecer. Del milln de indgenas que en ella haba al tiempo de la conquista quedaban menos de trescientos mil al constiturs^e la Repblica. Por el ao de sesenta eran seiscientos mil, pero por influencia de sangre blanca, es dedf ya mestizados. Hoy no puedes oonslderarw #e en esa elfra los de sangre India m&s o menos pura. Luego se esrtanea su crecimiento. El contacto de la raasa blanca los va destruyendo de modo Inexorable, ya por la miseria en que los hunde, ya por el predominio de su sangre en la mestizacin, lo cual biolgicamente significa destruccin tambin. Y sin embargo, tomada en su poblacin rural, puede decirse que esta altiplanicie tiene su tipo de adaptacin ya definido; eree de baja estatura y ancho permetro to^


que compensa las condiciones de la altura. En el examen de conscriptos que verifiqu durante varios aos pude darme cuenta, muy aproximada de esta raza aborigen ligeramente teida de espaol. Con gran frecuencia
rclco

tuve que rechazar individuos por deficiencia de estatura:

menos de un metro con cincuenta y cinco centmetros es extraordinariamente frecuente. Mas comprend muy pron. to que esto era un error. Esos hombrecitos de uno con cincuenta tenan, sin embargo, una resistencia a la fatiga poco comn: ^ desarrollo pulmonar les permita esfuerzos en la rispida cumbre de nuestros pramos bajo la dis;

luego y formbanse recia musculatura. Su inteligencia escasa se compensaba en mucho con su paciencia y sumisin para formar eso espcimen de soldado indgena insuperable en nuestras guerras y sostn peligroso de mltiples aberraciones, especial del fanatismo. Su fisonoma, aunque a las veces, sobre todo en los mestizos, da graciosas caras a nios y adolescentes, es de suyo fea, por su frente estrecha, pmulos salientes, ojo oblicuo amortiguado, boca de comisuras hacia abajo, sin voluntad definida ni ex-presin nota-ble. Xi elegancia tiene tampoco su contextura general, como que es rechoncho el cuerpo y muy presto Inclinado a la obesidad con los aos o el vivir sedentario de las ciu"^
ciplina cuartelaria se fortalecan

muy

dades.

La raza blanca y sus aproximaciones mestizas estn sujetas en esta altiplanicie bogotana a graves causas de deterioro y decadencia, sin que yo pueda decir que haya
una estricta degeneracin. JLa mala calidad de las aguas, la leche y las legumbres la sujetan a todas las variedades del tifo conocidas, que la diezman con tenacidad desoladora.

la aglomeracin y la miseria alimenticia la tambin a la tuberculosis, a la disenteria, a la viruela y no pocas ms endemias letales. Educacin y dinero

La mugre,

snjetaj

corrigen esto, es verdad, pero mientras el dinero y la educacn nos llegan iremos muy abajo en fisiologa. No han parado mientes nuestros higienistas en un solo factor de debilitamiento: la toxl-lnfeccln reumtica. Todas las otras endemias y epidemias Juntas no son la mitad de eUa como causa de mortalidad y degeneracin en estas altitudes de la Cordillera oriental. El renjmatismo atac las

0
coyunturas, los msculos, las arterias, el corazn, los rones, las glndulas de secrecin interna, sobre todo el cuerpo tiroides, y por ltimo el cerebro. Aqu somos viejos antes de lo; sesenta aos por causa del reumatismo,

somos
dicos

neurastiiicDS,

cardacos,

nefrticos y arterioes-

cierticos en

hemos

parte a causa de l timbin. Los mconragrado a este respecto algimas ideas que

mucha

quiz convenga corregir ahora.Xo hay en Bogot quien no se crea artrtico, y a m me pregunta hasta la fmula ms humilde, con im decoro de expresin que desespera: Doctor,yo no tendr la tara artrtica? No,seres: no hay tara en castellano, sino es una repugnante enfermedad del Asia Menor; ni en ciencia mdica hay ya artritismo. Intoxicaciones, anafilaxis, deficiencias glandulares y, sobre todo, reumatismo, hay; y no de microbio desconocido sino de cualquier microbio, intoxicacin, lacra y mugre de nuestro cuei-po: dentadura mal cuidada, amigdalitis y sinusitis, colitis y dispepsias,
sfilis,

blenorragia, gripe, diex-

senteria, tuberculosis, etc., etc.

La alimentacin por

ceso y por defecto, el poco bao y ejercicio, el licor y el tabaco, todo contribuye a exaltar esta patologa reiuntica -que nos destruye por socavacin paulatina. La tensin arterial sube con frecuencia antes de la edad que de su aumento se cree correlativa, el hgado padece la intoxicacin constante que mis luego le torna deficiente, el rion se endurece y se fatiga a su vez; el sistema nervioso trnase irritable y apoca la capacidad memorativa, la voluntad y el juicio. Surgen la pereza de accin y el abuso del chiste, que cuando es malvolo indica irritabilidad y cuando es, como entre nosotros, replica en juego de palabras, pura desidia mental parece, que desahoga en un artificio

de imaginacin el excitante que solicita al razonamiento. se ejerce sobre todo en el cuerpo tiroides, segn mi observacin personal d varios aos, una de las ms gra^ ves consecuencias de las intoxicaciones a que estamos sometidos por nuestra propia incuria e ignorancia. El hipertiroidlsmo exceso de secrecin de esta glndula y el distiridismo su funcionamiento perturbadoson muy frecuentes en la poblacin de esta altiplanicie. Causan una inferioridad orgnica general, especialmente agitan el corazn hasta fatigarlo y el sistema nervioso hasta hacer*

Mas

De su Influjo creo yo que proviene la fre-cuencia del pulso anotada por algn eminente observador nuestro, pues en personas de corazn y de arterias y de cuerpo tiroides normales no he visto que las palsacdones pasen de 80 por minuto. Tambin estos factores influyen sobre la tensin arterial, cuyo .medio no me parece ser de 90, pues yo encuentro las noi males mximas entre lO y 130, como en el Exterior, y las mnimas entre 60 y 90
lo disparatar.

con promedio hacia 80, lo cual es normal tambin en las zonas templadas. Este factor patogentico y las dispepsias que por otros caminos se le hermanan y asocian- produce con frecuencia el sndromo llamado neurastenia, que con el chocante recorte de neura se conoce ahora entre nosotros, y quin sabe si acompaado de otras deficiencias glandulares produce tambin la nombrada pslcastenia y la misteriosa y frecuente demencia precoz. Todas estas causas de perturbacin y debilitamiento obran lentamente sobre la poblacin y aumentan el nmero de insuficiencias glandulares, crecido ya a mi modo de ver, sobre todo del ovario y de la glndula tiroides, del hgado y del pncreas; y conducentes a la degeneracin, ellas s, y propicias a las perturbaciones mentales que me parecen progresar hoy da. Muchas de las llamadas neurastenias por el pblico, y aun por los profesionales de la medicina, son psicosis atenuadas, como hipomanas, de. mencias precoces y ciclotimias muy discretas. Oportunidad he tenido yo de comprobar la frecuencia de lo que Janet llam psicastenia, admitida luego como entidad aparte en la nosologa de otros pases, y que yo dira, con los expositores alemanes, ser una predemencia precoz o, si se me admite el trmino, una hipo-demencia precoz, cuando se trata de formas graves; que los ligeros "tics" y otras irregularidades nerviosas, meras des\aciones son y no patologa definible. Me sorprende s que no haya entre nosotros mayor nmero de epilepsia. Porque la hay, y mu. cha, ms si en Xorte Amrica existe un epilptico por cada cuatrocientos habitantes, por cada ciento debiera existir uno en Bogot, con esta influencia de los licores que nos asiste y desampara, y este descuido de la higiene. Sin avanzar ms en este estudio, que no puede ser, ni mucho menos, un curso general de patologa, dir lo que

M ^
digo y es que la miseria, como aglomeracin, mugre, deficiencia alimenticia y alcohol frecuente y malo, de una parte; y la poca educacin higienista y moral, vician d debilidad y pueden llevar a la degeneracin a este pueblo

de la Cordillera andina oriental, en

el nivel

de ella ms

propicio a la ra::a que vamos considerando. Debo, sin embargo, .tambin reconocer que la defensa se ha iniciado en la mayor consideracin de la higiene, en los progresos de
la dentistera,

cuidado de la garganta, frecuencia del bao general y aumento muy apreciable de los deportes al aire libre, amn de todo un espritu pblico, de precaucin ejemplar y apostolado que acta desde hace unos po. eos aos. **

La parte intelectual me merece un naejor concepto. So mos un pueblo bien dotado en este sentido y aun pudiera

muy bien dotado.^Iis estadios se refieren sobre todo a Bogot como experimentacin, pero creo poder hacerlo extensivo a otros lugares de la Repblica despus de una
decir

observacin prudente. La psicologa de la raza aborigen fue determinada por sus condiciones de larga sumisin y padecimientos dentro de una ndole peculiar suya. Recuera

do haber hecho

el

estudio paralelo de dos individuos d

un mismo

nivel social, cultural y econmico, y encontrado la confirmacin de algunos datos diferenciales que en.

otras circunstancias haba previsto. El indgena present un exceso de malicia defensiva, el latino un exceso de imaginacin, un poco incongruente. Las capacidades mentar les del indgena eran ms bajas, pero ms armnicas con

respect a su propio nivel; el blanco presentaba altibajos desconcertantes. La moral del indio era utilitarista, de base econmica; la moral del latino tena arranques d ambicin y romanticismo. La voluntad del Indio dejaba entrever alguna tenacidad, la del blanco se me haca es^ Igul y convulsa. Dominaba mejor sus emociones y ocultaba ms su pensamiento el Indio, dejbase arrebatar 1 blanco y perda con frecuencia el contralor de las consecuencias lejanas. Ms afectivo-y carioso hzoseme ste,

* laxos parecironme

los sentimientos familiares del primero, y cruel por insensibilidad a veces. Dentro d nm concepto social el uno pudiera dar la energa primera y

,^

el otro

tico el aprovecliamiento

continuar la accin. :>^itro de un concepto poll-l de estas dos fuerzas es sobre ma.

nera diferente. En las clases cultivadas perduran las di-r recciones fundamentales de estas dos psicologas. El indio ofrecer mejores disposiciones para la agricultura, la milicia, la poltica

y la abogaca; y ser el iblanco ms generoso e industrial, ms ambicioso y revolucionario. Ir sto a los delitos de sangre y de amor; faltar el otro a su pa. labra y al respeto debido a la propiedad ajena. Lo niveles intelectuales mximos a que llegan uno y otro son difciles de determinar sin una ms larga expe.

rimen tacin; pero desde ahora puedo dar alguna idea al


respecto.

El desarrollo intelectual del nio colombiano seguido en sus bases de actividad comn, la escuela primaria, el colegio y la universidad, se verifica bien y resiste com. paracia con el nio norteamericano. El paralelo no se puede llevar a un trmino riguroso, porque las dificultades econmicas de la raza indgena no permiten la cul-r tura mental sino hasta cierto lmite. Mis materiales de experimentacin fueron el texto y las pruebas de Yerbes-Bridges-Hardwick, el texto y las pruebas de Terman,y unos cuadros de mi propia iniciativa para obtener una adaptacin ms rigurosa al medio psquico colombiano. Mediante estas condiciones pude establecer que el desarrollo mental de nuestros nios sigue la grfica coi-respondiente a la edad y a los conocimientos que se les suministran.Puedo, pues, decir que nuestro pueblo es normal en ese sentido. Ahora bien, la escuela primaria slo le suministra conocimientos irregulares, que se detienen en un nivel relativamente bajo con respecto de lo qie ensea la "Grammar School" americana; el medio familiar es tambin deficiente, el medio social tampoco es de grande estmulo. De ah que el desarrollo y cultivo de nuestros prvulos de la clase pobre alcancen un nivel que no me satisface como preparacin para la vida ciudadana, y menos an para la vida de una democracia como la nuestra. Quiero dejar sentado que el defecto resultante, aqu en estas altitudes, porque no trato ahora ni de Antioquia, ni de otras regiones de la Repblica, es, hasta cierto nivel, educativo.

La confirmacin

sencillitim

94 vestigacin.

de presentar, aunque requiera largo tiempo para su InHe examinado al rapazuelo bogotano con una

detencin prolija. Como vosotros sabis, presenta una vivacidad extraordinaria en su niez y aparece luego un poco pesado y aturdido en la edad adulta. De esta observacin somera han credo poder sacar algunos la consecuencia, muy grave,de un retroceso homocrnico por accin per turbadora hereditaria. Felizmente no es as. El rapazuelo llega bajo el aguijn de infinitas necesidades al atrio de San Francisco, por ejemplo. Ve con ojos dilatados la lu cha por el centavo que ah empean voceadores de peri- dicos y limpiabotas. Los ve desayunarse, almorzar y comer y dormir luego, con cierta holgura y mucha libertad. Aquello es una" Arcadia para su estmago vaco y sus carnes desnudas. Se inicia tmidamente en conversacin y trata de asociarse, con la vaga orientacin de su instinto. Encuenti'a algn paaruo entre el grupo de clcuelos y quiere ya emprender carrera.Pero, qu acontece? La sen- timentalidad de sus nuevos compaeros es muy rudimeni taria y vecina de la inmisericordia en ciertos pormenores. Lo toman, pues, y lo ajetrean, mantean, engaan, gol.^ pean y humillan por tal modo y manera que el nio tiene que precipitar el desarrollo de sus capacidades defensivas, madurar su pre\dsin y malicia, aguzar su industria, hombrearse con una situacin de lucha a muerte; y a poco
sagaz, audaz y activo. le tenis hecho un diablillo Analizado mentalmente no es un genio, como creamos antes: es un malicioso para la lucha y r.n erudito en argucias y pecados que son impropios de su edad. Se nivela con mozalbetes de doce y de catorce aos, pero esa nivelacin es slo moral e industrial, y de ah que aparezca como geniecillo precoz, siendo slo chicuelo pervertido las ms de las veces. En mis estudios observ que hacia esa edad de la adolescencia se estanca el desarrollo de sus conocimientos, y que luego, hasta los veinti*cinco aos, son todos ellos ms o menos seme^ntes, si no es la natural madurez del juicio que crea la edad a causa d^l niayor empleo y ejercicio de las facultades nentales. Es tambin el nivel alcanzado en la escuela pblica en los dos o tres aos que a ella asisten sus compaeros de ms holgura familiar. Es, pues, un nivel uniforme de la clase

ms

m
En l hall detenld> a los obreros y slrTientes, a campesinos y gentes de poea ambicin y mentalidad. Y como es un nivel precario para la edad adulta, tenis que el genlecillo ti*avieso de diez aos de edad que visteis antes es, luego, un mozo de veinticinco, retardado y bastante incapaz. Para daros una idea de estos niveles me servir de mis cuadros de experimentacin con relacin a la medida de los conocimientos adquiridos. De cien vocablos de una cuidadossima seleccin, que van desde el co. nocimiento rudimentario hasta la alta especulacin cien* tifca, y aun lo extico, los bachilleres bien preparados alcanzan a 70 por 100 de definiciones; los profesionales, mdicos, abogados, ingenieros y periodistas eruditos, pasan de ochenta un poco; las eminencias nacionales, los hombres que tienen una fama internacional o que pudieran adquirirla con el ejercicio de sus facultades en la lnea de su vocacin, llegan a 90 por 100. La lnea media corresponde a gentes de buena sociedad sin preparacin cientfica ni literaria, corresponde a las mujeres, sobre todo. Pues bien, en estos cuadros el nivel alcanzado por el mozabelte de nuestro pueblo bajo es, como el de labriegos, sirvientes, obreros, etc., de treinta a cuarenta, trmino medio, treinta y cinco; el de los obreros ms aventajados, que son maestros de obra y artesanos de holgura relativa, es de cuarenta y cinco. De ah se desprenden dos cosas: que el nivel adquirido es muy bajo, y que es la educacin la que tiene a su cargo dicha deficiencia. Hasta qu lmite? No me es posible afirmarlo an para cada uno de los grupos tnicos que forman nuestra sociedad, y ni siquiera para el trmino medio. Parecime, sin embargo, que la raza india qudase un poco por debajo de la blanca en colegios y universidades, y que son excepcin ms bien aque- los ejemplares de indio que han culminado en la ciencia colombiana, perqu s ios ha habido, y los hay, excelsos dentro de nuestras relatividades. En escala ms frecuente es como el caso de los hombres de color prestantes en nuestra historia nacional, y de los que de ellos hoy mismo sobresalen en las varias esferas de la sociedad y del
inferior.
los

trabajo.

Aquella influencia educativa apareci con caracteres luminosos en mi estudio de los diferentes planteles de

-reeducacin de esta capital. Los buenos dironme una grascendente en armona con las edades y curso que les corresponden, hasta un nivel que me llen de regocijo. La morralla se dejaba conocer en el desorden de la re. sttltante y en el mediocre nivel mximo. Ah hall preciosas unidades asfixiadas en el tormiqueto de los sistemas viciados, y aun, porque lo hay, del doloso ejercicio de e^ te alto magisterio. Ningn informe suministr, ni suministrar quiz, al Ministerio de Instruccin Pblica, porque una intensa y dolorosa experiencia de diez aos me ense
fica

no hara ms que incomodar y amedrentar de los eximios varones que con frecuencia se sientan en aquel envidiable retiro de nuee
que con
ello tal vez al patriotismo

tro esbelto Capitolio nacional.

Aquel treinta y cinco por ciento, trmino medio de erudicin de nuestras clases humildes, corresponde a la experiencia de un nio de diez aos de edad, y por lo tanto es insuficiente para las luchas por la vida. Quedan prcticamente desamparadas
si les

ocurre medirse con una ca.

se o raza superior, y en ello estriba a mi modo de ver su mayor peligro de ruina. La naturaleza compensadora lo

dota como a todo ser dbil de ciertos atributos de desconfianza y de malicia que en algo las preserva, .pero que a su vez les estorba para la amplitud del comercio

de elevadas aspiraciones. El lenguaje en que se expresan estos seres humildes es otra revelacin de su penuria mental. Se compone de un vocabulario muy pobre, literalmente empedrado de interjecciones, que les sirven para suplir a la capacidad de comunicar su emocin y como de descanso mental cuando no hallan la palabra que necesitan. Ese vocabulay
el ejercicio

rio tiene una fontica perturbada, una sintaxis inverosmil y una cantidad de errores generales que hacen a veces difcil descubrir el significado justo. Las clases altas participan a su manera de estos defectos, y podemos lamentar como errores graves, la conjugacin entreverada y antiesttica, en que falta la concordancia entre verbos y pronombres, el empleo de unos tiempos por otros, como el copretrito por el pospretrito, de usanza clsica es verdad, pero incorrecto e ilgico; el predominio del presente sobre el futuro en casos en que ste resultara ms

07
bello y ms apropiado; el nso del indicativo por el subjuntivo, tambin de buena casta espaola, pero no menos viciado e inconveniente; la incongruencia de los adje-

de precisin general y de mano se crea que es ignorancia de nuestros Mlde esa Cartera nisti*os de Instruccin Pblica, porque han estado encargados la mayor parte de los miembros de nimero de la Academia nacional de la Lengua, muchos de los cuales adquirieron merecida fama por sus comenta, rios del *'que" galicado y de otros importantes captulos gramaticales, cuya crtica, es verdad, agotaron ya en su respectivas pocas don Andrs Bello y don Rufino J. Cuervo, de dilecta recordacin. Pero, a qu viene el que yo entre en materia al parecer tan alejada de mis propsitos? No la creis deseo, yuntada o dislocada del objetivo que me estimula y conduce. Antes bien parad mientes en lo mucho que las naciones ms avanzadas cuidan de su idioma, como exponente cultural, como continente del espritu de sus razas y de la modalidad nacional que las informa, diferencia y gua, y como vehculo inapreciable de sus propias ideas,
tivos empleados; la pobreza
tices, etc.

carcter y sentimientos. En la lengua se informan ideas vagarosas y sutiles, embriones no ms o gemas vernales, en que los pueblos

van cuajando su progreso espiritual y su evolucin histen ella viven delicadas emociones imprecisas que suben a nosotros de raigambres tnicas remotas, y viven con ella su perdurable emocin los paisajes patrios y las ensoaciones primeras de la vida. De ellas, en suma y fin, cobran tibieza acariciante y suave luz las membranzas del hogar y del amor, con sentido que no se expresa, sino se enmarca dentro del ritmo quizs o de enmaraadas asociaciones de inefable simpata. La lengua madre tiene significados que intuitivamente se reconocen, aun en la ignorancia de los valores lexicolgicos precisos, quiz por sugestin vaga de ios fonemas en s, por la cadencia de expresin con que se modulan y por asociaciones de simili tud verbal cuasi inconscientes. De donde quiz provenga en parte la mayor capacidad comprensiva de los pueblos que entre nosotros tienen ms puro su origen hispano
rica;

-.

98

y la notable deficiencia de expresin y aun de comprensin de los que traen casi solo el caudal de sangre indgena. Y no por esto meramente debemos cuidar de nuestro idioma. Por menores defectos de prommciacin que daan a la uniformidad nacional se afanan los ^linistros de Instruccin Pblica de pases como Estados Unidos, hasta el punto do dedicar a su correccin extensas circulares y campaas de enmienda. Si nosotros hemos ya perdido pre^ ciosos fonemas castellanos como la c, la v y la z; si no hemos aclimatado la se y desterramos el h aspirada y e!8tamos en peligro de abandonar la x, debemos detener al menos otras mayores perturbaciones. En Antioqua y algunas otras partes desapareci la 11 tan graciosa y aristo-

un sonido palatino posterior dndole tonalidad de voz envejecida. En la Costa se hizo gutural cuando se antepone a las consonantes y da un sonido de j, muy plebeyo y confuso. Tambin ah la pronunciacin explosiva de las sfla. bas acentuadas elimin el suave sonido de la d nal. En esta Altiplanicie tienden a confundirse la ch., la rr, la d y la t licuante, produciendo graves confusiones, como entre treinta y ochenta; y dicen adlntico, dres, por atlntico y tres, ms sonoros y precisos. La i se ha abierto un poco y toma el sonido similar ingls, como en "it", haciendo de Vctor, por ejemplo, 'Vector". La correccin de estos defectos no es imposible en la escuela primaria, y con ello algo atenuaramos el complicado problema de los acentos regionales, en que esos mismos elementos se combinan con un ritmo peculiar, acentuacin diferente de la frase, para producir grandes diferencias y ahondar la separaciones entre imas y otras partes de la Repblica. El modo explosivo de la Costa que da al acento princi. pal de la frase un tono recortado, fuerte y breve; el antioqueo que ese mismo acento prolonga, como alargndolo con dejo de intencin; el tolimense que inicia el acento fuertemente y lo dilata luego debilitndolo como una suave queja, ET SIC DE COETERIS. Pierden, creo yo, nuestros puristas del lenguaje precioso tiempo en corregir los barbarismos, que las ms de las veces no resultan tales,o que si lo son, vienen oi>ortunamente a fecundar la len gua, y descuidan lo que de ella es el alma y puridad, su
crtica; ah

mismo toma

la s

que ahueca

la pronunciacin,

^m^
conjugacin y concordancia, su fontica peculiar, la rique. za portentosa de sus regmenes verbales y la precisin en el empleo de los adjetivos, adverbios y conjunciones que la espiritualizan tanto y ennoblecen. Porque el alma de las razas est en su lengua. Si recuerdo que una vez deca muy ufano de s y poco consecuente con la anttesis que l mismo planteaba, un sim** ptico negro de mis montaas, muy culto en verdad y muy ladino: ''Xosotros los representantes de la raza latina". Y primero que asomase a mis labios la burla, pens que era verdad. Lea l en propia lengua original los crmenes hordanos y el castigado decir de Cicern; lea tambin en la fabla jnica las epopeyas de la amada Hlade, y del dulzor castizo de la literatura cervantina tena su palabra un arcaico dejo y sabor. La clida elacin emotiva de nuestra vieja raza rebrillaba en sus ojos al relam. paguear de los vocablos castellanos, arrogantemente henchidos de vocales sonoras; siseaba en sus labios la s amo. rosa de los ses, ondulaba en los perodos bonancibles la suave lenidad femenil de la d de la v y de la f, repercuta el sonoro rebato de las erres al reclamo de las emociones fervientes,y tremaba, a su vez,la t licuante que subyuga y enaltece las eres y las eles cuando encarna el trmolo de la ira o la leda palpitacin de las caricias labiales. ***
.

La anlisis psicolgica anterior apenas comprende la parte cuantitativa de nuestras facultades mentales, y eso slo en parte y slo para una restringida porcin del territorio nacional. Cules son las condiciones cualitativas de esas mismas f.icultades? Mis estudios a este respecto adolescen de cierta indeterminacin y tanteos. Por ajus-^ tarse a la ndole de este sumario do las capacidades naci-* nales que estamos haciendo, anotar dos o tres rasgos fundamentales solamente. As, dir que predominan entre nosotros las cualida. des que requieren menos gasto espiritual y esfuerzo volitivo. Desde luego la imaginacin, en sus grados inferiores de asociacin vei'bal, los versificadores, los que juegan del vocablo o hacen "calembour" como hoy dicen, dos cualidades que saltan a la vista en el pueblo bogotano y que
hacen
el

buen xito de nuestra chismografa

local.

El sen.

100

tido crtico por inclinacin al escepticismo y al anlisis diolvcnte, y, en contrario, muy poca capacidad para las sln3sis complicadas. De ah que nuestros gobernantes en

y en lo eclesistico no traten do medir el alcalice de su conducta con relacin al futuro y quieran apropiar* se para s y sus doctrinas, circunstancias favorables que de otras causas dependen, para grave dao de la Bepbli. ca. on esto se relaciona tambin, y muy ntimamentet una deplorable incuria, que es la de no saber escuchar, la de no saber atender Porque siempre encuentra uno en la conversacin ordinaria y en la discusin de ideas estar tan aferrado a su tesis y tan cerrado al el interlocutor criterio opuesto a ella, que materialmente no hay conversacin o discusin, sino yuxtaposicin de monlogos ms o menos interesantes, pero que nunca, por lo mismo, conducen a un verdadero choque de ideas y solucin de difilo civil
:

cultades.

La manera misma de trabajar nosotros mentalmente sigue aquella volubilidad y rapidez de accin que caracteriza a los trabajadores romnticos, como les llama Ost. wald. Los ms tenaces y ordenados como Caldas y Garavito, no pocas veces se preocuparon de muy variados problemas, con esa caracterstica de curiosidad mental que
tambin determina a nuestros hombres
***
selectos.

Y qu

decir con relacin al desenvolvimiento hist-

que a la ligera hemos considerado cuantitativa y cualitativamente? Mi opinin es qu< va. mos ganando mucho, por estas dos razones porque la culrico de estas facultades
:

tura tiende a extenderse y arraigarse ms da por da, y porque tiende a la especializaein, a la mayor precisin y orden, a pesar de las varias condiciones impropicias y aun adversas a que vienen temporalmente sometidas. Por desgracia lo que alcanzamos en condiciones mentales lo per-

demos en materia de
el

carcter. El cumplimiento del deber, mantenimiento de la palabra, la consecuencia entre el pensar y el obrar, entre el querer y sus determinaciones, han decado un poco. El tipo catoniano histrico, semejante tradicional del tipo patriarcal nuestro, es ms y ms escaso hoy en el da. Increpo por modo principal a la ac. cin disolvente de la civilizacin contempornea, que con


af::n

101

sus teoras de relativismo cientfico y filosfico y con su

de vivir, de lucrar, de ^ozar y de deslumhrar, va revaluaudo, si no in virtiendo, les valores morales. *^*

Y ya que de moral hablo, querrais quiz saber cmo nos las habeniOj con esta importante mate/ia. Desde el comienzo de este trabajo determin de ir hasta el fin, y no habr de cejar aunque me abrume la tarea y a las veces
me
acongoje.
la

ms simptica de nuestras

caractersticas morales

no es uniforme, pues en cuanto significa desprendimiento la tenemos en grado superlativo, que en parte alguna de la tierra se atiende con mejor decoro al husped, y en ninguna ciertamente so obsequia ms ni con mayor galantera y o)ortunidad. Pa. radoja ser, pero he de deciros que por festejar a nuestros amigos luchamos victoriosamente contra el imposi. ble. En dnde visteis esa corriente incesante de flores, de lujosa plata y cristalera que ciniza diariamente nuestras calles? Asimismo es generosa nuestra capacidad de perdn. Basta con que la miris del lado poltico y social para entenderla muy grande, casi ilimitada. Mas no ocuiTe otro tanto en aquella manera gentilsima de la generosidad que atiende al buen concepto de nuestros semejan.'^ tes. Todos vosotros habris notado el apogeo del chisme social, de la murmuracin clandestina y aun del decir maleante y corrosivo. Ni creo yo que esto sea una grave perversidad, sino mal empleo del ocio y del ingenio cuan, do no son so^llcitados por intereses sustantivos y aprovees la generosidad. Desgraciadamente

chables.

Hermana gemela de esta inclinacin generosa es la simpata y cultura sociales que tanto nos caracterizan y definen. Este don especial y graciossimo se refina tanto a ias veces que adormece la autocrtica de nuestra propia personalidad y nos hace creer que quiz s somos los ciudadanos eximios que en nosotros halla la deferencia halagadora de nuestros amigos y favorecedores. Es un don de simpata. Pero la simpata tiene dos aspectos fundamentales. Por pasiva es la posesin feliz de un continente agradable, de una expresin benvola, de un espritu atractivo de asociacln.Por activa es la virtud
.

de querer bien y de tratar sura emente a nuestros semejanEs sta la fundamental en los valores sociales, como es aqulla la base del buen xito en los destinos de la persona individual. Dos manifestaciones de ella son prestantes entre nosotros: la amabilidad de trato y el cario. Xo me detengo en la primera porque es de vosotros asaz bisn
tes.

os dir de la segunda que revela una pueblo consistente, el amor, verdadero amor, con que nuestra sociedad estima en el fondo de su corazn a aquellos de sus hijos que la enaltecen y sirven con decoro. Por sus varones consulares de vida inmacula. da y por algunos jvenes de vivir apostlico que posee, ella dara su sangre en movimiento airado y defensivo. Ni la profunda revolucin que est experimentando la familia en la civilizacin contempornea ha tocado an la cepa de nuestras preclaras estirpes, y en ellas es tanta la deferencia con que se miran y protegen, tal la cohesin defen slva de los afectos, que uno avizora con incierto malestar el influjo nuevo de los tiempos que se acercan a este rell. cario de ms sencillas y generosas pocas. Desgraciadamente no todo es bondad en el complicado ambiente de nuestras sociedades. La raza aborigen, por lo duro del esfuerzo econmico y la acerbidad de su cotidiano vivir, manifiesta poca cohesin en los lazos familiares y mucha crueldad, inconsciente a veces, en su mutuo trato. Es una dureza de espritu que me parece ser insensibilidad, por. que tambin se la mira en el trato que dan a sus acmilas y en la sevicia de sus delitos de sangre. Otro dulce sentimiento que va desapareciendo del mundo contemporneo encuentro tambin entre nosotros. Y es la amistad. La amistad en el noble concepto antiguo, perdurable, consistente, capaz de asumir una defensa y una proteccin desinteresadas. Respecto del patriotismo hay alguna confusin o indefinicin muy interesante. Desde luego el patriotismo est en relacin con el grado de honor y de bienestar que la patria suministra y con el grado de aislamiento en que ese sentimeinto se cultive. El primer caso es el de los ingleses, el segundo se encuentra en los pases montaosos, aislados y esquivos, la Suiza de Ouillermo Tell, por ejem. po. Nuestra historia nacional ha sido un va crucis Im.

conocida.

Mas

consciencia de

103

propicia al sosiego; nuestra vida ecouinica otro va crucis inconducente al bienestar. De ah que iluestro patrio-

tismo sea ms de relumbrn que de verdad, as hoy como 11 memorables fecbac de la historia patria. Algo muy gra. ve en verdad os digo, mas estoy haciendo por mandato vuestro un examen de la csiciencia nacional. No queris que ahonde, sin embargo, este soterrado vicio y teneos s a Otra cosa encuentro, la expectativa del futuro incierto. esti lenitiva, y es nuetro amoi"- a la democracia. IMis ojos han visto, con lgiimas de orgullo, congi'egarse las multitudes en nuestras calles al gi-ito que les anunci una mei*ma de sus derechos ciudadanos. Y las he vito bullir como lava encandecida ante la crna electoral que les promete mayores libertades y decorosa vida pblica. Ciudad ninguna del continente americano fue, ni es, ms democrtica que la ciudad aquilina de don Gonzalo Jimnez de Quesa. da. Yo la he visto desde la lejana de sus oteros estrecharse en apretados turbiones al rededor de la estatua vigilante de Bolvar, y he sentido el rumor de sus gritos, aqu sobre la apartada cumbre de estos Andes, como un eco de las democracias antiguas que hubiese guardado en el arcano de la naturaleza la palpitacin augusta de su virtualidad
inmarcesible.

Amor a la democracia y espritu civilista: Hacia el ao de 1909 la Repblica se conmovi hondamente a causa de ver sustituidos sus cnones constitucionales por la voluntad veleidosa de los hombres que accidentalmente la regan. Dos ancianos de ms de setenta aos de edad entonces, asumieron la reivindicacin del orden constitucional. Vena el uno de la tradicin guerrera, y el otro encamaba el espritu parlamentario de Colombia. Al frente de la juventud universitaria que los aclamaba reverente y decidida, esos dos ancianos alzaban la mano temblorosa sobro las cabezas alborotadas de la juventud, y parecan en medio do la inmensa muchedumbre dos encinas simblicas de la raza. Con ellos estaba la nacin entera

con la ms grande unanimidad que en nuestras lides po= l ticas se vio nunca. Ellos pudieron tomar para s el Gobierno y recoger como lauro personal el clamor de las multitudes. Y no fue esto: Su voz emocionada, vibrante anquiz por vez postreracon el hlito de las snpre-


mas emociones de
la

104

patria y libertad, se alz serenamente juventud, y a la Repblica toda, y al utuio, seal como norma indeclinable el derrotero constitucional, la libre voluntad de los pueblos, el sacrificio de las propias ambiciones ante la legalidad y el orden. Y esos dos ancia^ nos que venan de los dos grandes opiiestos partidos colombianos, entregaron al Congreso, pura y realzada, la

y a

tradicin legalista de Colombia. Y es justo reconocer que estas cualidades han sido adquiridas unas y depuradas otras en el decurso de nes*
tra vida independiente; y que son laudables tambin. Pero, ahondando en busca del anlisis armnico de

nuestras cualidades, pudiramos preciarnos de tan aventajada posicin en materia de honradez y de veracidad,por

ejemplo? No dividamos la honradez sino en tres captulos fundamentales: respecto de las Ideas, respecto del dinero y respecto del amor. Con grave pena pienso que ah A estamos en derrota con relacin al pasado. De la claudicacin en materia de ideas polticas y religiosas se duelen ya entre nosotros hasta los ms escpticos y despreocupados, hasta los apstoles del nihilismo moral. Poca consistencia encuentra uno hoy da en los colombianos. Desde los tiempos en que el seor Nez argument con datos de historia inglesa en favor de la volubilidad poltica y cre la escuela de los escpticos catlicos,el principio ha sido exagerado hasti culminar en la bochornosa comedia de ideas que hubo en el Quinquenio. Y del dinero no se diga; Dos exponentes de esta desolada situacin os suministran las oficinas de la Polica nacional con sus 2,000 rateros anotados en tan discreta urbe, y la Direccin General de correos en que se reconoce oficialmente la inseguridad para todos los valores que le encomendis. Os recordar tambin cuan poco honrados somos en el amor.Una vieja situacin vandlica hizo que en el mun. do mirsemos como hecho hazaoso y memorable el engaar a frgiles criaturas, de inteligencia infantil las ms de las veces, y, entre nosotros, prcticamente desvalidas ante la ley. Cobrar de ellas el supremo nctar de la vida a trueque de engao, de abandono y de baldn .... Ma3 stas son tachas de la civilizaein general. La

105
miseria y la ambicin, atributos de ella, disponen a las dos primeras claudicaciones morales, y la hiperestesia sensual de los tiempos a la ltima tambin. Ni s yo por qu tai-da tanto la gestacin de una nueva moralidad, por qu no se define an y acta sobre estos escombros de lo tradicional que va naufragan :io soJre el roto madero de una fe contrariada y pusilnime. Qu mucho, pues, si tambin las cuatro grandes enfermedades sociales nos azotan, si la delincuencia, el alcoholismo, la les venrea * y la infeccin neisseriana han crecido a su vez y conturban el futuro de la raza? Felizmente el alcoholismo est tocado de muerte ms o menos lejana, pero cierta, porque la consciencia nacional conoce ya sus peligros y se nota el cotidiano esfuerzo por atacarlo. Los hechos histricos tienen dos etapas, la de gestacin, que es intelectual, y comprende el surgimiento de la idea y su difusin; y la actuacin de la voluntad. La primera es la ms larga y difcil, y es la que hemos realizado respecto del alcohol. La segunda vendr en su momento econmico preciso. No as el grave problema de la delincuencia. En esta altiplanicie es sobre todo la ofensa a la propiedad la que predomina y quiz la delincuencia sexual la que le sigue en orden de frecuencia, aunque no aparezca registrada en estadstica. Se aparta un poco de esto la regin de Tensa, donde son frecuentes los golpes y heridas y aun confusos asesinatos en que la clsica I'inza enastada en el ba^t^n campesino hiere sin saberse la mano qve la gua en el t^irbin de los grupos alcoholizados. Pero all tambin predomina la delicuencia sexual y aun en grado ms pecaminoso. Asimismo diferenciase el &antandereano norteo, que como fronterizo que es y pasional, hiere y mata con escaso motivo y relativa gran frecuencia, a la manera de los antloqueos de las regiones mineras y selvticas de la periferia nrdica.Las ms recientes estadsticas nos suministran el dato de ocunr un 15.03 por 100 de hurto y robo

trmino ms cls'co, bello y significativo "Les venrea" va!e tar.to como dscir "cast^igc de la venus". "Infeccin neiseri ana" lo empleo por eufe^ mismo de "blenorragia".
* Lties es

que

s-filis:

lOO

en Cundinamarca, contra 2.11 de homicidios, y 12.08 de heridas; y en Bogot hasta en 19.58 de hurto y robo, contra 2.18 de homicidios y 6.98 de heridas, proporciones in. completas aiin, es verdad, pero ya significativas. Aquella doble modalidad de delincuencia contra la
propiedad y el pudor es natural en una raza decada o de suyo muy dbil. En realidad es lo que acontece a la indgena de estas altitudes. La personalidad entre ellos es de una endeblez y poquedad penosas: seres mal alimentados,quejumbrosos, humildes, mendicantes, sucios, muy escasos de pundonor y dotados de socarronera. ...Es la ndole de los animales dbiles recargada con la malicia humana. Y es el final de los pueblos que lian venido a menos, el griego de la decaden. ca, por ejemplo. Es asmisnia una situacin desesperante, porque la reaccin desde tan bajos niveles es lenta y dlcil cuando se trata de todo un grupo social que ha for. mado espritu y tradiciones. Felizmente en cada parte, aqu, en Tunja, Sogamoso, Chiqulnquir, Santa Rosa, San Gil, Bucaramanga, etc., existen ncleos de defensa social, meritsimas familias, nobles de sangre y de conducta, que como un fermento vital depurador mantiene el prestigio de la raza y la fe en el porvenir. Otro grave ^-icio nuestro es la inclinacin a la mentira. Para m tiene ella un valor fundamental, tanto n los individuos como en las sociedades, pues es un signo inequvoco de debilidad fsica y de perturbacin moral, y es un pecado contra la esttica del espritu. La frecuencia y casi universalidad de la mentira entre nosotros, la inseguridad de la palabra empeada, y aun de la palabra de honor y hasta del juramento, no slo en el humilde destri. paterrones, sino en eminencias de la vida poltica y social, conturba mi pensamiento. El que miente es un vencido, no en lucha franca, que esto ya no deshonra, sino dentro de su propio corazn amedrentado. Y la delincuencia no tiene an teraputica apropiada entre nosoti-os. El Cdigo penal existente Heva un siglo d retraso, y el proyecto que le reforma, tomado del Cdigo de Zanardelll, va para medio siglo que pudo ser satisface torio. La penologa en el mundo civilizado est todava en paales, y vislumbres de orientacin slo ofrece. El pslc-

107

logo ve en ella lagunas insondables y deiToteros ms perturbadores que el mal mismo que inenx corregir. Ha sido generada conforme a postulados llosficos, siendo como debe ser, ciencia experimental, hermanada con la criminologa. Entre nosotros e"ta ltima ran^a de las ciencias sociales no se orienta an hacia la investigacin causal,

sino en leve modo, circanit:incial y aislado. De las formas de la delincuencia hay una extraordinariamente Importante en el estudio de las sociedades, y
es la delincuencia sexual. Al rededor de este tema existe un cmulo de errores tradicionales. Esta delincuencia sexual comprende tres partes, excepcin hecha de las desviaciones patolgicas que la acompaan: El ejercicio remunerado de la funcin por aquellas personas que tan maravillosamente defini Felipe II: *'Las que pecan con su cuerpo y ganan con ello". Son las mozas del partido y las damiselas de ramo en puerta; 2.o las que pecan por slo la retribucin sensual; y 3o las infieles. La psicologa y la

sociologa de la prostitucin son

muy

complejas.

En

estu.

dios experimentales de la prostitucin remunerada y en estudios muy discretos de la prostitucin adulterina han

resultado observaciones desconcertantes. Desde luego apareci que los enemigos del cuerpo eran ms numerosos, y, naturalmente, ms atrevidos que los enemigos del alma. Se dividen en dos: causas y causantes. De las causas slo anotar cuatro en su orden de importancia, y son: la opor* tunidad, ama y seora de todo el conjunto; la inconsciencia, ya por incapacidad mental, ya por ignorancia; la sen. sualidad y la necesidad. El grupo de los causantes es de un prodigioso inters prctico, pero no tengo tiempo ahora de analizarlos. Me extender, pues, un poco del otro lado. El anlisis psicolgico de la delincuencia se.ruai ha descubierto un crecido porcientaje de nias subnormales en Inteligencia y de personalidad psicoptica. Fue el dato que recog en Norte Amrica cuando me ocup de estas cuestiones sociales. Pero entre nosotros no se necesita de la imbecilidad ni de la vesania para perderse sexualmente. Entre una nia educada conforme a nuestros sistemas pedaggicos y famiares, ya del pueblo, ya de la buena sociedad, y el galn que la corteja, con buenas o malas in tenciones, la diferencia de capacidades, es decir, la fuerza


efectiva espiritual, es
to

108

de un veinte a un' cincuenta por cien

ms en favor

del elemento masculino. Sobre esta base

nuestra sociedad va entrando por las libertades de los pueLlos en que las mujeres son ms inteligentes y previsoras que los hombres, y casi tan preparadas como ellos, la americana y la francesa. Decid luego vosotros lo que ha de resultar, si su callado instinto y natural tenioi* las desamparan .... Otro giave dato es que la pobreza, ignorancia y humildad de nuestro pueblo no le permite una defensa de sus mujeres, y por lo tanto la delincuencia sexual de lo que llamamos el "servicio" se confunde prcticamente con la que se califica de funcin pblica. Aadid a esto que la falta de trabajo remunerado de la mujer y la pobreza general hacen el problema ms dilatado e inso. luble en otras direcciones. Cosa rara: la causa biolgica, la atraccin se.xual, ha venido a ser menos imperiosa por crecimiento de las otras causas. En realidad el amor por placer, la infidelidad "distinguida" y el problema de la *'semi. virginidad" apenas se inician entre nosotros, y no creo que debamos tratarlos por ahora. As, pues, el .exceso de delincuencia sexual, que ha sido anotado ya en conferencias anteriores, tiene causas econmicas y de mala educacin que pueden corregirse. Los otros problemas a l sumados, el de la les y el de la infeccin neisseriana, son muy graves, en verdad.Est^ ltima es de una generalidad tan grande que con el tiempo el microbio causante vivir en simbiosis dentro de nuestras clulas, si antes l no esteriliza la especie, o no se le desc&bre una vacuna de accin eficaz: Como la sfi- lis, mina y destruye las fuentes de la generacin. Y no importa establecer el porcientaje de afectados y de inmunes, el problema por s solo es magno en cualquiera proporcin que se presente, y, esto s que es verdad, que se presenta en gi'ande proporcin. Aqu el remedio es absolutamenta contrario al que hemos pretendido implantar. Los hombres, cuya moral predomina en nuestra civilizacin, se inclinan a acusar a las mujeres de la propagacin de estas endemias sociales, con una injusticia y una crueldad desconcertantes. La ley es como sigue: l.o No hay mujer que al entregarse por pri. mera vez est infectada, y casi no hay hombre Infectado


que no propague su mal.
dad,
el

109

hombre

lo

2.o La coima contagia por necesihace por inmoralidad y contra su pro-

pio bien.

Cmo remediar entonces el peligro? Una sencilla or. denanza de polica sera suficiente, hecha sobre la base de la responsabilidad masculina. Mas como esto no ha de ocurrir en muchos aos, pasemos a otra cosa de mayor
oportunidad.

Quin tiene la culpa del adulterio? Por cuatro momujer se entrega a l: por hambre de pan, por hambre de amor, por hambre de espiritualidad, y por hamtivos la

En los cuatro es el hombre el ms culpa, un majadero que no puede llenar el espritu de su esposa y la desconcierta con un mando que no sabe, ni puede conducir; o es un ente inferior que no le da el sustento; o es un enfermo que no le da amor o no lo sabe dar conforme a la naturaleza propia femenina; o es un imprebre de, mundo.
do.

es

visor

que

la

embriaga de aspiraciones vanidosas y la lan.

za dentro del agitado

mundo.

...

De li parte esttica no tengo hecho un estudio conveniente todava. En la Repblica se nota, eso s, una depuracin creciente del buen gusto para la estimacin y la creacin de la obra artstica. En literatura, sobre todo, te-i
nemos crculos de refinada capacidad superior, vei*dadew ramente europea. La poesa tiene alturas que ya nos envidiaran otros pueblos, por lo parnasiana, culta y rtmica hoy, por l castiza, sentimental, enrgica y exuberante en das anteriores. La pintura posee escuela de paisaje muy propia, verncula a su manera por los temas y el colorido,

con trabajadores originales, hijos de su cielo y de su zona, mas tambin conocedores del arte extranjero y cultivado-, res conscientes de su habilidad distintiva. La msica vive por una parte de la gran tradicin germana y francesa, con peritos que le saben todos los secretos al alado ritmo; y por otra de los aires nacionales, mezcla original hoy da de la popular espaola y de la emotividad propia del espritu colombiano, que pudiera definirse: una vibracin apasionada y melanclica en que predominan el trmolo sentimental,sobre todo muy ahincado en las canciones,y la repetida cadencia que fija la emocin. Msica casi pasto-

- lio

r que remotaments nos recuerda algunos sencillos canitos rusos, (como rusos son, en gran modo, sin que lo ha. yan sabido ni pensado sus autores, los mejores ensayos de cuento y de novela que tenemos en Antioquia), con arranques de sencillez arrobadora en veces. (Tal as me lo
parecen algunos trabajos, como la reconstruccin Imaginada del Himno al Sol, tomado de la tradicin incaica por
E. Murillo).
esta materia el refinamiento y el adelanto son in-< no excelentes, las condiciones de la raza. En el aspecto no ms de las ciudades se percibe esto: fue Bogot enantes una sucia ciudad de color ama-

En

discutibles, y buenas, si

de papeles osmelancli. caobas broncneos tonos de y cargados curos, eos, vista por adentro, en las salas y las alcobas. Hoy el amarillo tornse ms rosado y suave,y aparece un discreto gi'is azulado, como su cielo, al exterior, aereado y luminoso en los domicilios, indicando as menos indgena^ y bravia percepcin de los colores, ms higiene y delicadeza senrillento,por la pintura exterior de sus casas
;

timental.

Ya veis cmo el anlisis de un pueblo y de una raza la ligera he to-* es tarea superior al espritu individual.

cado algunos puntos fundamentales de una restringida porcin de Colombia, con miedo de errar a cada paso ciertamente, pero con nimo de favorecer a la patria en la resultante nal. Si vuestra gentileza me asiste un poco ms todava, el prximo viernes os presentar lo que pueda pensar respecto de otros problemas nacionales. Mientras tanto, confiad en el Inmenso amor hacia vosotros y vuestros desti-* nos que gua los esfuerzos de mi mente y el esfuerzo de mi voluntad, flacas s de suyo, pero, por vosotros, audaces.

Tercera conferencia
LUIS LOPZZ DE

MESA

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i

En la Cordillera central de los Andes, y un poco so. bre la Occidental, formse un pueblo de caracteres psquicos, familiares y sociales tan bien definidos y sobresalientes que ms parece de una nacionalidad y no de una pro** vincia dentro de la Repblica de Colombia. Grupo muy escaso de inmigrantes debi de darle origen, porque de suyo fecundo, y familiar en grado mximo, apenas si tena 85,000 pobladores por el tiempo de nuestra guerra de emancipacin. El carcter montaoso de la comarca, el origen de sus habitantes y el aislamiento de tres siglos en que vivieron, son a mi ver los factores que determinaron aquellas condiciones especiales. El elemento espaol originario vnole de la parte norte de la Pennsula por modo principalsimo, a saber: vascos, asturianos, santandereanos, navarros, gallegos, leoneses, que constituyen un cincuenta por ciento de los conquistadores y colonizadores, mezclados con andaluces, castellanos y oros menos numerosos elementos. Parceme sin embargo que hay ciertos rasgos fisonmicos, y aun de la estructura anatmica general, muy significativos de lejano origen rabe. Un antioqueo adulto se parece a un comerciante de Beirut, de estos que trabajan en la Calle de San Miguel, como un hermano a otro, sobre todo si son gemelos; y cuando el antioqueo contemplado vende te. las detrs de un mostrador, provoca decirle al pasar: buenos das, Jos Efendi. Qu hay en ello? Mera coincidencia a travs de los mares? En la guerra de la reconquista espaola no todo fueron lanzadas y mandobles de Cid Cam peador, sino que a las veces, y muj^ frecuentes veces, el amor tuvo sus holganzas y sus frutos. Quin sabe si con. diciones geogrficas propicias sacan a la luz ligeros caracteres atvicos que en diversas situacin y circunstancias dormiran para siempre? Ello es que la prosapia ju10

- 114

da de los antioqueos no pudo confirmarse sino para el tronco genitor de Selemoh.ha-Lev, cuyos descendientes guran hoy en Bogot y en Medelln con elegante apellido

espaol y muy honrosas tradiciones. Estos elementos peninsulares se han mezclado lentamente con sus esclavos negros durante el siglo de independencia que llevamos vivido, y hoy el mulato sobresale en la poblacin de las tierras calientes y se infiltra por edu cacin y por dinero en las altas clases sociales de todo el departamento. Xo hubo all mayor contacto con la sangre aborigen, y apenas si escasos grupos de ella, medio salvaexisten en la parte occidental, sobre las vas jes an, que conducen al Choc, mas tan poco comunicativos con el blanco, que por solo necesidades de comercio le buscan, teniendo eso s muy aparte sus mujeres y sabiendo decirles cuando ste las mira con insistencia o trata de llevarles conversacin: *'Todo con compadre, nada con coma, dre"; sentencia que a su vez patrocinan de buen grado los antioqueos en general. Ningn choque de razas ha ocurrido en el departamento, que ambas por igual modo conviven y lentamente se mestizan sin aquellos alzamientos y tribulaciones que azotaron a la Sultana del Cauca, y que an son ah vallad dar para la armona del futuro. Por insulto se tratan a las veces de "zambos", "apangos" y otros no muy bien significados eptetos que todos quisieran rehuir, aunque casi todos solemos merecer en mayor o menor grado, pero que nunca determinan rencores sociales, y, en contrario, entre las castas hay no slo armona, sino consideraciones y afecto. I/a vida que llevaron estas poblaciones puede par. tirse en tres etapas: hasta 1864, muy rudimentaria e inde- finida, muy poco saliente y caracterizada; de 1864 a 1910 consolidse un sentimiento de capacidad, de independen, cia y aun de rebelda recndita que estuvo a punto de es. tUar en grave forma durante el Quinquenio; de 1910 en adelante apareci dentro de lo poltico una comprensin elevada de su misin nacional y vino a ser un poderoso ncleo de paz en el interior y de resistencia para el peli-4 gro externo.

Dentro de lo econmico apareci la era fabril y audaz impulso del comercio en que hoy se encuentran.

el

=-

115

A la cabeza de esos tres perodos aparecen tres hombres de saliente personalidad: D.Jnan del Corral,de origen momposino, y remotas cepas castellana y vizcana, quien
hizo los primeros pasos hacia la organizacin poltica en un gobierno patriarcal que se aviene admirablemente con la ndole de la poblacin antioquea. Dictadura se le llam, pero no creis que el trmino tuvo entonces,ni guarda

hoy en la memoria de los antioqueos, significado alguno de tirana o despotismo, antes bien de paternal direccin de los negocios pblicos. El segundo representativo, cosa interesante de observar, de familia boyacense, y lejano tronco vizcano tambin, emparentado con el fundador de Santa Fe, fue el doctor Pedro J. Berro, educado en uno de los mejores Colegios do esta capital, para donde sali muy joven an de su tierra, la apartada \'illa de Santa Rosa de Osos, hacia el norte del Departamento. Por este tiempo el Estado de Antioquia
sentase ci^paz de sustentar conceptos polticos, y la dictadura del doctor Berro fue un esfuerzo de representacin del alma conservadora de la raza. Un patriarcado tambin. Espritu inexplicable hoy da, con el trajn de ambiciones y de necesidades que nos abruma, fue el suyo.A la vez que emprenda los caminos que ms tarde haban de redimir la raza de su asfixiante aislamiento, dbale sensato impulso a la industria con escuelas de artes y oficios, organi-i zaba la universidad y la serva con devocin de tutor di-' lectsimo, empleaba su fe sincera de catlico en vigilar el seminario con cariosa devocin, acuaba oro de buenos quilates, y aun introduca irodernsimos armamentos para sostener la paz de su misin creadbra. Sobrbale tiempo para el dulce trato de la air.istad y era un mentor ntimo y un discretsimo Mecenas en el corazn de las familias. Con visin de estadista que construye para futuros que no ha de beneficiar, protega el desarrollo de la juventud educndola y confortndola para misiones que slo l vislumbraba en el fondo de su corazn generoso. Y no tuvo miedo indgena de la civilizacin europea Eminentes pedago?os alemanes hubo entonces cuya memoria palpita en el alma agradecida de los discpulos que ain hoy subsisten ^en dilatada ancianidad. A Id tarde de su-, vida ^'a ves dolores fatigaron su corazn enfermo, y el do:

=-.

lio

muerte', anunci tambin impulso revolucionario que dio en tierra con esa edad de oro y llev llanto a los ojos de la raza. Un ciudadano meritslnio, de lejana cepa asturiana, fue el tercer representativo de esta lenta evolucin. Su nombre es Carlos E. Restrepo. Desconforme con la direccin delictuosa y desgreada que su partido dio a la cosa pblica, milit en las filas de la generacin de periodistas que va de 1890 a 1909. Mas no por ello fue representativo. Fulo s porque en manera muy visible y muy cons^ ciene trasmut, con una plyade de privilegiados compa-* eros, sus sentimientos de arisca reaccin rebelde, pryi- ma, en cierto instante solemne que la Repblica no pudo ver, a la segregacin territorial vindicativa, los trasmut, digo, en el nuevo espritu de nacionalismo generoso y de elevada misin patricia que hoy sustentan l y sus conterrneos para honor de la Repblica. De estas tres etapas, que tan de prisa he analizado, corresponde a la primera la formacin y el crecimiento desde un ncleo reducido de colonizadores y de esclavos, qu vegetando en su aislamiento determinaron la homoge. neidad espiritual del pueblo. As vemos cmo hacia la mitad del siglo XIX los caracteres esenciales: alta y nervuda anatoma, buena inteligencia e imaginacin exube-i rante, curiosidad intelectual y amor por los viajes y aventaras, honradez familiar y comercial, tendencia al orden poltico y a la economa previsora, un poco de fanfarronera y tosquedad, estaban ya constituidos. Durante la segunda etapa verificse la consciencia precisa de su valer y de sus destinos dentro de la democracia colombiana. De ella trae el recuerdo del patriarcado conservador del doctor Berro y de la dominacin liberal subsiguiente, la que mantenida con hordas de las mrgenes cancanas del ro Bolo acrecent la tendencia natural de los labriegos y campesinos hacia la poltica conservadora y aviv una enemiga ocasional con el resto del pas. Durante la terce. ra reconoci sus nexos nacionales y el mrito de las otras comarcas, hasta el punto de que hoy da Bogot goza de un slido prestigio y de sincera estimacin en Medelln y

ble de

campanas que anunci su

el disparataclo

Manizales. As verificse la evolucin poltica de Antioquia. Su

117

desarrollo familiar y social fue lenta obra de siglos. Pueblo nilnero y agricultor hasta hace poco, podis imaginaros aquel vivir sujo en el aislamiento de sus serranas abn.paa y en la iiirsi-ti quebrada de ios ros; y podis seguir paso a paso, con ntida visin, el surgimiento de todos sus vicios y virtudes. La campia iugi*ata que negaba ai sudor el merecido fruto, ensele a ser econmico y te. naz. El hmedo socavn que se hunde en las entraas de los cen'os en busca del preciado mineral dile audacia y espritu de aventuras. Su esposa tuvo el ministerio absoluto del hogar, y fue amable compaera suya, nodriza de su prole, administradora de los escasos vveres, camarera en la pequea alcoba y cocinera en los cuatro pedruscos negrecidos que limitaban el hogar. Imaginad cmo se con-^ centraran esos dos espritus en el ansia del futuro y en la soledad de sus afectos cmo vera l en ella el estrato de toda su vida de relacin, y cmo vera ella en l la l*' nea fronteriza de su horizonte espiritual, y tendris en tendida la solidez de los hogares antioqueos. No tuvo l, sin embargo, espacio suficiente ni sobradas fuerzas a la hora del crepsculo en que dejaba el labranto para el discreto parlamento carioso, sino apenas para la orden previsora o la fugaz caricia, y as vino en ser corto de maneras afables, sin dejar de amar profundamente; tenido ms al vigor de sus misculos que al afeite de su rostro; alerta ms al derrotero de la raza que al cuidado de los entretenimientos sociales. De ah que fuese luego una fortaleza tmida en el trato tambin, y como desgarbado y poco donairoso. He tratado de adivinar a veces por cul manera suya vnole el frecuente empleo de los diminutivos, si por la consclencla del vigor, diminutivo que tradu-< cira entonces un orgullo interno; o por la timidez que se insina empequeeciendo y disimulando lo mismo que se pide u ordena. Y creo que de esta segunda manera verlfi. cose aquel raro fenmeno, segn se me ocurre de recndi;

to

examen de

consclencla.

A tambin de aquella doble actividad de agricultor y de minero provino la fundacin de las ciudades antio^ quenas. A este doble carcter dbcnles ellas un millar de condiciones materiales y espirituales que las distinguen. Fue el villorrio minero creeiendo sobre los ban'anco^ V ca*


ad-s de la serrana o al
la selva tropical.

118

borde del ro que cruza la mara^. Espacise suavemente la ciudad agrcola en el seno de los valles fecundos o de las plcidas mesetas. Mas no se aislaron una de otra, sino que se pres. taron mutuo apoyo y sustento con gran beneficio de la homogeneidad de la sangre y del espritu de sus pobladores. De ah que en Antioquia no haya dos clases sociales sino armoniosa gradacin social y uniformidad intelectual, moral y poltica, como os lo dir despus. Estas dos actividades econmicas consrvanse hoy trasformadas y engrandecidas, que de la una vnole a Antioquia su redencin por el cultivo del cafeto, y de la otra surgi el espritu industrial que la ha extendido a toda la Repblica y la llev hasta Norte Amrica en pugna audaz, y, segn parece,

a de

victoriosa.

En dos direcciones principales verificse el espaciamiento geogrfico de estas labores. El colono agrcola, de ndole ms reposada y de ms pura sangre, sigui al Sur y form a Caldas y al Quindo, invadi la Cordillera del Tolima y el Valle del Cauca, vigorizando el espritu decado entonces de esos dos grupos de poblacin y triunfando al fin del viejo sedimento de rencor que las agitacio-i nes polticas haban formado entre ellos en el breve curso de nuestra historia. Esta emigracin tuvo todo el espritu de la raza y con^serva tenazmente sus caracteres, quiz exaltados, porque no hay duda de que es ms antioqueo, en los rasgos que por de tal se tienen,un habitante de Manizales o de Armenia que un comerciante o agricultor del valle de Medelln. lia otra corriente migratoria fuese al Norte en busca de los aluviones del Cauca y del Xech. En sta el elemento mulato ofreci mejores condiciones, y la ndole del es-i fuerzo determin una vida social ms azarosa. He seguido paso a paso esa gestacin de la ciudad minera y os la pre. sentar rpidamente. El grupo minero formse de adultos audaces por la valenta, por la estrechez ecomica de su hogar de origen o por su vivir desordenado y delictuoso. Con frecuencia son verdaderos bandidos en potencia o de verdad los que as se van congregando en esa lucha a muerte con la selva. En un comienzo son pocas las muje res que los acompaan; y las cuatro chozas que le sirven

-"

lio

d centro al rededor de la administracin de la mina convirtcnse en lugar de cita para las ms es^ tupendas orgas dominicales, en las que el aguardiente suple, y mirad cmo uso eate vocablo con cuidadosa intencin, suple digo, a todas las dulzuras y recompensas de una vida familiar y social inextente. No hay ah el suave incienso de los templos catlicos que en las maanas apa^ cbles de la aldea agrcola templa el nimo en sentimien. tos de mstica dulzura y gratas ensoaciones de paz. No hay ah los claros ojos de la virgen adolescente que saben decirle al instinto del hombre en parpadeo recatado c. no debe conducirse para merecerlos en toda la expansin de su ternma. No hay ah el festival discreto, ni la msica lnguida que disuelva el hervir de la sangre joven en espaciada atmsfera de ideal. No: De un lado est la mina con el esfuerzo rudo, y de otro la selva con la enferme^ dad y el peligro palpitantes a cada hora. El aislamiento torna agresivos a esos seres, como a los animales tambin, y alejados de su madre, de su esposa y de sus hijas, ale. jados de aquella sociedad que los pudiera estimular al bien con la caricia del aplauso, qudales nada ms que el instinto de su fuerza y la nostalgia del cario. Sobre esa soledad irritante roca el licor sus embriagueces letales, y el juego de suerte y azar exaspera sus nervios en ten-^ sin y estallan al n esas feroces luchas y acaecen esos crmenes de sangre que luego a nosotros nos horripilan, al saberlos por el peridico, reposadamente, en esta Arcadia de la Repblica. Es una sociedad anrquica. Luego, forma, da ya la aldea, continan las agitaciones 3' tenis un centro de racUcalismo confuso; ms adelante trnase muni.' cipio organizado y aparece una templanza poltica a la manera republicana. Con los aos los veris, cargados con el escapulario de Nuestra Seora del Cannen, llevar el palio en los domingos de renovacin, y, por tiempo de elecciones su voto indefectiblemente azul a la urna electoral. Son los nietos del afamado bandido que lleg a la selva, hechos comerciantes o hacendados honorables. El abuelo mezcl su sangre con la de alguna mulata nubil, o mulato l enriquecido, fuese a su pueblo natal y tom del altar de su parroquia alguna doncella de buena estirpe. De ah que el nieto recate su^ cabellos un poco ensortijados o afelt^
principa]

lao

cuidadosamente su rostro pajizo por ver de darle lustre. Mas no se crea que predomina an la sangre negra. Grandes regiones hay donde se conserva fresca y hermosa la esbeltez latina y a veces rubicundo matiz anglosajn. Aunque en varias partes el clima fro de las grandes alti. ludes da un sonrosado transparente a las mejillas de las jvenes antioqueas, ha predominado un tipo muy suyo y especial, que es alta y esbelta en airosa delgadez, plida de color, sin ser marchita, vivaces los ojos dilatados y ensoadores, como las vrgenes de Betania que pint Romero de Torres. Habla a prisa y arrebata en el aire las res. puestas, gesticula un poco tambin, a la manera andalu. za, mas re con los labios y los ojos en tan franca decisin que con solo su rer pinta y resume la espontaneidad de su espritu y la frescura virginal de su corazn. Afronta con valor inesperado el adverso golpe de la fortuna, y sabe cuidar de su madre anciana o de sus hijos hurfanos con tenacidad victoriosa. Conoce a veces del callado mar. tirio espiritual con tan discreto modo y recatado continente que simula el silencioso rumbo de la bonanza definitiva y perfecta. Si su casa es blanca y lucen limpieza los suelos y los muebles, si margaritas y claveles o geranios trepadores alegran el patizuelo fronterizo, a su cuidado son debidos. Y a su cuidado si el hermanito menor peina bucles ensortijados y lleva limpia la piel, y a su cuidado si no se retrasan los hombres en las horas del comer y del salir a trabajar. Ella lo es todo. Y hacia la hora de la tarde rstale atm ligero esparcimiento para mirar por entre la re. jecilla de la ventana si ya cruza por la calle el que distln guen sus anhelos, o apoya contra el muro la cabecita n. bil, soando sus callados sueos, sin saber que asi se tejen dentro de su corazn los silenciosos destinos de la ra. za. Su hermana remota d la Altiplanicie bogotana lucd tambin aquestas mismas virtudes fundamentales, fino que s ms feliz y n muchas maneras diferente. De me. nor estatura, ms rolliza y blanca y sonrosada, de ovalan do rostro y fino el andar, de rer picaresco y voz timbrada n arpegios cariciosos, sutil en sus respuestas, discreta en 9U porte, de muy parca gesticulacin, sabe ser enigma sin dejar que se apague enteramente la ilusin. Valerosa tam. bien ante el adverso rumbo de la fortuna, sociable por

lai

sobre todas las cosas, y, como tal, uii poco '*Snob" en las altas esferas de reciente formacin social, tiene un delicioso espritu pblico que en muchas veces me ha emocio. nado: ella ama con callado anlielo la patria democracia, y a su tierra colombiana ama con fervor profundo.Yo la he visto salir a sus balcones cuando se agitan las multitudes en el vrtigo de una airada reivindicacin poltica, y en mis ojos se cuajaron lgrimas de orgullo la tarde de un trece de marzo en que agit sus palmas diminutas y sonri con su ms pura sonrisa fraternal a la juventud universitaria que reconstrua, sin ms armas que la buida e invencible de su voz unnime, la tradicin civilista y democrtica de Colombia Y no solamente triunfa la raza en imponer el culto del hogar y la pacificacin de la aldea, sino que conserva sus caracteres intelectuales y morales. En esa cultura ho-* mognea hasta la campesina ms humilde gusta por ins. tinto de decir castizamente siis ideas, y aprende, no s dnde, trminos de seleccin; emplea giros y vocablos de los mejores tiempos del habla castellana ^hasta el punto de haber hallado yo intiles muchsimas de las anotaciones que Rodrguez Marn hizo al Quijote, en cuanto a con fusas o anticuadas hoy en la Pennsula. Otros,guarda en el fondo de su alacena algn cuaderno antgiTo de poesas, o siquiera una copia manrscrita de ellas: Os lo dice quien as ley las dulces parfrasis evanglicas de Larmlg y el Tren Expreso de Campoamor.Epifanio Me ja, Gutirrez Gon zlez,y,ahora,rirez, y. aun el gran mstico Jos Asuncin Silva, con algunos poetas mejicanos, son conocidos en la aldea y en la campia antioques, y tenidos cariosamenmente en compaa del pequeo diccionario ilustrado de

Campano. La
de trasmitir

literatura verbal, aquella antigua

manera

ensueo de la raza que form al rapsoda grlesro, es rica all, y las consejas literarias, los "cuentos" del ms remoto origen ario talvez, y los chistes y re. franes espaoles (que ellos creen muy propios), disfrazados, perduran como alimento espiritual del nio antioque o. En general tiene este pueblo un gran grieto y decidida inclinacin por el cultivo intelectual. Y as vemo? qn el nmero de educandos alcanz en Caldas,^ en 1917, a 13.01 x>or 100, en slo la primera enseanza, con lo cual
1

se coloca a la cabeza de las naciones americanas, si no es Estados Unidos. Posee tambin un grave sentido de a personalidad y muy Hilara consciencia poltica: Es conservador y cerca porque entiende ser estas dos fuerzas su garanta ms va sible de la paz para el trabajo, el ahorro y la tranquil-* dad domstica. Xo se ha elevado an al concepto liberal, ni entender en mucho tiempo las aspiraciones socialis^ tas, porque su sentido de responsabilidad familiar y racial le torna en ello muy recatado y conservador. Hoy da muchos de sus villorrios son ciudades de apre ciable holgura, y muchas aldeas son bellos pueblecitos de hermosa iglesia, limpias casas y calles pavimentadas a la vieja usanza espaola. Y, por qu no? Tienen luz elctrica y llaman "Avenida de los Libertadores", o cosa semejante, a la ms central y concurrida de sus calles. Pero en esos pueblecitos serranos prolifera la raza con la misma ligurosa exactitud con que les llega el almanaque de Bristol, sino es aventajndole por el mtodo de la gemelidad. En veces la felicidad conyugal llega a su colmo, y aparecen en tres aos siete rapaces sin perturban cin ninguna, ni necesidad de leche descremada. Qu hacer? Los negocios son difciles entre gentes tan hbiles, ni fecunda es la tierra labranta, ni mucho oro arrastra ya la arena de los ros.Quc hacer ?Es un vivir a veces asxian te. El mozo que orea ya a los soles decembrinos un ligero mostacho va y viene sin hallar empleo a su vigorosa ju. ventud. Xo encuentra esparcimiento tampoco, pues en esa sociedad no hay visitas para l, ni bailes, ni carnaval. Ve su novia muy al caer de la tarde por entre la reja andaluza que cierra la ventana. O la ve a la hora de vsperas en el
atrio del templo.

Ese

es el hbito tradicional, y sus mis-

mos compaeros arreglaron compromiso

nupcial por medio de cartas, hasta el da en que cobrando fuerza heroica se acercaron al futuro suegro en solicitud de ms estrechas relaciones. Qu hacer? A manteles se sientan en su casa 32 hermanos, si es hijo de D* Concepcin Soto, de

Envigado, y 39 si naci de D^ Susana lzate, de Ronegro, Qu hacer ?E1 aburrimiento le llevar un da,a tomar un poco de licor, el aburrimiento y el licor le harn lrritable,y aquella energa juvenil sin aplicacin sana se trocar en

128

un peligro social. El licor viene aqu, como en el caso del mineio, a suplir niucnas faltas. De la bebida incidental se ha pasado a la habitual, de la habitual a una tendencia hereditaria tal vez. Y son centenares de jvenes los que as pierde la patria, cuando no emigran en tiempo oportuno, y

aun despus du emigrar a

veces.

"inacabado" esttico y social del antibqueo y su cada en el alcoholismo dependen en su mayor parte de causas obviables. Sus sentimientos morales y familiares son generalmente puros y elevados cuando se consideran en el solar de la raza, pues ya analic los defectos de las comarcas mineras. Presenta una alta criminalidad de sangre: 138 homicidios por milln^ contra 10 que presenta Alemania, tomando esta nacin como ejemplo comparativo. En esos homicidioj entran los factores arriba indicados, la accin irrita-nte del alcohol, en proporcin prximamente igual a la que desempea en otros pases, pues es concausa en un 85 por 100; y una vanidad, llammosla pendenciera, es decii*, la vanidad de sobresalir en algo, aunque sea en reventarle a uno los sesos. Porque no es la navaja, sino que son el revlver y el pual o cuchillo las armas homicidas ms empleadas. La estadstica nos ensea ser de 49.8 por 100 las veces que se sirven de armas de fuego y de solo 0.4 por 100 las en que emplean para estos delitos navajas de barbero. Pueblo ertico, pasional, emotivo e imaginativo, naturalmente el amor y la venganza cargan con muchos de aquellos delitos de sangre; y as vemos que por intereses slo ataca el 5.3 de las ocasiones anotadas, mientras que lo hace por celos el 6.8, y por venganza el 10.2 por 100, respectivamente. Este carcter pa-^ sional lo indica tambin el promedio de niiev3 aos da observacin, a saber, delitos de sangre el 44.4 por 100; delitos contra la propiedad el 42.0 por 100; mientras que en Cundinamarca se invierte. la proporcin en esta forma: de hurto y robo, el 15.03; de homicidio y heridas, el 14.19 sin contar Bogot, en donde las dichas proporciones son ms significativas, porque contra la propiedad nos presenta el 19.58; de homicidio y heridas el 9.16. (Estads. ticas an incompletas, desgraciadamente). Y no es el antioqueo un pueblo alcoholizado, pues toma apenas 1.60
As, pues, el


de
litro

124

contra 9.25, que es l trpromedio aproximado de la Repblica en general. Slo s que el modo aborrascado en que toma ese poco alcohol es un factor importantsimo de delincuencia, y ms decisivo quiz que la cantidad misma resultante del promedio anual. Abusa nn poco tambin del tabaco, pues consume hasta 2.50 de kilogramo, contra 1.50 que se consume en Alemania: pequeo vicio que slem pre contribuye a irritar un poco el sistema nervioso, y que afea las buenas maneras, sobre todo del sexo femenino. La delincuencia sexual es poca en las poblaciones serranas de la pura cepa antioquefia. Aumenta en los centros papulosos y es mxima en los distritos mineros de la periferia. Sin embargo el nmero de ilegtimos alcanza a solo el 15 por 100, contra 8.7 en Alemania y 49.8 en

de alcohol

**per capita"
2,

mino medio en Alemania, y

Bogot.

Hoy da es un pueblo en rpida mestizacin, vigoroso, ambicioso, laborioso, observador sagaz y, por ende, dado inteligente, muy imaginativo y desconfiado, al estudio; exagerado en la expresin y comedido en las ideas, vanl.
doso, tmido para el trato social, temeroso de la competencia econmica extranjera, legalista hasta la exagera^

clon (castiga la blasfemia, el fraude electoral y el aman*' cebamiento), 'honrado en sus transacciones comerciales y pundonoroso en general, al menos hasta hoy cuando ya se inicia en las nuevas corrientes mundiales de la amb. cin desmedida y del loco afn, que tal vez desalojen la

economa patriarcal, que era de centavo a peso y el peso pero honradamente. En su fnTr?i"'la dominnn ;el orden, la fidelidad, y la educacin directa de los hijos. En el gobierno regional ofrece un fenmeno que mucho rae Ta impresionado y muy bien: el cual fenmeno consiste en que ies el igobierno ms democrtico del mundo, el nico gobierno democrtico del mundo probablemente Pues que ah todos gobiernan y todos obedecen. Verdad que esto es raro? No existe como en Bogot aquella simlficatTa divisin /entre gobierno y sociedad, sino que es una sociedad que a s misma se srobiema con la ms clara consciencia de su vago. ler. n Medelln, o en cualquier aldea, no dirn: el
al stano,

biemo rechaz

el emprstito,

el

gobierno Inici

iel

ferro-

carril
to,

de Urab, sino: tu\inior3 que rechazar el emprstiahora vamos a llevar un ferrocarril a Urab. Tiene un gi-an concepto de s como pueblo, y trata de corregirse constantemente y de aranzar a la vez, copiando cuantas benficas reformas descubre (on otras partes. Anota con puntualidad sus estadsticas, o! aislamiento en la montaa, y la carencia de diversiones sociales ah lo numeroso do la intensifican la vida familiar. De prole. Xas dificultades leconmlcas que determina esta fecundidad aumentan a su vez la cohesin defensiva Ide los hogares y crea una dinmica familiar interesante Desde muy pequeo recibe el hijo algfm haber, primera nocin de propiedad y de personalidad econmica. Ese pequeo haber, una novilla, por ejemplo, despierta las ambiciones de raza que duermen en su sangre, y el chico trata de cuidar de esta incipiente fortuna y de acrecentarla. Ahorra centavos en una alcanca de madera toscamente clavada, negocia en gallinas con su madre y se y-rocura un cerdo para cebarlo al lado de los de su casa. Entonces hace su primera Oferacin comercial, comprando a su padre algu. na otra novilla o un Caballejo, Se ha iniciado en los negomeditado ducios. Para estas pequeas operaciones ha
rante meses, y ha consultado precios y conveniencias futuras que son un bagaje definitivo de experiencia comercial. Tratar de negociar luego con sus hermanos y con gentes extraas. Mirar, escuchar, observar y meditar cuanto cae a su alcance, con tensin creciente. Muy pron. to la realidad de su estrecho vivir madirrar su criterio. Buscar tener un pegujal labranto para el frran paso de ser propietario rural, o emprender en negocios de semo. vientes, asistiendo a ferias y viajando por las veredas y poblaciones vecinas. O surtir de botillera y cachivaches una venduta rmra soar con el sijeo grande de a raza,

de ser algn da comerciante acaudalado y gamonal. Ya por entonces habr mirado a hurtadillas a alguna nia del vecindario y tal vez le habr enviado una copia de versos annimos, de malas rimas quiz,pero significativos de lo mucho que se propone quererla en el sueo de eternidad amoroso que todos presuponemos a los quince aos. No cuenta, sin embargo,con la amonestacin paterna a la hora del refresco.Iientamente vanse agrupando madr,hljot hi

126

jas en la alcoba paterna, si es que la casa tiene varias ya, y ah, Ciando menos se piensa, estalla un jocoso denimcio. Ren mos, y el padre, qiie puede ser un patriarca de treinta y cinco aos apenas, trnase cejijunto y recoge toda su. autos'ld-'d ^nara hilvanar lui buen sermfli sobre prudencia, rre'isin del futuro, enmienda del pasado y a\iso de todas las asperezas y dificultades de la vida, inclusive las del amor. Son stas las horas de suprema elaboracin edutiva de la raza: en ellas aparece el comentario moral He los acontecimientos lugareos, la amonestacin contra los vicies, la enseanza religiosa, con graves ccnflnnaciones de! infortiniio que acaiTca a falta de fe y el descuido de los deberes piadosos,y la indefectible admonicin de cules santos y advocaciones especiales d la Virgen Mara son ms priHlcgiados y eficaces. La madre apoya cada observacin con la cabeza, o refresca la memoria de algn caso
partid'-"''"".

Otras veces trnase dialogada la eonversacin sobre proyectos de carrera, que han ide seguir unos u otros de los liljo. obre negocios iniciados con discusin de precios, calidades y perspectivas de alza o baja comercial, s^bro honorabilidad y crdito. Ijnnguidece luq:o la seriedad ^Tin fcco y estalla la Ipltica amena, el chisto gracioso que aho|S?a en risa sana la gargantas juveiiles, la cario, sa irona por los novios y novias que van apareciendo, por

El todo termina con un signarse ceremoniosamente del radre: el rosaro ha comenzado un murmullo lnguido de avemarias llena la estancia, mientras (se duermen los chiquillos ac y
los dislates dichos y los suc^esos ocurridos.
;

all,

sobre

el

regazo de la madre o tirados al azar sobre

camas y canaps.,
lia inteligencia ide les antioqreos sigue ahora la etapa de construccin econmica-, por o cual no a'^arece ni en lit-^raura, ni en losofa, ni en las artes y disciplinas obligada en los pueblos del icsrritu. Fs esta una etara que_se engrandecen; en pasando de ila oual aidviene el perodo de la esf irituazacin, el desarrollo de las universidades, el funcionamiento de las academias, etc. Durante

la dicha etara rrosT^eran las actividades comerciales, la

ingeniera, Irs ird"strias y todo lo


cio

qre cimiente

el edifi-

econmico

social.

Es

este

un fenmeno

gencfral

hoy

127

da en Colombia. De ah que i.nestra cultura auterioi- put.da considerarse como fruto espordico, incapaz de sazn y de verdadera fecundidad, como lo demuestra su llesmedraido o interi-umpido oi-ecimiento.

Slo el 50 por 100 de sus poblaciones vive en la parsana de la cordillera, donde se ha depurado la raza. Si se tiene esto en la cuenta y se isabe ivdems que la mortalidad infantil por bronquitis y -diarrea, timbas cosas curables, es muy alta, tenemos que concluir que esa ceT>a es de una fecundidad y vitalidad mara\dl!csas. En verdad, el ndice de natalidad es de 38.6 por 100 contra 29.8 en Alemania; y (cl ide mortalidad, a pesar de aquellas causas reductoras, de 14.3 por 100 contra 16 2 en Alemania L'^ego la serrana es un semillero prodi:jioso La longevidad se percibe en observacin directa, tambin. (Por lo cual he Ue^ado a pensar que la zona est calumniada, y que las mil teoras que nos hemos dado, son mero j^e'^o initil de imaginacin. Veris cmo las planicies litorales, y aun las ribereas de nuestros gi'andes ros, son a su vez, descontada la infeccin parasitaria, bondadoso clima para vivir luengos aos. J^n aquella parte fra de Antloquia hay los crecimiento factores patolgicos universales, con algn del cncer, segn decires y tradicin, enfermedad mist-e. riosa que por otra parte aumenta en lodo el mundo. La zona templada la estudiaremos en conjunto con las regiones tolimense y costea, para mejor annona
te ims

del trabajo.

***

garganta de un reloj de arena, entre la cuenca mai'tima del Atlntico y la dilatada Amazonia, el Tolima, dulce y generoso ihasta en la mgica leufona de su nombre, se nos presenta. Sus pobladores vienen de cepa peninsular, mezclada con aborgenes, guerre:Jo, los Yalcones y los Peees, los Poicos o Yarova^&'i, los Pijnos, 3Iarquetone.'g, Guales y Pantsoras, de altira tradicin. Sus mestizos dironse a la agricultura 7/ al pastoreo del ganado, de lo cual y de su origen, cobraron su actual psi-^ colega, Porque son suaves y hosTitalarios como el colono a*Ti'cola, rebeldes al yu??o clerical y a los Tobiernos egostas, guerrilleros y valientes, como cumple al impul50 de su sang-^ y la las fatigosas lidias del ganado arico.
la

Como


ms noble que

126

Ingenuos tambin y de escasa instruccin. Su aspecto es no tienen lel del mestizo de estas cumbres sus labios ese cerco de boca de pez que aqu es frecuento en el Indgena, ni aquel su ojo oblicuo y amortiguado, si. no un franco rer amoroso, que iluminan ojos ms puros y de ms grata caricia luminosa. Sus maneras suaves y su quejoso acento me fingen dentro del alma un arrullo de la tierra. S recuerdo una rez que por pasar la hora de la siesta, me recog dentro de la hamaca y estuve adormilado: Del cortijo llegbame el olor del para y de los limoneros en flor, alzbase lentamente la temperatura en ^quel. indefinible rumor ambiente de la vida tropical. De pronto un murmullo destacse y lel canto de ima rapazuela que arrullaba un nio de la casa, fue surgiendo en tan quejoso acento y suave ritmo, que yo le senta ir y venir con el juego de la brisa, como una voz de la tierra macomo el amor de la patria hecho voz y arrullo: dre, "Durmete, nio; durmete, nio," cantaba argentina y melanclica la voz adolescrnte. "Durmete, nio. .'^'Y parecame que hubiese llegado de nuevo la mi niez y oye en ese instante el acento de Maya, la fascinadora, dndome en ritmos la emocin perdurable de mi patria. Lejos, despus, entre el rumor de los grandes bulevares extranjeros, aquella miisica infantil repercuta en mi memoria y su grato rumor me haca mirar al horizonte por si ocurriese que mi patria me llamara desde l. ***
.

Desde el norte ide la llanura tolimense hacia el mar Atlntico la raza vara. Xo es ya el mestizo slo, pero el m^^latc y, a las reres, el neqro puro de importacin directa o de orio-en jamaicano. Vara la raza y el esnritu tambin. A la dulzura tolimense sucdense Ca ales^'a y el bullicio de la Costa, Fs el canto de la marinera con sh lincuria en el decir Bocial y en el pensar moral, con sus juegos y sus
con su democracia unifot'Tne, en qv,e el ms puro que se estila en Colombia sirve rara tratar al rapazuelo que se crea desnud en la ladera, en memo* ria de ima danza febril, y al arrobante jefe poltico que all en la urbe litoral protege con firanca y orgullosa devocin de padre. La raza y el espritu tambin. Hasta aquellas estirpes espaolas que ennoblecen a la augusta Cartagena
risas,

tuteo

lt

de Indias y aun aiTalgan en Santa Marta, Mompa y BarranquUla, son liberales en el pensamiento, geiieroAaa en el trato noclal, y, por obre toda las coas, como os gaa, abierto el espritu a la brisa letlcante de otro mare y de otros lejanos continentes. A ese litoral atlntico llegan tambin los ricos aluvio, nos de la regin chocoana, cargados del misterio de un destino que se debate entre sus pobladores negros, incultos, el oro blanco de sus arroyos y el sueo inquietante de otro canal hacia el ambicionado ocano de Balboa. Y de esta regin hacia el sur demoran los pueblos del Antiguo Cauca, de accidentada historia y prolijo anlisis social. En la parte que propiauente merece su nombre, en la hoya de su dilecto ro, hallamos una invoiu. cin de raza blanca y una evolucin de mulatos que es asaz instructiva para la tesis que estudiamos. El hidalgo payanes y ol mulato vallecaucano representan las etapas de una vida tropical dentro de las determinaciones libres de la naturaleza. Aqul muri anmico y empobrecido, alzse te al impulso de su sangre resistente, de la accin antioquea de im lado y de la influencia yanqui del otro. Y desde lejos la impresin parece definida: Las abejas del Valle fabrican mieles de civilizacin material, mientras en Popayn canta su epifana la cigarra armoniosa de la raza. Y fue tan rpida la transicin, que en la historia del Cauca falta una generacin intelectual. Ms all, del lado siu*, nuevamente se cruzan, sobre la altiplanicie nariense, el aborigen con el blanco; y del Telemb hasta Tumaco, el negro prospera y el blanco se mestiza en contadas unidades. ***
cer
este escorzo casi inverosmil que os acabo de ha, viene una enseanza de delicadsimas consecuencias que vosotros entenderis pronto y trataris con reposa do intento. Es el hecho que a la manera como en tiempos precolombinos verificse una invasin caribe que a poco ms habra, destruido la rudimentaria cultura muisca y quechua, como ya otra invasin destruyera algo ms remoto en el valle sur del Tolima,ho7f sube,lenta e indetenible, la sangi'e africana por las venas de nuestros ros ha.

De

me

11

180

ia las venas de nuestra raza. De tres hechos tomo esta deduccin: porque se ve oscuiecerse ms y ms la poblacin colombiana al paso del tiempo, porque de los 58,000 es-

clavos negros que slo haba al comenzar el siglo XIX, hoy hay 400,000. ms o menos puros, y un milln de mu. latos discernibles; porque la sangre oscura resiste en sucesin de mezclas cinco generaciones y slo tres la blanca; porque el trpico mata a sta con sevicia; porque la in* dia cede terreno en la lucha vital. El problema es sutil. Condiciones de resistencia, condiciones de democracla^ condiciones de imaginacin ardiente y aun de simpata, hacen del mulato un elemento provechoso. En la Costa, en Antioquia y en el Valfe da buenos productos de notable vigor intelectual. Pero la civilizacin europea y americana impone criterio pesimista para un futuro lejano en que el influjo de la sangre oscura predomine, como en la regiones antillanas y aun en Panam. Si, como parece, ese predominio acaecer en la continuidad de las circunstancias actuales, esto puede ser grave mal, y a preverlo os

convido con

mxima

discrecin.

**
clima para establecer algunos datos. En esa zona que va desde mil quinientos metros de altura hasta el nivel del mar, reside el escollo ms grande en contra de la civilizacin y la raza. Sobre todo en las vertientes hacia nuestros ros y en la cuenca selvtica de sus riberas. Vista la poblacin de Fosca, Cqueza y otros pueblos orientales, y la poblacin de Guaduas, Cunday, Tolima, en general, etc., aparece una grave, una inapelable confirmacin de la tesis del doctor Jimnez Lpez. La anemia tropical, el paludismo, la disenteria han trado a muy menos a los moradores de esa zona. Productos recargados con la debilidad paterna, los nios no vegetan bien, y tienen insuficiencias glandulares, mala conformacin y aun cretinismo e idiotez, que se suman a la infeccin parasitaria de que luego son vctimas. Conozco esas tres regiones y no puedo asegurar nada bondadoso de s^u porvenir, sino afirniai- categricamente que van hacia una rpida degeneracin. Tal ocurre, tambin, en las hoyas hidrogrficas del Apulo y del Ronegro por ac, jiel Nare y del Lebrija, del bajo Cauca y Nech ms al Norte,
la accin del

Veamos primero

\n

del Sin, del Atrato, del San Juan, del Pata, del Putumayo, del Caquet, del Meta, del Guaviare y del Arauca, del Catatumbo, del Aracataca y del Csar, Es el problem*
l dan las tesis de Enrique Enclio para estos lados, de Uribe Piedrahita para la ruta ferroviaria proyectada hacia Vrab, que dejan el nimo alebrado y perplejo. Es que por ah vegeta una masa enorme de poblacin colombiana sometida, en ms de un cincuenta por ciento, y a las veces en un 90 por 100, a la lielmintiasis de todo gnero, al paludismo de toda forma, a la disenteria de todo bicho, y a otras endemias no bien estudiadas an. As el pian, o bubas, que tanto se parece a la sfilis, se encuentra en la Cordillera dccidental, por el Atrato, por el Cauca inferior,por Muzo,etc.La leismanla tie ne a su cargo terribles lceras y odiosas deformaciones,no bien conocidas quiz entre nosotros.El coto? de esas tierras templadas, ser slo degeneracin txica del cuerpo tiroi des o grave indicio de Leismaniasis crnica? La presenvarias regiones clidas de la repblicia del i>ito en ca, su abundancia, por ejemplo, al pie de la cordillera de Abibe, donde un valle fue llamado en el tiempo de la conquista "Valle de los pitos", a causa de su extrema abundancia; la presencia de la lcera tropical debida a su picadura que lie observado en Antioquia, Tolima, etc., el terrible bubn de Vlez, llamado "uta" en el Per, angustiosa dolencia deformante de esta regin oriental, la existencia bacteriolgicamente comprobada de la tiroiditis parasitaria en Venezuela, Per y Brasil, hacen de mi observacin un hecho aceptable y digo de mejor estudio. Al-f gunas fiebres raras del Tolima, no paldicas, ni recurrentes, a qu se debern? Espirilasis nuevas sern determinadas en el prximo futuro, como ya parece anunciarlo una reciente observacin? Los recui*so9 del Gobierno no alcanzan a dominar eso problema. Contra las comisio. nes sanitarias est el dilatado teri'itorio, contra el timol y la quinina, el atoxil y el yoduro, estn las reinfecciones incesantes. Qu hacer? Ahora s jiodemos mirar cara a cara las tesis contrapuestas. Un ncleo de poblacin, como la quinta parte de la Repblica, que en esta Cordillera oriental se debilita por mala alimentacin, alcoholismo, reumatismo, incuria y,

magno. Vislumbres de

Itl

sobre todo, deficiente educacin; nicleos dispersos como de un tercio de la poblacin colombiana, que estn en lucha contra el trpico,que son pobres para defenderse y es.^ tan ya degenerndose,'y, no tienen tampoco educacin.Con tra eso, una sociedad inteligente que vigila desde las cumbres de los Andes el hogar patrio y tiende las manos en ajTida fraternal, ordenando la lucha, distribuyendo su sangre y previendo el porvenir; y una raza oscui-a, de resis. tencia, que es remedio temporal quiz y peligro a su vez. El grito de Jimnez Lpez tiene, pues, razn cientfica suficiente como alerta que nos da de un peligro inne-^ gable y difcil de vencer, inmensamente difcil de vencer! Mas no soy pesimista. La raza se enorgullece de sus progresos en el orden poltico y social. Nuestros gobiernos indoy nuestros gobernados ostentan ante los pueblos espaoles el oro puro de su conducta democrtica; las industrias prosperan con paso firme; el comercio acrece u ''volumen" ao por ao y busca salidas apropiadas; la sociedad trnase consciente de los mil y un peligros que la asechan, y trabaja, generosa e incansable, por vencerlos. Mirando a la faz de la Repblica se ve, en vista de conjunto, que el bien gana palmo a palmo terreno sobre la adversidad de la naturaleza y el triste fatum que nos cupo en suerte.Yo dira, y lo dir tras meditado anlisis, que si nos dejan vivir, viviremos holgada y dignamente en un futuro cuya aurora se percibe en todos los horizontes de mi patria. En ese panorama del ensueo veo la lenta fusin do las razas con sus mritos peculiares: la gracia bogotana, la dulzura tolimense, el vigor antioqueo, la altivez santandereana, la alegra de los pueblos del litoral; y sueo tambin con un producto de seleccin, si lo preparamos desde ahora y desde ahora le evitamos los mil peligros que le cercan, que quieren y que pueden asfixiarlo. Porque mi optimismo emana de la capacidad de reaccin moral, industi'ial y poltica que ha demostrado Co-^ lombia desde 1909 para ac y de su invencible tradicin civilista y democrtica; de la cual reaccin es un ejemplo palpitante el anhelo con que nos habis escuchado en esta justa del pensamiento colombiano para franquearle una va y un risueo porvenir a la raza. Y emana mi optimismo de que todo lo hemos hecho solos, inclusive edu*

las-

car a nuestros gobiernas y desamiar el desprecio de los extraos. Solos, sin inmigi'acin, sin dinero extranjero, ms bien acechados, vilipendiados y cohibidos. Solos, gri-

tando al mundo que queremos paz y civilizacin,y clamando ante nuestros gobiernos para que nos den civilizacin
y paz.

Pero nuestra situacin en el Continente, nuestra hisproblemas de la inmigracin y del capital extranjero abren nuevos derroteros a nuestro estudio. Ni digis vosotros que es demasiado ya: apenas hemos comenzado ahora. Nosotros, si mucho, tendremos el honor de ser los precursores de la gigantesca labor que demanda el sostenimiento de Colombia como entidad culta y sobetoria y los

rana.

as os digo

con relacin al problema de los inmi-

grantes, que es preciso no tomarlo

como una adicin me-

ramente, sino acordarlo con las necesidades regionales y con el propsito de reforzar nuestra soberana nacional. Necesitamos tres ncleos principales: uno en Boyac, hacia los frtiles y herniosos valles de Sogamoso, Santa Rosa, Floresta y Miraflores, con el fin de levantar el espritu y de reforzar la vitalidad del pueblo boyacense, con el n de darle impulso a sus industrias y orear su consciencia con brisas marinas que despierten amplitud de ideas y orgulloso concepto -d^ la vida. Y sobre todo para preparar la conquista industrial de los Llanos orientales. Necesitamos otro ncleo en el Hnila para refrescar la sangi'e anmica d sus pobladores y evitar el estancamiento y la decadencia de tan simptica poblrcin, y para reforzar la conquista Industrial de esa tieri'a de Canan que comienza en Florencia y termina no sabemos dnde, en esa Infinita selva interap-cional amaznica. Otro ncleo debiera ir al corazn de Antloquia. Parece raro que as lo diga, pero siendo ese Depai*tamento el centro de la Repblica,geo. grficamente, y tambin como vi^or de raza, todo lo que sea robustecerlo y depui'ar su sangre nos es til. Mas !a manera de colocar estos ncleos de sangre nueva vara en cada parte, y varan tambin Lis razas que conviene seleccionar para el cruzamiento. Antioqula resiste la mezcla con sangre sajona, y sta puede serle dada

184

por medio de artesanos que en cada poblacin se asocien con los nativos del oficio a fin de que no sean rechazados en pugna abierta.En el Hiiila conviene iniciar la inmigracin en ornia de mayordomos de hacienda con derecho a pequeos cultivos.En Boyac debe de entrar sangre alema na vigorosa, que no ambicione regresar a su patria des-' pues de hecha la fortuna. Y debe de venir acompaada de sus mujer es, porque el cruzamiento se efecte en segunda generacin, la manera ms eficaz de evitar choques de incomprensin y de costumbres, en la vida del hogar sobre
todo.

Estos tres ncleos sern sostn de la Repblica. Dejemos al acaso la inmigracin en la Costa y en el Cauca, poique ah ella se har automticamente, y porque ah los lazos de la soberana nacional y de la unidad poltica con el interior no me tienen tranquilo, si es que vosotros me permits continuar en el uso de la ms audaz de las franquezas, copio cumple a la hora presente, y al n para que hemos sido congregados por la consciencia nacional. Dejemos tambin de lado la consideracin de traer inmigrantes de determinada religin, no sea que introduzcamos pobladores dados al licor y a la delincuencia. No queramos sacrificar a Isaac en el altar de Dios, porque Este ya lo perdon, y no tenemos nosotros por qu ser ms brbaros que una remota tribu semita.

Debemos atender con mxima discrecin al mantenimiento de nuestra soberana. Ms felices seramos quiz en lo material si nos plegsemos a un dominio extranjero. Pero las naciones tienen destinos ideales qu cumplir, lenguas propias en qu verter el corazn y el pensamiento de la raza; y de la vida Jidependiente derivan satisfacciones inefables que no pueden ^cwnpensar ni la holgara m. xima, ni el oro. El pueblo americano que hoy nos contempla en el radio de US ambiciones econmicas y polticas, es un pueblo grande y puro en su vida interior. Pero las naciones, por Interesante fenmeno, que jan no ha est'idiado la fl, losofla de la hlstoiia, tienen una moral Interaaclonal rotai'dada dos mil aos, con relacin a la que practican sus mismos ciudadanos, y roban, asesinan, violan y oT>rimen en puro siglo XX, como una horda de Alarlco. Colombia

185

no tiene qu agradecer a nacin alguna gi*ande un solo qu nos vemos interesados en el conflicto europeo, poniendo de un lado u otro platnicas siranatas, cuando esos piieblos han redo do nosotros a mr^ndb^ila batiente, cuai>daq'iiei'a q-ie uno de e"cs nos enra s'ts e"cuad''P v s".?s notas dilo^nticas en la fcil y cnica actitud ds hTimillar nuestra imrotancia. Y no cre1is que todo es maldad de instintos. Raro fenmeno, inexplicable tambin an, es el del contenido concepmoviiTiicHto de justicia, y yo no s por tual de la justicia,
cional:

como sentimiento

individual o interna-

porque no es ima idea que, a la manera de csa^ vidrieras de coloi*, pudase mirar por adentro y por de fuera sin notorio cambio, sino que tiene relieve y diferencias, como tantos otros conceptos generales, a saber: pues nirada desde abajo, sgniflca el amor ,de la igualdad y de la reciprocidad; y mirada desde arriba, quieren que signi. fique orden de autoridad y subordinacin. As os explicaris por qu los hombres y los partidos desconocen en el gobierno principios que proclamaron en la oposicin o en el destierro, y por qu los pueblos \dctoricsos se comportan con el vencido por modo tan igual. Estados Unidos necesitan algo ms de nosotros todava. Adquirido el Canal para la defensa fcil de sus costas occidentales, emprendieron la conquista del niar Caribe, que les diese manera de consolidar esa posesin. De ah la influencia en Santo Domingo, Puerto Rico, Nicaragua y Panam, etc. Pero Cartagena y Buenaventura quedan en el radio de una corona de defensas que ellos lian previsto para su obra predilecta; y el Choc puede ser o no sor una posibilidad eifemiga de ella, pero siempie la tendrn en la cuenta de sus previsiones. Su actitud en lo del Tratado de Versalles y la Liga de las Xaciones indica, ccn luz meridiana, que algo ms tienen qu hacer en la Amrica Latina. Y todo cuanto hagan ser aplaudido por suramericanos y eiuopeo. En esto no debe do haber ilusin. Ahora bien: Cul conducta nos conviene estable cer? El sistema de conquista estadoi^nidense no es unifor= me para todos En una parte les satisface el predominio econmico, en otra la direccin de los negor'ios internacionales, en otra la ms descarada esclavitud. Es cuestin de conveniencias, propiavs, en parte, y en parte de las resisten-


cias

186

con que tropiecen. Cohiben por las armas, como en 1908, a Colombia, o cohiben por el dinero, como ocurri a Nicaragua, o cohiben por aislamiento econmico y diplomtico, como ocurri a Mjico. Sa superioridad no se
discute. La resistencia airada nos arruinara, con gran regocijo de las naciones hermanas y del mundo en gene, ral. 8lo la astucia en el propsito y la honradez en la conducta, pueden salvarnos. Pero es lo que no hemos he-

cho todava. Para realizarlo, es preciso conocer a fondo la poltica amei'icana y el corazn de los americanos. En el siglo de i-elaciones diplomticas que llevamos con ellos, slo un hecho, de nuestra parte, les ha Impresionado de modo favorable, y fue cuando Pedro Nel Osplna les indic 'personalmente,'' que no convena la visita de Mr. Knox a Cartagena. Aos ms tarde pude darme cuenta de que esa actitud de sinceridad habla hallado eco de simpata en el corazn americano. Y sin embargo, la actitud sincera debe ser discretsima, i>orque ningn poderoso resiste una serle indefinida de desplantes. De otra manera nos necesitan los americanos, y es como propietario? de carbn y de ^^etrleo. En la lucha sorda que han entablado contra Inglaterra y Jarrn, ellos saben que el combustible dar el tri^^n^o. El Gobierno de ambas partes as lo ha expresado pblicamente, y de ah la pugna comercial que sostienen en Mjico, Centro AmEn slo Mjico, tienen Estados rica, Venezuela y Per. Unidos e Inglaterra invertidos en petrleo seiscientos treinta millones de pesos mejicanos. Colombia sigue en esta riqueza a aquel pas, y de ah esa enorme agitacin que conocis por acapararla. Mas no quieren gast-ar dinero, pues conocen nuestra condicin de pobreza y aguardan adquirir el tesoro a precio de quiebra. NI creo que deseen xplotarla pronto, sino tenerla con^o, negociar a la bol. a cu Knera York y asegurar el t^orvenlr. Sobre todo, asegurar el porrenlr. Dicen que en tiempos de la Administracin Roosevelt, la Standard pregunt a su Gobierno si garantizara el capital que invirtiera en Colombia, y que se le contest negativamente. Hoy Invierte capital y disfruta de influencias. No creo que nosotros nos hayamos trazado antes un
derrotero diploiBtlco preciso y continuado,

ah estriba

137

nuestra debilidad. Si no nos denimos, no nodemos obrar inteligentemente. Nuestra s!t^iacin requiero la astucia que desple.??aron los italianos para defender la unidad de su pueblo y sacara del caos a la altura en que boy ise enc?ie7\. tra. Y requiere, otro s, la serenidad con q'ie 'es japoneses sortean los infinitos obstcnlos que sn ennrandeeimiento tuvo que vencer y tiene que ^ encer todava. Astucia y serenidad: suprema serenidad. Precisamente fo que nos falta. Creis vosotros que hemos dado muchos nasos con consciencia clara de su alcance y valor? P^ies yo no lo creo. Hasta hace poco tiemro esto rg:lmc:i rrosidcncial

que ahora vamos miticrando, mediante nuevas instituciones y juntas asesoras, dio de s frutos de incuria y de mezquina imprevisin. Como que privaba en la seleccin del personal diplomtico un compaerismo poltico, en que la capacidad no fue tenida en la cuenta 'de los cometidos especiales; con lo cual cosech la Repblica amargos frutos de ridiculez, que no son para memorados ya. De esa viciada ce^^a institucional sursfan tambin, y de eMo ac no va mucho tiempo todava, ins-enuas iniciativas personales molestas para la difrnidad de la nacin. La falta de un plan de^nido y continuado, h7o cosibles los fraca'os mximo de la diplomacia colombiana, que fueron, la prrroga de la concesin a la Comnaa francesa del Canal do Panam, y el muy i>oco meditado decreto sobre el petrleo. Porque tic la primera nos vino el zarnazo yanqui on nuestro territorio, y del se^mdo, la onortunidad de nulsar la banca y el gobierno norteamericanos nuestra solidez de pensamiento y nuestra solidez de voluntad.

No me mueve 'inquina

contra nadie:

Muveme

s el

deseo de preparar la redencin del futuro, recordando la incuria del pasado. Les americanos del Norte necesitan lo nuestro, y mi. raid la situacin que les preparamos. A ellos que trazan sus obras con estudio y las cumplen con decisin. Nos conocen el alma a fondo y conocen nuestro territorio palmo a palmo. No hay posibilidad de hacer un descuento en un banco, sin que ellos lo sepan y calculen por l nuestra gran-

deza ciudadana. Todo lo saben: y si es preciso abandonar el *'t\vo steps," de nuestros salones, por un ^-iaje al Istmo de San Pablo, all irn. Todo lo faaben: con 25 millones

IS
en perspectiva, nos van quitando poco a poco el
p^'evisin y la soberana.
juicio, la

Qu hacer, entonces? Seores: nosotros necesitamos aprender ana serenidad pluscuamperAecta, si queremos salvamos. Somos emotivos y disolvemos en sacudidas intiles, en gritos y llantos, la fueiza qne nos fus dada para pensar y ;para obrar. Seores: yo os propongo pensar en silencio, como hicieron su obra los italianos, y obrar en silencio, como hacen la suya los japoneses. No es posible vencer en pugna abierta, ni existe la justicia de los dbiles.

de Mr. Knox, el final del decreto de y oros pormenores ms, indicaron a Norte Amrica nuestra debilidad de carcter, nuestra incapacidad de pensar con previsin y de cumplir con serenidal. De ah que yo estime la nota de Mr. Fall como una irona. Vosotros habis abierto una inquisicin sobre la raza co mo sangre; yo la he extendido a la raza como espritu tam bien y como nacionalidad. Odme ms an, que si tantas cosas os he dicho y os dir todava, es porque pienso que no sois una muchedumbre annima, sino el alma de este pueblo y su onsciencia nacional. Parece q^o el nombre de Colombia tuviera un hado adverso. Descubierto el continente americano un discreto sabio de la discreta Corte de Renato II dile por error el nombre que lleva. Aos ms tarde el mismo Walsem11er quiso enmendar su yerro y llamar Colombia al nuevo mundo descubierto por Coln. Ya era tarde. Siglos despu dio Bolvar ese nombre a medio Continente suramerlcano, y vino la discordia de los caracteres a romperlo de nuevo. Quisieron los legisladores del 63 aplicarlo a la tierra neogranadina, y no parece sino one los vecinos de ac y de ms all le consideran un "ponqu" de novia de fcil digestin y grato al paladar. Que tal es la historia vint^ desde fuera. En la ntima formacin de nuestra nacionalidad aparece otro rarsimo fenmeno: C?^mo si se hubiese efectuado a la inversa, d lo general a lo concreto, de la cntfla a las bases. Una vasra aspiracin aTr*ericanita movi a los precursores de la guerra magna. Formse la nacin antes de existir el espritu de nacionalidad, por tal modo que nada hay mi El
final del caso

los petrleos,

IStt

disparatado c incongruente que las ideas preconizadas por gobiernos y revolncionarios en las primeras dcadas de nuestra vida independiente. Cuajido ya hubo espritu na cional an no exista concepto poltico, de donde esa serie de revoluciones con caracteres tan confusos, personalistas a las veces, contraciictarias las nis.El siglo XX nos sor prendi sin haber foimado la repblica, sin igualdad de los partidos ante el ejercicio de la democraeia. Verificada dentro de una la organizacin de las fuerzas polticas constitucin, es decir, creada la unidad espiritual de la repblica, apareci que no tena alimento de qu vivir, se vio que sus recursos fiscales y econmiTos haban sido racin de hambre para el organismo. En todas estas etapas nos sorprendi el ao de 1909. Entonces principi a existir de verdad y en el derecho nacional la Repirblica de Colombia. Aleccionada por el infortunio de Panam pareci emprender una vida de progreso y de legtima civilizacin, dentro de la unidad de una democracia soberana. Mas esta visin de soberana no dur mucho. Los norteamericano? qre vieron en 1912 el gesto de confusin y de timidez que hizo nuestra diplomacia ante el incidente Knox, comprendieron que andbamos sin brjula y enderezaron hacia nosotros s^^s aspiraci'^-r-.es. Y no encontrarn obstcvJo insuperable en sii tctica de avanzar por sondeo paiilat'iio hasta la hora indudablemente anotada ya en su derrotero del futuro en que nos digan lo que es de su conveniencia. Para m Co'oTnbia,tal romo la soaron algunos de sus fundadores y patricios: entidad yoltica, soberana y democrtica, no existi sino cortos aos, porque fue ayer cuando lo fue en verdad y hoy se presiente algn menoscabo de su soberana. Un anlisis de su vida pasada es una deliciosa leccin de sociologa y de previsin. Partiendo de las ideas vagas de nuestros precursores sobre dem.ocracia y americanismo, Bolvar y svh -r'onfpaeros construyen una R'^pblica en f oos cimientos <e ideal. La guerra magna e<^ una gi7erra civil entre los criollos cul-

tos

y.

la ma<=a nn^lfabeta. la

do de

Las ideas reiicro^as van balancima del genio que las recibi de la historia v

liO

de la propia vida espiritual de las ideas hasta el testuz cerrado de mi^laos y aborsrenes. Esa formacin republl. cana de Bolvar no tiene las bases econmicas que son fundamntale?, ni espritu r nieado y armnico. No tiene concepto de derechos, ni de d^^eres definidos, y es un miiaj^ro de ser q"e se sostiene en el aire de una aspiracin romntica. Santander vislumbra genialmente los escollos, y de tanto que falta ocurre a darnos la unidad territorial definicin,y un poco de unidad espiritual mediante la educa cin y el orden.Xi esto logra, pues vemos al Cauca y a Pa. nam andarse muy confusos sin saber qu patria preferir; y vemos a futuros Presidentes de la Repblica desconocer el principio de la soberana territorial. Es el caos de una formacin prematura, y slo tras dolorosas sacudidas e afirma al fin el concepto de patria.Ha llegado el afio de 85. El seor Nfiez encuentra ese caos al rededor de un conceptOr-y con visin muy cla^ja^ entiende que casi todo est por hacer. Lanza su reforma, cuya nuez y esencia estriba en el encarecimiento del principio de autoridad. Para darnos ese principio, sin el cual la repblica es Imposible, tiene que claudicar del corazn. Mediante l sufren, por reaccin exagerada, las libertades polticas y la educacin pblica. El seor Caro lo encama luego con una ceguedad, disculpable si se quiere, pero destructora a sn vez. Dentro de l metido ver al pas Irse a la ruina y a la desmembracin, con gran soi-presa de su arrogante patrio^ tismo. Para sostenerlo hay que cerrar los ojos a la crueldad de los unos y a la ambicin desenfrenada de los otros, que quisieran hacerse millonarios con el haber de los enemigos polticos y de la escasa hacienda nacional. De otro lado el seor Nfez encuentra en la Iglesia catlica un baluarte para el principio que prev ^u inteligencia y encama su reforma, y acepta esa alianza con toda la repulsin de su espritu escptico. Es el sacrificio heroico de su personalidad en aras de una conviccin patritica. Entonces aparece el Concordato Ramnolla.Vlez- ngulo. Os imaginis el gesto del seor Nez ante aquella obra de concesiones Inverosmiles? Aos atrs haba l rechazado el que firm el seor Sergio Camargo, por lo cual Len exclam desconcertado: Y entonces, ;.qu quieren los colombianos? Lo que queramos? El hijo astuto de una cf.

Xm


vilizacin milenaria

141
el

no poda entender

caos de un pue-

blo en formacin, y debi de morir sin vislumbrar por rechazbamos el triunfo y besbamos agradecidos la yunda recia. Para sostener ese princix^io de autoridad tambin preciso fortiftcar la cabeza del gobierno, y de

qu
co-

era ah

rgimen presidencial. Yo no entenda por qu Poder Legislativo era entre nosotros bala, ^ y subordinada, por qu una fuerza misteriosa rechazaba siempre la evidencia d las reformas mejor fundadas, inteligentes y previsoras, y me debata creyendo fuese incomprensin lo que slo era instinto y sistema inconmovibles. De ah que la reforma electoral haya sido mantenida en etapa inferior, aun por reivindicadores de las libertades pblicas, como los seores Concha y Restrepo. De ah que la reforma militar fracasase en manos de tan esclarecidos varones. Lo que fue pensamiento luminoso en el seor Xiiez y no genial,porque l lo vio exis. tente ya y vigoroso en Inglaterrano tuvo realizacin sen sata que lo Limitase a ser norma y no escollo, brjula que gua y no ncora de retencin. Es as como ha obrado sobre la Instruccin pblica. Al entrar en la vida ciudadana me llen de confusin y pasmo por ver que eminentes hombres pblicos no modernizaban nuestra Educacin. Era que ignorasen el progreso del mundo? Xo: Mayor fue mi desconcierto al hablar con ellos y saber de ello todo cuanto yo saba sobre reformas de la pedagoga moderna. Dificultades de dinero? Una vez indiqu la posibilidad de hacer de las Escuelas normales una base cientfica de la Educacin nacional, y no me oyeron. Pens en-f tonces que sera abulia y dejadez, y volv con un proyecto de cartillas para la educacin popular. El Gobierno no te na nada qu hacer, yo las conseguira de especialistas en la industria, la pedagoga, la sociologa y aun de la moral y de la religin catlicas. Muda cara me pusieron. Entonces suprim las del proyecto en que figuraba mi nombre. Poco ms adelant. Yo las hara imprimir, las repartira al pas, pueblo por pueblo, entre agricultores, maestros de escuela, alcaldes, prrocos; es decir que las llevara al alma misma de la raza. Seran sobre agricultura, coprovino
el

la accin del

mercio, ahorro, moralidad, contra los vicios, contra las enfermedades, etc. Y" no era un delirio, al Ministerio mos-


tr diez
iigiene. s^u result?

142

hechas ya, sobre bebidas, sobre ganados, sobre Kn nii poder est la nota definiti va en qi^e un Ministra da Instraccin plica rechaz de piano riii proyecto con todas sus ilusinese Entonces conoc la verdad. Era el principio de autoridad del seor Nez que se defenda ciega y sordamente en la consciencia aturdida de sus continuadores. Los seores Restrepo y Concha que alcanzaron el poder como impugnadores de la evageiacin de ese principio, y a quienes mucho debe la Repblica en otras actividades, sucumbieron a l. El seor Restrepo dej viciada la instruccin pblica, y descaecida la reforma militar. El seor Concha no tuvo ideas para salvar al pas del estancameinto a que lo condenaba el conflicto europeo. Desequilibrada la Hacienda pblica no aprovech el momento para reformar el sistema tri. En un butaiio. i^ue como una estatua de la legalidad: momento dado pudo crear la marina mercante de Colom-< bia niccii :jte la compra de imos buenos buques alemanes internados e Puerto C:IomMa y Cartagena. Habramos ganado a]gi:nos millones de pesos y nos hubiramos defendido segui'amente de posteriores afrentas. No parece n general sino que en el poler todas las inquietudes se apagan y slo persiste el clebre principio de autoridad. Vino luego la Administracin del seor Surez a confirmar nuestra grande devocin por las tradicioeiones de autoridad vigorosa, pues ella trajo a la vida pblica los restos de un partido juzgado ya en los fastos de la iistoria colombiana. Por ello merecera el calificativo de teratolgica, ya que volva atrs la marcha de las actividades polticas. Felizmente la vida es irrefrenable, y corrientes hacia las industrias y los problemas sociales se impusieron y desviaron a su vez la que pudo ser funesta regeneracin de antiguos hbitos. Mas si las reformas que e~pera la repblica tardaren ms an, como parece, la marcha general de sta ser claudic;'iite y peligrosa, pues !50 en balde se desarmonizan el progreso ^naterial y el espi;ritiial, moral y cultural. El gobierno del seor Reyes no puede pasar inadvertido al socilogo. En l admiro un prodigioso instinto
<
.,

poltico. As

como Bolvar inici la patria territorial, Sajitander la espiritual y Nez el orden, Reyes adivin la ne-

4S

cesidad econmica de nuestra nacionalidad. Fue una adivinacin confusa que tambin tuvo Lrioe Uribe, y que mal interpretada sirvi principalmente para disolver los partidos y desquiciar las ideas. Mas fue tan ^lande que ni los partidos ni las ideas lograron luego reponerse. Y fue tan grande que todos los disparates juntos que su descubri-

dor hizo no ahogan el principio fecundo de su accin. Era un pueblo con hambre, y el hariibre es un factor de revoluciones. Era un pueblo con hambre, y el hambre es un factor de claudicaciones morales. As pues la obra de Reyes, aunque sin bases cientficas, complet la obra de Nez y la obra de Santander. La carencia de una base econmica en la constitucin de nuestra nacionalidad hizo, a mi ver, nugatorios los esfuerzos de la raza por darse estabilidad en el gobierno, ecuanimidad en los partidos, adelanto en la sociedad, bri. lio y giandeza en los ciudadanos. La obra de Santander, la obra de Mosquera, en su primera administracin, las d Mallarino y de Murillo Toro, las de Berro y d(0Parra, her-^ moso ejemplo y prueba irrefutable de nuestra capacidad para sostener las instituciones democrticas y la soberana republicana, fueron destruidas por la pobreza que hace de los pueblos conglomerados irritables e injustos. Pero los actuales hombres directivos de Colombia, en el Clero y en el Gobierno civil, ren un poco de la sociologa y creen que el bln obtenido es prueba de que debe, mos estancarnos en los principios que lo han acompaado. Y todos nuestros gobiernos han cometido un ms grande pecado y grave error: no han entendido la misin de preparar la juventud para las tareas del futuro, y en vez de seleccionarla y enviar a los mejores al Exterior para que complementen e intensifiquen sus estudios,como lo hacen los gobiernos civilizados o que aspiran a serlo, usan del atributo constitucional que les permite el libre nombramiento y la libre ^remocin de los empleados pblicos para apoyar a los gansos de inteligencia que mejor satisfacen a sus preferencias partidaristas o simple-

mente amistosas. En contra de esta regla general si a tal hbito daino pudisemcrs llamar reglaslo recuerdo la
hermosa y provechosa
iniciativa

que hicieron

el

Presiden-

te seor Restrepo y su Ministro el seor Olaya Herrera.


Interprtese

144 --

como se quiera, dgase en su defensa lo que paea Gecirs?,a ni me parece la tal costumbre una incuria de oaadista y una estala de gerentes.

Aliora

s,

seores,

od mis conclusiones sintticas:


lada:
I.

En

este

momento hay en Colombia,de un

Una

soterrada amenaza estadounidense de restringir nuestra soberana nacional; II. Una insuficiencia de educacin que hace de nuestro pueblo un nio incapaz de luchar victoriosamente por la vida; III. Escasez de recursos econmicos para el desarrollo general del pas y en especial para la higiene de la porcin enfermiza de nuestro territorio. Del otro lado, grupos tnicos vigorosos todava, y un espritu inteligente y alerta, que a travs de un siglo de vicisitudes est a punto de sacar avante la raza
y la repblica. De ah se desprende que no hay degeneracin, pero peligros, y que eso peligios son de muerte.
s

De cad^una de las clusulas analticas que he hecho surge una solucin. Quiero sin embargo deciros de la ms apremiante de nuestras calamidades, de la calamidad internacional, que es deber nuestro, difcil y grandioso, mirarla con la serenidad augusta de los estoicos, que roba, ban al dolor tiempo para pensar. El tratado es una mentira. Pero debemos hacerlo aprobar para evitar que Pana-

m encuentre en algn arcliivo sevillano el documento que permita a la escuadra americana ocux^ar las bocas del Atrato. Para hacerlo aprobar es preciso destinar diez o quince millones, si no los veinticinco, en iluminar nuestra justicia en el cerebro de algunos Senadores y Representante? norteamericanos, como dicen que hicieron Rusia para la venta de Alaska y otros pases que con ellos han negociado. E iluminrselas en silencio, conservando el de. coro debido a su grandeza ciudadana y buen nombre.
Luego concederles
lo

que

les sea

estrictamente nece-

sario para la defensa de su gigantesco territorio y de su vanidad nacional, mientras llega el socialismo y les di.

suelve

un poco su ambicin y su justsima

soberbia.

Y nada de emocin, nada de gritos. En silencio se cumplen las obras grandes. En silencio corre el majescin univeral

tuoso caudal de los ros; en silencio se verifica 1 rotaen silencio se ilumina la mente de los hom;

^ 140 1^
br09 genial.

En

silencio

preparemot

1a

gtuidmm

cto

Colombia.

Pero no en

el silencio

de
<?

1a muerte.

Y no hay que desmayar. Surja dentro de cada cora, zn colombiano la fe activa, y previsora por lo tanto, en un destino cada da mejor y ms consolidado. Fnerzat Lo teneonos que con sensata direccin nos salvarn: psiclogos y socilogos norteamericanos y europeo que nos estudian padecen de una miopa circunstancial y racial. n esta ciudad andina, a dos mil seiscientos me* tros sobre sobre el nivel del mar y mil cuatrocientos kms. de selva distante del ocano, ha habido una tradicin cultural meritsima. Cmo comparar los recursos de un c. tudiante de Oxford y de la Sorbona con los de un estu* diante de Bogot? Y con todo no fueron aqu hallada nuevas leyes para el barmetro, y nuevas tablas para U rotacin de la luna, en un humilde observatorio fabricado en el siglo XVTII? Y aqu se clasific gran parte do la flora intertropical; aqu hubo polglotas que aprendieron ms de veinte idiomas con su callado y aislado esfuCTzo; de aqu salieron profesores de rabe para Bel* glca, de lenguas orientales para Espaa, y de lenguas clsicas para Roma; aqu se interpret en el mejor castellano la mejor epopeya latina; aqu se de. entraaron los ms recnditos secretos del habla madre; y hombres de estas aisladas altitudes se codearon do igual a igual con los creadores de la ciencia del lenguaje, y fueron primeros entre primeros eif el estudio de las lenguas romances. Y estadistas hubo al comienzo de la era republicana que de nios, a la luz del vivac revolucionarlo, en la caldeada atmsfera de los Llanos orientales estudiaron, aprendieron, y luego practicaron, cuanto la ciencia ense en su tiempos; los hubo ms tarde que en Inglaterra se asimilaron con pasmosa ductilidad la tradicin milenaria de la vieja cultura sajona. ... A estas alturas y a estas distancias no es aquel esfuerzo de la raza superior a muchos otros efuerzos europeos y ame. ricanos? Nuestro infortunio, entonces, de dnde nos ha venido, tan cieg^o y tenaz? La zona deletrea arroj de las playas marina nuestra poblacin hacia la cumbre de
18

146
apartadas serranas, y de ah proviene la primera diflcultad de nuestro adelanto material. Sin comercio exterior los habitantes de esas serranas fueron pobres y no lograron darse oportunamente vas de comunicacin, y en ello estriba la persistencia de nuestro atraso. El oro mismo y el trabajo de las minas fueron engaoso espejismo
y causa muy grave de estancamiento industrial. Pero no inculpo a la raza. Ella hizo el milagro de conservar el en. sueo constante de la civilizacin. Ni tuvo guerras de casta, ni tuvo guerras de caudillaje personalista y brbaro. Tuvo s anhelo incesante de cultura, libertad y democracia. Se me figura la raza ser un letrado pobre. He-

no de ideologas, que a las veces le han daado, y mucho, pero generosamente, y de dificultades econmicas que no le permitieron mostrar al mundo lo que puede y lo que hace. Prueba de ello es el momento actual en que mani. fiesta haberse formado un concepto prctico de la vida y haber hallado, slo y con su solo esfuerzo, derroteros de redencin. Porque contra todos estos peligros de la raza y de la nacionalidad, vemos surgir por donde quieLos mismos gobier-, ra una gigantesca reaccin social. nos, que son el remolque ms pesado que ha tenido que soportar Colombia, trnanse decididos propulsores de la civilizacin industrial, y aprendieron al fin a respetar las libertades pblicas; el mismo Presidente actual, aprisionado en los cnones de una educacin clsica,realiza a los se senta aos el milagro psicolgico de la readaptacin, que dejando de lado la| tradiciones de su partido, oye la voz de los tiempos, respeta la libertad y atiende al progreso que, industrial, y aun reprime sus impulsos regresivos libres y espontneos, le llevaran a detener la evolucin ideolgica del pas. El clero sale de su torre de marfil, y hoy luce una juventud que nos acompaa de corazn en el estudio y remedio de algunos problemas sociales; la prensa llena sus columnas de estudios benficos de divulgacin cientfica y hace esfuerzos formidables por la cultura general, el progreso material y la soberana misma de Colombia; la juventud universitaria y los profesionales constituyen asociaciones de estudio personal y de especializacin; la aristocracia social y cultural funda Instituciones protectoras, gimnasios, hospitales,- socieda-

147 -.

des de embellecimiento, centros deportivos taludabloi, etc. Y por sobre toda la haz de la Repblica pasa un irm tibio de renovacin que desentumece los espritus. Xo lo Imbis notado vosotros? Las paralelas ferromaraa d viarias se vaii hundiendo ms y ms en la los bosques, y trepan audaces por las abruptas lomas: de aqu descendemos hacia Girardot dos mil metros en pocas horas, de ah arranca esa recta impecable del Espi-^ nal, a cuyos lados los cultivos exornan como un huerto de leyenda la enantes improductiva planicie abandonada. Ms adelante los brazos de acero acechan la abollada serrana del Quindo por enlazarse con las lneas del fecundo valle cancano, Mesopotamia ubrrima que nos dio naturaleza, y donde germina ya un progreso cuyas perspectivas me son incalculables. Hacia el norte ferrovas y carreteras van abrazando el terreno abrupto y sujetan* dolo a nuestro dominio y provecho, por Boyac, por Santander, por las bravias hondonadas del Carare y del Opn, del Surez y el Lebrija. Ms all, la mortfera cuenca del Xus dej rendida la hostilidad de sus aguas estancadas y de sus cerrados bosques, y, como doble smbolo, ostenta hoy en Puerto Berro el suntuoso hotel, grito de triunfo de la raza, y, sobre una colina, a mediados de la ruta, el hospital que fue proteccin, enseanza viva y previsora experiencia. Del otro lado, en el risueo valle del Medelln, entre cultivos de caa y platanares, en una temperatura amable y clima delicioso, cargado de ores y de luz, como una sonrisa de salud se alzan las estaciones de la ferrova, blancas, limpias, frescas, rodeadas de azaleas y jazmines, cual si fuesen, como me lo nge la fanta. sa, el descanso que la laza se dio de sus ingentes luchas. Y no paran ah las atrevidas paralelas, que por Bolvar, Magdalena y el Atlntico, y aun por Urab, van corriendo, buscndose afanosas para formar la prdiga red que nos har ricos, cultivados y alegres. Es un bello panorama prodigioso el que vislumbramos espiritualmente: crecen los pastos de cultivo en las llanuras para darnos la prometida riqueza pecuaria, en las vertientes luce el cafeto sus glabras hojas verdinegras y el rojo alegre de sus cerezas aromadas, que de tantos infortunios nos van librando, ellas benditas! Extensas plataneras de

IM

Santa Mar a; ricos ingenios de Sincern y La Manuelitatete. cuya zafra vale ya millones; molinos perfeccionados a la americana, para el beneficio del trigo de las mesetas al. tas; empresas para el laboreo del oro, que en las selvas bravias del Xech fingen, al llegar de la noche, rebrillan* do sus bombillas elctricas, misteriosa magia tropical. Grandes industrias fabriles de Medelln, Barranquilla, Suaita y Bogot en que millones de dlares hacen esfuerzo fecundo por mermar nuestro tributo a la industria facmo provoca detener el pensabril extranjera. Y. miento! all por el encantado Valle de Bello, al pie de las fbricas mismas que son la aristocracia del capital, humilde cabana de pajizo techo y muros de bahareque no bien guardado, pregona la cuna lincolneana del primer mandatario de Colombia, por si alguien dnda de nuestra democracia civilista. 1 capital extranjero va llegando, y va llegando nue va sangre de inmigracin, sobre todo alemana, cuyas virtudes domsticas darn entre nosotros Opimos frutos de eleccin. Y porque no quede sola la riqueza material, iniciaciones de fecunda enseanza y de palpitante realidad, como el Gimnasio Moderno, se sostiene con gallar-^ da: no ya humilde casa, sino artstico palacio guarda la semilla, all en el norteporque sea, el s, la estrella polar de la raza; y no ya recluido entre las salas de traba, jo, sino explorador por toda la repblica se nos presenta. Los pueblos al ver pasar por sus dormidas calles ese grupo infantil de colegiales alegres, orgullosos de su trabajo, de sus profesores y de sn porvenir, adivinan la misteriosa fermentacin de una grandeza realmente fecun. da, y con modo muy sincero y espontneo, entre los brazos los acogen al son de las miisicas que enantes slo servan para recibir a eminencias regionales de dudosa utl* lidad poltica o en las procesiones religiosas de la santa patrona parroquial. Y este Gimnasio no va siendo ya an hecho aislado, otras iniciativas lo secundan. Una de ellas es como ms dilecta de mi espritu: All por la Grande Avenida se alza rpidamente el palacio de la Escuela Normal: Con cunto gusto miro la formacin de sus ar. eos, el airoso alzarse de sus columnas, el ir todo l tomando cuerpo y forma y gallarda. En esa como ciudad
.
.

149

del futuro, en esa como nueva visin de la raza por su amplitud, higiene, decorado y alegre perspectiva, el Palacio de la futura Escuela Normal va creciendo, arrogan-

Y me parece que cada piedra que se le aade una idea que viene a la realidad y un sueo que se rea, liza de tantos que hemos soado por que surja y viva y
te

y slido.

es

fecunde.
silencio?.

Acaso no sera Ingrato nuestro odlo de pies y con emo cin sagrada!en Colombia h tiempo que conviven la
no es esto
.
.

slo.

En Colombia

ciudadana y la libertad.
Seores:

me

da en jueta

lid

parece que nuestra patria tiene gana* vida muy noble, independiente y soberana.

Cuarta conferencia
CALIXTO TORRES
Fisilogo

UMAA

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^ O ><l 0O a &^ t<IO ^80t


flH
i

il

Seor Presidente de
Seores

la

Asamblea de Estudiantes:

difcil de creer como lo que nos desagrada, embargo, nada tan indispensable para el progreso como el conocimiento de nuestras deficiencias.
y, sin

Nada tan

Cierta vanidad muy humana nos impele siempre a aparecer ante el concepto ajeno, y aun ante nuestro ntimo conceptea como mejor de lo que somos. De aqu que aquellos que nos advierten nuestras deficiencias y nuestros errores sean siempre nuestros mejores amigos, pero rara vez sern ellos los ms caros a nuestra
simpata.

Por esto es de agradecer y es de admirar el patriotismo y el valor de quienes posedos de un honrado convencimiento, se han atrevido a denunciar degeneraciones o debilidades de nuestras razas que de otra manera sera imposible remediar, U^ grupo de pensadores, no menos eminente, ha negado esas deficiencias y las ha negado con argumentos cuyo valor sera ceguedad desconocer. Cul de las dos tendencias tendr razn? es de es perarse que de este ir y venir de rplicas y de contra, rrplicas, de argumentos y de refutaciones surgir pura la verdad siempre hermosa y siempre fecunda. Surgir s, porque el Inters que aqu nos mueve no s una vana curiosidad, sino el deseo patritico d cono- cp a fondo el problema y de buscar remedio para el ml si existe. Una intencin de meditar cada cual en el grado de responsabilidad que le atae y de tenerlo siempre presente en todos los actos de sn vida. De m s decir, para decirlo de una vez, que no me siento inclinado a sostener en tesis general, ninguna de las dos tendencias. Me parece que el problema es tan complejo, tiene tan distintos a^ipectos por dnde conside.


rarlo,

154

un
"s" o iin

que

sera temerario responder con

'*no" rotundo.

As lo comprendi sin duda la Asamblea de Estudiantes cuando en su noble inters de solucionar este asunto eligi a individuos de profesiones diferentes. Comprendi quizs que muchas de las deficiencias de nes, tros juicios vacilantes denunciadas aqu como indicios de degeneracin, son debidas a defectos de orientacin fija en nuestras ideas, a falta de esa '^polarizacin cerebral"

de que nos habla el sabio histlogo espaol,que as como esas cmaras fotogrficas que expuestas largo tiempo hacia el firmamento revelan astros jams descubiertos por el ms potente de los telescopios, el cerebro que se concreta a un solo punto, puede, aun sin grandes capacidades, descubrir la verdad entre las negruras del ms abstruso de los
problemas. Es evidente que para dominar una gran extensin de territorio hay que contemplarla desde lejos y que la precisin de los detalles est en razn inversa de la magnitud
del se

campo divisado. La ley de EdwaJ sobre divisin del trabajo cumple, tambin en lo social como en lo biolgico y la especiali.

zacin de los rganos a las funciones es cualidad ineludi-/


ble del progreso.

Parece pues que el debate tiende a especializarse. parte no me siento capaz de abordarlo en toda su magnitud y como comprendo que mi presencia en este lugar se debe a la honrosa cita que muchos de los oradores han hecho de mis trabajos de fisiologa Colombia, na, he resuelto hablaros solamente del aspecto biolgico, especialmente en lo que se refiere a la nutricin y sus consecuencias como el menos ignorado por m y como que reviste capitalsimo inters en el asunto que se debate. Se trata de un tema de alta fisiologa cansado quizs para los que no tengan inters especial en l. El pblico me perdonar que tenga que extenderme en explicaciones necesarias y recurra a menudo a citar mis propios experimentos como una de las bases sobre que reposan mis opiniones. Todas las razas como las especies del reino or^ gnico presentan en su evolucin un ciclo ascendente y

Yo por mi

156

otro de decrecimiento, pero ninguno de los dos est representado por una lnea recta sino que tienen ondulaciones que corresponden a estados de detencin transitorios: en la lnea ascendente por debilitamientos pasajeros o por mejoras y en la descendente ocasionadas por reacciones orgnicas fugaces contra la causa que est produciendo el vencimiento. Estas causas de vencimiento residen como las de regeneracin en el medio ambiente, en la alimentacin y en general en todo aquello que es considerado como factor de la evolucin orgnica. Y como estas causas obran de distinta manera sobre los diferentes rganos y a su vez stos reaccionan de modo diferente sobre aqullos, su. ceder que mientras unas pierden vigor otras se desarrollan.

Al estudiar, pues la potencialidad biolgica del individuo y de la especie no podrn hacerse deducciones acertadas mient'as no se haga el balance de su activo y de su pasivo, de las manifestaciones vitales que tiendan a deb, litarse y de las que se encaminan hacia la regeneracin. Las razas humanas no tienen por qu escaparse a estas leyes generales de la Biologa, y as vemos que, por ejemplo, el desarrollo mental es por lo general deficiente en los individuos de gran robustez muscular y cmo son frecuentes en los grandes intelectuales los vicios de refraccin, especialmente las miopas producidas por exceso de curvatura del cristalino, y el keratocono. El criterio que ms ampliamente gua en esta materia es el de la nutricin, porque la fortaleza de un rgano depende de la manera como se nutra; de donde el precepto de Aristteles revaluado en los tiempos presen, tes de que la nutricin es la vida misma. Principiar pues por haceros una explicacin de los procesos nutritivos para que se pueda luego deducir de los datos experimentales la manera como estos procesos se verifican entre nosotros y la importancia que tengan en el estudio de la vitalidad de las razas. Estudiar por l timo las consecuencias dentro de nuestra patologa y los remedios a que haya lugar. El asunto tendr que estudiarse por separado en los habitantes de las alturas y en los del nivel del mar, y p*-

que pueblan nuestro

ra ser completo debera referirse a las diferentes razas territorio^ pero los experimentoj slo se hicieron sobre blancos, indios o mestizos.
I/as clulas

de los cuerpos vivos se gastan como todo y como el organismo necesita reparar sus prdidas, torna al medio exterior los elementos que necesita para formar sustancia propia. La planta se sirve de los cuerpos ms simples del reino mineral; las absorbe, las modifica y las convierte en
lo

que funciona,

tejidos propios.

El animal hervboro toma estos elementos ya vitaliza, dos de la planta, y el carnvoro los toma del hervboro. De esta manera llegan los cuerpos ms sencillos a constituir las ms complicadas combinaciones orgnicas: la materia viva de los animales superiores. Tal es en lneas generales el proceso de la nutricin, proceso que es tanto ms complicado cuanto ms elevada sea la posicin del animal en la escala zoolgica. En el hombre como en todos los seres superiores el alimento, es decir, el cuerpo destinado a reparar el organismo pasa por dos etapas la digestiva destinada a acill> tar la absorcin y la interorgnica,intra o intercelular, conocida con el nombre de "metabolismo". En toda esta serie de trasformaciones dos procesos se llevan a cabo: uno de descomposicin y otro de recom. posicin. El primero es iniciado por las glndulas dlges< tivas, desde la boca hasta el intestino grueso, las que vuelven la materia ms soluble y por consiguiente ms fcil de absorber, y continuado luego en el intersticio de las clulas o en el interior mismo de ellaa por ciertas sustancias o fermentos que la disgr^an. Otros fermentos llamados anablicos, vuelven a ntili. zar lo elementos de esta disgregacin para reedificar molculas que van a hacer parte de los tejidos del animal. Los fermentos o jugos que verifican todos estos cam* bios qnmicot desde el alimento hasta la clula son prodn. cidos o secretados por rganos llamados glndulas. De stas unas vierten su producto por medio de nn c&nal al tu, bo digestivo; tales son las glndulas qus secrstan la saQva, la bilis, el jugo pancretico, etc.
:

17

Otras no tienen canal 8no que entregan sus produc.


tos al torrente circulatorio do la sangre o lo distribuyen

directamente al organismo; son llamadas por esta razn, glndulas de secresin interna o endocrinas. De stas hace parte el cuerpo tiroides y el timo colocados por delante del cuello; las cpsulas suprarrenales que como su nombre lo indica estn colocadas encima de los riones; el bazo y casi toda las dems clulas orgnicas.

Hay
po

otro grupo de glndulas que

dan

al

mismo

tlem.

secreciones interaas y externas como algunas glndu> digestivas (hgado, pncreas, etc.) y las gln^ las

dulas genitales (testculo y ovario).

Todas funcionan en los distintos individuos, de diferente manera, y de la armona de su funcionamiento depende la integridad de la nutricin. Unas producen fermentos oxidantes destinados a quemar algunos productos, otras obran sobre las grasas, otras sobre las materias proteicas o sobre los hidratos de carbono (esto es, sobre los distintos cuerpos que integran los alimentos). Inas re^Jan el engrasamiento, otras el anmento en longitud de los huesos. Unas excitan la tonicidad de los vasos: (arterias, venas o capilares) y los mantienen ms o menos abiertos segn los requerimieiu tos de sangre de los tejidos. LOs efectos de estas glndulas son constantes y contribuyen, unas por acciones excitantes, otras por influencias refrenadoras,a mantener el equilibrio orgnico.Que se produzca una disminucin o una aceleracin exagerada de cualquiera de ellas y se tendrn perturbaciones nutritivas que se traducirn ya por alteraciones vasomotoras o sean palideces y congestiones pasajeras o permanentes, ya por perturbaciones del desarrollo que ocasionan el gigantismo, el enanismo y otras anomalas parciales, ya perturbaciones en la temperatura o en el pulso, etc., etc.
Las pruebas experimentales son numerosas: si se agre-* ga, por ejemplo, extracto tiroidiano al alimento de renacuajos, stos dejan de crecer y se transforman rpidamente en ranas pequesimas,

%ue

mucho ms pequeas que las hayan observado jams en la naturaleza. -Muchos de estos jugos obran sobre 1 sistema n#r.
se

158

vioso o son inuenciados a su vez por l. Se cree hoy con pOviercsas ra,zoucs que las palideces o enrojecimientos fugaces -on proclucidos por hipei'fancianamientos transitorios de ciertas glndulas endocrinas

que

obran

muchas

veces sobre ^a tonicidad muscular; se explican de esta inansra ciertos reflejos de emotividad ofensiva o defensiva.

Sabida es la influencia de la glndula tiroides sobre


el

desarrollo mental, nfiiencia que trae en los atacados de

bocio exotiilmico coa hiperfuncionamiento, una mayor vivacidad intelectual y la deficiencia o degeneracin congenital o adquirida quecomo en los bociosos ordinarios o cotudoses causa de cretinismo. Pero el objeto de la nutricin no es solamente reparar los tejidos: los alimentos como combinaciones end-i genas, dejan en libertad al descomponerse cierta cantidad de energa que las fuerzas del organismo utilizan bajo la forma de calor para mantener constante la temperatui'a en los animales superiores o de trabajo mecnico en el ejercicio de los msculos y aun en algunos organismos bajo la fornia de luz o do electricidad. La mayor parte del calor es suministrado por las combustiones o combinaciones con el oxgeno verificada con el auxilio de fermentos llamados *'oxidasas". El oxgeno que entra en estas reaccionen es tomado al aii'e atmosfrico por una sustancia llamada hemoglobina, contenida en los glbulos rojos de la sangre, que luego lo distribuye a todos los tejidos. La sangre ique viene desoxigenada de los tejidos se llama sangi'e venosa, y al pasar por los pulmones y tomar nueva provisin se convierte en sangre roja o sangre arw
terial.

Principia aqu el problema en relacin con los


bit:

ha-

nt"s de nuestras tierras altas.

Tn el aire enrarecido de las altui-as la proporcin de oxgeno en volumen es aproximadamente igual a la pioporcicn de oxgeno a nivel del mar. El hombre tomara, pues, rn peso, una cantidad de material insuficiente para sus coiubrstiones si no dispusiera de un mecanismo campcnsaJ-cr del enrarecimiento atmosfrico. Algunos de los experimentadores que han hecho nu-

150

meracln d glbulos rojos en individuos que excursio. nan a las altas montaas encuentran que el nmero de que se asestos corpsculos va aumentando a medida
ciende.

Viault experimentando sobre s mismo en una ascenin a 4,393 metros encontr que la hiperglobulia o aumento de glbulos rojos empezaba a producirse a partir de 700 metros sobre el nivel del mar.

Esta opinin ha sido controvertida por artoies res. petables que opinan que la tal hiperglobulia no existe en estos casos sino en la sangi'e de la periferia. El doctor Jos G. Hernndez, de Caracas, encontr

en aquella ciudad, a 803 mts. sobre-el nivel del mar, un promedio de menos de cuatro millones por milmetro ciihico cuando la cifra normal a nivel del mar es de cinco millones. Es decir, que en vez de aumentar disminuan. El doctor Jorge Vargas fue el primero que practic anlisis de sangre en Bogot y encontr, con gran sorpresa de todos, que el nmero de glbidos rojos alcanzaba apenas a ser igual al de los habitantes del nivel del mar. Se crey entonces que la imperfeccin de nuestros mtodos de investigacin en la poca en que el doctor Vargas practic sus numeraciones lo haba llevado a un
error.

En mi trabajo sobre la nutricin en Bogot guran numeraciones hechas sobre 200 individuos por el doctor Martnez Santamara y por m, que dan un promedio de 4.799,714 glbulos rojos por milmetro cbico de sangi*e, o sea una cifra muy semejante a la del doctor Vargas. Piensan otros que la compensacin se establece no por un aumento en el nmero de los glbulos rojos sino por una carga mayor de stos en hemoglobina, es decir, en la sustancia que toma el oxgeno. Iva proporcin de la sangre en hemoglobina a nivel del mar se considera eiitrc 80 y 90 por 100 y el promedio de nuestras 200 investigaciones de Eogot'i es de 83,21 por 100, es decir una cifra no mayor oiie la observada a nivel del mar. Segn lo observa el doctor Corpas, el organismo trata de compensar esta deciencia con una aceleracin de la respiracin y del pulso; de esta manera se introducira

100
una mayor cantidad de
aii-e

a lo3 pulmones, y los obre,

ros encaigados d transportarlo, que son lo glbulos rojos, supliran su escaso nmero con una mayor actividad.

Mis propias observaciones no estn de acuerdo en cuanto a la frecuencia de los batidos del pulso, pero aun cuan-^ do esta defensa existiera, es imposible que alcance a su.
plir ella sola la absorcin deciente del

odgeno por la
torcica

sangie, tanto

ms cuanto que nuestra capacidad

no es superior a la de los habitantes de las tierras baja segn lo demuestra el autor citado ltimamente. Es natural que una baja temperatura humana sea consecuencia de este defecto de las combustiones. El hecho fue demostrado en Bogot por los doctores Pabn y Corpas, quienes encontraron un promedio en la temperatura axilar al rededor de 36,4 C. Basta hacer la comparacin con los siguientes datos tomados de autoridades en la materia; todos se refieren a la temperatura
axilar solamente.

Wunderllch, Richet Beclard Gley Barespring

temperatura axilar
" "
"

" " "


'

ST'OO 37^70

37^0

S7nO
36997
87'

"
"

Redard

" "

Entre los autores que he consultado no hay uno que fije una temperatura axilar a 86''70. La temperatura cambia naturalmente en las distinta horas del da y de la noche; para tomar la temperatura diaria debe tomarse el promedio de varias horas o tomarla al rededor de las 12 del da. Es pues un hecho experimentalmente demostrado que hay en los habitantes de nuestra altiplanicie una inferioridad en sus combustiones orgnicas. Vamos a ver de qu manera s? efecta en ellos la transformacin de algunos materiales alimenticios. Ya se vio cmo el alimento despus de absorbido pasa por una serie de descoiipasiciones y recomposiciones que constituyen la nutricin propiamente dicha. As como un molino darn tanta ms cantirlad de producto fino cuanto is perfecto sea su mecanismo, los residuos de las transformaciones orgnicas, los productos

elimlnables tendrn una molcula tanto ms pequea cnanto mi enclmente obren lot fermentot nutritivo* obre el alimento. Las materias qu contienen zoe> llamadas albumix nldeas por la semejanza de su composicin con la alb* mina del huevo, se dividen en dos; las albuminideas propiamente dichas y los nucleoproteidos. Las primera ter-l minan en todos los mamferos en un compuesto llamado urca y las segundas pasan por el estado de cido rico el cual es transformado por un fermento en alantoidina y sta &31 urea; pero en el hombre como en el chim-i panc este fermento ha desaparecido y la cadena se divi. de en dos, cuyos trminos Anales son la urea y el cido
rico.

Cuando

la nutricin es perfecta casi todo el zoe re-

sidual do las albuminideas se elimina bajo la forma de

urea o de cido rico y cuando se hace defectuosa, la cantidad de estos elementos va disminuyendo a tiempo que aumenta la de los productos intermedios como el amonaco, los cidos aminados, etc.

que las proporcioproductos intermedios y ios produce tos nales, representan cifras de oscilaciones limitadas, cifras que son ndices coeficientes o patrones para medir comparativamente el estado de la nutricin. El doctor Anastasio del Ro pudo notar en vario anlisis que la proporcin de urea eliminada era muy baja en Bogot, comparada con la que nos dan los autore de la zona templada.
estadsticas resulta

De numerosas

nes entre

el zoe, los

A esto se podra objetar que una cifra baja de urea no es ndice de una dbil nutricin como no es indicio de pobreza el hecho de que se gaste poco dinero. Hay que saber cules son las entradas hay que saber si la deficiente eliminacin de urea corresponde a un dbil aporte de materiales azoados o en realidad a un defecto del organismo para producirla.
;

Todo el que haya viajado por Europa o por los Estados Unidos nota que por all comen menos que nosotros, y que aun comparando la racin de invierno que necesa18

102

riamente tiene que ser mayor, resulta inferior a nuestra camida ordinaria. iiO primero que se ocune es que nuestros alimentos quizs por el mismo enrarecimiento atmosfrico y por la falta de abonas especiales, son pobres en sustancias nutr, tivas; en materias azoadas sobre todo, y que el organismo trata de suplir calidad con cantidad. Guiado por estas suposiciones practiqu ano cnan tos anlisis qumicos de nuestros productos alimenticios y me sorprend al ver que en todos encontraba una composicin semejante a los de las zonas templadas. El detalle de estos anlisis como los que citar en e guida puede verse en el estudio sobre nutricin en la altiplanicie de Bogot presentado Al Segundo Congreso Cientfico Panamericano. Haba pues necesidad de liacer un estudio ms cni^ dadoso del metabolismo, comparando la eliminacin de los productos azoados aqu y en la zona templada. En el trabajo mencionado figura el estudio hecho sobre 99 individuos de 20 a 40 aos en estado siolglco, pertenecientes a raza blanca, india o mestiza; treinta y cinco cifras experimentales para cada uno de estos indi-* viduos pueden dar una idea de su metabolismo azoado y 1 promedio constituye un criterio para juzgar de la manera como se veriflca entre nosotros. No quiero fatigar al auditorio con una relacin detallada de estos experimen. tos; bstame hacer algunas comparaciones importantes. En un estudio publicado por Malllard, profesor d Fisiologa, en Pars, el cual es considerado "como uno do los documentos ms importantes que se posee sobre la materia", encuentro las cifras siguientes como trmino me. dio de eliminacin e 24 horas, por soldados franceses:
Urea, 27,64. zoe total, 15,87. Amonaco, 1,11. Mis resultados son: Urea, clase acomodada, 21,21. Obreros, 16,84. Pro*, medio, 19,02. Azote total: clase acomodada, 13,59. Ca. se obrera, 11,29. Promedio, 12,44. Hay pues una disminucin de la tirea entre nosotros, disminucin que a primera vista no es sino aparente puesto que hay tambin una deficiencia de zoe total que ha-

6S

ce pensar en una potencia orgnica normal y simplement tn una deficiencia d naaterial azoado en la alimentacin. Tweo *i e compara la proporcin d zoe eliminado,

con
es

el que ha llegado hasta t\rea, tenemo qne en Europa de 81,29 y aqu de 71,87, es decir, de casi un 10 por
el autor de los datos que he to, que ha dado hasta hoy cifras ms

100 menos. Es de advertir que

mado como modelo


bajas.

es el

Degrez y Ariac, por ejemplo, fijan esta proporcin entre 81 y 86. Gunart y Grimbei^t, entre 87 y 90.
el amonaco es un producto intermedio de la que va hacia la iiroa, es interesante saber en qu proporcin se elimina. Tenemos en Bogot: clase obrera, 1,37. Clase acomodado, 1,15. Promedio, 1,26. Datos para

Como

escala

Francia, 1,11.

El amonaco se elimina, pues,por los habitantes de esde 0.15 ms en 24 horas, lo que constituye una cifra considerable para este producto. Esto quiere decir que las cifras de los cuerpos intesmedios aumentan a expensas de la del producto final. En otros trminos que el metabolismo de los productos azoados se hace de una manera lenta y deficiente. Y no puede alegarse contra esto una diferencia de procedimientos, pues mis anlisis fueron practicados por los mismos mtodos que us el autor del cuadro que me ha servido de comparacin. Como una prueba m8 voy a citar un estudio qu
tas alturas, en proporcin

refuerza

el anterior:

A
ral

principios de 1917 practiqu en el Hospital Gene,


la inspeccin del Proel

de Massaohusets de Boston bajo

fesor Fritz TaJbot,

hombre reputado en

mundo

entero

como competente en esto asuntos, una investigacin sobre ocho nios de 8 a 10 aos de edad. Se les fijaron ra. cion^ alimenticias precisas en peso, y en valor energ^
tico

dad de zoe

y se practicaron anlisis para determinar la cantitotal, de amonaco, de urea y de otros prop

ductos eliminados. Por otra parte he logrado repetir el mismo experimento en Bogot con cuatro nios de la misma edad y aimentados de manera idntica a los anteriores.

3e4 **

JEn ambos caos se emplearon uno nii#mos procedi mientes do anlisis. Los promedios fueron como sigue pa. ra los datos principales: Rlacin del zoe de la urea al zoe total, Boston, 82,20 por 100; Bogot, 76,30 por 100. El niimero de individuos sometidos al experimento es, en realidad muy pequeo, pero el dato tiene gran valor si se tiene en cuenta que el mismo experimentador practic los anlisis en idnticas condiciones y en dos zonas distintas. Por no fatigaros demasiado con ms datos, paso por
alto el estudio

de

los

dems

coeficientes nutritivos.

En

el

trabajo a que me refer al principio, y que puedo sumi. nlstrar a quien tenga inters especial en el asunto, se encontrar el detalle y se ver cmo todos los procesos nu. tritivos, o mejor dicho todos los fermentos encargado de llevarlos a cabo son deficientes en los habitantes de eeta
altiplanicie.

La fisonoma especial que reviste la patologa de una regin depende en gran parte de la manera como se verifiquen las funciones fisiolgicas en los individuos. Por es. to es interesante tratar de deducir de estos conocimientos d porqu del predominio entre nosotros de algunas
enfermedades.

Muchas veces

se

ha dicho cmo abundan aqu

las in-*

suficiencias en las glndulas de secrecin interna;

de esas

glndulas de que os habl al principio como factores In^ dispensables de la nutricin y por consiguiente del desarrollo.

El doctor Luis Felipe Caldern present al Congreso Mdico Nacional que se reuni en Medelln un trabajo muy importante en el que asegura con valiosas pruebas la frecuencia d estas deficiencias en la altiplanicie de
Bogot.

Revisando mi estadstica personal he encontrado entre quinientos nios seis insuficientes i)oliglandulares con insuficiencias apr3ciables al simple examen clnico, lo que

da una proporcin mayor de 1 por 100. (Debo advertir que las estadsticas de la con. sultA de los mdicos no pueden, claro est, dar porcientajes con relacin a la poblacin total, pero s dan una Idea


muy

165

cierta respecto a la eiiermedades dominantes en el medio en que se ejerce). Entre estos enermoa son sobre todo freciienes los

cretinos con iniiicicncia tiroide^na.

Al estudiar la capacidad digestiva de I03 nios, muchos de los cuales son casos isio^ogicos de dir,_cc*cn e alimentacin, he Visto que en an 40 por 100 e.:ijt3 una insuciencia hepatopancretica con dbil ti^ansfonnocin para los alimentos amilceos y grasos. En la zona templada existe una proporcin al rede, dor de veinte por ciento, de nios que pueden transfor*; mar los amilceos, mientras que en Bogot esta proporcin no pasa de tres por ciento. Consecuencia de esto es la frecuencia extraordinaria de la enfermedad conocida con el nombre de *'acidosis" y el nmero considerable de nios que aqu la sufren antes de mi ao, cosa que es excepcional en otras zonas. La demostracin de este hecho puede verse en un estudio publicado en el nmero del Repertorio de Medicina y Ciru. ga de esta ciudad correspondiente al mes de marzo pa-^
sado.

cida por

Est casi demostrado que esta enfermedad es produun funcionamiento defectuoso del hgado y quizs del pncreas y que tiene semejanzas con la diabetes de los adultos, enfermedad clasificada antiguamente entre
las manifesticiones del artritlsmo.

Y ya que mencion el artritismo es fuerza que me detenga un momento en este punto: Bajo la denominacin de artritismo ya lo habis odo aqu se agrupaban antes ciertas enfermedades que como el reumatismo y la gota atacan las articulacio, nes. Se extendi luego el trmino a otras enfermedades de manifestaciones heterogneas como las calculosis de dis tinta naturaleza,el asma, algunas erupciones cutneas, la diabetes y oti*as, que se creyeron resultado de una constltu clon o temperamento especial, el temperamento artrtico. Todos parece que estamos de acuerdo en cuanto a la frecuencia del artritismo entre nosotros; en lo que s no nos avenimos es en la explicacin de esta frecuencia. Yo creo que la palabra artritismo habra desaparecido ya de los diccionarios mdicos si no fuera necesario

-> 166 .^
que los arcasmos tambin figuraran en los diccionarios. Pues la ciencia moderna ha desmenuzado esta entidad con l conocimiento del origen o patogenia de las que la componan. Aqu son niay frecuentes los reumatismos, el as. ma, las erupciones cutneas y otras enfermedades cuyas
causas analizar en seguida.

Entre

los

reumatismos crnicos hay algunos que,

co.

por infecciones ocultas, y io hay producidos por insuficiencia de secrecin interna. 1 asma y las erupciones de la familia de las urticaria e deben casi siempre a un estado orgnico especial llamado "anafilaxls, es decir una sensibilidad del organismo para dejarse atacar por ciertos cuerpos, muchos de los cuales son producto de descomposiciones anablicas. Los clicos hepticos son el resultado de clculos o piedras que pasan por los canales biliares. Dependen de una anomala en la composicin o en la secresin de la bilis,ya por defecto primitivo en el funcionamiento del higa do, ya por consecuencia de falta de funcionamiento de
los agudos, son producidos

mo

otras glndulas.

He podido observar con gran frecuencia los clicos hepticos en las insuficiencias ovarianas orgnicas u ope-! ratorias,como he visto otras manifestaciones de insuficiencia del Iigado o del pncreas consecutivas a defectos de funcionamiento del ovarlo y que curan con la administracin de extracto de este rgano.

En cambio no creo que haya mdico que afirme la frecuencia de la gota entre nosotros. La gota es una enfermedad determinada por un exceso de produccin de cido rico. Ya se vio cmo el cido rico, al igual de la urea constituye el trmino final d una serle de cuerpos, y es por consiguiente el residtado de una transformacin perfecta. La gota es, pues, una mons. truosldad de la nutricin; es una anomala por superproduccin de un elemento que al no eliminarse convenientemente produce depsitos en los tejidos que deteiininan ataques. Es la enfermedad de los que se alimentan en ceso tanto en cantidad como en calidad.
los

x4

resumen, pues, las enfeimedades del grupo artr* por causas: Infecciones o defectos d nutricin, que son muy frecuentas en esta altiplanicie, o exatico tienen

En


nosoti'os.

17

que es

fferacin del proceso nutritivo,

muy
la5

rara

entre

Las glndulas encargadas de verificar

transforma-

ciones de nuestro metabolismo son pues deficientes. Esta deficiencia es particulariiiente marcada para las oxidasas

o fermentos que determinan las oxidaciones. Indudablemente las oxidaciones son el proceso ms importante, el "priraum movens'' de todos los otros procesos. Ellos constituyen la ms esencial manifestacin bio. lgica del individuo, porque son el excitante ms eficaz de operaciones que se extienden hasta el mismo orden intelectual. Xo es de extraarse pues que alteradas las oxi-, daciones ee perturben los dems cambios nutritivos. Pero cul es la causa de esta deficiencia de combustiones?

Es evidente que

si

existe alguna defensa contra la al-

tura, nuestros organismos

no

la

poseen eu "grado suficien.

te para contrarrestar completamente el mal.

Para buscar una luz en este sentido extend en los aos de 1918 a 1915 mis investigaciones a la ciudad de

Tunja que, como se sabe, est situada a una altura mayor que Bogot. El nmero de estas investigaciones fue relativamente escaso, pero los residtados no dejan de tener algn Inters. La temperatura axilar dio un promedio, en 80 adultos de 20 a 40 aos, de 36'24 o. En Bogot haba i-

do de

S6'?40.

El nmero de glbulos rojos que aqu en Bogot haba resultado en 4.990,000 por milmetro cbico, fue all, en 11 individuos, de 4.517,380. El (promedio de respiraciones y de pulsaciones por minuto en 86 individuos fue de 20 y de 70, respectivamente. Igual la primera a la cifra de Bogot, y un poco ms baja la segunda. El zoe total eliminado dio un promedio de 11,19 en' 20 individuos pertenecientes a distintas clases sociales. El promedio de urea fue de 15.40. El del amonaco de 0.89 y el del cido rico 0.56. El ndice de Imperfeccin ureognlca, es decir, el que da la proporcin de cuerpos que se quedan en estados anterlore* a Ja urca fue de 10,69 en vez de 9.92 n Bogot,

-- 108

La reiaciB del zoe de la urea al zoe total fue de 68.44 y en Bogot de 70.91, Es decir que las cifras que nos indican la intensidad de las combustiones, nos da una pequea diferencia en favor de Bogot.
los habitantes que viven en nuestra al. en vez de poseer elementos para activar sus combustiones y luchar de esta manera contra la baja temperatura ambiente, encuentran en la misma altura un obstculo por deciencia de oxgeno. Y si la hiperglobulia o el aumento de hemoglobina que encuentran los experimentadores en los que suben las grandes alturas existe, es sin duda, un esfuerzo de-t fenslvo considerable y momentneo del organismo, que como todos los grandes esfuerzos contra enemigos superiores, acaba por producir la fatiga. De aqu resultan la baja de las combustiones, la baja tempei'atura humana y la lentitud de todos los dems
tiplanicie

De modo que

procesos nutritivos. Falta ahora hacer experimentos en sentido contrario bajar a la llanura y estudiar all la fisiologa de sus ha.
hitantes.
la fisiologa

Desgraciadamente no poseemos datos ciertos sobre de los habitantes de nuestras tierras bajas, y la conclusiones a que sobre este particular se llegue

hoy estn sujetas a muchas rectificaciones. Las primeras investigaciones respecto a

coeficientes

nutritivos en las reglones bajas de los trpicos fueron he-

chas por Me. Coy en la India, pero en pueblos cuya aliw Bsentaeln azoada era muy inferior a la de los europeos. Luego W. J. Young practic experimentos en el laboratorio bioqumico del Instituto australiano de Medlcliia
Tropical.

Dst investigador encontr una disminucin de la pero esta disminucin fue apenas aparente porque im anlisis ms completo demostr que era debida a una Fscairez de material azoado en la alimentacin. Los cocfi. clentes nutritivos, resultaban pues idnticos a los de los
uretb,

europeos.

El nmero de los individuos estudiados fue muy pequeo en realidad, pero las conclusiones no dejan do te-

-^ 10

experto

ner grande Importancia por venir de un

en

la

materia. El corto tiempo de que dispuse no me permiti informarme hasta donde es posible hacerlo entre nuestros investigadores de las tierras calientes. Apenas alcanc a dirigir una encuesta telegrfica sobre la cual he tenido muy pocas contestaciones, todas, eso s, de acuerdo en dos puntos: en que hay una baja temperatura humana y una eliminacin de urea muy pequea. Xo puede pensarse, que como en los anlisis de Young, se deba, esta insuficiencia a escasez de material azoado, pueis se trata de promedios entre los que figuran individuos muy bien alimentados.

Hay pues fundamentos para presumir que entre los sujetos a quienes se refiere el experimentador ingls y las de nuestros compatriotas de las tierras bajas, hay una diferencia

muy apreoiable en cuanto a A qu se debe esta diferencia?

procesos nutritivos.

Es indudable que no es al clima ni a la alimentacin hay que buscar entonces su causa en alguna condicin especial orgnica, que a la manera de la altura influye sobre
la combustiones.

Llama la atencin el que las respuestas que he reci* bido se refieren todas a lugares en donde abundan- la anemia tropical y el paludismo como endemias predominantes. Estas enfermedades, lo mismo que el pian y muchas otras producen una gran disminucin del nmero de glbulos rojos, y el oxgeno que se ofrece a los tejidos viene a ser sinsuficiente, no ya por defecto atmosfrico, no porque no haya de dnde temario sino por dificultad para transportarlo, por falta de obreros que lo conduzcan. No habiendo oxgeno suficiente tienen que debilitarse las combustiones y los dems procesos del metabolismo.

Ahora bien: como la falta de funcin de un rgano un debilitamiento consecutivo que puede ser perma. nente, no es de extraar que se presenten las perturbaciones en las seci'eciones internas que el Dr. Enrique Enciso encontr para la Anemia tropical, que existe quiz en otraa enfermedades y que pueden revestir en algunos ca^os catrae


medad que
las produjo.

i7e

raoteres de permanencia aun con la curacin d la enfer-

Mesa hizo notar aqu algo que pudo pasar inadvertido enti^ el caudal de ideas de su conferencia, pero que yo i^ecojo como dato de grande importancia: No sern ciertos bocios que se observan en alguna* region clidas efectos de degeneracin txica del cuerpo tiroides, semejantes a los ya comprobados en otros pases como producidos por la leLslunaniosis, y por la anennia tropical entre nosotros? Pero se ha sostenido que estas pertui'baciones no on inferioridades biolgicas sino consecuencias naturales de la altura o de las enfermedades.
Lpez de

lamadlas como queris, mas no vayis a incurTir en tan frecuente y tan grave de desconocer la magnitud de un peligro slo poi-que proviene de causae con
el error

nocidas.

He visto cmo lleg un nio a estado de gi'avedad extrema sin que la madre se preocupara en lo ms mni^ mo a causa de la idea tranquilizadora de que todo aquello era "cuestin de dientes", y he presenciado un estado desesperado de angustia respiratoria en un hombre ante su familia tranquila porque alguien que entenda de medicina 4clar que aquello era un estado muy explicable de intoxicacin de origen digestivo.
Pero el estado de intoxicacin digestiva lo mat,como mataron los dientes al pequeo. Si el dao que estas causas producen se detuviera slo en el individuo! Pero puede Ir ms all haAta el reclu'^ to mismo de donde manan las sacras fuentes de la gene
vacin.

Veamos por qu mecanismo:

Como

casi todos los eres vivos el ser

humano

provie

ne de un huevo y todo huevo resulta de la fusin de dos elementos celulares: el uno ms activo que es la clula /macho o esperma;tozoide, y pasivo el segundo, que es el vulo o elemento hembra; el primero se forma en el testculo y en el ovarlo el segundo.

Ninguno de
pleta: su ncleo

estos dos elementos es

una

clula
!i

comw

no contiene sino

mitad d

''cronig-


tina'*

t71

o sea de la sustancia en donde reside la fuerai po-

tencial de la herencia.

Al unirse los dos elementos de donde va a resultar embrin, queda constituida una clula completa con la mitad de sus cromosenias originarios del elemento macho y la otra mitad del elemento hembra. "Cualquiera perturbacin o debilidad de los proge. nitores, termina, dice Apei-t, en anomalas en el desarro. lio del erabrin,que cuando son acentuadas hacen imposible la vida, y cuando solamente son poco favorables, llevan perturbaciones en el desari'oUo bastante ligeras para ser compatibles con la existencia; el individuo se demarro. Ma entonces pero es susceptible de presentar un cierto nmero de anomalas en la forma exterior o en el funcionamiento de sus rganos". La lierencia de los caracteres adquiridos qued confirmada desde el clebre experimento de Brovm Sequard fcilmente de verificar. Si se corta el nervio citico a un cur, aparece en l una enfermedad semejante a la epilepsia que trasmite a sus descendientes. De la misma manera muuchas de las enfermedade adquiridas se trasmiten: unas veces -en forma Idntica, otras bajo la forma de lo que se llama la herencia desemejante, es decir, de debilidades que no son la misma enfermedad. La herencia de las perturbaciones de secrecin ntei*na ha quedado demostrada con el nuevo concepto de lo que se llamaron las "ditesis" o los "temperamentos" que no son otra cosa que modlflcaclones endocrinas. En los seres inferiores cuyos embriones se desarro^ Han libres de toda unin con el organismo materno, se han podido estudiar la influencia de las cansas exteriores susceptibles d alterar su desarrollo. El embrin humano se halla Ubre d estas lujarlas protegido como est dentro del vientre de la madre, pero como toma de sta su sangre y su alimento, las causas de debilidad obran a la vez sobre los dos seres, y aun puede suceder que los grmenes de enfermedades infecciosas franqueen la barrera que les impona la placenta y He. guen a atacar el embrin. Jj trmiin de Ia llamadas end^emias tropiceilef^
el

172

en ata forma ha sido observada varias reoe; Laffaut ha reunido diez y seis obserTaciones convincentes de trasmisin del paludismo de la madre al embrin, e igual cosa, puede suceder para los productos txicos del anqullostomo. Otras veces sucede que la trasmisin a los descendientes &e hace bajo la forma de herencia desemejante, es decir, no en la misma enfermedad sino en otro esta, do patolgico o en un debilitamiento que ejercer una influencia durante toda la vida del ser nuevo. Xo necesito repetir lo que tantas veces se ha dicho aqu de la enomie proporcin de compatriotas atacados de Anemia Tropical, ni refrescar en vuestra memoria el espectculo de aquellas tropas humanas agobiadas por todo gnei^o de miserias y que traen a nuestra mente el recuerdo de la famosa concepcin de Dallin, en que las razas moribundas, levantan los ojos hacia el cielo como en una deprecacin al Hado que as las abandona; como indagan, do por la Patria que as las deja perecer. Como causas coadyuvantes de la imperfeccin nutritiva y que influyen por consiguiente sobi^e la generacin estn el alcoholismo, el chichismo y la polimortalldad
.
. .

infantil.

a) **E1 alcohol" se

quema

casi totalmente en el or-

ganismo y roba para su combustin el oxgeno que la hemoglobina lleva destinado a una accin ms til. Entonces las clulas se asxian por falta de material combustible que conserve su estabilidad normal. El azcar que ende, rran se transforma en grasas y en eidos que ejercen acciones nocivas sobre el organismo. La accin txica del alcohol se ejerce especlalitiente obre el aparato digestivo, sobre el sistema nervioso y sobre los elementos de la generacin.

Cuando una mujer embarazada toma


pasa por ca sobre
el el feto.

alcohol, ste torrente circulatorio a ejercer su accin txi-

Cuando un hombre engendra en estado de mbria. guez, con mucha frecuencia obtiene un hijo deforme, epilt>tlco

o con otras taras de degeneracin. Fer observ que si se pone un huevo de gallina ca incubacin en una atmsfera con alcohol, el embrin roue-

17

Queda pues demostrado experimentalniente que

re o c desarrolla con deformidatles de distinta especie. el alco-

hol obra sobre el producto de la concepcin. b) Al efecto de estudiar la influencia que pudiera te. ner nuestra bebida popular, la obicha, sobre el funcionamiento orgnico, tom seis soldados de un regimiento al comando en esa i)oca del Coronel M. J. Balczar; los so^ met a un rgimen de alimentacin fijo e hice el estudio

de

la

manera como su nutricin

se efectuaba. Despus de

que se dedujo un promeen la alimentacin de cada individuo cuatrocientos c. c. de chicha por da, que iban a reemplav zar una cantidad equivalente en caloras de otros alimentos. El resultado fue un pronto descenso en los coeficien-' tes nutritivos, una ligera baja de la temperatura y una menor resistencia a la fatiga tan pronto como la chicha empez a figurar en el rgimen alimenticio. Estas modificacion>&s no podan ser debidas al aleo, hol que contena la bebida: 1', porque no estaba en su ficiente cantidad para producirlas segn experimentos de Maillard en Pars, y 2', porque no se persentaron las per. turbaciones, que segn Benedic se encuentran con las pe.
Tina serie de experimentos de los
dio, introduje

queai intoxicaciones alcohlicas.

Los efectos deban producirse por uno de tantos ve-

menos que e desarrollan

dui'ante la putrefaccin del maz,

alguno de los cuales fue estudiado por los doctores Libo-i rio Zerda y F. J. Tapia, quienes lograron producir en pollos una enfermedad que tena algunos de los caracteres del *'chichismo" estudiado por el doctor Josu Gmez, el cual no es probablemente otra cosa que una variedad de Pelagra. Ejerce pues la chicha sobre la nutricin una accin semejante a la del fsforo y la morfina, y al obrar sobre el organismo de una manera ms intensa que el alcohol, es natural que tenga tambin una influencia ms
corrosiva sobre la generacin. c) Otro factor de inferioridad es la mortalidad in-i fantll, ms no tanto como factor que detiene el aumento de la poblacin sino como indicio de un estado morboso que deja signos de debilidad Indelebles en los obreviTlnts.

-^ 7

Ya Jorge Bejarano nos traz aqu el cuadro tenebroso qne representa la sarte de lots ni&o poborM d Oo. lombia, Toda-ra la iiciatiTa Indivldnal que e la que general* mente da principio a optas cosas entre nosotros, no ha un^ dado un nmero suficiente de casas o instituciones protectoras ni se cuenta con recursos para sostener las que
existen.

Todos hemos visto cmo andan las mujeres esculidas de nuestras clases pobi-es, con los senos secos por la miseria llevando a cuestas una criatura cuyos labio Jams han sonredo y cuyas fuerzas no alcanzan ya ni para manifestar la horrible sensacin del hambre, con su nico lenguaje que es el llanto. Dentro de las capacidades de una de estas mujeres slo hay espacio estrecho para una vida, y cuando por un mandato imperativo de la Naturaleza viene agregarse a aquella vida otra existencia, es preciso condenar a la ms dbil al fracaso; a que renuncie al alimento que ad<^ quiri con el ims legtimo de todos los derechos; para drselo a otro que tiene riqueza con qu pagar este de
pojo.

Luego
la muerte,

la miseria fisiolgica, el
el

mal ms grande que

origen de todas las miserias, se encarga de castigar en estas criaturas como si fuera cipa de ellas el haber nacido en un pas que todava no ha aprendido del fundamento de la moral en el altruismo, del tjalento en la previsin y de su razn de ser como or. ganismo en el cuidado que d a aqueHla parte de su mi., ma vida, desde que empieza a despuntar n bretn al ambiente que la ha de proteger. Por ltimo y como continuacin del problema de la nutricin es preciso esbozar siquiera la cuestin de la "natalidad" Lta opinin ms generalmente admitida es que la fecundidad es una manifestacin vital que depende de la nutricin y que, por consiguiente, es proporcional a ella. Contra esto se ha objetado la enorme fecundidad de algunas especies inferiores; pero en este caso lo que su. cede e3 que el organismo a causa de su misma simplicidad cumple sus funciones con una pequesima cantidad

175 -

de elementos. lia nutricin es demasiado sencilla y siempre sobra niat3rlal para intervenir en la reproduccin abundante como el nico elemento que tienen para la defensa de la especie. Hay ms: esta fecundidad no es sino aparente, pues !o mismo que en algunas fbricas en que el nmero su. pie la calidad, estos organismos muy sencillos presentan una vitalidad tan escasa que son muy pocoe los que se desarrollan o llegan al estado adulto. En cambio las especies superiores son como familias ricas, pero con muchas exigencias sociales y muchos
i^eflnamlentos personales.

No es pues posible discutir este asunto por comparacin de sp>cies diferentes. Pero si se consideran dos raaas dentro de la misma especie, se encontrar siempre una confirmacin de que la fecundidad es consecuencia de
vigor.

Aqu en nuestro pas tenemos un ejemplo en


bxo antioqueo.

pue,

Ahora bien: existen datos demostrativos de que la natalidad ha venido disminuyendo en Europa y en los Estados Unidos y al propio tiempo hemos odo aqu cifras de censos que comprueban un aumento considera^ ble de nuestra poblacin en los ltimos cien aos.
Se podra
cooiclur entonces

que somos

el

pueblo ms

vigoroso de la tierra si no tuviramos que considerar la* cuestin por otros aspectos: En las grandes nacionalidades modernas la seleccin natural est estorbada por el elemento intelectual que hA logrado, por una parte, modificar el medio quitndole todo aquello que pueda hacerlo impropicio y mejorando las
rallas
el

humanas con el fomento de la puericultura y con robustecimiento oportuno de sus individuos y por otra con los mtodos de curacin de las enfermedades que hacen que subsistan muchos de ellos destinados antes a desaparecer.
Obrando sOlas estas fuerzas, traeran un aumento indteflnldamente progresivo de la poblacin y con l la aparicin de problemas de orden econmico y biolgico de so'!

ms difcil. Pero como la naturaleza su^. tomar sus elementos refrenadores de la misma fuente ^onde surasn los xcitdoros,et dicho faetigr ii(i'i1ig|ftj
lucin cada vez


ha hecho qne
el

176

progreso e la natalidad se etesuga en La lucha ecouimca, fa>ctox* principal* simo de la lucha por la yida, agregada a la exagerada sn sualidad y a las exigencias de la vida moderna han iido una llamada al problema del '*Birth control" como se le llama en Ingiatei'i*a y en los Estados Unidos problema qu afortimadamente no ha asomado todava sus fauces enaquellos pueblos.
tre niistro pueblo.

la ms esencial y la ms sublime de las funciones femeninas por la pi-edisposicin absurda a poner a la mujer en connivencia con el hoon.. bre en todas las ramas de su actividad. Entran aqu pues causas que no son ya de orden biolgico sino de orden social y que por consiguiente no me correspondo analizar ahora. De esto resulta que Natalidad no es en la especie humana como en toda las otras especies animales sinnimo de Fecaiididad,poi'que nj siempre la capacidad de engendrar est en razn directa del aumento de los individuos. Esto explica tambin por qu a pesar de las e^tadis. ticas interesantes publicadas por el doctor 1/egranden las que se ve cmo la proporcin de muertos jvenes dls-. minuye y aumenta la de los viejos, es decir, cmo la vida humana tiende a hacerse ms larga el aumento de la poblacin se va deteniendo a medida que el cerebro del

A todo cGto se agrega mo una tara la maternidad

la tendencia a considerar co-

hombre

evoluciona.

El crecimiento relativo de la natalidad en nuestro pueblo no puede pues considerarse como signo de vigor
fsico.

Es pues un hecho ex-permentalmente comprobado que existen en nosotros signos de debilidad biolgica; se. ra interesante poder averiguar si esta debilidad corresponde a un estado pennanente, o si va en va de corr^^ girse, o si es, ^como se ha afirmado, una etapa hacia la degeneracin.

Desgraciadamente no tenemos punto alguno de reparo anterior para podei' resolver perentoriamente estas preguntas, pues se trata de estudios iniciados hace muy poco tiempo. No parece sin inbrgo qne los defecto mencionados


ducen.
tra en

177

vayan en va de oon-eglrs^, pues hasta la poca presenta nada hemos hecho por dominar las causas que lo* pro

desfavorable, permanente entre ste y aqulla;

Cuando una un medio

especie, dicen los bilogos, e encuen.

se establece

una

lucha*

o primero subsistir una especie diferente, inferior a la primera; si lo segundo, desaparecer sin dejar descendencia alguna.
por
sufrii*

De

esto resulta que la raza termina por adaptarse

un vencimiento

total. Si lo

Mas si yo no ci-eyera que estos males tienen remedios, y remedios seguros, no os hubiera venido a hablar aqu esta noche. Habra callado como si los ignorara; porque el nico criterio moral que nos autoriza para denunciar un dio, es el deseo de corregirlo.
Es una verdad no desmentida que el trpico ejerce una accin deletrea sobre las razas humanas como sobre muchas especies animales. Pei-o es tambin un hecho de. mostrado por la experiencia que la Inteligencia del hombro dispone de medios infalibles para hacei' de los trpicos regiones absolutamente favorables a las condicionen de la vida animal.

Las civilizaciones tropicales marcharon siempre


paci.

de.s.

La labor inglesa en la India tuvo que ser muy tenas y muy costosa. Aqu en este continente podan divldii'se hasta hace algunos aos las civilizaciones en dos categoras: la ms alta coii'esponda a los pases de las zonas templadas. Pero hoy se sabe que el paludismo, la fiebre recurrente, la amarilla, etc., no provienen de los miasmas do los pantanos sino que son trasmitidos por insectos cuyas larvas se pueden destruir. Se sabe hoy cmo ^e propagan los parsitos intestinales que producen gi'andes agota, mientos orgnicos y se dispone de reglas precisas para impedir sus asiechaiizas. La manera vigorosa o lenta como la nutricin se efecte trae siempre consigo un etado proporcional de placidez o de despresin espirtual. El antiguo aforismo "meng
14

17

sana in corpor sano" podra interpretarse muy bin: mente s^na en cuerpo bien nutricio. La agravacin de los enfermos durante la noche se debe muy probablemente a retardos de la nutricin por falta de rayos solares cuya benfica accin se ejerce as
sobre los animales como sobre las plantas. Por esta misrazn nos volvemos pessimistas y cobardje por la noche. As por una mayor perfeccin de los procesos nutritivos mejora cvl nimo de los habitantes de las altura cuando llegan a las tierras bajas y existe una euforia habitual en los calentanos no deteriorados por la enfei^x medad que contrasta con aquella depresin de nimo de lo habitantes de la altura cuya influencia se hace sen-

ma

en todas las manifestacion'es de la vida. Se observan en las regiones saneadas de los trpicos longevidades tan considerables y tan numerosas como en cualquiera oti-a regin. Bs fama que en Ro de Janeiro se llega a edades muy avaaizadas, y aqu mismo estamos oyendo a diario casos de personas calentanas que alcanzan a un siglo o m de vida cuando quedan indemne de taras morbosas. Los trabajadores de Puerto Rico se han transformado en hombres robustos dsde que por una accin inte-* gente, intensa y tenaz se suprimieron las enfenmedadles que los mantenan enddbles. El cambio favorable se observa ya en los individuo curados y se va acentuando ms en su descendientes por que si se heredan los caracteres adquiridos ^en sentido desfavorable, con mayor razn los que son fruto dte un. restablecimiento en virtud de la fuerza biolgica que tien. de a llevar a l(xs individuos hacia sus tipos an^^estrales. A eistas medidas tiene que agregarse la lucha antiepidmica y la lucha contra los vicios que son causa de intoxicacin del individuo y de la especie. La chicha no es base de alimentacin como lo creen algunos, porque los venenos no pueden ser nunca base de alimentacin. La base de alimentacin es el maz, con l cual pueden confeccionai*se alimentos y bebidas no ttir

xicas.

Si entre nosotros se

secundaran los esfuerzos patri.


ticos

179

como

los

de Eduardo Rodrguez Pinares y Luis Zc

Vrlbe, ya se habra llevado a cabo la supresin de esta bebida. Pei^o hay misteriosas fuerzas de inercia que se oponen a nuestro progreso. Mucho es lo que aqu se ha escrito sobi^ problema*

pero est visto qiie en este pas puede el por i'epetlr una misma cosa antei qu nuestros gobernantes manifiesten la ms leve seal de haber odo. Hay justo es hacerlo notar excepciones como iu die Jess del Corral, que vienen a comprobar de cunto e capaz una idea patritica unida a una voluntad determinada en un gobernante. La lucha anti.anmica est iniciada, y es de esperarse que no pueda ser detenida ya; pero como para com-i probar nuestra desidia ha sido neeesario que un instituto extranjero venga, no a estudiar el problema que ya tenan estudiado nuestros hombres de ciencia, sino a ponernos en aecin. Frente a la Oficina de Higieme est el distinguido doctor Pablo Garca Medina, animado de la mejor vo. luntad y de la ms alta compietencia, pero las oficinas de higiene ocupan un puesto tan secundario entre nosotros, que ms parecen creadas para salvar una apariencia qu para prestar verdadero servicio. l^a labor de nuestros higienistas se reduce a dictar resoluciones que muchas veces no se cumplen o a darles buenos consejos a" los habitantes. Pei-o liasta hoy no se han logrado medidas a la vez tan triviales y tan importantes como la de poner mallas que protejan las habitan cienes contra los mosquitos. Es pues racional que se le d a la Oficina de Higiene un ensanche y una autonoma mayores si no se quiere elevar a la categora de Ministerio, segn lo solicit el Cuerpo Mdico. Mas la higiene es hoy ciencia independiente a la cual necesitan dedicar toda su vida los que pretendan adue. arse de sus secretos, y esta carrera, como la diplomtica y la militar, slo se sigue para servir a la Patria; slo la Patria puede recompensar los sacrificios de ios que se dediquen a swvinla; es ella quien db protgerlof ha-

de

liigiene,

blico

abundrse de

180

ciendo prevalecer la competencia sobre la simpata y sobre la intriga. Y cmo defendernos contra la altura? Es evidente que las tierras altas son las menos propicias para la vida, pero tambin la ciencia pu^ede suplir lo que la naturaleza no ia alcanzado a realizar en su .pro* ceso de adaptacin. L/as ciudades situadas muy por encima del nivel del mar deben ocupar una rea muy amplia, con calles muy anchas y grandes espacios cubiertos de rboles. Las plantas son grandes fbricas de oxgeno a expensas, precisamente de la parte irrespirable del aire: el cido carbnico. La higiene inilividual de las alturas comprende tres partes principales: ejercicio muscular, provisin de aire abundante y alimentacin conveniente. Los ejercicios musculares obran de dos maneras: activando las oxidaciones y ampliando la caja torcica, aumentan la capacidad pulmonar y, por consiguiente, el aporte de aire. La provisin de air'e en abundancia es tan necesaria! en la noche como en el da. El aire confinado de las alcobas es nocivo en todas partes, con mayor razn en don. de es por natui'aleza enrarecido. Es necesario dormir con las puertas abiertas para asear nuestra habitacin de las impurezas de un aire usado ya por nuestro propio organismo, como es preciso asear todos los das la piel de nuestro cuerpo a fin de que sus funciones importante agentes de la nutricin se verifiquen normalmente. La alimentacin debe ser una alimentacin mixta en que no escasee el rgimen animal. La carne tiene ciertos fermentos oxidantes que favorecen la nutricin. Por otra parte los experimentas de Busquet en ranas confirman la ley de Abelhadea, que fija un poder de utilizacin del alimento tanto ms eficaz, cuanto ms se aproximen sus albiminas a las especficas del animal que las ingiere; de donde resulta que el mejor alimento para el hombre es la canie de los mamferos. Examinando cifras en la Oficina de Higiene de Bo-^ gota he podido comprobar que el consumo de carne por

181

habitante es inferior a cualquiera de los datos que nos

ensean las estadsticas de Europa. En el ao de 1913 en que este consumo lleg a un mximum, apenas alcanz a 124 gramos por da y por ha. hitante; y desde entonces ha venido disminuyendo progresivamente. Estos datos estn de acuerdo con la dbil cifra del zoe total eliminado y explican en parte la abundancia de nuestra racin alimenticia. Comemos demasiado, no porque nuestros alimento contengan menos elementos nutritivos, sino porque nuesvegetariana, y tambin tra alimentacin es demasiado
poi*que tenemos costumbre de hacerlo.

Comemos muchas vece y mucho cada vez. Gente hay en Bogot que hacen hasta cinco comidas al da. De aqu que las dispepsias se multipliquen por fatiga de las va digestivas, y de aqu la prematura escleroi de los rganos el signo patognomnlco de la deci''epi-' tud ^por la accin de sustancias que no habindose al- canzado a digerir completamente contribuyen a la produc. cin de toxinas mici'obianas en el intestino y son olla mismas otros tantos venenos que al absorberse van a obrar sobre todos los rganos de la economa. Esta es una de las causas de deterioro prematuro de los gastrnomos, que son casi todos los habitantes acomodados de

esta altiplanicie.
ise

En cambio hay escalas sociales de nuestro pueblo qu agotan por insuficiencia de su racin alimenticia. I/os resultados que la higiene alcanza son verdaderamente admiiable: Los japoneses son por lo general intUviduos dbiles, lo que se atribuye a defectos en su alimentacin, especial-" mente a la falta de carne por impedimento religioso. Pero las familias de atletas que tienen una buena alimentacin y una educacin fsica especial, parecen ejemplares de una raza -vigorosa muy diferente por constitucin fsica del
tipo general.

En nuestro cuarteles dcmde s practican muchos de los pi^eceptos apuntados atrs,e observan al cabo de pocos mese modificaciones que consisten en un aumento sorprendente del permetro torcico; una mejora apre-

182
ciable del estado intelectual y una resistencia para la tiga no menor de la de cualquier soldado.
fa-.

Basta observar cmo se desarrolla la r^istencia muS'^ eular en los trabajadores de nuestras construcciones. LOS
ladrillos a una altura no menor de tres metros desde el suelo por un tiempo tan largo, que primero se fatiga uno de mirarlos, que ellos de su

hay que se ponen a arrojar

faena.

Y cuando los habitantes de la alturaindemnes en s mismos y en sus ascendientes de las enermedades tropibajan a las tierras calientes, despliegan una ener^ cales ga como la de los jyenes bogotanos que salieron a campaa en la ltima guerra o como la de los nios del Gimlasio Moderao en sus largas excursiones de a pie. Quiere esto decir que al lado de los signos de inferioridad biolgica que dejo anotados, tienen todava nuestras

Que estn debilitada pero que no son razas en decrepitud prematura ni estn agonizando todava. An pueden levantarse y no por accin milagi'O* sa; no como Lzaro del sepulcro sino como el individuo que tras una dolencia se reincorpora y vuelve a la faena animado slo por los recursos de la humana cienrazas seales ciertas de vitalidad.
cia.

El exagerado pesimismo como el optimismo exageracuando no consecuencia de la desidia, y la desidia es el mejor camino para Ilevaraos al fracaso. Creamos pues, en la debilidad de las razas, porqu no se puede corregir un mal que se desconoce o que se oculta pero no creamos hasta el punto de dejarnos caer desalentados a esperar la hora del desastre final. Todava hay en nuestra Patria hombres que la pne. den salvar. Ah tenis, por ejemplo, a Miguel Jimnez lipez, quien con patritico valor ha sabido conmover al pas antes que los enemigos lo agoten en la oscuridad y' en el ueo. Y o tiene a vosotros jv^enes organizadores de estas conf i'encias, que, como bueno guardias de la. re(serva habis querido que se os enseen los recursos con que vais a contar y los que tienen vuestros enemigo antes de entrar definitivamente en la lucha. Maana cuando Sa vida os disperse para siempre;
do, son causa

cuando os alejis en busca del Porvenir, acordaos qua habis sido iniciadores de esta labor y haced de su con-' tinuacin un lazo de fraternidad emtre vosotros. Daos cuenta que vais a echar sobre vuestoros hombros el fardo pesado que os delegan muehas de las gene riaciones que pasai'on y las que se van alejando ya. Ms de un siglo duraron ellas discutiendo; os va a tocar a vosotros lo trascendental: 'obrar". Yo os saludo generaciones jvenes como a una esperanza positiva para mi patria; que ella, en el porvenir, o bendiga como a su redentores.
*

Quinta conferencia
JORGE BEJARANO
Higienista

:0^OC-^<>^<>^C^^C'0^0^^<O00C^^<

S'^^O^O^^OO0O0OOC

"No estamos perdidoi, ni mucho menos. Nuestra raza apenas ha empezado a formarse; de suerte que le falta por cumplir gran parte de su evolucin, aqulla precisa, mente en que las especies, cu virtud de urna ley do vida, eliminan las toxinas y defectos adquiridos por herencia, para surgir al fin, de una traj-^ctoria de aos o de siglos, en plena madurez de desarrollo, potentes y perfectas. Guardimos un gran potencial de energa de pueblo nue-i vo. Nuestros defectos del presente, si sabemos analizarlo" y encauzarlos como es debido, sern las grandes cualidades del maana."

(Alfonso Castro mista").

"El

meliorismo y la moral opti-

Seores El ilustre Profesor doctor Miguel Jimnez Lpez, ha tocado en estos das un punto de excepcional importancia para nuestro pas, cual es el de la decadencia de la raza que lo puebla.Al final de este estudio hizo un brlanti captulo de teraputica, y en su principio una excitacin a todos los hombres de ciencia para que ayuden a explorar este problema de sociologa, que se roza ntima, mente con la degeneracin de nuestra raza. Se llama, pues, a todo^s los hombres de ciencia, pero comoquiera que no puedo aspirar a figurar entre ellos, disclpese mi intromisin en esta materia, como fervoroso admirador de nuestra raza, como intenso discpulo del meliorismo esa escuela que la ilustre novelista inglesa J. Eliot, verti sobre el mundo a manera de un perfume

saludable, de
plomeen

un t^oro intangible que los hombre que lo no pueden llegar nunca a las lindes d un negfro

pesimismo. No reza el estudio del doctor Jimnez Lpez, la poca desde la cual se inicia nuestra degeneracin, pero a

188

juzgar por la observacin qu hacen distinguidos Rectorea d nuestras Facultades y el mismo autor de ''Nuestra razas decaen", las taras raciales han adquirido una marcha aguda que se traduce por varios fenmenos de psico-* logia social, n la ltima media centuria aproximadamente. Somos, pues, nosotros los continuadores, a travs de algunos siglos, de un proceso de decadencia que se inici en nuestros antepasados desde tiempo inmemorial. Sin rasgos tnicos especiales que definan las raza que habitaban la Nueva Granada, el autor compara la civilizacin que precedi a la conquista con la postracin, abatimiento y miseria de los indgenas que son hoy la presa socorrida de los civilizados que habitamos las populo,
sa urbes.

Reanemorando las horas de angustia y de esclavitud que asaltaron a nuestros primitivos pobladores cuando se consum la usurpacin que haya revestido niayores ca- racteres de violencia, bajo la forma seductora y suave de la conquista, se llega prestamente a la consiguiente conclusin de que nuestros indgenas de hoy, en su calidad de razas vencidas, mal pueden ser otra cosa que una ho-, ja marchita que el viento de la civilizacin va barriendo cada da. Su resurgir hoy es un imposible y su compara, cin con el pasado, menos aceptable, porque su condi. cin abatida y miserable de la poca presente, no fue fruto de su degeneracin celular sino de una inslita invasin que derrumb sus dioses, sus costumbres y que asol su incipiente nacionalidad. El indio de hoy, puies, tiene que sei' abatido y miserable, porque en su sangre perdura el sello del sometimiento, y los sometidos, libres b escla. vos, no pueden ser otra cosa que miserables y abatidos. Pero si se comparan las cualidades y manera de tutr de nuestros indgenas puros que habitan todava nuestra selvas seculares con el ms o menos modificado que habita las ciudades, verse qu enormes diferencias separan al uno del otro. Aquse cuya libertad e iniciativa no ha sido coartada por la imposicin del blanco ni mermada por temor al amo, conserva sus inttituolones sablaiS para su medio; sus conocimientos e industrias que hoy los civilizados explotan. Aqueste ostenta todas la tristeza de su raza vencida. No intenta obiar ni emprender, porque

189

vivo tiene el recuerdo de su pasad libei'tad que muri un da con las supremas crispaciones de su raza. ***

Xo cabe en mi sentir el parangn entre el espaol conquistador y aventurero del siglo XVI con los residuo de Sangre ibera incontaminada que puedan quedar hoy, para de ah deducir el decaer de nuestras capacidades y
energas.

Sorprendente por la magnitud de la empresa, el es., paol conquistador de cuyas virtudes morales hay ejemplos que las niegan, era en su carcter y modalidades un producto del momento: vena a hacei* fortuna y tena que hacerla. Para eso desarroll sus cualidades de firmeza y resolucin que le dieron el predominio; pero esas cualidades fueron infecundas y artificiales porque no dieron lu- gar ni a la perseTeraaicia, ni a la inventiva ni la independencia que son siempre sus naturales consecuencias. Pero fruto de qu otra cosa pueden ser nuestro diario e innegable progresar; el crecimiento y desarrollo de nuestras ciudades e Industrias; el ejemplo vivo que tew nemos a diario de ciudadanos que conquistan un nombre y una fortuna en el silencio del trabajo; qu otra cosa pueden ser, que energa y virilidad los actos de muchos repblicas que viven todava y que por ellos no se ha apagado nunca en nuestros dominios el sol de la libertad. Y cul de las hijas de la Corona de Espaa, conserva con ms religiosidad, que Colombia, la llaneza y el amor propio, la hospitalidad y su misma abundancia en el decir y en el hablar? Xnestras gestas libradas desdo que se sell la Inden pendencia, as en la paz como en la contienda armada, prueban muchos actos heroicos que vistos tambin con el ideal de libertad, no desmerecen ni un pice de los qut realizaron nuestros Padres para sacudir el yugo espaol. Y aun cuando jo creo que los acontecimeintos que mar-, can una poca en la historia de la humanidad no adond'^ ten para no desvirtuai*se, comparacin ni con sus similares, bien seguro estoy de que e*n todos los pueblos de la antigua Gi'an Colombia, vive Intacto el amor a la Uber- tad, como viva, pleno de vigor y lozana, en el francs de 1914 a 1919, condenado haca muchos lustros a la de-

10

generacin y corrupcin que soaron muchos escritores d su misma sangi'e. **

Ha

disminuido nuestra capacidad creadora? Nuestra*

actividades verbalistas y de menor vuelo, manifestadas en nuestro culto por la Gramtica, la Crtica y la Dialo-' tica, son ndices evidentes de nuestra incapacidad crean dora que existi solamente en el breve transcurso de

1800 a 1840? El seor doctor Jimnez Lpez es cate^ grlco en afiimarlo; jiero aun cuando e acepte nuestra infecundidad actual, aquella capacidad de ayer fue hija no tanto de sus hombres como del momento que pes sobre

La oscuridsad y aislamiento en que nos mantuvo Espaa; su empeo nico en mantener por doquiera su dominio a fuerza de ignorancia, dio pbulo, libres de su yugo, para qu)e aquellas mentes cobraran su libertad y pusieran en juego las capacidades que a manera de energa estaban ah acumuladas. Los momentos en la vida de los pueblos son los quie determinan la formacin de sus hom bres. Despus de un sostenido batallar, qv^ otra cosa poda ser el premio de la victoria sino el sosiego espiritual, la labor de investigaoin, la novela, el verso, el drama, que nos formaran el hueso de la nacionalidad, as coomo la sangre haba formado el alma de la Patria. Pero es que realmente carecemos hoy de estadistas, guerreros, investigadores cientficos, poetas y novelistas que hayan reemplazado a los que nos precedieron? En nuestro florecimiento espiritual del momento somos apenas un pueMo imitativo o que tiene su sello propio en sus obras? Para responder sera menester nombrar a muchos que hoy pueden con eficiencia integrar cualquiera de esas filas; evocar los nombres de otros que ayer no ms pagaron su tributo a la muerte. El distinguido maes. tro, bien sabe esos nombres. Pero es que en realidad nos es ajeno todo lo que se encierra en la naturaleTia ambiente? La Gramtica, la
Crtica, la Dialctica, la Historia, cuyo cuito intenso e!s hoy innegable, son apenas los exponentes de nuestra cultura interior? La aficin a ellos son signo de decadencia o de degeneracin? No en manera alguna. Son s aflrmacio.

191

ne de nuestra cultura y de nuestra misma nacionalidad. El trabajo y la cultura bajo cualquier manifestacin, son los sillares de la raza, afirma Ingegnieros. Por eso la Argentina sent su nacionalidad, no en la escogencla de un raza, sino predicando el trabajo con Alberdi y la cultura con Sarmiento. Pero es que la vida de un pueblo es as de efmera, para que ya no nos pertenezcan las asombrosas investigaciones que realizaron los sabios de 1810 a 1840, ^ara que no podamos lo que vamos en esta supuesta decrepitud prematura, mostrar a nuestros hijos la obra e los que fueron apenas ayer, sino entre una borrosa bruma de siglos y de siglos?

DEGENERACIN

FSICA:

Punto quizs el ms importante y el que ms reclama una intensa meditacin, es aquel en que el distinguido maestro, enuncia en su tesis lo signos fsicos de la degeneracin de nuestra raza. Psase ah por aUto la clasificacin de las razas que han poblado a Colombia y, por lo mismo, la enumeracin de sus caracteres fsicos normales que puedan servimos de punto de comparacin y deduccin. Y naturalmeaite que al examinar este aspecto de la cuestin, surge la pregunta de si Tina sola fue la raza que pobl a Colombia; una la misma que se extendi a todas sus comarcas, o si, como lo demuestra la historia, condiciones climatricas, so. cales y econmicais, fueron las que determinaron el cruce de nuestra raza indgena con otros elementos que el espa fiol conquistado!' y aventurero del siglo XVI. Agotados los inmensos tesoros que el espaol arrebat sin gran trabajo a nuestros primitivos pobladores, la codicia del civilizado lo condujo a la explotacin for-/ mal de los ricos tesoros de oro y plata que guardaban
nuestros valles ardientes y nuestros ros cristalinos y so-* or os. Para esos climas y esa labor mproba que no se compadeca con 1 escaso rendimiento obtenido con eJ in. dio, fue mene^ster volver los ojos hacia una raza ms fuerte para el trabajo bajo los climas tropicales. Esa raza fui la africana, que bajo la triste condicin de esclava, vino

H Hspanocolombia

^al

decir de

don Jos Mara

Samper

loa

para preparar el reinado de la Repblica democrtica. Duros y resistentes a la accin deletrea de nuestros climas tropicales; giles y rpidos para surcar ios ros; aptos para el laboreo de las minas y para los menester>e agrcolas; fecundos con asombrosidad cuando viven bajo climas convenientes, los negros se multiplicaron por efecto de la generacin y de la intensa introduccin de ellos, con rajyidez quje sobrepas a todo lo imaginado. l?e aqu necesariamente se produjo este fenmeno: la raza europea, superior en lo mor^ e intelectual e impe. dida para la multiplicacin porque su objeto no era poblar ni asimilar y por indiferencda hacia raiiais inferiores, se aglomei^, reproducindose con lentitud, en las altiplanicies y i'egiones suaves.

La raza negra, favorecida por el sol tropical, iM)r su costumbres salvajes y por su escasa intelectualidad y moralidad, se repi*odujo prodigiosamente y pobl las exten- sas comarcas de nuestros valles y ros. l<as razas indg^ as, mermadas o estacionarias, prosperaron con lentitud agitadora, all en su esfera habitual, en los sitios donde, 'como en las altiplanicies, les era prdigo el medio. As, pues, las razas y las castas, tuvieron su cruzamiento y su geogirafa inevitable y fatal: Los blancos e indios de color plido, y los ^mestizos qie de su cmizanniento nacieron, ocuparon las regiones montaosas y altiplanas; los negros y su cruzamiento con el indio, el "zambo", como e le llama en mi valle, poblaron las costas y los valles ardientes.

Pero el blanco que visit las comai'cas invadidas por negro; el blanco industrial que tena que vivii' con l, dejeso era de esperarse un producto de su oruasamiento, que fue el "mulato". Connotados autores, conocedoi*es profundos de nuestra etnologa, afirman que es un grave eiTor supon^er cierta uniformidad en el tipo indgena de Colombia. Las dis. coixJanicias claras y precisas halladas entre el color y Ja talla, hacen aceptar la existencia de razas indgenas muy distintas. Explcase esta multiplicidad en factores de orden climatrico, que como vosotros lo sabis son vai*ia-' bles en grado mximo en nuestro pas, y de ah, que as como en 1 Per se encontr una raza indgena entera-el


iiieiit

198

tro sulo, antes

blanca^ y entre los caribes una negra, as en uues^ die la fusin del europeo con el indio y

haba tribus rojas, rojizas, bronceadas, conegras y aun blanquecinas. La conquista y la colonizacin, ignorando la geo.^ gTafa y la composicin de las razas indgenas, debieroa necesariaimente traier cierta promiscuidad, que no por Inadvertida, debi dejar de hacerse sentir en las razas colombianas, ya por manifestaciones de ndole siolgici^ o por modiflcaclone fsicas. Terminada la conquista, vino la fusin de razas que se nuintenan separadas por i a guen*a: las mui*alUais entre los mulscas de la Altiplanicie -die Bogot, los Panches de las faldas de la Cordillera Orien tal y -los marquetones del vallo del alto Magdalena, desaparecieron bajo el influjo de la conquista. Cuando la poca de la Colonia, esa variedad de razas, era ya enorme: hubo as la raza espaola y sus variedades; la indi-, gena y sus variedades; la negra africana; la mestiza de espaoles e indios, las diversas razas indgenas provenientes de su fusin; la "zamiba", producto del cruzamiento enti'o indias y negros, y la "mulata" dei'ivada de blanco

con

el nefifro,

brizas, amarillo mate, pardo, casi

y negros.
Ou!l el resultado de esta variedad de razas? Poltl-

advenimiento do una democracia, porque probado est que la promiscuidad de razas, en las que predomina al cilemento inferioi sociahnente considerado, da lugar al reinado de las democracias. Fsica y flsiolgicamen. te la multiplicidad de razas prepar su fcil adaptacin a nuesti'O medio fsico, que como ver ms adelante, es tambin variable como los dimas que constituyen la zona d
ca/niente el

Colombia.
Ignraiise los rasgos fsicos caracterstico d cadade las distintas tribus que habitaban nuestra zonas. En esta compejidad de sangres, es indispensable, pai concluir en sus estigmas degenerativos, precisar si provienen del indio, del negro o del europeo, nuestras tres razas fundamentales, o si su mezcla en s misma constituy de por s la degeneracin. Autores connotados en estudios sociolgicos, como Jos Ingegnieros, no quieren en manera alguna atribuir a 15 \
i^ia

_
las

t94 --

nuevas variedades actuales de la raza blanca, carac-< teres antropomtricos especiales, y agrega que movera a
medir con escuadra y comps va-< que ocurren en un siglo, pues de re.

risa a quien pretendiera

riaciones sociolgicas

pei'cutir sobre la morfologa de los hombres, slo modifl-^ caria la esti'uctura del esqueleto individual en series ef siglos. No podemos pues, nosotros admitir la imperfeccin de nuestra raza en comparacin con los datos anatmicos que demuestran la talla y el peso de los individuos un tan-

to por debajo de la cifra media sealada en los pases europeos y en Norte Amrica, ni menos signos degenerativos asentados sobi*e la clasificacin de Topinar^. Nnets., tras razas extinguidas y las actuales, son grandes grupos de la especie humana, diferenciados unos de otros en el decurso de siglos, para adaptarse a la modificacin incfe. sante de los diversos ambientes naturales en que han vivido. Esas diferencias o variaciones, no son inmutable, como no lo es ningiuia variacin adquirida por las otras especies vivas, vegetales o animales. En toda especie o fraccin de ella, los caracteres varan para adaptarse a las variaciones del medio ^n que vive y cuando la especie emigra, sus caracteres varan para adaptarse a las condiciones del nuevo medio. Pues si esta variacin y adapta

cin no existieran, las especies se extinguiran. Cuando va-i ras especies vivas se encuentran en un mismo medio y toman de l recursos de vida similares, acaban por pre."^ valecer las mejor dotadas para luchar por la vida dentro de ese giedio, es decir, las ms adaptables. Esto mis-

ocurre entre los grupos de una misma raza y entre los individuos de un mismo grupo. Cuando varias razas de la te&pecie humana coexisten en un mismo territorio, pueden ocurrir una de dos cosas: si las razas luchan por la vida sin mezclarse, sobrevive la ms adaptable al medio y s "extinguen las otras; si se mezclan, suelen prevalecer en la promiscuacin los caracteres de las que son superiores con relacin al doble ambiente fsico y social. Segn esto, nuestras razas de hoy da son ya eleotno

mentos definitivos que mezclados o no, han resistido al medio ambiente, a ese medio ambiente que se ha califl. cado de adverso al desarrollo del hombre? Son resultado de una depuracin o eleccin operada d^ por s por

105 f
variadas condiciones fsicas y sociales? Son acaso el embozo de su desaparicin iniciada apenas en el siglo XX, cuando factores decisivos como la civilizacin y su extensa reproduccin, parecen comprobar lo conti'ario? Est-', diense nuestros censos y verse entonces que a despecho de lo adverso del medio, nuestra raza va triunfando de l
y otros factores.

\o habiendo pues, caractei*es fsicos definidos, cmo concluir hoy en la degeneracin de nuestra raza? Afir, maiOtundados eai el rpido y reducido anlisis de la masa de iin pueblo, que como el nie las altiplanicies, presenta
de una raza de la cual va siendo un grave error que no puede aceptarse porque es contrariar la verdad. Vulvase la vista hacia nuestros Departamentos comprendidos en la zona trrida de Colombia, y verse cmo escasean all la acromegalia y el enanismo; la esteatopigna el labio leporino y las irregularidades de la cavidad bucal. Mrese la fecundidad de la mujer antloquea, de nuestra mujer del valle y de las costas, y dgase si sern o no posibles las anormalidades del aparato sexual femenino. Estudese y comprese la viveza imaginativa de nuestros blancos, negros, mulatos y zambos de nuestros valles tropicales y del litoral, su altivez e independencia; su amor al trabajo; fjese la actividad vital y enrgica del antloqueo y verse qu poca comparacin cabe con los vestigios de esta otra raza, inmvil, de actitud hiertica, ablica, oprimida por la miseria y por su poca aptitud para el trabajo y sobre la cual gra\ltan estigmas y servidumbres y cuyo alimento ecu-i lar se ha reducido a manjares groseros, insuficientes eu su racin vital y sobre la cual pesa la aficin desmedida a una bebida adulterada que ser su losa sepulcral. Yo he credo qute el estudio del doctor Jimnez Lhi piez tuvo apenas proporciones locales, porque sin resgo de trajinar por falsos optimismos, en los Departamentos clidos de Colombia vive esa savia nueva que aqu en la capital y en Depai*amenos que conservan la raza autctona, ha ser\do para rejuvenecerla y darle esplendor. Y vase si no, lo que sucede en la esfera de lo intelectual y de lo social. Las familias raciales de Bogot, van siendo pocas. Han sido reemplazadas o por sangr pura
los signos inequvocos
el

itltimo representante, es


d espaola* Tenida* de
distintos cruce*.

19

lo intelectual,

o por produetos d sus qu laj^o ejiumerar su dominio. Averigese tan slo resultara cul es el personal que en nuestras facultades mai-ca al^ guna huella o pasa por ellas muy lejos de la mediocridad
lejo,

muy

En

la esera

de

y la ignorancia. Cmo es do lamentable para m que los estrecho l^ mites de una conferencia, no me periiiitan fatigar a mis oyentes, con la descrii>cin tpica de los productos qte pueblan la mayor parto de Colombia. Pero s no puedo resistir a la tentacin de enumerar siquiera los orgene de un pueblo a quien miramos entre nosotros mismos con el respeto de un pueblo extrao por lo fuerte y atrevido, pueblo al cual darnos por antonomasia, el nombre de "ra^ za antioquea", raza que busc en el pas su zona etnoij
grfica.

La antigua proviucia de.Antioquia, conquistada por llobledo y Hei*edia, atrajo la inmigracin de los pi'imero espaoles a causa de su pi*odigiosa riqueza aurfera y d
prdigo de sus climas montaosos. Perseguidos, m tarde los judos en Espaa, se organiz una emlgraw cin de 200 familias de esa raza, que obtuvieron permiso para establecerse en Antloqula. Aqu desaparecieron lo obstculos para la fusin, y espaoles, israelitas y criollos se cruzaron libremente y produjeron la ms hermosa raza mestiza-europea que se conoce en Amrica y que fue pai mo de gegrafos e hlstoriadoi-^s. En la descripcin del producto tpico antloqueo, as en lo fsico como en lo moral, no puedo menos de ceder la palabra, al muy ilustre don Jos Mara Samper, quieo nos ha hecho de l una descripcin clsica por la forma
lo

y lo precisa.
")l

antloqueodicees blanco, muy poco sonrosa, do; delgado, membrudo y fuerte y su fisonoma es notable mente angulosa o de rasgos pronunciados; su nai'iz es recta y de muy fino perfil; el ojo negi'o, burln, meditabundo y luminoso; su porte bastante distinguido y su expresin resesenada. Se casa a los 19 o 20 aos y es muy fecuiu
do,excelente padi'e y esposo; se le halla siempi'e andariego, trabajador, sufrido; viajero infatigable a pie, laborioso, inteligente para todo, frugal, poco sobrio,aficionado al

197
juego como todos los pueblos mineros, apasionado por
el

canto, asctico y poco a/ccesible en su pas, notablemente ortodoxo, rumboso y gastador como individuo, pero par^

simonioso y algo egosta en comunidad. Adem-s-agre-, ga en tolo tiempo le hallaris negociante hbil, muy afl-' cionado al porcientaje, capaz do ir al fin del mundo por ganar un '*patatcn, conocido en toda la Confederacin por ila energa de su tipo y por el cosmopolitismo de sus ne gocios, burln y epigramtico en el decir, positivista en todo, poco amigo de innovaciones y i*eformas y muy ape^ gado a los hbitos de la vida patriarcal." Ei*an estos sus rasgos caractersticos el ao d 1861 y quin de nosotros agrego yopuede hoy negar en 1920 que tod03 esos caracteres persisten en su triple slUslxu^ de 1 sangie judaica, la espaola y la criolla, balancean* oso y atempeindose iiiutuamente,de tal manera que segn la fas por la cual se considcix? al antioqueo, se puede var al vascongado, al israelita o al colombiano de la zona

trrida.

Es hora pues, de que emprendamos, con la ayuda de antropometra, la especificacin exacta de los caracte-i res de nuestras razas. Mientras falto una abundante estadstica; mientras queramos deducir nuestra degeneracin fsica, basados apenas en lo que indique el anlisis sub4 jetivo, no podemos Uegar a ninguna conclusin, no se puede, en mi opinin, condenar a una raza al terrible estigma de su degeneracin. Es tiempo, i)ues, de que el Cuei*x>o mdico del Pas, de que todos los hombres de ciencia, se den a la tarea de nuestra verdadera clasificacin como tipos tnicos. De oti-o modo no hay derecho jiara decir si degeneramos fsicamente en estos momentos, ni si poblamos a Colombia ya provistos de los estigmas de la degela

neracin.
* **

DEGENERACIN FISIOLGICA
diera?!

Evidentemente que uno de ios puntos que mejor pu^ ser esclarecidos por la estadstica compara/da, papa valerme de las mismas palabra, del Profesor JW mnez Lpez, e<s este de nuestra degeneracin fundamentada en ciertos signos fisiolgicos. Pero como lo reconoce el mismo autor, por desgracia en Colombia, los estudios

18
estadsticas son de creacin reciente en lo
terias atan, y

que a

tales

ma-

atrevera a agi'egar, que an carecen de la veracidad qua ellos necesitan. Recurdeise no ms la poca fidelidad con que se levantan nuestros censos, de-

yo

me

fecto que no proiiene de la oficinas, sino de que careceVmos de esa educacin especial estadstica que ha hecho de otros pueblos, la base de su prosperidad. En nuestra poca "nupcialidad", comparada con la de oti'os pases, entre los cuales se citan a aquellos diez o veinte veces superiores a nuestra poblacin, se quiere (hallar un ndice de nuestra degeneracin. Muy importante hubiera sido para la interpretacin de este fenmeno como signo verdadero de degeneracin de una raza, estudiarlo comparativamente con estadsticas de otros tiempos o con lo que la historia nos ensea resJ pecto de su frecuencia en nuestra* primitivas pocas. El concepto de matrimonio no es hoy sinnimo de erotismo egosta ni de apetito sexual, como lo crea Westermak, porque de lo contrario desaparecera al extin.' guirse el celo. As puede que sea en especies o razas Infe riores.Pero hoy,en mi concepto, el matrimonio considera, do biolgicamente es un producto de las mismas leyes de seleccin natural que hicieron que de los mismos apetitos IsexuaJes, es decii', del instinto de reproduccin, se derivaseca algunos instintos sociales, es decir, altruistas, con el fin de conservar la especie, mediante la proteccin de los hijos. La familia, es por tanto la raz misma del matri./ monio. As se explica el hecho de que el matrimonio no sea vlido en muchos pueblos hasta despus de que nazca
hijo. Recrrase la historia de esta, institucin y se ver que en ella ha primado siempre la idea de familia. En isu mismo origen sagrado, predomin este criterio, y la misma promiscuidad sexual de los pueblos primitivos, ya bajo la forma de la poligamia o de la poliandria no era otra cosa que el esbozo de la institucin matrimonial. La civilizacin de las naelones y el imperio de cler. tas instituciones religiosas han Ido complicando lo que en sus orgenes era de una simplicidad atractiva,y poco a poco el simple tlfcnlo que con el matrimonio adquira el padre, de protector de la familia, ha Ido hacindose cada da ms denso y complicado. Todos los socilogos estn

un


vilizacin,

190

acordes en aceptar, que cuanto

de

los

ms adelantada es una cinmero de mati'imonlos, mayor el naeimientos ilegfimos y ms comn la prostitumenor


es el

cin. Eiitre nosotros, si

no queremos aceptar para explicar nuetstra eseasa nupcialidad el factor civilizacin, he-

mos de

convenli' en que el matrimonio va hacindose cada da un problema econmico en el qu*e ya van pesando razones de pobreza,de escasez de salarios; la larga duracin de nuestra edueacin intelectual y profesional; la triste condicin de la mujer casada por error de nuestras leyes y mil factores ms que van reduciendo al clculo lo que debiera ser fruto ciego de un instinto. Y vase cmo

es cierto esto si entre nosotros

mismos comparamos

la fre-

cuente nupcialidad entre nuestras clases bajas o aldeanas con la escasa que se observa en las clases elevadas. Es que enti'e aqullas la mujer y los hijos, son fuente de riqueza
poi-que

ayudan

al trabajo.

Quizs en un vicio educativo resida tambin nuestra pocia nupcialidad. Acostumbrados como estamos a hacer de la mujer el blanco y el juguete de nuestros inlstlntos sexu'al'e^s, cada uno pi'ociira su perdicin sin medir sus conteeicnxMcias. Sin ley ni instituciones de ndole moi'al que la protejan, la mujer no tiene entre nosotros ms defenf. sa que su mismo hogar. Faltando ste, di medio ambien., te que la rodea constituye un peligro. H aqu por qu pueblos civilizados buscan hoy en la educacin stexual el remedio heroico contra las enfermedades venreas y la
prostitucin.

pases

La natalidad de Colombia, que rivaliza con la de como Blgica, Francia, Serbia, la Argentina y otros ms, lejos de ser para el iiusigne ptnafestro, un signo favorable a nuestro vigor, una demostracin de nuestra virtualidad biolgica, es apenas un factor de una desgraciada potencialidad reproductiva, o un estado lntei*medlo ntre la viciacin orgnica. De hecho nuestra natalidad, cualquiera que sea su causa, destruye s desde lue-

go la aceptacin de esa frecuencia que se nos increpa, en materia de anomialldad'es y faltas de desarrollo en la esfera de lo sexual. Importa mucho que, a propsito de la natalidad, es decir, de nuestro poder fecundante,me detenga un poco en

aoo
crecimiento que ha sufrido nuestra poblacin, ft prtir ao de 1770, poca en la cual parace, segn el histo. riador Plaza, se hizo nuestro primer censo. Era entoncses nuesi'a poblacin de 808,209 habitantes y 33 aos ms tarde,es decir en 1803, de 2 millones, o sean 1.193,791 ha bitaiites en 33 aos. Etos datos, un tanto exagerados, no concuerdan con los que tra^ el General Mosquera en su Memoria sobre la Geografa de la Nueva Granada, quien afirma que Bogot tena en 1851, 20,000 habitantes y que 3a poblacin de Colombia era respectivameufte Dn 1835: 1.685,088 " 1843: 1.932,279 " 1851: 2.243,054 lo cual da un total de 247,241 habitantes paj*a loa primeros 8 aos que separan a las dos fechas enunciadas y 310,775 para los segundos 8 aos. En 70 (!) aos decH, pues hemos llegado a la fabulosa cifra de 6 millones pa ra la masa total y a 160,000 habitantes para una sola ciudad que contaba apenas 20,000 habitantes en 1851. Cules han sido las causas de este aumento de po, 'blacin que sobrepasa los lmites de lo normal y que nos pone al igual de pueblos ms civilizados y fecundos? No en manera alguna la inmigracin, que aunque permitida por la ley del ao do 1832, no ha sido para nosotros vm elemento que haya aportado aument en nuestra pobla-.
el
d*el

cin.

No he de detenerme a hacei' un estudio sobre las cau^ as que el gran Felipe Prez, hall como constitutivas de nuestro aumento en poblacin, aunque a decir verdad, el factor alimenticio que l incrimina no puede ser negado, y hoy menos que la eiencia y la experiencia, comprueban la firmeza de las concepciones de aquel gran vidente. Quin,por ejemplo,de nosotros puede negar que a su allJnenta<^in rica

en principios nutritivos, debe

el

pueblo

antioqueo, la proliferacin de su raza? Tal vez de aqu a maana, en el campo de ia hiptesis, la ciencia nos est dleiendo que en el maz y en el frjol, bases de su alimea.) tacin, reside alguna vitamina, especie de hormona que obra sobre las glnduilas sexuales. Spencer en su libro *'Pi'inclpios de biologa", luego de -studiar las leyes que rigen la multiplicacin d todo

aei
lo seres animados, afirma

qne la potencia de propagacin aumenta cuando la conservacin del individuo se haco excejpcionalniente fcil. Esta consei-vacln, agregaes ei resultado de una alimentacin abundante que puede aplicarse a la propagacin. De una manera ms especfica puede decirse agrega lque cuando las necesidades d-dl

crecliiiiento individual, del desarrotiio

y del desgaiste dia-

medida de la multiplicacin. Este sobrante puede aumentar en cantidad gracias a cambios en el medio que aportan una mayor cantidad de materiales o de fuerza* de donde dependen tanto la vida de los padres como la de los hijos. Que haya o no desgaste, un aumento de la nutilcln hace siempre posi- Me un aumento de propagacin. Este hecho, que cada uno de nosotros puede compro, bar aa en las plantas cultivadas como en los anlmai'es domsticos, es i>erfectamente aplicable al hombre, quien empricamente sabemos, lo aplica tambin a l. El huevo de inia abeja se desarrolla bajo forma de una hembra estril o de una hembra muy fecunda, segn la cantidad de alimento que reciba la lana que ha salido de l. La fecundi. dad de la reina d! las abejas, no consiste sino en que tiene a su alcance un alimento abundante, que est a una temperatura favorable y a que no ejecuta ningn trabajo
rio son satisfechas, lo sobrante es la
.^

considerable.

on ms o

meoios variaciones las leyes que rigen la

miiltlplicacln de los seres inferiores, rigen

tambin la

del hombre, que como tipo superior tiene un coeficiente de multiplicacin que asegura su tendencia a predominar, y como en virtud de ley biolgica la superiivencia de los ms aptos reemplaza las razas inferiores por razas supe-

tenemos que condlu* con la lgica y la biologa, que esta fecundidad nuestra, lejos de ser factor de dege neracin, es elemento de renovacin y \da. Hecho digno de aplicarse a nosotros, ea el que anotaba el Profesor Johuston a propsito de los franceses canadensfes: "Somos terribles para los hifos", le ixa. un natural al sabio Profesor, aludiendo a su excesiva feetm* didad, fecxmdldad qne spUcaba el mismo Profesor po* ios ma^frimonos o imiones hechas en buen tiempo, popqtie los canadenves aman su tiogar, porque esstn dotados de
riores,

uai espritu sencillo y porque viven en un pa en que s& procuran fcilmente la tierra y las subsistencias. No pens pues, l jams, que esa fecundidad proviniera de su in-

ferioridad fsica y cultural.

Xo quiere decir estoagrego yo que la mulf^pllcacin del hombre obedezca simplemente a factor a^imentii. co. Es necesario que haya Megado a su desarrollo y creci-^ miento completos para que pueda almacenar ese sobranque invierte en u reproduccin. Gastado este sobrante ya sea en actividad fsica o mental, su poder reproductor se aminora. Este hecho lo comprueban la infecundidad relativa do los atletas, los acrbatas, los matemticos, los hombres de ciencia en general, y los que tienen continuo desgaste nervioiso por exceso de impresiones, como los Ju-^ gadores y hombres de gran vida.
te

Pero anota

el

doctor Jimnez Lpez, en su trabajo,

la observacin de algunos mdicos antioqueos, del defi-

ciente desarrollo de las glndulas mamarias, en la mujer antioquea de hoy. Yo lamento no estar aeorde con este
aio es solamente por la mayor freeuencia; de la e-steilidad absoluta, ni por la cesacin prematura do las preeces, por lo que puede manifestarse la dis:^ minucin de la facultad reproduotora, sino tambiai por la Incapacidad muy frecuente en que estn las mujeres de alimentar a sus iiijos; porque en la plenitud de su Bigni-*

hecho, porque

flcacin, la facultad

reproductora quiere decir la facultad

de engendrar y de lle\'ar un nio bien desarrollado y suministrar a l el alimento indicado por la naturalefza.

Dnde est pues, esa presunta atrofia de las glnduy mamarias predominando en la mujer antioquea, de la que todos sabemos que es prolfica en hijos y en sus funciones maternas? E% pues, en resumien, nuestra enonne natalidad relas

sultado do estados intermedios de viciacin orgnica o resultado precisamente de nuestra inferioridad como raza? Si lo primero, en qu rganos reside esa viciacin que lejos die traemos la Infecundidad nos constituye en excepciones de la ley biolgica que rige la multiplicacin de la especie humana y que exige la integridad y norma'" lidad de todas las funciones? Si lo segundo, debemos ale-


gramos de una

ilOS

al

inferioridad que nos coloca

lado

de

pueblos vigorosos y cultivados.

LA LONGEVIDAD Y NUESTRA DEGENERACIN


La estadstica, que entre nosotros no sii-ve como com. probacin de ningn hecho, no afirma ni niega la "longevidad" en nuestro pas. En cambio s lo que nosotros vemos a diario, dice que no son exticas en Colombia ia edades avanzadas. En nuestras tierras clidas y montao-i sas, qu frecuente es ver el caso de muchos padres de familia que alcanzan a asistir a muchas generaciones. La prensa en su informacin departamental, trae casi diaria., mente la noticia de la muerte de un viejo servidor de la Independencia o de alguna dama que goz de las pocas
Gran Bolvar. Pero aun aceptando nuestra escasa longevidad, esto no es en manera alguna caracterstica del vigor de una raza. Qu habra de hacer un pueblo en el que sus indi-j viduos vivieran todos luengos aos? Y vase que la naturaleza, madre sabia como ninguna otra, ha llegado a hacer estriles los intentos mismos de la ciencia para alargar la vida. El viejo Fausto no ha vivido sino en drama. Metchi-i nicoff y Voronoff, magos de la vida, no han logrado detener un proceso que impone la evolucin fatal de la mav,
del
teria.

La civilizacin tiene por objetivos, entre otros, procuaumento de la humanidad, y as como ha obtenido un decrecimiento de ciertas fuerzas destructivas de la especie, as tambin por compensacin ha reunido un au-' ment de algunas otras fuerzas destructoras de ella. A medida que los hombres se hicieron ms numerosos, desapareci el peligro de morir a manos de las fieras. A medida que aumentaron sobre la superficie de la tierra, se dividieron en tribus y entre ellos comenz la destruccin;

mr

el

pero el peligro de desaparicin por esta causa disminuy a medida que las tribus se reunieron para formar naciones. Llegado a esta faz de su organizacin social, vlilo entonces la dificultad en la lucha por la vida, lo que dio orl4 gen a las guerras. La evolucin y conservacin de los pueblos, d^de su

^04
doble punto de vista general y especial, e un pregreso hacia el equilibrio. El lmite terico hacia el cual progresa la integi'acin y diferenciacin de todo agregado, es un estado de equilibrio entre todas las fuerzas a las cuales las partes de este agregado estn sometidas y las que sus partes les oponen. En cada especie tiende a establecerse un equilibrio de un gnero complicado, pero no por ello menos evidente: ese equilibrio se hace entre la totalidad de las fuerzas destructivas y la totalidad de las fuerzas conservadoras; es decir, un equilibrio que implica que cuando la aptitud para conservar la vida es pequea, la aptitud de propagacin debe ser grande y vi. ceversa. De donde se deduce que la evolucin de una especie ms en equilibrio con el medio, es tambin la evolucin de una especie que se aproxima por un movimiento correlativo, al equilibrio entre el nmero de los nuevos Individuos producidos y el nmero que sobrevive y se propaga (Spencer). Vase, pues, si obedecemos a las leye inmanentes de la biologa escasa nuestra aptitud para la vida, pero enorme nuestro poder propagador. Decrecen prematuramente nuestras energas y capa, cidades litiles? La diaria observacin de lo que acontece en nuestros Departamentos, en donde todos somos testigos de la lucha que ah se libra y de lo mucho que se propaga hasta edades avanzadas, puede decirnos cmo carece de fundamentos esa apreciacin. Es bien entendido que hablo de las regiones libres del elemento indgena, condenado desde temprano a la inaccin. En nuestros litorales, valles y montaas, nos consta a todos cmo el Jefe de familia no se rinde a la impotencia de la edad provecta. Y cuando al atardecer de la vida van cayendo vencidos por aguda dolencia, en el escudo de. su ejemplo quedan grabadas estas dos palabras: fortaleza y trabajo. Nuestra incipiente formacin nos excusa de ver ejemplos de esas vigorosas mentalidades, que alentados por el genio constituyen la excepcin de un pueblo: Iren Xni, Joffre y Clemenceau, constituyen el orgullo de na raza de la que nosotros somos dignos descendientes. Y a qu citar ejemplos de marcada lucidez y de energas en muchos do nuestros hombres de ayer y de hoy?(*)
:

(*) Conocida ya del pblico eta conforenela, el au-

NUESTRA MORTALIDAD COMO NDICE DE DEGENERACIN


El dato que se da al pblico, de que nuestra mortali* dad global alcanza a 20,9 por 1,000, no ha sido comple- jnentado con el de la estadstica que nos diga cul es el tributo que pagamos a las enfermedades infecciosas y parasitarias, de las cuales las razas fuertes se han defendi do apenas de algunos aos a esta parte, principiando ya
nosotros corriente semejante. E importa establecer esa causal, porque nadie era osado a asegurar que solamente la razas inferiores no resisten a las enfermedades in-

Lo mismo se muere de tifoidea o un alemn que un indgena, y precisa, mente que nadie ser tampoco osado a negar que las clases inferiores tienen ms defensas orgnicas que las supefecciosas y parasitarias.
flebre amarilla

riores y cultivadas.

Pero nuestra mortalidad tan alta no es tampoco una excepcin ni un asombro en comparacin con las que ofre^ cen naciones que no podemos negar civilizadas y fuertes en sus razas. Austria, Rumania, Hungra, Espaa, Rusia
la. Oficina de Estadstica Nacional, dato relativos a la lonigevdad en Colombia, y hall conforme al censo d^o 1918, que en la mayor parte de loa De-. partamenitos de la Repbliica, an^ los' situados' en reglo-' n^3 insalubres, hay una gran parte de sus habitantes qu pasan de -M eda.d de 70 aos, es decir del lmite qu la medicina asigna como longevidad. El a:%tor llama espeicialmente la atencin hacia el hft-f cho de qu3 en Colombia la longevidad es mayor en la mu-

tor quiso' averiguar eni

que en el hombre, diato que parecen ignorar, por faK de consulta, muchas Compaas de Seguros de Vida que sin fundamento alguno, niegan el aseguro a la, mujr colombiana. Llama iguaKmente la a-tencin, el autor, hacia la necesidad de consultar mejor nuestras estadsticas que a e^\ te respecto dan mucha luz y en especial, las estadsticasi de los Departamentos de Bolvar, Antioquia, Caldas, Nari^oy Valle, Santander dl Norte, Tolima,, Hulla, *tc.
jer
ta

- 206 *y otras ms, estn con nosotros. All ha habido siglos d por medio en su existencia, el lugar que geogrficamente ocupan, para que no pueda disimularse su espantosa mortalidad.

Cmo traducir pues ese actor que se cree como signo de nuestra degeneracin? Nuestra alta mortalidad es signo de que la zona de Colombia es adversa a la vida? SI es cierto como lo afirma Augusto Comte, que una armona entre el ser vivo y el medio, caracteriza evidentemente la condicin fundamental de la vida, en ningn otro pas ms que Amrica, y en especial en Colombia, hay esos elementos de armona y de vida. Qu otra cosa significan el rpido desarrollo de la Amrica del Sur y su asombrosa
y creciente poblacin? Pero es que adrede se olvida que nuestra alta mortalidad !a constituyen las enfermedades infecciosas, entre las cuales paga su mayor tributo la infancia? No se ve que el desarrollo enorme de nuestras ciudades no guarda proporciones con nuestras ganancias en higiene? No hay que fatigar a nadie rememorando la falta de higiene que domina entre nosotros. En nuestra incui'ia oficial y en nuestra educacin, falta de nociones que protejan al individuo contra la agresin de los grmenes patgenos, reside esa letalidad de este pas que lejos de mostrarnos como razas inferiores, deja entrever una vigorosa constitucin, ya que en realidad nuestra mortalidad por alta que sea no corresponde a nuestra absoluta e insuperable falta de higiene. Pero hgase labor de saneamiento; de educacin general dgase a las madres cmo deben alimentar a sus hijos, y verse entonces si la mortalidad puede ser signo de imaginada degeneracin. Este punto de nuestra mortalidad exige de parte de cualquier socilogo, no poca meditacin y no poco anlisis. Se relaciona l con nuestro medio fsico, y menester es probar si este medio fsico es adverso para la planta hu;

mana.

No
bre; y

escaso es

el

concepto del cosmopolitismo del homadefesio, el

aun cuando a primera vista resulte un hombre no es cosmopolita por naturaleza.

pecies o razas

todas las especies vegetales y animales, las eshumanas aparecen y se desan-oUan en medios geogrficos particulares, de donde no salen sino im-

Como

aoT
pulsadas por influencias exteriores. Mustrase cosmopolita el hombre afirma Jos Gil Fortoul cuando ha llegado a una civilizacin muy avanzada; cuando la ciencia, el arte, la industria, le han hecho capaz de neutralizar fcilmente o medio que amena* del condiciones modificar las zan su salud y su vida. De suerte que no es su organizacin natural la que le permite soportar las variaciones de todos los climas y prosperar en ellos, sino la adaptacin, y sta, cuando se realiza, resulta de un gran nmero de causas y de circunstancias ocasionales, que constituyen el medio. Y en el medio, que puede distinguirse en orgnico, social y fsico, una de las condiciones de vida es el clima, que ya nuestro padre Hipcrates defina: el conjunto de las condiciones fsicas de una localidad en sus relaciones con los seres organizados, definicin genial que no ha podido ser modificada en el transcurso de los siglos. El clima de Colombia comprende las tres zonas: clida, templada y fra. Cada una de ellas est ^abitada de preferencia por un ncleo de individuos adaptados ya a las condiciones del medio, y estrecha es la zona en que como en los Llanos, las condiciones del medio fsico siguen determinando all el carcter y las cosutmbres del hombre. En cambio, el dominio del hombre sobre la naturaleza se acrecienta en los centros ms poblados, puestos ya en contacto con la civilizacin de otras tierras. Pero es en verdad nuestro medio fsico un medio adverso para la aclimatacin del hombre europeo? Lo s todava la Amrica intertropical? No. La experiencia de tres siglos comprueba que la poblacin europea aumenta y prospera en nuestra zona intertropical, que nunca ha sido adversa, como que no aventuradas hiptesis sealan a esta Amrica como el lugar donde hizo su primera aparicin el hombre. Nuestras generaciones del presente, por el hecho de una evolucin biolgica inconsciente, que es su adapta-

han ido perdurando en esos climas en que est divizona que correspondi a Colombia. No es, pues, sta la hora en que nuestras razas estn buscando su adaptacin, en la que ya el medio ha operado nuestra innegacin,

dida

la

lt)le

seleccin.

ao8 m^
La observacin que el abio gegrafo Elseo Reclus hacia hace muchos aos de que los europeos viven por millares en todos los climas de Colombia es hoy m qu nunca demostrable, y este heclio pregona de manera suficiente la bondad de nuestra perenne primavera. Si biolgicamente la adaptacin del hombre al medio fsico y la modificacin que ste les imprime son condiciones esenciales de vida, patolgicamente no es menos cierta la adaptacin a l. El Dr.Luis Cuervo 3Irquez, en su obra *'La fiebre amarilla en el interior de Colombia", hace la valiosa y evidente observacin, que confirman cada da, con el eminente patlogo, la observacin y la experiencia nuestras, de que "la accin lenta y sostenida del clima produce la adaptacin del organismo al medio en que vive,
y como resultado de ella, una mayor resistencia para la adquisicin de las enfermedades que son exclusivas a ese

clima".

Me hara inacabable si yo fuera a demostrar con hechos nuestros la veracidad de esta observacin. Vasc^ no ms lo que pasa con la fiebre amarilla y aun con el mismo paludismo, que al decir de Roux, no respeta razas. Si pues es cierto que nosotros libramos una perenne lucha contra el calor, los insectos nocivos y mil factores
el medio adverso, tambin europeo del norte vive en lucha perenne con el fro y con la lluvia, con el suelo estril y la atmsfera caliginosa. Y as como las mismas fuerzas industriales han hecho habitables los pases de la nieve, exclama Jos Gil Fortoul, aplicadas de diverso modo harn deliciosamente habitables estos pases de climas mltiples y fecundas tierras. y para terminar con este largo captulo del medio fsico, permtaseme reproducir la opinin del sabio naturalista Battes,quien viaj largos aos por la Amrica intertropical: "Slo bajo el Ecuador podr la raza perfecta del porvenir alcanzar el goce completo de la bella herencia del el

ms que aparentemente hacen

hombre:

la tleri'a!" (*)

(*) Dictada ya su conferencia, el autor quiso buscar en la Oficina de Estadstica Nacional, el dato exacto de nuestra mortaMiad y hall que el porcientaje publicadc por ^1 doctor Jimnez Lpez de 20,9, carece de valor a es-'

209
i\

UESTRA DEGENERACIN DEDUCIDA DEL jVIETABO. LiSMO Y DE LA TEMPERATIlA FISIOLGICA

En la obra pravechosa de nuestros pocos investigadoque han descendido al fondo mismo de los fenmeno fisiolgicos, se ha querido hallar base para afirmar nueetrtt
ros

degeneracin fsica y fisiolgica. Si en el crecimiento y desarrollo del organiamo entran factores profundamente decisivos como el clima, altura o nivel del mar, fro o calor, esos mismos factores influencian coi mayor ra^n las funciones del organismo, ya que es ley de fisiologa, que la funcin crea el rgano y que el funcionamiento de ste depende de factores como el del medio ambiente.
se refiere a un solo ao, confesar que en este ao Colo'm-. bia tuvo terribles epidemias de disenteria, tos ferina y sarampin que diezmaron la poblacin de muchos Departamentos.

te respecto, pues'
el
d'e

ademn de que

1915, es

men ster

ley elemental de estadstica que el trmino medio mortalidad global de un pas, no se deduce sino en el curso de 10 aos. Si se consultan de manera imparciial nuestras estadsticas de mortalidad en los aos de 1916, 1917 y 1918 es ficil hallar con absoluta fidelidad que auestra mortalidad global para una poblacin aproxiimada de 6.000,000 d^e habitantes, oscila al rededor 'de un 14.2 por 1,000, lo que nos presenta mejor -que Alemania, Austria, Espaa, Francia, Italia, Chile, Argentina ,etc. Vanse para ms destalles los cuadros conitparativos del anuario Estadstico de Chile, ao de 1917, do donde el autor ha tomado los presentes datos. Si pues con marcada intencin tomamos solamente el ao de 1915 cerno exponente de nuestra mortalidad y de lo insialubre de los trpicos, con sobra de lgica y de razn podemos decir que Europa es inhabitable si consideramos, su altsima mortalidad de 1918 por causa de la gripa. Cree pues, el autor, muy prematuro publicar un dato que silo puede servir para atemorizar a quienes no' s toman 1 trabajo de consu'lt&r nuestras eatadstioa.

Es

de

la

16

aiG
Xo es pues lgico ni conveniente que nosotros quera. mos sujetar nuestra fisiologa, dependiente del clima, presin atmosfrica, etc., a las normas de lo que suceda en 1 hombre europeo. Precisamente fue esta nocin clara y precisa la quo llev a uno de nuestros ms distinguidos colegas, el docemprender su cientfico trabajo sobre ''la nutricin en la altiplanicie de Bogot". Oigamos su opinin en la introduccin que lleva su trabajo: "Todo el que haya estudiado ciencias naturales sabe que hay para cada organismo luia fisiologa normal o patolgica que le es peculiar y que esta fisiologa reviste modalidades distintas que cambian con la raza, el clima, la alimentacin, etc. Como consecuencia de estas modalidades fisiolgicas, vienen tambin A-ariaciones en la higiene, en la patologa, en la teraputica, etc., cuyo conjunto constituye toda una medicina nacional o regional". "Muchos de nuestros estudios de medicina se hacen sobre la base de una fisiologa que no noi. pertenece, y no pocos estudiantes agrega consumen energas que hubieran podido emplear en resolver uno de tantos problemas que tenemos por delante en corroborar estudios y experimentos hedhos en el extranjero." Pero s es verdad que el mismo autor analizando nuestra relativa hipcglabulia e hlpcteimia de que hablan otros experimentadores, concluye en que hay una deficiencia orgnica en la elaboracin de los fermentos encargados de verificar el metabolismo celular, tampoco es afirmativo en sostener que esos sean signos de nuestra degeneracin fisiolgica, sino probablemente resultantes de un cansancio de los rganos por exceso de trabajo; de una racin alimenticia escasa en albuminoideos. De ah que como conclusin de su bello trabajo sobre nuestros cambios fisiolgicos en la altiplanicie, llegue a estas conclusiones como medio terapustico para coiTegir esta relativa pereza celular: ''l.o Dar grande importancia a la educacin fsica de los nios, porque como dice Bedlct, el trabajo muscular es un estmulo, no slo inmediato sino sostenido de la actividad celular; 2.oLuchar contra el uso de la chicha, y 3.o Quitar de la mente del pueblo la idea de que la carne es perjudicial para el hombre sano, a
tor Calixto Torres, a

211
fin

de hacer la alimentacin ms rica en albuminoideos animales que son un gi*an estimulo de la nutricin general".
tros

Toda afirmacin de que degeneramos, basada en nuescambios orgnicos, carece de importancia porqu

nos faltan datos relativos a nuestra asimilacin y desasimiliacin en el resto de Colombia, y caso de que un estu, dio fisiolgico concluya en nuestra lenta y escasa manifestacin fisiolgica, considero prematuro imputar esto a degeneracin porque en ocasiones la misma fisiologa ha tenido necesidad del transcurso de muchos aos y siglos para que se asienten sobre base firme sus teoras e hiptesis. En cuanto a nuestra degeneracin, basada en la ob. seiTacin hecha por el doctor Juan N. Corpas en la sola ciudad de Bogot, de que nuestra temperatura normal slo es de 36. o, considero que aunque muy fiel, no debe drsele la importancia que se le imputa, pues menester es confesar que sus observaciones se hicieron para temperatura axilar, muy susceptible de graves causas de error, como lo afirma el fisilogo Arthus en su "Prcis de Physiologie", pgina 490 de la edicin de 1918. Si pues en el dominio de la clnica es menester rodearse de muchas reglas para investigar la temperatura del hombre enfermo, con cunto mayor razn, agrego yo, debe ser necesario una absoluta escrupulosidad para deducir los atributos fisiolgicos de toda una raza. Seores: Cuntase de Clandlo Bernard que en m^. rito a su fama fue un da imitado por Napolen a un baile de las cortes que se celebr en Compiegne. Andaba el gran fisilogo un tanto confuso y con ms deseos do esconderse que de mostrarse, cuando dio de improviso con el Emperador. Reconocido por ste, le insinu que le dijera algo de la Fisiologa. Y refiere la historia que el baile continu con el asombro de los invitados, quienes empezaron a notar la ausencia del Emperador, ausencia que dur un par de horas. Al da siguiente, Durmy, Ministro de Instruccin Pblica, escriba al sabio: *'Ha dominado usted al Emperador. Puede pedirle lo que quiera. El gran fisilogo slo pidi un ayudante para su laboratorio. Yo no recuerdo esta ancdota sino para pedir en mi labor d reivindicacin de la raza,vnestrii bnYol0iicia,qat

-^

mu

ya con ella c bastante para aspirar a demostrar al|^n da que como lo dijo el poeta "Colombia es tierra de leones", y que lisonja no eis el credo que Reclus nos dej grabado en nuestras mentes: "Creo en Colombia, en su porvenir y en la influencia preponderante que tendr fin duda en lo destinos de la humanidad".
:

He

dicho.

Sexta conferencia
JORGE BEJARANO
Higienista

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6eora
qu-e por un momenhaya arrancado de la tibieza de vuestro hogar para daros cita en este coliseo, donde se libra la suerte de la raza. M?e ha parecido que en estos momentos vosotras, que representis la vida misma de los pueblos, vosotras, que constitus con vuestro dictado de madres esto que llamamos patria, vosotras, por cuyas soiirlsaiS al pie de la cuna hacis la vida dulce, debis tomar parte en estos torneo en que se os condena a la degeneracin. Xada hay en ellos que hiera vuestros odos, nada que ebis ignorar por un falso piulor. En vuestros rganos raside la vida, y bien debis saber que la maternidad no es slo el hijo que sonre o Hora, sino un ciimulo de fun.\ clones que vosotras debis perfeccionar para que maana no lloris sobre la imperfeccin de vuestros hijos. Una dama aristocrtica y observadora, me deca no h muchos das, a propsito de estas conferencias que se

Perdanadme gentilsimas damas,

to os

han sucedido entre

el sexo masculino: "Xuestros socilogos y mdicos hablan de la mejora de nuestra raza por medio de la educacin pero es lo cierto que si sta se difunde, se hace con exclusin de nosotras," Triste y dolorosa verdad. Siempre vivimos precia, mando la excelsitud de la educacin sexual, siempre decimos que es el principio bsico de la civilizacin de un pueblo, pero a la postre nos encerramos para decir que nuestras razas decaen por falta de glndulas maternas y poi*que vuestra aptitud para la vida y la maternidad se van haciendo ms escasas. En cambio, vosotras ignoris que la civilizaoin va eleado factor que o aleja ms cada da del sagrado deber de alimentar a vuestro hijo; la maternidad os sorprende en la Ignorancia de cmo se cumplen esas funciones: vuestro hijo enferma prestamente y rara vez el consejo o el libro oportuno os sir'i-en para reglamentar sn alimn;
'

21
de compromidar a vuestro hijo lo que por derecho le j^ertenece; os lleva a buscar un pretexto para llegar al bibern: os conduce inevitable, mente a la d'esaparicin de una funcin, d<e la que depende <iui&n pued^ negarlo? ^e<l poi'veiiir de una raza. Y cundo g os ha dicho que en la cultm-a fsica podis hallar el correctivo por excelencia d> vuestra tendencia hereditaria a la obesidad? Quin os ha dicho que si en el orden intelectual y moral, vuesti-a educacin adolece de muchos y visibles defectos, en el orden fsico tiene an mayores imperfecciones qu coVregir y vacos qu llenar? Sa porque vuestra naturaleza soadora haga que doniinen en vosotras las manifestaciones del espritu o poixiue disimuladas por la costumbre rechacis prcticas higinicas, cuyas benficas consecuencias desconocis, lo cierto es que ni en los detalles del vestir, del aseo o del comer, ni en el empleo ordlenado del tiempo, en cuya distribucin se armonicen el trabajo material con el intelectual y con el empeo til en proporcionaros comodidad y distracciones que establezcan y produzcan un equilibrio ealudable entre las diferentes partes que constituyen vuestro ser, muestra vuestra educacin presente, tan elemental e imperfecta, el eficaz influjo que ejerce en la mujer de pases ms civilizados. H aqu que para evitaros ese estigma de degeneracin que sDvha querido sacar de vuestra tendencia obesa, heredada desde hace muchos siglos de nuestras ms re^ mota-s madres espaolas, para que podis mejorar las condiciones fsicas de vuestros hijos condenados a degCN neracin y decrepitud prematuras, os interesa comparecer aqu y buscar en la educacin fsica la armona y belleza de vuestro cuerpo y vuestro espritu. Si queris y anhe. lls el verso saturnino que alguien grab sobre la tumba de los Escipiones: "Su foiina es igual \a su virtud," haced algo por an-^ancai-os de la vida sedentaria, haeed ms por ser buenas madres. Madres! Recordad que no 3iay mejor inmigracin que la de iniestros propios hijos!
to>r^.
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rnArrjn!\

ciTliz?cin, CU la forrea

"OS

2">ciaI'H>?,

Meja d?! sagrado

da^jer de

.... *An en las ciencias ms perfectas nunca deja de ^ncontrai'^e alguna doctrina exclusivamente mante-

217
ol principio de autoridad. Demostrar la falserefutarla con esta concepcin y, a ser poisible, nuevas investigaciones, con-stituir siempre un excelen-

nida por

dad de

te niolo de inaugurar la propia obra cientfica. Importa poco que la reoniia sea recibida con malvolas censuras, con crueles invectiva^, con silencios ms crueles an; como la razn est de su parte, no tardar el innovador en arratstrar a la Juventud, que, por serlo, no tiene pasado qu defender; a su lado estarn tambin todos aquellos Sabios iniparciales, quienes, en medio del torrente avasallador de la doctrina reinante, supieron conservar sereno el nimo e independiente el criterio. Empero no basta demoler; hay que construir. La crtica cientfica se justifica solamente entregando, a cambio de un error, una verdad. Por lo comn, la nueva doc^-i trina surgir de las ruinas de la abandonada, y se fundar estrictamente sobre los hechos rectamente interpreta-

dos. (*)

Seores estudiantes: Vuestra actitud levantada y airada me hace recordar los no lejanos tiempos en que nuestros Cabildos estudiaban el problema de nuestra libertad. Vosotros, a semejanza de ellos, en un Cabildo abierto dejis que se debata el problema >e la raza. Habis sido sus centinelas que al grito del alerta os habis levantado para demostrar con vuestra misma actitud que la raza no degenera, que antes bien tiene nuevos y vigorosos retoes. Habis comprobado ser como el Caballero de la Ti'iste Figura, enamorado de esta Dulcinea bella que es nuestra Patria. A esa llamada vuestra hemos respondido todos. Unos para defender la raza, otros para hacer ostensibles sus defectos. Unos para contejnpiarla como el mar, en el detalle de sus olas, t>tros para verla n el conjunto de su gi-andeza.
esta hora que podemos llamar de la revaluacin decadencia de una raza, no era posible que faltara una vos que hiciera la defensa de sus virtudes y la coiife=

En
la

o d

sin de sus defectos.

(*)

tad".

S.

Ramn

(Inivestigacin biolgica. "Tnicos de la volun^ y Caja]).

ais
Al bosquejar mis opiniones,
trlticas tambin, opiniones

muy

humildes, pero pa

donde grita la sinceridad de un convencido, he credo hacer un bien a la pa^ tria en que nac y a la porcin de la humanidad con la cual estoy en contacto. No ignoro que mi manera de razonar y algunas d las afirmaciones que formulo, estn lejos de coincidir con las de otros. Ello no importa. Se ha planteado no un problema absoluto, sino relativo. Porque si la tarea del que piensa fuera uncirse al pesado yugo de lo que otros opinen qu estrechas eran las lindes del pensamiento humano; qu minsculas las proporciones de la ciencia; qu Intiles los sacrificios de los que nos dieron Patia y lJ bertad; qu "estriles los frutos de nuestras perennes luV cihas en el pensar y en el obrar; qu ilusoria la obligacin que tenemos de recogernos un instante para medir nuetros msculos y dialogar con la conciencia. H aqu por qu no callo; h aqu tambin por qu en mi condicin de mdico y de ciudadano hago tambin labor d mellorismo. Si en las cuestiones sujetas al clculo basado en el rigor y certeza de los nmeros, es menester ms de una opinin para que surja la luz del intricado problema, con

cuanto mayor razn es indispensable la discusin para que surja la verdad en tratndose de problemas que no se asientan sobre ninguna base firme. La naturaleza nos brinda a todos con una riqueza Inagotable y no tenemos motivo para envidiar a los que nos precedieron, ni para exclamar como Alejandro, ante las victoria de Fillpo: "3i padre no me va a dejar nada qu conquistar". I>efec^
to por defecto, preferible es la arrogancia al apocamleaui
to; la osada

la modestia excesiva

mide sus fuerzas y vence o es vencida, pero huye de la batalla y se condena a

vergonzosa inaccin, exclama el gran Cajal, se apstol que en Espaa ha dado lecciones d optimismo y d confianza en 1 maana. Se ha credo y afirmado n esta misma alta tribusiA, que hay un dJerroche intil de talento n quienes s mpefien en asegurar que nuestra raza no degenera. Bendi^ gamos ese derroche y consagremos un bud d oro a Rod, a Gumplowiz, a Cajal, a Blanco Fombona, a Gil
del meliorlsmo

ai9

Fortoul, a Ugarte, a Xovicov, a Simmerman, a Payot a Ingegnleros, y a mil socilogos ms que han defendi do sus razas; a Mendoza Prez, a Escobar Larrazbal, a

Arajo, a Alfonso Castro, a Jos Mara Samper, a Felipe Prez, a Nieto Caballero, Santos, Solano, Olaya Herrera y cien compatriotas ms que en todo tiempo han estado listos paar la defensa de la suya. En la cadena de la vida y de las cuestiones cientflcas todos los eslabones son igualmente valiosos, porque todos resultan igualnecesarios. Juzgamos pequeo lo que vemos mente de lejos o no sabemos ver. Pero an adaptando el punto del egosmo humano, qu de cuestiones de alta humani^ dad laten en el protoplasma del ms humilde microbio. Nada parece ms grandioso en Bacteriologa que el conocimiento de las bacterias infecciosas y nada ms despreciable que la obra de los agentes inofensivos puluian<4 tes en las infusiones y materias orgnicas en descompo., sicin, y sin embargo, dice un gran bilogo: si desaparecieran estos humildes hongos, cuya misin es reintegrar a la circulacin general de la materia los principios se-

cuestrados por los animales y plantas superiores, bien pronto el planeta se tornara inhabitable para el hombre. Ved pues aqu una leccin objetiva de que nada hay intil en la naturaleza y de que no debis rendiros ante la magnitud de la obra. Ved por qu un compaero vuestro que tiene siempre por delante la bella y seductora frase de Saint Hylaire: ''Delante de nosotros est siempre el infinito", comparece aqu sin ms ttulos que los que puedan darle su amor a la raza, sus escasos conocimientos mdicos, alentados hoy ms que nunca por el pensamlen^ to no menos grfico de Camoy: "la ciencia se ci*ea, pero

nunca est

creada'*.

Jvenes estudiantes: Se ha dicho que la Francia de nuestros das se salv de la reciente hecatombe universal merced a la voluntad y al genio de sus grande hombres. Para m Francia vivi y surgi victoriosa en sus sol dados invictos; en sus hroes annimos que exanges y agnicos exclamaban desde el fondo de la trinchera don de caan como racimos barridos por la metralla? *1) bout les morts'", "De pie los muertos". Francia se salv en Verdun, cuando el gallo galo plant, en los postes de

este vasto cementerio, esta frmula suprema de Talar y voluntad: '*On ne pase pas". Cuando la felina voluntad de Clenienceau mandaba fusilar a los mercaderes de la Patria, ya la sangre de mi-

de franceses-que ?e decan degenerados ^haba abierto paso a la victoria. Vosotros, a semejanza de esos hroes aunimos, sin temor a que los jefes disfruten de la victoria, gritad tam, bien a esta raza no degenerada, sino adormecida: De pie
llares

las clulas I

Seores La indulgencia con que la Prensafiel exponento de la opinin y pensaniiento de un pueblo acogi mi primera conferencia, dictada por la inclemencia del tiempo ante un escasp pei'o selectsimo auditorio, en los claustro para m sagrados y memorables de Santa Ins,-donde ^la voz de beb a un mismo tiempo ciencia y carcter; aliento que he recibido de parte de muy insignes profesores y colegas; el entusiasmo con que ella fue acogida por vosotros, estudiantes que me horneasteis con esta nue.' va designacin; la refutacin que a muchos de sus puntos se ha querido dar, me obligan a fatigars con una breve repeticin de algunos de isuis temas que considero indispensables para continuar en mi tarea de respuesta a mu-chos de los argumentos de la tesis del doctor Jimnez

Lpez.
Pero' antes permitidme hacer una aclaracin. No en pocas ocasiones se descubre en m cierto recelo para acep. tar sin restricciones lo que digan las estadsticas. No dudo de la honorabilidad de nadie en particular, hablo en general, y de ah que desde un principio hubiera Insina, do la afirmacin de que en nuestro incipiente despertar que todos estadstico, falta un elemento indispensable echamos menos. Es nuestra falta de educacin estadstica, es decir esa cualidad que ha hecho 1 orden sorprendente de los Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Japn, y por ende su prosperidad. Preguntad a un ingls de cualquier puerto, cuntas cajas de sardina se han exportado en un mes y os responder: no lo s; pero si lo interrogis cuntas cajas de sardinas con tomate y cuntas sin l, os dir en nmeros redondos la cantidad. Bello

y decidor ejemplo de lo que es all el sentido estadstico: se vacila para responer en bloque; pero se afirma para dar cuciita del detaile. Los que han viajado por Estados Unidos, o ios que por lecturas conocemos ese sorprenden-

no podemos menos de admirar la especializa-cin hecho de la estadstica. Mientras que aqu cualquier archivero alcanza su puesto y su ttulo merced
te pas,

que

all se ia

a la intriga, all ese

mismo individuo

es

un

especialista

en la materia, es un prctico que ha ganado su ttulo con diez o ms aos de continua labor. Preguntad en Colombia, no ms, cuntas Escuelas hay, y ni los Gobiernos departamentales os sabrn responder. Y si no ignoran el dato, ese nmero es falso porque al darlo cada Municipio ha tenido el inters de au. mentarlo para que su auxilio departamental no se raerme o se suprima en una prxima legislatura. Pero en dnde ms que en los censos se revela nuestra falta de educicin y de hoiuadez estadstica? Qesde el ao de 1825 en que fue levantado el pri mer censo, hasta nuestros das no ha sido posible levantar uno slo que haya sido completo y refrendado por I4 verdad. Apenas- si el de 1918, hecho con auspicios de prosperidad y de paz, podr decir con bastante aproximacin nuestra poblacin actual. Por lo dems es muy consolador reconocer que del ao de 1915 para ac comien. za nuestra definitiva era de estadsticas. Los Departamentos que van a la vanguardia de la Xacin, van dando con ello un lisonjero ejemplo. Pero es menester reconocer que en esta nuestra calenca de estadsticas hay tambin otros factores fuera de la honradez y educacin especial. Falta de costumbre; recelo heredado de nuestros indios que se vean empadronados por el conquistador espaol, no para tomar en cuenta su progreso y prosperidad sino para intensificarles la labor; recelo que se trasmiti hasta nuestro das cuandoquiera que por fatales colncidenciaf, los censos precedieron a las 'guerras.

- ana =

NUESTRA DEGENERACIN Y EL HOSPICIO DE BOGOT


An resuena en mis odos la pavorosa descripcin que aqu se haca de la mortalidad que asalta ao por ao al personal de nios del Hospicio. Con ciras suministradas por el doctor Fajardo Vega, guardin insuperable de ese tesoro de nios annimos, se ha querido decir que degeneramos, porque esa alta mortalidad de 250 ni. os en un ao, entre 1,000 entregados a manos mercenarias, denuncia que hay falta de alimento. Para nadie es un misterio la psima organizacin que reina en el Hospicio. De nada han servido las continuas amonestacionea de su excelente mdico,y si es verdad que manos santas y maternales suavizan la vida de esos infelices, tambin lo es que a sus puertas ronda la muerte, bajo la forma de asquerosas y depravadas nodrizas que conquistan el pan a cambio de una vida. La infeliz criatura que no ha llegado al ao, es entregada en manos de una mercenaria, <iue lo lleva a su hogar, un hogar inmundo, ajeno a la higiene, y donde nadie que se interese ms por ella vuelve a comparece!'. Quin puede dar fe de que esa mujer da el seno a ese nio? Dnde estn esos jueces de paz que averigen los antecedentes de esa ama? Dnde siguen despus investigando si esa mujer cuida de su nio?; dnde se buscan las condiciones de salud y de moralidad de esas habilitadas madres?; dnde est la balanza frecuente que diga si el nio gana o pierde?; dnde las condiciones higinicas de esas oscuras buhardillas que guardan la muerte entre sus sombras? En estas condiciones viven los nios a quienes la suerte no depar una madre que velara por ellos; en la miseria, en la orfandad mueren a centenares por falta de una persona que cuide su crianza. Y, es esta mortalidad resultado de una degeneracin? Imposible afirmarlo. Pongamos en
iguales circunstancias oi todos los nios del orbe y pronto sobre la tierra habr desaparecido la planta humana. Francia, Alemania, Estados Unidos y muchas otras naciones,

no han buscado
el

el

aumento de su poblacin com-

batiendo

peligroso maltusianismo, sino fundando ins-

tituciones

las y escuelas

que fomenten la crianza de los nios. Las sade maternidad; los asilos donde las futuras

madres descansan de sus labores y se instruyen respecto de las funciones que van a cumplir; las Gotas de leche;
las salas-cunas; las escuelas al aire libre; las escuelas

para ciegos y anormales; las escuelas a donde van los nios dbiles; las conferencias; los premios ccn que se estimula a las madres que cran y cuidan de sus hijos y mil instituciones ms de Idntica ndole, estn pregonando que cuanto ms fuertes y civilizados son los pueblos, ms intenso es su culto por los nios, ms ven en ellos el porvenir de su pas y de sus razas.

Por eso cuando el distinguido Profesor doctor Fajardo Vega, denunci a la Sociedad de Petliatra los horrores que guarda en su silencio ese asilo por el que nadie vela, un grito de terror sobrecogi a sus socios, que en fonna de una proposicin que ser llevada hasta la Prensa, ponga remedio a este espantoso d*esaparecer de unidades. Mientras esa campaa dura y enrgica se inicia, yo hago pblico ese grito que me llena de ms angustia cuando oigo la revelacin de que un nio del Hospicio entregado a manos mercenarias, fue devorado por las ratas; cuando oigo referir que en el comercio sin conciencia de una madre que vendi su leche, su hijo lozano y lleno de vigor perdi la vida a cambio de que el dbil y raqutico a quien la fortuna dio un nombre y dinero, se salvara y pudiera ostentar ms tarde una salud que no le perteneca, un vigor que cobr operando un inconsciente infanticidio.

En mi condicin de mdico de la Gota de leche, nsti, tucin que es ya un paso hacia la redencin de nuestros nios, estoy en ms capacidad que nadie para decir si lo
que hay en ellos es degeneracin o hambre. Yo los he visen largas procesiones, esculidos y raquticos. Ah la atrepsia de Parrot en sus ltimas manifestaciones; ah las infecciones intestinales y las dispepsias en sus ms variadas gamas. Y he visto despus de pocos das
to llegar

tornarse en bellos ejemplares que nada tienen qu envidiar a los mejores especmenes de raza. Decidme pues si hay degeneracin,
esos espectros, esos viejos jvenes,

2^
slo

dndoos prisa a visitar esa obra silenciosa en formo nios sino tambin madres.

la

que no

Madres que me esctichis: Por vuestras cunas donde soni'e un nio; por vuestro iiogar que no conoce la miseria y el dolor, por vuestra Patria, que os ostenta con orgullo, tomad parte en esta cruzada contra la mortalidad infantil; bajad por un momento a los antros de la miseria y el doLor y ved cmo se debaten en el hambre y la ignorancia nuestros pobres nios. Madres: en vuestras manos est el porvenir de nuestra raza.
Dejad i>or suspended por breve tregua vuestro diario batallar en la poltica y volved vuestra pluma y vuestros entusiasmos hacia los nios que agonizan en la miseria. A vosotros que dais el grito de alai-nia cuando el enemigo vela a nuestras puertas, os toca preparar nuestras defensas.
Insignes periodistas que
escuchis:

me

un momento

\'uestras candentes luchas;

NUESTRA DEGENERACIN Y NUESTRO EJERCITO


En el xodo doloroso y triste de un puado de soldados de la Repblica, que en lo duro y en la inclemencia de una marcha fueron dejando la bandera y las armas de la Repblica como el ltimo celaje de nuestras tirdes tropicales, se ha querido hallar el cimiento de nuestra degeneracin; en el rechazo frecuente de los jvenes conscriptos a quienes toca en suerte el servicio militar obligatorio, la piedra fundamental de todo este edificio que se levant sobre arenas movedizas. Precisa, pues, probar que ese argumento no tiene el alto valor que se ha querido darle. Precisa averiguar entre quienes suministraron esos datos en qu condiciones haca su marcha esa tropa; qu defensas llevaba para luchar contra las agresiones del clima y de las enfermedades; qu medidas higinicas y de profilaxis dictaron sus jefes y sus mdicos; cul era el abrigo de esos pobres soldados, porque mientras no se nos digan todos esos factores es prematuro concluir que esos soldados cayqyon vencidos por la miswla fliiolgica. Ante causas proveniente d las
piil#miat, d^l haibre, la desnudez, lo rigor# del di-

225
ma,
la falta de higiene militar,

no han podido lachar

ni

los aguerridos y victoriosos ejrcitos aliados.

De las trincheras francesas inundadas por el fango y desolacin, comenzaron a salir giitos de dolor y de desesperanza. Leed, no ms las pginas del ''Fuego'* del genial Barbusse.Ante el tifo y la disenteria comenzaban a
la

vacilar los ejrcitos intrpidos


te la gripa, al decir

de

la valiente Serbia,

de Hutohinson cayeron las guila^^ del formidable imperio alemn. Qu mucho pues, seores, que un puado de compatriotas nuestros caigan eii desnudez. De los caminos vencidos por el hambre y la conocimiento. La estos hechos todos los das tenemos Prensa de la ciudad denuncia cada da el fracaso de una expedicin que se envi a nuestras fronteras para guardar nuestra soberana nacional. Y qu doloroso y vergon. zoso es confosarlo, ese fracaso es el resultado de una psima y loca organizacin. En estos mismos das en que escriba estas lneas, de provincia se conumicaba por te^por lgrafo, que una compaia de caballera llevaba traje civil, desvirtuando con esto la falta de uniforme majestad de la Repblica. Fero poned ese mismo ejrcito en condiciones de abundancia y de higiene; precavedlo de todos los rigores y yo os dir si ante su desle puede sentirse el nimo abatido. Fresco est an en m el recuerdo de la adiiiracTn que despert en Caracas el desfile de nuestros Cadetes. Era:i ellos un puado de sol. dados alegres, alentados por la vida higinica. Quin en sus das de esplendor no senta ante la imponencia d sus marchas hervir dentro de su corazn el alma de la Patria? Despus de nuestra ltima contienda civil, de la quo apenas van corridos 20 aos, quin puede negar que esos soldados de hoy no son los mismos que ejecutaron proezas sin cuento; no son los mismos que combatiendo por sus ideales y opiniones consumaron actos de desmedido vigor y valenta? En ese bello libro "Recuerdos de Campaa" que publica en la actualidad un distinguido compatriota, estn esos hechos denunciadores de nuestra virtualidad biolgica y heroica. Leedlos si queris saber de cunto es capaz un pueblo cuando busca la realizacin 17

An-

M6

de sus ideales. Conrcrsad con los jefes del opnesto ban, do y me diris despus si ante esas narraciones que parecen leyendas, este es un pueblo degenerado. No hago yo como Von Bemhard el frreo Gene, ral germanola apologa de la guerra. Lejos de m esa intencin. Soy un apstol del civismo y de la conquista de las libertades por medio del pensamiento libre. Pero para apoyar mi tesis, cito casos particulares y demostrativos de que nuestro ejrcito no decae celulamiente si-

no por obra de sus dirigentes.

En aquel setenta y cinco por ciento de individuos re. chazados para el servicio militar, se ha querido tambin Y en degeneracin. hallar base para deducir nuestra realidad que a primera vista asombra ese alto porclentaje; pero yendo al fondo de las cosas, qu distinta resulta su interpretacin. Para nadie es un secreto cmo se hace entre nosotros la eleccin de los conscriptos. Suele acontecer que en ella interviene, como en todo lo nuestro, la intriga. El seor Cura, el Alcalde, el mdico y el maestro, estn listos para hacer borrar de las listas al hijo del gamonal. De entre esa lista se va seleccionando en realidad a los verdaderamente aptos y ya a la hora del quinteo, slo encuentra el mdico una morralla que si no deforme, tiene sin embargo ligeras enfermedades que le impiden el servicio. Este alto porcientaje de rechazados, lejos de ser manifestacin de nuestra decadencia orgni. ca es indicio de que en este pas, no por falta de patriotismo, sino por tendencia innata, hay un verdadero odio por el militarismo; un acentuado amor por el civismo. Yo que he ejercido en provincia, puedo dar de ello fe. Desde que un hijo de familia aparece en lista, de su hogar desaparecen la tranquilidad y la alegra. Ya comienzan las zozobras de los padres por el porvenir moral y fsico de su hijo. Ya comienzan las angustias de esa madre. Es que a ms de que se odia ese servicio obligatorio, se ama a la familia, el vnculo ms fuerte y slido de que disponemos en Colombia. Nuestro acendrado amor por el civismo, va tambin borrando los antiguos atractivos que antes tenamos por la espada y por el kepis. Nuestra adoracin por los hroes se va tornando ms tranquila y serena. Ante los estudibamos divinizndolos, y hoy los

227
humanizamos. Ved aqu nuestra diferencia hasta con pueblos hermanos con quien compartimos glorias. Aqu la figura filsofa y pensadora del Gran Bolvar. All 1 estatua marcial y victoriosa del mismo hroe. Aqu nes*
tra admiracin por el lo con que se le mira,

hombre de

las Leyes; all el rec

Y decid seores, si no es muy consolador que despus de un siglo de continuas agitaciones y luchas fratri cidas, vayamos entrando en una era de paz y d armo, na; decidme si no es gran evolucin que a las luchas cruentas de pasados das, haya sucedido la lucha de 1 pluma. En carta que me diriga un distinguido estudiante de Medicina, hijo del Departamento del Magdalena, Departamento del cual se haca saber su alto porcientaje de inhabilidad para el servicio militar obligatorio, hay muy sesudas observaciones respecto de las causas que ofrecen esa frecuencia. Don Rafael Snchez Maca en carta a un distinguido periodista, abunda tambin en esas mismas razones, que ellos localizan en acendrado amor por el hogar y la libertad; en facilidades y holgura para la vida, en odio a la sujecin, en temor a perder el hbito para el trabajo y llegar a la ociosidad; en amor intensa por el cultivo de la tierra. Poned a cualquiera de esos tarados para el servicio militar, a abrir un surco en la tle rra; ponedlo a talar una montaa; dejadlo en libertad en 6u heredada embarcacin y lo veris surcar nuestros ros impetuosos y profundos con la habilidad y la indo, mable energa con que lo hacen los marinos aguerridos. As se expresan ellos de los nativos de aquel Departamento. Y quin o quines de los que pertenecen a Colombia, no puede hacer idntica observacin respecto do los suyos? Preguntad no ms a qu es debido nuestro resurgir agrcola e industrial; por qu inmigran a este pas de tarados los ms grandes capitales europeos; pr- guntad si nuestras cosechas se pierden por incapacidad para el trabajo; asomaos por un momento a esos Departamentos donde bulle la vida y donde se ha hecho de ella esta frmula suprema que enunci nuestro poeta:
"vivir

no

es necesario, ferrovlar es vivir".


el

cisamente

Y cuando pre* obrero europeo, por cansancio en la Joi^a-

^Mm
da va acortando el da a las 8 horas, el nuestro no se rinde a la fatiga del trabajo ni a la inclemencia de los tiempos. El indio de Boyac, el mestizo y el mulato de nuestros Departamentos, rinden todava la labor inconcebible de las 12 o 16 horas. All en Europa las huelgas reivindican los derechos de los obreros; aqu nosotros con discutimos todava si espritu de singular injusticia, nuestro pueblo es capaz para el trabajo por incapacidad fsica o poj' hambre. Es que, seores, nada hay absoluto en la vida. Nuestra incapacidad, como en Medicina Legal, es absoluta o relativa. La primera, no l tenemos ni para la vida ni i^ara el trabajo. H aqu pues analizada nuestra degeneracin deducida de una incapacidad que todos los hijos de Colombia, por causas que todos conocemos, quisieran poseer. Cmo luchar contra esto que puede ser causa de graves consecuencias?

Dando
tfica

al Ejrcito

la

organizacin m:tdica y cienChile,

que tiene en pases como

contemporneos del

quitndole ese aspecto respulsivo de injusintriga; alejando de l la poltica; ticia c doelementos que puedan hatndolo de todos los cerlo fuerte, elementos en higiene y en armas; ini. ciando desde temprano en nuestros ciudadanos la preparacin y entrenamiento para la defensa de la Patria; vulgarizando la organizacin militar en nuestras escuelas y fundando instituciones que como la de los Boy Scouts son verdaderas escuelas de ciudadanos y soldados.
nuestro;

**

(De una importante carta dirigida al autor por el General Francisco Palacio Pertuz y que ley en el Teatro Municipal, el conferencista cree conveniente dar a conocer algunos de sus principales puntos:)

numerosos

"Si el pas quisiera y pudiera pagar cuadros ms los tendra. Pi'ueba: durante la administra-

cin del seor Caro tuvimos 14,000 hombres sobre las armas, repartidos entre 21 batallones que, si carecan
plina, inteligencia, energa,

de instruccin moderna, eran admirables por su disciabnegacin y espritu de trabajo. No puede ser ms halagador el concepto que mere-


ci el soldado

229

al

colombiano de ea poca

seor Coronel

Emile

Droliuai'd, Jefe de la Misin Militar francesa

que

vino al pas en 1S98, conforme consta en un informe rendido por dicho eminente oficial y publicado en el "Bo. letn Militar". Tanto el Coronel Drohuard como sus dis-

siempre al tinguidos compaeros de misin elogiaron soldado colombiano en presencia de quienes tuvimos el

honor de ser sus discpulos. Las misiones militares chilenas tuvieron del soldado colombiano el mismo alto concepto que de ste se form la Misin francesa. Prueba: adems de lo que dijeron en sus conferencias didcticas, en sus conversacio. nes, y de lo que publicaron sobre el particular, estimaron que para nuestros contingentes bastaban seis meses o un ao de instruccin, de acuerdo con lo cual se dict
el

decreto sobre servicio militar obligatorio.


Si

con nuestros soldados se pueden hacer

esas

in-

tensificaciones de los perodos de instruccin,

otros i)ase3 son de 2 y hasta de 3 aos, pueblo colombiano.no es un pueblo degenerado. Y ese argumento crece en importancia si se tiene en cuenta que por causas muy conocidas, no son las clases mejor instruidas las que concurren a los cuarteles.

que en el es porque

Ese mismo concepto


cio y de trabajo

alto de la inteligencia, de la fa-

cilidad de asimilacin, de la disciplina, espritu de sacrifijefes y oficiales

de nuestro soldado lo tenemos todos los que hemos comandado tropas durante to-

rarle

das las faces de nuestra evoluciji militar. Puedo aseguque al provocar una encuesta no habra discrepan, cas apreciables en las contestaciones.

Aproximadamente se inscribe en las listas de individuos sorteables el uno por ciento de nuestra poblacin, para suministrar un contingente del uno por mil. De los individuos inscritos se desecha por inaptos para el servicio un promedio del cincuenta por ciento en algunos Departamentos y de treinta en otros. Esto no resulta excesivo si se considera que algunos Alcaldes no so han dado cuenta de la importancia de la Institucin, y fomentan o toleran la inscripcin de los individuos notoria, mente inhbiles o con causantes inhbiles para ser exl-

aso
fin de que de su pueblo vaya al cuartel el menor nmero posible de conterrneos. Para no mirar ese porcientaje como un factor de degeneracin, debe tenerse en cuenta, adems, que el servicio militar obligatorio es exigentsimo en cuanto a salud, y que el Reglamento de aptitud fsica contempla 174 casos de inhabilidad (Pg. 150 a 173 de la Cartilla adjunta) Recurdese al respecto que hace un siglo era causal de incapacidad la falta de los dientes, porque el soldado tena que morder el cartucho para cargar el fusil. Y a nadie se le ocurrir declarar degenerado a un individuo que no tiene dientes. Lea usted esas causales de inaptitud y ver que en su mayor parte son por el estilo.

mldos, a

Para conseguir que nuestro pueblo no se exima del


servicio militar, es necesario transformar o crear nues-

tra educacin cvica, teniendo en cuenta que,

como

dice el

General Montaigne: 'La preparacin para la guerra debe fundarse en la r za, y son las madres quienes, por medio del nio, crean la raza y forman su porvenir'. La madre crea la materia y el espritu. El maestro de Escuela modela el espritu'. El que es maestro de Escuela es maestro del nio y maestro de la raza.' La preparacin de una raza para la guerra se hace, pues, por medio de la madre y del maestro'."

LA DEGENERACIN BASADA EN NUESTRO CRNEO


En mi primera conferencia hablaba de que nos era imposible aceptar nuestra degeneracin basada en las teoras de que nuestra talla y el tipo dominante del crneo difirieran de lo observado en el europeo y en la clasificacin de Toplnard. Citaba a este respecto la valiosa observacin de Ingegnieros, el eminente socilogo argentno,y deca con

fundamentos biolgicos que cuando varias

razas de la especie humana coexisten en iin mismo terri torio pueden ocurrir una de do cosas: si la razas lu. ehan por la vida sin mezclarse sobrevive la ms adapta-

agible al medio y se extinguen las otras si se mezclan, suelen prevalecer en la promiscuacin los caracteres de las que son superiores con relacin al doble ambiente fsico y
;

social.

'Afirmaciones posteriores me llevan a demostrar que estudio de las razas fundado en caracteres morfoinnegables lgicos y que prescindan de las influencias del medio ambiente, carecen de todo valor y considera-

en

el

cin.

Bilogos y socilogos muy connotados; naturalistas los tiempo, llegan a la acorde conclusin que as como es difcil y casi sobrehumano, dar a la palabra "raza" su verdadera acepcin, as tambin es de imposible y subjetivo llegar a clasificaciones a las cuales no corres, ponde ninguna demarcacin en la Naturaleza. Refugiados sobre la misma tierra, encadenados por intereses comunes, ligados por uniones de sangre y de familia; evolucionando bajo la influencia del mismo medio psquico y moral; expuestos y condenados a sufrir la misma impresin de tantas condiciones de herencia y de la formacin de su tipo fisiolgico, intelectual y moral, los componentes de un pueblo, expresin puramente abstracta, acaban por asemejarse, a despecho de la diversidad de sus orgenes. Gracias a la influencia del cruzamiento, practicado casi inconscientemente.han perdido sus distinciones especiales, si es que algn da s tuvieron; gracias a la influencia de condiciones idnticas de vida, adquirirn algn da, un tipo comn resultante de tantos factores como moldean

de todos

la especie

humana. A medida que

la

humanidad avanza

retrocede la teora de las razas, afirma Juan Finot, justa y humanitaria frase que encerr la ms noble aspiracin de la fraternidad humana. Porque es menester saber que este concepto personal de los caracteres que se asignan a una raza, es el que ha hecho que sobre la superficie de la tierra se extienda, como un velo trgico, el odio entre ellas y la divisin entre los mismos hombres. De ah el concepto de clases elevadas o superiores e inferiores o despreciables. D ah las castas aristocrticas o superiores; pueblos que nacen con el imperio del mando o del reinado y pueblos dbiles o inferiores a quienes se ense a ser humildes y abatidos.

-* asa

Este ha sido en mi sentir la piedra undamental de que hall sus orgenes en el "Ensayo de la desigualdad de las razas huma, as" del conde Gobineau, en cuya obra se hallan las bases de un himno entusiasta en favor de las razas llamadas superiores,y una despiadada condenacin de las llamadas inferiores. Este es el origen del falso e inhumano postulado de Xieztsche, "los dbiles no tienen derecho a la vida", y que nuestro gran poeta contrarrest en su piadoso verso, ''La vida es una fuente para todos llena". Esta la cau. sa de que en la vieja Europa se vean perseguidos pueblos a quienes se ha lanzado el estigma de la inferioridad; ste el mvil principal del rechazo de una razaque como ia del lejano Oriente, dio una dura leccin de patriotismo y de victoria al viejo pueblo raso, carcomido y tambaleante; ste el primum movens, de que el rubio americano se sienta humillado y denigrado cuando el hombre negro se codea con l; sta la reivindicacin del derecho de los alemanes y los turcos para asolar a pueblos que consideran como culpables de no querer disolverse en sus principios de constitucin y podero. Y llegando hasta nosotros quin no ve en esa asignada diferencia tnica, la causa de la osada del yanqui? Todos los das tenemos en la prensa la alentadora noti. cia ya de que una dama colombiana tuvo que poner al orden a un atrevido hijo del to Sam; que un oscuro Capi. tan gritaba sus derechos ante la usurpacin de ellos; que un egregio jefe entregaba su espada mil veces victoriosa para no dejar desmembrar la Patria. Estos ejemplos de raza y de valor, tlicen ms que las supuestas harmonas morfolgicas; pregonan nuestros derechos y las bases de nuestra nacionalidad, y dirn a la posteridad cuando nuestra sangre se extinga en estudiadas mezclas, que sobre este suelo habit no el hombre anatmico sino el hombre moral. Para m Mjico vale ms en la figura de Garransa-1 viejo Patriarca que guard de la heredad latina que no en el majestuoso Imperio de sus aztecas ni en el vigor fsico de sus descendientes.
la discordia entre los pueblos, piedra

Pero es menester entrar ya. en materia, pidiendo no pocas excusas por tener que hacerme no poco cansado con

- ass
la enunciacin

crneo, la cara, la nariz, el color de la piel, el aspecto de los cabellos, la voz, la estentopignes, la talla, los cambios fisiolgicos, etc., la belleza del cuerpo humano, las enfei medades, etc., lian sido los linderos que ee ha pretendido establecer entre las diferentes razas que pueblan la tierra. De las diferencias rpidas encontradas en las mesu. ras craneanas practicadas en un personal cuya edad ha sido muy variable, se ha deducido nuestra sub-braquicefalia. Yo no pido para esas medidas la condicin que Ma-

de trminos que resultan fatigantes.

nouvrier, el antroplogo circunspecto por excelencia, for. mua en su libro "Cefalometra antropolgica", ni ta-m-

poco

el rigor

que Sergi y Ginfuda Ruggeri, exigen para

esos clculos; quiero simplemente anticipar el hecho d

que me adhiero a la opinin de connotados antroplogos que reconocen la imposibilidad de enlazar las numerosas
variaciones del crneo con las variaciones de la inteligencia o del carcter; que reconozco de antemano con el autorizado antroplogo y frenlogo Broca, que es imposible

querer hacer de la variacin del ndice ceflico una espe. ci de frenologa de las razas, porque ningn hecho biolgico la justifica". Quiero concluir desde ahora con ese sabio que la edua quien Francia ostenta con orgullo cacin no solamente hace mejor al hombre, sino que le hace superior a s mismo, agranda su cerebro y perfecciona sus formas, y que extender la instruccin es mejorar

la raza.

La
que
segn
el

braquicefalia que es el carcter

se encuentra en razas aborgenes de Amrica,

predominante no es,

parecer de sabios como Virchow, un signo deLa cabeza, dice l, debe ensancharse con el tiempo, cada vez ms para ofrecer el sitio necesario para el aumento de nuestros conocimientos. Presentando la forma redondeada (braquicfala), ofrece este tipo la ventaja de que puede en menos espacio contener relati-i vamente ms masa cerebral. El porvenir agrega el mismo histlogo a quien la ciencia s confiere el verdadero ttulo de sabio es de los crneos redondos, ser de los braquicfalos. Xystrom, el gran observador sueco, hijo de ese pueblo dolicocfalo por excelencia, trae estos datos
generativo.

as4
aplastantes que deduce de lo que l ha visto y no de lo qu afirman los vendedores de sombreros: entre 100 braquicfalos los 58'4 pertenecan a las cabezas instruidas, y 41'6 a las clases populares. De 100 dolicocfalos 76'5 pertenecan al pueblo y 23'5 a las clases instruidas. Ese ejem
po de Suecia

blacin

no es excepcional. Cuando se examina la po. tomada en conjunto, segn los pases o la provincias, todas las autoridades en la materia, desde Manouvrier hasta Gobineau, concluyen que todos sus habi.

tantes se ordenen entre sus tres principales tipos crneolgicos.

Dolaman, que estudi a fondo y con comps la raza perfecta de los eslavos modernos, hall que entre 100, 3 eran dolicocfalos, 72 braquicfalos y 25 mesocfalos; de 607 alemanes, segn el mismo autor, el 16 por 100 estaban entre los dolicocfalos y el 43 por 100 entre los braquicfalos; de 100 venecianos, segn Toplnard, el mismo autor que aqu se ha citado para degenerar nuestra raza, 17 eran dolicocfalos, 45 braquicfalos y 88 me. socfalos v quin habra de imaginarlo que al mismo Topi nard, que aqu se cita, le toc comprobar la dolococefalia entre el negi'o, esa raza maldita, que mientras ms la
;

el hombre civilizado, ms se mezcla a l. Pero qu pueblo, me diris, ha querido someterse ms al rigor del comps y de los ngulos que el pueblo chino? Pues sabed que el famoso Ranke hall en la valiosa y numerosa coleccin que hay en Berln de crneos chinos, tres categoras de tipos craneanos en la propor, cin de 12, 34 y 54. Pero sabed tambin que dentro de la braquicefalia, que para algunos que estudian el fenmeno aislado sin relaciones de ninguna clase, es un signo de degeneracin, caben los cerebros portentosos de un Kant, de un Laplace, de un Voltaire, conductores intelectuales de la humanidad. Es que seores, no es esta la hora en que se puedan deducir los caracteres de una raza por cualidades tan va. rlables como las del crneo. Es menester como en todo Ir al fondo de las cosas y no ser tan superficiales que prescindamos de las causas, Virchow, Von Baer, Ranke y otros varios antroplogos explican la braquicefalia de los bvaros y otros montaeses por las condiciones de vida de las montaas, y esos mismos sabios observan que cuando

rechaza

se estudia la variedad tan rica de las causas

que Influyen

conformacin craneana, se ve que stas no tienen nada de fatal, nada que sea superior ni partidicen ellos mismos cularmente noble; se puede con Finot y Topinard, formular el axioma de que voluntariamente con ayuel hombre puede provocar da de los factores puestos a su disposicin, ciertas modificaciones posibles del crneo humano. La historia nos cuenta la costumbre de deformar la cabeza a fin de darje una forma estrecha. Hipcrates habla de los macrocfalos que por medios artificiales se prolongaban la cabeza. Estrabn, Didoro de Sicilia, Plinio, Sidonio Apo. linario, cuentan con lujo de detalles en su apoyo, de qu modo los miembros de un pueblo venido de las llanuras escitas llegaron a dar a sus cabezas una forlos hunos ma cnica. Adrin Spiegel en su libro *'De humani corpo. ris fabrica" nos cuenta los curiosos procedimientos empleados por los belgas para obtener crneos semejantes a las cabezas dolicocfalas de los conquistadores germanos, y llegando por fin hasta Darwin el creador de las es^hallamos que la alimentacin desempea un pecies papel preponderante en la conformacin craneana,y l mis mo nos demuestra que el crneo de muchas razas mejoradas y domesticadas vara sensiblemente con el factor
en
la

alimenticio.

Despus la ciencia ha llegado a encontrar diferencias una misma raza, segn el sexo. Sabios alemanes, que han estudiado de un modo especial las diferencias era. neolglcas entre los dos sexos del pueblo germano, han encontrado ciertos rasgos tpicos. Welcker dice que el crneo de las alemanas es en general ms estrecho y ms plano que el de los hombres; y Ecker insiste sobre otro rasgos de su estructura. Despus de muchos otros facto. res que influyen sobre la conformacin craneana, hay uno que yo no puedo pasar inadvertido,y que con Broca y otros autores he mencionado ya. Ese factor es el de la instjn

truccin. Lacassagne y Ellquet as nos lo ensean. Despus de haber experimentado sobre un personal mixto compuesto de 190 mdicos, 138 soldados d instruccin primarla, 72 soldados analfabetos y 91 presos, han visto: 1', que la cabeza es ms desaiToUada en las gentes instru

aso
das que lian hecho trabajar su cerebro,
tradas, cuya inteligencia

que en las Ileha quedado inactiva; 2^, que en

las gentes instruidas, la regin frontal est relativamen-

te ms desarrollada que la regin occipital. A estas mis. mas onclusiones llega el criminalista Ferri, en su libro

''Homicidio", despus de muchos aos de paciente labor. All en Europa esto de la craneometra es una ciencia no poco complicada; all donde todava es un problema discutido esto de las influencias de la forma del crneo sobre

nuestra mentalidad; all donde nadie discute hoy la alta intelectualidad del pueblo japons, su evidente valor cientfico; all donde nadie discute su mlcrocefalia, es entre nosotros un ndice degenerativo deducido del reducido personal de estudiantes, enfermeros, policas, artesanos, militares y pacientes de hospital. Para demostrar pues que degeneramos porque ofrecemos un ndice ceflico que oscila entre 82 y 85, es menester aceptar que pueblos co. mo el italiano, los judos rusos y galos, los bretones, los franceses en general y mil pueblos ms que nos acompaan en esta cualidad, son degenerados, lo cual se resisten a aceptar la ciencia y la historia; es menester probar que la sub-braquicefalia est reida con el talento; es me. nester probar que slo ahora, despus de un pasado y un extinpresente muy consoladores y luminosos, vamos guindonos intelectualmente por falta de una urna capaz que asile esta intelectualidad de Colombia reconocida por todos y por todos proclamada. Xo hay que olvidar que el dominio de la formacin de nuestro intelecto no cesa de ser bien misterioso. A pesar de tantos esfuerzos realiza, dps por las vastas ramas de la ciencia del hombre, estamos todava reducidos a hiptesis ms o menos fundadas cuando se trata de definir las fuentes de la evolucin o las desviaciones del pensamiento, exclama el gran Pascal. El por qu de una mentalidad del genio se nos escapa.Apenas si podemos agrega el egregio pensador ^hablar de las razones de la paralizacin mental de un idiota o de un cretino. La ciencia de la localizacin de nuestras ca= ^acidades intelectuales en relacin con la capacidad craneana, sigue todava hoy un camino muy penoso y sus conquistas estn muy lejos de ser definitivas.

a7
LA DEGENERACIN BASADA EN NUESTRA TALLA
Fcil ha sido para el autor de "Nuestras razas decaen" coixiprobar en el personal variado de los cuarteles de la capital y en individuos de 21 aos en adelante, que degeneramos, porque apenas eso personal lleg a la escasa cifra de 1 metro 56 centmetros. Yo lamento positivamente que el escaso tiempo de que he dispuesto para mi conferencia no me permita levantar un patrn de nuestra estatura; lo ped en mi primera, a todos los mdicos del pas, juntamente con deta. lies de nuestras verdaderas caractersticas como raza, detalle que segn lo afirma la ciencia, durar no pocos si-

que sea concluyente. todos los tiempos la historia nos ensea el con. cepto emprico de la estatura del hombre y as vemos en el decurso de los siglos modificarse ese concepto, alumbrado por la ciencia hasta llegar a nuestros das en que fisilogos y naturalistas llegan a asentar las bases firmes de las causas reales que obran sobre ella. De Quetelet para ac se aclara la influencia de la edad, segn la cual la estatura va variando con ella hasta llegar a los 30 aos. Despus viene el concepto de salud, segn el cual la est, tura se modifica en sentido favorable o desfavorable, hecho que han podido comprobar las observaciones de baja estatura en nios ocupados desde tierna edad en las fbricas y minas. Viene en seguida el concepto fisiolgico y de higiene de que el esqueleto se desarrolla al comps de la vida sedentaria o activa y segn la alimentacin ms o inenos rica de los pueblos. A Gould debemos la comprobacin de que los irlandeses jvenes, inferiores por su talla a lo| americanos, acusan ms tarde una talla proporcionalmente ms elevada que la de todos los otros emigrantes que lleeran despus de la edad de 30 aos, poca de la vida que segn Quetelet marca la deteicin del crecimiento. El Profesor Carlier el paciente investigador de la estatura en Francia resuma en los Anales de Higiene Pblica el ao de 1892 sus observaciones recogidas en el largo transcurso de 19 aos, observaciones que de manera precisa hacen ver la harmona que guarda la talla
glos liara

En


clusiones:

2S8

con las profesiones y otros factores ms. H aqu sus con'*Los individuos que a causa de su profesin pueden considerarse en buenas condiciones de higiene y disfrutando de cierto bienestar, estudiantes, institutores, jardineros, viaderos, carjJinteros, empleados, agriculto. res, comerciantes, leadores, etc., tienen generalmente una talla superior a la media mientras que los individuos mal alimentados, mal vestidos, que han crecido en un ambiente poco favorable, obreros metalrgicos y los desprovistos de higiene y bienestar, ofrecen una talla muy in. ferior a la de los primeros. Procediendo con la misma paciencia y con la ciencia en la mano, otros observadores como Ohopinet, CoUignon y Chei-vin, llegan en los Pirineos, en las Costas del Norte y en el Sena Inferior a idn.
;

ticas conclusiones.

los
co,

Aqu entre nosotros, sin estudiar esos factores de que no puede prescindir ningn observador cientfise nos condena a la degeneracin deducida de nuestra

en el personal de un cuartel y de una sola ciudad. Si las tallas varan no slo entre raziis sino entre los individuos de una misma familia, comprobacin que vosotros mismos podis hacer entre vuestros hermanos, qu de extraordinario hay para que nuestro pueblo sea degenerado tan slo porque no ofrece la estatura que el Deuteronomio atribua al Rey de Basan, o porque no alcancemos las que Plutarco atrl^ hua a sus antepasados. Pero en medio de este signo hay algo muy consola, dor. Estamos precisamente conforme a las tallas de Topinard que las dividi en cuatro gnerosentre pueblos que como los escoseses, ingleses y franceses nadie puede acusar de degeneracin. En cambio nos alejamos de las tallas altas que el mismo autor encontr para los patagones, indios iroqueses, negros, cafres y otras tribus ms brbaras y salvajes. Pero a esto dato consolador hay que agregar la absoluta evidencia de que en nuestros Departamentos no exis. i enanismo ni tampoco el gigantismo. Ocupamu an ilu'

talla inferior, de nuestro p-oco peso, confrontados

mino medio
res,de

^^ie ser denunciador de muchos otros lacu^^ que ^_ ios separamos de las leyes que rigen la nui' mona anatmica ni menos que diferimos de nuestros an-*

tepasados cuya talla desconocemos hasta hoy. Pero si ac. marcada y supuesta diferencia, cuidmonos, coii.-y xo aconseja Buffon,de rendi' homenaje t xO restos de las cabalgaduras con que se encerraba a los antiguos guerreros; huyamos de los errores que Launols y Roy vieron en 1872 bajo los prticos del clsico Castillo de Cracovia: una curiosa coleccin de osamentas santa que no eran otra cosa que el crneo de un rinoceronte, un hueso de mastodonte y media quijada de cetceo. Yo no me detengo seriamente a considerar esto de nuestra degeneracin basada en detalles de la oreja, ca. vldad bucal, polisarcia infantil, labios leporinos, dientes, etc., hallados nicamente en la estadstica del personal enfermo y contrahecho que acude a un consultorio. Si de esos datos, como parece, se deduce la degeneracin de un pueblo, ya veremos que no hay ninguno que no lo est, porque una cosa es el personal enfermo que concurre a un consultorio y otro el sano que constituye la verdadera poblacin. Nunca los socilogos y bilogos, para asentar la virtualidad biolgica, fsica y fisiolgica de una raza recurren a las estadsticas de los consultorios de un mdico ni al examen de los enfermos. Degeneracin implica confrontacin, comparacin con el pasado y el presente. Deducir nuestra degeneracin porque hoy se observe ms el ovario escleroqustico, equivale a decir que degenera, mos porque hoy,con la ayuda de la ciencia diagnosticamos con ms facilidad que hace 30 aos la apendicitis; equivale a decir que toda Colombia es leprosa porque de 4,000 habitantes que pueblan el leprosorlo de Agua de Dios 2,000 estn atacados del terrible mal. Decir que degeneramos porque de 100 enfermos que acuden a la consulta de un especialista en ojos, un 40 por 100 est atiicado de vicios de refraccin, vale tanto como decir que hoy son ms comunes las enfermedades de los ojos desde que tenemos oculistas. En cambio s no se nos dice a qu otros factores que no sean degeneracin, se debe esa frecuencia; y no sera raro pensar con un gran oftalmologista que en ese vicio influye poderosamente nuestra falta de higiene escolar. Recorred cualquiera de nuestras escuelas y veris en qu antros de oscuridad, los nios leen y escriben; pasad la vista por el moso ofrecemos esa

_ 240
y encontraris el misino banco de la poca de la Colonia; reparad en que a esos nios se les lleva desde temprano a la fatiga escolar, fatiga que proviene de un exceso de f uncin,y me diris despus si hay degeneracin.
biliario

NUESTRA DEGENERACIN Y EL ARTRITISMO


"Las cuestiones ms difciles de tratar en Patologa no son propiamente las cuestiones generales, son, sobre todo, las cuestiones vagas, las que, mal (planteadas por ierroza

errneas interpretaciones, por la jiaturaley por la insuflciencla '^e datos bien precisos, parecen ser un teterno tema de controversia." Es, tas palabras de Maurice RajTiaud, son ,las que l inscriba en 1865 en frente de su bello artculo "Ditesis," contenires (seculares
lo

misma de

las cosas

do en el famoso diccionario de Jaccoud y que todava hoy Bouchard, el verdadero creador del artritismo, conserva al frente de su libro. A Bouchard, en efecto, se <debe la nocin de que el artritismo es una enfermedad por retardo de la nutricin; pero no signo de degeneracin. Las viejas teoras que desde Hipcrates se construyeron para lexplicar la ditesis y el artritismo, han sido poco a poco reeni. plazadas por otras ms modernas, y quin sabe si segn el pensamiento de Poincar, de que las teoras no duran sino
da y de que las ruinas se acumulan sobre las ruinas; que un da nacen,al siguiente estn en moda,al subsiguien te son clsicas, al cuarto aejas, y al quinto olvidadas,veamos en no lejano da desaparecido de ese concepto, ese

un

grupo de enfermedades que como las jaquecas, las colitis, nos las diabetes, el asma, etc., el doctor Jimnez Lpez ende que estadsticas segn atribuye en vn 60 por 100, mdicos. otros siuninistran fermos Y vase que mi presuncin no carece de fundamento reumatismo quizs ya no baya patlogo que ignore que el anafilctico, fenmeno un es asma lel que infeccin, es una lugar; que en trminos que no explico por no ser este su cxgeno oriscen e txicos factores la arterioesclorosis hay citar para |)0 hacerme de he no yo que ms puntes otros
y
fatigante.

es

artritismo La antigua teora de Bouchard, de que el nutricin lenta, couna de resultado del producto un
ios pacientes in-

Robin, mienza perder terreno. Lecorch y

241
vestigadores franceses aportan sinnmero de pruebas a sua
teoras hoy muy en boga de que el artrltlsmo,leJos de ser retardo de la nutricin, es ms bien un signo rie un aumento de ella, una exageracin de los cambios molecula-

Renaut, el afamado Profesor de la Escuela de Lyon, a quien la medicina debe no pocas [conquistas en la teraputica y la patologa, lanza en 1911 el concepto ms mores.

derno de ditesis artrtica. *'E1 *primum movens,* dice del artritismo, es la ruptura del paralelismo entre el desplegamiento de la fuerza muscular y el desplegamiento de la fuerza neural. Xo es un retardo de la nutricin lo que constituye el complejo artrtico, es la 'exageracin,' la superproduccin de fuerza neural, que no utilizndose en suscitar movimientos correlativos, .se gasta en actos intersticiales aberrantes." Y por fin Gilbert y Thoinot construyen hace apenas 5 aos su famosa teora de que el artritismo es una ditesis de auto-infeccin do origen intestinal. Sera largo y petulante decir mil teoras ms. Xo lo
necesito. Slo

me

resta citar a propsito del artritismo es-

ta opinin de Roger, el iutor de **La introduccin a CLa Medicina y J^atologa General," libro que es hoy el texto de

Patologa General,

esogldo
la

por

el

distinguido Profesor

doctor Julio Manrique.

'En

pgina 262 de la edicin de 1918: primer tipo diatsico, es decir, despus del escrofuloso, est el artritismo. Bien diferente en sus causas y en sus manifestaciones, el artritismo es la 'apanage,' es dec*, la caracterstica de las clases elevadas; se observa sobre todo en los pases de civilizacin avanzada. Se crea progresivamente bajo la influencia de laii condiciones nuevas que impone la civilizacin, y se exagera en las generaciones sucesivas. Poco a poco las facultades cerebrales se hacen predominantes y acaparan toda la actividad
Dice
as,

en

fi*ente ;de este

del ser."

Segn

estadsticas,

en Colombia. Con
intelectualidad.

el l'rofesor

hay im 60 por 100 de artritismo Roger celebremos nuestra

De
on
el

suerte, pues,

pueblo sajn y con

que lejos de jser degenerados, somos ^los dos ^ms artrlel germano IS

muy

de la humanidadcivizados, muy intelectuales, bien alimentados. Pecamos por isedentarismo, por falta de higiene alimenticia, por vida intelectual excesiva,
ticos

pero todo esto encuentra isu oportuno correctivo en la higiene y en el deporte fsico.

La tuberculosis, el cncer, la sflis, la lepra, merecen otras interpretaciones que no las de resultado de degeneracin. Si estas enfermedades fuesen slo el atributo de
que habitamos la Amrica intertropical, bien que nos considerramos en va de degeneracin; i>ero sabed que estas enfermedades corresponden en espantosa triloga a la humanidad de todos los lempos y de todas las edades. Civilizacin, igual sifilizacin, lia dicho grflcamente un connotado autor. Sabed que estas \en. fermedades son infecciosas y no productos de decadencia celular; aprended que el cncer no ha engendrado todava productos degenerados; y que Ja sfilis y la tuberculosis encuentran su profilaxia en las higiene, la cultura fsica, en la abundancia de los pueblos, en su educacin isexual y moral, y mirad, seores, los contrastes de la vida; somo degenerados ahora que ostentamos la sfilis, el terrible mal que nos uport el habitante de la vieja Europa; somos degenerados ahora que la civilizacin nos abre IM puertas del placer y del vicio sin que que en nuestra edueacin y en nuestra higiene hagamos algo por contener 1 mal que nos legaron nuestros antepasado del ligio XVI.
los pueblos

estara

LA BEGEXERACIOX DEDUCIDA DE NUESTRA CRIMINALIDAD


Cuando
se anunci
la conferencia

del /distinguido

de Profesor doctor EscaUn, sobre 'Capacidad psicolgica pecompetente el que ansia con esperar do hube la raza," criminalidad, nalista se ocupara del problema de nuestra haciendo pero confli-marlo, para ora para infh-marlo, ora del distindigno sociolgico, biolgico y estudio de l un proporciones de guido discpulo de iFerri. Pero quizs las terreno que este virgen dejar hicieran una conferencia le estadsticas, .sino con refutarlo paia no yo, exploro hora celulares resolver i il es (resultado de desviaciones para
factores sociolgico transmitida por herencia o efecto d

248

que nada tienen qu ver con (el criminal nato de que no habla Lombroso. El concepto del criminal, como degenerado, ha sufrido ino i)Ocas controversias desde que (se quiso encerrar en caracteres anatmicos el tipo del criminal. Quedan hoy flotantes muchas de iesas teoras, que el gran crlmlnalstA Baer, de Berln, rebati con argumentos slidos y fuertes. Bajo |a cubierta de un estudio de la organizacin en sus relaciones con el crimen, consagi-a despus en su obra, elogiada jhasta por su ms grandes enemigos, una crtica en regla a la teora degenerativa cuyos principales argumentos resumo: *'No hay diceninguna particularidad en la organizacin del liombre, que pueda indicarme que ese hombre es un criminal, aullares de criminales son irreprochables en su forma, y millares de individuos deformes iio atestiguan ninguna inclinacin al crimen. Cuando la organizacin interviene en la gnesis del crimen, es porque entonces ya se trata de un enfermo. Los pero criminales pueden presentar anomalas corporales, stas no implican ni inferioridad 5>squica ni inferioridad moral. Las taras degenerativas no son en los delincuentes sino fenmenos concomitantes. La mayor parte de estas taras y particularmente las de la bveda craneana de la cara, de la bveda palatina, no tienen nada qu ver con el atavismo, no son sino consecuencia de alteraciones nutritivas, sobrevenidas en Ja primera Infancia o bajo la influen. cia del raquitismo." Despus el mismo autor se apoya en Malthusius, Nehring y )arwin, para recordar que el rgimen alimenticio, las costumbres y los vicios, tienen una

poderosa influencia sobre el criminal. De ah pues que haya hoy una marcada tendencia a incontela prescindencia antropolgica del criminal y una 30claL psicolgico estudio y su hacia nible corriente Todas estas teoras pueden resumirse hoy en ia esbuscuela positivista idel gian Enrique Ferii, que lejos de
caa-

engendra

que causas anatmicas, analiza el proceso psicolgico yendo hasta las causas conscientes el crimen resumi su opinin en esta definiy subconscientes. Ferri de Pars: ''Cada crninal no es Congreso al dio cin que de las condiciosino la resultante del concurso simultneo vivo nace, que y obra/' en social nes del medio fsico y


ra

244

Pasados algunos das de auge y de moda para la teode Ferri, y cuando todava sns fervientes discpulos se congregaban alrededor /de sus ideas, surge en Fi'ancia la famosa Escuela de Lyon, a cuya cabeza se encuentra el insigne Lacassagne. En cuatro puntos resume l su famosa teora de la criminalidad. Yo no puedo menos que citar'*JE1 medio social dic^^ es el caldo de cultivo de la criminalidad; el microbio, esto es, el criminal, es un elemento que no tiene importancia sino el da en que encuentra el caldo que le hace fermentar. Las sociedades agregano tienen sino los criminales que merecen. El cidminal con sus caractei'es antropomtricos y otros, no nos pa-

los:

rece tener sino

una importancia muy mediocre. Todos

esos

honradas. Al fatalismo que salta de la teora antropomtrica yo opongo la iniciativa social." Raux, el famoso profesor de Lyon, comprueba la tesis de Lacassagne, con el estudio metdico y profundo de 409 jvenes delincuentes, detenidos en las crceles de Lyon, y llega a la comprobacin de que 288 pertenecan a familias cosmopolitas privadas del padre y |de la madre o do uno de ellos. En 163 adolescentes que tenan todava padre y madre en el momento de su arresto,la mayor parte de ellos haban sido alejados del hogar por la miseria y los malos tratamientos. Sobre los 409 detenidos, 51 estaban sometidos por sus padres a luna vigilancia normal; 158 a una vigilancia insuftciente o brutal, 145 estaban completamente abandonados, y 55 haban sido excitados al delito por sus propios padres. Er profesor Ouillot, al cual la expei'iencia prctica

caracteres pueden encontrarse en personas

muy

ima imiegable superioridad, no admite disposicin innata hacia el crimen. ''Este no aparece progresivamente
confiere

en la conciencia humana sino bajo la influencia sucesiva de factores sociales de perversin y desorganizacin. El no invade de un solo golpe la conciencia, agi'ega inl humana; encuentra resistencias, procede a la manera de libran los asaltantes que hacen trabajos de acaparamiento, Archansasalto. ltimo el dar de antes sucesivos combates vivido ky, el clebre criminalista y socilogo ruso, que Sia en ivestigaciones sus resume entre el verdadero criminal,

las proposiciones siguientes:

sos (asesinos),

no presentan

"Los glandes criminales rutipo especfico; no constitu-

245

yen un gi^upo patolgico. Los crneos de los Criminales rasos no presentan ninguna anomala ni de forma Ini do Yolimien. Los si>tomas degenerativos no se encuentran a menudo en los criminales rusos, sino en el pueblo normal.
JDcsde el punto de vista psquico, los criminales rusos
se distinguen en

no

enfermedades del sistema nervioso y las enfermedades mentales son muy raras en las prisiones rusas. El alcoholismo, bajo la forma de embriaguez agiida, desempea el nico papel en la criminalidad rusa. La icriminalidad rusa es funcin
los otros individaos.Las

nada de

de

la cultura."

Pero quizs voy hacindome demasiado largo y voy desatendiendo nuestro propio problema. Ante la enunciacin de la criminalidad que invade a Colombia y que se ha localizado en la raza, en la que el pas furfda su ms caro orgullo, su presente y su futuro, una sombra de tragedia, un haz de espinas azot el co-< vU'.n de los oyentes patriotas. Era que con cifras pavorosas se nos deca que Colombia ser dentro de poco una vasta y desolada colonia penal. Era que se nos deca que el crimen entro nosotros tiene la misma fecundidad y lozana de nuestras selvas tropicales; que aqu germinaba la ola de sangre y de exterminio, con la misma facilidad con que germinan las espigas de los rubios trigales. Y nada se hizo por desvanceer ese trgico sudario; nada por ver si en el hijo de Colombia hay en su organismo la maldita clula que engendra el crimen; nada para ver si en nuestra criminalidad hay realmente un factor de degeneracin celular q de indiferencia social nada se dijo de la miseria, del alcohol, de la ignorancia, de nuestras imbciles leyes que i)rotegen al que mata pero no al que hiere; nada se dijo de ese precepto inmoral y corromp, do que domina en la Legislacin de muchos Departamentos y que manda que el padre se embriague para que el hijo se eduque. Xo se dijo, como lo asevera nuestro grau mdico legista, el doctor Fajardo Vega, que aqu no hay el pretendido criminal nato, sino el ocasional; que no hay el criminal poltico; que apenas si se esboza el pasional, y ^ue, como lo asegura el mismo Profesor colombiano, cerradas las tabernas, no hay nada qu hacer en la oficina que conoce de los crmenes. Donde pues est, que no
;

a46
la veo, nuestra

men? Al

conformacin anatmica y moral del cricaer fie las sombras de la noche, los que transitan por nuestras opulentas avenidas, tienen a su vista la macabra procesin de muchos nios que imploran con lgrimas fingidas la caridad del pblico. Detrs de una esquina esperan los explotadores de ese nio, envueltos en
y en
el

lamiseria

mal. Esa larga procesin de mendigos;

esas nias sin abrigo y proteccin, constituyen el personal que con el andar de los das van a llenar las oscuras e in-

mundas celdas de Paiba y El Buen Pastor. Todos vamos pasando indiferentes y nos sorprende que esos nios annimos alcancen en breve plazo la celebridad del criminal. Cada ao nuestros Congresos se cierran, dejando abiertas mil tabernas, dejando sin proteccin a la mujer y al nio y permitiendo que los Departamentos se enriquezcan a la sombra del crimen y el vicio. Pero la lucha moral no se empea. No se hace, como en Francia, donde el crimen no cay bajo el poder de la era guillotina; no se haee co. nio en los Estados Unidos, donde desaparecieron los oca. nos de whiskj', bajo el poder omnipotente de una ley. Esta es pues nuestra criminalidad. El fruto de nuestra indiferencia; el premio de nuestro vicio corregible, porque como lo dijo Lacassagne, las sociedades no tienen sino los criminales que merecen. Legisladores, periodistas, mdicos, madres de Colombia, jvenes estudiantes,

en vuestras manos est

el

por-

venir moral de la Repiiblica y la raza!

NUESTRA DEGENERACIN DEDUCmA DEL SUICIDIO


Todo el mundo ha visto con horror la pasmosa ebre de suicidio que como un contagio se ha extendido a los diversos puntos de la Repblica. El nmero de sus vctl. mas ha sido enorme en los ltimos aos'\ ("Nuestras. ra^Miguel Jimnez Lpez-Captulo de la dezas decaen*' generacin psquica ^Pg. 81.) Veamos primero lo que se entiende por snicidlo con el psiclogo Durkeim que ha hecho de l el ms completo estudio, y probemos demostrar en seguida si el suicidio ha sido algn da considerado como efecto de la de. ireneracin de un pueblo, apoyndonos en la historia y en


la

247

ciencia. ''El suicidio, dice Durkeim, es todo caso de muerte que resulta directa o indirectamente de un acto positivo o negativo cumplido por la vctima misma y que saba que poda producir ese resultado". En la historia de la humanidad encontramos el suici' dio en todas sus edades, y desde el ao de 453 el Concilio de Arles, se ocupa do l, declarando que el suicidio e un crimen y fruto de un furor diablico. En 563 el Concilio de Braga, declara fuera de ia Iglesia a los suicidas y despus Carlo-3Iagno, San Luis, Rey de Francia, Dant Alighieri, Juan Jacobo Rousseau se ocupan de l para ca. linearlo de crimen^ Despus el suicidio aparece ante la moral cristiana y ante la moral racionalista. Aqulla que lo condena y sta que lo defiende. Aparece despus ante la luz de la ciencia en la que la Dcontologa proclama este precepto. ''Cuando el mdico descubre el deseo del suicidio, cuando lo sorprende, tiene el deber de combatirlo. El principio de la inviolabilidad humana es una conquista de la civilizacin que nadie puede negar; la misma que ha proclamado la igualdad de los hombres entre s y abolido la esclavitud; principio bien distinto de aquel que condena a la degeneracin a
los suicidas.

Entre nosotros, por falta de constancia, ignoramos


si el suiciciio

existi entre nuestros antepasados.

Es

posl.

menester probar que el suicidio slo existe entre nosotros y en las proporciones alarmantes que se suponen. Es menester verlo a la luz de la ciencia en sus causas, causas que, aunque psico- lgicas, no implican degeneracin. Todos los autores reconocen y proclaman que el suicidio es no solamente un hecho humano, sino un hecho tardo en la historia de la civilizacin humana. Al princi, po, el hombre menos diferente de los animales que en las pocas ulteriores de civilizacin ms avanzada, obedeci ms naturalmente y ms habitualmente al instinto de conservacin, al eentimlento instintivo de respeto y de amor por sn propia vida. Ms tarde, a medida que su pi= quismo superior y sus facultades de libre esamen se ds= arrollan ms, discute ms a rjeniido sus instintos, les obe. dece menos ciegamente y nxcnos constantemente; pesa y
ble

que

s.

Pero en caso contrario,

es

348

-<

coropara los diversos motivos que tiene para continuar Y ved ahora cmo Dur:.iciiuo o para desaparecer. iteiiii concluye que la elicidad del individuo no crece con "'El tnico hecho experimental -diceque el progreso. demuestra que la vida es generalmente buena, es que la gran generalidad de los hombres la prefiere a la muerte. Se puede estar cierto de que ah donde el instinto de conseriacin pierde su energa, la vida pierde sus atractivos. Si ios suicidios aumentan es porque el instinto de conservacin pierde terreno. Luego el suicidio no aparece sino con la civilizacin, es el estado endmico de los pueblos

civilizados.

La marea

creciente de los

suicidios

prueba

que

la felicidad general

de

la sociedad disminuye.

No hay

pues ninguna relacin entre las variaciones de la felicidad y los progresos de la divisin del trabajo". Este el anli. sis fro y filosfico que este gran psiclogo hace del suicidio.

El gran bilogo Grasset est de acuerdo con la interpretacin de Durkeim y agrega en la etiologa del suicidio factores religiosos, como el del adormecimiento de las creencias, la prdida de la fe, la falta de higiene, la au. sencia de la educacin fsica, y por encima de todo esto, como factor psicolgico, no como ndice de degeneracin estados sobreagudos de semilocura que traen el debilitamiento de la razn y de la voluntad. Este estado de desagrega el mismo autor desequiliequilibrio psquico brio suicidgeno como l lo llama, invade todas las sociedades, todos los pueblos de la tierra, todos los rangos de la familia humana, todas las edades, todas las profesio. nes, sea que el individuo lo haya recibido de su herencia, sea que la vida moderna lo haya hecho nacer, sea por sus condiciones de holgura, sea que el individuo lo haya adquirido por sus vicios o sus malas costumbres como el al-

coholismo. Nuestras epidemias de suicidio tienen alguna causa xtrafa a lo que se observa en los dems pueblos? No! Las epidemias de suicidio las sealan todas las revistas cientficas o*no. Encuentran su explicacin, no en degeneracin, sino en lo que se llama el contagio psquico o men. tal y la Imitacin. La prensa, en mi sentir, es en parte res ponsabl de las epidemias.


Yo no
rarla,

249

quiero parangonar a nuestra raza aJ compaen sus estadsticas de suicidio, con otras ms civilizadas. Xo busco al citar esas estadstcas un consuelo para nuestras desviaciones morales.No rehuyo el anlisis del mal que nos invade mal del siglo que dijo nuestro tr. gico poeta quiero lnicamente decir que aqu en Colombia no liay degeneracin, si se pretende derivarla del suicidio. Nuestro suicidio aqu es algo reducido al alcoholismo agudo y al amor. Raros son los que se hacen por esa '"emocin ansiosa", base del delirio emotivo de Morel, y ms raros todava los que Pitres llamaba "parablicos". No aspiro a escudarme tras los 10,000 suicidios que se registran anualmente en los Estados Unidos; ni tras el 6 por 10,000 de Blgica; ni el 10 por 10,000 de Prusia; ni el 40 de Francia; quiero slo decir que la civilizacin nos ha invadido sin que hayamos formado nuestra personalidad moral; sin que nuestras generaciones del presente hayan odo nunca enunciar esa "ley de la nalidad biolgica individual", que manda que cada hombre lleve en s una idea directriz o una tendencia activa que orien-

te todos sus actos hacia la conserv^acin, la defensa, el cre-t

cimiento y la trasmisin de su vida propia; nadie habla a estas generaciones de la "afirmacin del yo", de eso que Malpert encierra en la conservacin de la vida, la salud, el vigor coi-poral y el equilibrio de las funciones orgnicas; no tenemos a nadie que nos rhsee los deberes "antixnicos", eso que Grasset llam as para distinguir la lucha contra el extranjero, en forma de individuo, libro o vicio pernicioso; no tenemos formada una juventud que en pginas de esperanza y de victoria, como hay tantas, aprenda que "ser es luchar y vivir es vencer". Somos un pueblo triste, dice con mucha razn Alfonso Castro. Pero no hemos de serlo si nunca se nos dice que seamos ale-' gres, si nunca se nos dice que la vida es una batalla cuyo final no ^es definitivamente desastroso para el individuo sino el da de su muerte? No hemos de ser tristes y medi. tabundos si tantos que pudieran ser profesores de idealismo y de confianza en el maana nos dicen que mezclemos la sangre ibera para no caer vencidos en la vida? Refutados ya con la ciencia y la estadstica los puntos que podan sostenerse en las firmes columnas de la


i)iologa, fisiologa

J50

y sociologa, queda otra part qtie es que intento contestar. Pero antes permitidme que pregunte; qu queda de est^e vasto, frgil e imaginado edicio sobre el que se levant nuestra degeneracin? El espritu patriota y filosfico de ese gran profesor de energa que se llama Miguel Jimnez Lpez;
del dominio subjetivo y

su enorme amor por la raza y las disciplinas del espritu; su viva complacencia de que dio el alerta para dar paso abierto a su continuo pensamiento. Nosotros, sus adversarios en campo opuesto, batimos palmas a este hijo selecto de Colombia, a este Maestro insigne, que es un fiel exponente de que la raza no degenera. Loemos al hijo de

Colombia que con orgullo puede decir que es suyo tambin!

la

Amrica del Sur

NUESTRA DEGENERACIOX INTELECTUAL Y UNIVERSITARLV


Si el cargo que se ha lanzado a la juventud que des. de hace 25 aos busca en nuestra Universidad la fuente del saber y de la ciencia no comprendiera a muchos que con lujo de cerebracln pudieran integrar con eficiencia en las filas de la intelectualidad de los ms viejos pases del habla castellana, creedme que yo cedera su defensa a los veteranos conductores de nuestra juventud; a los que por luengos aos han ejercido el apostolado del magisterio, es decir, a los Carrasquilla, los Arajo, los Lleras, los Casas, los Mallarlno, los

Guzmn,

los

Hermanos

Cristianos y mil

ms que en

la ignorancia

de

la vida pro-

vinciana dan a los cerebros y al alma de la juventud colombiana el acopio de sus virtudes y conocimientos. Pero hay tal injusticia en el concepto y la apreciacin de nuestro decaer universitario; hay tal superficialidad en su anlisis, que no puedo resistir a la tentadora ocasin

de

rectificarlos.

que nn solo instante dejo de reconocer la de que adolece nuestra educacin. Ese ha sido el ml'latino; pero ah dentro de su violacin caben la perfeccin y la esperanza. Mala o n, rudimentaria o embrionaria, lo cierto es que con ella nos damos a la contemplacin de nuestros problemas; al
se crea

No

honda

e Innegable deficiencia


rran
;

251

estadio de la naturaleza y de los misterios que la encie- al cultivo de las ciencias y a la defensa del hombre

de las letras y de las hondas filosofas; al amor de la crtica, la dialctica, la historia, la poesas, que aunque intiles para la vida prctica de los pueblos, contribuyen a formar el hueso y el sillar de su nacionalidad y de su raza. El cielo lmpido y sereno de nuestras ciudades no lo oscurecen todava el humo negro de las fbricas; el silen. co de nuestras selvas seculares no lo turban los ronquidos de la audaz locomotora; la tristeza vespertina de nuestras carreteras no se alegra todava con el vertiginoso desfilar de los carruajes; sobre nuestro cielo no aparece todava el hombre hecho ave; pero en nuestros pasos infantiles vamos hacia un futuro que no hay derecho para presagiar de oscuro y negro. Ah dentro de esa Imperfec. cin y defecto hay muchas cosas consoladoras y prometedoras de nuestra renovacin y progreso. Para verlas es menester salir de las oscuras penumbras de los consultorios y las clnicas; hay que asomarse a las ventanas de la vida y de la juventud con el espritu tranquilo y el nimo sereno; hay que pasear la vista por toda CTolombia; hay que visitar nuestras ciudades, tomar cuenta de su continuo progresar; tomar atenta nota de que el desarrollo de muchos de nuestros Departamentos lo ha ini. ciado esta misma juventud que se adormece en nuestros claustros universitarios; hay que visitar a Barranqula, Medelln, Cali, Bucaramanga, Ccuta, Cartagena, Manizales y comparar su progreso; hay que restar tiempo a nuestro diario trabajar para visitar ese templo del Gimnasio Moderno y la Escuela Montessori, que pregonan la indomable voluntad y constancia irreductible de un Nieto Caballero y de cien ciudadanos ms que lo acompaan; hay que ver con nuestros propios ojos de lo que son capaces la ciencia de los Garavlto,los Lleras,los Zerdas,Ios Mon toya y Martnez Santamara; hay qu observar el concepto que como pueblo capaz y asimilador tiene de nosotros el extranjero; hay que ver lo que es nuestro obrero; leer nuestros libros y revistas cientficas, que como el "Repertorio de Medicina y C-uga' sostiene el nimo inquebrantable de Jos Mara Montoya; hay que contemplar
al cultivo

252
los

momimentos d piedad y caridad que levantan

1 es-

pritu filantrpico de la Sociedad de Ciruga, de Jos Ig-

nacio Barberi, ngel Cuadros y cien ms que yo ignoro; hay que tomar atena nota de cmo estn constituidas nuestra sociedad y la familia colombiana; hay que saber que nuestra juventud la integran Lpez de Mesa, los Casas, Restrepo Milln, Calixto Torres, Corpas, Luque, los Tascn, Saavedra Gallndo, Garca Crdoba, Iglesias, Rico Huertas, Acosta, Domnguez, Escalln, Escobar Larraz. bal, Rivas, Cuervos, Rengifos, los Santos, Leiva Perelra, Nieto Caballero y mil ms cuyos nombres no por ignorados son menos excelentes y prometedores. Detrs de esa juventud viene esta otra, que con este simple acto de rectificacin de que nuestra raza no degenera, que contras-) ta con el silencio de nuestras academias, est diciendo lo

que ser en un futuro. Y si de aqu pasamos a


xponente
cientfico,

la

contemplacin de nuestro
ora.

literario, periodstico, potico,

de nuestra propia riqueza y de la qu constituya la de los particulares, acumuladas por la propia iniciativa y la constancia indomables; si analizamos nuestra propia vida como Nacin, veremos que la Repiiblica y la Democracia son la base de su constitucin; que si hemos tenido un pasado lleno de tormentas, en cambio hay un presente en que la paz se afirma; qu si somos inestables en las leyes, somos casi definitivos en la constitucin; que si sta se discute todava no es para estrecharla sino para inspirarla en las necesidades y en la libertad de un pueblo que de la Gran Colombia sali,bajo el pensamiento de Bolvar, la frmula salvadora y hu. manitaria del arbitraje; que en la ltima Conferencia de La Haya Colombia proclam la limitacin del empleo de las minas flotantes; que la instruccin, aunque deficiente, extiende hoy ms que hace un siglo; qu los extranjeros a quienes hace un siglo Espaa impeda establecerse en las tierras que conqmst, ocupan hoy no slo a Colombia sino toda la extensin del Nuevo Mundo, y qu en los puertos donde antes no surcaban sino los barcos qu traan las nuevas remesas de espaoles y d negros, on. den hoy en los buques las banderas d todo 1 mundo que con avidez y confianza nos traen su comercio f el salutorio, al anlisis
:

de la vieja cTilizacin que donde no haba imprentas hoy diarios y revistas que llevan la idea he cha luz hasta apartadas comarcas; que la agricultura tiende a industrializarse; que los ferrocarriles cruzan la
lo
;

se publican

tierra; los vapores, nuestros ros; que el capital extranjero inmigra y que Europa y Estados Unidos nos hacen depositarios de ingentes sumas y nos ofrecen sus recur-

es mdico sino agricultor, surge la redencin de nuestros ignorados labradores a quienes haca un siglo la anemia tropical restaba vida y energas. V si de Colombia damos un salto a toda la Amrica del Sur, as en la que se ha credo adversa por su medio a la planta humana, como la que es prdiga a ella, qu inmensos tesoros descubrimos en sus hombres y en sus obras. Ah Buenos Aires, la cosmopolita y tentacular; Montevideo, la reformadora; Ro de Janeiro, la suntuosa; Caracas, la depositara de nuestras grandezas, la Jerusaln americana; Lima, la gentil y pensadora; Quito, la meditabimda, y Bogot, la espiritual y madre cariosa. "No los juzgamos; se nos juzga", fue la denlcin que de Amrica y sus grandezas dio el viejo Clemenceau cuando regres del Nuevo Mundo. La humanidad largo tiempo ha conservado el recuerdo de una poca en que reinaban sobre la tierra la felici. dad y la alegra. En el arpa y en la lira los poetas canta;ban esa edad de oro en que los placeres, una eterna pris mavera, y ros de leche y miel corran prdigos por sobre la tierra. Oponan a esa edad de oro, de la inocencia y de la paz futuros siglos de hierro en que haban de vivir la grandeza y el vicio, la concupiscencia y sus dos herma, nos gemelos, el crimen y la guerra. Los tiempos han pasado. Estamos en la edad de hierro. El milagro de la edad de oro lo persigue todava la humanidad; pero ese milagro no est atrs, en el pasa-* do; est adelante, en el porvenir. Pertenece a los viejos vivir del pasado; a nosotros, los jvenes, del advenimlen. to de mejores das. Este milagro de los tiempos futuros es el que hace soportar las penas del presente; el hoy ciempre es sombro; el maana aparece luminoso. Las de-

que esta es tro, que no

sos sin hipoteca de la Nacin y de sus hijos, y que en fin, la hora en que, por la iniciativa de un Minis-*

mocracias antigaas podrn vivir de la tradicin; las mo. dernas deben vivir de la innovacin. De aqu la inestabilidad que tanto nos asombra. Hay un Dios para todas las naciones; Dios que las asiste bajo la palpable forma del progreso. Ese Dios lo tenemos. Suprimir las esperanzait por quimricas que sean, es llevar a los pueblos, dice Desfoiies, a la miieria y a su propia desetperanza!

Sptima conferencia
SIMN ARAUJO
Institutor

Seoras,

seores

comisionados de

la

Asamble* d*

Estudiantes, seores:

El sabio y distinguido Profesor doctor >liguel Jimnez Ijpez, cuyo solo nombre lleva al espritu que lo escu. cha la idea del ms acendrado patriotismo, la del laborador inteligente y tenaz en los campos de la investigacin cientfica, y la del gestor en toda accin tendiente al bienestar y progreso de los colombianos, ha sacudido el alma nacional, y ha puesto en inquieta actividad todas las inteligencias, con la iniciacin del trascendental problema: ''Nuestras razas decaen". La Asamblea de Estudiantes, feraz almacigo de caracteres, de ciudadana, y del saber, cerebros que se encaminan al futuro con la vigorosa lozana de todo lo naciente, con la loable y natural curiosidad del que va a emprender laborioso viaje, se asoma a los ventanales que 'miran hacia su rumbo, interrogan a los transentes que los precedieron en la senda, ya sean ilustres viajeros que marchan con lujoso cortejo intelectual, ya sea humilde caminante que recorre silenciosamente el camino de la vida. Las conferencias que hemoy odo y que oiremos despus de esta noche, han sido y sern las sabias y elocuentes respuestas de los primeros; las palabras que ahora esrucharis, sern la sencilla y honi'ada del ltimo.

Por razones obvias en extremo, no habr de


ros, sino

trata-

de la parte de la exposicin del ilustre doctor Jimnez Lpez que se refiere a la falta de entusiasmo de la juventud actual por el estudio y a la falta de capacidad intelectual de la misma, para adquirir slidamente ideas tiles y conocimientos profundos, sntomas, una y otra manifestacin, de la decadencia intelectual de nuestras razas.

Con profundo

respeto, por el doctor

Jimnez Lpez, 19

258

acaso con la osada de la inconsciencia, me atrevo a consignar estas conclusiones, que tratar de desarrollar lo ms claramente posible. 1? La inteligencia de la juientud actual, no slo no ha decrecido, sino que se ha intensificado notablemente,

comparada con
atrs. 2?

la

que posea

la

juventud de medio siglo

capacidad iiUelectual de los colombianos no en igualdad de circunstancias, a la que po. seen los pueblos de la mayor parte de las naciones civilizadas del antiguo y del nuevo continente. 3g__-^S ha disminuido en la mayora de los jvenes que se educan^ e\ entusiasmo para el estudio; pero esta disminucin no es sntoma de decadencia intelectual de
os inferior,
la raza, sino

La

reccin superior en

resultado de errnea, vieja y sostenida diel ramo de la Instruccin Piiblica en

todos los perodos de ella. 4? Jm causa fundamental de los vicios de que ado. leecmos. de los defectos que poseemos^ y de los vacos que nos rodean, en nuestra vida colectiva, es que somos un pueblo pauprrimo, que carece del elemento capital para explotar con provecho, sus riquezas naturales, para enriquecerse por medio del trHbajo, para abrirse amplsi-

mos horizontes por medio del estudio y de la labor, para extinguir esa aparente apata considerada como degene-' racin racial que lo aflige, que no es otra cosa que la
impotencia.

"La inteligencia de la juventud actual no slo no ha decrecido sino qufe se ha intensificado notablemente com. parada con la que posea la juventud de
medio
siglo atrs".
,

Para comprobar esta tesis, aducir nicamente los resultados de mi observ^acin personal como estudiante
cincuenta aos atrs, y como institutor
cinco.

hace

treinta y

En los ya muy lejanos das de mi niez comenc a estudiar en el '*Liceo de la Infancia", el ms acreditado

35!)

plantel de aquella poca, regentado por el venerable y ve. nerado patriarca don Ricardo Carrasquilla, padre del

insigne actual Rector del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, y cuyo recuerdo guardo en mi memoria con religioso y filial cario. Aquel centro de educacin que, con\o os lie dicho, era el ms respetable y acre-

ditado de la capital, tuvo siempre en sus claustros una ju_ ventud distinguida por las condiciones sociales e intelectuales de las familias de que hacan parte; en l se dicH taban por competentes profesores casi todas las ensean7;as que constituan el Bachillerato de aquel entonces, las
cuales eran en

menor nmero y en menor extensin a


ol

las

que hoy forman


Repblica.
Si
Iii

pnsuin en casi todos los colegios de la

alur;inos
i

riramos un estudio comparativo del nmero de que entonces estudiaban, con el de los que hoy

o hacen, hallaramos cuantiosa diferencia a favor de los ltimos tiempos, no solamente por el aumento natural debido al crecimiento de la poblacin, sino muy especialmente por las capas sociales de donde salen hoy los edu candos. Ya no son slo los hijos de familias acomodadas y uno y que otro di las capas inferiores de la sociedad los que acuden a las fuentes del saber, sino que tambin centenares y an millares de jvenes de humilde origen y de escassimos haberes, los que golpean ao por ao, y aun da p>r da, en progresin creciente, a las puertas de los Colegios de Segunda enseanza, en solicitud de un puesto en los bancos para or las lecciones, y de un vitico intelectual para emprender el viaje de la vida.

acometiramos el de valorar y profundidad de los estudios que en aquel tiempo se hacan, con la e?xtensin y profundidad de lo^ que hoy se hacen, veramos con ofuscadora claridad que aqullos eran muy reducidos, no slo porque las ciencias uo haban hecho los grandes progresos verificados en los ltimos tiempos, sino reducidos tambin en relacin con el estado de ellos en aquella poca.
Si

hecho ese

anlisis,

medir

la extensin y

Bi pasamos revista con la memoria a la lista de j. venes que entonces se educaban en el Mceo, y buscamos quines y cintos continuaron sus estudios hasta coronar

260

una carrera profesional, hallaremos que no alcanzaron a un dos por ciento de su total. Si pasamos del Liceo de la Infancia a la Escuela de
Literatura y Filosofa de la Universidad Nacional, al antiguo Colegio de San Bartolom, hallaramos, con muy escasa diferencia los mismos resultados en lo que se refiere a nmero de alumnos y a su origen; con la circunstancia de que a este plantel acudan alumnos de toda la Repblica, considerablemente aumentados con las becas que
sostenan los Gobiernos de los Estados Soberanos. Las enseanzas en San Bartolom eran dictadas por
distinguidos Profesores, en extensin y profundidad las que tenan las que se dictaban en el Liceo; pero siempre eran inferiores esas condiciones a las que tienen las que hoy se dictan; encontraramos quo

muy

mucho mayores que

el

tudios hasta conquistar


diez por ciento.

porcientaje de los jvenes que iierseveraban en sus es. un ttulo profesional, era tambin

reducido, y podramos asegurar que no alcanzaba a

un

No

aducir en apoyo de mi tesis

el

porcientaje ab-

soluto de los jvenes que figuran en la actualidad en la Fa<;ultades Superiores, con intencin de coronar sus e-
tudios,

porque por las razones que adelante apuntar, hay que deducir una parte importante que figura entre los que han de coronfir una carrera y que no son exponente de un continuado y sistematizado esfuerzo intelectual; pero deducidos los que tal deficiencia tienen, queda todava un saldo de porcientaje que alcanza a un 22 o 25 por 100. La Facultad Nacional de Derecho que exista 50 aos antes en el mismo edificio de San Bartolom, con. taba slo con ocho o diez alumnos entre los cuales figuraban, que yo recuerde, J. E. Trujillo, Felipe ngulo, Eloy Pareja, Carlos Martnez Silva, Ricardo Vargas, Clemente Salazar M., Carlos Senz Echeverra, Abraham PuL*do.

De

todos ellos slo sobrevive


el

e!

distinguido juriscon-

sulto doctor J. E. Trujillo.

por ao

Luego fue aumentando ao personal de aquella Escuela, hasta llegar hoy

a cerca de 300.
el

En nmero inferior existen cursantes de Derecho en Colegio de Nuestra Seora del Rosario, pero 1 aumen.

201
to de su personal se

ha verificado en proporcin seme-

jante.

En la Facultad de Medicina y Ciencias Naturales, que antes se hallaban separadas, el aumento ha sido aproximadamente igual y talvez mayor; en la de Matemticas es todava ms considerable. de alumnos Si a estos datos aj;regamos el nmero que cursan Facultad Superior en el Externado de Bogot, en las Universidades de Antioqula, Bolvar, Cauca, Nario, y en los Seminarios que existen en toda la Repblica, obtendremos un nmero que alcanza a varios millares y que no guardan relacin con el aumento de nuestra poblacin, nmero del cual, deducido el que se puede estimar como mal preparados, indolentes y descalificados, deja un saldo que nos obliga a considerar que la capacidad intelectual de nuestra juventud no ha decrecido ni tampoco ha disminuido la virtud de la perseverancia en
los estudios.

Circunstancias especiales, y la necesidad,

me

obliga-

ron en la ciudad de Panam, en 1886, a fundar un Colegio de enseanza secundara. Comenc tareas con un per. sonal de cinco alumnos. Tres meses despus hice sabatinas con el doble de aquel personal. A aquel Colegio llegaron a concurrir ms de 140 alumnos, colombianos la mayor' parte de ellos, y chinos, sirios, franceses, alemanes, griegos, peruanos y centroamericanos. Siempre sobresalieron notablemente en sus estudios los colombianos. Cuatro aos despus intensas desgracias de familia, hicieron que sindome ya permitido regresar a esta ciudad, viniera y reemplazara a los seores Mac-Douall & Codazzi en la direccin del Colegio que ellos regentaban. Desde entonces regento el plantel que lleva mi nombre. Conservo las actas de exmenes, los registros de calificaciones diarias de cerca de 10,500 alumnos y puedo asegurar que la diferencia entre la capacidad intelectual y la cultura de los que hubo en los primeros aos, de 1890 a 1900 y las mismas condiciones d los de hoy, es
sencillamente sorprendente. En los primeros aos hubo siempre alumnos de to-

362
en los ltimos dos los Departaiueiitos de la Repblica; cinco los ha habido de todos menos del de Antioquia Moderno. El resultado de calificaciones diarias y de exmenes daba en los primeros aos un porcientaje de 20 a 35 por 100 de calificados como malos estudiantes en el apro. vechamiento diario, y de 10 a 15 por 100 de mal calificados en los exmenes anuales. Este porcientaje ha venido disminuyendo gradualmente ao por ao, hasta el punto que en el ao ltimo, sobre una base de 240 alumnos, no alcanzaron a 10 por 100 los que fueron mal calificados en las tareas diarias, y no llegaron al 3 ^por 100 los que merecieron bajas calificaciones en los exmenes; slo un alumno dej de pre. sentar examen por enfermedad; y de las 28 clases que se dictaron diariamente en el Colegio, hubo 20 en las cuales el 95 por 100 de los alumnos de ellas obtuvieron las ms altas calificaciones, y en algunas, con ms de 60 alumnos, la totalidad o casi la totalidad de ellos, mere,
cieron la

ms

alta calificacin.
social,
la

En
va

cuanto a cultura
resaltante.

diferencia

es

toda-

ms

A la verdad, despus de haber odo las brillantes y elocuentes conferencias dictadas en este mismo sitio por los ilustres profesores Jimnez Lpez, Escalln y Bejarano, parceme por dems cuanto yo pueda decir en abono
de la tesis que sostengo; el primero pertenece a la generacin que ijrecede a la que hoy est llegando a la cima de sus estudios; todos ellos revelan una capacidad inte, lectual superior, que muy pocos compatriotas de 30 aos atrs pudieron alcanzar. Todos ellos y los dems jvenes que ocuparn este puesto, hoy opacado, son prueba evidente de que nuestra raza no slo no decae intelectualse vigoriza y asciende. Pero abusar de vuestra benevolencia citando unos pocos y recientes casos que comprueban igualmente la efectividad de mi creencia: Hace unos pocos aos hube de consultar personalmente en Pars al sabio oculista Galezowsky, quien ac. baba de regresar de Tehern de operar y curar al Shah de Persia, (mediante el pago de sus gastos de viaje y 500,000

mente sino que


muy honorable

26S

francos), una grave dolencia que amenazaba con la eterna oscuridad a una distinguida seorita perteneciente a

sociedad de esta capital.

La seora madre de la enferma me suministr los antecedentes de la enfermedad y los diagnsticos de tres distinguidos facultativos. Con aquellos elementos que puse en manos del sabio polaco, solicit su opinin; 72 horas despus me la entreg escrita. Era indispensable una
delicadsima intervencin quirrgica, y para poder ejecutarla se requera un instrumentico especial que el sabio ide, dibuj, e hizo fabricar expresamente. Al entregar-

aquel estudio y las instrucciones correspondientes para operador, me agreg estas palabras que hicieron vibrar de regocijo mi corazn de colombiano: ''Ustedes tienen all en Colombia quin ha^a esa operacin como yo la hara, o mejor que yo, al doctor Indalecio Camacho
el

me

Barreto".
se reuni en Washing. Congreso Cientfico Panamericano. Colombia design, por concurso, tres jvenes para que representaran la Nacin, en aquel solemne certamen. Cada delegado deba hacer en 30 minutos un resumen del trabajo que hubiera presentado. Toc el turno al Profesor colombiano. Este hizo su exposicin. resumen con una solidez y una elocuencia tales, que electriz a todos los delegados hispanoamericanos, quienes le tributaron los ms ruidosos aplausos que se oyeron en aquel recinto. El Presidente del Congreso en la Seccin de medicina aquel da, quiso que los Delegados norteamericanos, que sin duda no posean con perfeccin el idioma espaol, apreciaran en su valor aquel luminoso trabajo; se puso de pie y despus de expresa* su noble deseo de compaerismo ilustrado,* expres en correctsimo ingls el resumen exposicin del Profesor colombiano; la ovacin que sigui a ella de par. te de los Delegados americanos dej imperecedero recuerdo en todos los que lo presenciaron. Aquel Piofesor colombiano fue el doctor Calixto Torres, quien haba terminado sus estudios en esta ciudad pocos meses antes. En el mismo Congi*eso el Delegado colombiano a la Seccin de minas hizo tambin su exposicin-resumen, la qur fijp npT.nulidn ron entusiasmo. Cuando termin la

Hace poco ms de cuatro aos

ton

el


que
sesiones,

364

y exigi ovacin, el Presidente de la Seccii e !<t .:* el Delegado colombiano continua o j. presidiendo las
trabajos, puesto

porque ninguno mejor que i poda dirigir los que a sus profundos conocimientos, una la circunstancia de que hablaba el ingls como un Scliolar de Oxford". Ese Delegado colombiano era e? dor.tor Tullo
;.

Ospina.

Honores como los tributados a los doctorf^ ToTre*: Ospina no se tributaron a ningn otro Deleg; io. Hace diez o doce das la prensa de la c.;^Ual dio cuenta de que el joven ngel, colombiano, hijo del seor Alejandro ngel, obtuvo en el Colegio en que estudia en Nueva York, la ms alta calificacin en los exmenes que acaban de pasar. En varias universidades de los Estados Unidos, es tudian en l actualidad varios jvenes colombianos que hicieron sus estudios de Literatura en esta capital. Todos ellos sostuvieron con notable lucimiento los exmiies de revisin a que fueron sometidos y todos pasaron a hacer
sus estudios profesionales sin dilacin alguna. (Pocos das despus de leda esta conferencia,la pren sa peridica inform que el distinguido joven Manuel

Casas Manrique, hijo del eminente ciudadano seor doc. tor Jos Joaqun Casas, haba coronado en Espaa con grandsimo lucimiento los estudios lingsticos que principi en esta ciudad, y que haba recibido la altsima dis. tincin de ser nombrado Profesor de lenguas Orientales en el Colegio Real de Madrid). lO que dejo dicho respecto a los jvenes Colombianos de hoy y de ayer, es extensivo a la mujer colombiana. Cincuenta aos antes se hubiera calificado de impo_ sible que la mujer colombiana, pudiera, en mhteria intelectual, hacer algo ms que rezar sus oraciones. Cuarenta y siete aos atrs, en 1873, fueron nombradas las dos primeras seoras Telegrafistas para las Oficinas de Nemocn y La Mesa, y sus esposos Administradores de Correos de los mismos lugares. Este fue el primer paso que se dio en el camino de abrir otros horizontes de estudio y de trabajo a la mujer. Imposible pensar entonces que las seoritas pudieran desempear tareas excepto las de maestra de escuela.

.aboque requirieran un esfuerzo intelectual. Hoy hay varias centenas de distinguidas seoritas que trabajan inteligentemente en Oficinas pblicas y privadas, y ganan su sustento y el de sus familias con honorabilidad y correccin.

Y
dios,

en cuanto a valor en ellas para hacer


permitiris que cite

sus

estu-

me

ceden un punto a los

un hecho que revela que no hombres en materia de energa.


se_

Hace algunos aos, aunque ya haba unas pocas


ninguna que trabajara como contabilista.

oritas empleadas en fbricas y en almacenes, no haba

Un

grupo de

cuatro seoritas a quienes indiqi aquel campo de trabajo como propio para ellas, me pidi las admitiera en la clase de Tenedura de Libros que se dictaba en mi Ck)legio. Acced gustoso a su plausible deseo. Aquellas cuatro seoritas llegaban reunidas, a las 6 de la maana para asistir a la clase, en la que haba 63 alumnos, muchos de ellos mayores de edad. Las nuevas alumnas no faltaron un da a la clase, ni se retardaron un minuto.

Terminado

el

estudio y verificado el

examen

terico,

prctico de toda la clase, durante varios das, en presen, oia de respetables comerciantes, hubo 67 sobresalientes!

Pocos das despus todas aquellas valerosas nias fueron colocadas en casas bancarias de primera clase, donde todava prestan sus servicios con inteligencia y probidad.
Ahora, si de los millares de estudiantes que ms o menos vidos de ciencia buscan el saber en las Universidades y Colegios, pasamos a la numerosa y brillante juventud que acta hoy en los diversos campos de la actividad humana, reconoceremos que ella desempea con lucimiento la parte de labor que le corresponde en la vida colec-

en la prensa, en la tribuna parlamentaria, en el en la medicina, en ingeniera, en las Academias Cientficas, en los puestos administrativos y en los diplomticos, en la poesa y en las artes, multitud de inteligencias de que debemos enorgullecemos; al talento y al estudio unen en lo general acrisolada honradez y acendrado patriotismo; en el comercio, en la banca, en la agricultura, en la naciente industria fabril, en donde se requiere el trabajo intenso e inteligente, se encuentra hoy ms numerosa y mejor preparada que nunca una plyade de jtiva;

foro,

266

venes que laboran sin tregua en pro de los grandes inte,


reses de la Patria. En mudias ocasiones, en la soledad y el silencio de humilde albergue, rodeado de escaseces y privaciones, se

encuentra

el

dad

cientfica,

joven, sabio en potencia, que busca la verescudria la luz en la noche de los tiempos,

y busca con sereno y persistente afn la frmula para aliviar los dolores de la humanidad. Si para espritus pesimistas, o enamorados del ,pasado, aparecen aquellos como carente^ de algunas condiciones; es slo porque el mismo anhelo por el engrandecimiento de la Patria les hace creer que falta a aquella juventud la prudencia y la expei'iencia que dan los aos, como a los vinos frescos les falta e "bouquet" que les da ei tiempo. Error intenso, crassimo. La prudencia es una virtud, pero hay ocasiones en que es mayor virtud no tenerla; y el calor, la sinceridad, y la energa de la aurola de la vida que son avasalladora y necesaria fuerza, se albergan por excepcin en los individuos que estn ya en
la tarde de la existencia!

Podra citaros centenas y millares de aquellos carac. pero vosotros y nuestros compatriotas, conocis, a muchos de ellos; y el temor de cometer criminal olvido, hace que me abstenga de nombrarlos. Pero ojead la prensa y la bibliografa nacionales, de seis o ms lustros atrs, contemplad las obras de arte ejecutadas hace treinta aos, y comparad la una y las otras con la hoja peridica y con el libro de hoy, con la poesa, la pintura, la ar<]^itectura, actuales, leed con cuidadoso inters las decisiones judiciales y los trabajos parlamentarios de cua. renta aos atrs, y la sorprendente diferencia, favorable a estos tiempos tan duramente juzgados, os harn reconocer la verdad de la tesis que defiendo. ***
teres;

"La capacidad intelectual de los colombianos, no es inferior en igualdad ide circunstancias, a la de los pueblos de la mayor parte de las naciones ms adelantadas del antiguo y del nuevo continente". Es posible que para muchos de los que rae honran

367

oyndome en estos momentos, sea esta tesis fruto de palmaria degeneracin o de efectiva inconsciencia. Bfen puede ser que ellos tengan razn. Pero para m es 'una conviccin formada por detenido estudio en el terreno, co. mo dira un tcnico. No es ahora cuando emito por primera vez esta idea. Hace diez aos 1 enunci en las fiestas del centenario en algunas palabras que hube de pronunciar en uno de los actos pblicos con que celebramos aquella

efemride.

razn o

Escuchadme unos instantes y juzgad despus^la sin el fundamento de mi juicio. En mi larga, trabajada y trabajosa existencia,,Jie tenido ocasiones, hijas de la necesidad, las ms veces, de conocer y tratar bien de cerca a muchos individuos de di,
versas nacionalidades y de varias profesiones y condi-

ciones.
L/os

colombianos que han

estudiado y estudian

en

colegios extranjeros, saben por propia

experiencia, que

en las agrupaciones de alumnos de un grado semejante de / conocimientos, los estudiantes colombianos, cuando ya/ poseen el idioma del pas, sobresalen entre sus compaeros en todos sus estudios y los adelantan. Pueden stos, sobre todo si son sajones, tener ms perseverancia para estudiar, pero no poseen jams aquella lia. rapidez x<pivicz( ui de percepcin que hace que el colombiano comprend prenda instan- I

tneamente un cmulo de ideas, las analice se las asimi. le y se le presenten a la mente como viejo patrimonio iu' telectual, y comience a hacer deducciones que lo llevan tan lejos o ms lejos que los que se las trasmitan. Esto que sucede a diario en los Colegios de Europa, y Norteamrica y de que tengo multitud de comprobantes probatorios sucede an en la edad madura. Hace ms de 25 aos comenzaron a llegar a esta capital los primeros jvenes mdicos que estudiaron y apren
,

dieron la ciencia de la vida de los infinitamente pequeos. Los descubrimientos del sabio Pasteur, que haban
sido vislumbrados

mucho tiempo antes por

el

colombia-

no doctor Sanmiguel, comenzaron a invadir los cerebros de los jvenes colombianos que estudiaban en Europa^ Un distinguido e inteligente Profesor de edad bastante avanzada, ignoraba por completo aquellas trascen-

dentales investigaciones. Tena a su cargo un interesanenfermo; provoc una consulta de facultativos, entre bien lamentado doctor ellos design el sabio y nunca Juan E. Manrique. Reunidos los Profesores, el anciano
te

mdico indic que hablaran primero los jvenes. El doctor Manrique expres su opinin, hizo referencia a las inCuando los vestigaciones y descubrimientos modernos. otros Profesores hubieron terminado sus exposiciones, el anciano hizo la suya en extremo luminosa, hasta el punto de que haca creer que hubiera estudiado tan profundamente como los mdicos jvenes. I/e bast la exposicin de parte de las doctrinas modernas, para comprenderlas, aplicarlas y atin ampliarlas!

Hace cuarenta y cinco aos no


otros, trabajos

se haca entre nos-

en piedra, de importancia y de gusto; vino un mediano escultor y en breve tiempo form canteros de primera clase. Muchachos de cortad edad hacen hermosas labores d3 piedra, que admiran todos los extranjeros que nos visitan. El trabajo en mrmol era poco menos que descono, cido entre nosotros hasta hace poco; un inteligente Italiano ha formado en muy corto tiempo, numerosos y aceptables artistas.

Nuestros carpinteros iio podan hacer los trabajos de enchapados de madera antes de que se introdujeran, como acaba de hacerse, mquinas para aserrar en muy delgadas lminas, las maderas finas, pero ejecutaban y eje. cutan con perfeccin cualquiera obra con slo que les presente un dibujo. Los trabajos de ebanistera llaman la atencin de cuantos los conocen. El calzado y las obras de talabartera que se hacen entre nosotros, de las calidades que conocen nuestros artesanos, rivalizan con las obras de calidades semejantes de origen europeo. Recientes pequeos obsequios de cal-; zado enviados a Bremen, han impresionado muy favorablemente a los obsequiados. Los trabajos en plata son admirados por todos los conocedores en asunto de arte. Un distinguido Agente Diplomtico hizo esfuerzos por llevar un obrero a una Repblica de Sur Amrica. Nuestros albailes, sin ms instruccin que la defi-

360

cente de nuestras escuelas pblicas, se hacen fcilmente maestros constructores. Esta capital posee bellsimos edificios planeados y dirigidos por artesanos arquitectos que

no tuvieron

casi estudio alguno.

Las obras en hierro del Palacio de la Carrera y del Capitolio Nacional llaman la atencin de los extranjeros' conocedores en esta clase de trabajos, que han venido al pas, y muchos de ellos dudaron de que nuestros herreros tuvieran capacidad para ejecutarlos. Los jvenes y los obreros empleados por la Compa. na de Energa Elctrica y por la de Telfonos, sin conocimientos cientficos casi la totalidad de ellos, aprendieron con increble rapidez el modo de hacer los trabajos y el manejo de los aparatos que en ellos se emplean.

La inventiva en la mecnica llama la atencin de cuantos dirigen trabajos de esta clase. Los obreros ayudantes de los ingenieros constructores de tranvas y ferrocarriles ejecutaban con admirable precisin y prontitud, los trabajos de enrielado, cambiavas, etc., etc.

Los choferes y motoristas adquieren en muy pocos manejo de los aparatos. Para todos los oficios es preciso emplear en otros pases obreros de instruccin igual o superior a los nus.
das la habilidad necesaria en el
tros.

Los fogoneros de locomotoras y mquinas de vapor


se hacen aqu maquinistas en breve espacio, con slo ver-

manejar durante algn tiempo. Se puede asegurar que nuestros obreros no necesitan ino ver los modelos para imitarlos, y ver trabajos nuevos
las

para aprenderlos con bastante perfeccin.

El General Montero, Jefe de la viltima Misin Militar me dijo en varias ocasiones que los conscriptos colombianos aprendan su servicio militar en un tiempo mucho menor que el que requeran los soldados chilenos. Y en fin, el pen inferior, el pen de barra y azada, es entre nosotros por lo menos igual al pen de su clase en Europa. Los braceros de los muelles de Hamburgo, El Havre y St. Nazaire, de Liverpool y Grimsby; los peones trabajadores inferiores de las fincas agrcolas de Europa, no puechilena,

70
den compararse con
ciones.
si nuestros Si todo es as como yo creo que lo es; hombres de estudio y de trabajo de todas las capas socia. 8i en muchas les tienen inteligencia clara y despierta;

los nuestros

de las

mismas

condi-

ocupaciones trabajan como los europeos; si sin los mltiples "^elementos que poseen stos producen frutos de inteligencia y de obras materiales que satisfacen la necesidad ms exigente, tenemos que concluir que la capacidad intelectual de los colombianos, si no es superior, es igual a la de los pueblos de otras razas, de otras zonas de una civilizacin ms adelantada. Pronto hablar de los vicios que tenemos, de los de. fectos que nos acompaan, de los males que nos amenazan y tambin de los medios de prevenirlos y corregirlos.

S ha disminuido en la mayora de los jvenes que se educan el entusiasmo por el estudio; pero esta disminucin no es sntoma de decadencia intelectual de la raza,

Kno resultado de la errnea y vieja y sostenida direccin superior del ramo da Instruccin Pblica por todos los perodos de ella y en deficiencias que o son irremediables.

Este s es un gravsimo mal que esti invadiendo a toda la juventud, haciendo que en lo general se prepare psimamente para efectuar estudios superior, primero, y para librar la lucha por la vida ms tarde. La falta de entusiasmo por el estudio en las Facultades Superiores es efecto y causa de desmoralizacin, y s. ta ocasiona tambin el decaimiento del entusiasmo; a una y la otra son como dos espejos ustorios enfrentados que se transmiten recprocamente los rayos destructores de l- sana energa. Este descenso del entusiasmo que en otros tiempos sobresala en las escuelas, colegios y universidades, que era un saludable y noble estmulo cuyos benficos resultados aprovechaban a los individuos, a la sociedad, y a la patria, comenz hace algo ms de treinta aos, y crece
.

en inquietantes proporciones.

No
za, sino

es,

a mi juicio, efecto de la degeneracin de la raresultado de mltiples factores que obran de con-

TI
suno y que matan toda noble iniciativa, alientan la indiferencia y fomentan la corrupcin social.
Esos mltiples factores aon, en mi opinin,
los go-

biernos, los dirigentes de la instruccin pblica, y la pobreza. Todas estas causas son eliminables si gobernante''

y gobernados concurriramos con calor y buena voluntad a su extincin. Veamos lo que sucede hace muchos aos en la insIruccin pblica en sus diversas fases. 'Los directores de escuelas primarias, que eran hasta liace seis lustros numerosos, competente^ y amantes de su profesin, lian desapai'ecido casi por completo del escena, rio ide la instruccin primero los gobiernos los alejaron porque los intereses partidaristas exigan la supresin de anos y la aparicin de otros. Estos, sin preparacin ade. cuada para desempear cumplidamente las funciones de su magisterio, ensearon mal, educaron peor, y los nios de entonces,, hombres hoy, crecieron y viven dominados por la indiferencia por la educacin y saturados do hostilidad a los laborados de otros tiempos. Los seminarios de maestros se resintieron del mismo mal; los institutores que de ellos salieron fueron al teatro de sus labores con idntica deficiente preparacin, con la misma apata por la iijstruccin y con los mismos antipatriticos prejuicios.
;

Intilmente se ha clamado, en la prensa y en las


gislatura& que se corrija este nocivo

le->

germen, fundando 'Escuelas ^Normales merecedoras de este nombre, dirigidas por profesores competentes, que vengan como en 1872 a implantar los mtodos y sistemas modernos, a modelar los institutores de las nuevas generaciones.

Los gobiernos han atendido el clamor pblico dictando leyes para satisfacer aquellos anhelos, pero han permanecido totalmente sordos para ponerlos en ejecucin.
As la mayor parte de las escuelas primarias carecen de directoijes competentes, muchas se hallan peor que acfalas por la incompetencia e incomprensin de sus directores.

Agi'guese a este conjunto de males el hecho de que aquellos servidores se les paga siempre mal y tarde, lo cual hace que los que se consideran aptos para otros tra-

bajos abandonan la esctiela en busca de una ocupacin que

272
d una remuneracin que, aunque modesta, sea de oportuno pago. Imaginad la situacin de un institutor que consagra ocho horas diarias al desempeo de sus obligaciones, con una remuneracin que alcanza apenas a ser una racin de hambre, en lugar extrao que pasa el mes de trabajo y no recibe su sueldo; que pasan das, semanas, meses durante los cuales tiene que vivir, pero durante los cuales no recibe un centavo. lia necesidad lo obliga a vender sus acreencias con un diez o un veinte por ciento de descuento; su remuneracin, que inicialmentc era escasa, queda ms reducida. Desgraciadamente quienes, pobres o ricos, han vivido siempre convenientemente alimentados, no comprenden, por muchos esfuerzos mentales que hagan, lo que se sufre por el hambre lo que humilla alternar con el usurero para venderle una orden; lo que incapacita ese estado moral y fsico para el trabajo. De modo que el institutor va cada da triste y preocupado a dictar sus leccio. nes; en vez de contemplar, para resolverlos, los problemas pedaggicos que se le present^n, tiene su pensamiento embargado por la consideracin de la msera suerte que le ha tocado en este valle de lgrimas, y no puede, es impo. sible que pueda, llenar su misin con el noble entusiasmo que la sociedad espera de l. Cuando ya cree que ha llegado el da de pago de una o dos de las mensualidades atrasadas, lo que lo capacitar para vender otras al usure, ro, oye de labios del pagador o de su jefe un nuevo aplazamiento fra y severamente comunicado, porque ignoran los que lo prefieren que en muchas ocasiones una hora dt nueva tardanza implica el aumento del descuento con que se venda, o la negativa del usurero a comprar y dolores sin cuento qu sufrir. Esto, que pasa en las capitales de Departamento y de Provincia, es sin embargo color de rosa comparado con lo que sucede en los pueblos pequeos y en las aldeas. lia poblacin campesina, que es la ms numerosa del A los pas, se encuentra todava en peores condiciones. maestros de escuelas rurales se les asignan en muchas ocasiones un sueldo igual al de una mala sirvienta de la ciudad vecina, generalmente tiene a su cargo una escuela alternada para nios y nias; el nmero de alumnos es siempre crecido. Aquellas maestras viven una vida m
les
; ;

a7d f
que miserable; a grandes distancias de centros poblados, en locales algo ms que antihiginicos, y en esas condl.
clones, transmiten necesaria e involuntariamente su tristeza y afliccin a sus discpulos. "Los habitantes en aquellas humildes poblaciones ca-

recen de todo lo necesario para la existencia. Viven, sobre todo en Boyac y Cundinamarca, en chozas inmundas por cuyas cubiertas pajizas pasa la lluvia y el sereno; con pavimentos de tierra pisada, cercanas a una zanja de agua estancada, de la cual hacen uso las ms veces para ali mentarse, con los hijos desnudos; los pobres jefes de aquellos hogares no tienen otro oasis en su desierto que la taberna cercana, donde el licor y el juego agotan sus es-t casas energas fsicas y consumen su msero salario. Los hijos van a la lejana escuela, hambreados casi siempre, a formar con su suciedad e ignorancia la nica sociedad de la infeliz maestra de escuela. Qu instruccin til y provechosa podr darse en aquellas condiciones? Qu aliciente podr tener aquella pobre maestra para ensear con entusiasmo y para transmitir alegra? Y aquellos pobladores se levantan as, con el alma saturada de ignorada amargura, hasta que la fuerza de sus brazos les permite tomar la azada, el arado y repetir el celo que recorrieron sus progenitores. Ser posible que de aquellos antros salgan hombres vigorosos, alegres y entusiastas? Muchos hombres notables hoy, hicieron sus estadios aos atrs en las secciones superiores de las escuelas primarias. Hoy, inteligencias que pudieran ser tiles a la patria, perecen en las escuelas urbanas y rurales porque no hay en ellas quienes las adivinen y comprendan, ni quienes las

apoyen ni estimulen. Por otra parte, hojead la estadstica de la instruccin primaria, y al primer golpe de vista os herir el hecho cruel de que en aquella ms numerosa poblacin se
dedican menos esfuerzos, menos recursos y menos atencin que los que se aplican a las comarcas de poblacin densa y urbana. Las condiciones de la vida de los obreros del campo
son algo

ms que

lastimosas.

ao

ios Ministros del

l Gobierno de 1913 promovi por medio de uno de Despacho la mitigacin de aquella situacin. En efecto, hubo una Junta de algunos propietarios de la Sabana a quienes se les pidi que mejoraran las ha^ bitaciones de sus arrendatarios; que las hicieran algo higinicas; que les concedieran una parcela de un cuarto de fanegada a cada familia de sus trabajadores para que la cultivaran y aumentaran el fruto de su trabajo con lo frutos que les diera aquella pequesima porcin de terreno. El Gobierno se propona no slo el mejoramiento inmediato de la vida de aquellos infelices siervos, sino que tambin persegua por ese medio alejarlos de la taberna los domingos, halagados por cultivar el pedacito de tierra aquellos das, con la esposa y los hijitos. Estudiad el nivel moral e intelectual de aquellas capas sociales, comparadlo con el de las clases superiores, y veris que un abismo separa a unas de otras. Levantar un poco el nivel en que aqullos vegetan, para acortar aquella dolorosa diferencia, sera labor humanitaria y patritica que preparara hbilmente nuestra poblacin para cumplir sus futuros destinos. Necestase pues, con premipsa urgencia, que se organicen las Escuelas Normales, con institutores extranjeros que apliquen los mtodos modernos, que levanten el espritu de los maestros del maana y les infundan la nobleza de la alta misin que van a cumplir.

Apremia ampliar, extender la instruccin primaria, aunque sea la ms elemental, al mayor nmero de pobladores, por medio de maestros ms idneos y bien re. inunerados, por medio de escuelas ms numerosas, y do limitado nmero de alumnos, por medio de higienizacin que comprenda siquiera la de los locales y la^ de salud actual de los nios.

Sumas ms o menos importantes


gobiernos

se invierten por lo

anualmente en la enseanza secundaria, pero In que ellos tomen parte alguna en su mejoramiento; le dan solamente el rumbo inicial que conduce a sostener intereses distintos de los grandes intereses de la patria, sin preocuparse de modificar los mtodos de enseanza, ni d proveer a los establecimientos de los elementos nesii<^ rio para que el aprendizaje sea fcil y eficaz. ^ No s solament que textos y mtodos, abAMdeBudo

275
ya por la pedagoga moderna, se conserven en aquellos establecimientos; es que en muchos de ellos se conceden con nociva y trascendental facilidad, certificados de aprovechamiento que habilitan a los jvenes para seguir estu< dios superiores sin haber adquirido la indispensable pr.
paracln.

tiempo que proceden de esa manera en que costea el Estado, se subvencio^^ na y apoya otros muchos de carcter privado, les otorgan la facultad de conceder certificados de idoneidad y diplomas de bachiller. Muchos de stos han convertido esta privilegiada facultad, que debiera ser poderoso estmulo para mejorar la instruccin que en ellos se da, en fuente inmoral de recursos para sus Directores y en mortal veneno para toda la juventud. Veamos los defectos de este proceder: jvenes que poseen intensas facultades intelectuales, que se sienten animados y dispuestos a escalar grada a grada la cima de sus estudios profesionales, se ven acompaados por camaradas ininteligentes y perezosos, que mediante el pago de unas cuantas monedas, o la intriga, o la lisonja, obtienen en pocos ila certificados de aptitud que han costado a los primeros serios y detenidos esfuerzos, cuantiosos gastos y, precioso tiempo se ven en horrible dilema: o perseveran en sus primitivos propsito y continan poniendo fundamentos slidos a sus estudios, quedndose atrs de audaces indolentes, o deciden tomar el mismo corruptor camino, para conquistar pronto el ansiado cartn, principal, si no xinlco objetivo, de numerosos jvenes. Dado aquel paso, que ha hecho decir a nuestro genial institutor y poeta Roberto Mac-Douall, que la instruccin se ha vuelto entre nosotros asunto de encuademacin, van a las Escuelas Profesionales, grupos de alumnos no mal preparados, sino impreparados, a ser el tormento d los profesores, el descrdito de los estudios superiores, la remora perturbadora de los condiscpulos dignos y honrados y el virus corrosivo de la moral de la juventud. El mal no se detiene all en sus funestos efectos; los jvenes que por aquellos medios llegan a recibir el doc-r torado, pretenden continuar, y continan si pueden hacerlo, por la senda de criminal engao y llevan a 1. parte
al propio

los establecimientos

lilas noble de la sociedad por la farsa y la mentira, ya no para conseguir un ttulo acadmico, sino para conseguir riquezas. Xo hay entone as valla que les detenga, ni escrpulos que acorten su paso, todo medio les parece aceptable desde el engao hasta el peculado; dan lugar de esta manera a que se forme esa atmsfera de desconfianzas y suspicacias que paralizan la accin de los hombres sanos y envenenan la existencia de los que escudados en su conciencia trabajan honradamente por el bien comn. Aquella atmsfera y aquella audacia envuelven el mundo social y la vida se hace invivible, de ah ese justsimo ca. mor que hoy atribuye, talvez por compasivo decoro, a degeneracin de raza, lo que es corrupcin de una parte de

la sociedad.

chos.

Cuan diferente es el modo de proceder de otros muNo exagero al asegurar que no hay semana que no

acudan a las puertas de las direcciones de Colegios, jvenes de extremada pobreza y de nobles aspiraciones, a so-^ licitar un puesto en las aulas, una rendija por donde pe-^ netrar al templo de la enseanza, ofreciendo en cambio labor permanente, consagracin al estudio, prestacin de humildes servicios domsticos, y cuando se les concede dbil apoyo, se les encuentra el germen de grandes vir- tudes, la inspiracin de nobles ideales, la embriaguez de quimricos ensueos. Estos luchan, luchan a brazo partido, avanzan en el camino que eligieron hasta que llegan a saber de los caminos de la intriga y del dinero, y agobiados por las dificultades ceden algunos de ellos a la facontamilos tal seduccin y acrecientan el nmero de nados. Ya en las Escuelas Superiores los impreparados forman legin al lado de los dignos. Los primeros al ver que en aquel campo es mucho ms difcil realizar su intento, se desalientan, abaten y decepcionan y los dignos y meritorios al verse barajados con aquellos compaeros cuyos antecedentes conocen, experimentan el desencanto de sus esfuerzos por que ven que aqullos consigaen t-ilvez por compasiva atencin, lo que a ellos cuesta insomnios y fatigas.

Cmo no ha de
decaer
el

crecer

el

desaliento?

Cmo no ha de

entusiasmo por el estudio? Ms tarde, cuando ya van a retirarse de los sagradof

a77 ^
claustros renace la penosa comparacin; el intrigante del Colegio de segunda enseanza, prosigue el camino por l conocido y solicita y muchas veces halla el empleo remunerado que sei-vir de primer peldao para la ascensin con que suea! Cul es la causa originaria de esta va que lleva al desencanto a la juventud laboriosa y a la patirtica inquietud a los hombres que se preocupan como el insigne profesor doctor Jimnez Lpez por el porvenir de Colombia? La pasin sectaria comenz la obra de descrdito de los ideales, y luego paso a paso vino la ausencia o mejor el eclipse de la conciencia profesional. Los dirigen-^
tes

en muchos casos, y los dirigidos tambin en otros, han descuidado la honradez en el cumplimiento de sus deberes, se ha olvidado aquel celo con que nuestros hombres desempeaban las funciones que les estaban encomendadas, fueran pblicas o privadas, remuneradas o giatuitas. 3Iuchos considerando aquellas funciones como inferiores a sus mritos y capacidades las miran con glacial indiferencia; otros, sabiendo que la Sociedad estima en poco, o poco reconoce los esfuerzos persistentes para cum^ plir los deberes, llegan a dedicar a su cometido el mni^ mum de esfuerzo en cambio del mximum de provecho, y este ejemplo obra sobre el cuerpo social a semejanza d una gran esponja empapada de un lquido ponzooso que se exprimiera en la parte superior de un cuerpo poroso. Pero este mal puede corregirse con slo una dosis de buena voluntad que llevarn los de arriba y los de abajo al correcto y fiel desempeo de sus obligaciones. Al efecto debe considerarse que el mayor nmero de enseanza selos jvenes que llegan a los colegios de cundaria, pblicos y privados, no ingresan en ellos con propsitos de coronar una carrera profesional. La escasez de recursos de sus padres, la necesidad de aj-udar a estos en sus labores, hacen que muchos jvenes estudien slo

por uno, dos o tres aos. El nimero de estos jvenes se aumenta con el de aquellos que en el curso de sus estudios se ven obligados a suspenderlos por desgracias domsticas, por contratiempos en los negocios de la familia, por la suspensin accidental del apoyo moral o material que los sostena.

7g
Otros aspiran solamente a adquirir una instrnecin general que no abarca el pensum de ninguno de los bachilleratos que se hacen en aquellos colegios. Como todas estas aspiraciones son legtimas y lauda* bles, y como la realizacin de todas ellas contribuir po*^ derosament a levantar el nivel moral de la sociedad, el Gobierno podra establecer una clasificacin en los estudios de literatura

que

las

comprendiera en

la

forma

si-

guiente

Los estudios de literatura de los que constituyen los dos primeros aos, que comprenden las materias ms necesarias para el hombre de trabajo. Establecer el pnsum de un Bachillerato que pudiramos llamar de educacin nacional, en el cual estuvieran comprendidas todas las enseanzas de Literatura, excepto aquellas que son slo indispensables para deternii nados estudios profesionales. Fijar las materias de Literatura que deben estudiarse para cursar en la Facultad de Medicina y para cada una de las que han de curarse en las dems Facultades Universitarias.

Conceder al Consejo Directivo de cada Facultad el derecho de exigir dentro de los tres primeros mess de cada ao escolar, a los alumnos que un Profesor juzgare mal preparados, un examen de revisin en el cual figura* r como calificador el Profesor que diera el aviso al Reo. tor. Si del severo examen de revisin que se practicara, retirar al resultare confirmado el juicio del Profesor, alumno tachado hasta que compruebe haber hecho satisfactoriamente los estudios previos qae le faltaren. Exigir de los Colegios de segunda enseanza a los cuales se les haya concedido facultad de expedir certifl* cados de Bachilleratos, requisitos que comprueben suficientemente que los estudios se hacen en aquellos plan, teles con la seriedad en la extensin que se requieren para cada Bachillerato. Si en el curso de cada ao escolar fueren revisados y aplazados un nmero no menor de seis en un mismo plantel, debe retirrsele la facultad de expedir certifica^ dos de cursos ganados y diplomas de Bachilleres. Los gastos que demandan todas estas diligencias deben er costeados la mitad por el Gobierno y la mitad por

97

alumno interesado. Pasada as ima rpida revista a los vicios que existen en muchos casos en la educacin secundarla, veamos algo de lo que pasa en lo profesional. El mismo marasmo de que acabo de hablar, origina, dos las ms veces por las mismas causas, invade a muchos
de los dirigentes y colaboradores de las Escuelas profesionales.

De algunos aos a esta parte se ve que las Facultades Superiores comienzan demasiado tarde sus tareas escolares a fines de febrero, en marzo y an en abril. Esto ocasiona muchos perjuicios a la enseanza en general y a los educandos en particular. Si se deducen de los diez meses que forman el ao escolar uno o dos meses al principio del ao, el mes de exmenes al finalizarlo y la va." caciones de Semana Santa, de mediados de ao, etc., y las faltas accidentales de los Profesores, queda reducido el tiempo a un nmero de das tiles insuficientes para hacer el estudio de algunas materias, si no el de todas, con el detenimiento y profundidad que se requieren para obtener un provechoso resultado; de ese error na^ce la necesidad del estudio fatigante a mediados del ao, con ta. reas demasiado extensas, al propio tiempo que las conferencias y explicaciones de los profesores, tienen que sr
;

condensadas y, probablemente, deficientes. Para la mayora de los alumnos, aparte del mal apuntado, que se traduce en exceso de fatiga, y falta de tiempo para asimilar bien los conocimientos, hay el perjuicio muy notable de permanecer tres o cuatro mosei consecutivos en inaccin intelectual. Los dos meses de descanso son necesarsimos y suficientes para Profesores y alumnos. Pocos son los jvenes que durante el mayor tiempo ds reposo se dedican a repasar los estudio hechos, a practicarlos, o a iniciar por su propia cuenta los estudios que les siguen en turno. No pueden tampoco conseguir finalmente una ocupacin lucrativa por tan poco tiempo, y lo que sucede las ms di las veces es que se distraen demasiado, se disipan* se dejan invadir por la indolencia, o adquieren vicios o rela-^ cion-es funestas, que intranquilizarn su espritu cuan, do principien las nuevas tareas. para corregir los males que apunto, no ^e necesita

aso

sino buena voluntad de parte del IVIlnisterio de Instmo cjon Pblica, e los Rectores de las Facultades y de los lioeiores. Slo se requiere que la conciencia profesional no se eclipse y que el cumplimiento del deber sea una

verdadera religin. Para coronar una carrera profesional se necesita a ms de un perseverante esfuerzo, sostenido durante mu^ chos aos, recursos pecuniarios para vivir durante aquel largo tiempo, recursos de que la gi-an mayora carece, porque siendo como somos un pueblo pauprrimo, el estudio durante diez o doce aos es una capitalizacin de tiempo y dinero que no a todos es fcil realizar. Los sacrificios que hacen la mayor parte de las familias para.^ sostener sus hijos en la Universidad son valiossimos; por eso los vemos frecuentemente buscando un empleo que les produzca la pensin alimenticia, haciendo traba, jos en oficinas pblicas o privadas con cuya remuneracin pueden aliviar a sus padres, quienes muchas veces se ven obligados a cortarles sus estudios por la lmposi<4 bilidad para sostenerlos; y otras tambin se ven jvenes virtuosos y valientes que sufren grandes escaseces e Intensas privaciones que no sospecha siquiera la sociedad. Este mal que es una verdadera desgracia, que yo conozco de cerca y veo todos los das, no se corregir sino cuando el pas se enriquezca por medio de las vas de comu-1 nlcacin rpidas y baratas de que tanto carecemos. Pero puede aliviarse un tanto con algunas medidas provechosas para la enseanza y para la Sociedad. A principios del ltimo cuarto del siglo pasado, un Representante por el E. 9. de Cundinamarca, present a la Cmara con aplauso del Consejo Acadmico que en. tonces exista, un proyecto de ley en virtud del cual se subdividan los estudios profesionales de manera que en tiempo relativamente corto pudieran los jvenes pro-i veerse de algunas armas para la lucha por la vida, y pudieran conseguir elementos para nuevas jomadas del estudio de la profesin final. En aquel proyecto, que lleg a ser la Ley 23 de 1884, pero que no se ha aplicado, o dispuso que la Universidad Nacional pudiera conceder los siguientes ttulos: Bachiller, Doctor en Ciencias Poltl-t
cas,

en Jurisprudencia Naturalista, Agricultor, Veterlna-

rio,

Mdico, Cirujano, Farmaceuta, Partero, Dentista, Ingeniero, Agrimensor, Arquitecto, Ingeniero Industrial,
Ingeniero de Minas. Llevada a la prctica e^ta disi>osicin, que hoy de-t biera ampliarse, jvenes que carecen de recursos podran coronar una carrera lucrativa en corto tiempo, o podran coronar la carrera general de sus aficiones, dividindola en varias etapas cada una de las cuales ayudara a la precedente. Para llenar todas estas necesidades y otras muchas, que generalmente son desconocidas, y para dar a la Un. versldad Nacional la respetabilidad unitaria que requiere, precisa de un modo apremiante que ella sea un Centro autnomo, en el cual sus Rectores y Profesores y alum nos, naturales conocedores de las deficiencias de que ado- lece, y que estn en contacto ms inmediato con los progresos cientficos, sean los que fijen y determinen los rumbos de sus enseanzas, la extensin de stas, las di. visiones de ellas, los deberes y derechos de Profesores y alumnos. Se ha dicho y repetido con mucha frecuencia que las generaciones que precedieron y la que ya pronto desaparece, descuidaron la educacin profesional, se limitaron a formar mdicos y abogados y no educaron tcnicos de ninguna clase, de los cuales carece hoy el pas y que le seran de prodigiosa utilidad. lios pueblos amoldan la instruccin que dan a la ju. ventud, a los ideales que persiguen, y sobre todo a las necesidades que los asedian. En el siglo que llevamos de existencia Independiente, nuestros padres aplicaron sus energas a la conquista de las libertades pblicas; ese era el Ideal perseguido, y para realizarlos se formaban paladines para el estadio de la prensa, para el parlamento y para la lucha armada. Las necesi dades de la vida reque, ran mdicos para aliviar las dolencias fsicas, sacerdotes para calmar las Inquietudes del espritu, abogados pa4 ra dilucidar los derechos individuales, civiles y polticos, y uno que otro Ingeniero para atender al lento progreso material que poda desarrollarse en aquellas circunstan. La educacin de la juventud obedeci a aquellos cas. ideales y a aquellas necesidades.

Fundada la pas estable haee apenas 11 afios por consentimiento tcito y expreso de todo lo partido, han surguido para nuestra Patria otros ideales y otrsi necesidades y la educacin ha principiado a encaminarse por otros rumbos. Es preciso recordar cul era nuestra situacin indus^ trial hace 25 aos. Entonces el que se hubiera dedicado a estudiar comercio, por ejemplo, se habra hallado al ter. minar sus estudios, incapacitado para ganarse con su pro-i f esin el pan de un da. Los comerciantes que existan en el pas, con rarsima excepciones, no tenan jams empleados de ninguna clase. Cada comerciante era su propio tenedor de libros, su corresponsal, y su empleado do mostrador; cuando tena un hijo de catorce a diez y sei aos, lo llevaba al almacn; de modo que conseguir tra. bajo remunerado o n, en el comercio habra sido un m-<
el

posible.

En

la

misma poca apenas

si

se conocan en la ca.

sas de unos pocos ricos los timbres elctricos, el aldabn de la puerta y los gritos eran los nicos medios de Ua^ mar de fuera de las habitaciones o dentro de ellas. El joven que hubiera sido electricista tampoco ha.
bra ganado con su profesin con qu sostenerse un da. El hacendado limitaba sus labores agrcolas a muy

reducida porcin de su propiedad y tema ms obtener una buena cosecha que una mala. Cuando la cosecha era buena, le ocasionaba grandes prdidas porque no haba mercado para sus productos, el costo de recoleccin y el de trasporte eran mayores. El ingeniero agrnomo que hubiera salido entonces de una Escuela de Agronoma, no habra tenido ocupacin alguna. La causa fundamental de los vicio y defectos de que adolecemos y de lo vaco que no rodean en nuetra vida colectiva, es que somos un pueblo pauprrimo que carece del elemento capital para explotar sus ingentes ri-

quezas naturales. Nuestra Juventud y nuestro pueblo, ya lo hemos dicho, son inteligente y enrgico para el trabajo. Con el nimo denuedo con que durante la guerra magna y en nuetras contiendas civiles se lanzaron a ofrendar su sangro gr un vida en holocausto a sus ideales, fueron a las pla^

yas del Magdalena a sembrar, cosechar y exportar la rams tarde penetraron en las vrge. nes selvas del territorio nacional a arrancar la preciosa corteza del rbol de la quina; a los climas deletreos a sembrar y preparar el ail, y ltimamente a descuajar montaas para sembrar el rico grano que constituye hoy la principal riqueza del pas. Pero el tabaco, la quina y el ail, por causas que no es la ocasin de estudiar, perdieron su valor comercial, y qued lo el cultivo del caf como fuente de riqueza. Mas el precioso grano requiere, a ms de valerosa energa que existe en grado superior, y de dinero que muy pocos po. seen, y a muy pocos es dado obtener para trabajar, vi-* vir y esperar la produccin del codiciado fruto. De estos ltimos vemos con placer que muchos conquistaron ya el anhelado fin, y que otros tantos estn ya en camino do conquistarlo. No suceda lo mismo con la quina; no requi rindose largos aos para llegar a los sitios poblados por el rbol deseado, era ms hacedero conseguir la pequea cantidad necesaria para atender a la vida material por el corto tiempo que se requera para recoger la corteza y enviarla al puerto ms cercano a los negociantes en el artculo, que haban hecho el anticipo al audaz quinero.
llosa hoja del tabaco;

Se dice, y es verdad, que tenemos inmensas extensiones de terrenos baldos, propios para diversos cultivos, con cuyo producto podran enriquecerse los que lo emprendieran. Pero con ellos sucede lo que dejo dicho resH pecto del caf; el joven laborioso, frugal, enrgico y denodado no puede ir a arar con las manos el fecundo suealimentarse, vestirse y lo, ni puede conseguir con qu medicinarse mientras limpia los terrenos y la madre tie^rra le devuelve multiplicado el esperado fruto, y aun conseguido ste, su trasporte costoso e inseguro, levanta un obstculo ante el cual se estrellan todos los sacrificios. Qu hacer? Es preciso construir vas de comunicacin rpidas, seguras y baratas, que permitan a los capW talistas adquirir tierras qu hayan de entregar a los brazos inteligentes y robustos que carecen del elemento capital. Pero esos capitalista no aventuran dinero en aquew lias empresa, sino cuando lo baratos y cmodos medios de comunicacin les pe<rmitan visitar frecuentemente tmt

fundaciones, trasladar en las mismas condiciones los agentes y trabajadores que requieren, y, a stos, retirarse

de vez en cuando a regiones sanas

donde

preparar

las

fuerzas debilitadas por la accin del clima. El da en que la locomotora penetre a las selvas del Caquet, del Putumayo, del Meta, del Carare y del Magdalena, y pueda trasportar los elementos de trabajo y produccin, a un precio no mayor de tres a cuatro centavos por tonelada kilomtrica, y a los pasajeros por uno y medio centavo por kilmetro, veremos poblarse como por encanto las que hoy son mansiones de las fiebres, de las eras y de la soledad. En ese da no veremos como se vea hasta hace poco, que el joven mdico tena que principiar a ejercer su now ble y costosa profesin, ayudndola con la de boticario, semi-odontlogo, y catedrtico de materias de primera enseanza; ni como se ve hoy, que retarda la coronacin de sus prolongados, costosos y profundos estudios, mientras por medio de la practicanta y de recetas a gentes de escasos recursos, le permita poner mai-co de vida modesta y decorosa al diploma conquistado a travs de un camino lleno de privaciones, y fatigas, de luchas y cadas, de es-

fuerzos y vacilaciones.

Ese da veremos que

el

abogado no tiene que ocul-

tar su honrosa patente de idoneidad para aceptar

un mo-

destsimo y secundario empleo privado, ni tiene que intrigar desde los claustros universitarios x>ara ver de conseguir un empleo oficial, ni tiene que hacerse cargo de pleitos poco honestos que repugnan a su conciencia y caro-< ter; ni tiene que descuidar sus aficiones especiales en su profesin para hacerse cargo de asuntos extraos a aquella especializacin, porque las necesidades del cuerpo y de la decencia le obligan tirnicamente a conquistar el sustento donde y como pueda obtenerlo. Ese da los jvenes valerosos que no pudieron seguir sus estudios superiores por una u otra causa, y que son los ms numerosos, pero que tienen alguna luz en el cerebro y algo noble en el co-^ razn, no sufrirn el horrible, el incomprendido dolor de solicitar intilmente de puerta en puerta, de Ministerio en Ministerio, trabajo para su cuerpo, empleo para su tiempo, aliento para su moralidad, que se ve asediada por la

KM

tt65

propia necesidad, por las seducciones de los perversos, y por las tentaciones de los necios, y colocado en desespe^ rantes situaciones, de las cuales no puede salvar su integridad moral o parte de ella, sino ejercitando virtudes heroicas de que slo son capaces ciertos espritus que hacen el saccricficio de todas las ilusiones de la vida para con^ servar la facultad de respirar, porque aquellas inmolacio*^ nes que permanecen ignoradas, son batallas silenciosas li'^ bradas en el corazn y en el cerebro, en las cuales los pro-* yectiles no hieren sino el alma que las soporta. Ese da el hbil artesano multiplicar su clientela y no ver con pavoroso horror la falta de colocacin de sus manufacturas, ni la enfermedad que lo inutiliza temporal-^ mente, ni la suerte de su esposa y de sus hijos amenazada constantemente por la miseria, ni pasar la existencia contemplando con resignacin abrumadora, y con sorda envi-f dia cmo tiene encantos para algunos de sus semejantes y slo privaciones para ellos y los ms. Ese da los trabajadores de las regiones populosas, podrn abandonar transitoriamente el terruo avaro que no le da sino deficiente alimentacin y disimulada escla^ vitud, para trasladarse con facilidad a otras regiones donde el trabajo valga y la virtud se conserve. Ese da, en fin, cesarn nuestras incruentas pero crueles luchas polticas, que tienen como razn primordial el anhelo de la casilla del presupuesto que permita con* tar con la seguridad del sustento, y que, para conseguirla o conservarla, apela a todo medio, por inhonesto que sea, porque la necesidad no es cara de hereje lo que tiene, b^ no rabiosa desesperacin que aniquila los grmenes morales.

Ese da vendr la anhelada verdad del sufragio y con ella la alternabilidad de los partidos en el Poder, la emulacin de ellos para hacer el bien de la Patria y su engrandecimiento. Entonces dejar de tener razn de ser el apostrofe lanzado por un notable hombre pblico, desde estrecha prisin, a un jefe adversario, en una de nuestras luchas fratricidas: '^Habis perfeccionado la ley del

diente, garganta por ojo y ruina por contribucin". Aps.

trofe que ser sustituido por el reconocimiento de que se

Talln exigiendo de vuestros

enemigos

dentudurA por

---

886 -^

ha convertido
peto.

la

alegra, la hnmillacin de la

miseria en abundancia, la tristeza en Patria en dignidad y res-

Para realizar tan hermosa transformacin precisa ineludiblemente que tengamos el valor de acometerla. Nuestros padres nos legaron independencia poltica con el sacrificio de sus vidas, con homricas hazaas y legndo nos con justicia una deuda de dinero que reconocemos gustosos y pagamos regocijados; conquistemos nosotros la independencia econmica, la alegra del vivir, el risueo futuro de nuestros descendientes y el merecido y brillante porvenir de nuestra Patria, con nuestra valerosa decisin de alcanzar aquellos bienes, con el inquebrantable propsito de realizarlo dejando a las generaciones del maana una Patria digna para los extraos, amable para todos los hijos, con una deuda empleada en su engrandecimiento y en la creacin de ima vida gratamente vWible, deuda econmicamente productiva, que ser fcil de extinguir.

Endeudmonos en

cien o

ms

millones

de

pesos,

ate-avesemos el territorio nacional con ferrocarriles, saneemos nuestros puertos todos y todas nuestras poblaciones, levantemos el nivel moral, el intelectual y el econ-

mico de nuestras masas, acortemos por medio de la instruccin y del trabajo fecundo, esa inmensa distancia que existe entre los seres de fortuna terrenal y la carne de la desnudez, del hambre, de las enfermedades y de la Igno-
rancia.

de la generacin que va desaparecienhermosa lucha, a vosotros. Jvenes estudiantes, desarrollarla y conquistar la victoria. Mas para ello tenis que unir a vuestra clara inteligencia, a vuestra reconocida energa y a vuestras legtimas aspl- raciones la inquebrantable decisin de extirpar la cobarde apata por una parte, desinfectar vuestras almas de la fatal propensin de atribuir siempre y sin estudio sereno y completo, a ilcitos fines, la laudable labor de los que e esfuerzan por salvar al pas del estancamiento en que yace. Al lado de esos propsitos ha de preocuparos reacre^tar la probidad que poco circula, reconocer la noble^ s d la austeridad qus muchas veces se menosprecia y
los sucesores

do toca planear e

iniciar esa

^7

-^

sancionar sin contemplaciones la deslealtad a la Patria y el peculado criminal.

Como os dije al principiar esta mal coordinadas ideas, me limitara, por razones que saltan a la vista, a
hablaros de lo que
titutor.

me ha

enseado la experiencia de ins^

Mal podra por tanto contradecir ni atenuar la^ gra ves afirmaciones cientficas del ilustre patriota y sabio, iniciador del trascendental certamen a que asistimos. Los
hombres de ciencia continuarn el estudio de aqulla*, que ya iniciaron los insignes profesores Bejarano y Escalln, y al terminar tan interesantes estudios, se llegar a conclusiones que todos debemos conocer para ajnidar, a medida de nuestras fuerzas, a conjurar el mal que ya nof amenaza. Pero cualquiera que haya de ser ese final re8nltado,la Patria y el futuro de ella son grandes deudores al sabio doctor Jimnez Lpez, de los grandes bienes que se desprendern de haber alertado a la sociedad y haber revelado dolencias que pueden y deben curarse oportuna
mente. Yo, desde el ocaso de mi vida, divis con nitidez el orto de un grandioso porvenir de esta tierra qu todo*

amamos.
vislumbro, con Irradiante luz que se acerca, la de los sueos de los padres de la Patria, y la vislumbro, porque en el mundo de los grandes sentimlen tos, hay tambin ondas-magntico-morales que, a seme* Janza de las hertzlanas en el mundo fsico, el tiempo y 1a distancia son slo la concentracin intensa de los grande*
realizacin

Yo

y sublimes amores!

Octava conferencia
LUCAS CABALLERO
Socilogo

>000000 000<^- ^^^^^^^^p$=-$^^$^O^^^^^^^^Xl<ll^

Seor Presidente de la Asamblea, seores:

que ha tomado la Asamblea de Estulas nuevas generaciones que se aperciben para dirigir a su tiempo el porvenir de la Pa. tria y que comprende las nuevas milicias profesionales que se adiestran para encauzar el movimiento nacional en todo gnero de actividades, hay algo que propende a dar continuidad a la labor por el bien pblico de las generaciones sucesivas, y que es como el interrogante de las que vienen a las que pronto habrn de ser reemplazadas sobre las novedades en la perenne guardia de la Repblica, imperativo para todo ciudadano que tenga conciencia de su deber cvico, por humildes que hayan sido sus acta, clones y por deficiente que sea su preparacin para dar concepto sobre los grandes problemas nacionales. El que se ha planteado sobre si la raza degenera o n, segn las soluciones que procuren los estudios que han venido formulndose, implica el ser o no ser de nuesla Iniciativa

En

diantes,

como vocero de

tra vida

como nacin soberana.


la discusin pblica

En

de

la cuestin debatida,

han

sido puestas de relieve, con luj^^ds talento y de ciencia, pruebas y contrapruebas de orden biolgico sobre la ex-

tensin de los males que nos aquejan, por los eminentes profesores Jimnez Lpez, Bejarano y Torres; estudios de orden psquico han sido el tema de las doctas conferencias de los ilustres doctores Arajo y Escalln; un anlisis de
esas mismas faces del problema, as como uno muy com prensivo del medio fsico, de la psicologa individual de nuestros distintos componentes y preciosas anotaciones de orden sociolgico, fue la materia del goce intelectual que nos procur l doctor Lpez de Mesa con sus bellas diser. taciones sobre los elementos humanos y no humanos con que se cumple la evolucin social en Colombia. Sera una ingenuidad de mi parte el dar juicio sobre

292
cuestiones mdicas extraas en absoluto al gnero de es-

preocupado en la vida. Deben ser, CO"de la ms alta competencia los que discutan y decidan si la devastacin producida por las enfermedades que atacan a nuestro pueblo condacen a una degeneracin colectiva, o slo son sntoma de una debilidad que puede fortificarse, o tan slo acusan una patolotudios que

me ha

mo han

sido, tcnicos

ga parcial, transitoria y remediable. En ese campo tan slo me cumple anotar la conformi. dad del concepto de los profesionales sobre la urgencia de una campaa profilctica, que sea inmediata, que sea completa y que sea enrgica. Pero talvez no sea una intrusin de profano expresar mi confianza en los grandes progre-

sos de la ciencia que van

dominando por parejo

el ele.

y el medio fsico a donde le toque cum-i plir sus actividades: lo primero, con los avances de la higiene y de la medicina microbiana que destierran enfer-

ment humano

medades como el paludismo, la anemia tropical, enantes conquistadores incontrastables, y lo segundo, o sea la moi dificacin del medio fsico, con obras de saneamiento en las ciudades, y en los campos con el drenaje o desecacin de pantanos, con regados bien encauzados, con el cambio de la direccin de los vientos por desmontes o produccin
de bosques
artificiales, etc.

Merced a ese doble proceso, que

es

obra tan slo de

dinero, subsisten, crecen y prosperan ciudades tropicales como Ro Janeiro, Mjico, la Habana, etc., todas las cua. les son urbes que en la zona tropical exhiben la sanidad, centros del el refinamiento y la belleza de los gi'andes

globo.

Y no puedo menos de anotar a este respecto dos observaciones del doctor Lpez de Mesa que deben ser materia de una consideracin muy meditada: es la pri- mera el crecimiento de la poblacin antioquea en el siglo corrido desde nuestra independencia que registra desde ochenta mil habitantes en un comienzo hasta milln y medio en el momento actual, prueba de prolificidad y de energa que talvez no tiene par en ninguna otra co. marca del globo, y es la segunda, la revaluacin que hizo
en el examen de conscriptos para el servicio militar de que tipos de talla inferior al patrn consagrado dieron las ms altas comprobaciones de vigor y de inteligencia. Hay

293

por lo tanto lugar a refle.vioiiar &i sobre la teora darwlniana de los ms fuertes, preponderan en la lucha por la vida, segn la doctrina de Spencer, los ms aptos, a me. nos que se tome, como debe tomarse, la inteligencia por la ms poderosa de las fuerzas en el desarrollo social. La superioridad de una raza, por encima de todo se comprueba, por la aptitud que ella tenga de ir realizando progresivamente el ideal de dar voluntades ms enrgicas e inteligencias ms luminosas. Los pueblos son en su esencia principios espirituales, y la historia no es otra cosa que el registro de las ideas y de los sentimientos que

mueven

a esos pueblos.

si la poblacin total de Colombia muestra signos de progreso o sntomas de decadencia, no basta el estudio biolgico, no obstante su importancia indiscutible.

Para saber

problema magno y de. que segn su solucin puede dilatar las aspiraciones nacionales o dar muerte a nuestras esperanzas, comprende adems de la faz biolgica, una faz psicolgica, una faz institucional, una faz econ, mica, una faz tica, etc,. etc. La verdadera realidad objetiva comprende una variedad de aspectos tan compleja que no es tarea de un solo hombre ni para un solo ramo de ciencia el acopiar los datos y el hacer el anlisis de todos los factores del problema. La sociologa es la ciencia que s pueble aprovechar todos esos distintos anlisis para dar la sntesis general de los diferentes aspectos estudiados en cada una de las

Todo problema

social, y este es el
el

finitivo

de nuestra suerte,

respectivas especialidades.

Se necesita conocer una sociedad para transformarla;


distinguir la naturaleza de las causas que

pueden

influir

en su desarrollo, su modo de accin y la manera como producen sus efectos para que un plan de refonna social com. porte el mecanismo que haya de producir resultados que influyan en su desenvolvimiento y su progreso. Y el descubrimiento de las causas, que en todo orden de fenmenos presenta serias dificultades, en el campo social es mucho ms laborioso y complicado. No basta en l anotar la simple sucesin de hechos que se reproduzcan siempre como antecedentes y consecuentes, y que en el orden fsico basta a establecer la ley de causalidad: las

294
causas n el orden social hacen muchas veces de acciones concomitantes o coexistentes, y en l se observan millares de factores que contribuyen a producir un mismo hecho de modo que no se puede atribuir a uno solo de ellos el que dependa de su accin exclusivamente el avance o el retroceso social.Por otra parte los fenmenos fsicos se repiten sin cesar, mientras que los sociales, mucho ms complejos, se repiten con menos frecuencia y se prestan a %^aiiaciones ms completas. De otro lado el progreso no es uno sino mltiple y complejo: el avance intelectual, el

mejoramiento del carcter, el de las comodidades matepueden no ir a la par. Un gran avance industrial se ha conseguido en muchos pueblos sin un gran desarrollo intelectual ni artstico, como hasta hace pocas dcadas fue el caso en los Estados Unidos; hay muchas veces un gran progreso cientflco sin que se haya logrado dar estabili. dad a las instituciones, de lo cual Francia fue ejemplo en las tres primeras cuartas partes del siglo XIX. tfos estudios que aqu se han hecho de fases distintas de la cuestin que nos preocupa, son de mrito innegable y altsimo. Pero todava hay campos inexplorados en que
riales,

la insinuacin de ellos por parte de

un simple aficionado a

que me compete, puede dar lugar a que los profundicen los maestros que al respecto no son escasos en nuestro ambiente cientflco. Me parece que en lo general las fases estudiadas so deben utilizar para comprobar nuestra sociologa esttica, por cuanto muestran la sociedad colombiana en su estructura; pero en el asunto que se discute, es quiz lo mismo de interesante y de decisivo el examen de las actilos estudios sociales, nica aspiracin

vidades nacionales, los productos alcanzados con el funcionamiento de nuestro organismo colectivo, todo lo cual da el ndice de nuestra sociologa dinmica para saber si ella acusa avance o decadencia. Mis observaciones van a referirse a la obra del puehlo colombiano en su conjunto, en 8U desarrollo institucional, en su crecimiento econml. eo, y es sobre los grandes nmeros o sea sobre la masa social que voy a estabecer algunas conclusiones. Ha observado el doctor Lpez de Mesa, con mucha razn, que en Colombia son varios los troncos tnicos de que procede la poblacin que se halla establecida sobre

295
tu territorio, y que por traio no se puede asesi*iar que haya unidad de raza. Tengo para m que el doctor Jimnez Lpez asiente a ello y que toma convencionalmente la denominacin de raza por la poblacin asimilada con una cierta unidad de Tida que la historia ha modelado dentro de nuestra unidad geogrfica y que ha venido a organizarse como Nacin y como Estado. Propiamente en ningn Estado de los tiempos modernos se encuentra la unidad tnica pura, la cual slo se obseiTa en pequeas tribus salvajes. Todas las Naciones de la edad contempornea son producto de variedades tnicas que el tiempo ha venido cruzando. Los mismos espaoles que conquistaron nuestro territorio han sido una amalgama de iberos, celtas, romanos, vascos, godos, alanos, suevos, vndalos, moros, rabes y judos. La sangre

francesa contiene elementos iberos, clticos, francos, borgoone, normandos, romanos, germanos, como elementos simples, y dentro de esa mixtura, y remontando las edades, se pueden descubrir nuevos componentes. La obra de una fusin perfecta, o sea de la nacionalizacin en los Estados, todava no ha llegado a la unidad en ninguno de la tierra, y ella consiste al presente en la homogeneidad de creencias, de sentimientos y de intereses comunes que la historia viene produciendo merced a las dos grandes fuerzas biolgicas de la adaptacin

y del cruzamiento. En Colombia la mezcla de sus distintos componentes no ha sido impedida por vallas infranqueables; el crecimiento autgeno ha sido superior en el siglo al que han tenido la mayor parte de las Naciones europeas, y vamos a ver que su compenetracin afectiva y espiritual marca jrados superiores en su evolucin poltica. Son las idea y los sentimientos nacionales los que generan las guerras o las instituciones y bajo las ondulaciones infinitas de lo acontecimientos histricos, son las leye de los sentimientos y de las ideas las causas oculta, el arma indefectible de los fracasos o de lo xitos. Las idea directivas, los sentimientos dominantes, constituyen 1 carcter. Y el carcter, tanto en Individuos como en pueblo, representa la herencia de generaciones suceiTas qu se hace todopoderosa en los domiiilps de lo


inconsciente.
tas,

206

^^

Los hijos no slo proceden de los padres sino de su estirpe,y en los pueblos las generaciones muerincomparablemente ms numerosas que las vivas, son siempre las que deciden de la conducta de ellos en el presente. El alma de los pueblos, como el alma de los individuos, es la sntesis de todo su pasado, la herencia d todos sus antecesores y el mvil de sus pi^ocederes. Por todo ello la constitucin mental de un pueblo es tan firme como su estructura anatmica, y as de difcil, si no ms, para modificarla prontamente. Por lo tanto es la psicologa colectiva, distinta de la individual, aunque ella sea un producto de las acciones y reacciones que en la mente y en los sentimientos de la comunidad producen las diferencias ijersonales de sus miembros, la piedra de toque en la ciencia social moderna sobre el valor de las razas histricas. Ella suministra el criterio para decidir si una sociedad dada rene las caractersticas de una organizacin superior o si presenta sntomas de degeneracin transitoria o definitiva. La psicologa de los pueblos reconoce y consagra las grandes diferencias en la manera de pensar y de sentir de los individuos que los forman; descubre el que la marcha de la civilizacin permite que con individuos cada vez ms diferentes en cultura intelectual se forman pueblos cada vez ms homogneos, pero extrae y anota las semejanzas fundamentales, los sentimientos comunes que los distinguen unos de otros y que son los que determinan su
evolucin histrica. X^n pueblo inconsciente de su unidad, inorgnico, sjn concierto de accin, no puede sostener un Gobierno constitucional ni menos puede practicar el Gobierno del pueblo por s mismo, ya sea en forma directa o en forma representativa. Las instituciones no se introducen ni se escogen, y sobre todo no pueden conservarse sino cuando la

mente nacional y

los sentimientos comunes permiten su adaptacin y su viabilidad. Aplicad el rgimen de la Repblica a Persia y con nombre de Presidente tendris al poco tiempo un tirano. En la misma historia de Francia encontramos que hace un siglo surgi la Repblica y que das despus las dinastas de la sangre fueron reemplazadas por las de un conquistador. En Inglaterra, bajo el

297
nombre de monarqua se practican democrticas del mundo.
la religin,

instituciones las

ms

Las instituciones, el Gobierno, la literatura, el arte, arraigan en condiciones del espritu dominante en las masas poj^ulares y son por lo tanto un producto o la expresin de la psicologa colectiva. En el espacio y en el tiempo, el simple Gobierno constitucional y la forma an ms avanzada del Gobierno democrtico, no lo ha alcanzado ningn pueblo en el globo por sbito impulso, sino en la escuela de la experiencia y bajo la oi*dalia de muchos sacrificios y fracasos. La misma Inglaterra, cuna y ejemplo de la libertad; Suiza, el pas modelo del Gobierno democrtico, no han llegado a la altura en que hoy las vemos sino despus de siglos de luchas cvicas, y la comparacin con esos Estados da la medida del avance alcanzado por los pueblos nuevos. Estas someras observaciones dejan comprender por qu la libertad no es cosa que pueda decretarse, sino obra constructiva muy lenta, producto de cultura de sentimientos, fruto del carcter nacional, pues la conducta en hombres y en pueblos se determina ms bien por los sentimientos que por las ideas. Digan lo que quieran las cartas polticas ms liberales y las leyes ms generosas, en la prctica y a poco andar, las formas de gobierno son necesariamente coercitivas cuando hay inconciliable hostilidad entre los partidos adversarios, y son libres cuando hay entre ellos en algn grado fraternidad de sentimientos. Constituciones y leyes son mecanismos inertes cuyo buen o mal funcionamiento depende del espritu pblico

mueve. Pues bien, la situacin que en estructura social y poltica ha alcanzado Colombia y las formas de su funcionamiento, representan un progi-eso nacional psicolgico de

que

las

incalculable vala.

Un

crtico

concienzudo de nuestras instituciones, un

tcnico en sonda jes de geologa jurdica, al reconocer las

etapas de nuestra evolucin social, encontrara en el carcter del pueblo colombiano la base grantica sobre que reposan y arraigan las condiciones de la vida libre en que
vivimos.

Nosotros hemos adquirido ya un grado ie cstaT>ilidad herencias y esfuerzos seculares y que ha representa que sido alcanzado despus de muchos fracasos; por eso mismo, como fruto de experiencia propia, es un producto autgeno, no el resultado de trasplantes y de inmigraciones. El pueblo colombiano ha llegado a la cultura cvica que hoy demuestra por sus propios esfuerzos, y con la educacin que dolorosas experiencias haj modelado en sus sentimientos. Obvio es que en las clases cultas han influido
las inspiraciones

de ideas de los centros civilizados del extranjero y que esas ideas al n han cristalizado en sentimientos en los elementos dirigentes; el movimiento intelectual nos vino y tena que venirnos de fuera, y son las clases dirigentes, la lite de las sociedades, las que

dan

el impulso y marcan el derrotero de los pueblos. Ello debe ser as. Cuando las masas populares, en vez de ser dirigidas, son las directoras, el retroceso ha sido ley his trica indefectible. Pero es la semilla indgena cultivada en la propia alma nacional la que ha trado como fruto, en la sucesin de los tiempos, la naturaleza dulce y dcil del pueblo colombiano, en que hoy arraigan nuestras ins-

tituciones polticas.

Es posible y es fcil hacer de un da para otro las erecciones materiales magnficas que llamamos progreso. En selvas no holladas se levantan palacios, se adornan con cuanto el arte ha imaginado, se les comunica por telgrafos y telfonos y por los ms dilatados ferrocarriles; en los tiempos modernos eso es simple cuestin de dinero,
pero no hay combinacin financiera ni artificio qumico que logre transformar de un da para otro, y ni siquiera en decelas, el carcter de un pueblo. Ha habido pases afortunados, como los Estados Unidos y la Argentina, como eil Transvaal y Australia, adonde se han trasplantado inmensos cespedones de civilizacin, representados en comunidades humanas y en capitales que han llevado consigo el germen y el acopio de la cultura conseguida en la Metrpoli en siglos sin cuento. All el avance ha sido rapidsimo y el progreso fcil, porque la ayuda fue todopoderosa. Alguna idea podemos formarnos de esa clase de injertos con el aire que asumen nuestros villorios aledaos a la capital en la estacin vepaniega, con el trasplante de numeroflio tren d familia

2fd
que llevan consigo todo
el rcfmaiiiiento

de nuestra

espiri-

tual y elegante Bogot. Inmigraciones en esa forma, as en lo grande como en lo pequeo, no son casos de una pro-

duccin natural de civilizacin, son algo como la traslacin de invernaderos con sus flores y frutos, su follaje y su ambiente. Pero aqu en Colombia la cultura cvica que hoy exhibimos es indgena. Los ltimos veinte aos de paz que

hemos
por
el

disfrutado, las instituciones que hemos conseguido acuerdo final de partidos opuestos, la libertad civil de que gozamos, tan amplia y tan firme como en los Estados ms libres del Orbe, todo es de cultura nacional en el medio en que vivimos. Ningn hecho social se produce exabrupto; todos tienen sus races en estados o situaciones anteriores. Como el poeta francs, ya podemos ufanarnos de que bebemos en nuestro propio vaso, y parece fcil demostrar que ese vaso no es pequeo. En medio de viacrucis hemos logizado la libertad de nuestros destinos y la libertad de nuestras decisiones. Y tenemos la idea de la obra social que debemos cumplir, la voluntad de aspiracin en todos los nacionales y la voluntad de realizaciones que son las caractersticas, en concepto de la ciencia, de la ms elevada organizacin social en la edad contem-

pornea.

En la obra constructiva de la vida libre, signo y prueba de alta cultura psicolgica, nosotros hemos logrado establecer y practicar instituciones que resuelven problemas algunos de los cuales apenas estn planteados en naciones de las ms cultas de la tierra. El derecho individual tiene en nuestra patria garantas que se reputan por las frmulas ms avanzadas de las ciencias conforme a las cuales deben organizarse las naciones. En Inglaterra, por
ejemplo, pas de la libertad por excelencia, es incontrastable y soberana la autoridad del Parlamento; l puede hacerlo todo, y no tendra obstculo institucional de ningn gnero para abrogar el derecho propio de los subditos, ni
stos tendran ante quin recurrir para reclamar de una extralimitacin legislativa: nica garanta contra cual-

quier dictadura es el admirable espritu pblico d qu esa nacin es luminoso ejemplo. Los expositores anglo-

americanos de ciencias sociales y polticas se ufanan con razn e que entre lo grande pueblo directores del

300
los Estados Unidos es el nico en que las leyes constitucionales son suspendidas por la Corte Suprema. En Francia no se ha alcanzado ese desidertum, pero sus

mundo

ms

altos y actuales expositores de derecho pblico se enorgullecen como de un trascendental progreso con el funcionamiento de los Tribunales de lo Contencioso Administrativo que supenden las incursiones en el derecho individual por parte de funcionarios del Poder Ejecutivo que representan para los franceses el peligro histrico de todo conato de tirana. Pues bien, en Colombia la Corte Suprema puede sus-

pender

las

leyes inconstitucionales, lo

que premune de

extralimitaciones por parte del Congreso, y la institucin de los Tribunales de lo Contencioso Administrativo pue-

Ejecutivo, de

de suspender y anular las extralimitaciones del Poder modo que disfrutamos conjuntamente de las dos garantas que la ciencia actual tiene al respecto como altas expresiones de una organizacin social com-

pleta.

Y no es que tengamos simplemente escritas tan trascendentales adquisiciones de un rgimen libre. Es que en Colombia se practican a plena conciencia y con todo resde las distintas ramas del Poder pblico. Son numerosos los ejemplos de sentencias judiciales en que la Corte Suprema ha dejado sin efecto leyes del Cuerpo Soberano del Congreso; no menos efectivo ha sido el poder de los Tribunales de lo Contencioso
peto, sin colisiones ni choques

para invalidar actos de la administracin nacional o de las departamentales. Hoy entre nosotros son libres todas las actividades de la vida, con libertad verdaderamente sentida, y la opinin va adquiriendo cada vez ms peso y ms influencia. Verdad que ella no tiene la representacin que le corresponde en los cuerpos parlamentarios, pero los diversos voceros de los partidos en que ella se divide se hacen or desde los Concejos municipales hasta el Congreso; desde los Tribunales administrativos y judiciales hasta el Consejo de Estado y la Corte Suprema de Justicia, y tienen tambin representacin en la administracin pblica y en la
gestin diplomtica. Tan slo Suiza y el Uruguay tienen un Ejecutivo plural que realiza la coexistencia de los partidos en el Poder pblico; en otros Estados, con la prcti-

solea del Gobierno parlamentaro se tiene la alternabilidad efectiva de partidos y de mayoras en la direccin de los negocios pblicos por plenamente satisfactoria, pero no porque ello represente mayor suma de verdad en el Gobierno democrtico, deja de ser cierto que en Colombia
est cumplido el cardinal objetivo de la organizacin poltica, que es la perfecta garanta de las libertades civiles

y su expansin cada vez mayor, la eficaz proteccin jurdica de todas ellas, para que las iniciativas individuales de la produccin material, intelectual y moral, que son las que determinan la prosperidad de las colectividades, sean lo ms amplias y lo ms fecundas. Se ha querido hacer valer como sntoma de decadenfrecuente en la cia nuestras revoluciones y el cambio Constitucin escrita de la Repblica. Ello entre nosotros ha significado siempre el empeo por la efectividad en el derecho, en formas de impaciencia, que ha sido siempre el mal de los pueblos latinos. Francia, con sus decenas de siglos de existencia, apenas si ha logrado una formula estable de Gobierno haciendo las veces de Constitucin las leyes de 1875 y 1884. Suiza, de 1814 a 1848, tuvo una revolucin anual y una Constitucin al propio tiempo

para llegar por fin a conformar la instituciones con el querer del pueblo, primero con el veto popular, luego con la iniciativa y actualmente con el referendum, procedimientos con los cuales ha logrado por fin en los tiempos presentes que las instituciones vayan respondiendo a los cambios de la vida y a los soplos de la poca. Pues bien; si ello ha ocurrido en pueblos en que la civilizacin ha llegado a las cspides ms altas, con siglos de esfuerzos y de sacrificios, no es para desalentarnos, sino para complacernos el que nosotros hayamos logrado establecer en forma viable el Gobierno democrtico, el ms avanzado pero el ms complejo, hacindolo al fin estable y dndole flexibilidad con la disposicin de que en dos legislaturas sucesivas puede cumplirse una reforma
constitucional.

El rgimen del Estado democrtico es un producto tardo de la civilizacin que tan slo ha tenido nacimiento casi en la edad contempornea, de modo que hecho el balance del siglo de vida que lleva la Repblica o desde la con^^ 1 comienzo de los cuatro siglo? en que ocurri

quista por

nn puado de miembros no muy

selectos de

un

mundo

superior en un mundo salvaje, la crtica cientfica tiene que reconocer en la Colombia actual los elemento

fundamentales de la civilizacin en su expresin ms caracterstica, o sea, en la existencia de instituciones libres, en su forma y en su prctica, que son las que en definitiva dan el valor de los hombres, el valor de los partidos y el valor de los pueblos. Quiere esto significar que nuestras instituciones no dejan qu desear? Xo, ni mucho menos. Nos falta establecer grandes y trascendentales reformas en la administracin de justicia, en la organizacin administrativa, en la legislacin civil, mercantil y penal, y como base de todo, en el funcionamiento regular del sistema de sufragio, que es el mecanismo esencial en el rgimen de la Repblica. Quiero decir tan slo que ya no hay lugar a hacer tabla rasa de la Constitucin el da de un cambio de partidos en el manejo de los asuntos nacionales; que ya tenemos algo fundamental y muy importante en la estructura de la patria, que arraiga no en cdigos escritos sino en el alma colombiana; que influencias hereditarias, condiciones de existencia, sentimientos, ideas, opiniones, nos han dado ya una organizacin de sociedad civilizada que radica en la mente y en las costumbres nacionales, nica base de
las instituciones

que perduran.

resultante de la accin colectiva en Colomde avance institucional, de un lado es cremateria en bia dencial de un progreso innegable, y por otro de que den-

Pero

si la

tro de la sociedad

han predominado agencias morales

su-

periores en el promedio a algunos defectos individuales de que aqu se ha hecho exhibicin en conferencias anhay teriores, lo que indica que para cada vicio revelado en nuestro medio social su virtud correspondiente; si es definitiva el carcter nacional el que ha dado frutos

en que denotan avances bastante satisfactorios, no es imperque cotinente anotar defectos en la psicologa colectiva,
faciliiTCgidos, consolidarn las conquistas alcanzadas, y consiga, con el el que en nuestra vida nacional se

mayor andar de los tiempos, y cada vez con ms firmeza, justicia. de todo sobre libertad y suma de Algunos 9 sos defectos fueron expuestos por el que

tarn

sos
tiene ahora el honor de dirigiros la palabra, y como su exposicin fue de carcter cientfico y se refiere a verdades de aplicacin en el momento presente de la historia

de Colombia, me permitir hacer sumario de lo que al respecto he dicho en alguna otra ocasin. Es hoy una verdad histrica la de que la gran mayora de las ms generosas tentativas en todos los pases y

en todos

los tiempos, por transformar las respectivas sociedades nacionales, han ido al fra<iaso por no tomar en cuenta las leyes que rigen el modo de sentir y de procela

der

los pueblos,

naturaleza humana, as en los individuos como en cuyo descubrimiento ha sido el origen y el

objetivo de las modernsimas ciencias sociales.

Uno de los pensadores que con poder.de anlisis m profundo ha construido luego sntesis inatacables, se expresa as respecto de algo que voy a encarecer ante est
auditorio
*'E1 pjaro que al volar por el espacio entra sbitamente en un cuarto de cristal, quiere salir por la va m

corta, batiendo intilmente las alas contra las vidrieras. Slo por accidente descubre que por el mtodo indirecto de volar por debajo de la cortina puede ganar la deseada libertad. Esta leccin de que la mayor parte de los xitos ms importantes en la vida depende del uso de medios indirectos, es la ms importante leccin de la experiencia humana. El descubrimiento de los medios indirectos slo s posible por medio de la razn y de la deliberacin. Poco a poco, cuando tales descubrimientos han sido hechos y aadidos a la experiencia humana y cuando se ha adquirido el hbito de obtener resultados por medios indirectos, hay una reaccin estimulante del desarrollo d la razn y un lento crecimiento del hbito de la deliberacin, y este hbito es el nico medio para contener tendencias sociales impulsivas. De ah esta ley sociolgica: La accin social impulsiva vara con el hbito de buscar lo fines por medios indirectos y complejos". (Giddings. In-

ductive Sociology).

Ha habido en nuestra historia poltica, por obra conjunta del temperamento nacional y de las influencias que baban ido dominantes en la cultura del pensamiento ^% la mayor part* de nuestra* clasec dirigent*, la tensen-

304
cia a resolver los problemas polticos en

forma

rectilnea.

si tal

cosa ocurre entre personas de alta cultura men-

tal,

no

es de

admirar

el

que

las

masas

slo

propendan por

soluciones simplistas.
los expositores de ciencias soFrancia sobre las causas determinantes de la inestabilidad de sus estructuras polticas y sobre los medios ms eficaces para poner fin a ese mal tan costoso y a veces tan sangriento, tienen respecto de Colombia una aplicacin que habr de ser fecunda y que ocasionalmente hemos empleado sin cuidarnos de su gsido nesis filosfica, adaptabilidad racional por haber tradicionalmente aquel pas utopista genitor de nuestro pensamiento poltico. Aqu como all, en la formulacin de varias de las distintas constituciones polticas que nos han regido, nos hemos cuidado poco del estudio bien completo del medio social, con olvido de que la sociedad es un organismo sometido a leyes de biologa en que son factores de la vida y de la historia las costumbres, la cultura mental y moral del pueblo, las tradiciones, la herencia psicolgica que no cambian sbitamente y que son determinantes de lneas de conducta en las colectividades. Aqu como all hemos credo poder cambiar sbitamente la condicin nacional a golpes de leyes o de decretos con olvido de que las instituciones para ser verdaderamente orgnicas deben reejar el temperamento nacional y ser movibles como la vida, y adaptables a los cambios

Las observaciones que

ciales 'hacen respecto de

de los tiempos.

Aqu como all todo bien lo esperamos del mecanisde la constitucin, de la forma poltica ideal, sin prestar atencin a que es el espritu pblico el verdadero motor de las instituciones, que tiene por alma la dignidad en el resguardo del derecho propio, el respeto al derecho

mo

ajeno y

el

amor a

la justicia.

estilo latino

nos damos por satisfechos con que

el

ideal de las aspiraciones quede formulado en los ms sanos principios de la legislacin, al revs de los sajones pa-

ra quienes las instituciones valen por la capacidad y el carcter de los hombres que las practican. Los Gobiernos son lo que sean los hombres que los dirigen: de ah que

805
sea imprescindible buscar a quienes por la fimiazea de su voluntad, por la amplitud de su espritu, por su competencia y honradez, den garantas de satisfacer los anhe*
los nacionales.

Tenemos el ideal personal o el colectivo de las SLgvi paciones como santuario de verdades absolutas que debs entrar a la manera de un bloque, rgido y sin pliegues, en la organizacin poltica del Estado, y no nos resignamos a que ese ideal sea tan slo una idea-fuerza, un gua de accin que incansablemente propenda por el avancs perpetuo pero atemperado a las posibilidades del medio, o sea al asentimiento de una mayora que lo imponga en la
opinin nacional.

Tenemos

la libertad

por un don natural, que ha de

ser completo y perfecto constitucin escrita, no

como producto espontneo de la como una obra constructiva de

fraternidad de sentimientos en evolucin progresiva permanente o en peligro de regresin, segn el avance o retroceso de la cultura mental y moral de los nacionales. No tomamos en cuenta que para asegurar la accin colectiva en el sentido del progreso es ms interesante buscar las semejanzas que las diferencias en partidos o grupos que propendan por unas mismas reformas. No nos satisfacemos sino con obtener la consagracin plena de nuestras aspiraciones progresistas de un solo golpe, en vez de seguir el procedimiento sajn que hace de la conquista de una primera libertad o de una primera reforma, un apoyo y un estmulo para luchar y

conseguir sucesivamente las que faltan. En muchas de nuestras ms solemnes ocasiones histricas el todo o nada fue la divisa de los elementos polticos contrapuestos, y ello fue causa de frecuentes regresiones que varias veces nos han trado la triste experiencia de que despus de sangrientas luchas y de ofrendar las riquezas nacionales hemos perdido por lapsos considerables la libertad poltica y la efectiva libertad civil. A las veces hemos envenenado las discusiones, tomando, por falta de carcter el inters por moderarlas y circunscribirlas, y en no pocas ocasiones hemos juzgado que la tolerancia de ajenos conceptas es una debilidad, que la transaccin y el compromiso sobre asuntos de in-

306

teres nacional es inconsistencia o abandono de convicciones, sin preocuparnos de que la hostilidad permanente ha-

ce imposible la convivencia y el bienestar en el hogar comn que es la Patria, y sin percibir el cumplimiento fatal de la ley sociolgica que hace irremisiblemente coerci-

formas y actos de Gobierno cuando se extrema la intransigencia entre los grupos polticos y las toma libetivas las

rales en la
al

medida en que avanza

la tolerancia, el respeto

derecho ajeno y la fraternidad de sentimientos. Uno de los obstculos para un concierto de voluntades 21 la obra de mejorar la suerte colectiva, es el considerar los partidos polticos como fines en s mismos y no como medios para alcanzar objetivos de libertad, de justicia y de progreso, y el tomar como abdicacin de principios las alianzas para determinados nes inmediatos: lo efectivo y lo prctico es que la concordia de los espritus en movimiento uniforaie hacia un fin de inters comn, lo realiza j- lo consolida porque lleva a la obra el mximum de fuerza viva y le da por cimiento el consensus de voliciones preponderantes en la colectividad. Otro obstculo no menos poderoso es el de querer incorporar como programa de partido uniformidad de pensamientos en doctrinas filosficas y el de someter a los adeptos a rgidas disciplinas que abarquen todas las manifestaciones de la inteligencia, del sentimiento y de la voluntad: limitados sus objetivos al acuerdo de opiniones y de acciones para asegurar la mayor libertad y el mayor bienestar dentro del hogar comn, se facilita la accin colectiva y se deja a los individuos en libertad de pensar y de obrar como a bien tengan. Otro inconveniente para el avance social es el de pretender ir en lnea recta al objetivo, sin atender las enseanzas de la ciencia y de la historia, respecto de que los medios indirectos, la transaccin, el compromiso son el mejor vehculo para conquistas verdaderamente liberales. Luego, en la evolucin incesante del pensamiento humano, en la continuidad de la vida social y del progreso de la razn en busca siempre de lo mejor, toda iniciativa o idea liberal de un da, aceptada por una sociedad, es al siguiente un principio conservador y as se cambia subsistiendo y se prosrresa de modo firme y sesfuro.

807
En fin, el tema es ilimitado, si se hace una observacin filosfica, con serenidad superior, sobre cuanto impide una evoluciS^n ms fecunda en la civilizacin cultural,

polticas del da. Quiero

que suministran las ciencias sociales y nicamente insistir por ahora en que por falta de meditacin relativa a que la sociedad es un organismo vivo en que por ley de -fisiologa se cumple con la espontaneidad y el vigor que surge de la misma naturaleza la accin de fuerzas progresistas y de fuerzas de resistencia y de ponderacin que dan gnesis a partidos liberales y a partidos conservadores, aqullos en su afn de con^guir rpidamente reformas sociales y polticas no han hecho en ocasiones la debida consideracin de que para resistir, sin perecer, cambios profundos en un cuerpo animado, es necesario que ellos respondan a tendencias de la mayora consciente, por lo cual reformas que no representan un consensus de fuerzas sociales superiores pueden ser prematuras y dar lugar a reacciones regresivas, y los partidos conservadores, al desconocer el carcter vivo del organismo social y al pretender someterlo y conducirlo por coercin, como procuraron hacerlo en Colombia hasta hace menos de veinte aos, no se penetran de que el orden as impuesto es para cosas inertes, no para seres inteligentes; de que bajo la sumisin aparente germina y palpita la discordia y de que al obrar sobre
el criterio

con

la sociedad
lla

como

si

fuera un ser inaninado, la vida esta-

en revoluciones sangrientas. Las ciencias sociales preconizan lneas de conducta que dejan al ideal todas sus virtualidades; presienten que el por^^euir tiene en reserva perfeccionamientos en la forma de vida social que hoy no imaginan siquiera los ms atrevidos reformadores; procuran asegurar a las fuerzas progresistas una accin ms eficiente, pero para el logio de todo ello hacen manifiesto el que se debe contar con la psicologa del pueblo, que es obra del pasado y que vive en ei presente, para no modificar sino por grados el organismo poltico que no se progresa a saltos que la evolucin es ms fructuosa y firme que la revolucin y por lo
;

tanto sugieren
zado,

como

lo

como lo ms fecundo, como lo ms civilims liberal, las alianzas de fuerzas poHticas


de
liber-

afines para la conservacin o para la conquista

mayor

tades efectivas y de garantas eficaces; para el logrt % justicia en las relaciones civiles y polticas para obtener mejora en la suerte de los humildes; para procurar mayor bienestar y prosperidad en todas las clases
;

sociales.

Pues bien, en Colombia tenemos ya la experiencia y que ni el mismo bien es estable cuando sd Impone por la uerza y que en caso tal es un bien muerto o genitor de desastres: que el nico bien fecundo es el aceptado por los pueblos o que surge de su entraa. Expedimos la Constitucin del sesenta y tres alabada por el primero de los poetas del siglo diez y nueve como la ms alta expresin de instituciones libres y progresistas, y con ella o por ella tuvimos tres grandes guerras de toda la Nacin y cerca de cuarenta en las secciones. Y tenemos ya la experiencia de dos guerras sucesivas, una de ellas de
la historia de

riores sumadas, generada por

como todas las anteun rgimen coercitivo como un martillo apocalptico, lucha de exterminio que puso de manifiesto una vez ms aquello que no habamos aprendido con palpitantes demostraciones de cinco aos: que los partidos son incapaces de destruirse porque resurgen por ley natural de lo ms hondo de las entraas sociales y por suerte tenemos tambin el ejemplo en los ltimos tres lustros de que tales partidos, forzados a vivir dentro de un hogar comn, poseyendo medios de accin recproca, al haeerse concesiones mutuas, al seguir una poltica de respeto por el adversario y de moderacin en los procederes, tienen la nica pero la ms poderosa garanta de
tres aos, sangrienta y devastadora
la

paz y de las reformas durables. SI hay alguna nacin en que los frutos de la poltica preconizada en la ciencia social contempornea hayan sido ms rpidos y ms trascendentales, Colombia es un

ejemplar clsico. La historia es muy reciente y debiera estar viva en la conciencia nacional, si no fuera tan corta, como lo observa el gran psiclogo Le Bon, la memoria afectiva de los pueblos. de nuestros prohombres, Si resucitaran algunos Parra, los Prez, Camacho Roldan, Cont, Zapata, Camargo, etc., que cerraron los ojos bajo un sistema de Gobierno que fue de conquistadores respecto de la mitad de

los nacionales,

quedaran atnitos con


el

la

transformacin
civiles

poltica alcanzada:

principio del siglo veinte nos sor-

prendi en

la

ms sangrienta de nuestras guerras

que

estall despus de

idea liberal; en que la que fueron la prisin o el destierro la respuesta a los clamores de nuestros ms grandes publicistas; en qu la seguridad personal estaba a merced de grandes o de pequeos sultanes; en que apenas hubo un solo representante de la oposicin en las Cmaras legislativas; en que por dondequiera dominaba en el pas el sentimiento de la in-

una inexorable represin de toda prensa estuvo amordazada y en

seguridad y el de la persecucin respecto de los llamados vencidos. El encarnizamiento de esa guerra de tres aoi correspondi a la violencia e injusticia de la presin ejercida sobre los elementos que luchaban por librarse de una coyunda tan asfixiante. Aquella pica lucha iba desangi'ando todas las venas que sostenan la vida de la nacin, y al fin termin por el tratado del Wisconsln, en qn el liberalismo, para salvar la integridad del pas dio un ublime ejemplo de abnegacin y de amor por la patria. Hubieran seguido los conductores del partido conservador un rgimen de represin absoluta, la revuelta perpetua, talvez el anarquismo, hubiera sido 1 camino de liberacin o de suicidio de los oprimidos. Hubiera seguido el partido liberal en el empeo irreductible d conseguir un rgimen que realizara de una vez y por siempre sus ideales, se habra empeado en gueri'as desesperada*, y despus de innumerables casos de supresin individual de victimarios y de vctimas, la dictadura habra sido la
resultante de esa pugna de violencias. La ruina, la barbarie da sentimientos, el despedazamiento del pas, la tirana hubiera sido el producto natural d la hostilidad enconada inconciliable de los partidos contendor*,

y fuera de la satisfaccin de pasiones las menos humanai, el mal habra sido sancin para todos. Reyes rompi el molde d la armadura d hierro qu dntro d la misma familia aplicaban los vencedor* a lo llamados vencidos, pero la unin republicana m lo elementos dirigentes d partidos antagonistas fu la qu* dio origen al resurgimiento de un Gobierno Oir. Ahora, si s compara 1 rgimen interno d Coiombi*

810
en la ltima dcada con el de hace veinte aos, el avance en libertades y garantas es en verdad sorprendente. Hoy parecen encauzadas y en libre funcion?.miento todas las fuerzas latentes nacionales que han tenido el ideal cvico por la estrella polar en la marcha de nuestra democracia. Si ese rgimen se compara con el de los grandes pases civilizados de la tierra, tenemos que convenir en que a pesar de muchas deficiencias, que ya son ms d mecmismo en la expedicin de sistemas administrativos y de o^gamiento de la justicia, y de dar campo a un descontento muy justo y cada vez ms extenso que es en s mismo el resorte de las mejoras sociales, en punto a cultura cvica y a libertad efectiva disfrutamos de una situacin que debe ser para muchos pases envidiable. Y limitada la comparacin a la Amrica espaola entre las diez y siete Repblicas que a la vez comenzaron vida independiente, el funcionamiento de instituciones libres en Colombia apenas si cede el puesto al de tres de las her-

manas australes. Por medio de una

poltica transaecional

hemos

lo-

gizado ese relativo bienestar en nuestro

movimiento hacia

la vida plena y libre. Pero los partidos progresistas corren riesgo de debilitarse y aun de morir por una polti-

ca de transaccin y de constantes coaliciones? No, ni mucho menos. La plena justicia, la libertad ideal, la perfeccin poltica y social no se han logrado ni se lograrn nunca por sbito impulso en ninguna parte de la tieiTa. El progreso es indefinido: ni l ni la civilizacin han dicho ni dirn nunca la ltima palabra. La ciencia y la historia no ponen la edad de oro en el pasado sino en el porvenir. Las ideas progresistas surgen siempre del deseo de mejorar, de la investigacin de la verdad en todo orden de campos intelectuales, en virtud de lo cual se ha llegado al apotegma filosfico de que, por extraa que parezca, as como la duda es el estado ms saludable del intelecto, el descontento es el estado ms saludable de los sentimientos. Hombres satisfechos de sus opiniones nunca se toman la pena de repensar y de revaluar los fundamentos de ellas ni de soportar la fatiga de la investigacin. Las ideas progresistas se renuevan; los partidos que las impulsan no pueden cristalizarse; la quietud va

aii
contra la naturaleza
alienta los
Si

humana;

el

hombres

sin distingos

ideal es inmarcesible; de edades, iiraev3 los

pueblos en todas las pocas.

observamos serenamente y reflexivamente nuesllegamos


las niaras populares,

tra organizacin social,

que no son

al convencimiento de abnegadas y de poca iniciativa, las progenitoras de las grandes conmociones. De ellas han sido autores en lo general los elementos cultivados, la parte dirigente en la marcha de la sociedad. Y sin embargo en esa parte culta de los distintos partidos coinciden muchos elementos patriotas en el pensamiento y el propsito de que el objetivo del Gobierno sea el asegurar imparcialmente todas las libertades civiles y polticas de que tenemos consagracin constitucional; do propender por mayor ampliacin y mayor eficacia en algunas de ellas; de impulsar el desarrollo nacional con la ejecucin de obras ds inters colectivo indiscutible. Esas disposiciones de espritu, aprovechadas en la ocasin oportuna, habrn de permitir acuerdos que es lo justo y lo cientco promover y aceptar para el avance de nues-

tra

marcha

social.

Pero antes que todo hay que vencer cierta indolencia respecto de los asuntos pblicos que es el mal y la sntesis de los defectos de psicologa colectiva de que he dado
algunas muestras.

Es necesario hacer cada vez ms palmario a las gentes sensatas que los intereses pblicos son los intereses de cada ciudadano, y que el fomento del empeo popular por una buena poltica, porque el manejo de los asuntos nacionales no caiga en manos ineptas o corrompidas, es tan urgente y tan retribuidor para cada ciudadano, y ms an, que todo el que consagra a aumentar su
fortuna y a progresar personalmente, Gentes que tienen conciencia de ser patriotas, exceporvenir lentes padres de familia a quienes preocupa el de sus hijos, consideran como ajeno a sus deberes el intealtas claresarse en los debates eleccionarios: en nuestras banqueros, ses sociales, entre acaudalados comerciantes, que propietarios, ha calado el desconsolador concepto de
.

no de mal esa es labor para ambcoi^o, y de /lue cuando que pensar a detuvieran Si se tono, es intil el esfuei-zo.

9tia

-^

como producto natural de su displicencia, en vez d Representantes que satisfagan sus aspiraciones, van al Congreso gentes ineptas o corrompidas; en que por iniciativas mal encaminadas o por falta de resistencias oportunas, el ongi'eso legislativo no resuelve crisis que abren el camino a la emisin de papeles que de la noche a la maana pueden acabar con su fortuna y con el porvenir d sus hijos; si tomaran en cuenta que contribuciones mal distribuidas o trabas al comercio por absui'das disposiciones les encarece la vida, les disminuyen la renta y les comprometen el porvenir; si meditaran que por una desviacin de ios recursos nacionales en obras de inters parroquial o de dudosa conveniencia se aplaza indefinidamente la construccin de grandes obras, aplazamiento que mantiene sus propiedades en quietud, si no en deprecio; si reflexionaran en que la prosperidad o decadencia colectiva por obra de una buena o mala legislacin es viento que levanta o que abate sus haberes personales si se penetraran de que el mejor aseguro y la mejor palanca para sus intereses es la de sistemas que propendan por la instruccin popular; si recordaran que por obra de leyes bien inspiradas o retrgradas, avanzan o retroceden en libertades y garantas; si pensaran en todo ello, veran que comprometen
;

su suerte con su indiferencia. El da en que el alto comercio, los hacendados, los banqueros, las grandes y las pequeas empresas industriales, las corporaciones cientficas, en fin, todo lo que constituye el nervio y el cerebro de la Nacin, se penetren do que el bolo que sufraguen y el empeo que tomen por una bien dirigida campaa en los comicios, les son retribuidas en mil formas indirectas, todas lcitas y fecundas, la poltica se ennoblece y ser una verdad la Repblica. Los medios indirectos, el inters y el esfuerzo por una bue-

na

son el factor y el resorte principal de los xien las empresas personales directa de cada ciudadano, pero todo ello implica el desarrollo y el cultivo del espoltica,

tos

pritu pblico, sin el cual es casi imposible o meramente casual, el que el rgimen de Gobierno se ajuste a las ne-

cesidades intereses de los gobernados; pueden surgir gobernantes que sean superiores al pueblo y colmen su defecto, pero no s en unidades de excepcin sino u la

tl8
conciencia y en la volicin nacionales en donde arraiga gobierno propio de los pueblos libres.
el

Es por medio del espritu pblico como las instituciones vienen a ser criaturas de la opinin. En l se funda la dignidad ciudadana, el ms alto timbre de orgullo de gente independiente, pues su ausencia genera la ms bochornosa de las ruinas y la ms degradante de las servidumbres, las que se aceptan o se provocan voluntarlamente. Por lo tanto no es un simple derecho, ea el primero de los deberes cvicos para todo ciudadano, y especialmente para las clases altas y cultas de la sociedad, el hacer caso de honor el cumplimiento consciente y esforzado del sufragio. No es una simple frase sino una verdad consagrada por la experiencia y el tiempo que "la eterna vigilancia es el precio de la libertan!". Pueblos que o no tienen conciencia de sus intereses y de la solidaridad en lo derechos de las unidades que los forman, o no conciertan su voluntad para defenderlos e impulsarlos, ion incapa*
ees del Gobierno libre.

El Gobierno republicano o sea el Gobierno efectivo de una sociedad por ella misma, no es en su esencia una forma de leyes escritas sino una forma, una expresin del
carcter nacional. Puede la evolucin social cumplirse independientemente de los Gobiernos y a pesar de ellos, pero cuando tal sucede no tardan stos en conformarse al querer de la Nacin, austera y dignamente impuesto. SI en tratndose de la restauracin de la salud en cada ciudadano todo el mundo entiende que debe llamar al mdico y no al pintor, que ha empleado muchos aos en el estudio del organismo humano para obrar con algn acierto o para causar menor perjuicio, en tratndose de medidas sobre el organismo social, que es mucho

ms
rrir

vasto y complejo, es necesario, como dice Taine, ocua los que tengan una preparacin tambin tcnica pa^ ra la cual, aparte de una instruccin especial en los ms variados ramos de lo social, de lo poltico y de lo Jurdico, no hay conocimiento cientfico que sea intil ni hay dato o hecho que parezca extrao. Las soluciones simplistas

traen consigo la ms funestas consecuencias. SI no hay condiciones legales de elegfibilidad que aseguren la com-

S14
petencla de los candidatos y que cierren el paso a los audaces, la prensa, los Directorios, las clases cultas deben contribuir a seleccionar las pretensiones que surjan. Por el uso libre de sus derechos civiles toda persona apenas compromete su propia suerte y sus bienes individuales o

cuando ms
el

de su familia y un crculo de amigos; por de los derechos polticos se compromete la suerte de la comunidad, por lo cual es de prudencia y de justicia el exigir para ellos condiciones de capacidad en electores y elegidos. Pues bien y como sntesis, en las circunstancias actuales de Colombia disponemos de todos los elementos y las posibilidades para dar como producto social un rgimen efectivamente libre que nos permita en los dems campos avances no soados, y tan slo necesitamos un cambio primero psicolgico que poltico, un despertar del espritu pblico, una poltica de transaccin, de tolerancia, de lealtad y de justicia entre los partidos polticos, de fcil realizacin, porque se refiere principalmente a lneas de conducta en la parte culta de un pueblo reputado con justicia por muy inteligente. La poltica que aprovecha el acuerdo de objetivos colos

ejercicio

munes entre

las fuerzas sociales es la

ms

cientfica, por-

que procura, para el movimiento de la sociedad, el sistema de impulso que rige el movimiento del universo, quo es el de la lnea de menor resistencia, y como en todo gnero de actiWdades, en lo social tambin es igual la reaccin a la accin, de modo que aunque se cumpla la
ley del ritmo fatalmente, las conquistas polticas por concierto de voluntades de grandes agrupaciones son las ms

firmes y curadas inlclalmente del peligro de toda regresin.

***

Entro ahora en el examen del aspecto financiero y econmico del problema social que nos ocupa. Aunque precisamente en estos momentos hay algunos motivos de alarma que exagera nuestro temperamento nervioso, hflsta hace pocas semanas por todos lados se vea que asomaba y se infiltraba un espritu un tanto realista en la evolucin social y poltica de Colombia.
Individuos, grupos, entidades parecan tocados del


cuya riqueza

15

fuego ardoroso del espritu de empresa que haya de beneiciar las maravillosas potencialidades de nuestro pas,
justifica las ms ambiciosas esperanzas. La exaltacin del esfuerzo, de la accin, de la voluntad, ya pareca una de las modalidades del temperamento na-

cional.

El espritu de emi>resa para grandes o pequeos negocios con el xito que ha trado consigo, en que prcticamente se han visto levantar fortunas merced al soplo

de corrientes progresistas de que en lo general los beneficiados han desconocido o han sido extraos a la gnesis de sus causas; en que sin esfuerzo ni capital incorporado, en muchas de nuestras comarcas en menos de un cuatrienio se han visto duplicar, triplicar, y en casos ya muy frecuentes multiplicar por diez, veinte y treinta veces el valor de las propiedades, todo ello haba venido infundiendo en lo individual la confianza en s mismo y en lo colectivo la aspiracin y el entusiasmo por los grandes intentos. Ya por todas partes se adverta la derrota del pesimismo, que era antes la caracterstica nacional, y era trascendente la energa gozosa para el trabajo y la confianza en el advenimiento de grandes y prsperos destinos.

En todo ese perodo la Nacin se ha sentido en plena juventud, en libre crecimiento y "ha palpado el que va vigorizndose y engrandecindose. En lo individual y en lo colectivo ya se ha sentido el goce de una vida que consigue rpidamente mejoras y progresos por que haba soado en balde por tiempo desesperante. Todo ello vena determinando nuevas orientaciones en el mejor aprovechamiento de la energa colectiva, que deban responder a un cambio tan manifiesto en el espritu pblico.

Ya en el Congreso las cuestiones econmicas en qu van de por medio intereses comunes sin acepcin de partidos, toman precedencia sobre debates polticos. Ya 1 Gobierno hace de sus labores administrativas parte principal de su programa de accin. Ya ha venido tomando forma prctica el empeo por defender y dar eficiencia al cuantioso capital humano de que disponemos, librando la populosa clase trabajadora de la anemia tropical, 1 pa-

ludismo, t., cen lo cual se habr d multiplicar n br^ V plazo la potencia productiva de tan valioso factor en la creacin d la riqueza nacional.

Ya

el inters

popular por obras prcticas concreta

auna voluntades que enantes parecan contrapuesta inconciliables, cuando el empeo por el bien pblico s haca depender, principalmente por los partidos polticos, do
la imposicin de determinados principios abstractos.

nueva

todos sentamos que habamos entrado n una Por toda clase de medios que facilitan nuestro contacto con el mundo, as como por el cambio, qu ya no se har esperar por mucho tiempo, en la naturaleza d la enseanza pblica que mejor habilite para las exigencia imposiciones de la vida moderna, especialmnt en las clases populares, parecamos en camino de una cultura nacional cada da ms alta y ms completa.
era.

Ya

Es de

esi>erar

que

la ligera

nub qu n

momento

actual parece velar horizontes tan dilatados, s dsvanEca prontamente y vuelva a la conciencia nacional 1 8ntl miento de que comenzamos la ascensin de muy alto deatinos.

Voy a hacer manifiesto qu las condiciones nacional de paz inconmovible, de desarrollo fiscal y econmico, do crdito pblico, son de las ms halagadoras para formular

un plan de reorganizacin administrativa, por sucrto

sencillo, que nos permita acometer e impulsar enrgicamente las grandes obras qu han d trasformar de modo maravilloso la faz de nuestra Patria. Son hechos qu por s mismos hablan solo y cuy proclamacin nunca es impertinente, lo qu paso a nn-

muy

inrar:
I

deuda pblica de Colombia no aleaiiEa a de veinte millones d psos en la cual un est comprendida la responsabilidad por las deudas hipotecarla del Ferrocarril de Bogot-Girardot, mprsa quo prcticamente prtnec a la Repblica y qu pr t
la

Qu

valor efectivo

sola rspaldo d so dbito; Qu sa deuda s muchsimo

un ao y to do las rntas dl Gobierno Nacional n solo pbUca dd Pjal renta menos de la mitad dol total do la lapco; MjL M nimo

menor quo

1 Btea*

U7
Que la cotizacin comercial en la bolsa de Jjondres de nuestra deuda consolidada del tres por ciento es
que equivale a que el capital efectivo devenga un inters del 4.20 por 100, que equivale para esta deuda con los ms firmes valores del mundo fidel 70 por 100, lo

nanciero

IV

Que en quince aos nuestros papeles de

crdito

en la Bolsa de Londres han quintuplicado de precio, lo que representa una afirmacin de ese crdito verdadera* mente inmejorable;
la tal deuda pblica, representada en valore no alcanza al medio por ciento de la riqueza colectiva de Colombia, fenmeno talvez nico en el mundo, o sea que en verdad nuestro pas no tiene deuda; VI Que en los iiltmos quince aos ha quintuplicado el valor de las exportaciones y de las rentas nacionales, a ms de que en ese mismo tiempo han surgido y se han desarrollado las industrias manufactureras en tal grado, que hoy producimos gran parte de los artculos que en lo pasados tiempos constituyeron lo principal de nuestras im-

Que

efectivo*,

portaciones ; Yii r Que desde el presente ao comienzan a dar proventos fiscales, enantes inexplotadas fuentes, como las esmeraldas el impuesto sobre el petrleo, la contribucin sobre la renta, etc., cuyas perspectivas permiten esperar fundadamente ingresos de grandsima entidad;

Que en el mismo lapso de quince aos resolTi- problema del papel moneda en forma tan slida que hoy, con fluctuaciones ligeras, se cotiza a la par con la moneda metlica de los Estados Unidos y apenas constituye la quinta parte del volumen de la circulacin movolumen que crece en forma muy notable, al netaria, igual del vigoroso desarrollo econmico de la Repblica.
\TII
el

mo

IX

Que bien arreglados

los presupuestos nacionales

con voluntad firme del Gobierno y de las Cmaras, y cubiertos los servicios administrativos que s sean indispende rentas muy sables, puede conseguirse un sobrante cuantioso, firme y de crecimiento progresivo muy grande, para atender con holgura un emprstito inicial bien fnmitloso y asi unificar sn un plan general financiero r

- SIS

de obras pblicas la rpida trasformacin de Colombia; X Que si se compara la situacin financiera de nuestro pas, resultante del anterior conjunto de factores, no con la de las antes muy prsperas y hoy agobiadas potencias europeas, cuyas deudas para hacer frente a la guerra les comprometen cuotas-partes del conjunto de su riqueza nacional que van para cada cual desde la tercera parte de sus haberes hasta las cuatro quintas partes de todo lo que tienen, y en que el solo servicio de intereses de esas deudas de magnitud colosal, as como el de sostenimiento de pensiones para invlidos, hurfanos y viudas, etc., las obliga a levantar presupuestos de contribuciones hasta triples de los que tenan antes de ios destrozos del conflicto mundial, gravmenes ya muy ponderosos en ese tiempo y asfixiantes al presente; que si se toma en cuenta el que en virtud de esa situacin indeclinable el capital necesariamente soporta all tributos que por simple instinto de conservacin lo llevar a fugarse, cualesquiera que sean las trabas que se le opongan, hacia horizontes ms despejados; que si se compara, digo, la situacin que ofrece la Repblica para la inversin segura y lucrativa de capitales, no con la de los pases que sufren y sufrirn por muclio tiempo las mortales consecuencias del turbin apocalptico de cinco aos de conflagracin, sino con las de los dems pases del globo que parezcan mejor librados, guardadas proporciones,Colombia es uno de los pocos oasis en campos de desolacin universal. Las perspectivas del presente y del futuro no pueden ser mejores. Colombia ofrece a los capitalistas extranjeros patio el ms propicio y el ms slido para inversiones reproductivas, con la circunstancia atrayente en sumo grado de que tal capital no sufre aqu el peso de gravmenes fiscales apreciables. Si en el curso de quince aos, sin otro apoyo que el benvolo pero muy exiguo de los Bancos Nacionales que en conjunto no alcanzaban a un capital efectivo de diez millones de pesos; siendo los principales medios de trasporte malsimos caminos de herradura que han impuesto fletes de gravamen absurdo; con una poblacin que no poda dar toda la medida de su eficiencia indus^ial por fftlta de enseanza tcnica, por carencia de maquinaria y

SI
por
el abandono de todo combate contra las epidemias que merman la energa y disminuyen el acervo de nuestra clase trabajadora; habiendo estado inertes, y ms an, desconocidas las maravillosas riquezas del subsuelo que ahora se han descubierto; sufriendo las consecuencias do cinco aos de guerra mundial que imposibilit el comercio con Europa, si, pues, con elementos tan reducidos y en circunstancias tan adversas se cumplieron los prodigios de que he hecho mrito, que naturalmente han repercutido en una valorizacin asombrosa de la propiedad territorial y en su cada d|a ms fcil movilizacin de valores, ahora que ya no tenemos que ir a cazar en el extesino que rior un capital esquivo y enantes draconiano, l nos busca en nuestros propios dominios por medio de instituciones poderossimas que habrn de fomentar todas nuestras empresas; con el desarrollo y modernizacin de trasportes que no muy tarde habrn de ser rpidos, seguros y econmicos; con la sanificacin de la raza y con su educacin tcnica con paz mundial que permite al comercio el ms amplio desarrollo; con paz interna y en ambiente vigorizador de instituciones libres de cuyo resguardo so preocupan los nacionales con ms celo y energa que del resto de sus haberes por codiciables que sean, con todo ello, Colombia est llamada a gozar en un futuro muy prximo de una magnfica y maravillosa transformacin de la ubrrima heredad que le toc en suerte en el mundo. El crecimiento econmico y fiscal y la situacin financiera de la Repblica que acabo de bosquejar, con el objeto de poner de manifiesto las posibilidades de que disponemos para emprender las obras de saneamiento, de educacin y de comunicaciones que mejor exalten las vir;

mulo de provilegios de todo orden que

tualidades nacionales, son exponente y producto del cse concentran en Colombia y cuya explotacin conveniente va a hacer de

nuestra Patria una de las grandes sorpresas del mundo contemporneo. Para apreciar el porvenir que tienen en perspectiva las industrias del pas, foco de atraccin del capital que haja de impulsarlas, es pertinente hacer una revista del vasto campo de desarrollo que todas ellas tienen por
delante.

En primer lugar, como es sabido, el territorio de Co lombia comprende una extensin de un milln trescientof mil kilmetros cuadrados al pie del eje mismo del movimiento comercial del mundo, o sea del Canal de Panam. La posicin geogrfica es de suyo un valiossimo privilegio que nos otorg la naturaleza y que todava no hemos aprovechado. El pas tiene costas dilatadas en los dos Ckanos y sus puertos del Atlntico y del Pacfico distan desde 900 hasta 1,500 millas de la costa meridional de los Estados Unidos, que es el primer mercado del mundo en los tiempos actuales. luego, el pas tiene en sus grandiosos sistemas de montaas y en sus dilatadsimos valles, la gama entera de los climas, los territorios ms feraces y los ms bellos escenarios fsicos que as permiten la produccin de frutos de todas las zonas como facilitan a los habitantes a temperatura y el lugar que mejor cuadre a su naturaleza o a sus gustos. Hoy la poblacin se halla establecida principalmente en las altiplanicies y valles de las montaas, muchos de ellos de belleza y fecundidad paradisacas, donde demoran ciudades llamadas a ser por la dulzura del clima y por la concentracin de toda clase de cultura, centros de los ms atractivos para el turismo mundial. Con la realizacin de algunas de las lneas ferroviarias que la Nacin viene construyendo, todo el pas disfrutar del privilegio de que ya gozan hoy las sabanas de Bogot, el valle de Medelln y el del Cauca, o sea el de que en tiempo no mayor de seis horas y con gasto de transI>orte desde uno hasta cinco pesos, encuentra cada cual, en "toda poca del ao, el clima que ms le agrade o que
mejor le aproveche. El siglo diez y nueve, con el desarrollo de los ferrocarriles, produjo el fenmeno social de la concentracin urbana de todas las naciones, en los centros ms agradables y cultos: as se ve, por ejemplo, que en Francia, cuya poblacin ha sido estacionaria en los ltimos cincuenta aos, presenta ciudades como Pars, Lyon y Burdeos,
que han triplicado en ese lapso el nmero de sus habitanEl desarrollo del automovilismo y la navegacin aen todo el mundo ese fenmeno social, que acentuar rea ya s st enmplimido b Colombia, si se observa 1 eretes.

321
cimiento de Bogot, Medelln, Barranquilla, Cartagena, Manlzales, etc. Por lo tanto, con la facilidad del cambio de clima, y con los medios que la ciencia contempornea
ofrece para la sanificacin de las comarcan, todo el territorio de Colombia puede ser coloniza ble y d sencilla y agradable explotacin.

Las industrias agrcolas que producen todos los arde los habitantes en la variedad que suministran las zonas fras, templadas y clidas, abastecen las necesidades de nuestra poblacin, que es al presente de seis millones de habitantes. Ko existe una estadstica formal de esa produccin, pero sobre el cmputo moderado de veinte centavos diarios para sostener cada habitante, el valor de ella anualmente no es menor do cuatrocientos treinta y ocho millones de dlares. Este dato comprueba que el movimiento de exportacin e importacin es apenas una pequea parte de la riqueza nacional del pas, lo cual coincide con la estadstica de lo ferrocarriles en que el trfico local es varias veces superior al del comercio con el extranjero. Ahora voy a hacer una somera revista de las principales industrias nacionales, de su localizacin y de su
tculos de alimentacin

posible desarrollo.

Colombia es el primer pas en el mundo en la cuande exportacin del caf de clase fina y el segundo en el volumen de la produccin de ese valioso grano. Con capital barato y a largos plazos y con los ferrocarriles que conecten las mesetas andinas con las costas del mar, quedan en posibilidad de ser cultivadas enormes extensiones de tierras vrgenes de calidad inmejorable y mucho mejor situadas para la exportacin que las que se explotan actualmente, con lo cual esa industria habr de bene-' ciarse en condiciones ms econmicas y puede llegar a ser de una importancia miltiple de la que actualmente tiene. En el cultivo de bananos para la exportacin, Colombia ocupa uno de los primeros lugares entre los centros productores y es de los pases tropicales el mejor situado y el de territorio ms extenso y propicio para el impulso de industria tan exigente en cuanto a su calidad. Se cultiva maz, trigo, papa, frjoles, arroz, cacao.
ta

- 3iM
etc., etc.,

para

el

consumo interno y en cuanta conside-

rable, pues con esos artculos se atiende al sostenimiento

de habitantes. Se cultivan cuantas frutas son conocidas en el conjunto de las zonas, y las sierras y valles de las costas martimas incitan a las gentes empresarias para acometer grandes establecimientos de exportacin, para lo cual debe saberse que por el solo puerto de Nueva York se introducen en el ao ms de cuarenta millones de dlares en naranjas, y que el comercio de pinas representa ya un cuantioso volumen de millones. La Repblica dispone en todo el pas de una existencia mayor de cinco millones de cabezas de ganado: con ella se abastece el consumo nacional y hay base para iniciar, como se ha iniciado, el establecimiento de packing houses, que habrn de llevr sus productos al extranjero. Tales empresas se estn fundando en los Departamentos de Bolvar y Magdalena, a donde hay campo para el ensanche muy considerable de la produccin de ganado. Pero todava hay una amplitud asombrosa para nuevas y poderosas empresas en el futuro, de una explotacin muy en grande, con el desarrollo de la industria pecuaria en las inmensas pampas de San Martn y Casanare: all exis^te una base de operaciones en hatos, que en conjunto suman ms de quinientis mil cabezas y hay all pastos naturales en ms de veinte millones de hectreas, que podran sostener alrededor de diez millones de semovientes.
seis millones

de

La cordillera que enmarca ese mundo nuevo abunda en riqusimas salinas,cuyo beneficio es base inapreciable para la multiplicacin de los hatos,y las pampas estn cruzadas por una maravillosa red de ros navegables, que confluyen al Orinoco y al Ro Negro, <|p modo que son privilegiados los dones para hacer de esa industria un emporio de riqueza. Con las bases que existen en los Departamentos de
la y
la Cpsta, en los llanos orientales, en el HulCauca, la industria pecuaria en Colombia, por su posicin, por la calidad de los ganados y por el inmenso desarrollo que admite, en no remota poca habr de ser rival de la que en la Argentina constituye una de sus ms valiosas fuentes de riqueza. Hay ya varios ingenios de azcar en la Costa del

en

el

823
Atlntico y en el Valle del Cauca, en magnitud y provistos de maquinaria de primer orden, pero apenas se sienta pie

esa industria en el futuro

horizonte de que dispone el pas para dar a una capacidad que rivalice, si es que no supere, la de Cuba, a donde se producen anualmente alrededor de cinco millones, de toneladas por un valor que excede de setecientos millones de pesos. Abier-

en

el

tas las
ro

Bocas de Cen^a para que entren trasatlnticos al Magdalena, que es obra en va de ejecucin, en el enorme valle que cruza ese ro, de una rea tres veces mayor que la Isla de Cuba, y de una feracidad que admite rivales pero no superiores, y sin contar con el prodigioso valle del Cauca y con el casi ilimitado Caquet, todo convida a un enorme desarrollo de esa industria para ser Colombia en el porvenir uno de los primeros centros proveedores del consumo mundial. Existen ya varias fbricas importantes de tejidos de algodn en los Departamentos del Atlntico, Bolvar, Antioqiiia. Caldas, Boyac y Santander, y de telas de lana en Cundinamarca. El cultivo del algodn es cosa sencilla y de evolucin rpida, a que puede darse en el momento que ss quiera la extensin que a bien se tenga, y para l nuestros climas tropicales ofrecen reas inmensas, as como para el incremento de hatos de ovejas hay enormes territorios aparentes: ese campo industrial, admite, por lo orden, al tanto, un coeficiente de expaniin de primer cual puede agregarse la manuf:^ctura de telas indgenas de lino y de seda, por la facilidad de proveer dentro del pas la materia prima adecuada. La produccin de tabaco y la manufactura de cigarros y da cigarrillos, la de sombreros de paja y el cultivo de la materia prima, la produccin de fique y la confeccin de sacos de empaque, son todas industrias fiorecientes, especialmente en Santander y en el Tolima, qu claman por la multiplicacin de sus proporciones. Hay mo^ linos de harina y fbricas de chocolates en varios Departamentos, todo lo cual constituye empresas lucrativas importantes.

Con dinero barato esas industrias ijucden ser materia de e:sanche y de exportacin ds gran vala, al hacer nuevos establecimientos en comarcas hoy incultas y mejor situadas para el comercio con el extranjero, una


Vez que se realice
liarse

834

--'

el plan ferroviario que pued desarrO* rpidamente con un impulso enrgico. En los grandiosos bosques nacionales se encuentran silvestres el caucho y la quina, negocio que ha venido a menos por la concurrencia de plantaciones artificiales en la India, que aqu tambin pueden desarrollarse con mejores facilidades. lia tagua, que es un monopolio natural en el mundo de la costa del Pacfico en Colombia y el Ecuador, el dividivi en la Pennsula de la Goajira, la sarrapia en los bosques que se hallan en los llanos orientales, todo ello puede ser objeto de un comercio valioso y no hay resina ni madera fina de labor que deje de encontrarse en grandes cantidades a orillas de nuestros roi

navegables.

En punto a minas, Colombia ofrece una variedad y una riqueza no menos opulentas. Sus veneros de sal ion industrialmente inagotables; y minas de esmeraldas, son un monopolio natural del pas para abastecer el consumo
universal.

En yacimientos de petrleo existe al presente, en cuanto a negociaciones para su explotacin, un movimiento febril, pues es fama, al parecer justificada por los estudios de gelogos, que el subsuelo de Colombia rivaliza en la hora actual con el de Mjico en la mayor existencia en el mundo de tan codiciado elemento, que ha venido a ser fuente y medida de grandeza industrial y da
podero de las naciones.

carbn hay tambin portentosas riquezas, una montaas del interior, que habrn de abastecer el consumo nacional, por grande que sea el desarrollo del pas y otras en comarcas en que tienen puesta la mira poderosos empresarios para suministro del consumo extranjero. Y aunque no sea de este lugar, agregese al poder y porvenir de estas minas de combustible en petrleo y car-

En

en

las

bn, la incalculable y casi inviolada potencia del pas en hulla blanca, o sea la potencia hidrulica de sus incontables y caudalosos torrentes y se denota el empeo de la naturaleza por dotar a Colombia de los elementos que habriii de procurarle un envidiable porvenir industrial. En metales preciosos existe y se exporta el platino
del Choc,

produccin en la tierra;

que comparte con Rusia el monopolio de el oro y la plata, qu dld

la

625 ^
Conquista han constituido un Taloso ramo de comercio, aumentable n mltiples proporciones desde que las vas ferroTiarias o los vehculos areos hagan accesibles comarcas que encierran tesoros todava intactos. Hay minas de hierro de una calidad que compite con las mejores del mundo, en comai'cas a donde se renen cuantos elementos son precisos para esa industria, que con la del petrleo y el carbn son justamente tenidas por la soada palanca de Arquimedes para levantar a las nubes las naciones, ya que no el mundo. Y para que nada falte en este emporio colombiano que ha sido calificado como la bella durmiente, hay tambin minas de cobre, de estao, de plomo, etc. Por esta sucinta revista se comprende que el progre10 de la Nacin en los quince aos pasados, apenas ha levantado el velo de las posibilidades de Colombia, que son simplemente maravillosas. 1 mundo financiero ya se est dando cuenta de ello y en el curso de los dos ltimos aos, ha trado al pas ms capital que en los noventa y ocho aos anteriores del siglo de independencia que termin el ao pasado. La perspicacia del capital es lo natural que vea en obras pblicas de la Nacin, de los Depirtamentos y de nuestros principales Municipios y en 1 fomento de empresas industriales, campo de accin excepcionalment atractivo para la inversin d centena* d millones. Hoy en lustros y hasta en aos en punto a progreso material, se dan saltos que en eras antiguas requeran siglos. En slo veinte aos las salvajes comarcas del frica y de la Oceana, las revueltas pampas de Sur Amrica fueron transformadas en las prsperas naciones
del Transvaal, Australia, la Argentina, etc. Colombia cuenta al presente, en toda clase de facto-

ms importante para un progreso hace una de las naciones m expectantes entre las Repblicas hlspano-americanas. Toda la escala de vlorw en cuanto a posicin geogrfica, elementos naturales, cuanta de la poblacin y calidad de su cultura cvlea, Ubertad financiera del Estado, creciente intremento de riqueza nacional y de rentas pblicas hacen visible que no hay temeridad sino cordura en acometer y un pian general de mejoras nacionales, muy en granres,

un acervo

inicial

ms rpido y que

la

de,

ma

^ue no compromete y lo magnifica.

el

porvenir sino que lo aproxi-f


***

Jimnez Lpez, de que opusieron no menos ilustres profesores, ya vamos llegando a una sntesis que toma lo positivo y fela tesis sentada por el doctor la anttesis

De

cundo^del debate:
le

el

empeo unnime por conjurar

las ta-

ras que debilitan alguna parte de nuestra poblacin y que


la

impiden dar al conjunto de la nacin colombiana toda medida de su capacidad y de su eficiencia. Me parece que en ninguno de los conferencistas ha dominado el pesimicsmo que, al decir de un pensador, es un producto malsano de la razn que mata toda esperansa en su germen; ni el optimismo, que es una disposicin del nimo meramente emotiva y que en la mayora de los casos conduce a la inaccin, sino que en todos alienta el meliorisnio, o sea el sentimiento en que concurren la razn y la voluntad y que ve todo lo que falta por hacer, pero que sabe y siente que todo puede ser hecho. La impresin general de las distintas conferencias sobre el lado dbil y sensible del problema, es la de que son irremediables los males que nos aquejan y de que si con juego libre de elementos de destruccin ha habido crecimiento y progreso, con una campaa en que se empleen los medios que procuran la higiene y la medicina y con los nuevos factores de defensa que hay lugar a esperar del progreso de la ciencia, es justificada la confianza de que en el futuro nuestra ascensin habr de ser mucho ms rpida y fecunda que en los tiempos pasados. Y sobre las otras faces de que esta noche os he hablado al exhibir una evolucin progresiva, ojal que mis palabras contribuyan a darnos confianza en nosotros mismos para impulsar el progreso nacional, que tiene en el pas y en la poblacin las ms poderosas virtualidades. No precisamente de la calidad del lote en que viene edificndose la patria, sino de la expansin de la poblacin que lo habita, mejorada pero iio suprimida, es de lo que debemos procurar que provenga la grandeza y el orgullo de
.

Colombia. La independencia, la soberana, el progreso, la civilizacin, debemos sostenerlos y buscarlos para nosotros y nuestros descendientes, para nuestra propia san-

S27
gr, para nuestra histrica nacionalidad.

Bien venida

la

inmigracin, pero sin que jams perdamos nuestra identidad y que la bandera de soberanos que conquistamos

en Boyac cubra siempre la estirpe y la accin libre de quienes fundaron la patria. Nosotros hemos sido ignorados del mundo cientfico extranjero, y algo peor que eso, hemos sido mal conceptuados. La falta de un estudio directo ha permitido generalizaciones como las de Le Bon, Kidd, Foiiilli y otros autores que han llevado el cetro de las opiniones dogmticas y que nos consideran como eternamente blicos y como incapaces de construir Estados libres. Tales absolutas y tales generalizaciones sobre cimientos cuya inconsistencia he demostrado ante vosotros, estn contradichas por la historia, y no es bien el que despus que se nos califica como pueblo incapaz de salir de la anarqua demos ocasin a que se nos catalogue entre los de suelo inhabitable. No debemos resignarnos, como el baturro del cuento, a dejarnos enterrar estando vivos, porque a nosotros tambin el fsico nos ha declarado muertos. Por lo que hace a nuestra evolucin interna, no tenemos para qu ocultarnos, y antes bien es de conveniencia conocer toda la extensin de nuestros males y deficiencias, porque eso habr de contribuir a esfuerzos qu
las suplan y remedien.

Puesto que el carcter nacional es lo que determina avance o el retroceso de los Estados en su evolucin histrica, y puesto que son las *'lites" las que dirigen los pueblos, se requiere mejorar los sistemas de educacin desde las escuelas primarias hasta las profesionales para hacernos ms aptos en la lucha por la vida. Ante todo y por sobre todo, necesitamos reaccionar contra sistemas y mtodos de enseanza que tan slo se cuidan del cultivo de la memoria, muy poco de la investigacin perel

sonal y casi nada del robustecimiento del carcter.

Lo eficiente y lo fecundo es la educacin fsica y la educacin psicolgica que d en los individuos energa a la voluntad. Y naturalmente por tal debe entenderse, no la violencia de ella, sino el esfuerzo tenaz, muc^ho mejor si es moderado y la continuidad en la labor; ni tomar por activos simplemcnt a los que se agitan, pues ya se ha

_
heciio los meditativos,

3&S

observado que lo que hay ce grande en el mundo lo han que son los jQue cambian las veleidades en resoluciones fecundas. La actividad inmoderada, especialmente la que est desprovista del saber que da la previsin para obrar, es ms peligrosa que la inercia. Los hroes de la historia que el porvenir habr do gloricar no son los conquistadores. En el decurso de los siglos brilla con mayor fulgor la aureola de un Newton, de un Laplace, que las de los Csar y los Napoleones, y ms bien le han hecho a sus respectivas patrias y a la humanidad un Watt con su mquina de vapor, un Pasteur con su teora microbiana, que millones de los hombres <iue tenemos por activos. Y en nuestras relatividade no to de la patria. En la reforma de los sistemas de educacin debemos tomar en cuenta que es menos interesante aprender que investigar. No es la acumulacin inerte de conocimientos lo que da aptitudes. Es el espritu flexible, enrgico para la observacin propia, para pensar por s mismo, para revaluar y repensar las ideas ya hechas y ajenas, sea cual fuere la autoridad de donde emanen, lo que contribuye a. perfeccionar las propias capacidades. Nunca vale la erudicin lo que un sincero esfuerzo personal en la apreciacin de las ideas. No han sido las mayores Inteligencias, sino las voluntades superiores, las que han producido las obras de mayor trascendencia en el avance espiritual del mundo. Y^ ello es as porque los descubrimientos de todo orden se deben a la atencin concentrada, y en su el dominio de la atencin es obra de la voluntad grado ms intenso y eminente. Y si todo esto es verdad en todos los campos de la actividad humana, as de la inteligencia como de la conducta, no debemos perder de vista que en poltica son las gentes de iniciativa neta y atrevida las que arrastran a los indecisos, y por tanto son quienes tienen volimtad Incontrastable los que dominan las situaciones. Del autorizado, valeroso y patritico clamor del doctor Jimnez Lpez, Iniciador de esta agitacin de los espritus y del torneo promovido por la Asamblea de Estudiantes para conmover el sentimiento nacional, debemos deda^r como fruto un concierto d voluntades y d s.


la

M9

fnerzos para acometer una

campaa arasalladora contra

y otros tantos enemigos mortales de la especie. Y de esta misma iniciativa de la Asamblea d Estudiantes, que habr de ser acogida por los hombres de in, fluencia y de realizaciones, ojal resulte la modernizacin espiritual de nuestros institutos de enseanza, las reformas de justicia y de eficiencia, porque en todos los campos de la vida pblica clama la opinin, y un plan acertado de obras nacionales que fomenten el desarrollo de la riqueza nacional, no tan slo para dar bienestar a las masas sino para que, por transformacin y equivalencia d fuerzas, se transfunda el dinero en el acometimiento d acciones altruistas y en la difusin de pensamientos co.
vados.

anemia

tropical, el paludismo, el alcohol

en todas las labores para mejorar la suerte nacioen cuenta que es precioso y prestantsimo el concurso que haya de aportar la mujer colombiana. De todos los factores de progreso cuya importancia y magnl<* ficencia os he exhibido, no hay ninguno comparable en su influencia decisiva para adquirir la cultura y el bienestar a que nuestra patria est llamada con la benfica influen. cia de esa parte, la ms noble de nuestra organizacin
nal, tened
social.

brbaros germanos de hace quince de santo y de previsivo que es innato en la mujer, y por eso no desdeaban sus consejo ni rechazaban sus respuestas. Entre nosotros ese culto a la mujer ha sido y deber ser tradicional, y en cambio ella ha hecho del hogar y de la familia la clula social, con tal cohesin y firmeza, que podemos ver sin peligro, porque no llegan hasta nuestros lares, las carcomas que amenazan la sociedad en pueblos de civilizacin ya envejecida. Y para satisfaccin y orgullo nuestro, la innegable superioridad moral de las mujeres colombianas, que so expande en ternuras y abnegaciones, y su inteligencia, ms intuitiva que la nuestra, son abrillantadas por la be. lleza y por la gracia de nuestras damas, y tened en cuenta que ellas no pueden ser bellas ni gi'aciosas sin ser buenas, porque la expresin del rostro es reflejo inequTOCO

Segn Tcito,

los

siglos distinguan algo

de dulceo y bnesios sentimleotos.

Novena conferencia
SEGUNDA DEL
DR. JIMNEZ LPEZ

Y ULTIMA DE LA SERIE

l><W>><i tlOl t t tt

M >M<^

<

t ^ j

Sefiores

miembros de

la

Atamblea de Estudiantes,

<

floras, seores:

veis aparecer por segunda vez en este lagar; de estas veladas que sern memorables y en qne hemos querido sondear el presente e interrogar el porve. nir de nuestra colectividad, vuelvo a aparecer ante vof otros, es para preguntarme, como machos lo hacis 011

Si

me

si al fin

esto instante:

Despus de todo, qu nos queda? Dnde est la verdad? Este torneo de opiniones a que hemos asistido, m. do pero generoso, como cumple en caballeros de la idea, nos ha hecho avanzar algunos pasos o nos h dejado eB nuestro preciso punto de partida?

Es
saber
si,

preciso absolver estas preguntas.


tras esta brega,
lo

Es necesario hemos logrado proyectar alguna


si

vislumbre sobre

desconocido; es justo analizar

algu.

na idea directriz para nuestra vida, si algn fruto de verdad han podido surgir al fin de entre esta pomposa flora cin de teorets, do palabras y de pensamientos.

No hay para qu contaros el proceso de este debate sobre la vitalidad de nuestras raza^; todos lo sabis: la Nacin entera en sus variados gremios Intelectuales y populares se ha penetrado hondamente del problema, se lo ha apropiado y ha* trabajado con nosotros.
Hubo, en un
principio,

a partir de

la

primera publi-

cacin que plante el problema, un corto perodo de sor, presa; se hicieron algunos comentarios de carcter ms bien interrogativo en presencia de una cuestin tan trascendental y que fue propuesta con toda sinceridad. Vino

despus un movimiento de resistencia, que no ha sido sino una reaccin defensiva muy explicable y de ndole neta* life&fe rentimOiitAl y, en seguida, el adoina iB^enuo y x-'


t:;dio

334

ble de la jiiTentud, qii qniso saber lo que hubiese en el fondo de la cuestin, de labios de varios hombres de es-

a quienes

ella

ha juzgado provistos de honradez y

versacin.

O mucho me engao, o la serie de conferencias organiza das por la Asamblea de Estudiantes ha servido en su conjunto, para acentuar la resistencia de la opinin hacia la tesis primitiva de la decadencia de nuestro agregado social. As me lo hacen pensar, al menos, las diversas expresiones de lo que pudiramos llamar opinin visible del pas. No s de rgano alguno de la Prensa, desde la extrema derecha hasta la extrema izquierdaque no se haya declarado adverso a las ideas cardinales de los que conmigo sostienen la -disminucin biolgica de nuestra poblacin; comentadores laboriosos de distintos gremios profesionales escriben an en el mismo son de refutacin; dignidades civiles y eclesisticas, pretritas y actuales, impugnan nuestras ideas^ ya en la ctedra, ya en las revistas docentes y polticas, ya de viva voz o por carta y aun por telgrafo. El asunto ha pasado a ser tema social y casi no hay quien no tenga para los promotores de este asunto o una condenacin o una palabra custica; en el Ejrcito, entre agricultores y comerciantes, en la capital y en los Departamentos, esta opinin visible y ostentosa se ha pronunciado sin reservas en contra de las idea que tuve la audacia de cotnunicar a uno de nuestros congresos cientficos. No es bastante este resultado sensible y resonante del debate para decir de cul lado est la victoria? S lo es, y, sin ambajes la reclamo para los que me han hecho el honor de refutarme. Si lo que hemos buscado en la controversia es el llevar nuestras respectivas convicciones al nimo y a las simpatas de la gran opinin, hay que proclamar muy alto que quienes lo han logrado han sido los que han defendido aqu que el vigor nacional est intacto. Esta tesis atrayente y agradable ha reunido la mayor parte de los sufragios y a ella y a sus paladines, en toda justicia, corresponden los lauros triunfales, que un adversario leal es el primero en ofrendarles.

Permitidme, s, deciros muy quedamente que, al emprender 1 insfrato estudio que os he hecho conocer, tuve

en cuenta y nobles amigos lo previeron tambinque la mayora de los colombianos no habran de acompaarme en mis ideas; de modo que al ver situarse en el opuesto campo a casi todo el intelectualismo del pas, he podido sentir un vencimiento, mas no una desilusin. Confieso sin reservas mi derrota ante ese conjunto muy respetable de ideas, afectos y sentimientos que se llaman la opinin nacional; pero no me declaro derrotado ante mi propia conciencia; no estoy vencido ante mi conciencia de colombiano ni ante la conciencia de unos pocos hombres que piensan y sienten, ellos tambin, como verdaderos colombianos. Ante mis aseveraciones, que han denunciado un decrecimiento del vigor de nuestras razas, el gran pblico y algunos hombres de ciencia han dicho: no! y razonamientos en contra de esa tesis se han amontonado con profu-< sin y con talento; y sin embargo, la inquietud no so calma; los nimos no se han dado por satisfechos con las declaraciones terminantes de que nuestra vitalidad no declina; y algunos espritus cavilosos se preguntan an: no habr acaso un fondo de verdad en los males apuntados? ser tan solo la visin sombra de un temperamento pesimista la que ha acertado a hallar perspectivas de negrura donde todo es propicio y luminoso? Pues bien: a esos espritus meditativos me dirijo esta vez y a los que guarden todava una cierta dosis de duda sobre estas vitales cuestiones, y a ellos les digo con alguno de mis impugnadores: ''aqu hay un problema".

Hay un problema, si; todos lo hemos reconocido; to-J dos hemos sentido la incgnita y hemos girado en torno de ella, pero sin querer atacarla de frente, los ms de
entre nosotros, H aqu, hasta donde yo alcanzo a apreciarlo, el problema concreto y que el vigoroso esfuerzo de algunos do mis compaeros ha contribuido a plantear: En la zona intertropical de un continente nuevo se han yuxtapuesto tres troncos raciales: uno aborigen y dos importados en poca reciente (cuatro siglos en la evolucin

humana son un tiempo muy

corto).

De

estos tre

Sdeos

tnicos, el aborigen et con toda probabilidad

ub*

*--

8S6

dependencia de la gran tamilia monglica; los otros dos son, uno, de extraccin aria o europea y el otro de pro^ veniencia africana. Se han dado cita, pues, en nuestro suelo, las tres grandes variedades humanas: la amarilla, la blanca y la negra. Somos una experiencia nueva, cu^ riosaj y por dems interesante, en la historia natural del gnero "homo". Lo somos por la forma en que estas tres variedades humanas hayan reaccionado entre s y por el modo como el conjunto se haya comportado en presencia del medio que habita. Fcilmente se ve cuan intensos y numerosos son los puntos de estudio que de aqu se desprenden y cunto son exclusivamente nuestros estos problemas. Aqu, no puede haber sino trabajo original. Lo que la ciencia haya obtenido hasta hoy, en materia de nociones de adaptacin, cruzamientos y aclimataciones muy poco nos puede ser-* vir. Toda adquisicin en este terreno tiene que ser obra enteramente nuestra. Estamos, pues, sin pensarlo, echando los fundamentos naturalmente vagos hasta hoy de una ciencia o de una rama de las ciencias biolgicas, de significacin trascendental y nica para nuestro hemisferio. Procuremos, entonces, sin rivalidades infantiles y sin contradicciones inconducentes, dejar establecidos algunos

datos precisos, que servirn grandemente al investigador


futuro.

Surgen, ante todo, estos do interrogantes capitales: 1' En qu forma se ha hecho sentir la influencia de esta zona sobre las razas que hoy la pueblan? 2' Cul de las tres variedades en presencia puede prevalecer en el futuro?

Vamoi a estudiar rpidamente la primera cuestin a la luz de la biologa comparada, concretndonos, hasta donde sea posible, a nuestro medio, que es lo que nos interesa, y mostrndonos, en lo que a nuestras modalidades regionales atae, muy prudentes en materia de generalizaciones. Este procedimiento de la comparacin es para el biologista muy til y fecundo; voy, pues, a exponeros
algunos hecho ncillos y triviales, irldos quiz, valm-

887
dome, como de costumbre, de un lenguaje exento, hata donde se pueda, de tecnicismos fatigantes. Es un postulado de Historia Natural que lo diverso* climas producen sobre los seres vlTientes, Tariaciones muy apreciables que se manifiestan en ^ forma y en la funciones de todo orden. El hecho, observado de tiempo inmemorial para los vegetales, ha sido el objeto de un interesante estudio d Gastn Bonnier, quien acaba de exponer a la Academia de

Ciencias de Paris,sus experimentos de cuarenta. ao sobre este punto. Bonnier ha sembrado planta vlvaees de Io alrededores de Pars en diversas alturas de los Alpes y de los Pirineos y las ha cultivado en porciones de tierra, llevadas del lugar de origen, a fin de igualar las condicio-

nes de suelo; la sola variacin de altura, con las condl<^ clones climatricas correspondientes, ha producido casi siempre variaciones tan profundas en la forma del vege tal, que a primera vista se creera tener una especie distinta; a esta variacin morfolgica corresponden profundas modificaciones de estructura y de funcionalismo celular. El mismo observador ha obtenido cambios sor^ prendentes en las plantas de la zona templada, al rodeara
las artificialmente las modalidades de temperatura y do luz de las r piones boreales. Los vegetales, en estos expe-

rimentos, se retraen, se vuelvan densos y leosos, se proveen de tejidos, como el corcho, que son puramente protectores y an se cubren de un pigmento especial en sus tejidos superficiales: particularidades stas, que son propia de la vegetacin polar.

En lo que concierne a nuestros climas, el muy vers*do Profesor Carlos Denemoustier me ha manifestado qu la mayor parte de los vegetales importado de las zonas templadas muestran aqu una tendencia muy marcada al desarrollo puramente vegetativo, con detrimento de la capacidad especfica; en los rboles frutale, por ejemplo, como en los ciruelos, manzanos y perales, se ve que la
madera, las hojas y las diversas partes improductivas cre^ cen demasiado, a expensa de los rganos de reproduccin: flores, frutas y granos. I/a poda en forma de pirmide, que nuestros hortlcul-

24

338
tores

han tenido que preferir, es nada ms que una concesin del cultivo a esta viciacin puramente vegetativa

de

En la vid, se ha tenido que adop poda lai^a, a fin de conservar la mayor cantidad posible de madera, cosa que se evita con cuidado en otras zonas. Algunas variedades de fresas, que a fuerza de cultivo haban adquirido en Europa la costumbre de reproducirse por medio del grano, entre nosotros han perdido ese hbito y se reproducen ya por medio de "estolones", esto es, de apndices que nacen de los ramos largos y se introducen en el suelo para formar una nueva raz. Todo esto demuestra que el vegetal en nuestra zona ofrece, como primero y principal efecto del clima, la propensin a *'irse en vicio" como dicen con mucha propiedad nuestros agricultores, y en esto no hacen sino imitar a muchas de las especies nativas que, como los "agave americana" o fique y como todos los helchos y otras muchas variedades de plantas aborgenes, desarrollan casi exclusivamente
las especies frutales.

tar la

la influencia

sus rganos vegetativos y de la zona.

muy

pocos los sexuales.

aqu

Veamos qu ha pasado con las especies animales. Sin ser naturalistas ni fisilogos, todos sabemos cmo varan en esta zona, cmo se modifican y desmejoran las ms preciosas de nuestras especies domsticas. No pondr sino unos pocos ejemplos: El caballo que se introdujo a Colombia por los conqnuistadores fue el caballo rabe, variedad espaola; ra. za fuerte, resistente a los climas y a la fatiga, de una gran belleza y de condiciones admirables que an persisten en las cras navarrinas y andaluzas de la Pennsula. Esta especie ha venido muy a menos en nuestros pases; las condiciones del Trpico la han arruinado biolgicamente y cualquier mediano conocedor, y aun dentro de un trmino de 20 a 80 aos, podr darnos fe de que la regresin del animal se echa a ver en la talla, que ha disminuido, en
la fuerza,

menor

que han ido perdindose, y en la fatiga y a las enfermedades. Es resistencia a la


en
la nobleza,

verdad que de manera espontnea y casi sin cuidados de especialseleccin, han aparecido de tiempo en tiempo, Ubat como altiplanicie, y Sogade la mente en los valles algunas Bogot, de Sabana la de lugares algunos moso y

839
cras caballares de cualidades muy apreciables de bro y de belleza; pero estas cualidades se agotan fcilmente en

proceso de decadencia de consumado ya, si no se hubiesen importado, de tiempo en tiempo, ejemplares se. lectos por hacendados que han apreciado y comprendido el mal. El ganado vacuno,que, al decir de los historiadores fue importado de la Isla de Santo Domingo, a donde fue trado por Coln en su segundo viaje, sufri en estos pases un largo perodo de desadaptacin; al cabo de pocos aos se haba multiplicado mucho; en seguida empez a declinar, hasta un momento en que dej de ser fecundo y requiri, naturalmente, importacin de nuevos ejemplares y aplicacin de grandes cuidados de seleccin. Debemos admitir, sin embargo, que algunos ncleos de poblacin bovina resistieron victoriosamente al clima y se adapta, ron al fin. Este es el caso del ganado de los Llanos orientales y de algunas de las hoyas de nuestros grandes ros. Estas variedades se aclimataron, pues, pero sufrieron en su organismo una modificacin profunda, y son un ejemplo claro de lo que sucede con las ms de las especies vivientes que se transplantan a una nueva zona: adquieren condiciones nuevas, requeridas por el nuevo medio, pero
el

unas pocas generaciones y

esta especie tan til se habra

pierden otras, en virtud de una compensacin vital inevitable: el ganado de los Llanos, por ejemplo, es una raza hecha para el ardor de la pampa, para defenderse de los enemigos naturales que all abundan, pero profundamente deformado y aminorado en diversos sentidos: el estado salvaje le ha aguzado los instintos tiene habilidad suficiente para destripar un jaguar o para burlar la acechanza de un boa, pero es poco musculado, irritable y, en lo general, sin aptitud para el engorde: el clima lo ha convertido en una armazn de huesos, de cuernos y de ner;

vios.

El perro es una de las especies animales que en nuesha tenido ms curiosas y notables transforma, se pueden resumir en dos tipos extremos: que clones, las pramos, o sea el el perro de las tierras fras y de los 'gozque", que todos conocemos, descendiente netamen^ pequeo. espaola; te degenerado alguna buena raza
tros climas

^ Me
de
99 tene

sumamente cobarde. De otra parte, perro de las pampas y de las regiones clidas y montaosas que ha conservado su talla y sus aptitudes de fr86a,pero que ha retornado,por su ferocidad y por sus caintligemiiA y
el

fm

racteres morfolgicos, al tipo cuasi salvaje y que ha recobrado pe entero los caracteres del chacal. En esta espe.

de

cii,

en los primeros tiempos de su importa^ curioso: perdi su lenguaje, e le olvid ladrar. Esto fue observado por Coln mismo en su egundo viaje a la Isla de Santo Domingo y por otros viaj^eros en las islas de Juan Fernndez y en algunas otras del Pacfico, donde se hallaron grandes manadas de pesobrevino,

un f^imeno bien

nos

salvajes, silenciosos y feroces.

Modificaciones semejantes se han producido en las dems especies domsticas tradas a la Amrica Tropical, as en los mamferos como en las aves. Estas, especialmente los gansos y las gallinas, se mostraron completa-

mente inadaptados,

dbiles para la vida individual y para

la vida especfica durante los primeros treinta aos y en seguida fueron adquiriendo estas diversas capacidades,

pero sin haber llegado an al grado en que la tienen en las lonae templadas. Es pues indudable la accin modificadora que la zona del Trpico ejerce sobre las principales especies que a ella llegan y que en ella viven de tiempo inmemorial o en poca reciente. Esta modificacin consiste siempre en
regresin

()

Pero no faltar quien me observe: pretende usted compararnos,a ese y a otros respet03,con especies anima, les? En lo que hace a nuestras damas, con quienes ha sido usted ya bien descomedido, osa equipararlas quiz a las aves de corral? No es por ventura el hombre la especie ms cosmopolita y, en todas las latitudes, no es l el Rey de la Creacin?
() Sobre este asunto el naturalista francs Dr. Rouun importante estudio el que fue comunicado a la Academia de Cienciis de Paflt, la que lo hall de tinta

Mn

hio

tfe9!idncia,

MA

que orden se publicase n ecm las wemorias de Bouiviiiivault.

el

mismo

rolu-

MI
Perdn, seores mos; olvid por un instante que esel pas donde hay la gentes ms sensibles del mundo y aventur un paralelo que puede acarrearme muy graves y fundados cargos. Srvanse tan slo de excusa que se me ha pedido una exposicin de siologia, y esta cien, cia siempre ha procedido por comparacin. Claud Bernard tuvo el atrevimiento de aplicar a la especie humana los resultados de ciertos experimentos hechos sobre el hgado de los perros, y Pasteur fue bien osado a considerar que en el hombre no estara exento de algunos fenmenos de herencia morbosa recogidos por l en mseras larvas de insectos. An ms: Mendel, el monje austraco que ha establecido las leyes de la herencia, escogi como objeto de sus experimentos algunas humildes especies vegetales, y quien haya visitado en Londres los museos de Bouth Kensington,habr visto los guisantes y los granos de maz, de diferentes tintes, que sirvieron para esos descubrimien* tos que se juzgan como la ms transcendental adquisi. cin humana, despus de la ley de la gravitacin uni-

tamos en

versal.

Hay

la especie natural

razn, sin duda, en considerar al hombre como mejor dotada para habitar los diferen-

en todas partes l ha logrado vivir, desde el Senegal hasta Spitzberg, cuyas temperaturas extremas distan entre s como el agua en ebullicin y el hielo. "Una barra de hierro, dice el sabio Caldas, llevada de uno f otro de estos lugares sufrira una contraccin muy ap?^ ciable en todas sus dimensiones. Cunto debe haber sufrl-^ do el hombre, este ser delicado y flexible en temperatutes climas;

ras tan diferentes?" Es, pues, legtimo y ajustado a los datos de la Histo^ ria Natural el pensar que la especie humana establecida

en nuestra zona ha sufrido la influencia del clima y ha adquirido, por esta causa, caracteres que la diferenclani un tanto de los habitantes de la ronas templadas. Esto tiene que observarse t n to en las razas que Hvan ya una residencia milenaria en el Trpico, como en aquellas que lo ocupan de*de hAce pocos siglos. En la primeras, naturalmente, estarn ms acentuados los ca- racteres reaccionales y, un las oti s, se mostrarn con *
or intensidad.

842
Observadores y viajeros que han visto las cosas de Miodo un tanto superficial, como les pasa con tanta frecuencia a los europeos en relacin con nuestros problemas, han pensado, sin embargo, que pueden sealarse hoy tres casos de aclimatacin casi normal de razas europeas en los trpicos: el caso de los holandeses en Sud frica y en el Archipilago de las Molucas; el de los judos en el Norte de frica, en Arabia y en Indochina y el de los espaoles en Sur Amrica. Esta es la opinin del botnico ingls Ricardo Spruce, que parece haber sido adoptada y profesada en la Universidad de Cambridge por el socilogo Russel Wallace. En cambio, naturalistas y viajeros que nos han estudiado ms a fondo, piensan lo contrario, co-i. mo lo veremos en breve. Dejo el estudio de los dos casos relativos a los judos y a los holandeses a quienes corresponda, no sin hacer notar que, con respecto a los judos de Argelia, de Tnez y de Egipto, de Arabia y de Tonkin, bien pueden haberse multiplicado hasta el prodi. gio, como les fue lo prometido a los patriarcas de la Antigua Ley; bien pueden, en esas latitudes, que confinan con el Desierto, haberse tornado sobrios y giles como el rabe y ser, como l, capaces de domar un potro berberisco y de aventurarse con un puado de dtiles por los arenales sin fin; estas son las condiciones requeridas por la zona y por el clima y ellas representan la adaptacin pero jams se ha odo que la raza juda en esas clidas regiones, haya producido, cual lo ha hecho en la zona templada, un poeta como Heine,o un filsofo como Spinoza o un financis Con respecto a los holandeses, es ta, como Vanderbilt. verdad segn afirman, que han conservado su vigor en el Transvaal y en las islas cercanas a la pennsula Malaya; en cambio, la raza y su labor colonizadora no se han mos. trado igualmente florecientes en la tierra americana; la Guayana holandesa no es considerada un ensayo tan prspero como son las posesiones holandesas de frica y de
;

Oceana.

Tocados incidentalmente estos casos, vamos a ver a qu precio se ha obtenido o se est obteniendo la aclimatacin a nuestra zona intertropical de las diferentes razas que la pueblan

843 P
Aqu es donde podemos ya sealar hechos nuestros, inquiridos por nuestros investigadores y que podemos considerar como adquisiciones definitivas para la historia de
la vida en nuestra zona. Y, a fin de ser breve y de no fatigaros cOn repeticiones de lo que ya he expuesto, no har sino enumerar unos pocos hechos y comprobaciones.

Torres Umaa, una de nuestras ms autnticas auto, ridades en este ramo, ha hecho una sntesis magistral del asunto. Dice l: "El criterio que mejor nos puede guiar

en el balance biolgico de la raza es el de la nutricin, porque la fortaleza de un rgano depende de la manera como se nutre, de donde el principio de Aristteles, confirmado en los tiempos presentes, de que "la nutricin es la vida misma". Ahora bien, cmo es la nutricin entre nosotros? ya lo hemos odo varias veces, pero vamos a resumirlo un* vez ms, para dejar bien claras nuestras conclusiones: 1' Nuestro organismo asimila y trasforma los alimentos azoados con una actividad inferior en un tercio al promedio de la especie. Hechos es este que se ha comprobado qumicamente, por medio de la evaluacin de la urea y del zoe total que eliminan nuestros rganos. 29 Se echa de ver tambin la lentitud e imperfeccin de nuestras combustiones en que eliminamos una mayor cantidad de productos que, como el amonaco, implican

una elaboracin 'inconclusa. 39 La cifra de fosfatos, otro producto

final

de

las

trasformaciones nutritivas, es tambin, entre* nosotros, inferior a la normal en la especie humana, en la proporcin de 3 a 5, comprobacin hecha por el Profesor Federico Lleras y por el joven qumico seor Joaqun Lom.

I^na Prez. Todo esto implica, segn Torres Umaa, que nuestro metabolismo (es decir, la trasformacin ltima de los alimentos en el seno de los tejidos o, lo que es lo mismo,
la capacidad nutritiva de nuestros organismos) es lento y
deficiente.

Qu

efectos tiene esta nutricin retardada e imper-

fecta sobre otras manifestaciones vitales puramente vegetativas? Tiene, entre otros, estos, dos efectos claros y

apreciables para cualquier observador:

--844

La temperatura

entre nosotros es inferior casi en


la

un grado centgrado (36.3) a

temperatura humana en

otras zonas (37.2) 29 El nmero de glbulos rojos en la sangre de nuestra poblacin es de 4 y medio millones en vez de cinco
llones, cifra normal.

mi-

3' El poder oxidante de la sangre, cual si dijsemos su fuerza vital, lo que se ha llamado "ndice hemoglobnico" es inferior en un 30 por 100 al de otras zonas, segn comprobacin reciente de la Misin Rockefeller, en varias localidades de nuestros paises. Pero ya oigo que se dice: todas esas son comproba. clones que se han heho en los habitantes de esta altiplanicie; son modificaciones producidas por la altura; nada de ello tiene que ver con los habitantes de los otros climas de Colombia y de la zona. No vayamos tan de prisa; el hecho es quiz ms general- de io que se cree y esta "braditrofla" o nutricin lenta, es,con gran probabilidad,un fenmeno general en la zona; hay hechos aislados que van llevando poco a poco a esta conclusin. La menor temperatura que hemos visto ser un efecto claro de la lentitud de nuestras combustiones, se observa, no slo en los climas de altura, sino tambin en localidades bajas. El doctor Luis Zea Uribe, quien ejerci por dos aos en Manizales lugar 1,000 metros mam bajo que Bogot, dice ser all la temperatura humana normal sensiblemente igual a la de esta ciudad. El doc-< tor Tascn, de Buga y otros mdicos que observan en lugares mucho ms bajos que Bogot y en lugares situados casi a nivel del mar, han manifestado al doctor Torres TJmaa que dondequiera se marca una menor temperatura y una nutricin ms lenta que los promedios sealados en Europa. Varios miembros del Cuerpo Mdico de Bogot que han trabajado en Barranquilla, en Cali, en Cuenta me han informado que, aun sin haber tenido cuidado de anotar la temperatura corriente en persona sanas, cosa que un mdico por lo general no necesita hacer, en esos centros, como aqu, el clnico no se tiene por tranquilo, en l tratamiento de las afecciones febriles mientras el termmetro no haya bajado a 36 o a sus inmediaciones. Treinta y siete grados, all como entre nos-

SS
otros, es

an temperatura

febril.

(Es verdad que en tales

casos queda siempre la depresin orgnica propia de las convalecencias, pero, naturalmente, otro tanto pasa en la

zona templada
bres,

y, en ella, no se registra, al final de un descenso trmico tan considerable como

las fieel

que

aqu apuntamos). Se puede pues admitir hasta nuevas investigaciones que pronto se iniciarn, a no dudarlo que nuestra nutricin es ordinariamente lenta, no slo en los habi-

tantes de las altiplanicies sino tambin en los de las tierras bajas y clidas; es un carcter general de la zona, que implica, en sus moradores una desviacin biolgica.

para corroborarlo, recurdese, segn lo he expuesmismo, que en Cartagena, a nivel del mar, y donde la alimentacin popular tiene como base el pescado, el coeficiente de rea es igualmente bajo, segim comprobacin del qumico italiano doctor Trincheyro; y finalmente, y, como comprobacin correlativa de gran valor, que en Caracas, con una altura sobre el nivel del mar apenas de 893 metros, 1,700 metros menos que Bogot, el promedio de glbulos rojos en el hombre, segn el doc. tor Jos G. Hernndez, es tan slo de cuatro millones, en vez de cinco, en la unidad cbica de la sangre. Quiere esto decir s o noque hay en todas las localidades de la zona, alta^ o bajas, una variacin sensible del producto humano que se marca, ante todo, por una depresin innegable de las funciones nutritivas? Esta proposicin est demostrada con hechos. Para desvirtuar el alcance de la comprobaciones precedentes, es preciso levantar otras comprobaciones que las destruyan. Las palabras, por hermosas que sean, los deseos y las teoras, por bien inspirados que parezcan, no valen mayor cosa en un terreno donde deben hablar las realidades. Dadme hechos os dir con Carlyle ^dadme hechos y me postrar ante ello!
to aqu

Estas no son comprobaciones aisladas. Los flsiologishan preocupado recientemente del mismo asunto y han querido averiguar hasta dnde se modifica el metabolismo de las raza blancas transportadas a los'
ta ingleses se
trpico.

Un

etudi hech n Queenland (Australia) en

346
ao de 1914 por W. J. Young sobre unos pocos indivi. dos de raza blanca que apenas llevaban cuatro aos de vivir en aquella regin, muestra ya ^hecho bien acorde con lo hallado aqu una disminucin sensible del zoe total, un descenso correlativo de la urea y una menor cantidad de fosfatos eliminados. El autor de estas observaciones no asigna an valor decisivo a los resultados obtenidos, por consistir ellos en variaciones numricas muy limitadas; pero nosotros, que representamos un grado ms avanzado de este fenmeno de variacin climatrica llammoslo as ^podemos ya presumir a dnde conducen estas variaciones, al principio ligeras, del proceso nutritivo en las zonas tropicales.
el

Estos hechos nos dicen, pues, a qu precio se adquipara las razas aborgenes y se est adquiriendo para las otras razas la posibilidad de habitar la zona equinoc. cial del globo: al precio de una disminucin en el coeciente vital. Todo lo dems que nos preocupa y sobre lo cual hemos escrito y hablado tantas cosas, se explica por s mismo. Ah est la clave de lo orgnico y de lo patolgico, de lo intelectual y de lo moral, de lo poltico y de lo econmico, de lo domstico y de lo internacional. El fenmeno ha sido enunciado por todos los que nos han estudiado a fondo. Aqu es donde, con mayor propiedad, puede decirse que en el mundo no hay nuevo sino lo que se ha olvidado. Boussingault reconoci un estado degenerativo en las diversas razas nativas de la Amrica y atribuy el hecho a influencias climatricas diversas y en especial a intoxicaciones alimenticias; Humbbldt escribe en la intVoduccin a su ''Viaje a las regiones equinocciales": "Durante mi expedicin prepar varias memorias sobre las castas de hombres de la Amrica Meri. dional, sobre los obstculos que el clima y la fuerza de la vegetacin oponen a los progresos de la civilizacin en la zona trrida, etc."; y ms adelante en el tomo III de su gran obra, agrega: "A la sombra de los bananeros y
ri

del rbol del pan, las facultades intelectuales se desarro-

menos rpidamente. ..." Escribi Humboldt esas obras? No me ha sido posible hallarlas, entre el enorme acervo cientfico que dej el insigne viajero. Mas, en todo
llan

347
caso, l vip y palp estas mismas verdades que hoy nos preocupan y tuvo la intencin de comunicarlas al mundo de los sabios. Hoy, con datos suministrados por la qumica biolgica y por la fisiologa, podemos ya decir en que sentido est desviado nuestro organismo, y, al poder precisar de esta manera la modalidad de un hecho natural, avanzan tambin nuestras posibilidades para remediarlo. De ah va resultando, en lgico desarrollo, lo que en nuestro oficio se llama la "patogenia", esto es el meca-' nismo de las diversas particularidades colectivas sealadas aqu por diferentes conferencistas. Torres Umaa nos ha hablado de un cuarenta por ciento de nios, observados por l, que presentan un estado de insuficiencia digestiva, indudablemente congnito, y que acusa un dficit funcional del hgado y del pncreas. Esto origina una entidad patolgica de la infancia, la "acidosis,", excepcional en otras zonas, y entre nos-

otros habitual.
cas,

Lpez de Mesa, por medio de sus escalas psicomtriha hallado una depresin de la inteligencia que ataca sistemticamente, hacia los diez aos, a un gran nmero de nios; este experimentador no cree que en ello haya una manifestacin degenerativa homocrnica de la segn, da infancia. Yo me inclino a asignarle tal carcter, por coincidir singularmente esta comprobacin con otra del laborioso y meritsimo investigador Jos Mara Montoya, quien ha hallado, hacia la misma edad de 10 a 11 aos, una idntica detencin del desarrollo fsico, denunciada por la balanza. Las observaciones de Montoya han sido hechas sobre ms de dos mil nios de las escuelas de Bo-^ gota. Hay, pues, aqu un completo acuerdo entre el explorador de la inteligencia y el explorador de la nutricin y que marca un descenso vital en nuestros nios hacia la misma poca de la vida. No dar de mano a las comprobaciones de Lpez de Mesa sin subrayar los resultados obtenidos por l en las medidas e la inteligencia de algunos de nuestros gremios, especialmente en las clases obreras, que aparecen all con un poder intelectual de 35 sobre 100, apenas comparable al de los nios de escuela en los Estados Unidos, y de al-

S4S
gunas otras secciones importantes de nuestra sociedad, que muestran un nivel mental manifiestamente bajo. Consecuente con la manera como he venido explicndome el proceso de nuestras razas, no me extraan estos bajos coeficientes intelectuales desde luego que ellos no son sino el ndice cerebral de una nutricin lenta y deficiente. Verdad es, por otra parte, que las medidas hecha por el doctor Lpez de Mesa en nuestros gremios intelectuales le han proporcionado cifras muy elevadas y aun excepcionales, algunas de ellas, para cualquier pas. Las ha habido hasta de 90 por 100, que es un coeficiente que podra considerarse como revelador de capacidades cuasi geniales. Resalta, pues, la diferencia enorme entre los cultivados y los no cultivados, lo que llevara a pensar que en esto hay una simple cuestin de educacin. No olvidemos, sin embargo, que los mtodos aplicados por nues^ni l los tro eminente psiquiatra nunca han sido tenidos como un medio riguroso de conocer tiene seguramente la verdadera eficiencia mental de una persona; expresan tan solo los ms sencillos poderes de intuicin y de adqui. de estos sicin. Hay algo que siempre queda porquera "mental tests" de Binet y de las escalas de Yerkes-Bridges para la medida de las inteligencias, y es el poder voluntario, que, como sabemos, es factor principal en la ca. pacidad mental y en la aptitud para la vida de todo hombre. En el Laboratorio Pedaggico de la Sorbona, donde me fue dado ver trabajar al lamentado profesor Alfredo Benet, uno de los creadores del mtodo, se daba siempre a las comprobaciones psicomtricas este valor enteramente relativo. El psiclogo James insista tambin en la impor-

tancia infinita del factor voluntad,que escapa a toda esta clase de evaluaciones y que es, sin embargo, el que decide de las capacidades tiles y creadoras, y de la eficacia
prctica de todo indi\dduo, y citaba el ejemplo conmovedor del naturalista Huber, que ciego como era, lo supli todo con su poderosa voluntad, vio con ojos ajenos lo que
ojos normales, y no dej la mejor obra conocida sobre la vida de la hormiga. Estas consideraciones no quitan nada de su enorme importancia a los arduos trabajos del doctor Lpez d

muchos no podemos ver con nuestros

Mesa, como exponentes del grado d ciertas facultdM

!-

_ S49
mentales y puramente especulativas en nuestra poblacin; slo tienden a recordar que los altos ndices de inteligencia hallados por l en nuestras clases intelectualizadas no nos pueden edicar suficientemente sobre la verdadera eficiencia de nuestros hombres directivos, porque esos ndices no dan nocin alguna sobre la voluntad, sobre esta voluntad que en opinin del mismo JLpez de Mesa y de otros pensadores, es la facultad ms afectada y disminuida en nuestras razas.

Para volver a nuestro punto de partida, todos estos ha trado la discu. sin, reunidos a los hechos innumerables que he sealado en mis primeros trabajos, as como tambin a las importantes comprobaciones de orden intelectual y moral tradesarrollos nuevos e interesantes que

das en sus conferencias por los doctores Escalln y Lleras, confirman la concepcin primitiva de una desviacin biolgica de las razas que pueblan nuestra zona; desviacin intensa y claramente regresiva en los pueblos que la hab, tan desde hace quiz millares de aos y que empieza a marcarse con caracteres netos en las razas importadas en pocas posteriores. Esta simple diferencia de antigedad en un mismo proceso es lo que origina las diferencias, que se han juzgado sustanciales, entre la condicin biolgica del indgena extremo y la del habitante de las regiones bajas; es una simple cuestin de grado y nada ms: el primero ha recorrido ya muchas etapas y el segundo se halla en el perodo inicial de un mismo proceso involutivo. Pueden suscitarse, sin duda, objeciones y aun recti. demogrficas de ficaciones de detalle. Las estadsticas mortalidad y nupcialidad pueden oscilar de uno a otro ao, mas no en proporcin que destruya su significacin primera. Las cifras craneomtricas no darn talvez ndices extremos como en las razas ms degradadas, aunque s suficientes para sugerir la idea de un principio de desviacin morfolgica. Podemos razonar con talento sobre las causas del cncer, de la tuberculosis, de los estados po. liglandulares, de la mortalidad infantil, hechos que son tan frecuentes aqu como en regin alguna; en fin, nos ser dable sealar pueblo muy prsperos y vigoroso


.
. .

350

como Inglaterra donde hay artritismo y alcoholismo en profusin extrema. nada de esto le quita su valor a las reacciones colectivas sealadas hasta aqu, y ellas representan la manera como el conjunto de nuestras razas ha reaccionado al clima que habitamos; ellas son el precio de la vida humana en el Trpico.
Pero antes de pasar adelante, esforcmonos por preun tanto esto de <'la accin del clima y de la zona".

cisar

Cules, entre los muchos factores peculiares al Truna accin especial y modificadora sobre las razas humanas? Hemos inculpado sucesiva,
pico son los que ejercen

mente

al calor,

la diferente presin atmosfrica

en los litorales a la falta de estaciones, a la diversa carga elctrica del aire, a los vientos, a la vegetacin, a la humedad de la atmsfera, a la alimentacin. Todas estas condiciones ambientes son, sin duda, diferentes aqu de lo que son en las zonas templadas y han de originar, por fuerza, en los organismos, un diverso modo de reaccin y, a la larga, ciertas modificaciones bien apreciables en la estructura y en el funcionalismo de los si*es. Hay, entre ellas, una influencia de accin preponderante, que no ha comenzado a ser bien considerada sino en poca reciente: la luz solar. Hace apenas unos pocos lustros que el fisiologista alemn Jos Von Smachel dio a conocer a la Sociedad de Antropologa de Munich su ^los teora acerca de la accin de ciertos rayos "solares sobre el protoplasma rayos cortos, llamados *'actnicos" celular y acerca del papel fisiolgico del pigmento, en especial de la pigmentacin oscura de las razas humanas originarias de la Zona Trrida. Dichos rayos actnicos atacan rudamente el protoplasma de los tejidos ms nobles y delicados del organismo humano, especialmente de nerviosas y ejercen sobre ellas, a la larga, las clulas una accin debilitante y aun destructiva. La produccin de un pigmento denso y oscuro en la especie humana, y en varias otras especies animales de las que pueblan la zona de nuestro planeta ms directamente baada por la irradiacin solar; es tan slo una reaecin defensiva de los organismos que se ha ido producienlo quiz en muchas
en, las alturas, excesiva

dbil

351
generaciones sucesivas, expuestas a la misma influencia. Ya, de mucho antes, se ha visto que la diversa colora-^ cin de los seres vivos es funcin de la luz del sol: "la vida en la oscuridad dice otro biologista hace desaparecer los pigmentos ornamentales de todos los seres, las manchas (Coloreadas de la piel de los animales, de jla corola de las flores y de los tallos subterrneos." * Siendo esto cutnea ^de Jas as, y, dado que Ja intensa pigmentacin razas del Ti'pico es una defensa natural para el sistema nervioso, qu puede ocun-ir con "aquellas razas que llegan a estas latitudes con su piel inviolaida y sensible y, por ende, indefensas contra los abundantes rayos actnicos !de nuestra zona? Una fatiga orgnica los invade prontamente, que denuncia la accin solar sobre el protoplas. ma nervioso y que se traduce i>or las (diferentes modalida. des de depresin vital sealadas en todos nuestros lestudios. Accin es sta, que consume y debilita prontamente

organismo humano. El investigador aiorte-amei*icano. Charles Woodruff, que ha estudiado le mismo asunto, cree que en los ms de los casos, la influencia nociva de la jluz tropical es tan marcada, que las razas blancas llegadas a esta zonaf pueden, en ciertos casos, llegar a extinguirse en tres generaciones (The jeffects of Tropical lght on White Men. New York. 1905),
el

Mayor

Es

el

momento,

ya,

de ocuparnos en

el

segundo de los

puntos iniciados antes:


Cul, entre las tres razas que pueblan a Colombia,

predominar en el futuro?. mi modo de pensar, con respecto a las altiplanicies y a las primeras gradientes de la regin andina, nada favorable se puede prever, si una inmigracin numerosa no viniere a introducir un elemento de reaccin. La raza aborigen pura marcha hacia su extincin, absorbida en parte por la sangre blanca, y consumida, en el resto, por los diir a

ferentes factores de destruccin, especialmente por la fa. tiga corporal, la miseria y las enfermedades. La raza blan-

L.

Blaringhem. Les problmes de rHeredit.

Pa-

.rs. 1918.

-. 859 -
ca pura lia sufrido erios ultrajes de la altara y de la* endemias e intoxicaciones de la zona; es la que mayore* quebrantos presenta en su sistema nervioso y en sus gln. dulas de secrecin interna. 1 mestizo es quiz el mejor organizado para los climas de montaa y para resistir a
las diversas causas debilitantes provenientes

del suelo,

del aire, de los alimentos, de las aguas y de los diverso grmenes parasitarios. Es un producto que, con higiene

y con educacin apropiada, podra llegar a ser capaz de alguna eficiencia colectiva, aunque, hasta hoy, su debili. dad volicional, traducida por la inconsistencia de los afee, tos, por la movilidad de ideas y por la falta de dominio propio, lo ha mostrado bien poco organizado para la vida democrtica y autnoma. Jjos pases donde este elemento Bolivia, Mjico, racial predomina, como el Paraguay, Centro Amrica y el Per son, por esta razn y no por otra, los que han ofrecido y siguen ofreciendo una historia poltica

ms

agitada.

su conjunto, este agregado social de las altipla. nicles: blancos, mestizos y aborgenes, requieren una ingente dosis de mejoramiento, y no es posible, en el estado actual de nuestros conocimientos, saber hasta qu punto podra l desandar el proceso de involucin biolgica que hasta hoy ha recorrido. Por lo que haee a los climas bajos: regiones del lito, ral, hoyas de nuestros grandes ros y vertientes ms bajas de la cordillera, ya lo habis odo: una ola de sangre de color oscurece de da en da nuestra poblacin, imprimindole a la vez sus rasgos morfolgicos y sus reacciones morales. Y es natural que as suceda. La raza negra, producto genuino del Trpico, est llamada a prosperar en
l

En

con sus caracteres peculiares; las razas diferentes de

la negra, refractarias a los rigores trridos, irn cediendo para que se cada da: el resultado final no es dudoso.

vea que este fenmeno social tan importante no es un producto de la imaginacin, por lo dems muy fecunda, d mi ilustre compaero Iipez de Mesa, el primero en ano. tarlo aqu, vanse algunos datos que demuestran la prodigiosa proliferacin de la raza negra en las regiones cs^^n Humbolt, el lidas de nuestra zona: hacia 1810, nmero de negros en todo el contorno del Mr Oinibo,

^ 853
comprendiendo a
los

Estados Unidos,

Mjico,

Amrica

Central, todas las Antillas, Colombia y Venezuela, era de un milln quinientos mil; en el da de hoy en la misma

extensin de territorio, ese


veinte millones:

raza negra la en estas latitudes, y no es aventurado admitir que en poca no muy lejana ella predomine,al menos en la forma del producto mulato. Benjamn Kidd, el renombrado socilogo, ingls, cuya alta autoridad ha sido ya citada aqu, di. ce a este respecto, hablando de los pases suramericanos "La poblacin blanca no puede sostenerse por s propia en esas zonas por ms de unas pocas generaciones sin reforzarse con contingentes de fuera. Es un elemento que disminuye gradualmente y que tiende a mezclarse en proporcin creciente con sangre de color. Tanto por razn del clima como por leyes de poblacin muy conocidas, las altas clases sociales, que all son personal blanco, no pueden conservarse puras por mayor tiempo; as es que no muy tarde esos territorios sern casi exclusivamente po. blados por razas negras y cobrizas'*. (1) El fenmeno de la africanizacin progresiva de nuestras razas en las regiones bajas ha sido, pues, notado por varios observadores, y, entre nosotros, con cifras a la vista, no puede haber la menor duda de que as est suce-< diendo. Apenas tengo para qu agregar que los pases donde el elemento de color va siendo preponderante han marchado lenta pero seguramente hacia el estado de tutela y de protectorado por otras razas mejor dotadas. Liberia adop. t desde su fundacin ese rgimen,, merced al cual ha subsistido, y, en nuestro continente, Santo Domingo y iSaitl estn siendo una ilustracin dolorosa de ese fe-

nmero ha llegado a ms de un aumento de 1,300 por 100. Es pues la que se ha mostrado ms fecunda y prspera

nmeno

social*

Esta es otra de las formas de adaptacin de la especie a nuestro suelo: el predominio de los ms aptos y resistentes, de las razas hechas para la zona, que pueden hacer frente a las inclemencias pero que, en cambio, y
(1)

Benjamn Kid. Social Evolution. Londres. 1895.

25

_ 864
por un equilibrio vital inexorable, a tiempo que acrecen sus defensas orgnicas, retraen sus capacidades para la Tida altamente civilizada.

Quedan, as, absueltos los dos interrogantes formulados al principio y resumidas, a mi entender, las conclusiones fisiolgicas de este debate. 1' La reaccin de nuestras diversas razas a la zona especial que habitan se traduce por una desviacin sensiJole del tipo nutritivo de la especie. 2' De las tres variedades tnicas principales que forman nuestro fondo social, es la etipica, con sus varieda. des, la que da mayores muestras de adaptacin y de vitalidad.

A ellas podemos agregar una nueva conclusin, que legtimamente se desprende de todas las conferencias anteriores.
8*? Hay, con todo, reservas innegables de vigor en nuestra poblacin que sern un factor de avance, siempre que no se les deje abandonadas a s mismas, sino que se les exalte por los medios que aconsejan la ciencia y la

experiencia.

Aqu debiera terminar. Creo sin embargo, de mi derecho, y an de un deber, aclarar algunos puntos que se han suscitado en el curso del debate y que han podido desviarlo de su verdadero
camino.

UNA FCIL TCTICA OFENSIVA


lo

Muchas de las personas que han impugnado mis ideas han hecho partiendo del punto de que yo he sostenido un estado de degeneracin absoluta de nuestro pas: an en los ltimos das se ha escrito que mis estudios sealan a Colombia *'como un hospital y como un gran manicomio". Este es uno de nuestros rasgos peculiares: la hiprbole de que habl el profesor Escalln, el de "monumentalizar" las cosas, como dice un ingenio espaol. El ttulo oficial de la memoria que ha merecido tan acres comentarios es, como puede verse en su primera pgina, "Algu. nos signos de degeneracin colectiva en Colombia y en los
pases similares". Implicar acaso ese encabezamiento y

55
todo
all

el contenido de mi Memoria que se sostenga un estado de degeneracin extrema y universal de

nuestros pases?; indicar '^algunos signos" de inferioridad biolgica en una sociedad quiere decir que todos y cada uno de sus miembros hayan llegado al ltimo grado de la regresin? Los que han combatido mi tesis en ese terreno han perdido un tiempo precioso; los ataques que

de ellos vengan no pueden hacer blanco, porque sealan un punto extremo, donde yo no me he colocado.As se *expli
hallar

ca que en todo lugar y en todo suceso se est queriendo un argumento contra mis conclusiones: Que ha aparecido en alguno de nuestros colegios un nio prodigio? al momento se exclama: no estamos degenerados! Se sabe de algn octogenario que se sostiene an a caballo en cualquier punto del pas? Se comenta al punto: ah est la decantada degeneracin! que se oye recitar con gran aplauso a uno de nuestros grandes vates; que vino al mundo felizmente un par de gemelos en un apartado villorrio; que uno de nuestros mandatarios excursio.na por varios das a lomo de mua sin inconveniente para su salud ni para las personas de su Gobierno; todo, todo en nuestro pas ha sido ltimamente invocado como razn en contra de estos estudios. Con el mismo errado criterio se han hecho enumeraciones nuestras notabilidades autnenumeraciones que yo podra elevar a ticas desde luego cifra mucho mayor, sin que ello obste para que al lado de estos hombres de excepcin liaya un fondo racial vicia-

do y

deficiente.

Se ha perdido de vista que si tan slo un diez por ciento de nuestra poblacin estuviese minado por algn defecto constitucional, ya tendran razn los que hablan de algunos signos colectivos de decadencia. Qu podemos pensar, entonces y para no citar sino un hecho cuando segn el informe oficial de la Misin Rockefeller, por la sola anemia tropical estn tocados ms de 2 millones y medio de nuestros compatriotas, y estn, por llo,reducldos a irremediable invalidez trescientos mil colombianos? Seamos menos impresionistas, menos efervescentes; miremos el mal de frente; no lo disimulemos ni por defecto ni por exceso, que el confesarlo es ya un primer paso para remediarlo.

356 -
NUESTRA INSTITUCIN ARMADA
Hay otro punto que no puedo menos de tocar de nuevo: la condicin biolgica de nuestro Ejrcito. Si en las
otras materias que nos

han ocupado

el

optimismo es una

actitud estril, en tratndose de la institucin militar, el

optimismo es suicida. Y no hay para qu hacer de ese asunto el objeto de una controversia inconducente: todos perseguimos el mismo fin, que es levantar el vigor de nuestro soldado. JEl Ministerio de Guerra me ha permitido bondadosamente recoger en sus oficinas algunos datos sobre la materia; yo, de mi parte, presumo prestar un servicio a ese importante Despacho y a la Nacin entera, al sealar ciertas particularidades que deben conocerse. He dicho que, al seleccionar en las poblaciones el personal para el Ejrcito, los mdicos y oficiales de reclutamiento desechan un 60 por 100 en algunas regiones y un 30 por 100 en otras. Pues bien: para sacar avante, cueste lo que cueste, la asercin de que nuestras masas populares son absolutamente fuertes y sanas, se ha echado mano a las ms variadas explicaciones de este enorme porcientaje de inhbiles para el servicio: el nmero excesivo de causas reglamentarias de exencin, las in. trigas lugareas, el fraude, el soborno de los funcionarios de reclutamiento, etc., etc. Veamos la verdad; no nos engaemos a nosotros mismos con la mayor buena fe. El doctor Jorge Esguerra Lpez, que durante seis aos de servicio, como oficial de sanidad en el Regimiento "Cartagena", recorra peridicamente ms de sesenta municipios, de Cundinamarca en su mayor parte, se ratifica en el porcientaje sealado y apunta como causas ordinarias de exclusin el coto, el cretinismo, la imbecilidad, las lceras, los defectos oculares, la sordomudez y otros estados anlogos. El General Jos
J. Rojas Tejada, Oficial de ReclutaGuardia Nacional, acaba de recorrer, en los deberes de su cargo, dos cantones de reclutamiento, con un total de 43 municipios. Aqu tenis un cuadro que hara honor a cualquier trabajador cientfico, y en que

miento de la

857
sin fraude iii sustitucin posibles haba 1,211 individuos de 30 a 21 aos; stos resultaron dividos as: hbiles para el servicio militar, 640; inhbiles, 571; proporcin de inhbiles: 48,51 por 100. Entre estas causas de exclusin no est la talla menor de un metro, 55 cent-^ metros que segn el doctor Lpez de Mesa, no sera, en el fondo, un defecto para el servicio de las armas. Las cau-! sas sealadas por el Oeneral Rojas Tejada y por los varios mdicos que lo acompaaban son, en su mayor parte, cardiopatas, afecciones renales, bocio, paludismo, cretinismo

y tuberculosis. La zona recorrida comprende muchas poblaciones de clima benigno,en la Sabana de Bogot,y otras de la vertiente oriental de la Cordillera. En el nmero de examinados no entraron los casos extremos de anemia, de lceras, de idiotez y de deformidades, pues, computndolos, resultara, segn este laborioso oficial, una proporcin de inhbiles superior al 70 por 100. Me prometo publicar el informe correspondiente, porque l es una revelacin, al par que del estado lamentable de nuestra poblacin rural, del acierto y seriedad con que est observado por el General Rojas Tejada. Segn datos obtenidos de varios Jefes de unidades, una vez seleccionados y trados los contingentes, se tiene que ir eliminando del servicio, por incapacidad fsica, du4 rante la primera poca de instruccin, prximamente un 15 por 100 de individuos de tropa, y esto cualquiera que sea el Departamento de su procedencia. Estos hechos hablan de la calidad del conjunto donde se hace la escogencia del soldado. Vamos a verlo ms adelante, en el oficio de las armas. En precedente ocasin habl, no de una, como se ha dicho, sino de cuatro x-^ pediciones militares en que la resistencia fsica de nuestras tropas se ha mostrado deficiente: la movilizacin del Regimiento "Tolima" a Tame y poblaciones comarcanas; la del Regimiento "Nario" de Barranquilla a Ocaa; la de Bucaramanga a Puerto del Regimiento "Ricaurte*' Santos y la del mismo a San Gil y el Socorro. Hoy puedo agregar a esos casos algunos otros: la marcha del Regimiento "Cartagena" de Bogot al Tolima, va de Honda, en noviembre de 1916. 230 hombres al mando del Coronel Aristides Heredia, uno de nuestros mejores oficiales;

858

tropa bien alimentada y equipada; regin rica en recursos; seis das de Bogot a Honda, con dos das de reposo, uno en VUleta y otro en Guaduas. Resultados en Honda: ms del 50 rezagados por fatigas, sin hablar de 14 deser. ciones, entre las cuales, dos de suboficiales. En marchas posteriores a Mariquita y regiones vecinas, 170 enfermos, entre los 220 expedicionarios.

El Coronel Otero, otro oficial experto y considerado, hombres del Regimiento *'Ricaurt" de Bucaramanga a Tunja para las fiestas centenarias; climas benignos, marchas suaves. Regresaron a Santander con un 85 por 100 de intiles y hospitalizables. No me alargo ms para no fatigar vuestra atencin. Pero no son suficientes estos hechos para que pensemos que la resistencia fsica de nuestro Ejrcito no debe te_ nernos tranquilos? Creo, como el que ms, en las buenas condiciones morales de nuestro soldado; mas, qu hacer all donde el espritu est pronto pero la carne entrajo cien

ferma?
aqu ciertas deficiencias en la disciplina, en la eficacia profesional de nuestro Ejrcito de que algunos que lo estudian a fondo apenas se quejan sin atreverse a decirlo. Deber altsimo y trascendental de la Ciencia y de los Gobiernos es reme_ diar este estado de cosas, ya en lo puramente fisiolgico, ya en lo moral.

No analizar

en

el espritu corporativo,

El ms claro exponente de la potencialidad y de la organizacin de un pas es ^hoy por hoy su fuerza arma, da, as en tierra como en mar. Colombia, fue, sin duda, en la porcin latina del Continente, la nacin que estuvo a la vanguardia en las primeras dcadas de vida libre, en cuanto su posicin militar, tanto terrestre como martima. Hacia 1824, segiin un estudio del muy distinguido oficial

una verdadera Marina de Guerra, con 14 unidades mayores; haba en nuestros puertos escuelas de oficiales y de grumetes y astilleros donde se lleg a armar varios buques y el Ministro de Guerra y Marina del Libertador, General Pedro Briceo Mndez, informaba al Congreso que nuestras naves, tras haber vencido al enemigo en el lago de (Maracaibo y en el mar Caribe, hablan llevado las hostilidades hasta las coL. Flrez Alvarez, Colombia tena

_ B59
misma Pennsula espaola en el Atlntico y en Mediterrneo. (1) El Ejrcito granadino fue tenido como el mejor; fue respetado y temido en todo el Continente; despus de ha^ ber vencido en la Magna Luc^a, supo triunfar del peruano en Tairqui y dos veces del ecuatoriano en Tulcn y Ouaspud; isentaban plaza en l con igualdad ide rangotas d 1
el

brillantes Oficiales de los grandes ejrcitos europeos;

una

Misin Militar colombiana era llamada |en 'esa poca para instruir el Ejrcito de Chile y jiuestra institucin armada era mirada como modelo de ejrcitos gallairdos y jaguerridos.

Querris convenir que hay alguna diferencia de en^* tonces a hoy? Querris asegurarme, en presencia de estos

hechos y comparadas estas dos ^etapas, (que nuestra marcha ha sido normal y progresiva? Una vez ms, sepamos ver el mal, aprendamos las lecciones severas de la Historia, para poder ver los artfices de nuestro porvenir.
liA

CRIMINALIDAD Y LA DECADENCIA

Se ha desplegado aqu gran acopio de erudicin par probarnos que la doctrina degenerativa de la criminalidad, instituida por Lombroso, es !hoy rechazada por criminalistas notables de diferentes pases. Trabajo intil. Nadie, en este debate, se ha acogido a las ideas lombrosianas; nadie ha invocado esa autoridad para establecer que todos nuestros delincuentes sean ^enfermos. En las ideas de Lombroso, como en toda corriente ideolgica nueva, habr gran exageracin; sus conclusiones habrn ido demasiado lejos, y una crtica serena ir estableciendo el verdadero jalcanoe psico-patolgico de ^os hechos anotados por el profesor de Turn: quiz una parte, la Ins tendenciosa de estas doctrinas, va siendo eliminada (del acervo
(1) Vase: Accin de la Marina Coilombiana en la guerra de lia Independencia, por 1 Caipitin iL. Flrez Alvarez. Meimorias del Estado Mayor del Ejrcito deCotlombia.

1919.

60 -^
en cambio, otra parno pequea de comprobaciones, que llevan el sello del rigor cientfico, quedarn, o mejor dicho, han quedado ya como adquisiciones perentorias y, an ms, han producido ya sus resultados en los isistemas pnale y en ios regmenes penitenciarios de los principales pases. Por Jo que hace a (Colombia, si algunos hemos anotado con dolor la curva (ascendente de la delincuencia, no es para afirmar que todos estos IcriminaJes sean degenerados o anormales del cuerpo o del espritu: muchos de ellos pueden serlo, sin duda, pero el hecho, en su conjunto, ha^ bla especialmente de la desorganizacin social que engendra este fenmeno )del incremento de la criminalidad: l habla, al par que de 'estados enfermizos hereditarios, de educacin deficiente o nula, de legislaciones absurdas, de intoxicaciones colectivas y de una cierta disposicin al contagio moral evidente en nuestro medio *que hemos comprendido en el tirmino "sugestibilidad." No dir yo, con
te
respecto a Colombia,

definitvo de de la ciencia penal ; pero,

como dice Lacasagne,

citado aqu por

un

que cada sociedad tiene los criminales que merece. Colombia tiene, decididamente, nis de los que merece, porque en ella obra con especial intensidad este factor de la sugestibilidad y del contagio. Una prueba palpable de esto es suministrada por isucesos de los ltimso (das, que han venido a confirmar ide manera punzadora las apreciaciones de quienes tememos que nuestro pas /se est contaminando muy aprisa de una especie de fiebre trgica y destructora. Be mi primera iconferencia a hoy, en lel curso de ocho semanas, si hemos /de creer a los iganos de la Prensa, se han registrado trece suicidios; tres de ellos en mujeres, y uno en un (nio de catorce aos, y han hecho (su ai^aricin en nuestro iinedio idos nuevas formas de crimen, que no son para (sociedades como la nuestra: la dinamita y el vitriolo. Todo esto, ms que desviacin anatmica, es funcin de esa voluntad dbil, influenciable, fcil para la sugestin, que he anotado desde el principio como rasgo caracrstico de nuestra poblacin.
brillante conferencista,

^ 861 ^
A UNA OBJEOION PERSQNAIi
Se ha dicho para invalidar mis conclusiones, que yo he anotado isolament los hechos que desfilan ante lo ojos de un profesional; que no he toanajdo en cuenta sino lo que se ve len un consultorio mdico o en el recinto de los hospitales, y que, de ah, errneamente, he hecho de.
ducciones sobre el testado
idel

pas entero.

no es as. Si alguien quiere, con nimo desprevenido, echar una ojeada |a las mltiples anotaciones que apenas esbozo en mis estudios, habr de ver que las ms de ellas son ide las que saltan a la vista de cualquier observador en la totalidad de un medio social heterogneo y complicado como el nuestro. Yo he recogido mis observaciones (de lo alto a lo bajo de la escala isoclal y, si muchos datos, interesantes y demostrativos, me han sido brindados por la contemplacin de nuestras altas clases, otros se me han ofrecido por s mismos en )el eistuidio de las gentes que vegetan en lel hampa de las ciudades y en el fondo inexplorado de las masas campesinas. Para observar y conocer su verdadera situacin, yo he estaldo por tiempo suficiente en contacto con nuestros gremios jornaleros. Yo he vivido entre ellos y con ellos, he teomJdo el duro pan de la gleba; yo he compartido sus fatigas y he contemplado sus dolores; yo he auscultado el latir de la vida en nuestro pueblo, aplicando mi odo sobre su mismo

Pues

bien,

corazn

Yo he visto millares de adolescentes enganchados en nusetras poblaciones, partir hacia regiones bravias en busca, enantes de la quina, hoy de la tagua, del caucho o del
petrleo, y, all, en el fondo hostil de las montaas, que_

dar consumidos por las


que,

fiebres
islo

muchas

veces,

uno

o rodos por las llagas, sin de ellos haya retomado bajo


trgicas

el alero nativo.

Yo

s e

muchedumbres

que,

tras la sola

prdida de una cosecha, van, en xodo siniestro, por campos y veredas, dejando huellas de extenuacin y de muerte.

Vo he

visto tambin, y aqu os lo

caseros y poblaciones florecientes

he relavado, cmo han desapareeido en

362
bloque, heridos por esas mil causas de
sin y de muerte,

ruina, (de regre-

que siguen flagelando a nuestras Tazas! Es muy fcil decir que nuestra Patria marcha con paso fi'me hacia el progreso, cuando se la observa solamente aqu o en aquellos centros donde hay un cierto florecimiento industrial y capitalista, que casi se nos (ha impuesto por la fuerza expansiva de otros pueblos; donde viven las clases ms favorecidas y donde, mal que bien, ise hace sentir la accin depuradora de la ciencia y la lejana intervencin de los poderes pblicos. Otra cosa dirais si mi. rasis de cerca a ms de dos millones de inuestros compatriotas, que viven en los pramos desolados o en las regiones ardientes y mortferas de nuestro territorio, abandonados a s propios. Cuando pregonis las excelencias de nuestro rgimen democrtico y librrimo, tened siquiera un recuerdo para toda esa "misera plebs contribuens," de que hablaba el romano; para esa desgraciada plebe que contribuye .... que ha contribuido, s, con el trabajo de sus msculos y con la isangre de sus venas a plasmar nuestra nacionalidad, y de quien sta se ha olvidado en ms de un siglo de su inquieto vivir. Ah est toda esa ingente masa de hombres negros, plidos y cobrizos, tan colombianos como nosotros mismos, y que necesitan saber siquiera qu es la libertad y qu es la Patria; que reclaman en silencio de una nacin que los ha mirado con desvo y que ha dejado que su cerebro se atron y que su vigor se extinga. Si una sola iniciativa de redencin para esas castas desheredadas pudiese surgh* de esta agitacin que nos Invade, habramos llenado el ms hermoso deber de una generacin
!

de una vez, el verdadero problema sociolgico de nuestras nacionalidades: que en ellas hay f!os castas muy distintas y muy distantes. Es la una la que merced a su posicin econmica y cultural, ha be-i neficiado de todos los favores de 'la civilizacin; hay en ella elementos de avance, y los progresos que laboriosa. menee se han alcanzado en nuestros pases- y que no quiero negar a ella se deben en gran parte. Mas ese es un neste es, para decirlo

mero muy reducido de nuestra poblacin; un tres por ciento o menos an. Y hay, en cambio, una infinita tmayo-

^ sos
ra

"

"

^""^^W

qu no puede hoy seguir este movimiento progresivo y que, ante bien, lo impide y entorpece por inferioridad orgnica y por inferioridad mental: Qu ganamos con tenei* algunos altos valores intelectuales y morales, si la inmnesa muchedumbre no puede (secundarlos? Es el momento histrico en que debemos afrontar ese problema. El pueblo lia sido entre nosotros, en lel pasado, 1 sostn y el escudo de la Repblica; mas hoy, por sus precarias condiciones, ha venido a ser la impedimenta en nuestra marcha hacia el progreso. Querrn seguir con l, como peso muerto, las clases dirigentes de nuestros pases? Querrn marchar con el lento progresar del molusco, que lleva a cuestas el pesado caracol que lo envolvi? Seguramente n! Es preciso que lo levanten, lo transformen y se lo asimilen para no verse obligados, como el polluelo idel ave, a destruir y desechar el huevo protector, cuando el momento llega de ensayar suis alas y lanzarse al
infinito!

Pases hay, en la Amrica La tina, como Mjico y el Per, donde existen iniciativas sociales, con el fin de levantar y mejorar la suerte de las castas vencidas y de los gremios jornaleros; de ellas se difunden socorros, instruccin y una especie de accin tutelar que les incul-i ca la economa y an logra constituirles un fondo de re-< serva, individual o familiar. En esas corporaciones, que han empezado dar excelentes frutos, tiene parte esencial la accin de la mujer. Ella, en estos graves proble-i mas que nos ocupan hoy, puede ser el alma de todo impulso salvador. Bien sabis, nobles damas colombianas, que sin la intervencin de la mujer, nada grande se ha logrado en la historia de la humanidad. El inters que habis mostrado en estas cuestiones trascendentales no es una vana curiosidad. Es que os han inquietado tambin los graves interrogantes que a nosotros nos asedian, y a vuestro espritu delicado ha subido el eco ingente de una gran masa de colombianos que sufre y que sucumbe.
la ternura

Vosotras,que todo lo alcanzis con el divino poder de y la belleza; vosotras, para quienes seran fin reserva nuestros triunfos, puesto que tenis nuestro albedro a vuestras plantas.
. .

vosotras.

n sta hora

S04
gue!

de inquietud en que buscamos el camino redentor, ne el impulso que nos mueva y la estrella radiosa que nos

LAS LIBERTADES CONQUISTADAS


Todos los conferencistas que me han precedido consi. deran, sin excepcin, como conquista slidamente alean-' zada entre nosotros, la de las libertades pblicas. Todos se muestran seguros y tranquilos en este punto por el hecho de haberse sucedido iiltimamente en Colombia cuatro regmenes normales. Estas conferencias han sido promovidas, si no me engao, para dar a la juventud una leccin de vida, y a 1 juventud quiero hacerle algunas prevenciones sobre el
particular.
3Ii

estudio sobre el estado aetual de nuestras razas

ha sido hecho no solamente para Colombia, sino para todos los otros pases situados sobre la misma zona. Las consideraciones que aqu se hagan deben, hasta donde sea posible, abarcar tambin a las naciones vecinas. Todos sabemos, sin que yo tenga necesidad de nombrarlos, que hay pueblos, entre los de la Amrica tropical, que no pueden ufanarse de disfrutar de todas las libertades de la vida ciudadana: este hecho bastara para justificar los temores de los que recelamos an por la estabilidad de la vida civil y netamente republicana en nuestras democracias. Fresca ?st an la tinta con que se ha escrito, por uno de los ms connotados intelectuales de Sur Amrica, un libro titulado "Cesarismo democrtico", en que se qide. re demostrar a las generaciones nuevas que el rgimen del caudillije y de los gobiernos personalistas es el nico posible pai a nuestras nacionalidades. Esto sucede aqu no ms, a nuestras puertas,y muro de por medio con nuestra
heredad.

Esos vientos de regresin, jvenes colombianos, fcilmente pueden trasponer una frontera y hacerse sentir aquende los linderos patrios; y, si me permits decir lo, ya se han hecho sentir entre nosotros. Raro es el da en que no veamos en ciertos rganos de la prensa algn escrito, serio o festivo, en que se cantan aoranzas a Go-

865
han sido la negacin de toda mentido pretexto de la concordia y conTivencia de los partidosque no fue en realidad sino la claudicacin de los ms de sus prohombres y del fomen- to de obras materiales, cuyo incalculbale costo pesar por muchos aos sobre nuestro fisco, se preconizan las excelencias de un rgimen bajo el cual las virtudes cvicas su.
libertad.

biernos que entre nosotros

Con

el

frieron el

ms doloroso eclipse. Y muchos colombianos, muchos ms de los que en vuestra ingenua nobleza puJ
dierais imaginar, volveran gustosos a esos sistemas

de

regresin.

Hoy tenemos

libertades suficientes, es la verdad;

mas

no es efectiva mientras no sea una obra continua de vigilancia y de previsin. Se ha dicho de los Pases Bajos que, despus de haber arrebatado, con
la conquista de ellas
titnico esfuerzo de siglos su territorio al Ocano, lo per-s deran en horas, si por un momento abandonasen la obra incesante de consolidacin de sus diques protectores. Ellos vigilan da y noche; nosotros debemos hacer otro tanto con nuestras garantas cvicas. Si una brecha cualquiera llegase a abrirse en los diques que la voluntad nacional ha puesto al absolutismo, esa ola cenagosa se precipitara en un momento sobre el pas, y, entonces sera de verse cuntos heraldos, semejantes al autor del "Cesarismo re. publicano", tendra el caudillaje en muchos de nuestros ms finos intelectuales, que pediran para el gobernante conculcador el mando vitalicio y aun hereditario. No descuidis las defensas, jvenes luchadores; los pueblos son tornadizos y la libertad es una diosa esquiva, que nos da la espalda cuando no la cortejamos con celo, con constancia y con amor!

UN ASPEOTO VERBALISTA
No
os sorprenderis,

DEI.

DEBATE
que

si discusin ha habidoy en que esta brillante discusin tantas ideas e investigaciones valiosas se han expuesto, ha

si

os declaro para terminar,

girado, en su parte doctrinal, en torno de una simple palabra. En los hechos observados y vividos, con diferencias

secundarias, todos

hemos estado

acordes.

Todos hemos visto que una manifiesta depretin morai

^ 800
gravita sobre nuestro organismo coIectiTo; todos sentimo que nuestro pas podra ser ahora mejor de lo que es; to-

dos patriotas sinceros como somos ^nos dolemos de que nuestras energas no nos hayan llevado muy ms all del punto donde estamos en materia de desarrollo econmico social y de eficiencia intelectual en sus diversos ramos. Es-^ calln y Lleras lo han proclamado con palabras viriles y lapidarias; Bejarano, Arajo y Caballero, en medio de su entusiasmo patritico, lo han reconocido con noble sinceridad; Lpez de Mesa ha disecado con mano maestra esta dolencia espiritual, y Torres Umaa le ha sealado su g. nesis en las condiciones biolgicas de nuestro organismo. El mal nadie lo niega: es profundo, es innegable, es evidente. Todos, asimismo, hemos pedido clamorosamente remedios para l. Que no queris llamarlo como yo lo lie llamado? Poco me importa; esto estaba previsto; y a la Nacin le importan menos an las palabras. Ya durante mucho tiempo ha vivido ella de vocablos hermosos y vacos, para que hoy pueda preocuparse por un rtulo que vosotros os empeis en repudiar. La literatura y el culto excesivo de la forma, que son uno de nuestros aspectos interesantes, se han mezclado en el asunto, con gran descontento de algunos espritus enamorados del rigor cientfico; y, a mi ver, nos han hecho un gran beneficio; han sabido envolver una realidad desagradable en ropajes hermosos y atractivos. El inge-i nio ha encontrado atenuaciones, eufemismos y recursos lxicos suficientes para permitirnos ingerir gustosamente una nocin que tal como se present al principio, os ha producido un reflejo de repulsin y aun en ciertos casos de agresin. La literatura es gil, lisonjera y elstica; ha bautizado el mal que nos aflige con las ms suaves y anodinas expresiones; ha dicho de l que es una depresin, un desvo transitorio, una ligera decadencia, un deterioi ro, un peligro, un vicio apenas apreciable de psicologa colectiva, una 'enfermedad de retardo". Pero la ciencia,

que es
el

sencilla y es austera; la ciencia, que es precisa en lenguaje y sincera en la intencin, no tiene sino una sola palabra para cada idea y una expresin nica para cada hecho natural; y esta ciencia leal y enemiga del eufemismo, ha creado, tiempos h, la palabra especfica e

807
Irreeminplazable para las desviaciones enfermizas y here- ditarias de que adolecen los organismos. Esa palabra ya la sabis y la habis odo de labios rudos y ajenos al primor literario; no os la repetir, si es que lastima vuestro odo; pero, en cambio, tras haberla meditado bien, la he estam.

pado

sin vacilar

en un

escrjito

que

el pas

conoce, y, "la

escrito, escrito est!"

concluyamos ya.

Habis querido, jvenes colombianos, que se os diga la verdad sobre un mal real o imaginarioque alguien ha denunciado ante el pas. Pues bien; estis servidos. Y, como en el aplogo de La Fontaine, el doctor "Tant-pis" ha dicho: estamos mal! y el doctor *'Tant-mieux" ha con-,' testado: estamos bien! Pero, hecho curioso y que La Fon^^ taine no previo: en nuestro caso, uno y otro han concludo uniformes: pongmonos en curacin.

Esta es la palabra final: busquemos el remedio. Bus^ qumoslo sin vacilaciones ni debilidades. Profiramos el "Surgam". Seamos capaces de levantarnos con una iniciativa valerosa y suprema para romper el crculo de hierro que ata nuestra voluntad! Llamemos a la ciencia, que es hoy omnipotente contra todas las causas de ruina y que de parajes adversos a la vida, como Sur frica y Tasmania, ha hecho enjambre j rumorosos del progreso humano. Llamemos a la Educacin que en cuatro dcadas ha hecho de una masa humana sumida, en abatimiento milenario, el gran Imperio del Japn, arbitro y seor de todos los mares y tierras del Levante. Abramos nuestras fronteras a todos los vientos do renovacin y a todas las razas fuertes y hermosas del Unj, verso, que, as han llegado a la cumbre Estados Unidos y
Argentina.

El da que seamos capaces de esta magna realizacin y que podamos, por nosotros mismos hallar los medios entonces y slo entonces, en ese da para consumarla. preciso y no en otro, ser cuando podremos exclamar con orgullo y con verdad: Colombia no declina!
.
. .

BE ACABO DE IMPRIMIR ESTE LIBRO EN BOGOT

12

DE OCTUBRE DE

1920,

EN LOS LINOTIPOS DE "EL ESPECTADOR"

La ConferenciA

del seor doctor Rafael Eacalln, anuo.


^

ciada en la introduccin, y la del Pbr

doctor Lleras

Acosta no pudieron

galir

por inconvenientes

personales de ltima hora.

,^^-

DE

University of

Connecticut

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