Você está na página 1de 6

AQUECIMENTO GLOBAL

1) O fenmeno real? J comeou? Sim, pra valer e j deu o pontap inicial. No ltimo sculo, a temperatura mdia na superfcie do planeta subiu 0,8 C nos dois hemisfrios. Parece pouco, no ? Mas o derretimento das geleiras e a diminuio da cobertura de gelo no Hemisfrio Norte esto a para dar razes aos cientistas que ligam o sinal amarelo. 2) H outros sinais na superfcie alm do derretimento de gelo? Vrios. Conseqncia do derretimento, a gua dos oceanos est subindo e ameaando pases e cidades prximas ao nvel do mar. Um caso urgente o de Tuvalu, pequeno arquiplago no Pacfico. J h planos para evacuar os 11 mil moradores locais para a vizinha Nova Zelndia. Bangladesh e a ponta sul da Flrida tambm correm riscos. Outros sinais so a desertificao, o aumento da fora e da freqncia de tufes, ciclones e furaces e o maior nmero de incndios florestais. 3) Qual o porcentual de participao humana nessa histria? H um consenso entre estudiosos de que dois teros a parte que nos cabe. Mesmo quem no concorda com isso admite que o homem, no mnimo, acelera o processo. 4) Quem so os maiores viles, os pases desenvolvidos ou os demais? Hoje, so os desenvolvidos, principalmente os Estados Unidos, responsveis por um quarto de todas as emisses globais de gasesestufa. Teme-se que, com um crescimento econmico acelerado, China (que j o segundo maior poluidor) e ndia (o quinto) piorem ainda mais a situao. 5) As medies dos gases-estufa nunca foram to precisas. Por que ainda h tantas incertezas a respeito das conseqncias do aquecimento global? Porque tudo reage em cadeia. Embora seja lquido e certo que, caso dobremos a quantidade de CO2 na atmosfera, os termmetros iro subir um grau, processos como a formao de gelo e nuvens, a circulao dos oceanos e a atividade biolgica interagem. Tudo isso somado pode acelerar o aquecimento ou dar vida na Terra mais alguns anos. 6) H outros gases, alm do dixido de carbono, que agravam o problema? Sim. Metano (CH4), clorofluorcarbonetos (CFCs), oznio e xido nitroso tambm contribuem. 7) O aquecimento global pode motivar o aparecimento de variaes repentinas que afetem o clima da Terra nas prximas dcadas ou sculos? pouco provvel que uma mudana como a vista no filme "O Dia Depois de Amanh" ocorra no futuro prximo. Mas a prpria histria do planeta mostra que uma seqncia de crculos viciosos - em que uma anomalia alimenta e d fora a outra - pode ir levando a Terra at um ponto limite. Da para frente, basta s uma gota d'gua para que a coisa desande e mudanas bruscas e repentinas entrem em campo. 8) H fenmenos naturais que contribuem para o efeito estufa? Sim, at porque a Terra precisa dessa capa. Sem o efeito estufa, a vida no seria possvel por aqui. ele que nos mantm quentes noite. Por sua abundncia, o vapor d'gua o mais importante gs causador natural do efeito. Logo atrs est o dixido de carbono, que vem sendo lanado naturalmente pelos vulces ao longo da histria do planeta. 9) O que acontece com as reas hoje destinadas agricultura? As plantaes so sensveis ao clima. Um aumento de 2 C combinado com uma queda de 10% na precipitao de chuvas pode matar 20% da produo de milho dos Estados Unidos, por exemplo. Alm de mais calor e menos chuvas, as lavouras sofrero com as pragas. O aquecimento global favorecer insetos de vida curta comuns em reas quentes e que podem adaptar-se e evoluir rapidamente. Eles tendem a proliferar sob condies de rpido aquecimento. Por isso, acredita-se que as perdas agrcolas sero maiores. 10) E a pecuria, como que fica? Com mais regies desrticas, ficar cada vez mais complicado encontrar reas para pastagens, e as conseqncias so bvias. Prevendo um futuro sombrio na rea, o Departamento de Agricultura dos EUA criou, j em 1998, um programa batizado de Estratgia Nacional Unificada para as Operaes de Alimentao de Animais, cuja funo principal garantir capim nos pastos e bifes nos pratos.

11) A necessidade de se refrescar em um planeta mais quente vai aumentar o consumo de energia? Com a mais absoluta das certezas. Resta torcer para duas coisas: que as formas de energia utilizadas para gerar a sensao de frescor venham de fontes alternativas e renovveis; e que ns aprendamos a criar espaos residenciais, industriais e comerciais que otimizem a energia e aproveitem as formas naturais e limpas de ventilao e resfriamento. 12) A sada so as energias renovveis? Se no a sada toda, elas pelo menos colaboram bastante. As fontes alternativas de energia elica e solar so chamadas de limpas. Elas no so poluidoras pelo simples fato de suas fontes primitivas j fazerem parte da natureza (sol e vento). Na medida em que aumenta a sua participao na matriz energtica do mundo, elas reduzem a participao de energias poluentes, como as vindas do petrleo e derivados. Assim, elas so agentes mitigadores do aquecimento global. 13) Energia alternativa e energia renovvel so a mesma coisa? No. Por exemplo, a energia hidroeltrica tem fonte primitiva renovvel (gua), mas no alternativa. Utiliza-se a expresso "energia alternativa" para fontes no convencionais, que no so exploradas ou usadas em baixa escala. As fontes convencionais so aquelas que movimentam a economia mundial: energia hidroeltrica, carvo, petrleo, energia nuclear etc. 14) uma estratgia vivel e til desviar o CO2 emitido para o fundo do mar? A idia no nova, mas vem crescendo em importncia na medida em que os pases precisam se ajustar s metas de emisses determinadas pelo Protocolo de Kyoto (veja pergunta 35). O esquema funciona assim: o dixido de carbono emitido liquefeito e bombeado at o fundo do mar por meio de oleodutos. Enquanto os cientistas discutem a capacidade de armazenamento de CO2 sob os oceanos, alguns nmeros animam os investimentos nessa tecnologia. Estima-se que 1 milho de toneladas de carbono equivalente ao total emitido por 100 mil carros utilitrios esportivos todo ano - seja retirada da atmosfera anualmente caso a estratgia seja adotada em larga escala. O problema por enquanto econmico: o custo de capturar e armazenar CO2 vai de US$ 50 a US$ 100 por tonelada. Mas cientistas calculam que esse custo pode cair para US$ 25, desde que rolem investimentos em pesquisa e desenvolvimento. 15) O que est sendo feito para estimular empresas poluentes a controlar suas emisses de CO2? O que pode estimular mais uma empresa do que a perspectiva de obter lucros? Com isso em mente, foram criados os crditos de carbono, que so certificados que pases em desenvolvimento (como Brasil, China e ndia) podem emitir para cada tonelada de gases-estufa que deixem de emitir ou que seja retirada da atmosfera. As Redues Certificadas de Emisses (CERs), como so chamadas, podem ser comercializadas com pases industrializados que no conseguem ou no desejam reduzir as suas emisses internamente. Estes compram o direito de poluir, investindo em pases em desenvolvimento. Esses projetos podem ser de reduo de emisses, como os de reflorestamento e florestamento (seqestro de carbono) ou projetos que evitam as emisses, como os que exploram fontes de energia limpa. Alm do comrcio mundial, iniciado com a entrada em vigor do Protocolo de Kyoto, existem diversos mercados de crdito de carbono regionais. Atualmente, um dos principais o europeu, onde a tonelada do carbono reduzido negociada por cerca de 15 euros. At os EUA possuem uma bolsa de negociaes especializadas em crditos de carbono, fundada em 2003: a Bolsa do Clima de Chicago. 16) Como o aquecimento global pode afetar a Amaznia? A resposta curta : ns ainda no sabemos os efeitos do aquecimento global na Amaznia. H vrios estudos - que utilizam um sistema batizado de Modelo de Circulao Global - sendo feitos. Eles chegam a diferentes prognsticos. O mais alarmante deles vem do Hadley Center, no Reino Unido. Ele prev uma perda macia de rea verde, devido a secas futuras. Os outros modelos tambm antevem aumento de temperatura e menos chuvas, mas as concluses so menos dramticas. O que h de mais amedrontador que esses estudos levam em conta apenas os efeitos do aquecimento global, deixando de fora a influncia de fenmenos como o desmatamento e a fragmentao da floresta amaznica, o que, por si s, j reduz a quantidade de chuvas. 17) Existe algum efeito positivo no aquecimento global? Por incrvel que parea, h sim. Enquanto no Hemisfrio Sul a subida dos termmetros facilita a proliferao de insetos causadores de doenas tropicais, no interior da Inglaterra, a subida de um grau diminuiu o nmero de atendimentos emergenciais

decorrentes de crises respiratrias provocadas pelo vrus sincicial. No um caso isolado, segundo a University College London, que lanou um estudo mostrando como quem sofre de outras doenas respiratrias se beneficia com a elevao da temperatura. 18) Que lugar o Brasil ocupa entre os maiores emissores de CO2 e quais so os grandes viles no Pas? O Brasil ocupa a 15a posio. Quase 25% das emisses nacionais so procedentes da indstria e da agricultura modernas, e 75% vm da agricultura tradicional e das atividades madeireiras ineficientes ou predatrias. 19) Uma seca regional poderia instalar-se e continuar por dcadas ou sculos? Hoje difcil acreditar, mas a regio do deserto do Saara j teve uma vegetao rica e variada. Apesar disso, os cientistas mandam para um futuro bem distante a possibilidade de desertificao de uma grande floresta. Citam como exemplo a seca de 2005 na Amaznia, causada pelo aumento da temperatura na superfcie do Atlntico, que, por sua vez, foi motivada por uma combinao de aquecimento global e variabilidade climtica natural. Foi um caso isolado, mas, quanto mais o planeta se aquece, situaes como essa acontecero com mais freqncia. Apesar disso, a possibilidade de seca permanente remota. Mesmo assim, h a preocupao de que, somados, o aquecimento e as queimadas possam gerar um ciclo em que um alimenta o outro, o que colocaria em risco grandes partes da floresta. 20) Um planeta mais quente no absorve mais dixido de carbono? Por um lado, o raciocnio procede. Afinal, com mais calor e com o efeito fertilizante do CO2 no ar, as plantas seriam estimuladas a crescer rapidamente e absorver mais dixido de carbono. Por outro lado, as plantas precisam de outras coisas, principalmente de gua, que ser um artigo mais raro em um planeta com ndices avantajados de evaporao. 21) As geleiras e as coberturas de gelo esto derretendo para sempre? No. At porque, apesar do atraso gerado pelo aquecimento global, uma nova era glacial vem por a. 22) Mesmo assim, de 1996 para c, a Groenlndia viu sua cobertura de gelo diminuir de 85 km3 para 35 km3. O que acontecer se todo o gelo derreter? Bom, aqui a histeria ambientalista encontra os clculos cientficos. De acordo com um estudo do britnico Hardley Center for Climate Prediction, um aquecimento de 3 C at o final deste sculo poderia detonar o derretimento total. Com isso, o nvel dos mares subiria at 7 metros. 23) E se a capa de gelo da Antrtida desaparecer, o que ser de ns? Seria uma catstrofe, pois a regio guarda em seu interior gelo suficiente para fazer o nvel global dos mares subir em mais de 65 metros. 24) verdade que o porcentual de superfcie terrestre sujeita a secas praticamente dobrou nos ltimos 30 anos? Um estudo do Centro Nacional de Pesquisas Atmosfricas dos EUA (NCAR, na sigla em ingls) mostrou que, entre os anos 1970 e o comeo deste sculo, a superfcie terrestre sujeita a secas severas mais que dobrou. H 36 anos, essas regies ocupavam entre 10% e 15% do planeta. Em 2002, esse porcentual chegou a 30%. Os cientistas responsveis pelo estudo concluram que a elevao da temperatura foi mais determinante que a queda do ndice pluviomtrico para gerar esse quadro.

25) O aquecimento pode acelerar a extino de animais? H espcies que j esto sofrendo os efeitos do aquecimento? Dentre as espcies mais famosas, o elefante africano aquela que corre mais risco. E por um clculo matemtico simples: a diminuio das reas onde podem encontrar comida e gua cruel para uma espcie que chega a consumir 300 quilos de vegetais e 100 litros de gua por dia. Encontrar gua demais o problema que pode riscar do mapa os ursos-polares. Com a diminuio da cobertura de gelo, aumenta a distncia entre as reas em que eles podem emergir. Apesar de exmios nadadores, eles no so muito resistentes. E acabam morrendo afogados. Habitantes do planeta h mais de 350 milhes de anos, os anfbios esto em perigo mais iminente ainda. Calcula-se que, com o aquecimento global, um tero das 5.743 espcies conhecidas esto em grande

perigo de desaparecer. Alm disso, h 26 espcies de pssaros - entre eles o ganso-de-peito-vermelho, que vive no rtico - ameaadas de extino. Debaixo d'gua, recifes de coral no Caribe e no Pacfico Sul esto morrendo, enquanto os recmdescobertos corais de gua fria, no norte, no sobrevivero ao sculo. Isso devastador para toda a vida marinha. As elevadas temperaturas tambm esto liquidando partes da Grande Barreira de Coral na Austrlia, a maior formao desse tipo no mundo. Os cientistas investigam o alcance da descolorao dos corais. At 98% da Grande Barreira foram afetados, informa o Instituto Australiano de Cincias Marinhas. 26) Os organismos nos oceanos afetam o aquecimento global? Sim, e no bom sentido. Depois que se dissolvem na superfcie da gua, partculas de CO2 so absorvidas por plncton e outros organismos marinhos. Depois, so transformadas em compostos orgnicos. 27) Os efeitos do aquecimento so sentidos de maneira uniforme pelo planeta? No. Algumas simulaes mostram diferenas em determinadas regies. Isso se deve ao fato de vrios fenmenos se combinarem e formarem padres circulares que se alteram repentinamente. Mas, numa anlise mais geral, o aquecimento torna as reas litorneas mais midas e os interiores dos continentes mais secos. 28) H metrpoles que correm risco de desaparecimento? Sumio completo seria um exagero cravar, mas aquelas cidades prximas ao nvel do mar tero vrias partes inundadas, ainda neste sculo, caso as estimativas mais pessimistas se confirmem. Rio de Janeiro, Nova York, Tquio e Xangai fazem parte desse grupo de risco. 29) A que riscos a sade humana fica sujeita com o aquecimento? O maior deles decorre do aumento do hbitat para mosquitos transmissores de doenas como dengue e malria. H tambm o risco de as pessoas morrerem pela ao direta do calor - como na Europa, h dois anos, quando a elevao da temperatura matou 30 mil pessoas - ou em decorrncia de doenas transmitidas pela gua poluda de inundaes. 30) Com tecnologias ecologicamente incorretas, ndia e China esto virando potncias produtivas. Isso ameaa a estratgia para diminuir as emisses? Nas previses mais pessimistas, at 2020 a China deve deixar de ser vice e subir ao topo do pdio entre os campees de emisses de gases-estufa. Mas tem gente trabalhando para que a coisa no degringole. Sabendo que a economia do pas depende demais da energia gerada pelo carvo, o Centro de Pesquisa de Energias Limpas de Tsinghua inventou um sistema chamado poligerao. Por meio dele, o carvo convertido em um limpo e gasoso combustvel. O mtodo ainda mais caro que a simples queima do mineral, mas os cientistas esperam seduzir o governo para subsidiar uma planta de demonstrao das virtudes do processo. A ndia est mais preocupada com o ar respirado em cidades como Nova Dlhi, que recebe 500 novos carros diariamente. Por isso, a cidade abriga projetos para que nibus e txis usem o gs. Tomara que resolvam logo isso, pois calcula-se que o nvel de emisses do pas, que j alto, pode subir at 70% por volta de 2025. 31) Como ainda temos invernos to frios, apesar do aquecimento? justamente aqui que reside a argumentao dos cticos. Como um grauzinho a mais em um sculo pode gerar preocupao se, num nico dia, a temperatura varia bem mais? Se algum vier com esse papo, contra-ataque dizendo que, ok, os invernos continuam frios, mas no o suficiente para manter as geleiras. 32) O aquecimento produzido pelo homem no est livrando o planeta de uma prxima era glacial? Segundo estudos da Universidade da Virgnia (EUA), as atividades humanas nos ltimos 5 mil anos atrasaram o incio da prxima era glacial. As eras glaciais so perodos que ocorrem peridica e naturalmente na histria do planeta. Cai a concentrao de gases do efeito estufa e uma boa parte da superfcie terrestre coberta por gelo. A ltima terminou h 10 mil anos. Ningum sabe quais sero as conseqncias de seu atraso para a Terra. 33) Por que, mesmo com tanto degelo, o abastecimento de gua corre riscos? O exemplo da passagem do furaco Katrina por Nova Orleans ajuda a entender a coisa. As guas do rio Mississippi inundaram a cidade e fizeram os reservatrios de gua e o esgoto virarem uma coisa s. Com o degelo,

muitas cidades podem passar por problema parecido. E a populao iria morrer de sede em frente a um mar (de lama e coliformes, no caso). 34) O homem passou a influenciar o clima s depois da Revoluo Industrial? Um estudo de William Ruddiman, professor de cincias ambientais da Universidade da Virgnia, sugere que o homem comeou a emitir quantidades significativas de gases-estufa h pelo menos oito milnios. Isso se deveu ao desmatamento e irrigao de reas cultivveis. 35) O que estabelece o Protocolo de Kyoto? Estamos cumprindo o combinado? Adotado durante a COP 3 (Conferncia das Partes) em 1997, o Protocolo fixou uma reduo global de pelo menos 5,2%, em relao ao que era emitido em 1990, a ser atingida no perodo de 2008 a 2012, pelos pases que mais emitem dixido de carbono. Essa meta representa, aproximadamente, uma reduo mundial nas emisses de 200 milhes de toneladas de CO2 por ano. O Brasil ocupa a 15 posio entre os maiores poluidores, o que nos deixa fora do clube dos pases obrigados a diminuir as suas emisses. Para ter uma idia, EUA, Japo e Frana emitem, respectivamente, 19, 8,8 e 6,3 toneladas per capita de CO2 por ano, enquanto o Brasil manda s 1,4. 36) Por que algumas naes no assinaram o Protocolo de Kyoto?Pases como EUA, Austrlia e Canad alegaram que apenas os ricos e industrializados seriam obrigados a diminuir as suas emisses, enquanto os em desenvolvimento continuariam a ver as suas chamins ativas e operantes. Bastam dois nmeros para tirar fora dessa tese: com apenas 5% da populao mundial, os EUA so responsveis por 25% das emisses de gases causadores do efeito estufa. 37) A onda de fortes furaces no Hemisfrio Norte e ciclones extra-tropicais na Austrlia e na Amrica do Sul, que vm acontecendo desde o final dos anos 1990, tem a ver com o aquecimento global ou faz parte de um ciclo natural? quase certo que fruto do aquecimento. De 1970 para c, as guas dos oceanos tiveram a sua temperatura elevada em 0,8 C. E gua mais quente o combustvel perfeito para a formao de tufes e furaces. Um estudo de pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Georgia, EUA, mostra que, nos ltimos 35 anos, o nmero de furaces de categoria 4 ou 5 (o Katrina se enquadra nesta ltima) praticamente dobrou. Alm disso, a fora e a durao dos fenmenos ficaram 50% maiores. 38) A destruio da camada de oznio influencia o aquecimento global ou so fenmenos independentes? Na verdade, o risco acontecer exatamente o contrrio. O aquecimento pode levar ao enfraquecimento da camada de oznio (que protege a Terra contra os raios nocivos do Sol). Isso porque, enquanto a temperatura na superfcie sobe, a estratosfera esfria, o que torna mais lenta a recuperao da camada. Um estudo da Nasa aponta que, em 2030, as mudanas climticas devem superar os CFCs (clorofluorcarbonos) como principais responsveis pela destruio do oznio. 39) verdade que os substitutos dos clorofluorcarbonos (CFCs) podem potencializar o aquecimento global? No ms passado, o Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) apresentou um estudo que responde afirmativamente a essa pergunta. Pouco nocivos camada de oznio, hidrofluorcarbonos (HFC), hidroclorofluorcarbonos (HCFC) e perfluorcarbonos (PFC) so poderosos gases de efeito estufa. 40) Podem surgir novas doenas humanas em decorrncia do aquecimento? Por enquanto, no h nenhuma evidncia de que isso possa ocorrer. 41) Pode haver migrao de doenas endmicas de um lugar para outro? Com o planeta mais aquecido, insetos que vivem em reas tropicais encontram um hbitat favorvel mais ao norte, o que pode levar doenas como dengue e malria at a Europa e os Estados Unidos. 42) Doenas erradicadas podem voltar a contaminar e a matar? Sim. A proliferao de algas favorecida pelo aquecimento, o que cria hbitats, por exemplo, para os transmissores da clera, mesmo em locais que hoje no registram a doena.

43) A tecnologia pode ajudar? Os cientistas trabalham hoje mais nas causas do que nas conseqncias, ou seja, desenvolvem meios para diminuir a participao humana no aquecimento global. Entre as idias j em uso, voc deve ter ouvido falar de motores hbridos e combustveis no poluentes. As novidades mais recentes vm do Japo, onde foi criado um sistema mais eficiente de bombeamento de dixido de carbono para o mar, a uma profundidade de at 3 km. Outra idia vinda da terra do Sol nascente a elaborao de um mecanismo para promover fotossnteses artificiais. 44) No caso do aquecimento, os EUA esto usando tticas parecidas com as pesquisas encomendadas da indstria do tabaco - para provar que cigarro no faz mal sade - ou a alegao da existncia de armas qumicas no Iraque? "Alguns dos mesmos cientistas que tomaram dinheiro para justificar os interesses das companhias de tabaco agora esto recebendo das indstrias de petrleo e carvo, para participar da estratgia de mostrar que o aquecimento no real", disse o ex-vice-presidente americano Al Gore. Voc pode dizer que isso discurso de poltico. Bom argumento, levando-se em considerao que o homem candidato sucesso de George Bush no ano que vem. Mas gente como George Clooney e Julia Roberts engrossam o coro. Mais uma vez, voc pode dizer que lugar de artista no palco. Ento aqui vai o golpe de misericrdia: O doutor James E. Hansen, diretor e maior especialista em clima do Instituto Goddard de Estudos Espaciais, da Nasa, usou a cincia para mostrar o quanto o termmetro terrestre est prestes a entrar em erupo. Por conta disso, foi perseguido pela administrao Bush, que, em vez do cientista, conta com o escritor Michael Crichton para corroborar as suas teses. 45) O processo de derretimento do gelo humanamente reversvel? Com a tecnologia atual, muito pouco pode ser feito. Mesmo que, de um dia para o outro, a energia elica passasse a ser usada em escala global, os efeitos dessa diminuio de emisses seria prximo de zero. 46) Como fica a economia mundial? Com a produo agropecuria comprometida, d para esperar um aumento generalizado de preos. Estaro bem os pases que conseguirem livrar seu territrio da desertificao e criar um sistema de gerao de energia limpa. O petrleo deve perder para a gua a condio de bem mais desejado do planeta. 47) possvel que naes passem a brigar por comida, gua limpa ou energia? bem provvel. Por enquanto, a disputa comea apenas por territrio. Os 11 mil habitantes do ameaado arquiplago de Tuvalu devem ser mandados para a Nova Zelndia. Na medida em que essas migraes em massa se intensificarem, quase certo que a solidariedade dar espao luta pela sobrevivncia. E a passa a valer a lei do mais forte. Ou mais bem armado. 48) O que o governo pode fazer? Desenvolver uma poltica energtica que contemple a qualidade do ar e o efeito estufa, sem deixar de lado a competitividade econmica. Reduzir a emisso de dixido de carbono por meio da conservao de energia e do aproveitamento de fontes alternativas. Incentivar e premiar as empresas que diminuam as suas emisses. 49) O que eu posso fazer? Em primeiro lugar, mantenha o seu carro revisado regularmente. Melhor ainda, sempre que possvel, opte pelo transporte pblico, v de bicicleta ou caminhe. Evite manter luzes desnecessariamente ligadas e procure adquirir aparelhos que otimizem o consumo de energia. Crie seu prprio ecossistema e plante o maior nmero de rvores que puder. Por fim, faa aumentar em seu prato a quantidade de gros, vegetais e frutas e diminua a de produtos de origem animal. Estes ltimos requerem mais energia para serem produzidos. 50) Quo preocupado eu devo ficar? Depende do tanto de sorte que voc julga ter.