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O primeiro estado poltico-militar pr-colombiano foi o imprio tolteca, entre os sculos X e XII da era crist. Comprovadamente, os toltecas introduziram na Meso-Amrica o calendrio, a escrita e o trabalho em metal, o que marca o incio do perodo ps-clssico. O nome tolteca -- que significa "canavieiro" e assumiu mais tarde o sentido de "urbano" ou "civilizado" -- foi dado pelos astecas ao povo que, entre os sculos X e XII, teve seu centro poltico-religioso em Tollan ("canavial"), prximo posterior cidade de Tula. Durante certo perodo, a palavra tolteca designou genericamente arteso e foi aplicada a povos distintos, at ser associada ao grupo tnico centrado em Tula. Histria. Aps a conquista espanhola, a tradio escrita dos toltecas foi reunida em crnicas como A histria geral das coisas da Nova Espanha, de frei Bernardino de Sahagn, e a Histria tolteca-chichimeca. Segundo essas fontes, j no sculo VII ondas migratrias seguiam para o vale do Mxico. Uma grande e repentina invaso, porm, teria acontecido no ano 900, quando grupos nmades de lngua nuatle, procedentes do noroeste do Mxico, conquistaram a decadente Teotihuacan, que fora um dia a maior cidade da Amrica pr-colombiana. A civilizao tolteca foi o resultado da fuso desses povos. O chefe militar Mixcatl fundou a primeira dinastia tolteca. Aps combater durante anos outras tribos de lngua nuatle, foi assassinado por um usurpador, em meados do sculo X. Seu filho Ce Acatl, ainda criana, no pde herdar o poder. J adulto, vingou a morte do pai e fundou a cidade de Tula. Adotou ento o nome Topiltzin ("senhor") e restaurou o culto ao deus pacfico Quetzalcatl, do qual tornou-se sacerdote, com o nome de Ce Acatl Topiltzin Quetzalcatl. Durante seu reinado, desenvolveram-se a economia, a religio, as artes e a organizao sociopoltica. No foi possvel, no entanto, erradicar o culto a Tezcatlipoca, deus ao qual eram oferecidos sacrifcios humanos. Seus seguidores, em permanente choque com os representantes do culto oficial, acabaram por se impor e, no final do sculo X, expulsaram Ce Acatl da cidade. Os vencidos seguiram para Yucatn e se estabeleceram em Chichn Itz e Mayapn, centros da florescente cultura maia-tolteca. Instalou-se em Tula, definitivamente, um governo militarista, em substituio ao antigo poder sacerdotal. As inmeras representaes de guerreiros paramentados como deuses atestam seu papel como grupo social dominante. Iniciara-se, no entanto, a fase de declnio e, por volta de 1160, a cidade estava quase completamente despovoada, devido a secas, guerras e conflitos internos. A chegada dos povos brbaros conhecidos como chichimecas -- grupo que absorveu as principais caractersticas da cultura tolteca e, mais tarde, originou o imprio asteca -- precipitou a queda do imprio. Em 1168, os toltecas abandonaram Tula, que foi tomada pelos chichimecas e acabou destruda, em guerras e conflitos polticos. Alguns grupos toltecas emigraram para as zonas lacustres do vale do Mxico e fundaram Culhuacan, enquanto outros avanaram para o sul e ocuparam Cholula, por volta de 1290. Esses povos permaneceram na regio at meados do sculo XIV. A unidade cultural de Teotihuacan e Tula deu lugar desagregao e a rivalidades entre as tribos. Enfraquecidos, os toltecas foram combatidos mesmo em Tula, e at pelos astecas, herdeiros de sua cultura e que os mencionavam como ancestrais. Organizao sociopoltica e cultural. O trao mais caracterstico da organizao sociopoltica tolteca foi a formao de um novo sistema teocrtico, no qual as funes guerreiras se confundiam com as religiosas e as prerrogativas da casta sacerdotal passavam s mos dos dirigentes militares, agrupados em ordens totmicas como as do Jaguar, do Coiote e da guia. Esta circunstncia no s permitiu a criao de um poderoso exrcito e a conseqente expanso do imprio, como marcou tambm o comeo do militarismo na Amrica Central. A cultura tolteca era muito avanada e, alm de incorporar elementos da

civilizao de Teotihuacan, como o calendrio e os sinais grficos, dispunha de notveis conhecimentos em astronomia e medicina. A metalurgia e a ourivesaria tambm se desenvolveram. Para administrar suas amplas possesses, os toltecas criaram uma eficiente burocracia e o primeiro sistema de correios da regio, empregando mensageiros. As runas de Tula atestam a magnificncia da metrpole, sendo notveis os tmulos e os estdios para jogos com bola, de funo ritual. Na estaturia, destacam-se figuras de guerreiros (entre os quais os clebres atlantes de Tula), serpentes emplumadas (que simbolizavam Quetzalcatl), animais totmicos e singulares figuras recostadas do deus Chac Mool. Topo