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SOBRE A DISTINO ENTRE TEORIA TRADICIONAL E TEORIA CRTICA EM MAX HORKHEIMER ABOUT THE DISTINCTION BETWEEN TRADITIONAL THEORY

AND CRITICAL THEORY IN MAX HORKHEIMER


Maria rbia Cssia Carnaba

Resumo: Este artigo um estudo inicial sobre o modelo de teoria crtica desenvolvido por Max Horkheimer na dcada de 30 no artigo Teoria Tradicional e Teoria Critica. Este modelo de suma importncia, tanto para aqueles que fundaram a chamada escola de Frankfurt, Adorno, Marcuse, Benjamim, Pollock, etc., quanto para os nomes mais atuais que ainda se ocupam por pensar a teoria critica na sociedade contempornea. Como metodologia, concentraremos no artigo do autor, de modo a seguir sua argumentao tendo como horizonte a distino entre teoria critica e teoria tradicional, destacando a importncia da histria para a teoria e a necessidade da elaborao de um diagnstico do tempo presente. Alm disso, mostraremos que a teoria critica se define, sobretudo, pela orientao para a emancipao e pelo comportamento crtico. De certo modo, salientamos a dificuldade desta tarefa, j que nas prprias palavras de Horkheimer no algo to claro. Palavras-chave: Teoria crtica. Teoria tradicional. Histria. Emancipao. Abstract: This article is an initial study on the model of critical theory developed by Max Horkheimer in the Article 30 Traditional Theory and Critical Theory. This model is of paramount importance, both for those who founded the so-called Frankfurt School, Adorno, Marcuse, Benjamin Pollock, etc.., And for the most current names that are still occupied by thinking about critical theory in contemporary society. The methodology will focus o the articles author, so then your argument the horizon of the distinction between critical theory and traditional theory, highlighting the importance of history to the theory and the need for precise diagnosis o four time. Furthermore, we show that the critical theory is defined mainly by the orientation for the emancipation and the critical behavior. In a sense, we underscore the difficulty of this task, since in the words of Horkheimer is not as clear. Keywords: Critical theory. The tradicional theory. History. Emancipation.

Introduo O objetivo deste artigo abordar de modo sistemtico a distino entre os conceitos de Teoria Tradicional e Teoria Crtica desenvolvidos por Horkheimer no texto de mesmo nome que lanou as bases de um modelo seguido em 1930 e conserva alguns

Mestranda em filosofia pela Unicamp. E-mail: erbia1@yahoo.com.br.

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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer de seus princpios at os nossos dias. Sempre que voltamos a pensar o conceito de teoria crtica, necessrio recorrer ao artigo. Neste, o autor aponta que o surgimento do que se entende por Teoria Tradicional se deu nos primrdios da filosofia moderna com Ren Descartes. Esse mtodo ou modelo de teoria cientfica trouxe uma srie de conseqncias para a anlise da realidade tais como a separao entre indivduo e sociedade, a perspectiva parcial de classe, a simplificao e a eliminao das contradies da prxis social. Nesse sentido, procuraremos entender essas conseqncias percorrendo a anlise de Horkheimer de tal modo a contrapor e a entender quais as caractersticas que distinguem Teoria Critica e Teoria Tradicional. Como sabido, tal distino no nos aparece to claramente, pois ela se desenrola de modo negativo: Horkheimer nos apresenta a teoria tradicional e, percebemos que tudo aquilo que tradicional perde seu sentido crtico com o tempo. Entretanto, nem tudo que considerado crtico destitudo de um carter tradicional. Com base nisso, destacaremos aqui o importante papel diagnstico do tempo presente, como uma das caractersticas fundamentais da teoria acrtica. Mas alm dele, ainda partiremos de outras duas, a saber: a orientao para a emancipao e o comportamento crtico.

Da teoria crtica O artigo inaugural evidencia desde o comeo a importncia de salientar a prpria concepo de teoria. ela que ser primordial para a distino feita posteriormente. Aos poucos perceberemos que teoria pode significar teoria tradicional e que a crtica pode surgir em oposio s caractersticas descritas como tais. Todavia, se considerarmos, desde j que teoria crtica envolve diagnstico do tempo presente, orientao para a emancipao e comportamento crtico, de pronto temos que aquilo que no se encaixa nessas normas, teoria tradicional. Mas a diferena no simples assim, no se trata apenas de negar o conhecimento que no est a luz da emancipao, portanto seguiremos o prprio autor de modo a perceber tais apangios intercalados no corpo de sua argumentao. A abordagem que o filsofo faz da Teoria Tradicional mostra que sua origem est ligada ao avano das chamadas cincias naturais, mais especificamente a matemtica e a fsica, visto que o xito alcanado por essas cincias era tido como modelo 1. Horkheimer explica que o conceito tradicional de teoria foi definido, de um

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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer modo geral, como uma sinopse de proposies ligadas entre si, das quais pode deduzir as demais teorias e cuja validade de consiste na sua correspondncia com os fatos e em leis de causa e efeito. Se, ao aplicar tais leis em experimentos particulares houver discrepncia, deve-se saber que h algo errado com a teoria ou com a experincia. Caso contrrio, se ocorrer o fenmeno esperado, a teoria confirmada. O mtodo dedutivo o que prevalece na matemtica e acaba estendido para todas as cincias, inclusive as cincias humanas, no sem distino. Porm a diferena no est no conceito de teoria como tal, mas na empiria, na maneira com a qual realizado o processo de pesquisa:

A laboriosa atividade de colecionar, em todas as especialidades que se ocupam com a vida social, a compilao de quantidades enormes de detalhes sobre problemas, as pesquisas empricas realizadas atravs de enquetes cuidadosas ou outros expedientes, que, desde Spencer, constitui uma boa parte dos trabalhos realizados nas universidades anglo-saxnicas, oferecem certamente uma imagem que aparenta estar mais prxima exteriormente da vida em geral dentro do modo de produo industrial do que a formulao de princpios abstratos e ponderaes sobre conceitos fundamentais, em gabinete, como foi caracterstico de uma parte da sociologia alem. Mas isto no significa diferena estrutural do pensamento. 2

Parece que no houve at ento uma preocupao com a teoria, mas com a prtica, ou seja, a grande preocupao era pensar os caminhos para seguir o modelo (Vorbild) sem sequer question-lo. Tal modelo passa a ser utilizado nas chamadas cincias humanas ou cincias sociais sem uma ateno para o conceito de teoria, o que para Horkheimer, ser problemtico. Ele chama a ateno para o fato no haver nenhuma crtica ao conceito de teoria at o momento e de ningum ter questionado o modo como ele foi imposto e a maneira brusca de igualar metodicamente fenmenos sociais e fenmenos naturais: No o significado da teoria em geral que questionado aqui, mas a teoria esboada de cima para baixo por outros, elaborada sem contato direto com os problemas de uma cincia emprica particular .3 Ora, analisar as conexes causais entre fenmenos fsicos, por exemplo, possvel, pois o observador dispe de condies de realizao do fenmeno e pode se distanciar, de modo a entender de forma panormica o que ocorre. Mas quando o observador o objeto de seu prprio experimento, ser que possvel obter resultados precisos? Em outras palavras, como possvel ser observador e observado, sujeito e
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Ibid, p. 119 Ibid, p.119

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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer objeto da experincia ao mesmo tempo? possvel ser imparcial como nas cincias naturais? Tais questes surgem da Teoria Crtica, ou seja, uma crtica ao modelo tradicional de teoria. Segundo a Teoria Tradicional, a resposta a essas questes afirmativa, ou seja, possvel fazer cincias sociais com o mesmo modelo de causa e efeito, de observao emprica das cincias naturais, sem ser parcial, de maneira, que a sociologia to demonstrvel, previsvel e calculvel quanto uma cincia natural. Nesse sentido, a Teoria Tradicional deveria ser dirigida no caminho da generalizao, com o intuito fundamental de aumentar sua eficcia, de tal modo que, o mesmo aparato conceitual empregado na determinao da natureza inerte serve tambm para classificar a natureza viva. Podemos perceber, portanto, que, aplicar um modelo rgido das cincias naturais para a explicao do que ele chama de natureza viva, faz com que um dos principais objetivos da teoria seja o de classificar o objeto que investiga. Para a designao de Teoria Crtica, essa classificao prpria das cincias naturais que transposta para as anlises sociais inevitavelmente direciona a investigao no sentido de que a compreenso da sociedade como cindida em classes seja a forma de compreender a complexidade de seu funcionamento interno. Nas palavras de Marcos Nobre:
Em nome de uma pretensa neutralidade da descrio a Teoria Tradicional resigna-se forma histrica presente da dominao. Em uma sociedade dividida em classes, a concepo tradicional acaba por justificar essa diviso como necessria.4

E que ainda, alguns autores com a inteno de fazer crtica, chegam mesmo a entender que apenas uma dessas classes (o proletariado) que carrega o potencial de emancipao dessa lgica mecnica presente na sociedade contempornea, que seria dada pela conscincia de classe trazida pelo dilaceramento provocado pela imposio dos mtodos de trabalho no modo de produo organizado sob a lgica da Teoria Tradicional, isto , o modo de produo capitalista5. Horkheimer denuncia essa viso como no-crtica ao dizer que:
Por mais que sofra na prpria carne o absurdo da continuao da misria e do aumento, da injustia, a diferenciao de sua estrutura social estimulada de cima, e a oposio dos interesses pessoal e de

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NOBRE, M. 2004, p.38 Referncia a Lukcs, G. Histria e Conscincia de Classe.

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classe, superadas apenas em momentos excepcionais, impede que o proletariado adquira imediatamente conscincia disso. 6

A Teoria Crtica denuncia o carter puramente descritivo da realidade, pois ao entender que o potencial de libertao ou emancipao humana est presente exclusivamente nas representaes prprias de uma classe, a Teoria Tradicional no mostra a distino estrutural em relao cincia especializada. Assim, ela apenas descreve os contedos psquicos de uma determinada sociedade, ou seja, a investigao realizada pela teoria tradicional tratar -se-ia de [uma] psicologia social.7 E nesse sentido, a Teoria Tradicional impe a separao entre o individuo e a sociedade, pois o comportamento humano passa a ter a prpria sociedade como seu objeto. Qualquer crtica que parta de um diagnstico de classe, segundo Hokheimer, reproduz a mesma lgica para a qual se dirige, e, portanto, no Teoria Critica. A atividade universitria, por exemplo, que poderia ser uma forma de escapar a essa lgica, est tambm inserida no processo, se partir de princpios de classe, de um nico ponto de vista. Os conceitos de Teoria Crtica e Teoria Tradicional sofrem uma grande mudana com texto de Horkheimer, pois ele reconhece que est num momento histrico muito diferente do qual o conceito de Teoria Critica foi criado, com Marx. Por esse motivo, a distino entre Teoria Crtica e Teoria Tradicional no texto de Horkheimer nica. S Teoria Crtica, no sentido de Horkheimer, se tiver como pressuposto o comportamento crtico:
Para os sujeitos do comportamento crtico, o carter discrepante cindido do todo social, em sua figura atual, passa a ser contradio consciente. Ao reconhecer o modo de economia vigente e o todo cultural nele baseado como produto do trabalho humano, e como a organizao de que a humanidade imps a si na mesma poca atual, aqueles sujeitos que se identificam, eles mesmos, com esse todo e o compreendem como vontade e razo: ele o seu prprio mundo. 8

A Teoria Critica se distingue da Tradicional no que tange ao comportamento critico, que consiste, como vimos no excerto, em apreender a realidade cindida como contradio e perceber que o modo de economia vigente , sobretudo, produto da ao humana, que por sua vez, pode tambm tomar outro rumo e orientar-se para emancipao.
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HORKHEIMER, 1980, p.135 Ibid, p.135 8 Ibid, p.130

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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer Na Teoria Tradicional, o indivduo no se v como parte de um processo contraditrio, em que suas potencialidades so desenvolvidas no trabalho ou em qualquer outra atividade, ao contrrio, de forma geral, ele aceita as determinaes impostas pela teoria tradicional como um modelo natural, e assim passa a guiar seu comportamento com o fim de preencher essas determinaes. Mais que isso, o indivduo encontra satisfao pessoal ao sentir-se adaptado aplicando suas foras na realizao de tarefas cotidianas, cumprindo com af a sua parte.9 Contudo, na Teoria Crtica, so eliminadas essas barreiras verticalmente impostas sociedade que a leva a atuaes cegas e conjuntas em atividades isoladas. O indivduo de comportamento crtico no se resigna com a ciso social caracterstica da Teoria Tradicional, pois v nela processos naturais extra-humanos que se manifestam como mecanismos, o que faz com que a sociedade seja vista apenas como grupo de indivduos isolados. E mesmo esses grupos no so compreensveis em sua totalidade, pois se manifestam de maneira mecnica, inclusive quando essas manifestaes so ditas conscientes. Nesse sentido, a prpria conscincia est sob a tutela do processo de racionalizao mecnica, e isso que o pensamento crtico denuncia quando reconhece as categorias dominantes do processo social. Porm, esse reconhecimento crtico no apenas uma descrio da realidade no sentido tradicional, ele traz consigo ao mesmo tempo a condenao dessa realidade, isto , o reconhecimento da realidade mostra ao terico crtico que este mundo no o dele, mas sim o mundo do capital.10 Esse processo, que inclui ao mesmo tempo o reconhecimento da realidade dada e sua condenao, torna possvel uma crtica da razo tomada no sentido kantiano, ou seja, a Teoria Crtica pode compreender o modelo racional esttico que naturaliza um processo social decadente como uma forma aptica do ser, da qual tem que se emancipar.11 Portanto, a emancipao deve ter como horizonte:

...a transformao do todo, [que] pode servir-se sem dvida do trabalho terico, tal como ocorre dentro da ordem desta realidade existente. Contudo, ele dispensa o carter pragmtico que advm do pensamento tradicional como um trabalho profissional socialmente til. 12

Ibid, p.130 Ibid, p.130 11 Ibid, p.131 12 Ibid, p.131


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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer Assim, possvel perceber que a ciso entre indivduo e sociedade que carrega consigo uma aparncia natural e necessria sob a gide da teoria tradicional, mas, do ponto de vista da Teoria Crtica, pode ser compreendida como uma conseqncia que emerge de um modo de produo particular, ou seja, no um processo natural, mas sim o resultado especfico de uma forma determinada de sociedade. A Teoria Critica, nesse aspecto, distingue-se da teoria tradicional por considerar a realidade como resultado da ao e das decises humanas. Cabe, portanto a Teoria Crtica eliminar essa parcialidade da Teoria Tradicional. Mas isso no significa afastar ou negar a Teoria Tradicional sem mais. Como diz Horkheimer, trata-se de dar a ela a conscincia de seu limite.13 A teoria tradicional limitou-se a descrever a realidade como algo exterior ao observador e separou rigidamente o saber do agir. Para saber necessrio distanciar-se da realidade que apreendida como esttica, natural, pois caso contrrio, a cincia seria parcial, ou seja, o que ela menos pretende ser. A Teoria Crtica proposta por Horkheimer reconhece que saber e agir so distintos, mas acrescenta a idia de podem serem pensados juntos e mutuamente, dado que, a realidade social produto da ao dos homens. Ou seja, a atitude critica, alm de considerar o conhecimento, sobretudo considera a realidade das condies sociais capitalistas, posto que o comportamento crtico orienta-se para a emancipao. A percepo cientifica da poca de Horkheimer era muito diferente de Marx, no que tange ao nmero ampliado de disciplinas cientificas e isto trazia uma necessidade nova de modificar o conjunto terico formulado por Marx. Nesta perspectiva, o objetivo de Horkheimer no era se distanciar da especializao, mas analis-la de uma maneira crtica, isto , para usar a terminologia katiana: identificado seus limites. Neste caso, o limite era um limite no tempo. Ao passo em que a crescente especializao do conhecimento compreendida em seus condicionamentos histricos e em seu sentido social. Mas preciso estar ciente de que a diviso do objeto de estudo (a sociedade) em vrios modos de ver dificulta mais ainda o entendimento da sociedade em sua totalidade, considerando a ciso de classe e a dedicao da sociedade em toro do capital. Assim, a cincia se nos mostra a favor da ordem existente. com base nisso que Horkheimer pensa em termos de materialismo interdisciplinar, de sorte a vislumbrar um sentido positivo, mas crtico, na especializao:

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...em que pesquisadores trabalhando em diferentes reas do conhecimento tm como horizonte comum a teoria de Marx. Economistas, cientista sociais, psiclogos, tericos do direito e da poltica, filsofos e crticos de arte colaboram para, em cada disciplina particular, interpretar os resultados da Teoria Tradicional em vista de uma imagem da sociedade capitalista em seu conjunto, simultaneamente organizada em torno da valorizao do capital e revelando potenciais de superao em relao dominao do mesmo. 14

O diagnstico do tempo presente parte de Horkheimer parte desta da interdisciplinaridade, atento sempre s tendncias do desenvolvimento histrico. So trs as observaes de seu diagnstico: 1: A passagem do capitalismo concorrencial para o monopolista; 2 O surgimento de uma diferenciao no interior do prprio proletariado, no ocorre um empobrecimento como fora previsto por Marx, mas uma pequena ascenso do operrio e uma melhoria nas condies de vida deste; 3 A ascenso do nazismo e do fascismo corroborada pelos meios de comunicao em massa; Desse modo refora-se outra caracterstica que diferencia a Teoria Critica de Teoria Tradicional a considerao de que as experincias se do sempre dentro de um contexto histrico, de maneira a fazer um diagnstico do tempo presente, que no livro Teoria Critica e Teoria Tradicional, aparece com diferenas fundamentais do diagnstico feito por Marx. Comearemos pela caracterstica em primeiro lugar: da transio do capitalismo liberal para o capitalismo monopolista, influenciado por Friedrich Pollock, podemos observar na seguinte passagem:
Comparando com a poca atual, a indstria consistia num grande nmero de pequenas empresas autnomas. A direo da fbrica era exercida p um ou mais proprietrios ou seus encarregados diretos, de acordo com o grau de desenvolvimento tcnico da poca. Com a rpida e progressiva concentrao e centralizao do capital, propiciadas por esse desenvolvimento, a maioria dos proprietrios jurdicos foi afastada da direo das grandes empresas em formao, que absorveram suas fbricas. (...) Surgem ento os magnatas industriais, os comandantes da economia.15

Com essa transformao descrita no excerto, os grandes dirigentes dos monoplios estendem seu poder at o Estado. Assim, a interveno do Estado no

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Ibid, p.43 HORKHEIMER, 1980, p.149

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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer capitalismo que faz com que no haja mais a tendncia descrita por Marx da autodestruio do capitalismo. Um segundo ponto do diagnstico se refere diviso de classe. Segundo Horkheimer, no liberalismo, as concepes morais e polticas dos indivduos puderam ser reduzidas de sua situao econmica, mas no capitalismo monopolista essa diferena de classe no to clara, como vimos.
No capitalismo monopolista e na impotncia dos trabalhadores diante dos aparelhos repressivos dos Estados autoritrios, a verdade se abrigou em pequenos grupos dignos de admirao, que, dizamos pelo terror, muito pouco tempo tem para aprimorar a teoria. Os charlates lucram com isso e o estado intelectual geral das massas retrocede rapidamente. 16

Em segundo lugar, por ser conseqncia da mudana na ordem do sistema capitalista, temos a apatia da maioria dos trabalhadores perante o autoritarismo, dado que h uma complexidade de classe muito maior e isso tambm dificulta a viso do proletariado em relao ao alvo contra o qual ela deve se revoltar, embora, como vemos no trecho citado, ainda haja resistncia de pequenos grupos. E, por ltimo, temos a incapacidade de reorganizao dos trabalhadores, frente ao nazismo. No nos deteremos nessas questes, s trazemos a tona para explicar que o tempo justamente um fator ignorado pela Teoria Tradicional que, segundo a Teoria Crtica, faz com que a cincia no seja imparcial e, portanto, no cumpre seu papel, uma vez que se coloca fora do tempo e tambm da sociedade, como podemos notar na passagem de Horkheimer:
Tanto quanto a influncia do material sobre a teoria, a aplicao da teoria ao material no um processo intracientifico, mas tambm um processo social. Afinal a relao entre hipteses e fatos no se realiza na cabea dos cientistas, mas na indstria. 17

O cientista est incluso no aparelho social, ele deve trabalhar em sua teoria de modo a torn-la acessvel a todos. Cientistas fazem parte do processo de produo social, embora eles ainda pensem que possuem alguma autonomia. A aparente autonomia gera uma falsa impresso de liberdade. iluso pensar que eles tomam decises individuais s porque so capazes de fazer experimentos. Acreditam que a cincia, imponente, pode dominar e explicar todos os fenmenos e que so livres por serem os agentes que expressam de forma cada vez mais eficaz o quociente diferencial,
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Ibid, p.151 Ibid, p. 122

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Sobre a distino entre Teoria Tradicional e Teoria Crtica em Max Horkheimer o aspecto do mundo miservel.
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Mas, totalidade do mundo existe como concepo

tradicional de mundo (que deve ser aceito). A Teoria Crtica tem a funo de mostrar que os homens no so meros resultados do processo histrico, mas so tambm agentes desse processo. A Teoria Critica distingue-se da Teoria Tradicional, como j afirmamos, por identificar os limites desta ltima, pois seu modelo no cumpre ao que se prope e desconsidera uma srie de fatores, tal como vimos. Diferencia-se tambm, por mostrar que no v a neutralidade da cincia, posto que, at o momento presente a Teoria Tradicional assume e permite a perpetuao da dominao. E o comportamento crtico frente a essa dominao no passivo, mas sempre no sentido de buscar a emancipao.

Referncias HOKHEIMER, M. Teoria Tradicional e Teoria Crtica. Os Pensadores. So Paulo, Abril Cultural, 1980. LUKACS, G. Histria e Conscincia de Classe : estudos de dialectica marxista. So Paulo: Martins Fontes, 2003. MARX, K. O Capital. Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1983. NOBRE, M. A Teoria Crtica. Rio de Janeiro, Zahar, 2004. POLLOCK, F. State capitalism: its possibilities and limitations. In: ARATO, Andrew; GEBHARDT, Eike (eds.). The essential Frankfurt School reader. New York: Continuum, 1982, p.

Artigo recebido em: 15/01/10 Aceito em: 27/03/10

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Ibid, p. 124

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