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El secreto y las sociedades secretas

Georg Simmel
Introduccin de Daniel Mundo

sequitur

ndice

Simmel. La contraluz de la claridad moderna


Daniel Mundo
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El secreto y las sociedades secretas


Georg Simmel
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Georg Simmel. La contraluz de la claridad moderna

Daniel Mundo

I
Georg Simmel naci en Berln en 1858 y muri en 1918 en Estrasburgo, Francia, a causa de un cncer de hgado. En 1876 dos aos despus de la muerte de su padre Simmel ingres a la Universidad de Berln para estudiar Historia y Filosofa. Se doctor en filosofa en 1881. Su obra y su pensamiento influyeron en autores de peso como Edmund Husserl, Martin Heidegger, Max Weber, Heinrich Rickert, Auguste Rodin, Rainer Maria Rilke, Lou Andreas Salom, entre muchos otros. Siegfried Kracauer, Georg Lukcs, Ernest Bloch, Martin Buber fueron alumnos suyos. En alguna entrevista Hannah Arendt lleg a afirmar que "todo el mundo lea Simmel en la dcada del veinte". En fin, a comienzos del

siglo XX Simmel era un autor de referencia. Y sin embargo, quizs por el estilo errtico de su escritura, por el abanico arbitrario y asistemtico de los temas que investig, por las digresiones de su prosa, por lo que hoy llamaramos el carcter interdisciplinar de sus enfoques, y posiblemente tambin por su condicin de judo, nunca dej de ser un outsider del mundo acadmico, al que l, por otro lado, deseaba pertenecer. Pasaron muchos aos antes de que los pensamientos disciplinares de la sociologa y la filosofa lo aceptaran como uno de sus fundadores, y todava se lo hace con sospecha. Hoy, cuando este mundo engull otras formas de pensamiento e instituy una lengua propia el lenguaje polticamente correcto de los papers, ese rechazo se festeja; Simmel lo sufri. Simmel fund, junto con Max Weber y Ferdinand Tnnies, la Asociacin Alemana de Sociologa, de la que, adems, sera su director durante aos; escribi en 1908 su monumental Soziologie, del que el presente libro constituye un captulo; colabor con asiduidad en la Anne Sociologique, la revista de sociologa ms importante del momento; crey, o hizo creer que crea, como Durkheim, en la necesidad de crear un objeto especfico para la sociologa, una "sociologa pura" o formal; en fin, realiz todas las acciones necesarias para ser incluido en el incipiente campo de la sociologa, que tena a mile Durkheim como director escnico. Nada alcanz. Simmel se quejaba, sin embargo, de que en el extranjero slo se lo reconociera por sus trabajos de
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sociologa y no por su pensamiento filosfico. Pero con la filosofa no le ocurrira algo muy distinto. En ese momento la filosofa segua sufriendo el terremoto que haba provocado la muerte de Hegel (terremoto avivado por las tormentas de Schopenhauer y de Nietzsche, a los que Simmel leera con profundidad). Y buscaba un modo de volver a la vida. Pero la manera de pensar de Simmel y los temas que investigaba eran ms inquisidores que edificantes: lo ubicaban lejos de los centros de inters que la Universidad alentaba. Su lectura de Kant, por ejemplo, no responda a la pregonada por el neokantismo, y la lectura de Nietzsche le provoc convulsiones existenciales que los filsofos en ese momento estaban tratando de controlar, no de propagar. En pocas palabras, no obtuvo de estos campos el reconocimiento que buscaba o que necesitaba, pues llegado a un momento de su vida Simmel tuvo dificultades pecuniarias que el cargo de profesor y el reconocimiento institucional sin duda le hubieran aliviado. Si haba logrado estudiar en la universidad haba sido por el apoyo financiero de un amigo de la familia, propietario de una editorial musical, llamado Julius Friedlnder. Cuando ste muri le dej a Simmel una pequea herencia que le proporcion cierto desahogo econmico, que tendra efectos contradictorios: por un lado, al no necesitar con urgencia un trabajo ni depender en principio de un salario, pudo dedicarse a investigaciones que no siempre respondan a los intereses de los campos acadmicos en los que Simmel se desenvolva:
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la sociologa, la psicologa y la filosofa. Pero cuando esta especie de subvencin se agot Simmel se vio obligado a vivir de sus clases particulares. El eclecticismo en lo que investigaba como en la manera de hacerlo le complic el ingreso a un sistema de promocin universitario ya de por s vetusto y burocrtico. Para colmo tena ascendencia juda1: podra plantearse que casi sin advertirlo Simmel termin ocupando el rol de un tipo social especfico, el del judo alemn decimonnico, un ser desarraigado, un paria que pretenda asimilarse hasta pasar desapercibido, que deseaba pertenecer a una sociedad que no dejaba de estigmatizarlo y de practicar de mltiples maneras el rechazo y la exclusin.2 Si bien en la temprana fecha de 1885 Simmel haba alcanzado el cargo de Privatdozent, nunca logr que la Universidad de Berln lo nombrara profesor con dedicacin exclusiva. Los Privatdozent son profesores asociados que dependen de los honorarios pagados por los oyentes, que por cierto a los cursos de Simmel concurran en gran cantidad. El problema radicaba en que los concurrentes eran en su gran mayora mujeres y personas que venan del este de Europa, que segn un informe dictado por la misma universidad, no convenan a un "distinguido profesor". En 1901 consigui el puesto de Ausserordentlicher Profesor. Era un puesto docente extraordinario, rentado, pero por perodos limitados de tiempo. Sera el cargo ms alto que alcanzara en Berln. El cargo de profesor de la Ctedra de Filosofa con dedicacin completa lo conseguira sobre el final de su vida,
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en 1914, pero para aceptarlo cosa que hizo con resquemor y dudas debi abandonar su ciudad, la Berln cosmopolita de principios de siglo, y mudarse a Estrasburgo, Alsacia, en ese momento territorio anexado por Alemania luego de la guerra de 1870. Adems, el estallido blico dificult el dictado de sus clases. No es muy descabellado pensar que la guerra y la mudanza afectaran a su salud. Frente al rechazo persistente con el que Simmel se topaba para entrar al mundo universitario se vio obligado a colaborar con asiduidad en revistas culturales y peridicos. Esta prctica lo entren en una escritura no acadmica, y adems lo oblig a interesarse en un arco variadsimo de temas. Es posible, adems, que la intervencin regular en los medios de masas le hubiese posibilitado comprender que algo esencial del futuro de la filosofa se ocultaba fuera del fro del claustro universitario, en un lector no avezado en la jerga y que est como desconcertado, atrapado en el remolino intelectual y sensitivo de la vida moderna. Hasta que gan el cargo en Estrasburgo y se mud all, a las charlas que daba en su casa concurra la flor y nata de la sociedad berlinesa. Simmel, sin saberlo posiblemente o sin poder hacer nada para cambiarlo, se haba instalado en una posicin lmite, un lmite ubicado en el medio de la sociedad, hasta en lo ms prspero de sta. No supo advertir que ese centro era un margen. La primera gran guerra pondra fin a estas ilusiones.

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II La filosofa de fondo que alienta los pensamientos simmelianos es una filosofa de la diferencia: los hombres somos "seres de la diferencia".3 Es a partir de ella que se organizan la conciencia, el cuerpo, el nimo y la misma estructura social. Y pocas cosas marcan ms la diferencia entre unos hombres y otros que el secreto. Lo que sucede es que el secreto circunscribe con claridad la diferencia, que socialmente no se asume o cuesta asumir, y que querra pasar ignorada o desapercibida cuanto ms progresista la percepcin, ms desapercibida pasara la diferencia. La diferencia entre nosotros y ellos, entre algunos que saben y otros que ignoran, entre los que son como yo y los que son diferentes. Atraccin y rechazo son las dos grandes fuerzas que despierta la circulacin de un secreto. Tensiona el vnculo social, que la sociedad suea consensuado y armnico, como si la conciencia fuera omnipotente y pudiera disponer a su antojo de nuestras relaciones, de nuestros afectos, de nuestro ser. Por ello usualmente se lo rechaza o por lo menos se sospecha de l. Al secreto se lo relaciona con la mentira o la doblez, pues la fecundidad o intensidad de una relacin "bien conformada" se mide por el grado en que cada uno se revela al otro por confesiones, por palabras o por actos. ste es uno de los problemas que la sociedad de masas del siglo XIX dej como herencia: el intercambio de informacin, el develamiento de lo que se es, de lo que
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se vivi o se sufri, como una de las caractersticas principales del vnculo interpersonal. Adems, la sociedad democrtica alienta este tipo de publicidad y de supuesta transparencia: "nuestra existencia moderna descansa sobre la creencia en la honradez de los dems". Sin ese sentimiento de confianza: "la confianza en que no somos engaados", la "economa de crdito"en un sentido que va mucho ms all de lo meramente econmico sera impensable. Sin embargo la mentira existe y funciona. Sera una tctica discursiva que para Simmel tendra un carcter positivo. Es el mecanismo con el que se cuenta para invertir la superioridad fsica o numrica, pero adems para crear un misterio, un aliciente para la comunicacin, pues la mentira, como el secreto que alguien sepa lo que los otros, por ahora, ignoran, suponen una diferencia y una distancia esencial entre los seres, que de otro modo no estaran juntos o prximos, sino superpuestos o amuchados. Para la configuracin de la sociedad son tan necesarias "la concordia y la cooperacin" como "la distancia, la competencia, la repulsin". Cada sociedad regula esa distancia y condiciona as los grados de saber y de desconocimiento necesarios para entablar relaciones sociales en un momento histrico determinado. El secreto funciona como su motor invisible, pues as como la mentira implica una amplificacin enorme del poder de la lengua, el secreto supone la posibilidad de abrir otros mundos, mundos paralelos a la realidad cotidiana, y que terminan influyendo en
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ella. Simmel se cuida de aclarar que habra que prescindir del sentido moral que acarrea la idea de secreto algo negativo para una sociedad que postula la transparencia comunicativa como ideal; lo que no significa que no suceda al revs: el mal es consustancial con el secreto, pues es en secreto que se practica lo inmoral y concebirlo como una forma sociolgica pura. El secreto funcionara a nivel social como una de las instancias que despertaran en el otro el deseo de saber y de ser, alimentando as su principio vital. El que lo posee lo quiere resguardar; los que no estn iniciados en l, pero advierten su presencia o creen advertirla, lo quieren conocer o poseer, o lo rechazan: culpan a los conjurados en el secreto, a los "otros", de un mal que quizs sufran pero cuya causa en verdad ignoran, o no quieren asumir. Por ello, independientemente de cul sea el contenido que se sustrae, "el sujeto destaca por aquello que oculta".4 Organizar a conciencia una sociedad secreta proporciona el peculiar placer de la construccin en comn con otros de algo arbitrario. Encarna un gesto aristocrtico. Instituye la diferencia de manera caprichosa, aunque planificada. De un da para otro puede instaurarse una distancia entre personas que hasta ayer eran vecinos o amigos. Ahora l sabe algo que el otro le cont y que yo ignoro. Pero el secreto tiene otra faz: consustancial con l son las posibilidades de la confesin y de la traicin que por cierto tambin tienen su cuota de placer, el vrtigo que genera la amenaza. Hay algo de los poderes que
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los seres humanos tenemos de construccin y de destruccin que se juega alrededor del secreto: crear un secreto implica tambin la capacidad de destruirlo; crear una hermandad supone la posibilidad de traicionarla. Creacin por ocultacin o sustraccin, destruccin por develamiento. Por otro lado est el desencanto, pues no es fcil que la revelacin final satisfaga las expectativas que se haban abierto por el desconocimiento que supona el secreto. Ms vale la promesa incumplida que la constatacin consumada. En los matices que produce la tensin entre todos estos intereses radica la riqueza de la interaccin social Simmel plantea que hay un conocimiento mutuo conciente, pero principalmente preconciente, corporal, entre las personas, pues es importante saber o intuir quin es el otro cuando se entra en relacin con l. Es ms, "toda relacin entre personas hace nacer en cada una una imagen de la otra". Esta imagen no reproduce su objeto, ya que "el conocimiento psicolgico depende de las formas que el espritu cognoscente lleva consigo". Se produce una dialctica entre lo que el otro es y lo que yo imagino que l es. En todo caso se crea una comunicacin en la que el otro revela (o tambin re-vela, cuida y vela l tambin) lo que soy, como yo revelo lo que l es. Una comunicacin en la que se pone en juego un saber que idealmente pretende rescatar lo coherente y desatender lo "irracional y catico", aunque en verdad este saber no necesariamente es conciente ms bien al contrario y nunca es total.5 Lo que se conoce del otro pero tambin
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de uno mismo, lo que entonces se "revela" al otro, siempre se conoce o manifiesta desde una cierta perspectiva, de modo fragmentario y parcial, escuchando lo que se dice pero tambin lo que se calla, interpretando las palabras y los silencios las dudas en el plano del contenido pero antes en los tartamudeos de la enunciacin. Podra sospecharse que las relaciones entre las palabras y los silencios tienen una estructura semejante a las del secreto y la revelacin: las palabras con las que comunicamos serviran como disfraz de un silencio fundamental, indecible tal vez, que sin embargo habra tambin que saber cuidar el secreto del lenguaje quizs radique en que si se ha conquistado uno es precisamente para poder-no-hacer-uso continuo de l. Simmel de hecho enumera una cantidad apreciable de sectas o grupos anudados alrededor del secreto que durante una cierta cantidad de tiempo practican un voto de silencio. Ahora bien, esta atencin en lo que el otro no-dice, en su silencio, sera una especie de intromisin, estara violando un principio bsico de la sociabilidad moderna, el de la discrecin la otra cara de la vergenza. La discrecin "no consiste slo en respetar el secreto del otro, su voluntad expresa de ocultarnos algo, sino en evitar conocer del otro lo que l positivamente no nos revela". Para bien y para mal, este decoro sujeto a un dominio racional se complementa, para "quien tenga un fino odo psicolgico", como tena Simmel, con intuiciones y adivinaciones que escapan al dominio y permiten elaborar interpretaciones sobre la interioridad del otro que el otro muchas
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veces preferira mantener ocultas: "el trato entre los hombres descansa en que cada uno sabe del otro algo ms de lo que el otro le revela voluntariamente", incluso algo que el otro se esfuerza en ocultar, o justamente por ello.6 Ahora bien, la ignorancia no slo ataera a la imagen del otro, a lo que el otro es para nosotros, tambin lo hara de alguna manera sobre s mismo. Uno ignora una zona suya, una parte de s mismo, que el otro adivina. La tarea consistira en ir desperdigando pistas. Agotar el agujero o la falta que uno es atentara de alguna manera contra el futuro de la propia individualidad y de la relacin con los otros es una falta que se puede cubrir pero no colmar, adems. Simmel constata este peligro en varios vnculos sociales, incluso en vnculos ntimos como por ejemplo el matrimonio, que tal como es postulado en la poca moderna supone una entrega y una revelacin totales de cada una de las partes. La consecuencia puede ser calamitosa. Si se satura la comunicacin puede crearse una sensacin de vaco definitiva, pues al revelar el fondo de un ser, al sentir que se agot su misterio, que ya no hay secreto, se destruye la sorpresa y el encanto con el que la fantasa lo haba presentado. Llega la hora del entretenimiento y la distraccin, la falta de cuidado y de respeto. Con la amistad u otro tipo de "enlaces erticos", por cierto, ocurrira algo apenas diferente. Como en estos casos la entrega es acotada o "no tan apasionada" habra posibilidades de que la apertura del propio ser sea cuidadosa y reticente, lo que
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a la vez permitira un conocimiento mutuo ms pleno y fecundo. Pero quizs al "hombre moderno" le est vedada esta comunicacin amorosa que funda en lo velado la plenitud o la satisfaccin, y apuesta por la fantasa antes que por el entendimiento, por lo verosmil ms que por la verdad. "Acaso tenga demasiado para ocultar" este hombre para entablar una relacin como sta acaso est ansioso de realidad, creyendo que la realidad es asible y que se la puede moldear. Lo que sucede, entonces, segn los planteos de Simmel, es que se organizan "amistades diferenciadas" que van ligando a una persona con otra de acuerdo con necesidades especficas: el estudio, el trabajo, el deporte, la vecindad. Si bien el vnculo es parcial por un lado con este amigo especfico hablo y hago cosas que slo puedo hacer con l, por otro lado es total pues slo con l puedo decir y hacer eso que digo y hago. Estos sntomas que Simmel detectaba hace un siglo no perdieron nada de actualidad. Una cosa es resguardar una parte de s y contenerse en la indagacin no querer saber todo del otro, dejar en uno y en el otro un ncleo no-revelable, y otra cosa es disimular intencionalmente, enmascarar de modo tendencioso. Tambin en ese caso habra que cuidarse de la condena moral. Esta prevencin es extensible al juicio que provoca para la democracia moderna la organizacin de una "sociedad secreta". Despierta desconfianza. Se la relaciona con el despotismo, la oscuridad, la ocultacin, la intriga que no puede hacerse pblica... en fin con el viejo rgimen aristocrtico que se ha dejado atrs.
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Pues el secreto ejercera sobre la psique el poder terrorfico que tiene lo ignoto o lo inefable, por ello se lo considera algo amenazador. La democracia moderna se respalda, en cambio, en leyes generales, pblicas, abstractas. La comunidad cientfica lo hace o lo haca hasta que las patentes de los inventos comenzaron a ser una cuestin de Estado, o a valer millones de dlares en el libre intercambio de ideas. Y sin embargo Simmel la considera a la sociedad secreta como "una excelente escuela para las relaciones sociales", pues entre otras cosas implica la capacidad de mantener la confianza en los otros y de guardar un secreto por un tiempo prolongado. Adems, con sus rituales, las amenazas reales o imaginarias entre sus miembros, la obediencia, y, por otro lado, el sentimiento de exclusividad que genera, la autonoma relativa que proporciona, la sociedad secreta le ofrece a los hombres mecanismos para enfrentar la homogeneizacin a la que conduce la sociedad de masas y su elemento esencial: el dinero. Simmel hace hincapi adems en otro rasgo de estas sociedades: a la mana por hablar, al requerimiento permanente a la palabra la palabra cura que practica la sociedad moderna y sus medios de informacin, sus mtodos teraputicos, su sentido comn y el chismorreo, la sociedad secreta acostumbra a actualizar la capacidad de callar, autntica esencia, para Simmel, del ser humano. En una pequea digresin sobre la comunicacin escrita Simmel presenta con casi todas las letras lo que podra denominarse una filosofa de conjurados.
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Explicando lo que provoca la redaccin y la lectura de una carta un lugar liberado para los mal-entendidos y las interpretaciones llega a afirmar que sta deja ver mucho ms de lo que muestra, dice algo para dar a entender otra cosa, que slo un iniciado el receptor de la carta sera capaz de descifrar. Y en qu consistira la filosofa como enseaba Jacques Derrida en Polticas de la amistad si no en un intercambio de cartas entre amigos? En rescatar la ambigedad de los enunciados y la potencialidad del silencio se escondera quizs el secreto de la filosofa de Simmel y de su pensamiento sociolgico. No lo sabemos. Aunque de este modo podra entenderse el rechazo, la reticencia o la incomprensin que provoc en su momento, y tambin los recaudos con los que los comentaristas la continuamos pensando.

Notas
1. Cuando Simmel se present en 1908 como candidato en la universidad de Heidelberg, por ejemplo, la evaluacin que redact el historiador Schffer, uno de los jurados, lo describi como un judo ntegro "de pies a cabeza" (aconsejaba, adems, rechazar su postulacin dado el carcter "crtico y negativo" de su personalidad); en otras palabras, no consider en ningn sentido el acta de bautismo de Simmel.

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