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LYNN PICKNETT e CLIVE PRINCE

A REVELAO DOS TEMPLRIOS


Os Guardies Secretos da Verdadeira Identidade de Cristo
Traduo de Adriano Jos Sandoval 1a edio Editora Planeta 2007 Para aqueles que mais amamos, Agora e sempre.

NDICE
Agradecimentos Introduo PRIMEIRA PARTE: OS FIOS DA HERESIA Captulo I - O cdigo secreto de Leonardo da Vinci Captulo II - No mundo secreto Captulo III - No rasto de Maria Madalena Captulo IV - A ptria da heresia Captulo V - Os guardies do Graal Captulo VI - O legado dos Templrios Captulo VII - Sexo: O sacramento final Captulo VIII - Este um lugar terrvel" Captulo IX - Um curioso tesouro

Captulo X - Adivinhando a corrente secreta SEGUNDA PARTE: A TEIA DA VERDADE Captulo XI - Inexatides do Evangelho Captulo XII - A mulher que Jesus beijava Captulo XIII - Filho da deusa Captulo XIV - Joo Cristo Captulo XV - Os discpulos do Rei da Luz Captulo XVI - A grande heresia Captulo XVII - Do Egito Apndice I - A maonaria continental ocultista Apndice II - Rennes-le-Chteau e o Tmulo de Deus"

AGRADECIMENTOS
Este livro no teria sido possvel sem o auxlio de muitas pessoas, mas, devido natureza controversa das nossas concluses, devemos indicar que as pessoas abaixo referidas no partilham necessariamente das nossas opinies. Desejaramos agradecer a: Keith Prince, pela sua meticulosa pesquisa, tanto em bibliotecas como no campo, em nosso favor, pelas suas consideraes incisivas e, por vezes, muito heterodoxas sobre o tema - e por, literalmente, ter arriscado a vida e a integridade fsica por este projeto. Craig Oakley, pelo seu constante apoio, entusiasmo e auxlio durante a nossa investigao. Filip Coppens, pelo entusiasmo com que nos indicou e apresentou precioso material de investigao. Lavinia Trevor, a nossa agente, por aplanar o

caminho para este livro e evitar que fssemos pressionados. Jim Cochrane, o nosso editor da Batam Press, pelos seus comentrios informados e construtivos - e por manter a presso sobre ns. Agradecemos tambm aos seus colaboradores Kate Melhuish, Sheila Corr e Martin Macrae. Lucien Morgan, por nos ter obrigado a pensar neste livro! O material sobre Rennes-le-Chteau, apresentado nos Captulos VIII e XIX, deve muito informao prestada e discutida com vrias pessoas: No Reino Unido, com os membros do grupo de Rennes-le-Chteau Research, especialmente John e Joy Millar, Gay Roberts, Howard Barkway, Jonothon Boulter, Marke Pawson e Guy Patton. Tambm agradecemos a Guy o seu auxlio na investigao sobre os Cavaleiros Templrios. Em Frana, agradecemos particularmente a Alain Fral, Sonia Moreu, Antoine e Claire Captier, JeanLuc e Louise Robin, Celia Brooke, Marcel Captier e Elizabeth van Buren. (Tambm a Monique e Michel Marrot de La Pomme Bleue, em Rennes-leChteau, cujas refeies, muitas vezes, eram uma festa.) Tambm gostaramos de reconhecer o muito que devemos ao falecido Jos Bertaulet e sua investigao sobre Notre-Dame de Marceille. Agradecemos sua viva, Suzanne, e a seus filhos, Christian e Diederik, a sua hospitalidade. John Stephanson e Anita Forsythe, por terem cuidado de ns em Ferran, terem animado as nossas viagens ao Languedoc e por terem

partilhado connosco o seu conhecimento local. Tambm lhes estamos gratos pela sua maravilhosa hospitalidade e por nos terem emprestado Gold. Peter Humber, por nos ter cedido a sua casa do Languedoc, durante a nossa primeira viagem de investigao, e pela sua reao muito descontrada perante o que quase fizemos dela... e os nossos agradecimentos tambm aos habitantes da aldeia de Ferran e ao servio de Bombeiros de Montreal por nos terem socorrido naquele fatdico 17 de Janeiro de 1996. E tambm ao saudoso Caf Fou de Peter, em Boundary Road, que parecia destinado, de algum modo, a ser o nosso refgio. Robert Howells, pelas muitas e agradveis discusses, a horas tardias, sobre todas as questes esotricas, e pelo benefcio do seu vasto conhecimento. Andr Douzet, pela partilha generosa dos resultados da sua exaustiva investigao dos mistrios franceses. Niven Sinclair, pela sua grande generosidade e fascinantes informaes sobre a Capela Roslyn e os Cavaleiros Templrios. Jane Lyle, por partilhar connosco o seu grande conhecimento sobre a sexualidade sagrada e como sempre - pela alegria, encorajamento e apoio prtico. Steve Wilson, pelas informaes sobre os mandestas, por nos oferecer uma tribuna em Talking Sticks e por uma agradvel e memorvel viagem de comboio.

Karine Esparseil Lpez, por nos ter ajudado nas tradues francesas, pelo apoio e valiosa amizade. Pelas suas vrias formas de auxlio, quer prestando-nos informaes muito necessrias, quer pelo simples apoio e encorajamento, desejamos tambm agradecer a: Nicole Dawe e Charles Bywaters e suas respectivas filhas, Laura Dawe e Kathryn e Jennifer Bywaters; Trevor Poots; Andy Collins; Dominique Hyde; Lionel Beer e o seu grupo TEMS; Steve Moore de Fortean Times; Veronica Cowley de RILKO; George Keiss; Yuri Stoyanov; BenoiSt Rivire; Henri Buthion; Jean-Pierre Aptel; Andr Galaup; Louis Vazart; Gino Sandri; Manfred Cassirer; Alun Harris; John Spencer; Steve Pear; Olivia Robertson da Associao de Tsis; Caroline Wise; Gareth Medway; Tony Pritchett; Mick e Lorraine Jones; Mark Benett; David Smith e Natalie Hac; Loren McLaughlin; David N. Corona; Dr. Richard Wiseman; Sylvia Patton; Barry e Fiona Johnstone; Sarah Litvinoff; Vida Adamoli; Helen Scott; Michle Kaczynski; Mary Saxe-Falstein; Sally Morgana Morgan; Will Fowler; Sheila e Eric Taylor; Samuel Lopz; James Dew; Nic Davies; Lisa Bailey; David Bell; I-N. E aos funcionrios da British Library Reading Rooms e Westminster Reference Library. Tambm agradecemos aos servios de emergncia conjuntos de Limoux e de Carcassonne por terem socorrido Keith Prince - e ao nosso amigo annimo que telefonou de Notre-Dame de Marceille a pedir socorro.

INTRODUO
Leonardo da Vinci foi o motivo da pesquisa que deu origem a este livro. Foi a nossa investigao sobre esse fascinante, embora ilusrio, gnio da Renascena e o seu papel na mistificao do Sudrio de Turim que se transformou num estudo muito mais vasto e abrangente das heresias que, secretamente, orientaram as suas ambies. Tivemos de descobrir de que fazia ele parte, o que conhecia e em que acreditava e por que empregara certos cdigos e smbolos nas obras que legou posteridade. Assim - embora tenhamos conscincia de que uma bno equvoca -, temos de agradecer a Leonardo as descobertas que se transformaram neste livro. A princpio, pareceu estranho vermo-nos arrastados para o mundo complexo e, por vezes, duvidoso das sociedades secretas e das crenas heterodoxas. Afinal, Leonardo geralmente considerado como tendo sido ateu e racionalista. Mas iramos descobrir que ele no era nada disso. Em breve o deixramos ficar para trs e nos vimos confrontados com algumas implicaes profundamente inquietantes. O que comeara por ser um modesto estudo de alguns cultos interessantes, mas que dificilmente abalariam o mundo, tinha-se transformado numa investigao sobre as verdadeiras razes e crenas do prprio cristianismo. Essencialmente, foi uma viagem no tempo e no espao: primeiro, partindo de Leonardo at

atualidade; depois, recuando a partir da Renascena, passando pela Idade Mdia, at Palestina do primeiro sculo, ao cenrio criado pelas palavras e atos dos nossos trs personagens principais - Joo Batista, Maria Madalena e Jesus. Ao longo do percurso, tivemos de nos deter para examinar, com um olhar totalmente novo e objetivo, muitos grupos e organizaes secretos: os manicos, os Cavaleiros Templrios, os ctaros, o priorado de Sio, os essnios e o culto de sis e Osris. Evidentemente, estes temas j foram discutidos em muitos outros livros recentes, especialmente The Holy Blood and the Holy Grail de Michael Baigent, Richard Leigh e Henry Lincoln - que, a princpio, foi uma particular inspirao para ns -, The Sign and the Seal de Graham Hancock, The temple and the Lodge de Baigent e Leigh, e, mais recentemente, The Hiram Key de Christopher Knight e Robert Lomas. Temos uma dvida de gratido para com todos estes escritores, pela luz que lanaram sobre as nossas reas comuns de investigao, mas pensamos que todos eles no conseguiram encontrar a chave essencial para o mago destes mistrios. Este fato no surpreendente. Toda a nossa cultura se baseia em determinadas suposies sobre o passado e, em particular, sobre o cristianismo e o carter e motivos do seu fundador. Mas, se essas suposies estiverem erradas, ento as concluses delas decorrentes no sero inteiramente verdadeiras, ou

apresentaro, no mnimo, um quadro distorcido dos fatos. Quando, pela primeira vez, fomos confrontados com as perturbadoras concluses que expomos neste livro, fomos forados a acreditar que estvamos enganados. Mas chegou um momento em que tivemos de tomar uma deciso: devamos continuar a nossa investigao e publicar as nossas concluses ou esquecer que fizramos essas descobertas cruciais? Decidimos seguir em frente: afinal, este livro parece ser uma sequncia dos livros atrs referidos, como se o seu momento oportuno tivesse, de fato, chegado. Ao investigar as crenas perfilhadas por milhares de herticos, ao longo dos sculos, tnhamos descoberto um quadro notavelmente consistente. Subjacente s tradies de muitos grupos, aparentemente dspares, encontravam-se os mesmos - ou muito semelhantes - segredos. Pensmos, a princpio, que estas sociedades se mantinham secretas por mero hbito ou, talvez, por afetao - mas agora compreendemos o motivo por que tm necessidade de conservar o seu conhecimento oculto aos olhos das autoridades, especialmente da Igreja Catlica. No entanto, a questo essencial no aquilo em que acreditavam, mas se essas crenas se baseavam, ou no, em algo substancial. Porque em caso afirmativo, e se os movimentos secretos herticos detinham a chave fundamental do cristianismo, ento somos confrontados com um cenrio verdadeiramente revolucionrio.

Este livro descreve os nossos oito anos de pesquisa num territrio largamente inexplorado, porque, apesar de outros terem elaborado mapas para nossa orientao, eles no incluam os lugares onde tnhamos de ir. Lynn Picknett Clive Prince St. John's Wood Londres 22 de Julho de 1996

PRIMEIRA PARTE AS TRAMAS DA HERESIA CAPTULO I O CDIGO SECRETO DE LEONARDO DA VINCI


uma das mais famosas - e resistentes - obras de arte do mundo. O fresco de Leonardo da Vinci, A ltima Ceia, a nica pea que resta da primitiva igreja de Santa Maria delle Grazie, prximo de Milo, encontrando-se na nica parede que permaneceu de p depois de o bombardeamento aliado ter reduzido a escombros o resto do edifcio, durante a segunda guerra mundial. Embora muitos outros artistas consagrados, como Ghirlandaio e Nicolas Poussin - mesmo um pintor idiossincrtico como Salvador Dali - tambm tenham oferecido ao mundo a sua verso desta relevante cena bblica, a de Leonardo que, por alguma razo, mais tem prendido a imaginao. Por toda a parte se vem verses desta cena, tocando os dois extremos do espectro do gosto, desde o sublime ao ridculo.

Algumas imagens podem ser to familiares que nunca so verdadeiramente examinadas e, embora estejam patentes ao olhar do observador e convidem a um exame mais minucioso, ao seu nvel mais profundo e significativo elas permanecem, de fato, livros totalmente fechados. E o que sucede com a A Ultima Ceia de Leonardo e, estranhamente, com todas as suas outras obras. Seria a obra de Leonardo (1452-1519) - esse atormentado gnio da Itlia renascentista - que nos arrastaria para um caminho que conduziu a descobertas to assombrosas nas suas implicaes que, a princpio, parecia impossvel: impossvel que geraes de acadmicos no tivessem observado o que saltava ao nosso olhar surpreendido - e impossvel que uma informao to explosiva tivesse permanecido pacientemente, durante todo este tempo, espera de ser descoberta por escritores como ns, margem da corrente dominante da investigao histrica ou religiosa. Assim, para comear a nossa histria propriamente dita, temos de regressar A ltima Ceia de Leonardo e examin-la com novo olhar. Este no o momento para a considerar no contexto das familiares hipteses histrico-artsticas. o momento adequado para a examinar como um recm-chegado mais familiar das cenas a olharia, para afastar dos olhos as vendas do preconceito e, talvez pela primeira vez, olh-la verdadeiramente. A figura central , claro, a de Jesus, que Leonardo, nas suas notas para a obra, refere como o Redentor. (No entanto, avisa-se o leitor para no

fazer aqui suposies bvias.) Contemplativo, Jesus olha para baixo e ligeiramente para a esquerda, com as mos estendidas sobre a mesa, como se apresentasse uma ddiva ao observador. Como esta a ltima Ceia, na qual, segundo o Novo Testamento, Jesus iniciou o sacramento do po e do vinho, exortando os seus discpulos a partilhar deles como a sua carne e o seu sangue, seria razovel esperar que um clice ou uma taa de vinho estivesse colocada em frente de Jesus, para ser abrangido por aquele gesto. Afinal, para os cristos, esta refeio teve lugar imediatamente antes da Paixo de Jesus, no jardim de Getsamane, quando Ele pediu fervorosamente que este clice se afaste de mim [...] outra aluso imagem vinho/sangue tambm antes da sua morte por crucificao, quando o seu sangue foi derramado em nome de toda a Humanidade. Contudo, no h vinho em frente de Jesus (e apenas uma quantidade simblica, em toda a mesa). Pode acontecer que aquelas mos estendidas estejam a fazer o que, segundo os artistas, essencialmente um gesto sem significado? luz da ausncia de vinho, talvez no seja por acaso que, de todo o po que est sobre a mesa, muito pouco esteja realmente partido. Como Jesus identificou o po com o seu prprio corpo, que ia ser despedaado no sacrifcio supremo, estar a ser transmitida alguma mensagem sutil acerca da verdadeira natureza do sofrimento de Jesus? Contudo, isto apenas a ponta do icebergue da

no-ortodoxia representada nesta pintura. No relato bblico, o jovem So Joo - conhecido pelo Amado - que est to prximo de Jesus que se reclina no seu peito. Contudo, na representao de Leonardo, este jovem no se reclina tanto, como exigia o cenrio bblico, mas inclina-se, afastando-se exageradamente do Redentor, com a cabea quase provocantemente inclinada para a direita. Mas, no que diz respeito a esta personagem, isso no tudo, porque devamos perdoar aos que vem a pintura pela primeira vez por alimentarem estranhas incertezas quanto ao chamado So Joo. Porque, embora seja verdade que as predileces do artista tendiam a representar a eptome da beleza masculina como um tanto efeminada, certamente para uma mulher que estamos a olhar. Tudo nele surpreendentemente feminino. Embora o fresco possa estar envelhecido e desbotado, ainda se pode distinguir as mos pequenas e graciosas, as feies bonitas e delicadas, o peito distintamente feminino e o colar de ouro. Esta mulher, porque seguramente uma mulher, tambm usa roupas que a distinguem como sendo especial. Elas reflectem a imagem das roupas do Redentor: enquanto um veste uma tnica azul e um manto vermelho, o outro veste uma tnica vermelha e um manto azul, de estilo idntico. Mais nenhum dos presentes mesa usa um traje que, desta maneira, reflicta o de Jesus. Mas tambm mais nenhum dos presentes mesa uma mulher. Central composio global a forma que Jesus e

esta mulher constituem em conjunto - um M enorme e aberto, quase como se estivessem literalmente unidos na anca e se tivessem zangado ou se tivessem afastado. Tanto quanto sabemos, nenhum acadmico se referiu a esta personagem feminina como no sendo So Joo, e a forma M ultrapassou-os. Como descobrimos durante a nossa investigao, Leonardo era um excelente psiclogo que se divertia apresentando aos seus patronos, que o encarregavam de pintar cenas religiosas clssicas, imagens muito heterodoxas, sabendo que as pessoas encarariam com equanimidade as mais surpreendentes heresias porque, geralmente, elas s viam o que esperavam ver. Se formos encarregados de pintar uma cena crist clssica e apresentarmos ao pblico algo que superficialmente parea s-lo, o seu simbolismo dbio nunca ser questionado. Contudo, Leonardo devia ter esperado que talvez outros, que partilhavam a sua invulgar interpretao do Novo Testamento, reconhecessem a sua verso ou que, um dia, algum, algures, um observador objectivo, captasse a imagem desta misteriosa mulher ligada letra M e fizesse as perguntas bvias. Quem era este M e por que razo era to importante? Por que arriscaria Leonardo a sua reputao - mesmo a sua vida, naqueles tempos da pira funerria flamejante - para a incluir nesta crucial cena crist? Fosse ela quem fosse, o seu prprio destino no parece estar seguro porque uma mo se atravessa

em frente do seu pescoo, graciosamente inclinado, no que parece ser um gesto ameaador. Tambm o Redentor ameaado por um dedo indicador estendido, positivamente apontado ao seu rosto com bvia veemncia. Tanto Jesus como M parecem totalmente alheios a estas ameaas, aparentemente perdidos no mundo dos seus pensamentos, cada um, sua maneira, sereno e calmo. Mas como se smbolos secretos estivessem a ser usados, no apenas para avisar Jesus e a sua companheira dos seus destinos separados mas tambm para transmitir (ou talvez recordar) ao observador uma informao que, de outro modo, poderia ser perigoso tomar pblica. Est Leonardo a usar esta pintura para transmitir alguma crena particular, que teria sido quase loucura partilhar com uma audincia mais vasta, de qualquer forma mais bvia? E podia acontecer que essa crena tivesse uma mensagem para muito mais pessoas alm do seu crculo imediato, talvez mesmo para ns, agora? Continuemos a examinar esta obra espantosa. direita do observador do fresco, um homem alto, de barba, inclina-se exageradamente para falar com o ltimo discpulo sentado mesa. Ao inclinarse, ele voltou completamente as costas ao Redentor. este discpulo - So Tadeu ou So Judas - que se admite ter por modelo o prprio Leonardo. Nada do que os pintores renascentistas representassem era acidental ou includo simplesmente por razo esttica, e este exemplar especfico da sua poca e da sua profisso era

famoso por ser adepto do double entendre visual. (A sua preocupao de usar o modelo adequado a cada um dos vrios discpulos pode detectar-se na sua perversa sugesto de que o irritante prior de Santa Maria posasse para a personagem de Judas!) Ento, por que se representaria o prprio Leonardo a desviar o olhar de Jesus de forma to bvia? H mais. Uma mo anmala aponta uma adaga ao estmago de um discpulo que uma pessoa separa de M. Por nenhum esforo de imaginao essa mo podia pertencer a algum sentado quela mesa, porque fisicamente impossvel aos que esto prximos terem-se voltado para colocar a adaga naquela posio. Contudo, o que verdadeiramente espantoso nesta mo sem corpo no tanto o facto de ela existir mas que em todas as nossas leituras sobre Leonardo apenas tivssemos encontrado duas referncias a essa mo, e que revelam uma estranha relutncia em encontrar nela algo de anormal. Como o So Joo, que realmente uma mulher, nada podia ser mais bvio - e mais bizarro - logo que foi detectado, contudo ele completamente ignorado pelo olhar e pela mente do observador, por ser to extraordinrio e to chocante. Ouvimos dizer, muitas vezes, que Leonardo era um cristo piedoso cujas pinturas religiosas refletiam a profundidade da sua f. Como vimos at agora, pelo menos uma delas contm imagens altamente dbias, em termos de ortodoxia crist, e a nossa investigao, como veremos mais tarde, revela que nada podia estar mais longe da verdade do

que a idia de que Leonardo era um verdadeiro crente - isto , um crente em qualquer forma aceite ou aceitvel do cristianismo. Nesta altura, as estranhas e anmalas caractersticas de uma nica das suas obras parecem indicar que ele tentava revelar-nos outro estrato do significado daquela familiar cena bblica, de outro mundo de f, para alm do desenho reconhecido da imagem fixada naquele mural do sculo XV prximo de Milo. Seja qual for o significado dessas incluses heterodoxas, elas esto, e no de mais acentulo, em total desacordo com o cristianismo ortodoxo. Este fato no novidade para os atuais materialistas/racionalistas porque, para eles, Leonardo foi o primeiro verdadeiro cientista, um homem que no tinha tempo para qualquer forma de supersties ou de religio, que era a verdadeira anttese do mstico ou do ocultista. Mas tambm eles foram incapazes de ver o que estava claramente exposto aos seus olhos. pintar A ltima Ceia sem uma quantidade significativa de vinho o mesmo que pintar o momento crtico de uma coroao sem a coroa: ou no atinge o objetivo ou atinge outro diferente, a ponto de o identificar como abertamente hertico, algum que possua crenas religiosas, mas crenas que estavam em desacordo, talvez mesmo em guerra, com as da ortodoxia crist. E descobrimos que outras obras de Leonardo sublinham as suas obsesses herticas especficas, atravs de imagens cuidadosamente aplicadas e consistentes, o que

no aconteceria se o artista fosse um ateu, simplesmente interessado em ganhar a vida. Estas incluses e smbolos desnecessrios so mais, muito mais, do que a resposta satrica do ctico a este tipo de incumbncias - no so o mesmo que pintar um nariz vermelho a So Pedro, por exemplo. O que estamos a ver na A ltima Ceia, e noutras das suas obras, o cdigo secreto de Leonardo da Vinci, que julgamos ter uma importncia espantosa para o mundo atual. Pode discutir-se que tudo em que Leonardo acreditou ou no acreditou era apenas o ponto fraco de um homem, para mais um homem notavelmente excntrico, cuja histria estava cheia de paradoxos. Podia ter sido um solitrio, mas era tambm o animador de um grupo; desprezava os cartomantes, mas as suas contas registam dinheiro pago a astrlogos; era vegetariano e afectuoso amigo dos animais, mas o seu afeto raramente se estendia Humanidade; dissecava obsessivamente cadveres e assistia s execues com um olhar de anatomista; era um profundo pensador e um mestre de enigmas, de artes mgicas e de mistificao. Dado este complexo panorama, no seria de estranhar que as suas ideias pessoais sobre religio e filosofia fossem invulgares, mesmo sutis. Apenas por esta razo, podia ser tentador considerar as suas crenas herticas como irrelevantes para o mundo atual. Enquanto, de modo geral, se admite que Leonardo tinha um enorme talento, a moderna tendncia para um historicismo arrogante

procura desvalorizar as suas realizaes. Afinal, quando ele estava no apogeu, at a tcnica de impresso era uma novidade. O que podia ter um inventor isolado desses tempos, to primitivos, para oferecer a um mundo que continuamente informado, navegando na Net, e que pode, numa questo de segundos, comunicar por telefone ou por fax com pessoas de continentes que ainda no tinham sido descobertos na sua poca? H duas respostas para esta pergunta. A primeira que Leonardo no era, para usar um paradoxo, um gnio vulgar. Dado que muitas pessoas sabem que ele desenhou mquinas voadoras e primitivos tanques militares, algumas das suas invenes eram to inverosmeis para a sua poca que algumas pessoas mais excntricas sugeriram mesmo que ele devia ter tido vises do futuro. Os seus desenhos de uma bicicleta, por exemplo, s se tornaram conhecidos depois de 1960. Ao contrrio das penosamente prolongadas fases de ensaio do aperfeioamento da primeira bicicleta vitoriana, a bicicleta de Da Vinci tinha duas rodas do mesmo tamanho, uma corrente e um mecanismo de engrenagem. Mas, ainda mais fascinante que o verdadeiro desenho, saber, em primeiro lugar, o que o teria levado a inventar uma bicicleta. O homem sempre desejou voar como as aves, mas ter uma motivao para pedalar ao longo das estradas imperfeitas completamente mistificador (e, ao contrrio de voar, no figura em qualquer fbula clssica). Leonardo tambm previu o telefone, entre muitas

outras futuristas pretenses fama. Se Leonardo foi um gnio ainda maior do que os livros de histria admitem, resta saber que possvel conhecimento podia ter possudo, e que causaria impacte, de forma significativa e prolongada, cinco sculos aps a sua morte. Embora se possa discutir que os ensinamentos de um rabi do sculo I teriam menos relevncia para o nosso tempo e lugar, tambm verdade que algumas idias so universais e eternas e que a verdade, se puder ser encontrada ou definida, nunca essencialmente enfraquecida pela passagem dos sculos. No foi, contudo, nem a filosofia de Leonardo (quer evidente quer dissimulada) nem a sua arte que primeiro nos atraram para ele. Foi a sua obra muito paradoxal, uma obra que incrivelmente famosa e, ao mesmo tempo, muito pouco conhecida, que nos arrastou para a nossa intensa investigao de Leonardo. Como j descrevemos pormenorizadamente no nosso ltimo livro, descobrimos que foi o maestro que forjara o Sudrio de Turim, que h muito se julgava ter sido miraculosamente impresso com a imagem de Jesus no momento da Sua morte. Em 1998, os testes de carbono provaram a todos, exceto a um punhado de crentes desesperados, que o Sudrio era um artefato do final da poca medieval ou do princpio da poca da Renascena, mas, para ns, ele permanecia uma imagem verdadeiramente notvel - para no exagerar. Na nossa opinio, o primordial era a questo da identidade do mistificador. Quem

quer que tivesse criado esta espantosa relquia, tinha de ser um gnio. O Sudrio de Turim, como toda a literatura - tanto a favor como contra a sua autenticidade reconhece, comporta-se como uma fotografia. Ele exibe um curioso efeito negativo, o que parece uma vaga queimadura, a olho nu, mas que pode ser vista em ntido pormenor em negativo fotogrfico. Porque nenhuma pintura conhecida se comporta deste modo, o efeito negativo tem sido considerado pelos sudaristas (crentes de que verdadeiramente o Sudrio de Jesus) como prova das qualidades milagrosas da imagem. Contudo, descobrimos que a imagem do Sudrio de Turim se comporta como uma fotografia porque isso exatamente que ele . Por incrvel que possa parecer, a princpio, o Sudrio de Turim uma fotografia. Ns, juntamente com Keith Prince, reconstitumos o que julgmos ser a tcnica original e, ao faz-lo, tornamo-nos as primeiras pessoas a reproduzir as caractersticas do Sudrio de Turim, inexplicveis at ento. E, apesar de os sudaristas alegarem que isso era impossvel, fizemo-lo usando equipamento extremamente bsico. Usmos uma cmara escura (uma cmara com um pequeno orifcio), pano com revestimento qumico, tratado com materiais facilmente disponveis no sculo XV, e grandes doses de luz. Contudo, o objeto da nossa experincia fotogrfica foi o busto em estuque de uma rapariga, o qual, infelizmente, estava a anosluz do estado do modelo original. Porque, embora

o rosto do Sudrio no fosse, como foi cabalmente demonstrado, o rosto de Jesus, ele era, de fato, o rosto do prprio mistificador. Em resumo, o Sudrio de Turim , entre muitas outras coisas, uma fotografia, com quinhentos anos, do prprio Leonardo da Vinci. Apesar de algumas curiosas alegaes em contrrio, isto no pode ter sido obra de um piedoso crente cristo. O Sudrio de Turim, visto em negativo fotogrfico, mostra o corpo despedaado e sangrento de Jesus. Devemos lembrar que este no um sangue comum, porque para os cristos ele no apenas literalmente divino: tambm o veculo atravs do qual o mundo pode ser redimido. Na nossa opinio, no se pode forjar aquele sangue e ser considerado crente - nem se pode ter o mnimo respeito pela pessoa de Jesus e substituir a Sua imagem pela de si prprio. Leonardo fez ambas as coisas, com cuidado meticuloso e mesmo, suspeita-se, com certo prazer. claro que ele sabia que, como suposta imagem de Jesus - porque ningum perceberia que era a do prprio florentino -, o Sudrio seria venerado por aprecivel nmero de peregrinos, mesmo durante a sua vida. Pelo que sabemos, ele manteve-se na sombra, observando a venerao dos peregrinos - o que estava de acordo com o que conhecemos do seu carter. Mas calcularia Leonardo o nmero de peregrinos que, ao longo dos sculos, fariam o sinal da cruz em frente da sua imagem? Imaginou que, algum dia, pessoas inteligentes se converteriam ao

catolicismo simplesmente por olhar para aquele rosto belo e torturado? E poderia ele ter previsto que a imagem cultural que o Ocidente faz do aspecto de Jesus teria origem na imagem do Sudrio de Turim? Teria percebido que, um dia, milhes de pessoas de todo o mundo adorariam a imagem de um hertico homossexual do sculo XV em vez do seu amado Deus, que, literalmente, Leonardoda Vinci ia tornar-se a imagem de Jesus Cristo? Pensamos que o Sudrio esteve muito perto de ser a mais chocante - e bem sucedida - partida pregada histria. Mas, embora tenha enganado milhes, ele mais do que um hino mistificao de mau gosto. Pensamos que Leonardo aproveitou a oportunidade para criar a suprema relquia crist como veculo de duas coisas: uma tcnica inovadora e uma f hertica codificada. Era muito perigoso - como os acontecimentos iriam mostrar tornar pblica a tcnica da primitiva fotografia, naquela era paranica e supersticiosa. Mas, sem dvida, Leonardo divertiu-se ao assegurar que este prottipo estava ao cuidado dos sacerdotes que ele desprezava. claro que era possvel que esta irnica curadoria sacerdotal fosse pura coincidncia, apenas um acidente fatal numa histria j extraordinria, mas, para ns, ele sugere a paixo de Leonardo pelo controlo total que, como vemos aqui, se estendia para alm da sepultura. O Sudrio de Turim, embora seja uma mistificao e uma obra de gnio, tambm contm certos

smbolos que sublinham as obsesses pessoais de Leonardo, como em outras das suas obras, de modo geral, mais aprovadas. Por exemplo, na base do pescoo do homem do Sudrio existe uma distinta linha de demarcao. Quando a imagem no seu todo, se transforma num mapa de contornos, usando a mais sofisticada tecnologia computarizada, vemos que a linha marca a extremidade inferior da imagem frontal da cabea e existe como um mar de escurido uniforme, sem imagem, imediatamente abaixo da linha, at que a imagem comea novamente na parte superior do trax. Acreditamos que h duas razes para este fato. Uma puramente prtica, porque a imagem frontal um compsito; o corpo o de um homem verdadeiramente crucificado, e o rosto o de Leonardo, assim, essa linha, talvez necessria, indica a juno das duas imagens. Contudo, o mistificador no era um simples artfice, e ter-lheia sido fcil obscurecer ou remediar aquela linha de demarcao denunciadora. E se Leonardo no desejasse, de fato, elimin-la? E se a deixasse ali, deliberadamente, considerao dos que tivessem olhos para ver? Que possvel heresia pode conter o Sudrio de Turim, mesmo em cdigo? Certamente h um limite para os smbolos que se podem ocultar numa imagem simples e rgida de um homem nu crucificado - e uma imagem que j foi analisada pelos cientistas, usando o equipamento adequado? Embora na altura devida regressemos a este tema, digamos, por agora, que se pode responder a estas

perguntas olhando, de novo, para dois aspectos fundamentais da imagem. O primeiro diz respeito abundncia de sangue vivo que parece correr livremente pelos braos de Jesus - e que pode parecer, superficialmente, contradizer a falta de vinho sobre a mesa da A ltima Ceia, mas que, de facto, refora este ponto particular. O segundo diz respeito bvia linha de demarcao entre a cabea e o corpo, como se Leonardo estivesse a chamar a nossa ateno para uma decapitao... Tanto quanto sabemos, Jesus no foi decapitado e a imagem um compsito, portanto, somos chamados a considerar as imagens de duas pessoas distintas que, no entanto, estavam intimamente ligadas, de alguma maneira. Mas, no entanto, por que deveria algum que foi decapitado ser colocado acima de algum que foi crucificado? Como veremos, esta indicao da cabea decapitada, no Sudrio de Turim, apenas um reforo dos smbolos de muitas outras obras de Leonardo. J vimos como a anmala jovem M, na A ltima Ceia, est aparentemente ameaada por uma mo que se atravessa sobre o seu delicado pescoo, e como o prprio Jesus est a ser ameaado por um dedo indicador estendido, apontado ao seu rosto, aparentemente como um aviso - ou, talvez, uma advertncia, ou ambos. Nas obras de Leonardo, este indicador estendido sempre, em todos os casos, uma referncia direta a Joo Batista. Este santo, o alegado precursor de Jesus, que

exortou o mundo a contemplar o Cordeiro de Deus, cujas sandlias ele no era digno de desatar, foi de suprema importncia para Leonardo, se julgarmos pela sua omnipresena nas obras de Leonardo que ainda subsistem. Esta obsesso, em si mesma, curiosa em algum que os modernos racionalistas consideram no ter tido tempo para a religio. Um homem, para quem todas as personagens e tradies do cristianismo nada valiam, dificilmente teria dedicado tanto tempo e energia a um santo especfico como ele dedicou a Joo Batista. Continuamente, este Joo que domina a vida de Leonardo, tanto a nvel consciente, nas suas obras, como a nvel sincrnico, nas circunstncias que o rodeavam. Por exemplo, a sua amada cidade de Florena dedicada a este santo, tal como a catedral de Turim, em que o forjado Santo Sudrio se conserva com grande aparato. A sua ltima pintura, que, com a Mona Lisa, se encontrava no quarto em que Leonardo morreu, sem ser reclamada, era de Joo Baptista, e a sua nica pea de escultura que subsiste (executada em conjunto com Goivas Francesco Rustici, um famoso ocultista) tambm representava Batista. Encontra-se agora na entrada para o batistrio de Florena, muito acima das cabeas dos turistas e, infelizmente, danificada pelos irreverentes bandos de pombos. O dedo indicador estendido - o que chamamos o gesto de Joo - foi realado em A Escola de Atenas (1509) de Rafael. Aqui, vemos a venervel figura de Plato fazendo este sinal, mas em

circunstncias que no so uma aluso to misteriosa como se podia suspeitar. De fato, o modelo de Plato foi o prprio Leonardo, obviamente fazendo um gesto que, de certo modo, no s lhe era caracterstico como tambm profundamente significativo para ele (e, presumivelmente, tambm para Rafael e outros do seu crculo). Caso se pense que estamos a exagerar o que designamos por gesto de Joo, examinemos outros exemplos dele na obra de Leonardo. Este gesto figura em vrias das suas pinturas e, como dissemos, tem sempre o mesmo significado. Na sua inacabada Adorao dos Magos (comeada em 1481), um figurante annimo faz este gesto junto de um monte de terra onde cresce uma alfarrobeira. A maioria dos observadores no repara nele, porque os seus olhos so inevitavelmente atrados para o que julgam ser o objetivo do quadro - como o ttulo sugere, a venerao da Sagrada Famlia pelos homens sbios ou magos. A bela e sonhadora Virgem, com Jesus ao colo, pintada como uma figura inspida e descolorida. Os magos ajoelham, apresentando Virgem os seus presentes para a criana, enquanto, ao fundo, um grupo se movimenta, aparentemente para tambm adorar a me e a criana. Mas, como na A ltima Ceia, esta tambm s superficialmente uma pintura crist e merece um exame mais minucioso. No primeiro plano, os devotos dificilmente so exemplos de sade e beleza. Magros at ao ponto

de parecerem cadveres, as suas mos estendidas parecem estar levantadas, no tanto em assombro, mas mais como se estivessem a despedaar o par duma forma assustadora. Os magos apresentam a suas ddivas - mas apenas dois dos lendrios trs magos. Oferecem incenso e mirra, mas no ouro. Para as pessoas do tempo de Leonardo, o ouro no s significava riqueza imediata como era tambm um smbolo de realeza - e, aqui, ela est a ser negada a Jesus. Se olharmos para detrs da Virgem e dos Magos, parece haver um segundo grupo de devotos. Estes so muito mais saudveis e tm um aspecto mais normal - mas, se seguirmos a linha do seu olhar, bvio que eles no esto a olhar para a Virgem nem para a criana, mas parece que esto a venerar as razes da alfarrobeira, para a qual um homem est a fazer o gesto de Joo. E a alfarrobeira tradicionalmente associada a Joo Batista... No canto inferior direito da pintura, um homem jovem afasta-se deliberadamente da Sagrada Famlia. Admite-se que este homem seja o prprio Leonardo, mas o argumento um tanto fraco usado para explicar esta averso - que o artista se sentia indigno de os enfrentar - dificilmente convencer, porque Leonardo muito famoso por mo ter sido apreciador da Igreja. Alm disso, a personagem de So Tadeu ou So Judas da A ltima Ceia tambm se afasta ostensivamente do Redentor, sublinhando, assim, uma resposta emocional extrema s figuras centrais da histria crist. E,

como Leonardo dificilmente era a eptome da piedade ou da humildade, no provvel que esta reao tenha sido inspirada por um sentimento de inferioridade ou de esprito de adulao. Voltando ao belo e obsidiante carto de Leonardo para a Virgem e Jesus com Santa Ana (1501), que embeleza a National Gallery de Londres, novamente se encontram elementos que deviam perturbar - mas raramente perturbam - o observador, devido s suas implicaes subversivas. O desenho mostra a Virgem e o menino, com Santa Ana (me de Maria) e Joo Batista, em criana. O menino Jesus, aparentemente, est a abenoar o seu primo Joo, que olha para cima. pensativo, enquanto Santa Ana lana, de muito perto, um olhar perscrutador ao rosto alheado da filha - e est a fazer o gesto de Joo com uma mo, curiosamente grande e masculina. Contudo, este dedo indicador estendido eleva-se imediatamente acima da pequena mo com que Jesus est a abenoar, como se a ensombrasse literal e metaforicamente. E, embora a Virgem parea estar sentada numa posio extremamente desconfortvel - de fato, quase como numa sela de amazona - a posio do menino Jesus que particularmente estranha. A Virgem segura-o como se o impelisse para a frente para dar a bno como se o introduzisse no quadro apenas para abenoar, mas apenas o mantm ali com dificuldade. Entretanto, Joo, indiferente encosta-se no joelho de Santa Ana, desinteressado da honra que lhe est a ser

concedida. Poderia ser possvel que a prpria me da Virgem estivesse a recordar filha algum segredo relacionado com Joo? Segundo a respectiva nota da Natiomal Gallery, alguns crticos de arte, intrigados com a juventude de Santa Ana e com a presena anmala de Joo Batista, levantaram a hiptese de a pintura representar Maria e a sua prima Isabel - a me de Joo. Parece uma hiptese plausvel, e, se for correta refora o ponto essencial. Esta aparente inverso dos habituais papis de Jesus e de Joo tambm se verifica numa das duas verses da Virgem dos Rochedos de Leonardo. Os historiadores de arte nunca explicaram satisfatoriamente a razo de existirem duas verses, mas uma delas atualmente exibida na National Gallery de Londres, e a outra - para ns, a mais interessante - encontra-se no Louvre, em Paris. A encomenda original partiu de uma organizao conhecida por Confraria da Imaculada Conceio, e era de uma nica pintura, destinada a ser a pea central de um trptico para o altar da capela da Confraria na Igreja de San Francisco Grand, em Milo. (As outras duas pinturas do trptico foram encomendadas a outros artistas.) O contrato, datado de 25 de Abril de 1483, ainda existe e lana alguma luz interessante sobre o quadro esperado - e sobre o que os membros da Confraria realmente receberam. Especifica cuidadosamente a forma e a dimenso da pintura que desejavam uma necessidade, porque a moldura para o

trptico j existia. Estranhamente, ambas as verses acabadas de Leonardo correspondem a estas especificaes, embora se desconhea por que razo fez duas verses. Podemos, no entanto, arriscar uma suposio acerca destas interpretaes divergentes e que tem pouco a ver com perfeccionismo e mais com um conhecimento do seu potencial explosivo. O contrato tambm especifica o tema da pintura. Devia representar um acontecimento, que no se encontra nos Evangelhos, h muito presente na lenda crist. Era a histria relativa fuga para o Egipto, quando Jos, Maria e o menino Jesus se tinham abrigado numa caverna do deserto, onde encontraram o pequeno Joo Batista, que estava protegido pelo arcanjo Uriel. A particularidade desta lenda era o fato de ela permitir uma fuga a uma das mais bvias e embaraosas questes levantada pela histria do Evangelho acerca do batismo de Jesus. Por que devia Jesus, supostamente sem pecado, precisar de ser batizado, dado que o ritual um gesto simblico da remoo dos pecados e do compromisso de religiosidade futura? Por que devia o prprio Filho de Deus ter-se submetido ao que era, manifestamente, um ato de autoridade da parte de Batista? Esta lenda revela como, neste encontro curiosamente fortuito das duas crianas sagradas, Jesus conferiu a seu primo Joo a autoridade para o batizar quando ambos fossem adultos. Por vrias razes, parece-nos muito irnico que a Confraria

fizesse esta encomenda a Leonardo, mas tambm podamos suspeitar de que Leonardo teria ficado encantado ao receb-la - e ao fazer a sua interpretao muito particular, pelo menos, numa das verses. Ao gosto da poca, os membros da Confraria tinham especificado uma pintura suntuosa e muito ornamentada, com grande quantidade de doirados, muitos querubins e velhos profetas do Antigo Testamento para preencher o espao. O que acabaram por receber foi muito diferente, a ponto de as relaes entre eles e o artista se tornarem acrimoniosas, culminando num processo judicial que se arrastou durante mais de vinte anos. Leonardo preferiu representar esta cena o mais realisticamente possvel, sem figuras estranhas para ele, no deviam existir gordos querubins nem sombrios profetas da desgraa. De facto, as dramatis personae foram, talvez, excessivamente reduzidas, porque, embora esta cena supostamente descreva a fuga para o Egito, Jos nem figura nela. A verso do Louvre, que foi a primeira, apresenta uma Virgem vestida de azul, com um brao protector volta de uma das crianas; a outra faz grupo com Uriel. Curiosamente, as duas crianas so idnticas, mas o mais curioso ainda a criana que est junto de Uriel, que est a abenoar a outra, e a criana de Maria que est ajoelhada, em subservincia. Este fato levou os historiadores de arte a presumir que, por qualquer razo, decidiu colocar Joo junto de Maria. Afinal, no

existem rtulos para identificao individual, e a criana que tem autoridade para abenoar tem de ser Jesus. Existem, no entanto, outras maneiras de interpretar este quadro, que no s sugerem insistentes mensagens subliminares e muito heterodoxas como tambm reforam os cdigos usados noutras obras de Leonardo. Talvez esta semelhana das duas crianas sugira que Leonardo estava deliberada e intencionalmente a mistificar a identidade das duas crianas. E, enquanto Maria estende um brao protector em torno da criana geralmente reconhecida como Jesus, a sua mo direita est estendida acima da cabea de Jesus, no que parece ser um gesto de manifesta hostilidade. E o que Serge Bramly, na sua recente biografia de Leonardo, descreve como fazendo lembrar as garras de uma guia. Uriel est a apontar para o filho de Maria mas tambm, de forma significativa, olha enigmaticamente para o observador - isto , afasta deliberadamente o olhar da Virgem e da criana. Embora seja mais fcil e mais aceitvel interpretar este gesto como indicao de qual das crianas ir ser Messias, h outros significados possveis. E se a criana de Maria, na verso do Louvre de A Virgem dos Rochedos, for Jesus - como lgico esperar - e o jovem, que est junto de Uriel, for Joo? No esquecer que, neste caso, Joo que est a abenoar Jesus, estando este a submeter-se autoridade do primeiro. Uriel, como especial protetor de Joo, evita mesmo olhar para Jesus. E

Maria, protegendo o filho, estende uma mo ameaadora, muito acima da cabea do pequeno Joo. Algumas polegadas diretamente abaixo da palma da mo estendida de Maria, atravessa-se a mo indicadora de Uriel, como se os dois gestos estivessem a circunscrever uma indicao oculta. como se Leonardo estivesse a indicar que um objeto, uma coisa importante - mas invisvel devia preencher o espao entre os dois gestos. Neste contexto, no , de modo nenhum, fantasista compreender que se pretende que os dedos estendidos de Maria paream estar colocados sobre uma cabea invisvel enquanto o dedo indicador de Uriel atravessa o espao, exactamente onde se encontraria o pescoo. Esta cabea fantasma flutua precisamente acima da criana que est junto de Uriel... Assim, esta criana est, afinal, efetivamente rotulada, por que qual das duas crianas iria morrer decapitada? E, se for realmente Joo Baptista, ele apresentado a abenoar, detentor do estatuto superior. Contudo, quando voltamos verso da National Gallery, muito mais tardia, verificamos que desapareceram todos os elementos necessrios para fazer estas dedues herticas - mas apenas esses elementos. As duas crianas so muito diferentes na aparncia, e a que est com Maria carrega a cruz de haste longa, tradicional de Joo (embora seja verdade que ela possa ter sido acrescentada, mais tarde, por outro artista). Nesta verso, a mo direita de Maria tambm est estendida acima da outra criana, mas agora sem

sugesto de ameaa. Uriel j no est a apontar nem desvia o olhar da cena. como se Leonardo nos convidasse a descobrir as diferenas - desafiando-nos a tirar concluses dos pormenores anmalos. Este tipo de exame obra de Leonardo revela um excesso de correntes ocultas, provocadoras e perturbantes. Parece haver uma repetio do tema de Joo Batista, usando vrios smbolos e sinais habilmente subliminares. Continuamente, Joo e as imagens que o indicam se elevam acima da figura de Jesus - mesmo, se tivermos razo, nos smbolos to astuciosamente colocados no prprio Sudrio de Turim. H uma motivao nesta insistncia, no apenas na complexidade das imagens que Leonardo usava mas, de fato, no risco que ele correu ao apresentar ao mundo esta heresia inteligente e subliminar. Talvez, como j sugerimos, a razo por que ele no acabou a maior parte da sua obra no fosse tanto o fato de ser um perfeccionista mas antes por estar demasiado consciente do que lhe poderia acontecer se algum importante compreendesse, sob a fina camada de ortodoxia, a completa blasfmia que se encontrava quase superfcie. Talvez mesmo o gigante intelectual e fsico que era Leonardo tivesse algum cuidado para no criar complicaes com as autoridades - para ele, uma vez fora suficiente. Contudo, ele no tinha necessidade de arriscar a cabea por introduzir estas mensagens herticas nas suas pinturas, a no ser que tivesse nelas uma

f arrebatada. Como j vimos, longe de ser o materialista ateu to querido de alguns modernistas, Leonardo estava profunda e seriamente comprometido com um sistema de crenas que flua em sentido totalmente inverso ao que era na poca, e ainda , a corrente oficial do cristianismo. aquilo a que muitas pessoas preferem chamar oculto. Atualmente, para a maioria das pessoas, esse um mundo que tem conotaes imediatas e no totalmente positivas. Supe-se que significa magia negra ou as artimanhas de charlates depravados - ou ambas. De fato, a palavra oculto significa simplesmente escondido e vulgarmente usada em astronomia, tal como na descrio de um corpo celeste ocultando ou eclipsando outro. No que diz respeito a Leonardo, podamos concordar que, embora existissem elementos na sua vida e nas suas crenas que sugerem ritos sinistros e prticas mgicas, tambm verdade que o que ele procurou estava acima e alm de tudo o mais, conhecimento. Contudo, grande parte do que ele procurava tinha sido efetivamente ocultado pela sociedade - em particular, por uma poderosa e onipresente organizao. Nessa poca, por toda a Europa, a Igreja desaprovava qualquer experincia cientfica e tomava medidas drsticas para silenciar os que tornavam pblicas as suas opinies heterodoxas ou particularmente pessoais. No entanto, Florena - onde Leonardo nasceu e cresceu e em cuja corte comeou a sua carreira era um centro florescente de uma nova vaga de

conhecimento. Isto, com bastante surpresa, deviase inteiramente ao facto de esta cidade ser um refgio para numerosos ocultistas e mgicos influentes. Os primeiros patronos de Leonardo, a famlia De Medici, que governava Florena, encorajavam activamente o estudo do oculto e patrocinavam mesmo investigadores para procurar, e traduzir, tratados especficos perdidos. Este fascnio pelo arcano no era o equivalente renascentista dos atuais horscopos dos jornais. Embora existissem inevitveis reas de investigao que nos pareceriam ingnuas ou claramente supersticiosas, existiam tambm muitas mais que representavam uma sria tentativa de ir um pouco mais longe e descobrir o modo de controlar as foras da Natureza. Sob esta perspectiva, talvez no seja to extraordinrio que o prprio Leonardo fosse, como julgamos, um participante ativo na cultura ocultista da sua poca e lugar. E a notvel historiadora Dame Frances Yates sugeriu que toda a chave do gnio de grande alcance de Leonardo podia residir nas ideias de magia contemporneas. Os pormenores das verdadeiras filosofias, to dominantes neste movimento ocultista florentino, encontram-se no nosso livro anterior 13, mas, resumidamente, o fator de condenao de todos os outros grupos da poca era o hermetismo, cujo nome deriva de Hermes Trismegisto, o grande, embora lendrio, mago egpcio cujos livros apresentam um sistema coerente de magia. Indiscutivelmente, a parte mais importante do

pensamento hermtico era a idia de que o homem, de algum modo, era literalmente divino uma idia que, em si, era to ameaadora para o domnio da Igreja sobre os coraes e as mentes do seu rebanho que foi considerado antema. Os princpios hermticos estavam certamente representados na vida e na obra de Leonardo, mas, ao primeiro olhar, pareceria haver uma notria discrepncia entre estas sofisticadas idias filosficas e cosmolgicas e os conceitos herticos que, todavia, aprovavam as figuras bblicas. (Devemos frisar que as crenas heterodoxas de Leonardo e do seu crculo no resultavam apenas da reao a uma Igreja corrupta e crdula. Como a histria mostrou, existia, de fato, uma forte, e certamente no disfarada, reao Igreja de Roma - o movimento Protestante. Mas, se Leonardo vivesse hoje, tambm no o encontraramos a participar no culto religioso daquele gnero de Igreja.) Contudo, h muitas provas de que os hermticos tambm podiam ser completos herticos. Giordano Bruno (1548-1600), o fantico pregador do Hermetismo, declarou que as suas crenas provinham de uma antiga religio egpcia que precedera o cristianismo - e que o eclipsava em importncia. Parte deste florescente mundo oculto - mas ainda demasiado receoso da desaprovao da Igreja para ser algo mais do que um movimento secreto eram os alquimistas. um outro grupo que vtima de um preconceito moderno. Atualmente,

so ridicularizados como loucos, que passaram as suas vidas a tentar, em vo, transformar o vil metal em ouro; de fato, esta imagem era uma til cortina de fumo para os verdadeiros alquimistas que estavam mais interessados na experincia cientfica correta - mas tambm na transformao pessoal e no implcito controlo total do seu prprio destino. E no difcil compreender que algum to vido de conhecimento como Leonardo fizesse parte desse movimento, talvez mesmo seu inspirador. Embora no existam provas directas do seu envolvimento, sabe-se que ele estava ligado a conhecidos ocultistas de todos os matizes, e a nossa investigao da sua mistificao do Sudrio de Turim sugere fortemente que a imagem foi o resultado direto das suas experincias alqumicas. (De fato, a fotografia foi, outrora, um dos grandes segredos alqumicos. Em palavras simples: muito improvvel que Leonardo no estivesse familiarizado com qualquer sistema de conhecimento disponvel na sua poca, mas, ao mesmo tempo, tambm igualmente improvvel que ele confiasse ao papel qualquer prova desse fato. Mas, como vimos, os smbolos e as imagens que repetidamente usava nas suas chamadas pinturas crists dificilmente eram os que teriam sido aprovados pelas autoridades da Igreja, se elas tivessem compreendido a sua verdadeira natureza. Mesmo assim, um fascnio pelo hermetismo podia parecer, pelo menos superficialmente, encontrarse quase na extremidade oposta da escala,

relativamente a Joo Baptista - e ao reputado significado da mulher M. De facto, foi esta discrepncia que nos intrigou a tal ponto que continumos a investigar. claro que se podia alegar que o significado deste interminvel levantar de dedos indicadores significava que um gnio da Renascena estava obcecado com Joo Batista. Mas era possvel que um significado mais profundo estivesse por detrs da crena pessoal de Leonardo? A mensagem que se podia deduzir das suas pinturas era, de fato, verdadeira? Certamente que o Maestro h muito fora reconhecido nos crculos ocultistas como sendo possuidor de conhecimento secreto. Quando comeamos a investigar o seu papel no Sudrio de Turim, verificamos que constava entre os ocultistas que, realmente, ele no s participara na sua criao como era tambm um conhecido mago de algum renome. Existe mesmo um cartaz parisiense que anuncia o Salo da Rosacruz - um lugar de encontro de ocultistas com tendncias artsticas - que descreve Leonardo como Guardio do Santo Graal (o que, nestes crculos, pode ser tomado como smbolo de Guardio dos Mistrios). Novamente, boatos e liberdade artstica, em si, no tm grande significado, mas, associados a todas as indicaes j enumeradas, estimularam o nosso desejo de saber mais acerca do Leonardo desconhecido. At ento, tnhamos isolado o elemento principal do que parecia ser a obsesso de Leonardo: Joo Batista. Apesar de ser natural que ele fosse

encarregado de pintar ou esculpir o santo enquanto vivia em Florena - uma cidade dedicada a Joo -, um fato que, quando entregue a si prprio, Leonardo preferiu faz-lo. Afinal, a ltima pintura em que trabalhava antes da sua morte, em 1519 - que no fora encomendada mas pintada por razes pessoais -, era de Joo Batista. Talvez ele quisesse que a imagem o contemplasse quando jazia moribundo. E, mesmo quando era pago para pintar uma cena crist ortodoxa, sempre, se o podia fazer, realava o papel de Batista nessa cena. Como vimos, as suas imagens de Joo so elaboradamente planeadas para transmitir uma mensagem, mesmo que esta seja imperfeita e subliminarmente captada. Certamente Joo apresentado como importante - neste caso, ele era o precursor, o arauto e o familiar de Jesus, por isso, era natural que o seu papel fosse reconhecido deste modo. Mas Leonardo no nos est a dizer que Batista era, como qualquer outra pessoa, inferior a Jesus. Na sua Virgem dos Rochedos, o anjo est, discutivelmente, a apontar para Joo, o qual est a abenoar Jesus, e no vice-versa. Na Adorao dos Magos, as pessoas saudveis e de aspecto normal esto a venerar os ramos da alfarrobeira - a rvore de Joo - e no a descorada Virgem e o menino. E o gesto de Joo, o dedo indicador direito levantado, est apontado ao rosto de Jesus, na A ltima Ceia, no que no , manifestamente, um gesto afetuoso ou de apoio; no mnimo, parece estar a dizer, de modo

rudemente ameaador: Lembra-te de Joo. E a menos conhecida das obras de Leonardo, o Sudrio de Turim, mostra o mesmo tipo de simbolismo, com a imagem de uma cabea, aparentemente decapitada, a ser colocada sobre um corpo, classicamente crucificado. A esmagadora evidncia que, pelo menos para Leonardo, Joo Baptista era realmente superior a Jesus. Tudo isto podia ter feito Leonardo parecer uma voz que clamava no deserto. Afinal, muitos gnios tm sido excntricos, para dizer o mnimo. Talvez esta fosse uma outra rea da sua vida em que ele se situou margem das convenes da sua poca, rejeitado e isolado. Mas tambm estvamos conscientes, logo no princpio da nossa investigao, no fim da dcada de 80, de que tinham surgido provas - embora de natureza muito polmica - em anos recentes que o ligavam a uma sinistra e poderosa sociedade secreta. Este grupo, que alegadamente j existia muitos sculos antes de Leonardo, envolvia alguns dos mais poderosos indivduos e famlias da histria europia e - de acordo com algumas fontes - ainda hoje existe. No s, diz-se, os inspiradores desta organizao eram membros da aristocracia como tambm algumas das atuais figuras da vida econmica e poltica a mantm viva, com objetivos particulares. Se no princpio da nossa investigao, ingenuamente, tivssemos pensado que amos passar o tempo nas galerias de arte, a descodificar as pinturas da Renascena, dificilmente

poderamos estar mais longe da verdade.

CAPTULO II NO MUNDO SECRETO


A nossa investigao do Leonardo desconhecido iria tornar-se uma longa busca, incrivelmente complicada - dir-se-ia mais uma iniciao do que uma simples deslocao de A para B. Ao longo do caminho, encontramo-nos em muitos becos sem sada e enredamo-nos no submundo dos que esto ligados s sociedades secretas e que tm prazer no s em se entregar a jogos sinistros mas tambm em ser agentes de desinformao e de confuso. Muitas vezes, ficamos estupefatos, perguntando a ns mesmos como uma simples investigao da vida e da obra de Leonardo da Vinci nos podia ter introduzido num mundo que no acreditvamos que existisse fora dos filmes impenetrveis do grande surrealista francs Cocteau, como o seu Orfeu, com a descrio de um submundo em que se penetra atravs de espelhos mgicos. De facto, foi este verdadeiro expoente do bizarro Cocteau - que nos iria fornecer mais indicaes, no s acerca das crenas de Leonardo mas tambm da existncia de uma continuada tradio secreta que tinha as mesmas preocupaes. Iramos descobrir que Cocteau (1889-1963) parece ter estado implicado nesta sociedade - a prova da sua implicao ser adiante discutida. Mas, em primeiro lugar, analisemos o gnero mais imediato de prova testemunhal - a dos nossos olhos.

Espantosamente prxima das luzes brilhantes e do rudo de Leiceter Square, em Londres, encontra-se a Igreja de Notre Dame de Paris. Situada em Leiceter Square, virtualmente contgua a uma elegante gelataria, muito difcil encontr-la, porque a sua fachada no se anuncia com a arquitetura flamejante que nos habituamos a associar s grandes igrejas catlicas. Podemos passar sem reparar nela e, certamente, sem fazer ideia de que a sua decorao significativamente diferente da decorao da maioria das outras igrejas catlicas. Originalmente construda em 1865, num local com associaes aos Cavaleiros Templrios, Notre Dame de France foi quase totalmente destruda durante o Blitz e reconstruda no final da dcada de 50. Transposto o seu modesto exterior, o visitante encontra-se num vasto trio, arejado e de grande altura, que, a princpio, pode parecer tpico do moderno traado cristo. Quase desprovida da aparatosa estaturia que adorna excessivamente muitos edifcios mais antigos, ela contm, todavia, pequenas placas decorativas que representam a Via Sacra, um altar-mor, abaixo de uma grande tapearia de uma jovem virgem loira, rodeada por animais que a veneram - a qual, embora um tanto sugestiva de uma das mais graciosas cenas de Disney, ainda est dentro dos limites do que constitui uma representao aceitvel da jovem Maria - e algumas imagens de santos, presidindo s capelas laterais. Mas, esquerda do visitante, quando est voltado para o altar-mor, h uma

pequena capela que no tem nenhuma esttua de culto mas, no entanto, tem o seu grupo de fiis muito particulares. Os visitantes vm admirar e fotografar o seu invulgar mural, obra de Jean Cocteau, que o terminou em 1960, e a igreja orgulha-se de vender postais ilustrados da sua obra de arte, muito particular e justamente famosa. Mas, tal como no caso das chamadas pinturas crists de Leonardo, este fresco, quando meticulosamente examinado, revela simbolismo muito pouco ortodoxo. E a comparao com a obra de Leonardo no acidental. Mesmo dada a distncia de cerca de quinhentos anos, poderia dizer-se, no entanto, que Leonardo e Cocteau estavam, de algum modo, a colaborar, ao longo dos sculos? Antes de voltarmos a nossa ateno para o curioso mural de Cocteau, examinemos a igreja, de modo geral. Embora no seja nica, invulgar que uma igreja catlica seja redonda, e esta forma aqui acentuada em vrios pormenores. Por exemplo, h uma surpreendente clarabia, em forma de cpula, decorada com um desenho de anis concntricos que no demasiado fantasista interpretar como um gnero de teia de aranha. E as paredes, tanto no interior como no exterior, ostentam o repetido motivo de cruzes de braos iguais, alternadas - e ainda mais crculos. Esta igreja do ps-guerra, embora seja nova, ergueu-se orgulhosamente, incorporando uma placa de pedra que fora retirada da Catedral de Chartres, essa jia da coroa da arquitetura gtica -

e, como iramos descobrir, o ponto de convergncia destes grupos, cujas crenas religiosas no so, de modo nenhum, to ortodoxas como os livros de Histria nos levavam a pensar. Pode objectar-se que no h nada de particularmente profundo ou sinistro na incluso desta pedra - afinal, durante a guerra, esta igreja foi um ponto de encontro das foras de Libertao Francesas e uma pea de Chartres era, seguramente, um smbolo vivo do que a ptria sempre representou. Contudo, a nossa investigao ia mostrar que era, de fato, mais importante do que isso. Dia aps dia, muitas pessoas - tanto londrinos como visitantes - passam por Notre Dame de France para rezar e participar nos servios religiosos. A igreja parece ser uma das mais frequentadas de Londres e tambm representa um refgio conveniente para os sem-abrigo, que so tratados com grande bondade. Mas o mural de Cocteau que atua como um m para a maioria dos que visitam a igreja, como parte do seu passeio a Londres, embora tambm se possam deter para aproveitar um osis de calma, no meio do grande movimento da capital. De incio, o mural pode decepcionar, porque como grande parte da obra de Cocteau - parece, ao primeiro olhar, ser pouco mais do que um esboo pintado, uma cena apenas esboada nalgumas cores, sobre o simples estuque. Representa a Crucificao: a vtima est rodeada de aterradores soldados romanos, de mulheres e

discpulos pesarosos. Certamente que contm, podia pensar-se, todos os ingredientes de uma cena da Crucificao tradicional, mas, como A ltima Ceia de Leonardo, ela merece um exame mais minucioso, mais crtico - e mesmo mais sensato. A figura central, a vtima da mais horrvel das mortes por tortura, pode bem ser Jesus. Mas tambm verdade que no temos a certeza da sua identidade, porque apenas o vemos dos joelhos para baixo. A parte superior do corpo no mostrada. E, aos ps da cruz, est uma enorme rosa vermelho-azulada. Em primeiro plano, h uma figura que no romano nem discpulo, que est afastada da cruz e parece estar fortemente perturbada pela cena que se desenrola atrs de si. Na verdade, um acontecimento profundamente perturbador assistir morte de qualquer pessoa, nestas circunstncias, , seguramente, pungente, mas estar presente quando Deus encarnado est a derramar o seu sangue seria indescritivelmente traumtico. Todavia, a expresso desta personagem no a do humanitarismo horrorizado, nem a do venerador consternado. Se formos sinceros, a testa franzida e o olhar de soslaio so os de uma testemunha decepcionada, mesmo desagradada. No a reao de algum que esteja remotamente disposto a dobrar o joelho, em sinal de respeito, mas de algum que expressa a sua opinio de igual para igual. Ento, quem esta presena desaprovadora no

acontecimento mais sagrado da Cristandade? E nada menos que o prprio Cocteau. Se nos lembrarmos de que o prprio Leonardo se autoretratou, desviando o olhar da Sagrada Famlia, na Adorao dos Magos, e de Jesus, em A ltima Ceia, h, no mnimo, poderamos dizer, uma semelhana secreta entre estas duas pinturas. E, quando se afirma que os dois artistas pertenciam alta hierarquia da mesma sociedade hertica e secreta, continuar a investigao torna-se irresistvel. Iluminando a cena, um sol negro lana os seus raios sinistros no cu circundante. Frente ao sol, encontra-se uma pessoa - provavelmente um homem - cujos olhos levantados e protuberantes, perfilados contra o horizonte, so notavelmente semelhantes a seios atrevidos. Quatro soldados romanos assumem uma atitude pica, em volta da cruz, mantendo as lanas em ngulos estranhos e, aparentemente, significativos - um deles agarra um escudo que ostenta o desenho de um falco estilizado. E, aos ps de dois soldados, v-se um pano, sobre o qual esto espalhados dados. A soma total dos nmeros que os dados apresentam cinquenta e oito. Um homem jovem e inspido aperta as mos em torno da base da cruz, e o seu olhar, um tanto inexpressivo, fixa-se vagamente numa das duas mulheres desta cena. Estas, por sua vez, parecem estar ligadas pela forma de um grande M, exactamente abaixo do homem com olhos semelhantes a seios. A mulher mais velha, cheia de dor, olha para baixo e parece estar a chorar

sangue; a mais nova est literalmente mais distante, apesar de estar de p, junto da cruz, todo o seu corpo est afastado dela. A forma do M aberto repete-se na frente do altar, imediatamente abaixo do mural. A ltima figura desta cena, no extremo direito da pintura, um homem de idade indefinida, cujo nico olho visvel tem a forma distinta de um peixe. Alguns comentadores chamam a ateno para o fato de os ngulos das lanas dos soldados formarem um pentagrama - em si, uma caracterstica pouco ortodoxa de uma cena tradicional crist. Esta caraterstica, apesar de intrigante, no faz parte da nossa presente investigao. Como vimos, parecem existir elos superficiais entre as mensagens subliminares das obras religiosas de Leonardo e de Cocteau, e foi esta utilizao comum de determinados smbolos que chamou a nossa ateno. Os nomes de Leonardo da Vinci e de Jean Cocteau figuram na lista dos gro-mestres daquela que alega ser uma das mais antigas e mais influentes sociedades secretas da Europa - o Prieur de Sion, o Priorado de Sio. Altamente polmica, a sua prpria existncia tem sido posta em questo e, portanto, quaisquer das suas alegadas atividades so, geralmente, ridicularizadas e as suas implicaes ignoradas. De princpio, compreendemos este tipo de reao, mas as nossas investigaes posteriores revelaram que a questo no era assim to simples.

O Priorado de Sio chamou a ateno do mundo de lngua inglesa apenas em 1982, atravs do bestseller The Holy Blood and the Holy Grail, de Michael Baigent, Richard Leigh e Henry Lincoln, embora, em Frana, a sua ptria, se tivesse tornado pblico, de forma gradual, a partir de 1960. uma ordem quase manica ou de cavalaria, com determinadas ambies polticas e, parece, considervel poder oculto. Dito isto, muito difcil classificar o Priorado, talvez porque exista algo de essencialmente quimrico em informao todo o movimentos foi dada pelo representante do Priorado, que informao conhecemos no princpio de 1991 - o encontro foi o resultado de uma srie de cartas bizarras, que nos foram enviadas aps uma discusso radiofnica acerca do Sudrio de Turim. O que conduziu a este encontro, ligeiramente surrealista, est pormenorizado no nosso livro anterior, mas, de momento, ser suficiente dizer que um certo Giovanni - que sempre conhecemos sob este pseudnimo - um italiano que alegava ser um dos membros da alta hierarquia do Priorado de Sio, nos observara, cuidadosamente, durante as primeiras fases da nossa investigao sobre Leonardo e o Sudrio de Turim. Por qualquer razo, ele decidira, por fim, informar-nos de certos interesses daquela organizao, e talvez mesmo implicar-nos nos seus planos. Grande parte daquela informao iria conduzir eventualmente - depois de a termos verificado, de forma algo tortuosa - ao nosso livro

sobre o Sudrio de Turim, mas essa informao de modo algum foi importante para aquela obra e, por conseguinte, foi omitida. Apesar das implicaes da informao de Giovanni, muitas vezes espantosas, ou mesmo chocantes, fomos obrigados a tomar a srio pelo menos a maior parte dela, apenas porque a nossa investigao independente a confirmava. Por exemplo, a imagem do Sudrio de Turim comporta-se como uma fotografia, porque exatamente isso que ela , como j demonstramos. E se, como ele afirmava, a informao de Giovanni tivesse origem nos arquivos do Priorado, ento, havia razo para abordar a idia da sua existncia - talvez com algum ceticismo saudvel, mas de modo algum com a completa negao de muitos dos seus detratores. Quando comeamos a envolver-nos no mundo secreto de Leonardo, depressa compreendemos que, se esta sociedade pouco definida fizera realmente parte integrante da sua vida, ento, ela podia contribuir muito para explicar a fora motivadora de Leonardo. Se, de fato, ele fizera parte de qualquer tipo de rede, poderosa e clandestina, os seus influentes patronos - como Lorenzo de Medici e Francisco I, de Frana tambm podiam estar implicados. Parecia haver uma organizao misteriosa por detrs das obsesses de Leonardo: mas era essa organizao, de fato, como alguns afirmam,o Priorado de Sio? Se as reivindicaes do Priorado so verdadeiras,

ento ele era j uma venervel organizao quando Leonardo foi recrutado para as suas fileiras. Mas, qualquer que fosse a sua antiguidade, o Priorado devia ter exercido uma atraco poderosa, talvez nica, sobre o jovem artista e sobre vrios dos seus colegas renascentistas, igualmente incrdulos. Talvez, como os manicos modernos, ela oferecesse progresso material e social, facilitando a carreira do jovem artista nas mais influentes cortes europeias, mas isso no explicaria a profundidade evidente das estranhas crenas de Leonardo. Fosse qual fosse a organizao a que pertenceu, ela apelava ao seu esprito tanto como aos seus interesses materiais. O poder subjacente ao Priorado de Sio , no mnimo, parcialmente devido sugesto de que os seus membros so, e sempre foram, guardies de um grande segredo - um segredo que, se fosse tornado pblico, abalaria os verdadeiros alicerces tanto da igreja como do Estado. O Priorado de Sio, por vezes conhecido por Ordem de Sio ou Ordem da Nossa Senhora de Sio, assim como por outros ttulos subsidirios, alega ter sido fundado em 1099, durante a Primeira Cruzada - e, mesmo ento, foi apenas uma questo de formalizar um grupo cuja custdia deste conhecimento explosivo j datava de h muito tempo atrs. O Priorado alega estar por detrs da criao dos Cavaleiros Templrios - essa curiosa organizao de mongessoldados medievais de sinistra reputao. O Priorado e os Templrios tornaram-se, consoante se alega, virtualmente a mesma organizao,

presidida pelo mesmo gro-mestre, at sofrerem um cisma, em 1188, e seguirem caminhos distintos. O Priorado continuou sob a custdia de uma srie de gro-mestres, incluindo alguns dos nomes mais ilustres da histria, como Sir Isaac Newton, Sandro Felipepi (conhecido como Botticelli), Robert Fludd, o filsofo ocultista ingls e, claro, Leonardo da Vinci, que, alegadamente, presidiu ao Priorado durante os ltimos nove anos da sua vida. Entre os seus lderes mais recentes, contam-se Vtor Hugo, Claude Debussy - e o artista, escritor, dramaturgo e realizador cinematogrfico Jean Cocteau. E, embora no fossem gro-mestres, alegadamente, o Priorado tem atrado outros luminares, ao longo dos sculos, como Joana d'Arc, Nostradamus (Michel de Notre Dame) e mesmo o papa Joo XXIII. Alm destas celebridades, a histria do Priorado de Sio, alegadamente, envolveu as mais importantes famlias reais e aristocrticas da Europa, gerao aps gerao. Estas famlias incluam os D'Anjou, os Habsburgo, os Sinclair e os Montgomery. O objetivo declarado pelo Priorado proteger os descendentes da antiga dinastia merovngia, reis do que agora a Frana - que reinaram desde o sculo V at ao assassinato de Dagoberto II, no final do sculo VII. No entanto, os crticos afirmam que o Priorado de Sio existe apenas a partir de 1950 e formado por um pequeno grupo de mitomanacos sem poder efetivo - monrquicos com ilimitadas iluses de grandeza. Assim, por um lado, temos as reivindicaes do

Priorado sua genealogia e raison d'tre e, por outro lado, os argumentos dos seus detratores. Fomos confrontados com este abismo, aparentemente intransponvel, e - para ser honesto - tivemos dvidasem continuar com esta linha particular de investigao. Contudo,compreendemos que, embora uma avaliao do Priorado se dividisse logicamente em duas partes - as questes da sua existncia, em tempos recentes, e das suas pretenses histricas -, o problema era complexo, e nada ligado a esta organizao era transparente. Uma ligao dbia ou uma contradio aparente, relativas s atividades do Priorado, levava, inevitavelmente, os cticos a considerarem toda a situao como um disparate completo, do princpio ao fim. Mas devemos lembrar que estamos a lidar com criadores de mitos que, muitas vezes, esto mais preocupados em transmitir ideias poderosas, e mesmo chocantes, atravs de imagens de arqutipo do que em comunicar a verdade literal. No tnhamos dvidas da existncia moderna do Priorado. Os nossos contactos com Giovanni convenceram-nos de que ele, pelo menos, no era um impostor casual e que a sua informao era digna de confiana. No apenas nos revelou factos preciosos acerca do Sudrio de Turim como nos forneceu pormenores acerca de vrios indivduos que, atualmente, esto implicados no Priorado e noutras organizaes esotricas, talvez aliadas, tanto no Reino Unido como na Europa continental. Por exemplo, ele mencionou, como membro, um

consultor editorial com o qual um de ns trabalhara nos anos 70. primeira vista, a afirmao de Giovanni referente a este homem parecia uma fantasia maliciosa da sua parte, mas, alguns meses depois, aconteceu uma coisa muito estranha. Pelo que foi certamente uma coincidncia espantosa, esse mesmo editor assistiu a uma festa organizada por uma das nossas amigas, em Novembro de 1991, num restaurante de que ela gostava particularmente - que no era, de modo nenhum, a sua casa num dos condados junto a Londres, mas que ficava muito prximo da casa de um de ns. Assim, foi verdadeiramente surpreendente encontrar entre os convidados, to perto da nossa casa, algum que fora mencionado por Giovanni. Depois mantivemo-nos em contato com ele e fomos convidados para a sua casa, no Surrey. Sendo boa companhia, no foi difcil passar algum tempo com ele e com a sua mulher, mas, gradualmente, um fato tornou-se evidente. Ele era membro do Priorado de Sio. O nosso contacto com ele, durante este perodo, culminou com um convite para uma festa, aps o Natal, na sua casa de campo. A festa foi uma fascinante reunio de amigos, e os outros convidados eram cosmopolitas encantadores, que estavam todos notavelmente - e, talvez, por percepo tardia, excessivamente - interessados no nosso trabalho sobre Leonardo e o Sudrio. Foi muito lisonjeador, mas um pouco inquietante, sobretudo porque eram todos membros do cenrio

bancrio internacional. J sabamos que o nosso anfitrio era membro de um gnero de organizao manica, mas, apesar do seu esprito vivo e, por vezes, exuberante, era tambm um praticante do ocultismo. Sabamos que isso era verdade, em parte, porque ele prprio nos informara, no que foi claramente uma atitude deliberada. Obviamente, ele queria que conhecssemos alguma coisa acerca das tendncias ocultistas dele prprio e do seu crculo mas o qu exatamente? Fosse qual fosse a natureza da agenda oculta do nosso anfitrio, ficmos a saber que o Priorado existia entre homens e mulheres, cultos e influentes, que falavam ingls. Giovanni tambm mencionou um certo diretor de uma empresa de publicidade de Londres, tambm nosso conhecido, como membro do Priorado. Embora no consegussemos confirmar a sua qualidade de membro daquela organizao, descobrimos que o seu interesse no ocultismo ultrapassava os artigos e os livros ocasionais que escrevia sobre o assunto usando pseudnimos. Tambm desempenhara um papel importante na publicidade de The Holy Blood and The Holy Grail quando foi publicado, em 1982. (E, certamente, no coincidncia que ele tenha uma segunda casa muito prximo de uma certa aldeia francesa que tem, como veremos, um papel importante a desempenhar no drama que rodeia o Priorado de Sio.) O fato importante que emergiu dos nossos contatos com estes homens que o moderno

Priorado de Sio no , como alegam os crticos, uma simples inveno de um pequeno grupo de franceses com fantasias monrquicas. Devido aos nossos recentes contatos e experincia, no duvidamos de que o Priorado existe agora. A sua alegada genealogia histrica, no entanto, uma outra questo. Temos de admitir que os crticos do Priorado tm razo quanto sua primeira referncia documentada, que data apenas de 25 de Junho de 1956. Segundo a lei francesa, todas as associaes tm de se registrar, por paradoxal que isso possa parecer, no caso das chamadas sociedades secretas. No momento do registo, o Priorado declarou que o seu objectivo era oferecer estudos e auxlio mtuo aos membros - uma declarao que, embora pickwickiana no seu malicioso altrusmo, tambm um caso de cuidadosa neutralidade. O Priorado declarou apenas uma atividade, a publicao de um jornal chamado Circuit que se destinava, nas palavras do Priorado, defesa e informao dos direitos e liberdades da habitao-de-rendareduzida (foyers HLM - literalmente o equivalente habitao social inglesa). Esta declarao referia quatro funcionrios da associao, o mais interessante - e o mais conhecido - dos quais era um certo Pierre Plantard, que era tambm o editor do Circuit. Desde aquela obscura declarao, o Priorado de Sio tornou-se conhecido de uma audincia mais vasta. No apenas os seus estatutos surgiram na imprensa, completados pela assinatura do seu

alegado anterior gro-mestre, Jean Cocteau (embora, evidentemente, ela possa ser uma falsificao), mas tambm o Priorado surgiu em vrios livros. A sua estria ocorreu em 1962, em Les Templiers sont parrmis nous (Os Templrios Esto entre Ns), de Grard de Sde, que inclua uma entrevista com Pierre Plantard. O Priorado, no entanto, teve de esperar vinte anos para ter impacte no mundo de lngua inglesa. Em 1982, o fenomenal best-seller The Holy Blood and The Holy Grail, de Michael Baigent, Richard Leigh e Henry Lincoln chegou s livrarias, e a controvrsia subsequente tornou o Priorado um tema de debate em voga entre um pblico muito mais vasto. O que esse livro reivindicava para a organizao, e o que extrapolava dos seus alegados objetivos, ser, no entanto, tratado mais tarde. Pierre Plantard emerge dos elementos tornados pblicos como uma figura plausvel, que aperfeioou a arte dos polticos: olhar de frente para o entrevistador, enquanto, habilmente, consideram a verdadeira pergunta de modo muito diferente. Nascido em 1920, tornou-se conhecido do pblico, pela primeira vez, na Frana ocupada de 1942, como editor de um jornal, chamado Vaimcre pour ume jeume chevalerie (A Conquista de Uma Jovem Cavalaria) - que era nitidamente tolerante com os opressores nazis e que foi, de fato, publicado com a sua autorizao. Oficialmente, este jornal era o rgo da Ordem Alpha-Galates, uma sociedade quase manica e cavaleiresca, sedeada em Paris, da qual Plantard

se tornou gro-mestre, aos 22 anos. De princpio, os seus editoriais surgiram sob o nome de Pierre de France, depois Pierre de France-Plantard e, finalmente, simplesmente Pierre Plantard. A obsesso com que considerava ser a verso correcta do seu nome verificou-se novamente quando adotou o ttulo mais grandioso de Pierre Plantard de Saint-Clair, o nome sob o qual surgiu em The Holy Blood and The Holy Grail - e que usou quando foi gro-mestre do Priorado de Sio, entre 1981 e 1984. (Vaimcre agora o ttulo do boletim interno do Priorado, que editado por Pierre Plantard de Saint-Clair e por seu filho Thomas. Este antigo desenhador de uma firma de acessrios para foges, que, alegadamente, tinha dificuldade, por vezes, em pagar a renda, exerceu, todavia, uma considervel influncia na histria europeia. Foi Pierre Plantard de Saint-Clair - sob o pseudnimo de Capito Way - que esteve por detrs da organizao dos Comits de Salvao Pblica que promoveram o regresso ao poder do general Charles de Gaulle, em 1958. Consideremos, agora, a natureza essencialmente paradoxal do Priorado de Sio. Primeiro, donde vem, de facto, a informao pblica acerca desta organizao e at que ponto ela digna deconfiana? Como foi citado em The Holy Blood and The Holy Grail,a fonte primordial uma coleco de apenas sete enigmticos documentos, conservados na Biblioteca Nacional de Paris, conhecidos como Dossiers secrets (arquivos secretos). primeira vista, parecem uma

miscelnea de textos e de genealogias histricas e de obras alegricas, mais modernas, atribudas a autores annimos ou a autores com pseudnimos banais ou ostentam nomes de pessoas que nada tm a ver com eles. A maioria destes registros diz respeito suposta obsesso merovngia da sociedade e centra-se no famoso mistrio de Rennes-te-Chteau, a remota aldeia do Languedoc, que foi o ponto de partida da investigao de Baigent, Leigh e Lincoln. Contudo, emergem outros temas que, para ns, so muito mais importantes e que trataremos resumidamente. O primeiro artigo dos arquivos secretos foi depositado em 1964, embora esteja datado de 1956. O ltimo artigo foi depositado em 1967. Sensatamente, podamos considerar grande parte do contedo dos arquivos como sendo qualquer tipo de brincadeira. Contudo, abstivemo-nos desta reao imediata porque sabamos, pela nossa experincia do Priorado de Sio e do seu modus operandi, que ele se vangloria de desinformao deliberada e pormenorizada. Por detrs desta cortina de fumo de total disparate, prevaricao e ofuscao, existe um propsito muito srio e muito deliberado. Contudo, o que nunca poderia ter fascinado e motivado nomes ilustres, como Leonardo ou Isaac Newton, durante tanto tempo era esta suposta obsesso de reconduzir a descendncia merovngia, h muito desaparecida, a uma posio de poder na Frana moderna. Face s provas apresentadas nos arquivos secretos, a causa da

sobrevivncia da dinastia, para alm de Dagoberto II, para no mencionar a continuao de uma clara linha de descendncia at ao fim do sculo XX, , na melhor das hipteses, frgil, e, na pior das hipteses, claramente fictcia. Afinal, qualquer pessoa que tenha estado a investigar a sua rvore genealgica para alm das duas ou trs geraes anteriores, em breve descobre que todo o processo complexo e problemtico. Assim, mantm-se a pergunta: esta causa podia ter inspirado homens e mulheres de grande inteligncia, gerao aps gerao? difcil imaginar que pessoas como Isaac Newton e Leonardo tivessem sido muito influenciadas, por exemplo, por uma sociedade britnica cujos objetivos fossem reconduzir ao poder os descendentes do rei Haroldo II (morto pelas tropas de Guilherme, o Conquistador, em 1066). Para o moderno Priorado de Sio, existem grandes dificuldades na realizao do seu objetivo de restaurar a descendncia merovngia. No existe apenas o problema de transformar a Frana republicana na monarquia que ela rejeitou, h mais de um sculo, mas, mesmo assine (supondo que a sucesso merovngia pudesse ser provada), aquela mesma dinastia no tem qualquer direito ao trono porque a nao francesa no existia durante a era merovngia. Como o escritor francs Jean Robin exps a questo, de forma sucinta: Dagoberto era... um rei em Frana, mas, de modo algum, rei de Frana." Os arquivos secretos podem parecer um completo

disparate, mas a simples dimenso do esforo e dos recursos investidos neles e na manuteno das suas pretenses faz-nos hesitar. Mesmo o escritor francs Grard de Sde, que dedica muitas pginas, minuciosamente argumentadas, destruio das alegadas provas de defesa da causa merovngia, apresentadas nos arquivos, admitiu que a investigao e os recursos eruditos e acadmicos que estes implicaram eram desproporcionadamente impressionantes. Apesar de criticar severamente este mito delirante, ele conclui, todavia, que existe um verdadeiro mistrio por detrs de tudo isto. Uma caracterstica curiosa dos arquivos a implicao constante e subjacente de que os autores tinham acesso aos arquivos oficiais do Governo e da Polcia. Citando apenas dois exemplos, entre muitos: em 1967, um folheto, chamado Le serpent rouge (A Serpente Vermelha), foi anexado aos arquivos e atribudo a trs autores - Pierre Feugre, Louis Saint-Maxent e Gaston de Koker - datado de 17 de Janeiro de 1967, embora o talo de depsito na Biblioteca Nacional esteja datado de 15 de Fevereiro. Este extraordinrio texto de treze pginas, geralmente muito apreciado como exemplo de talento potico, tambm engloba simbolismo astrolgico, alegrico e alqumico. Mas o que isto tem de sinistro que os trs autores foram todos encontrados enforcados, com intervalo de vinte e quatro horas, a 6/7 de Maro desse ano. A implicao sugere que as suas mortes foram consequncia da sua colaborao na

composio de Le serpent rouge. Contudo, a investigao subsequente revelou que a obra fora anexada aos arquivos a 20 de Maro - depois de todos terem sido encontrados mortos e que o talo de depsito fora deliberadamente falsificado para indicar a data de Fevereiro. Mas, indiscutivelmente, a coisa mais espantosa em todo este estranho caso que os trs alegados autores no tinham, de fato, qualquer ligao com este panfleto ou com o Priorado de Sio... Presumivelmente, algum aproveitara o fato destas trs mortes, bizarramente sincronizadas, e usara-as para estranhos objetivos pessoais. Mas porqu? E, como indica De Sde, decorreram apenas treze dias entre as trs mortes e o depsito do panfleto na Biblioteca Nacional - o que foi um trabalho to rpido que levantou fortes suspeitas de que o(s) verdadeiro(s) autor(es) tinha(m) conhecimento interno das investigaes confidenciais da Polcia. E Franck Marie, escritor e detetive particular, provou, de forma concludente, que a mesma mquina de escrever fora usada para compor Le serpent rouge e alguns dos documentos posteriores dos arquivos secretos. Depois verificou-se o caso da falsificao dos documentos do Lloyds Bank. Pergaminhos, alegamente do sculo XVII, encontrados por um sacerdote francs, no fim do sculo passado, e que, supostamente, provavam a continuidade da linha de descendncia merovngia, foram comprados por um cavalheiro ingls, em 1955, e depositados numa caixa-forte de uma agncia do

Lloyds Bank em Londres. Embora ningum tivesse visto estes documentos, conhecia-se a existncia de cartas que confirmavam o fato de estes terem sido depositados e que estavam assinados por trs importantes homens de negcio ingleses, todos eles com ligaes anteriores aos Servios Secretos Ingleses. Mas durante as investigaes para The Messianic Legacy. (a sequela de The Holy Blood and The Holy Grail), Baigent, Leigh e Lincoln conseguiram provar que as cartas eram uma falsificao - embora incorporassem partes de documentos genunos, com assinaturas verdadeiras, e cpias dos certificados de nascimento dos trs homens de negcios. No entanto, a questo mais importante e de maior alcance que quem quer que os forjasse parece ter obtido as partes genunas dos documentos nos arquivos do Governo francs, de um modo que implica fortemente os Servios Secretos Franceses. Mais uma vez, somos confrontados com uma sensao de grande estranheza. Um enorme montante de tempo, esforo e talvez mesmo perigo pessoal deve ter estado envolvido na montagem deste cenrio. Mas, ao mesmo tempo, em ltima anlise, ele parece ser completa e absolutamente desprovido de significado. Nesse aspecto, todo o caso se limita a seguir a velha tradio dos Servios Secretos, em que poucas coisas so o que parecem ser e os fatos aparentemente de mais fcil compreenso podem bem ser exerccios de desinformao. H razes, no entanto, para tirar partido de

paradoxos - mesmo dos absurdos gritantes. Temos tendncia a lembrar o absurdo, e, mais, as incongruncias, que so deliberadamente apresentadas como fatos escrupulosamente argumentados, tm um efeito estranhamente poderoso sobre a nossa mente inconsciente. Afinal, esta parte de ns que cria os sonhos que funcionam com o seu tipo prprio de paradoxo e de no-lgica. E a mente inconsciente que o motivador, o criador que, uma vez em movimento, continuar a trabalhar, mesmo sobre a mensagem mais subliminar, durante anos. extraindo o ltimo pedao de significado simblico de uma pequena migalha de aparente engodo. Os cticos, que se orgulham, em geral, do seu discernimento material, so, por vezes, de fato, estranhamente ingnuos - porque eles vem todas as coisas como sendo completamente brancas ou pretas, verdadeiras ou falsas, que exactamente o modo como certos grupos querem que eles as vejam. Por exemplo, qual o melhor meio de atrair a ateno, por um lado, mas afastar os intrusos indesejados ou os curiosos fortuitos, por outro lado, do que apresentar ao pblico informao, aparentemente, intrigante mas tambm virtualmente absurda? E como se a prpria aproximao aos verdadeiros objetivos do Priorado constitusse, de facto, uma iniciao: se eles no nos so destinados, a cortina de fumo impedirnos- efectivamente de fazer uma investigao mais profunda. Mas se, de algum modo, nos estiverem destinados, em breve receberemos esse

material extra ou descobriremos por ns prprios, de uma maneira suspeitosamente sincrnica, esse conhecimento extra da organizao que, subitamente, far com que tudo se encaixe no seu lugar. Na nossa opinio, um grande erro ignorar os Arquivos Secretos apenas porque a sua mensagem explcita manifestamente implausvel. O simples volume do trabalho que implicam argumenta em favor de terem alguma coisa a oferecer. Manifestamente, muitos obsessivos desequilibrados gastaram todo o seu tempo num trabalho vasto e intil e o total homem/horas implicado nele, por si mesmo, no torna os resultados mais dignos da nossa admirao ou respeito. Mas aqui estamos a lidar com um grupo que est claramente a preparar um plano intrincado e, considerado em conjunto com todas as outras indicaes e pistas disponveis (que, a seu devido tempo, se tornaro evidentes), claro que alguma coisa se passa. Ou esto a tentar dizer-nos alguma coisa ou esto a tentar esconder alguma coisa - enquanto continuam a dar a entender a sua importncia. Assim, como interpretar as reivindicaes histricas do Priorado? Remonta realmente ao sculo XI e as suas fileiras incluram, de facto, todos os nomes ilustres revelados nos arquivos secretos? Em primeiro lugar, pode dizer-se que h sempre um problema na comprovao da existncia, actual ou histrica, de uma sociedade secreta. Afinal, quanto mais secreta ela tenha

conseguido manter-se mais difcil comprovar a sua existncia. Contudo, onde se possa provar terem existido repetidos interesses, temas e objetivos, entre os que se supe terem pertencido a este grupo, ao longo dos anos, seguro e mesmo sensato admitir que este grupo possa, de facto, ter existido. Por inverosmil que possa parecer a relao dos gro-mestres do Priorado (indicada nos arquivos secretos), a investigao de Baigent, Leigh e Lincoln provou que esta no uma lista feita ao acaso. Na verdade, existem ligaes convincentes entre os sucessivos gro-mestres. Alm de se conhecerem uns aos outros - e, em muitos casos, terem relaes de parentesco -, estes luminares partilhavam certos interesses e preocupaes. Sabe-se que muitos deles estavam associados a movimentos esotricos e a sociedades secretas, como os manicos, os rosacrucianos e a Companhia do Santo-Sacramento, e todos eles partilhavam alguns objetivos comuns. Por exemplo, h um tema, caracteristicamente hermtico, que percorre toda a literatura conhecida destas sociedades - um sentimento de verdadeiro entusiasmo pela perspectiva de o homem se tornar quase divino, no incessante alargamento dos limites do seu conhecimento. Alm disso, a nossa investigao independente, que foi apresentada no nosso ltimo livro, confirmou que estes indivduos e famlias, alegadamente implicados no caso do Priorado, ao longo dos sculos, foram tambm os mesmos

inspiradores que apoiaram o que podia ser designado como a Grande Mistificao do Santo Sudrio. Como j vimos, tanto Leonardo como Cocteau empregaram simbolismo heterodoxo nas suas pinturas, supostamente crists. Separadas por quinhentos anos, as suas imagens revelam considervel consistncia - e, na verdade, outros escritores e artistas, que tambm estavam ligados ao Priorado, tambm introduziram estes motivos nas suas produes. Em si, isto sugere insistentemente que eles, de facto, faziam parte de um gnero de movimento secreto organizado que j estava bem implantado mesmo na poca de Leonardo. Como ambos, ele e Cocteau, tm sido apontados como seus gro-mestres, e se considerarmos as suas preocupaes comuns, parece razovel concluir que eles foram realmente membros da alta hierarquia de algum grupo, no mnimo, muito semelhante ao Priorado de Sio. O conjunto de argumentos reunidos por Baigent, Leigh e Lincoln, em The Holy Blood and The Holy Grail, em defesa da existncia histrica do Priorado, irrefutvel. E mais provas - que foram reunidas por outros investigadores - foram publicadas na edio revista e actualizada de 1996 do livro destes trs autores. (Este livro uma leitura essencial para quem se interesse por este mistrio). Todos estes argumentos mostram que havia uma sociedade secreta que actuava desde o sculo XII mas o moderno Priorado o seu verdadeiro

descendente? Apesar de os dois grupos poderem no estar necessariamente ligados. como se alega, certamente, o moderno Priorado tem conhecimento interno da sociedade histrica. Afinal, foi apenas por intermdio dos actuais membros que, pela primeira vez, ouvimos falar do passado do Priorado. Mas mesmo o acesso aos arquivos do velho Priorado no implica necessariamente uma genuna continuao. Numa conversa recente com o artista francs Alain Fral - que, como protegido de Cocteau, trabalhou com ele e o conhecia muito bem -, ele afirmou-nos peremptoriamente que o seu mentor no fora gro-mestre do Priorado de Sio. Pelo menos, assegurou-nos Fral, Cocteau no estivera implicado na mesma organizao que, h muito, reclama Pierre Plantard de Saint-Claire como seu gro-mestre. Contudo, Fral levou a cabo a sua prpria investigao de certos aspectos da histria do Priorado de Sio, especialmente os aspectos relativos aldeia de Rennes-le-Chteau, no Languedoc, e, na sua opinio, os que figuram nos Arquivos Secretos como gro-mestres, at, e incluindo, Cocteau, estavam ligados por uma genuna tradio secreta. Nesta fase da nossa pesquisa, decidimos ignorar as supostas ambies polticas do moderno Priorado e concentrarmo-nos nos seus aspectos histricos, que podiam, evidentemente, lanar alguma luz sobre as primeiras. Os arquivos secretos - parte a sua mitomania merovngia - do grande nfase ao Santo Graal,

tribo de Benjamim e personagem do novo Testamento, Maria Madalena. Por exemplo, em Le serpent rouge surge esta declarao: Daquela que desejo libertar, chegam at mim os aromas do perfume que impregna o sepulcro. Antigamente alguns invocavam-na, sis, rainha das fontes benficas. VINDE A MIM TODOS OS QUE SOFREM E ESTO OPRIMIDOS E EU VOS CONFORTAREI. outros: MADALENA, do famoso vaso de unguento balsmico. Os iniciados sabem o seu verdadeiro nome: NOTRE DAME DES CROSS. Esta curta passagem confusa, no apenas porque a ltima frase - Notre Dame des Cross - no faz qualquer sentido (a no ser que Cross seja um nome de famlia e, nesse caso, ela tornar-se-ia apenas um pouco mais inteligvel). Des a forma plural de de, mas cross nem existe em francs e est no singular, em ingls. H tambm a confuso peculiar de sis com Maria Madalena afinal, uma era uma deusa e a outra uma mulher perdida e so figuras de culturas diferentes, sem qualquer ligao aparente. Podamos pensar, evidentemente, que h um problema imediato em ligar temas, aparentemente to diferentes, como Madalena, o Santo Graal e a tribo de Benjamim para no falar de sis, a deusa-me egpcia - com o da descendncia merovngia. Os Arquivos Secretos explicam que os francos sicambros, a tribo da qual

descendiam os merovngios, eram de origem judaica, eram a tribo perdida de Benjamim, que emigrou para a Grcia e, depois, para a Alemanha, onde se transformou nos sicambros. Contudo, os autores de The Holy Blood and The Holy Grail complicaram ainda mais o cenrio. Segundo eles, a importncia da gerao merovngia no era apenas um sonho fantstico de um pequeno grupo de realistas excntricos. As suas pretenses transpuseram toda a questo para uma esfera muito diferente - a esfera que prendeu a imaginao de milhares de leitores entusisticos do livro. Eles alegaram que Jesus fora casado com Maria Madalena e que havia descendncia dessa unio. Jesus sobreviveu cruz, mas a sua mulher partiu sem ele, quando levou os filhos para uma colnia judaica, fundada no que atualmente o Sul de Frana. Foram os seus descendentes que se tornaram a famlia reinante dos sicambros, fundando, assim, a dinastia real merovngia. Esta hiptese pode parecer explicar os principais temas do Priorado, mas levanta as suas prprias interrogaes. Como vimos, impossvel que qualquer linhagem sobreviva na forma pura necessria para apoiar semelhante campanha, independentemente de quem os sicambros descendiam. inegvel que h bons argumentos a favor de Jesus ter sido casado com Maria Madalena - ou, pelo menos, de algum tipo de relao ntima com ela - que, mais tarde, discutiremos em pormenor, e mesmo de ele ter sobrevivido Crucificao. De

fato, apesar da crena popular em contrrio, nenhuma destas alegaes depende da obra de Baigent, Leigh e de Lincoln, tendo sido minuciosamente discutidas por vrios acadmicos, muitos anos antes da publicao de The Holy Blood and The Holy Grail. H, contudo, um grande problema nas hipteses que sustentam os seus argumentos - um problema de que eles esto manifestamente conscientes, embora evitem chamar a ateno para ele. Para eles, os merovngios so importantes porque so os descendentes de Jesus. Mas, se ele sobreviveu cruz, no podia ter morrido. Pelos nossos pecados, no podia ter ressuscitado - e, por conseguinte, no era divino, no era o Filho de Deus. Ento, podamos perguntar, por que eram os seus alegados descendentes considerados to importantes. Uma pessoa que faz parte deste santo grupo de descendentes julga-se ser o prprio Pierre Plantard de Saint-Clair. Apesar da linguagem empolada usada pelos comentadores em torno desta hiptese, o prprio Plantard nunca alegou ser descendente de Jesus. Nunca de mais insistir que no a ideia crist de que Jesus era Deus encarnado - e, por conseguinte, os seus descendentes eram, de algum modo, tambm divinos - que d ideia da sucesso merovngia a sua alegada importncia. A base de toda esta crena que, como Jesus era da descendncia de David e, por conseguinte, o legtimo rei de Jerusalm, este ttulo recai automaticamente,

mesmo que s em teoria, sobre a sua futura famlia. Assim, poltico, mais do que divino, o poder que se reclama para a ligao merovngia. Baigent, Leigh e Lincoln, manifestamente, construram a sua teoria sobre as reivindicaes apresentadas nos Arquivos Secretos, mas, na nossa opinio, eles foram um tanto seletivos ao decidirem qual destas reivindicaes deviam citar como prova. Por exemplo, os Arquivos Secretos afirmam que os reis merovngios, desde o seu fundador, Meroveu, at Clvis (que se converteu ao cristianismo em 496) eram reis pagos do culto de Diana. Certamente que difcil conciliar esta afirmao com a ideia de que eles descendiam de Jesus ou de uma tribo judaica. Outro exemplo desta curiosa seletividade, por parte de Baigent, Leigh e Lincoln, o do documento Montgomery. Segundo estes autores, este documento uma narrativa que emergira entre os arquivos pessoais da famlia Montgomery e que um membro desta famlia partilhara com eles. A data da sua origem incerta, mas a verso que lhes foi apresentada do sculo XIX. Para eles, o valor deste documento residia no fato de que, em essncia, ele apoiava as teorias avanadas em The Holy Blood and The Holy Grail, embora, claro, no pudesse ser considerado prova delas. Provou, pelo menos, que esta ideia que Jesus era casado com Maria Madalena - j era conhecida, pelo menos, um sculo antes de eles comearem a sua investigao. O documento Montgomery narra a histria de

Yeshua ben Joseph (Jesus, filho de Jos), que era casado com Maria de Betnia (a figura bblica que muitas pessoas consideram ser a mesma que Maria Madalena). Como consequncia directa de uma revolta contra os romanos, Maria presa e s libertada porque est grvida. Depois, foge da Palestina e acaba por chegar Glia (que hoje a Frana), onde d luz uma filha. Embora seja fcil compreender o motivo por que o documento Montgomery foi aproveitado por Baigent, Leigh e Lincoln como suporte para a sua hiptese, estranho que no tenham atribudo maior importncia a certos aspectos da histria. Nesta narrativa, Maria de Betnia descrita como uma sacerdotisa de um culto feminino; tal como a venerao dos merovngios deusa Diana, isto acrescenta histria uma feio distintamente pag que difcil conciliar com o conceito de que o Priorado est principalmente preocupado com a continuao da descendncia do rei judaico David a qual inclui Jesus. Curiosamente, o moderno Priorado no confirmou nem desmentiu a hiptese de The Holy Blood and The Holy Grail - e mais uma vez se levantam suspeitas. Pode o Priorado estar a divertir-se connosco? Uma coisa se tornou muito clara para ns: a ambio motivadora do Priorado no puramente o poder poltico que Baigent, Leigh e Lincoln lhe atribuem. Continuamente, os arquivos mencionam pessoas - quer entre os verdadeiros gro-mestres quer entre os associados do Priorado - que no so

essencialmente polticos, mas ocultistas. Por exemplo, Nicolas Flamel, gro-mestre entre 1398 e 1418, era um mestre alquimista. Robert Fludd (1595-1637) era rosacruciano e, mais prximo do nosso tempo, Charles Nodier (gro-mestre entre 1081-1844) foi uma grande influncia, que inspirou o renascimento do ocultismo moderno. Mesmo Sir lsaac Newton (gro-mestre entre 1691-1727), atualmente mais conhecido como cientista e matemtico, era um alquimista e um hermtico devotado e, certamente, possuiu cpias, profusamente anotadas, dos manifestos rosacrucianos. H tambm, evidentemente, Leonardo da Vinci, outro gnio que os modernos interpretam mal, considerando a sua viva inteligncia apenas como fruto do pensamento materialista. De fato, como vimos, as suas obsesses provieram de outras fontes e tomaramno um candidato ideal lista dos gro-mestres do Priorado. Curiosamente, apesar de reconhecerem os interesses esotricos de muitas destas pessoas, Baigent, Leigh e Lincoln parecem no avaliar o total significado das suas obsesses. Afinal, em muitos destes casos, o ocultismo no era um simples passatempo ocasional, mas era, de fato, o principal centro de interesse das suas vidas. E a nossa experincia provou que os indivduos relacionados com o moderno Priorado tambm praticam o ocultismo. Assim, que possvel segredo podia ter atrado tantas das mais brilhantes mentes esotricas

mundiais, durante tanto tempo, admitindo que improvvel que tivesse sido a inverosmil e ilusria histria merovngia? Por mais convincente e pioneiro que The Holy Blood and The Holy Grail possa ter sido, a sua explicao dos objetivos e razes do Priorado basicamente insatisfatria. evidente que alguma coisa se passa, a qual, dado o enorme montante de tempo e de energia que parece ter sido consumido, ao longo dos sculos, dificilmente pode ser relativa apenas legitimidade da monarquia francesa. E, seja ela qual for, deve ser to ameaadora para o status quo que, mesmo depois do Sculo das Luzes, ela teve de continuar a ser mantida secreta, a ser cautelosamente guardada por uma rede oculta de iniciados. No princpio da nossa investigao sobre Leonardo e o Sudrio de Turim, vimo-nos confrontados, repetidas vezes, com a inevitvel sensao de que existe um verdadeiro segredo, que tem sido cuidadosamente guardado pelos poucos escolhidos. A medida que as nossas investigaes prosseguiam, no podamos afastar a suspeita de que os temas, que tnhamos detectado na vida e na obra de Leonardo, eram muito semelhantes aos temas que tnhamos discernido no material divulgado pelo Priorado. E, seguramente, valia a pena comprovar as suspeitas de que estes mesmos temas tambm estavam entrelaados na obra de Jean Cocteau. J descrevemos o mural daquele artista, que se encontra na igreja de Notre-Dame de France, em

Londres. Masque relevncia tm as suas imagens, notavelmente peculiares, para a obra de Leonardo, muito anterior, e para algum suposto movimento esotrico - e mesmo hertico? A ligao mais bvia com a obra de Da Vinci o facto de o artista se ter auto-retratado, afastando o olhar da cruz. Leonardo, como j referimos, representou-se a si prprio, deste modo, duas vezes, pelo menos - na Adorao dos Magos e na ltima Ceia. Considerando a expresso do rosto de Cocteau, que sugere um profundo constrangimento perante toda a cena, no uma concesso demasiado exagerada encontrar a mesma hostilidade na violncia com que Leonardo se afastou da Sagrada Famlia na Adorao. No mural de Cocteau, vemos o homem crucificado apenas das coxas para baixo, o que implica alguma suspeita quanto sua verdadeira identidade. Como vimos, na ltima Ceia de Leonardo, a estranha ausncia total de vinho parece implicar uma sria dvida acerca da natureza do sacrifcio de Jesus: aqui, o artista vai mais longe, ao no representar Jesus. Muito semelhante, tambm, o uso da forma de um M enorme - na obra de Cocteau, ele liga as duas mulheres pesarosas, presumivelmente a Virgem Maria e Maria Madalena. E, de novo, podemos supor que esta ltima que vemos afastada da figura de Jesus. Enquanto a Virgem Maria olha para baixo, chorando, a mulher mais nova que est voltada de costas para Jesus. Na ltima Ceia de Leonardo, o M liga Jesus ao

suspeitosamente feminino S. Joo - e esta Senhora M tambm est o mais possvel afastada dele, enquanto, ao mesmo tempo, parece estar prxima. O mural de Cocteau tambm contm simbolismo que, uma vez conhecidas as preocupaes do Priorado de Sio, est explicitamente ligado a elas. Por exemplo, os dados que os soldados esto a lanar mostram cinquenta e oito pintas - e este o nmero esotrico do Priorado. Aos ps da cruz, a rosa vermelho-azulada, extraordinariamente grande, uma clara aluso ao movimento Rosacruz que, como veremos, tem ligaes estreitas com o Priorado e, certamente, com Leonardo. Como j vimos, os membros do Priorado acreditam que Jesus no morreu na cruz, e algumas das suas faes defendem que uma vtima substituta sofreu o que lhe estava destinado. A julgar apenas pelas imagens deste mural, podamos ser tentados a pensar que estas eram as opinies pessoais de Cocteau. Por exemplo, no s no vemos o rosto da vtima como h a incluso de uma figura - que no usual associar cena da Crucificao. o homem que se encontra extrema-direita, cujo nico olho visvel tem a forma inconfundvel de um peixe - , certamente, uma aluso ao primitivo cdigo cristo de Cristo. Assim, quem se espera que seja este homem com os olhos em forma de peixe? luz do conceito do Priorado, de que Cristonunca foi pregado na cruz, no podia ser que esta figura extra fosse o prprio Jesus? Foi o

suposto Messias, de facto, testemunha da tortura e da morte de um substituto? Se isto fosse verdade, podamos imaginar as suas emoes. Tambm nos murais de Leonardo e de Cocteau vemos a Senhora M - em ambos os casos, certamente, Maria Madalena. Assim, aquilo que conhecemos das crenas do Priorado - que ela era casada com Jesus - explicaria o motivo por que ela assistiu ltima Ceia, sentada direita do marido e por que - como sua outra metade - ela usava vestes que eram a imagem inversa das de Jesus. Embora nos tempos medievais e do primitivo Renascimento existisse uma tradio, pouco conhecida, de representar Madalena na ltima Ceia, Leonardo fez saber que, na sua verso, a personagem sentada direita de Jesus era S. Joo. Por que decidiu ele iludir desta maneira? Era este, talvez, um modo subtil de dar s suas imagens um poder subliminar acrescentado? Afinal, se o artista diz que um homem e a nossa mente nos diz que uma mulher, provvel que a confuso nos obrigue a continuar a reflectir sobre a imagem, a um nvel inconsciente, durante muito tempo. Tanto no mural de Leonardo como no de Cocteau, Madalena parece estar a exprimir, em silncio, as suas dvidas sobre o suposto papel de Jesus, atravs da sua linguagem corporal. Era ela, de facto, to ntima de Jesus que conhecesse a verdadeira histria? Era Madalena, de fato, a esposa de Jesus e, portanto, parte interessada na informao interna sobre o verdadeiro resultado da Crucificao? por isso que ela se est a afastar?

O papel de Madalena est astuciosamente mesmo que subliminarmente - realado na ltima Ceia, mas a maior obsesso de Leonardo parece ter sido com essa personagem trgica do Novo Testamento, S. Joo Batista. Se ele foi, de facto, membro do Priorado de Sio - e dado o interesse pela descendncia de Jesus que lhes atribudo -, esta obsesso com Batista parece um tanto complicada. Est ela em conformidade com os interesses do Priorado de Sio? Giovanni, o nosso misterioso informador, deixounos com esta intrigante e exasperante pergunta: Por que so os gro-mestres sempre chamados Joo? Nessa altura, consideramos esta pergunta como uma espcie de aluso semivelada escolha do seu prprio pseudnimo e conclumos que ele no ocupava uma posio secundria. Mas, de fato, ele estava a chamar-nos a ateno para uma outra questo, muito mais significativa. Apesar de os gro-mestres do Priorado serem conhecidos na organizao como Nautonnier (timoneiro), eles tambm adoptam o nome Jean (Joo) ou Jeanne (Joana), se so mulheres. Leonardo, por exemplo, figura nas suas listas como Jean IX. Vale a pena frisar que, por estranho que possa parecer numa antiga ordem cavaleiresca, o Priorado sempre reclamou ser uma sociedade secreta com igualdade de oportunidades, e quatro dos seus gro-mestres foram mulheres. (Hoje, uma das sees francesas do Priorado est sob o controle de uma mulher.) No entanto, esta poltica totalmente consistente com a verdadeira

natureza e objectivos do Priorado - tal como os viemos a entender. As preocupaes do Priorado so indicadas pelos ttulos usados na sua hierarquia organizativa. Segundo os seus estatutos, abaixo do Nautonnier h um grau formado por trs iniciados, chamado Prince Noachite de Notre Dame, e a este seguese um grau, formado por nove membros, chamado cris de Saint Jean, ou Cruzado de So Joo (este ltimo surge simplesmente como Condestvel nas ltimas verses dos estatutos). Existem mais seis graus, mas os trs primeiros, que compreendem os treze membros da mais alta hierarquia, formam o corpo dirigente. Coletivamente, este corpo dirigente conhecido como Arch Kyria - a ltima palavra, em grego, uma designao respeitosa de mulher, o equivalente ao portugus senhora. Especificamente, no mundo helenstico dos primeiros anos antes da era crist, era um epteto da deusa sis. O primeiro gro-mestre da sociedade era, devemos diz-lo, um verdadeiro Joo - Jean de Gisors, um fidalgo francs do sculo XII. Mas o verdadeiro enigma reside no fato curioso de que o seu ttulo do Priorado foi, na verdade, Jean II. Como divagam os autores de The Holy Blood and The Holy Grail: Uma questo importante, evidentemente, era saber qual Joo. Joo Batista? Joo Evangelista - o Discpulo Amado do Quarto Evangelho? Ou Joo, o

Divino, autor do livro da Revelao? Parecia que tinha de ser um destes trs... Quem foi, ento, Jean I? Outra ligao a Joo que desperta reflexo a mencionada em Rennes-le-Chteau: capitale secrte de l'histoire de France (1982) de Jean Pierre Deloux e Jacques Brtigny. Os dois autores so conhecidos por estarem intimamente ligados a Pierre Plantard de Saint-Clair - por exemplo, faziam parte da sua entourage quamdo Baigent, Leigh e Lincoln o conheceram, mos amos 80 - e ele, certamente, deu uma enorme contribuio para o livro. Uma clara propaganda do Priorado, o livro explica como a sociedade se formou. (Deloux e Brtigny tambm escreveram artigos relativos ao Priorado de Sio, ma revista L' Inexpliqu - a verso francesa de The Unexplained - que, segundo algumas pessoas, foi lanada e financiada pelo Priorado. A ideia primordial era, segundo se afirma, formar um governo secreto, tendo Godefroi de Bouillon - um dos lderes da Primeira Cruzada - como seu inspirador. Na Terra Santa, Godefroi deparou com uma organizao chamada a Igreja de Joo e, como resultado, formou um grande desgnio. Ps a sua espada ao servio da Igreja de Joo, essa Igreja esotrica e iniciadora que representava a Tradio. a Igreja que baseava a sua primazia no Esprito. Foi a partir deste grande desgnio que se formaram tanto o Priorado de Sio - a organizao que chama sempre Joo aos seus gro-mestres - como os Cavaleiros

Templrios. E, como diz Pierre Plantard de Saint-Clair, por intermdio de Deloux e Brtigny: Assim, no princpio do sculo XII, estavam reunidos os meios, temporais e espirituais, que vieram a permitir a realizao do sonho sublime de Godefroi de Bouillon; a Ordem do Templo seria o brao armado da Igreja de Joo e o porta-estandarte da primeira dinastia, as armas que obedeciam ao esprito de Sio. A consequncia deste fervoroso joanismo deveria ser um renascimento espiritual que voltasse a Cristandade ao contrrio. Apesar da sua bvia importncia para o Priorado, a nfase em Joo permaneceu extremamente obscura - mo princpio desta investigao, nem sabamos qual Joo era to venerado e, muito memos, porqu. Mas qual a razo desta obsesso? Por que no nos indicam a que Joo se esto a referir? E por que deveria a venerao (mesmo que extrema) de qualquer dos santos de nome Joo comear por ameaar precisamente as razes da Cristandade? possvel, pelo memos, supor a que Joo o Priorado se reteria, se a obsesso de Leonardo com Batista puder servir de orientao. Contudo, como vimos, a ideia do Priorado sobre o papel de Jesus dificilmente era ortodoxa, e parece absurdo que dispensasse esta venerao ao homem que, alegadamente, apenas era importante como precursor de Jesus. Ser possvel que o Priorado, tal como Leonardo, venere secretamente Joo

Batista acima do prprio Jesus? um conceito muito extravagante. Se existissem quaisquer razes para acreditar que Batista foi superior a Jesus, ento as repercusses seriam inconcebivelmente traumticas para a Igreja. Mesmo que o conceito joanimo se baseasse num equvoco, mo se pode duvidar dos efeitos que esta crena teria se fosse mais amplamente conhecida. Seria quase a heresia final - e os Arquivos Secretos acentuam, repetidamente, o carter anti-clerical dos descendentes merovngios e do seu possvel encorajamento da heresia. O Priorado est interessado em transmitir a ideia de que a heresia uma coisa boa, por alguma razo especfica prpria. Compreendemos que a suposta heresia baptista tinha espantosas implicaes e que, se continussemos a investigar o Priorado, teramos de nos confrontar, em primeiro lugar, com a questo de Joo Batista, embora, no incio, mo estivssemos convencidos de que encontraramos qualquer prova que apoiasse a heresia. Naquele momento, tudo o que tnhamos como prova das ideias do Priorado acerca de Batista era a manifesta obsesso de Leonardo com ele e o facto de o Priorado chamar Joo aos seus gromestres. Sinceramente, no tnhamos, ento, qualquer esperana verdadeira de encontrar algo mais concreto que isso, mas, medida que o tempo passava, iramos descobrir provas muito mais slidas de que o Priorado, de fato, fazia parte dessa tradio joanina.

Com ou sem provas a apoi-la, esta heresia conseguiu, mesmo assim, ser acreditada por geraes de membros do Priorado. Mas fazia ela parte, pelo menos, do grame segredo que se julga que eles Possuem e guardam to tenazmente? A outra figura do Novo Testamento que tem enorme significado para o Priorado , como vimos repetidamente, Maria Madalena. Os autores de The Holy Blood and The Holy Grail explicaram que a sua Particular importncia reside unicamente no (alegado) fato de ter casado com Jesus e ser a me dos seus filhos. Mas, considerando a admirao, menos que total, do Priorado por Jesus, esta explicao parece fraca. Para aquela organizao, Madalena parece ter alguma importncia, por direito prprio, e o prprio Jesus quase irrelevante na histria do documento Montgomery, por exemplo, o seu papel limita-se a ser o pai do filho de Madalena e no desempenha qualquer outro papel no resto da narrativa. Poderse-ia ir ao ponto de dizer que, mesmo sem Jesus, havia algo nesta mulher que a tornava de suprema importncia. Na continuao das nossas investigaes, conseguimos contactar com Pierre Plantard de Saint-Clair e fazer-lhe algumas perguntas acerca do interesse do Priorado em Maria Madalena. Recebemos uma resposta do secretrio de Plantard, Gino Sandri - um italiano que vive em Paris -, a qual, embora curta e concisa, era, todavia, sugestiva do famoso sentido malicioso do Priorado. Nela, Sandri dizia que podia ser possvel

ajudar, mas talvez j tenham informao sobre este assunto? - era, claramente, uma piada maliciosa sobre alguma coisa que ele sabia a nosso respeito, mas o elogio indircto deu-nos nimo. Parecia estar a sugerir que j tnhamos toda a informao que precisvamos conhecer mas que competia a ns compreend-la. Mas a carta de Sandri escondia ainda outra nota de malcia: embora trazendo o carimbo de 28 de Julho, a carta estava datada de 24 de Junho - o Dia de S. Joo Batista. Para um leigo, qualquer ligao particularmente esotrica entre Maria Madalena e Joo Batista uma questo de fantasia, porque os textos evanglicos conhecidos no registram que eles se tivessem conhecido. Contudo, aqui, temos um segredo aparentemente antigo que implica - e venera - ambos, e no de uma maneira vaga. Que havia nestas figuras do sculo I que assegurou esta tradio duradoura, embora hertica? Que poderiam eles ter representado que fosse to perturbador para a Igreja? Como se pode imaginar, era muito difcil saber por onde comear. Mas, onde quer que investigssemos a histria de Madalena, uma rea, que ficava consideravelmente mais prxima de ns do que Israel, continuava a surgir como sendo importante. O Priorado sublinhava particularmente a lenda que a trouxe para o Sul de Frana, portanto, era ali que tnhamos de ir, para descobrir por ns prprios se esta histria era apenas uma inveno medieval que, como o Sudrio de Turim,

se destinava a atrair um lucrativo comrcio de peregrinaes. Mas havia, desde o princpio, alguma coisa especialmente fascinante na ligao desta enigmtica figura do Novo Testamento com aquela determinada rea, algo que ultrapassava estas consideraes mercenrias. Decidimos investigar o segredo de Madalena no seu prprio terreno.

CAPTULO III NO RASTRO DE MADALENA


Ela era bela - do mesmo modo que as esttuas das deusas gregas eram belas - mais propriamente que bonita, segundo o padro moderno. De feies bem marcadas, com o cabelo apartado ao meio, a impresso que ela d quase a da severidade e integridade de uma mestra de escola de aldeia. Aqui, h pouco que sugira a voluptuosa mulher desonesta das lendas. Porque esta, segundo nos dizem, a cabea de Maria Madalena. A caveira, normalmente em exibio em toda a sua perturbante glria macabra, na baslica, est agora decorosamente encerrada na sua mscara dourada e exibida perante a multido da cidade de St Maximin, na Provena. Este acontecimento anual regista-se no domingo mais prximo do dia comemorativo de Madalena, 22 de Julho. Em 1996, o ano da nossa visita, o desfile realizou-se a 23 de Julho, com sol brilhante e um calor sufocante. Perto das quatro da tarde, depois de terem acabado os seus demorados almoos franceses, os

habitantes da cidade exibem, finalmente, a relquia, colocada sobre um andor vagamente oscilante. Centenas de pessoas convergiram para a procisso, talvez s porque ela se realizava toda a gente gosta de ver um desfile -, mas parecia haver muitos peregrinos verdadeiramente fervorosos entre a multido, com os olhos rejubilantes, fixos na estranha cabea que estava a ser conduzida por entre a multido. Tivemos de nos lembrar, contudo, de que h sempre peregrinos, sempre crentes fervorosos nalguma coisa, ou em tudo, e que a f, em si, no medida de autenticidade histrica. Todavia, tendo ns vindo de uma cultura quase indiferente a Madalena, o simples poder deste festival fez-nos hesitar. Este , na verdade, o pas da solene Maria Madalena. Tambm houve uma certa ironia na nossa presena em St Maximin. Os testes de carbono que, em 1988, dataram o Sudrio de Turim e que provaram que ele era uma fraude - e que, por sua vez, despertaram o nosso interesse nele - tinham usado, como amostra de controle, tecido de uma capa do sculo XIII, pertencente a S. Lus IX, que se conserva na Baslica de St Maximin. Para os fins desta investigao, no entanto, todas as reflexes sobre o Sudrio de Turim foram afastadas. Estvamos ali, no Sul de Frana, para descobrir a verdade sobre Maria Madalena, a mulher que se julga estar no centro de muitos mistrios e cujo poder se estende at cultura actual, de um modo que ainda no tnhamos

compreendido totalmente. Sob um calor extremo, quase estonteante, assistimos procisso anual da suposta cabea de Maria Madalena, com sentimentos confusos. Para as pessoas educadas na Inglaterra protestante, as festividades catlicas e todo o ritual que rodeia as relquias surgem um pouco como um choque cultural. Estas coisas podem parecer de mau gosto, aparatosas e at macabras. Mas, aqui, o que mais nos chocou no foi a ridcula exibio de superstio, mas a devoo e o orgulho da populao local, cujo entusiasmo por esta santa especial no pode ser considerado inteiramente solene. Talvez aqui a palavra apropriada seja local, porque a bandeira provenal, e no a francesa, que flutua por cima de ns, o que faz supor uma santa muito local, mesmo que tivesse chegado a estas paragens um pouco tarde na vida. Supe-se que Maria Madalena veio da Palestina por mar e fixou-se na Provena, onde morreu. A continuidade do seu poder tal que ela no apenas venerada, mas amada com uma estranha paixo, nesta zona, at hoje. Certamente que lhe dedicada uma devoo extraordinria, mesmo fantica, na Provena, e persistem as lendas da sua morte nesta zona: muitas pessoas tomam isso como uma realidade. Mas isto no apenas a continuao devota de uma tradio crist. Fomos invadidos por um sentimento sutil de que alguma coisa mais importante se escondia sob a superfcie. E era precisamente o significado desse veio submerso e

subterrneo que estvamos determinados a descobrir. Primeiro, como foi possvel que o corpo de uma judia da Palestina do sculo I viesse a ser sepultado no Sul de Frana? Que h nesta mulher, nesta santa especial, que evoca tanta paixo e devoo, tanto tempo depois da sua morte? E porqu - se, de fato, for verdade - lhe presta o Priorado de Sio uma venerao to invulgar? Mesmo antes de fazermos a primeira viagem a Frana, especificamente para investigar os locais tradicionalmente associados ao seu culto, passamos algum tempo a reflectir sobre os seus antecedentes. Precisvamos conhecer a maneira como ela era historicamente compreendida na nossa cultura - e qual a fora do seu continuado impacte. Porque, em contraste com a relativa frieza com que ela recebida na moderna Inglaterra protestante, para muitos catlicos europeus mais ardentes ela objeto de uma devoo fervorosa, quase apaixonada. Para eles, depois da Virgem Maria, ela a mulher mais importante. Perguntem s pessoas mais instrudas da actualidade quem era Maria Madalena e o que ela representava, e as respostas sero muito interessantes. Quase todas as pessoas respondero que ela era uma prostituta, mas depois - dependendo da perspectiva da pessoa em questo - seguir-se-, em geral, algum comentrio a respeito da sua mal definida mas implicitamente ntima relao com Jesus. Esta hiptese cultural,

embora seja confusa, encontrou expresso na cano I Don 't Know How to Lave Him de Tim Rice / Andrew Lloyd Webber, da opereta Jesus Cristo Superstar (1970), em que ela representada como a mulher duvidosa com coragem, to querida do teatro britnico. e no papel de consoladora de Jesus, o qual lhe restitura o amor-prprio. Quando a opereta se estreou - e, mais tarde, foi adaptada ao cinema - causou alguma sensao entre a maioria crist, mesmo entre os britnicos, tipicamente fleumticos. Em grande parte, isso deveu-se talvez a um sentimento de afronta por uma histria que implicava Jesus ter sido explorada para o showbiz, e, para cmulo, transformada numa pera rock! Uma verso de Madalena surgiu em Monthy Python's Life of Brian (1979), embora esse no fosse o motivo dos gritos de indignao que se elevaram das fileiras dos cristos de todo o mundo. Tomando a figura de Brian como uma mal disfarada aluso ao prprio Jesus, esta inteligente comdia, estranhamente perturbadora, foi largamente considerada como uma gritante blasfmia. Pondo de lado toda a irreverncia, o filme nunca pretendeu retratar Jesus, sendo uma stira aos cultos messinicos da sua poca, a qual, todavia, na nossa opinio, acidental ou propositadamente, reunia alguns conhecimentos profundos e pormenores curiosamente bem investigados. Em Judith, a namorada de Brian surrealisticamente representada como sendo galesa -, residia o verdadeiro poder que sustentava

Brian e o seu movimento: na verdade, a sua retrica inflamada fez dele um homem, embora tambm acabasse por fazer dele um mrtir. Grupos de cristos barraram a entrada dos cinemas de vrios pases quando estes exibiram A ltima Tentao de Cristo (1988) de Martins Acorresse. Embora o prprio Jesus fosse retratado como tendo algo de simplrio, no parece ter sido esta a razo da vasta reao horrorizada. Esta deveu-se mais representao explcita de sexo entre Maria Madalena e Jesus - mesmo que fosse apenas uma sequncia fantstica. Por razes que analisaremos mais tarde, todo este conceito estranhamente repugnante para a maioria dos cristos, provavelmente porque consideram que ele implica certas perguntas fundamentais acerca da divindade de Jesus. Para eles, o conceito de um Jesus sexualmente ativo, mesmo no contexto de um casamento, automaticamente blasfemo: sugestes, nesse sentido, devem implicar que ele tambm no podia ser Filho de Deus. Mas o que foi mais significativo na produo de A ltima Tentao de Cristo foi a bvia e persistente fascinao de Acorresse por Madalena e pelo conceito da sua relao ntima com Jesus. (E, curiosamente, o prprio realizador cristo.) No , contudo, a permissividade moderna que transformou Madalena quase num cone. Ao longo da histria, ela sempre personificou, de algum modo, a atitude contempornea em relao s mulheres - em perspectivas no acessveis nica outra figura feminina dos Evangelhos, a no sexual

e remota Virgem Maria. Na poca vitoriana, por exemplo, Madalena era uma boa desculpa para representar prostitutas arrependidas, semi-nuas e extticas; ao mesmo tempo, santas e pecadoras, conhecedoras e desconhecidas. Era moda, nos bordis da poca, algumas prostitutas representarem o papel do arrependimento de Madalena, embora os pormenores exactos desses mistrios particulares pouco devessem sua histria, tal como narrada nos Evangelhos. Na atual poca feminista, a nfase posta na sua relao com Jesus. Madalena pode ter mantido o seu papel como teste de tornesol dos costumes sexuais seculares contemporneos, mas, ao longo da histria, a sua imagem tambm refletiu a atitude da Igreja em relao s mulheres e sua sexualidade. E apenas como prostituta arrependida que ela admitida na congregao dos santos e a propagao da sua lenda depende do seu arrependimento e da sua maneira de viver, desconfortvel e solitria. A sua santidade baseia-se na sua renncia. Nas duas ltimas dcadas, esta Maria tornou-se um foco da maneira como a Igreja tem lidado com os seus adeptos femininos, especialmente quando a ordenao sacerdotal de mulheres na Igreja Anglicana se transformou numa questo polmica. E no foi por acaso que, quando foram ordenadas vigrias as primeiras mulheres, a epstola escolhida foi a histria do Novo Testamento que narra o encontro de Jesus ressuscitado com Madalena no horto. Sendo a nica mulher

importante na histria de Jesus, alm da sua me, natural que ela seja aproveitada por muitas ativistas femininas, no seio da Igreja, como smbolo poderoso dos seus direitos. Porque o continuado poder de Maria Madalena no imaginrio; sempre existiu e exerceu uma profunda atrao ao longo dos sculos, como explica Susan Haskins no seu recente estudo Mary Magdalen (1993). No princpio, o simples poder de atrao de Madalena parece intrigante, especialmente porque quase no mencionada no Novo Testamento. Fomos tentados a pensar que, como no caso de Robim dos Bosques, a prpria escassez de informao constitua uma tentao para inventar elementos mticos para preencher as lacunas. Contudo, se algum criou uma Maria Madalena imaginria, foi a Igreja. A sua imagem de prostituta arrependida no tem nada a ver com a sua histria, narrada por Mateus, Marcos, Lucas e Joo: a figura descrita no Novo Testamento completamente diferente da que evocada pela Igreja. Os Evangelhos so os nicos textos relativos a Maria Madalena que a maioria das pessoas conhece, portanto, voltamo-nos agora para eles. At h pouco tempo, a sua figura era considerada pela maioria dos cristos como sendo marginal histria mais ampla de Jesus e dos seus discpulos. Mas, nos ltimos vinte anos, houve uma clara mudana na percepo que os estudiosos tm dela. Hoje, o seu papel considerado bastante

mais importante, e luz destas concluses que fundamentamos a nossa hiptese. Alm da Virgem Maria, Maria Madalena a nica mulher cujo nome referido nos quatro Evangelhos. Surge, pela primeira vez, durante o ministrio de Jesus na Galileia como fazendo parte de um grupo de mulheres que o seguiam - e o serviam com os seus prprios recursos. Foi dela que foram expulsos sete demnios. A tradio tambm a tem identificado com duas outras mulheres do Novo Testamento: Maria de Betnia, irm de Marta e Lzaro, e uma mulher annima que unge Jesus com perfume de nardo, contido num vaso de alabastro. Esta ligao ser explorada mais tarde, mas, por agora, cingir-nosemos figura inequivocamente identificada como Maria Madalena. O seu papel adquire um significado totalmente novo, profundo e duradouro quando ela referida como tendo assistido Crucificao e, mais especialmente, quando se torna a primeira testemunha da Ressurreio. Embora os relatos dos quatro Evangelhos relativos descoberta do tmulo vazio sejam notoriamente diferentes, todos esto de acordo quanto identidade da primeira testemunha do Jesus ressuscitado: sem dvida, Maria Madalena. Ela no foi apenas a primeira testemunha feminina, mas a primeira pessoa a vlo depois de ele ter emergido do tmulo, um facto que tem sido largamente obscurecido pelos muitos que preferem contar apenas os homens que seguiram Jesus como sendo os seus verdadeiros

apstolos. De facto, a Igreja baseou a sua autoridade inteiramente no conceito de apostolado - sendo Pedro o primeiro apstolo e, portanto, o canal atravs do qual o prprio poder de Jesus se transmitiu posteridade. A autoridade de Pedro, embora muitos julguem que ela provm da afirmao expressa no jogo de palavras sobre esta Pedra edificarei a minha Igreja, oficialmente provm do facto de ter sido Pedro o primeiro dos discpulos de Jesus a v-lo, depois de ressuscitado. Mas o relato do Novo Testamento contradiz terminantemente os ensinamentos da Igreja sobre este fato. Manifestamente, s a este respeito, Madalena sofreu uma enorme injustia, uma injustia com implicaes excepcionalmente vastas. Mas h mais. Ela foi tambm a primeira a receber de Jesus uma incumbncia apostlica direta, ao ser encarregada de levar aos outros discpulos a notcia da ressurreio. Curiosamente, talvez, logo no incio, a Igreja reconheceu o seu verdadeiro lugar na hierarquia e conferiu-lhe o ttulo Apostola Apostolorum (Apstola dos Apstolos), ou, ainda mais explicitamente, O Primeiro Apstolo. A razo porque Jesus optou por aparecer primeiro, na sua imagem de ressuscitado, a uma mulher foi sempre um espinho no flanco dos telogos. Talvez a explicao mais original surgisse na Idade Mdia, quando foi seriamente sugerido que a maneira mais rpida de espalhar a notcia era cont-la a uma mulher. Atualmente, geralmente aceite

pelos estudiosos que as mulheres desempenharam um papel muito maior e mais ativo no movimento de Jesus, tanto durante a sua vida como mais tarde, quando o movimento se divulgou entre os pagos, do que tem sido geralmente admitido pela Igreja. Foi apenas quando a Igreja se tornou uma instituio formalizada - sob a influncia de S. Paulo - que o papel das mulheres foi minimizado. E o processo foi tambm retrospectivo. Por outras palavras, embora as mulheres no tivessem sido figuras menores do drama cristo original, Paulo e os seus homens de confiana asseguraram-se de que elas fossem marginalizadas ao longo da histria. verdade que a impresso, transmitida apenas pelos Evangelhos, a de que os discpulos de Jesus eram, de facto, todos homens. Apenas uma nica referncia do Evangelho de Lucas menciona mulheres que acompanhavam Jesus. Isto pode causar confuso quando, mais tarde, parece que surgem mulheres vindas no se sabe de onde para ocupar o lugar central, em redor da cruz. A julgar pela cavaleiresca marginalizao das mulheres nos relatos, em geral, intrigante a razo por que, abruptamente, elas so o centro da ateno. Seria porque todos os discpulos de Jesus o tivessem, de fato, abandonado? As mulheres ficaram na histria, neste ponto crucial. apenas porque foram os nicos amigos que se mantiveram fiis? Os evangelistas talvez tivessem de registar o papel das mulheres na Crucificao, simplesmente

porque elas foram as suas nicas testemunhas, e do seu testemunho que toda a histria depende. Significativamente, o testemunho das mulheres no era admitido nos tribunais judaicos dessa poca, assim, a sua palavra sobre qualquer coisa no era considerada importante. Entre as muitas implicaes desta questo, est a de que a histria de Maria Madalena ser a primeira a encontrar Jesus ressuscitado devia ter tido alguma base de facto. altamente improvvel que uma histria que se baseia fundamentalmente na palavra de uma mulher tenha sido inventada. Exemplos notveis de lealdade e de coragem, por se manterem junto de um criminoso condenado, estas mulheres so dignas de aplauso. Mas uma, em particular, paira acima das outras: Maria Madalena. A sua importncia sugerida pelo facto, quase sem excepo, de que o seu nome o primeiro sempre que se apresenta uma relao das discpulas de Jesus. Mesmo que alguns catlicos atuais sugiram que isso se devia ao fato de ela ser a lder das discpulas. Numa sociedade to rigidamente convencional e hierrquica, esta honra no era menor nem acidental: Madalena a primeira, mesmo quando referida por aqueles que no tm qualquer considerao pelo lugar de nenhuma mulher do movimento de Jesus e especialmente qualquer amor por esta mulher, em particular. Era ela, como vimos, que cuidava de Jesus e dos seus discpulos. Isto foi sempre explicado pela ideia de que ela era uma espcie de serva

dedicada, constantemente prosternada ante os homens, muito mais importantes, do grupo. Mas os factos so muito diferentes: no h dvida de que as palavras originais usadas significam sustentava os outros, e da sua substncia significa com as suas posses. Na opinio de muitos eruditos, Maria Madalena - talvez como as outras mulheres do movimento de Jesus - no era uma pessoa dependente e pobre, mas uma mulher de recursos financeiros independentes que sustentava Jesus e os outros homens. Embora a narrao bblica tambm use estas palavras em relao a outras mulheres apoiantes, ela, como vimos, que est em primeiro lugar. Maria Madalena definitiva e deliberadamente separada das outras mulheres pelo seu prprio nome. Todas as outras mulheres, cujo nome mencionado nos Evangelhos Cannicos, so definidas pela sua relao com um homem, como esposa de... ou me de.... Apenas esta Maria tem o que se pode considerar um nome completo, embora o seu significado exacto seja discutido mais tarde. Contudo, esta figura poderosa e importante mantm-se curiosamente enigmtica. Aps o elogio, um tanto indireto, que os Evangelhos lhe dispensam, quando ela parece ter sido a escolhida, ela no volta a ser mencionada - nem nos Actos dos Apstolos, nem nos textos de Paulo (nem na sua descrio da descoberta do tmulo vazio), nem nas epstolas de Pedro. Isto podia parecer ser um outro mistrio, destinado a ser muito discutido,

mas nunca desvendado - at consultarmos os textos conhecidos por Evangelhos gnsticos, onde o quadro subitamente clarificado, at um ponto espantoso. Estes documentos - de que existem mais de cinquenta - foram descobertos em 1945, em Nag Hammadi, no Egito, e so uma coletnea de primitivos textos cristos gnsticos; os originais de alguns dos textos so reconhecidos como datando aproximadamente da mesma poca dos Evangelhos Cannicos. So textos que foram declarados herticos pela Igreja primitiva e, portanto, foram sistematicamente reunidos e destrudos, como se contivessem algum grande segredo que fosse potencialmente perigoso para a instituio emergente. O que muitos destes textos proclamam a primazia de Maria Madalena: um deles mesmo chamado O Evangelho de Maria. Maria deste Evangelho no a Virgem, mas Maria Madalena. Talvez no seja por coincidncia que os quatro Evangelhos do Novo Testamento a marginalizem efectivamente, ao passo que textos herticos realcem a sua importncia. Seria possvel que o Novo Testamento fosse, de fato, uma forma de propaganda, em nome do partido anti-Madalena? Apesar de discutirmos os Evangelhos gnsticos com muito mais pormenores, num captulo posterior, os seguintes pontos so de importncia imediata. A histria do Novo Testamento, como vimos, sugere, com relutncia, que ela teve um papel importante no movimento de Jesus, mas os Evangelhos gnsticos proclamam e confirmam

abertamente a sua primazia. Alm disso, esta posio superior no se limita apenas ao seu lugar entre as outras mulheres - ela literalmente Apstola dos Apstolos e, por conseguinte, reconhecida como subordinada apenas a Jesus, com categoria superior aos discpulos, tanto masculinos como femininos. Ela foi efetivamente, segundo parece, a ponte entre Jesus e todos os outros discpulos, e foi ela que interpretou as suas palavras em benefcio deles. Nestes textos, no foi Pedro o escolhido de Jesus para seu lugar-tenente, mas Maria Madalena. Foi ela, segundo o Evangelho gnstico de Maria, que reagrupou os discpulos desanimados, depois da Crucificao, e lhes incutiu alguma coragem quando eles estavam preparados para desistir e regressar s suas casas, depois da aparente perda do seu carismtico lder. Ela desfez todas as dvidas, no apenas com paixo mas tambm com inteligncia, e conseguiu encoraj-los a tornaremse verdadeiros e devotos apstolos. Isto no devia ter sido fcil, porque no s teve presumivelmente - de enfrentar o sexismo predominante da sua poca e cultura mas tambm teve de lutar contra um poderoso antagonista pessoal: Pedro, o Grande Pescador da lenda, o mrtir e o fundador da Igreja Catlica romana. Ele, alegam repetidamente os Evangelhos gnsticos, odiava-a e receava-a. embora, quando o seu mestre estava vivo, ele apenas pudesse protestar, em vo, contra o grau da sua influncia. Vrios destes textos narram discusses acaloradas entre

Pedro e Maria, com o primeiro a perguntar a Jesus porque prefere, aparentemente a companhia daquela mulher. Como diz Maria Madalena, noutro Evangelho gnstico, o Pistis Sophia: Pedro faz-me hesitar; tenho medo dele, porque ele odeia a raa feminina. E no Evangelho gnstico de Toms, encontramos Pedro a dizer: Deixem Maria ir-se embora, porque as mulheres no so dignas de viver. H alguma coisa mais nos relatos gnsticos que os torna explosivos no que diz respeito Igreja. O quadro que eles pintam da relao de Maria e Jesus no apenas o de mestre e aluno, nem o de guru e discpulo favorito. Eles so representados - muitas vezes, de forma viva como estando em termos mais ntimos. Vejamos, por exemplo, o Evangelho gnstico de Filipe: Mas Cristo amava-a mais do que a todos os seus discpulos e costumava beij-la, por vezes, na boca. O resto dos discpulos sentiu-se ofendido por isso e exprimiram desaprovao. Perguntaramlhe: Porque a amas mais do que a todos ns?. O Salvador respondeu-lhes: Por que no vos amo como a amo a ela? No mesmo Evangelho gnstico, lemos a frase aparentemente incua: Havia trs que acompanhavam sempre o Senhor: Maria, sua me, sua irm e Madalena, que chamada a sua companheira. A sua irm, a sua me e a sua companheira, todas se chamam Maria. E a companheira do Salvador Maria Madalena.

Enquanto, hoje, a palavra companheiro sugere camarada, colega ou amigo, num sentido puramente platnico, a palavra grega original significava, de fato, consorte ou parceiro sexual... Ou os Evangelhos cannicos foram includos no Novo Testamento porque eles, e apenas eles, so a verdadeira palavra de Deus - ou os Evangelhos gnsticos contm, no mnimo, informao to vlida como a de Mateus, Marcos, Lucas e Joo. O equilbrio de probabilidade inclinase a favor de os Evangelhos gnsticos terem tanto direito ao nosso respeito como os do Novo Testamento. Se Madalena fosse realmente a amante ou a esposa de Jesus, a sua enigmtica posio no Novo Testamento estaria explicada. Ela parece importante, mas a razo da sua posio nunca clarificada; talvez os autores esperassem que a sua audincia j tivesse conhecimento prvio da sua relao com Jesus. Afinal, como tem sido referido, os rabis eram normalmente homens casados; um pregador solteiro teria causado muito maior sensao, e uma afirmao nesse sentido teria sido certamente includa nos Evangelhos. Numa cultura to dinstica, se Jesus fosse solteiro e sem filhos, esse facto no s teria causado sensao como teria constitudo uma parte mais bvia do relato dos seus ensinamentos. De fato, o celibato era e considerado to horroroso, na tradio judaica, a ponto de ser considerado pecaminoso. Jesus teria sido conhecido por pregar o celibato; esta acusao nunca lhe foi feita, nem

mesmo pelos seus inimigos mais implacveis. A vida monstica foi uma inovao muito mais tardia da Cristandade - mesmo Paulo, aparentemente misgino, admitiu que melhor casar que arder. A prpria ideia de Jesus como um ser sexual to desagradvel maioria dos cristos modernos que, como vimos, a sequncia imaginria de Scorsese, com Jesus e Maria na cama, provocou clamores de horror em massa. Por toda a parte, os cristos declararam-na sensacionalista, sacrlega e blasfema. Mas a verdadeira razo desta revolta foi nada menos que os subjacentes medo e dio atvicos s mulheres. Tradicionalmente, elas so consideradas como basicamente impuras, e a sua proximidade fsica como poluente do corpo, da mente e do esprito dos homens, naturalmente bons e puros; certamente que o Filho de Deus nunca se exporia a esse perigo mortal. O horror provocado pela ideia de Jesus, entre todos os homens, ser o parceiro sexual de qualquer mulher multiplicado por mil quando o nome da sua amante Maria Madalena - uma conhecida prostituta. Embora este assunto seja minuciosamente analisado mais tarde, suficiente dizer agora que a questo de ela ser, ou ter sido, uma mulher da rua deve permanecer em aberto. H testemunhos pr e contra a sua antiga profisso, mas o aspecto mais significativo da questo que a Igreja preferiu retrat-la como prostituta, mesmo que arrependida. Esta interpretao, altamente selectiva, da sua personalidade tambm serviu

para transmitir duas mensagens importantes: que Madalena, em particular, e todas as mulheres, em geral, eram impuras e espiritualmente inferiores aos homens e que a redeno s se encontra na Igreja. Se impensvel que Jesus e esta (suposta) exprostituta fossem amantes, tambm para a maioria dos cristos quase igualmente ultrajante sugerir que eles fossem marido e mulher. Como vimos, os autores de The Holy Blood and The Holy Grail argumentam que, se Madalena fosse a mulher de Jesus, isso explicaria o motivo por que ela to importante para o Priorado de Sio e para a sua ideia de uma descendncia divina. Contudo, esta no foi, de modo algum, a primeira vez que esta idia foi publicada. Foi em 1931 que D. H. Lawrence publicou a sua ltima novela The Man Who Died, em que Jesus sobrevive cruz e encontra verdadeira redeno atravs do acto sexual com Maria Madalena que claramente identificada como sacerdotisa de sis. Lawrena tambm associa Jesus a Osris, o deus morto-e-ressuscitado, consorte daquela deusa. Originalmente, a histria foi intitulada The Escapes Cock, e como escreve Susan Haskins: o galo... est associado ideia do corpo ressuscitado (a figura humana de Cristo, fazendo um jogo de palavras, exclama: Ressuscitei! quando, por fim, teve uma ereco...) parece estranho que se tivesse concentrado tanto a ateno em o Amante de Lady Chatterley, quando esta outra obra, potencialmente muito mais controversa, escapou

censura. Embora seja possvel apresentar bons argumentos a favor de Jesus e Madalena terem sido casados e, por implicao, terem tido filhos -, esse fato, em si, parece uma fraca razo para que o priorado investisse tanta paixo na sua devoo a Madalena, porque, como vimos no captulo anterior, h razes importantes para dar pouco crdito ideia de que a dinastia merovngia descendia dos dois. O seu fascnio reside noutra coisa, alguma coisa evasiva mas no impossvel de sentir. Sugestes desse encanto vislumbram-se no poder da sua imagem na nossa cultura, mas foi em Frana, dizem, que a verdadeira mulher acabou os seus dias. O mais famoso relato de Madalena, em Frana, Golden Legend (1250) de Jacobus de Voragine. Nele, De Voragine, o dominicano arcebispo de Gnova, descreve-a como Iluminata e Iluminatrix a Iluminada e a Iluminados -, o que particularmente interessante porque so estes os papis que lhe so atribudos em todos os textos gnsticos proibidos. Ela retratada como sendo, ao mesmo tempo, a iluminada e a que confere a luz, iniciada e iniciadora: no h qualquer sugesto de que fosse espiritualmente inferior por ser mulher - exatamente o contrrio. Como sucede com todas as lendas, h vrias verses de um tema central que, todavia, permanece notavelmente constante. A histria essencial a seguinte: pouco depois da Crucificao, Maria Madalena, juntamente com os

seus filhos, Marta e Lzaro, em companhia de vrias outras pessoas - as suas identidades variam, consoante a verso da histria -, viajou por mar at costa do que agora a Provena. Entre o elenco dos seus acompanhantes, contam-se So Maximin, considerado um dos setenta e dois discpulos de Jesus e lendrio primeiro bispo da Provena, Maria Jacobi e Maria Salom, alegadamente tias de Jesus, uma serva negra chamada Sara e Jos de Arimateia, um homem rico, amigo de Jesus e associado, muitas vezes, histria de Glastonbury. O motivo desta longa viagem, supostamente arriscada e incmoda, tambm depende da verso que lemos. Segundo uma verso, este grupo fugiu perseguio dos judeus Igreja primitiva. Outro motivo essencial apresentado que eles foram deliberadamente lanados deriva num barco sem leme e sem remos. evidente que foi literalmente um milagre terem alcanado terra. O quadro do Sul de Frana, nos tempos de Madalena, pintado pela histria medieval era o de um deserto remoto, habitado apenas por selvagens pagos. Na realidade, a Provena era uma parte importante do Imprio romano - uma zona altamente civilizada, com prsperas comunidades romanas, gregas e mesmo judaicas; a famlia Herodes possua propriedades no Sul de Frana. E, longe de esta viagem ser extraordinariamente rdua e invulgar, ela era a rota normal dos navios mercantes e no era mais difcil que a viagem, digamos, de Tiro ou Sdon

para Roma. Se este determinado grupo veio para a Provena, podia ter vindo voluntariamente, sem ter sido obrigado a fugir. As lendas concordam que eles desembarcaram no que hoje a cidade de Saintes-Maries-de-la-Mer, na Camarga. Chegados ali, o grupo dividiu-se e seguiu caminhos diferentes para espalhar o Evangelho. Diz a histria que Madalena pregou por toda a regio, convertendo os pagos, antes de se tornar eremita, numa caverna em Sainte-Baume. Segundo algumas histrias, ela viveu ali durante quarenta anos, um perodo improvvel mas biblicamente venervel, passando o que deviam ter sido longos dias a arrepender-se dos seus pecados e a meditar sobre Jesus. Para condimentar um pouco a histria, diz-se que ela passou todo este tempo nua, exceo de um cabelo curiosamente abundante que efectivamente a revestia e que faz lembrar as peles de animais de Joo Baptista. No fim da vida, dizem, ela foi transportada por anjos at junto de So Maximin (ento o primeiro bispo da Provena), que lhe administrou os ltimos ritos antes de ela morrer. O seu corpo foi enterrado na cidade a que deram o nome do bispo. uma histria bonita, mas h nela alguma verdade? Para comear, extremamente improvvel que Madalena fosse eremita, durante qualquer perodo de tempo, numa caverna em Sainte-Baume. Mesmo o atual guardio oficial do santurio catlico admite que ela nunca ali esteve. Contudo, o local no desprovido de significado.

Na poca romana, longe de ser um eremitrio na regio mais remota da Terra, era uma regio muito povoada, e a prpria caverna era um centro de culto da deusa Diana Lucifera (a portadora de luz ou Iluminatrix). Embora uma Madalena nua mas sem o cabelo cortado - tivesse sido certamente o centro das atenes, dificilmente ela estaria sozinha naquele lugar de culto porque muitas outras sacerdotisas e cultistas teriam afludo caverna. Mas, apesar de a Cristianizao dos lugares pagos, mesmo que apenas retrospectivamente, ser uma famosa prtica histrica, outra coisa parece ser ali sugerida. (Curiosamente, Arles - a populosa cidade mais prxima do lugar onde se julga que Madalena desembarcou - era um centro importante do culto de sis. Esta regio pantanosa e inspita parece ter abrigado vrios grupos de culto da deusa e, sem dvida, continuou a oferecer refgio aos membros do culto numa poca avanada da era crist). De fato, a metamorfose da outrora esplendidamente voluptuosa Madalena numa eremita magra e chorosa foi a Cristianizao deliberada de uma histria muito mais ambivalente: todos os elementos importantes foram extrados da lenda do sculo V relativa a Santa Maria, a egpcia, que foi tambm uma prostituta transformada em eremita e cuja penitncia, no deserto da Palestina, durou quarenta e sete anos. (Obviamente, no entanto, os hbitos antigos so difceis de perder, porque ela financiou a sua viagem de barco para a Palestina

oferecendo aos marinheiros os seus habituais servios pessoais - e, ainda mais singular, ela foi considerada santa por ter procedido assim...) Evidentemente - e luz de outros argumentos que sero apresentados mais tarde -, a parte penitente da histria de Madalena uma inveno deliberada da Igreja medieval para a tornar mais aceitvel. Mas descobrir o que ela no foi no clarifica, s por si, nem a sua histria nem a sua personalidade. No entanto, repetidas vezes enfrentmos a curiosa atrao desta mulher que ultrapassa o simples carisma contemporneo e cujo apelo no s sobreviveu aos sculos como parece estar a aumentar no nosso tempo. H milhares de lendas de santas, umas mais credveis que outras, mas, infelizmente, a maioria delas so simples fbulas. Por que deveria ser diferente o caso de Maria Madalena? Por que deveria haver alguma realidade nesta lenda? Muitos comentadores alegaram que a lenda de Madalena, em Frana, era a simples inveno de publicitrios franceses astutos, ansiosos por criar para si mesmos um legado bblico esprio (muito semelhante s histrias do jovem Jesus visitando a regio oeste da Inglaterra). Inegavelmente, muitos pormenores da histria francesa de Madalena so acrescentos posteriores, mas h razes para suspeitar de que, no todo, ela se baseia em factos. Porque, embora seja ir demasiado longe pretender que Jesus visitou a regio oeste - na poca, uma rea muito remota, para alm do Imprio romano -, dificilmente se

compara a sugerir que uma mulher, com recursos financeiros independentes, embarcasse com destino a uma cultura florescente nas margens do Mediterrneo romanizado. Mas muito mais significativa era a natureza do seu papel nestas histrias: ela explicitamente descrita como pregadora. Como vimos, logo no incio, a Igreja referiu-a como a Apstola dos Apstolos, mas, na Idade Mdia, teria sido impensvel atribuir este papel a uma mulher. Se, como afirmam os crticos, a lenda francesa de Madalena tivesse sido inventada por monges medievais, eles no lhe teriam atribudo o papel de apstola, ento enfaticamente masculino. Isto sugere que a histria se baseou numa reminiscncia verdadeira da prpria mulher, embora embelezada, ao longo dos sculos. E, curiosamente, os historiadores concordam que o cristianismo foi institudo na Provena no sculo I. Tomando a cidade de Marselha como base, partimos para visitar os principais locais associados lenda de Madalena. O rasto, como a prpria histria, comeava em Saintes-Maries-de-la-Mer, a duas horas de viagem de Marselha, na Camarga, a regio pantanosa salpicada de lagoas - tangs - onde o Rhne desagua no Mediterrneo. Saintes-Maries-de-laMer a nica cidade de uma regio que tambm se dedica criao de cavalos, pelos quais a Camarga famosa, e que constitui um santurio para muitas espcies de aves marinhas, incluindo bandos de flamingos que, vindos de frica, visitam

este litoral. um lugar selvagem, zumbindo com nuvens de mosquitos, ao crepsculo, e, aps uma longa viagem atravs dos pntanos, desde Arles, quase um choque chegar a Saintes-Maries e descobrir que uma cidade com grande movimento turstico, incluindo feiras de diverses, bares e restaurantes. Como o resto da Camarga, a cidade tem um toque distintamente espanhol, at mesmo uma praa de touros - que, aqui, se situa junto praia. A Igreja de Notre-Dame de la Mer, em forma de galeo, eleva-se, abruptamente, acima dos edifcios baixos da cidade, e no surpresa saber que esta igreja foi completada com fortificaes: situada numa remota cidade costeira, a igreja estava sob constante ameaa de piratas e de outros inimigos. Trs Marias so veneradas aqui: Maria Madalena, Maria Jacobi e Maria Salom. A igreja tinha particular interesse para Ren d'njou (14081489), rei de Npoles e da Siclia e, segundo o Priorado de Sio, um dos seus antigos gromestres. O Bom Rei Ren, como ficou conhecido na histria, era um fervoroso devoto de Madalena e obteve autorizao do papa para escavar a cripta. Encontrou dois esqueletos, que foram declarados como sendo os de Maria Jacobi e Maria Salom, mas no encontrou vestgios de Madalena. No interior da igreja existe um curioso altar, dedicado a Sara, a egpcia, supostamente a serva das Marias. Considerada, tradicionalmente, de cor negra, ela a santa padroeira dos ciganos, que

convergem para a cidade aos milhares, todos os dias 25 de Maio, um festival em sua honra, Elege a rainha cigana de cada ano, para em frente da esttua de Sara, a qual depois levada em procisso e cerimonialmente mergulhada no mar. Naturalmente, este evento tornou-se o principal programa turstico da regio e tem atrado muitos nomes famosos ao longo dos anos - incluindo Bob Dylan, que se inspirou para escrever uma cano acerca da sua visita. Entre outros visitantes ilustres, uma visita comemorada por uma placa, na praa exterior igreja: a do cardeal Angelo Roncalli (1881-1963), ento embaixador do Vaticano em Frana e, mais tarde, papa Joo XXIII. Tem-se afirmado que ele era membro do Priorado de Sio quando Jean Cocteau detinha o ttulo de Jean XXIII como gromestre. Seguindo o que se afirma ter sido o itinerrio da prpria Madalena, regressmos ao calor e ao movimento de Marselha, onde ela pregava. Das duas catedrais que se erguem lado a lado, uma tem apenas 150 anos e continua a ser usada. Embora a sua decorao celebre o tema de Madalena, ela , presumivelmente, o resultado da tradio e das expectativas locais. E o edifcio mais antigo, o Vicille Major, que, indiscutivelmente, o mais interessante dos dois e contm representaes aparentemente autnticas da vida e da obra da santa naquela regio. E, tal como a cpula de Notre-Dame de France, em Londres, o teto foi decorado para parecer uma gigantesca teia

de aranha. Actualmente considerada insegura, esta catedral j no est aberta ao pblico. Construda no sculo XII, no local de um baptistrio do sculo v, a catedral evocativa do antigo madalenismo. No apenas possui uma capela, que especificamente dedicada Madalena, como a capela de So Sereno tem uma srie de baixosrelevos que representam cenas da sua vida - que foram encomendados por Ren d'Anjou. Um deles representa-a, de fato, a pregar, reforando assim a sua imagem de apstola, segundo os Evangelhos gnsticos. E, provavelmente, como teve xito na converso dos pagos, algum devia estar disponvel para os baptizar na f crist - mas quem? Poderia ser que ela, a Apstola dos Apstolos, assumisse tambm esse papel? Segundo a tradio local, ela pregava nos degraus da escada de um antigo templo de Diana. Este edifcio no serviu, de facto, de alicerce a qualquer das catedrais de Marselha, mas estava localizado, diz-se, no que agora a Place de Lenche - num emaranhado de ruas, aproximadamente a 200 metros de distncia. Ali no h nada a comemorar a sua pretenso fama histrica, mas h alguma coisa de coercivo na insistncia dos habitantes locais quando afirmam que este banal lugar triangular o lugar onde, outrora, Madalena pregou. Passado o forte de S. Joo Batista e o antigo e pitoresco porto, com o seu mundialmente famoso, se bem que de cheiro desagradvel, mercado do peixe, situa-se a abadia de S. Victor. Este outro

lugar religioso importante - ali houve um mosteiro do princpio do sculo v, que, por sua vez, fora construdo sobre um cemitrio pago. O actual edifcio data do sculo XIII, mas a cripta muito mais antiga e contm vrios sarcfagos ornamentados datando da poca romana. A cripta tambm contm uma capela, em forma de caverna, dedicada a Madalena. Mas para ns, indiscutivelmente, a nota principal deste lugar era a esttua de Notre-Dame de Confession, do sculo XIII. Segurando uma criana nos braos, a Virgem representada como se fosse de raa negra. uma das lendrias - e polmicas - Madonas Negras. A leste de Marselha, situa-se Sainte-Baume - a grande caverna em que se supe que Maria Madalena acabou os seus dias como eremita. Uma estrada ngreme e sinuosa eleva-se, abruptamente, a muito perto de 1000 metros de altura, antes de atingir um planalto e, por fim, conduzir o visitante a um pequeno aglomerado de edifcios, que constituem a aldeia de SainteBaume. Dali, uma caminhada longa, e com muito calor, atravs dos bosques at gruta, agora um santurio catlico. Contudo, no se encontram ali quaisquer revelaes, porque, como vimos, a Igreja inseriu Sainte-Baume na histria de Madalena para a tornar paralela vida de outra prostituta-santa, Maria, a egpcia, e no tempo em que, supostamente, Madalena ali viveu, a gruta era um centro de culto de uma deusa pag. O mito tem o duplo valor de transformar a errante

Madalena em algum mais fcil de ser patrocinado pela Igreja e de transformar um antigo local pago num centro de peregrinao crist. A partir de Sainte-Baume, a estrada continua at ao suposto lugar da morte e da sepultura de Madalena, Saint-Maximin-la-Sainte-Baume, onde o seu festival anual estava no auge. A magnfica procisso da cabea de Madalena comea com uma cerimnia religiosa, no interior da baslica de Saint-Marie-Madeleine; em seguida, as relquias, que esto normalmente guardadas na sacristia, so colocadas em andores e transportadas ao longo de um percurso, fixado de antemo, pelas ruas estreitas e sinuosas de St. Maximin. Uma banda de gaitas-de-foles e de tambores, envergando os trajes tradicionais da Provena, abre o desfile, precedendo bispos, sacerdotes, monges dominicanos e dignatrios locais. Talvez como uma espcie de animao, seguem-se dois pequenos andores transportando pequenas imagens de santos menores. Aps uma longa espera, surge a cabea de Madalena. Adornada com pequenas medalhas de ouro, ao longo da orla do plio, a preciosa relquia , evidentemente, de grande importncia. Habitantes da cidade empunhando lanas mantm uma guarda simblica em seu redor, e o poder de atrao tanto que localizamos uma rapariga que esqueceu totalmente as idias de modstia e se debruou da sua janela para ver a procisso estando nua. (H quem possa dizer que isso era muito apropriado, no tocante a esta santa

particular.) Por onde a relquia passa, o mesmo refro obsidiante eleva-se do clero oficiante e da multido, um hino especial a Maria Madalena, que culmina com uma altissonante interpretao musical no interior da baslica, conduzida pelo seu grande rgo mundialmente famoso. Mas toda esta exuberncia e este cerimonial so apenas fachada'? Dizem-nos alguma coisa sobre a verdadeira Maria Madalena, a enigmtica mulher do Novo Testamento, que pode realmente ter sido a esposa de Jesus? As suas relquias foram encontradas, diz-se, enterradas na cripta da igreja de St Maximin, a 9 de Dezembro de 1279, por Carlos d'Anjou, conde da Provena. O que se julgava ser o seu esqueleto foi descoberto num rico sacrfago de alabastro, datando do sculo V. A explicao deste enterramento tardio encontrou-se em documentos descobertos no interior do sarcfago - dizendo que em 710 d.C. o corpo de Madalena fora escondido noutro sarcfago para o proteger dos invasores sarracenos e que apenas naquela data tardia o registo tinha sido corrigido. O esqueleto ainda se encontra no seu atade de pedra, na cripta da baslica, embora a caveira fosse colocada no ornamentado relicrio dourado, na sacristia. Carlos d'Anjou patrocinou a construo da baslica e tambm - com a aprovao papal - a confiou proteco da Ordem Dominicana. O edifcio, comeado em 1295, foi aparentemente acabado duzentos e cinquenta anos depois, mas - como

sucede com as catedrais - nunca foi realmente completado. A inteno original de Carlos fora torn-la um centro de peregrinos de Madalena, embora nunca conseguisse atingir a mesma fama de, digamos, S. Tiago de Compostela. O comrcio medieval de relquias, mesmo nesta poca, era considerado abominvel pelas pessoas esclarecidas, como sendo uma prtica clamorosa de conseguir dinheiro custa da piedade simples. Milhares de peregrinos e de crentes lanavam dinheiro nos cofres das autoridades eclesisticas, que alegavam possuir verdadeiras relquias sagradas nos seus edifcios. claro que, de longe, o tipo de relquia mais lucrativo era o verdadeiro corpo de um santo, ou, no mnimo, parte dele. Em qualquer parte da Cristandade, tinha-se a certeza de encontrar a unha do p de algum santo ou o lbulo da orelha de outro. Por ironia, mesmo os mais cnicos e indignos expositores de relquias tinham dificuldade em convencer as hordas de ansiosos peregrinos de que possuam alguma coisa relacionada com o prprio Jesus, pois no ascendera ele corporalmente ao cu'? O mais prximo que conseguiram arranjar eram espinhos da coroa de espinhos, ou lascas da Vera Cruz as quais eram tantas que, se fossem reumidas, julga-se que formariam uma verdadeira floresta. Actualmente, muito poucos comentadores, especialmente os que esto margem da Igreja Catlica, tm dvidas em declarar falsas quase todas as chamadas relquias, admitindo mesmo que so mistificaes to patticas que juntam o

insulto injria. Infelizmente, os ossos de Maria Madalena, em St Maximin, so definitivamente falsos, e pode provar-se, sem margem para dvida, que os documentos que, aparentemente, os autenticam so clamorosas falsificaes - usam o sistema de datao corrente no sculo XIII, o qual era diferente do sistema do sculo VIII, e no houve qualquer ameaa sarracena em Frana na poca indicada. H, no entanto, elementos nesta histria que sugerem que alguma coisa mais que a simples venalidade estava por detrs da mistificao. verdade que a posse de relquias era um negcio lucrativo, mas, no que diz respeito aos alegados corpos de grandes figuras histricas, h, muitas vezes, outro motivo implicado. Por exemplo, os supostos restos mortais do rei Artur e da sua rainha foram descobertos em Glastonbury no sculo XI. Muitas pessoas consideram esta descoberta apenas um estratagema do abade para pr a sua abadia no mapa, mas ela tem uma outra dimenso. Nessa poca, os ingleses estavam envolvidos na conquista de Gales e, para os galeses, o rei Artur era um heri lendrio, um smbolo da sua revolta, o qual, segundo a crena popular, no morrera, mas regressaria, em algum momento futuro, para os apoiar contra os seus inimigos. Ao apresentar o seu cadver, os ingleses desferiram um golpe psicolgico aos galeses. Supunha-se que as ossadas de Maria Madalena se encontravam em Vzeley, na Borgonha, para onde tinham sido trazidas da Provena e conservadas

sob o altar da abadia de Saint-Marie-Madaleine e nunca tinham sido vistas. Mas, em 1265, S. Lus um grande coleccionador e venerador de relquias - ordenou que fossem exumadas e, dois anos mais tarde, exibidas numa cerimnia solene, qual ele assistiu. Infelizmente, tudo o que os monges conseguiram arranjar foram alguns ossos dentro de uma caixa de metal e no o esqueleto completo que se supunha que eles possuam. (Esta histria notvel pela completa falta de expediente demonstrada pelos monges nesta situao.) Como neto de Lus, Carlos d'Anjou, ento com 19 anos, teria estado presente nesta cerimnia. Depois deste acontecimento, Carlos ficou convencido - por razes que permanecem um mistrio - de que o verdadeiro corpo de Madalena ainda se encontrava algures na Provena, e ficou obcecado com a ideia de o encontrar. A sua paixo por ela sempre intrigou os eruditos e levou um historiador francs a escrever: Gostaramos de saber onde o prncipe foi buscar esta devoo." Carlos mandou fazer escavaes por debaixo da igreja de St Maximin, cavando com as prprias mos. Apesar de as relquias que, eventualmente, foram desenterradas e que so hoje veneradas serem falsas, pelos actos de Carlos pareceria que, se houve fraude, ele foi a vtima e no o autor. Mas h outra possibilidade: a descoberta das relquias em St Maximin foi, de fato, um expediente deliberado para impedir a continuao da busca das relquias. Entretanto, secretamente, Carlos e a famlia continuaram a procurar...

Quando as ossadas foram encontradas, Carlos pressionou o papa para reconhecer oficialmente estas relquias como superiores s de Vzely - o que ele fez em 1295 - e para aprovar a construo da baslica. No entanto, parece que alguma coisa mais se estava a passar, porque sabido que Carlos fez os seus planos em encontros secretos com os arcebispos locais. Ele tambm estava muito interessado em que a Ordem Dominicana substitusse os beneditinos, que j estavam instalados em St Maximin, apesar de os primeiros se mostrarem relutantes em suceder aos beneditinos e, eventualmente, terem de receber ordem do papa para se instalarem. A baslica foi colocada sob o controlo directo do papa e no do arcebispo local, mas a mudana de auspcios foi recebida com uma resistncia local to violenta que Carlos foi obrigado a enviar tropas para socorrer o novo senhor dominicano, os representantes do papa e o rei quando os dominicanos se instalaram oficialmente. Uma curiosa consequncia destes acontecimentos foi o fato de os dominicanos adotarem Madalena como santa padroeira, em 1297, com o epteto de filha, irm e me da ordem. Como vimos, um futuro descendente de Carlos, Rne d'Anjou (alegado gro-mestre do Priorado de Sio), tambm tinha Madalena em alta estima. Dizse que possua uma taa de forma semelhante do Graal e que ostentava a enigmtica inscrio: Aquele que beber at ao fundo ver Deus. Aquele

que beber tudo num s trago ver Deus e Madalena. Maria Madalena era, claramente de grande e permanente importncia para a famlia D' Anjou: mas h um mistrio oculto neste fervor por ela. O fato de Rne d'Anjou ter feito escavaes em Saint-Maries-de-la-Mer - aparentemente, em busca dos restos mortais de Madalena foi particularmente estranho porque, duzentos anos antes, Carlos d'Anjou alegou t-los encontrado. Parece que, apesar das declaraes antagnicas sobre quem detinha os seus restos mortais, ningum, de fato, os encontrou. Em Marselha, tnhamos descoberto uma das estranhas Madonas Negras, que sabamos estarem intimamente ligadas tradio de Madalena, embora no soubssemos bem como e porqu. Estas imagens religiosas so exactamente iguais habitual representao da Madona e o filho, mas, por alguma razo, a Madona representada como sendo de raa negra. Elas no so, deve dizer-se, muito apreciadas pela Igreja, que as considera, no mnimo, com suspeita. e h muitas teorias para explicar a sua cor negra. Que possvel ligao podiam elas ter com Madalena, uma mulher que se presume ter sido da raa do Mdio Oriente - e, tradicionalmente, considerada sem filhos'? Continumos a investigar o culto da Madona Negra, na esperana de encontrar algumas pistas. Conhecidas tambm como Virgens Negras, cada

uma destas esttuas tomou-se o centro de um culto, onde quer que estivesse localizada. Embora as Madonas Negras se encontrem numa vasta rea da Europa, incluindo locais da Polnia e do Reino Unido, a maior proporo delas - cerca de 65%, segundo o estudo de Ean Begg, de 1985 encontra-se em Frana, e a maioria delas est localizada no sul. Embora estas esttuas ainda suscitem uma enorme e apaixonada devoo, esta escala local e nunca oficialmente reconhecida e apoiada pela Igreja Catlica. Como podemos confirmar por experincia prpria, h alguma coisa considerada no muito agradvel nas Madonas Negras. Ean Begg, no seu livro The Cult of the Black Virgin (1985), escreve: [...] no havia qualquer engano quanto hostilidade. quando, a 28 de Dezembro de 1952, [ao serem apresentadas comumicaes) sobre as Virgens Negras American Association for the Advencement of Science, todos os sacerdotes e freiras, que faziam parte da audincia, saram da sala. Falta mencionar que, parte a hostilidade ativa, a maioria dos sacerdotes modernos confessa falta de interesse ou ignorncia do assunto e no deseja investig-lo. Durante as pesquisas para o seu livro, Begg fez frequentes visitas a conhecidos locais da Madona Negra e descobriu que os sacerdotes locais

declaravam que no tinham conhecimento de semelhante esttua ou alegavam que ela, de qualquer maneira, desaparecera. Contudo, em toda a parte em que as Madonas Negras existiram, ou continuam a existir, elas so alvo de enorme amor e devoo locais. Assim, que h nestes cultos que to desagradvel para o catolicismo oficial? Tm sido apresentadas muitas teorias para explicar a sua cor negra, que vo do ridculo ao sublime, embora com maior peso para o primeiro. Ean Begg cita o exemplo de uma tpica troca de palavras entre um colega e um sacerdote sobre este assunto: pergunta Padre, por que negra a Madona? , o sacerdote respondeu: Meu filho, ela negra porque negra. Outras explicaes incluem a condescendente sugesto de que as esttuas enegreceram, ao longo dos sculos, por terem estado sujeitas a ambientes carregados de fumo das velas. E evidente que o facto de todas as outras esttuas da mesma poca e do mesmo lugar se terem conservado, no mnimo, lavveis levanta perguntas bastante bvias. As pessoas no so to ingnuas que, por engano, tivessem venerado, ao longos dos sculos, Madonas com o rosto sujo, com to rara e especial paixo. Alm disso, a maioria destas esttuas foi, de facto, deliberadamente pintada de negro ou feita de material negro como o bano; portanto, lgico supor que elas se destinavam a ser negras. Talvez mais plausvel seja a ideia de que estas esttuas so escuras porque foram trazidas pelos

cruzados de lugares onde as pessoas tm a pele negra. O fato, contudo, que a maioria das Virgens Negras foram feitas nos lugares onde se destinavam a ser veneradas e no so copiadas de um desenho trazido de exticos pases estrangeiros pelos cruzados. Existe tambm outra teoria, consideravelmente mais convincente. As Madonas Negras esto quase sempre associadas a lugares pagos, muito mais antigos. Apesar de a cristianizao destes lugares pagos ter sido um fenmeno europeu muito comum, a prpria cor negra destas imagens sugere que elas representam a continuao do culto da deusa pag sob o disfarce de cristianismo. este, presumivelmente, o motivo por que a Igreja as trata com desdm, embora a devoo que lhes prestada torne quase impossvel proibir este culto. Alm disso, para que uma proibio entre em vigor - sem dvida, atualmente - teriam de ser apresentadas razes, as quais apenas chamariam a ateno para o que vem acontecendo h quase dois mil anos. As ligaes pags, s por si, no explicam o motivo por que as Madonas so negras - apesar de os apologistas cristos alegarem que estes elos de ligao tm, pelo menos simbolicamente, de ser escuros. Mas muitos destes lugares estiveram associados a deusas pr-crists, como Diana e Cibele, que foram representadas como sendo negras durante o longo perodo em que foram veneradas.

Outra deusa que era representada, por vezes, como sendo negra era sis, cujo culto se manteve por um perodo considervel da era crist na bacia do Mediterrneo. Irm de Nftis, era uma divindade multifacetada, cujos dons pessoais incluam a magia e a cura, e intimamente associada ao mar e Lua. O seu consorte, Osris, que, como deus do mundo dos mortos e da morte, tambm era representado como sendo negro, foi atraioado e morto por Set, o deus mau, mas foi magicamente ressuscitado por sis, para conceber o filho, Hrus. reconhecido que os cristos primitivos se apropriaram de muito da iconografia de sis para a Virgem Maria. Por exemplo, foram-lhe atribudos vrios ttulos de sis - como Estrela do Mar (Stella Maris) e Rainha do Cu. Tradicionalmente, sis era representada de p sobre a Lua em quarto-crescente ou com estrelas nos cabelos ou em volta da cabea; a Virgem Maria tambm assim representada. Mas a imagem mais notavelmente semelhante a da me e filho. Os cristos podem pensar que as esttuas de Maria e o menino Jesus representam iconografia exclusivamente crist, mas, de fato, todo o conceito da Madona e o menino j estava firmemente presente no culto de sis. Tambm sis era venerada como uma virgem sagrada. Mas, apesar de tambm ser a me de Hrus, isso no constitua problema para as mentes dos seus milhes de adeptos. Enquanto se espera que os cristos modernos aceitem o

nascimento virginal como artigo de f e como verdadeiro acontecimento histrico, os adoradores de sis e outros pagos no enfrentavam este dilema intelectual. Para eles, Zeus, Vnus ou Maat podiam, ou no, ter descido Terra; o importante era o que eles personificavam. Cada um dos deuses do panteo reinava sobre a sua rea prpria da vida humana; por exemplo, a deusa egpcia Maat estava relacionada com o conceito de justia no mundo material e quando as almas dos mortos eram pesadas na balana. Os deuses eram interpretados como arqutipos vivos, no como figuras histricas. Os adoradores de sis no perdiam tempo a procurar roupas que podiam ter envolvido o corpo de Osris nem consideravam importante encontrar uma lasca do caixo em que esteve confinado. Longe de ser uma religio simples e ignorante, a religio dos adoradores de sis parece ter tido uma profunda compreenso da psique humana. sis era venerada como Virgem e como Me - mas no como Virgem Me. Os adoradores de sis teriam considerado o conceito de nascimento virginal francamente ridculo: os deuses podem fazer maravilhas, mas no exigem que os seus fiis suspendam tanto a sua descrena. O culto das deusas mais importantes acentuava a sua feminilidade essencial, ao dividi-la em trs aspectos principais, cada um deles representando o ciclo de vida das verdadeiras mulheres. Primeiro a Virgem, depois a Me, em seguida a Velha, todas trs ligadas Lua nova, Lua cheia e ao

obscurecimento da Lua. Cada deusa, incluindo sis, era interpretada como representao de toda a experincia feminina, incluindo o amor sexual - e, portanto, podia ser invocada para ajudar uma mulher com qualquer tipo de problema -, ao contrrio da Virgem Maria, cuja suposta pureza uma barreira impenetrvel para os que gostariam de compartilhar com ela os seus problemas sexuais. sis, uma verdadeira mulher que representa um ciclo de vida feminino completo, era por vezes representada como sendo negra. E o seu culto estava bastante mais divulgado do que se podia supor. Por exemplo, um templo que lhe era dedicado foi descoberto to a norte quanto Paris e h razes para supor que este no era um templo isolado. sis, a bela jovem-deusa, a quem as mulheres podiam invocar - com a conscincia tranquila - absolutamente para tudo, apelava s mulheres de todas as culturas. Quando surgiu a Igreja patriarcal, o seu primeiro instinto foi erradicar o culto da deusa pag. Mas o anseio por uma deusa permanecia firme e constitua uma ameaa para os padres da Igreja. Assim, permitiuse que a Virgem Maria existisse como uma verso expurgada de sis, decididamente ignorante dos imperativos biolgicos, emocionais e espirituais das verdadeiras mulheres, uma deusa de emergncia, criada por misginos para misginos. Mas era improvvel que a assexuada Virgem Maria tivesse vencido sis sem algum tipo de represlia dos seus adeptos. Como podia a boa, mas

essencialmente descolorida, me de Jesus preencher o lugar da bem-torneada sis - no apenas Virgem, Me e Velha, mas tambm iniciadora sexual e dominadora dos destinos dos homens? Podia acontecer que o culto de Maria Madalena, como o da Madona Negra, que to desprezado pela Igreja, escondesse realmente uma idia das mulheres muito mais antiga e mais completa? Ficou bem provado que os locais da Madona Negra esto associados a antigas localizaes pags mas h uma outra ligao que no to amplamente reconhecida. Continuamente, estas esttuas enigmticas e os seus antigos cultos parecem florescer paralelamente ao de Maria Madalena. Por exemplo, a famosa esttua negra de Santa Sara, a egpcia, encontra-se em SaintesMaries-de-la-Mer - o mesmo lugar em que se diz que Madalena desembarcou, vinda da Palestina. Em Marselha, h nada menos de trs Madonas Negras; uma na cripta da baslica de S. Victor, imediatamente sada da capela subterrnea que dedicada a Maria Madalena. H outra na sua igreja de Aix-en-Provence (prximo do lugar onde se julga que ela foi enterrada) e ainda uma outra na principal igreja daquela cidade, St Saveur. A ligao entre o culto de Maria Madalena e o da Madona Negra inegvel. Ean Begg observa que nada menos de cinquenta centros do primeiro tambm contm santurios da Virgem Negra. Um estudo do mapa dos locais da Madona Negra mostra que a maior concentrao, em Frana, se

encontra na rea Lyons/Vichy/Clermont-Ferrand, centrada na cadeia de montanhas denominada montes de Madalena. Uma grande concentrao de locais da Madona Negra tambm se encontra na Provena e nos Pireneus orientais, duas reas intimamente ligadas lenda de Madalena - assim, clara a associao entre os dois cultos, embora o seu motivo no o seja tanto. Aqui voltamos a deparar com o Priorado de Sio porque - embora isso no seja muito conhecido ele est particularmente interessado no culto da Madona Negra. ( curioso que isso no seja mencionado em The Holy Blood and The Holy Grail, porque dois dos seus autores, Michael Baigent e Richard Leigh, escreveram artigos sobre o assunto para a publicao semanal The Unexplained, quando o seu livro foi publicado.) Vrios lugares associados ao Priorado tm as suas prprias Madonas Negras, como Sion-Vaudmont e o lugar onde os seus membros, tradicionalmente, se renem para eleger os gro-mestres, Bolos, no vale do Loire. O culto da Madona Negra central para o Priorado. Os seus membros escolheram uma em Goult, prximo de Avignon, para especial venerao, que conhecida como Notre-Dame de Lumires (Nossa Senhora das Luzes). Para eles, pelo menos, no h dvidas quanto ao verdadeiro significado da Madona Negra. Pierre Plantard de Saint-Clair escreve, explicitamente, a Virgem Negra sis e o seu nome Notre-Dame de Lumires. Parece haver aqui uma discrepncia: que possvel

ligao podia haver entre sis/Madonas Negras e a obsesso do Priorado com a descendncia merovngia? Plantard de Saint-Clair explica a ligao entre o Priorado e as Madonas Negras alegando que o seu culto foi promovido pelos merovngios. Mesmo excluindo a descrena na realidade desta descendncia, esta explicao no se coaduna inteiramente com a pretenso de que os merovngios descendiam de judeus da estirpe de David. Begg nota outra discrepncia: embora a venerao de sis, por parte do moderno Priorado, lhes proporcione uma rvore genealgica que remonta aos tempos pr-romanos, as divindades femininas mais veneradas na Glia eram Diana e Cibele, no sis. Plantard de Saint-Clair insiste em que o envolvimento do Priorado especificamente com sis - mas porqu? Begg sugere que esta pode ser um meio de insinuar uma antiga e importante ligao egpcia. Se h uma figura lendria que possa proporcionar uma resposta a este enigma ou que represente a ponte entre as tradies pags e crists que se fundiram no culto da Madona Negra, certamente Maria Madalena. Vimos como ela importante para o Priorado, que v sis nas Madonas Negras. Mas por que acabaria esta famosa penitente crist por ser associada aos antigos lugares pagos? Uma pista pode encontrar-se no Cntico dos Cnticos, a compilao de poesia ertica que, bizarramente, est includa no Novo Testamento e que, tradicionalmente, atribuda ao rei Salomo, que a escreveu para celebrar os generosos

encantos da rainha de Sab. Curiosamente, uma dessas passagens lida em voz alta no dia da festa de Madalena, na Igreja Catlica. Essa passagem (Cntico dos Cnticos 3:14) diz o seguinte: De noite, na minha cama, procurei aquele que a minha alma ama, e no o encontrei. Levantar-me-ei e percorrerei toda a cidade e pelas ruas e praas procurarei aquele que a minha alma ama; procurei-o mas no o encontrei. As sentinelas que vigiam a cidade encontraram- me. Ento perguntei-lhes: Viram aquele que a minha alma ama? E, pouco depois de j ter passado por elas, encontrei aquele que a minha alma ama. Detive-o e no o deixarei mais at o trazer para casa da minha me e para o quarto daquela que me gerou. O Cntico dos Cnticos tem sido associado, desde os primeiros anos da era crist, a Madalena. Nesse caso, talvez exista uma outra ligao oculta nos versos, porque neles a mulher apaixonada tambm diz sou negra, mas graciosa, o que outro elo de ligao com o culto da Madona Negra, e, se sob este aspecto o Priorado for credvel, com a deusa egpcia sis. Isso era desconcertante porque, se parece haver poucas ligaes bvias entre Madalena e a Madona Negra, tambm h poucas entre a santa e o Cntico dos Cnticos. Embora, tal como a mulher apaixonada que se lamenta nestes

versos, sis tambm andasse em busca do seu marido Osris, que possvel paralelo existe na histria de Maria Madalena? A princpio, parece no haver respostas diretas. como se nenhum conjunto de permutas corresponda aos fatos conhecidos. H um outro elemento, ainda mais confuso, a ter em conta. A Provena, ptria do madalenismo e de vrias Madonas Negras, tambm est impregnada de um forte sentido de outra importante figura do Novo Testamento - Joo Batista. Ficmos surpreendidos com o nmero de igrejas que lhe so dedicadas e de lugares que tm o seu nome naquela regio. Em Marselha, alm da igreja dedicada a Batista, existe o velho forte de S. Joo dos Cavaleiros Hospitalrios, o qual ainda guarda a entrada do porto. Em Aix-en-Provence encontramos a grande igreja de S. Joo de Malta; h um baixo-relevo da decapitao de S. Joo na parede de uma casa situada na rua que conduz igreja. Por toda a parte, nas nossas viagens, iramos encontrar um fenmeno inexplicvel: a maior concentrao de lugares de Madalena tambm continha um nmero invulgar de igrejas dedicadas a Joo Baptista. Talvez tivesse sido esta ligao, aparentemente estranha, que levou Ean Begg a refletir: [...] a histria da Virgem Negra tambm pode incluir um segredo hertico com o poder de chocar e surpreender at as atuais atitudes ps-crists, um segredo que, alm do mais, envolve foras

polticas ainda influentes na Europa moderna. A predominncia de edifcios dedicados a Joo Baptista pode explicar-se facilmente pelo fato de os Cavaleiros Hospitalrios (mais tarde conhecidos por Cavaleiros de Malta) sempre lhe terem dedicado uma venerao particular e de terem tido uma presena forte na regio. Mas outra ordem de cavalaria importante, que era uma fora a ter em conta, no Sul de Frana, eram os mais famosos Cavaleiros Templrios - e eles tambm prestavam uma homenagem especial a Batista. Enquanto estivemos na Provena, no pudemos perder a oportunidade de visitar a zona de St JeanCap-Ferrat, que Jean Cocteau escolheu para seu refgio. A viagem de Marselha para Nice pareceu interminvel, embora esta cidade se situe um pouco mais a norte do litoral, em direco mais elegante cidade-estado do Mnaco. St Jean-CapFerrat situa-se na extremidade de uma pennsula e a sua histria de constituir refgio para estrelas de cinema, como David Niven, evoca inevitavelmente imagens cinematogrficas. Ela orgulha-se das mais sumptuosas residncias que se possa imaginar fora de um filme de Bond - e um certo Chteau de Jean, de aspecto quase ameaador, atrs das suas sinistras sombras, parece sado de um filme de Hitchcok. Contudo, mesmo neste lugar de recreio dos ricos e famosos, nem tudo to materialista como parece: e a nfase local em St Jean no acidental. A prpria aldeia tem uma igreja dedicada a Joo

Baptista, o santo que deu o nome a esta rea. Mais uma vez isso devido presena dos Cavaleiros de Malta, cuja capela de St Hospice ainda se ergue no local do forte original da ordem, na ponta extrema da pennsula - o cabo de S. Joo -, claramente um excelente lugar para estar de atalaia. As paredes da capela esto decoradas com vrias placas comemorativas das visitas de vrios gro-mestres da ordem ao longo dos anos, e a rea exterior ostenta o nome Place des Chevaliers de Malte (Praa dos Cavaleiros de Malta). Esta praa dominada por uma enorme esttua em bronze da Madona e o menino, a qual, embora tenha adquirido uma ntida ptina verdeescura, conhecida localmente por La Vierge Noire - a Virgem Negra. Com mais de cinco metros de altura, ela vigia o mar h quase um sculo. Este o estranho fenmeno da relao, aparentemente simbitica, entre os lugares da Madona Negra e os dedicados a S. Joo. E na terra firme imediata, no entanto, que encontramos uma ligao inesperada com o Priorado de Sio. Na pequena cidade de Villefranche-sur-Mer h uma pequena capela, junto ao porto, frequentada pela comumidade piscatria. Por essa associao, ela dedicada a S. Pedro (o Grande Pescador), mas, para ns, o seu interesse reside na identidade do criador da sua notvel decorao - foi desenhada e executada por Jean Cocteau, que a completou em 1958, embora ela fosse o seu sonho durante muitos anos. Por fim, ele foi pessoalmente responsvel por todos os

aspectos da decorao da capela, at ao reboco das paredes e ao desenho dos candelabros. E o resultado final , para falar francamente, misterioso. H uma vaga semelhana com a decorao de um templo manico, embora as imagens sejam bastante mais surrealistas. Olhos espantados esto pintados por toda a parte: h olhos enormes, de cada lado do altar, mas uma poro de olhos pequenos est espalhada por toda a capela e figuras peculiares - como uma mulher que, deliberadamente, aponta trs dedos ao observador - decoram as paredes. De todos os grupos bizarros de figuras e de smbolos da capela, um, em particular, chamounos a ateno: representa figuras de ciganos que danam, acompanhados de uma rapariga semelhante a uma deusa - uma clara aluso cerimnia anual em Saintes-Maries-de-la-Mer. estranho encontrar esta referncia no lado oposto da Provena e numa capela dedicada a S. Pedro que, segundo os Evangelhos gnsticos, era o inimigo da amada Maria Madalena do Priorado. Cocteau decorou esta capela imediatamente antes de trabalhar no mural de Londres, e em ambos os casos o visitante sai com um sentimento de inquietao, como se as mensagens subliminares estivessem a comunicar, a nvel inconsciente, alguma coisa muito diferente da mensagem supostamente contida no interior dos edifcios cristos. A cerca de trinta e cinco quilmetros a norte da ostentao de Nice, encontra-se um grupo de

aldeias que fazem parte do padro emergente dos lugares em que coexistem Madalena e Joo Batista. Ao longo do vale do rio Vsubie, estendese o outrora famoso caminho dos Alpes para o litoral, e prximo desta rea que encontramos topnimos evocativos, com as mesmas associaes que encontramos prximo de St JeanCap-Ferrat. Por exemplo, a aldeia de SaintMadaleine (sic) situa-se prximo dos lugares de Marie e de St Jean. Isto no tudo. Na mesma rea, encontra-se Utelle, a velha cidade dos Templrios, cujas casas medievais ainda ostentam as velhas chancelas esotricas dos alquimistas, e, mais adiante, junto do vale, fica Roquebillire, outro domiclio da irmandade cavaleiresca. A maior cidade St Martin-de-Vsubie, o lugar de um lendrio massacre dos Templrios em 1308. Esta a ptria de uma famosa Madona Negra: Ia Madone des Fenestres (a Madona das Janelas, embora a verdadeira derivao seja contestada), que foi trazida pelos Templrios para esta rea. Mas a esttua, segundo a tradio local, foi trazida para Frana por Maria Madalena. E, embora as lendas no tenham necessariamente uma base de fato, interessante que os habitantes locais achem natural fazer associaes entre Madalena, o culto da Virgem Negra - e os Templrios. No outro lado do vale, em frente de St Martin-deVsubie, fica a aldeia de Venanson, onde a capela de S. Sebastio se ergue sobre uma grande rocha sobranceira nica estrada. No seu interior, ela

ostenta um quadro de St Grat, um antigo bispo local, segurando a cabea de Joo Batista. Apenas a cinco quilmetros da capela, na aldeia de SaintDalmas, existe a igreja templria de Saint-Croix, um dos mais antigos edifcios religiosos de Frana. As suas paredes apresentam quadros pintados que descrevem Salom a apresentar a cabea de Joo Batista a Herodade, sua me, e a Herodes, seu padrasto. Certamente que muitas igrejas, tanto catlicas como protestantes, contm algum tipo de representao de Batista, mas geralmente apresentam Joo a batizar Jesus. Muito poucas representam cenas da decapitao de Joo ou expem a sua cabea decapitada, porque apenas nos lugares onde ele particularmente venerado que estas imagens so consideradas apropriadas. Nesta rea de Frana, no entanto, h inmeras pinturas semelhantes - e no , de modo algum, por acaso porque, como vimos, uma regio que conheceu outrora uma grande concentrao de Templrios e ordens associadas. Joo Batista foi sempre conhecido como o santo patrono dos Templrios e , portanto, especialmente venerado por eles. Mas por que era Joo Baptista to importante para os Templrios e para os Cavaleiros de Malta? Esta era a pergunta que iria assumir a maior importncia medida que a nossa investigao prosseguia. A nossa viagem Provena revelara que havia alguma coisa substancial por detrs das lendas locais de Madalena mas tambm permitira

intrigantes vislumbres de alguma coisa mais antiga, maior, mais organizada - talvez, mesmo mais misteriosa. medida que seguamos o rasto de Madalena, comeamos a encontrar camada sobre camada de associaes esotricas que recuavam nos sculos. Onde se encontrava Madalena havia geralmente uma Madona Negra, e onde esse culto era praticado existira, outrora, um florescente santurio de uma deusa pag. Os outros fios da teia ligavam este triunvirato feminino ao Priorado de Sio e - inexplicavelmente - venerao de Joo Batista por parte dos Templrios. Nas primeiras fases da nossa investigao, reconhecemos que essas ligaes existiam mas no conseguamos compreend-las. Por vezes receamos, de fato, nunca conseguir compreender. Mas, medida que persistamos na nossa investigao, fatos, lendas e personagens, aparentemente inconciliveis, comearam a ajustar-se ao quadro global - um quadro de que o prprio Leonardo se teria orgulhado. Sem fazer a menor ideia de como as nossas descobertas finais seriam perturbantes, abandonamos a Provena e mergulhamos mais profundamente na terra que o corao da heresia europia.

CAPTULO IV A PTRIA DA HERESIA

As lendas de Maria Madalena ultrapassaram a Provena, embora os lugares associados sua vida em terras de Frana s se encontrem ali. Todo o sul est cheio das suas lendas, embora elas se concentrem particularmente junto dos Pirenus, a sudoeste, e na regio de Arige. Foi para estas terras, diz-se, que Madalena trouxe o Santo Graal. Como era de prever, elas tambm albergam numerosas Madonas Negras, especialmente nos Pireneus orientais. Partindo de Marselha, em direo a oeste, aproximamo-nos da regio de LanguedocRoussilon, outrora a mais rica regio de Frana e agora uma das mais pobres. Nesta regio despovoada, a terra parece fazer eco dos nossos pensamentos e pouco mais, milha aps milha, apesar do crescente nmero de turistas que vm apreciar a sua histria encharcada de sangue para no mencionar o vinho local. Mas, apesar de ns, como bons europeus, termos dado a nossa contribuio para a economia local, estvamos ali, antes de mais nada, para estudar o passado. Testemunhos da turbulenta histria da regio vem-se por toda a parte. Castelos arruinados e antigas cidadelas, destrudos por ordem de reis e papas, enchem a paisagem e revelam brutalidades que ultrapassam mesmo a habitual tendncia medieval para governar pela atrocidade. Porque, se algum lugar da Europa podia ser considerado a ptria da heresia, era o Languedoc-Roussilon. E este simples facto histrico que foi responsvel

pelo empobrecimento sistemtico da zona. Exceptuando regies como a Bsnia e a Irlanda do Norte, raramente a religio deixou as suas marcas nos destinos de um pas de uma maneira to bvia. Antigamente o Languedoc - de Langue d'Oc, a lngua local - estendia-se da Provena para a rea entre Toulouse e os Pirenus orientais. At ao sculo XIII, no fazia propriamente parte da Frana, mas era governado pelos condes de Toulouse, que, embora nominalmente devessem fidelidade aos reis de Frana, na prtica eram at mais ricos e poderosos. Nos sculos XII e XIII, esta rea era a inveja da Europa, pela sua civilizao e cultura. A sua arte, literatura e cincia eram, de longe, as mais avanadas da poca - mas, no sculo XIII, esta brilhante cultura foi destroada por uma invaso dos brbaros do norte. provocando um sentimento de indignao latente, que dura at hoje. Muitos habitantes ainda preferem considerar a regio como Occitnia, o seu antigo nome. E, como iramos verificar, uma regio com uma memria particularmente longa. O velho Languedoc foi sempre um lugar de refgio para ideias herticas e heterodoxas, provavelmente porque uma cultura que encoraja a busca de conhecimento tem tendncia para tolerar um novo pensamento radical. Uma parte central deste ambiente social eram os trovadores - os menestris itinerantes cujas canes de amor eram essencialmente hinos ao

Princpio Feminino. Esta tradio do amor corts concentrava-se na mulher idealizada e na mulher ideal, a deusa. Podem ter sido romnticas, mas as canes dos trovadores tambm continham verdadeiro erotismo. A influncia do movimento estendeu-se para l do Languedoc e teve particular xito na Alemanha e nos Pases Baixos, onde os trovadores eram conhecidos como minnesingers literalmente, cantores das damas, embora aqui a palavra tenha o significado de mulher arqutipo ou idealizada. O Languedoc assistiu ao primeiro acto de genocdio europeu, quando mais de 100.000 membros da heresia ctara foram massacrados por ordem do papa durante a Cruzada dos Albigenses (derivado do nome da cidade de Albi, uma fortaleza ctara). Foi especificamente para o interrogatrio e extermnio dos ctaros que a Inquisio foi criada. Talvez porque a Cruzada dos Albigenses remonta ao sculo XIII, o seu impacto nunca igualou o dos holocaustos mais modernos. Muitos habitantes locais ainda ardem com paixes antigas e alguns sugerem mesmo que houve um encobrimento oficial, ao longo dos sculos, uma conspirao para impedir que a histria dos ctaros fosse mais largamente conhecida. Alm dos ctaros, a regio era, e sempre foi, um centro de alquimia, e vrias aldeias atestam as preocupaes alqumicas dos seus anteriores habitantes, especialmente Alet-les-Bains, prximo de Limoux, onde as casas ainda esto decoradas com smbolos esotricos. Foi tambm em

Toulouse e Carcassonne que surgiram as primeiras acusaes de participao no chamado Sabat das Bruxas, nos anos 30 e 40 do sculo XIV. Em 1335, sessenta e trs pessoas foram acusadas de bruxaria em Toulouse, e as confisses foram-lhes arrancadas pelos habituais mtodos garantidos. Entre elas, havia uma rapariga, Anne-Marie de Georgel, que se julga ter sido a porta-voz das outras quando descreviam as suas crenas. Disse que todas elas viam o mundo como um campo de batalha entre o Senhor do Cu e o Senhor Deste Mundo; ela e as restantes apoiavam o ltimo, porque pensavam que ele seria o vencedor. Esta afirmao podia ter sido bruxaria para os juzes eclesisticos, mas era gnosticismo puro e simples. Outra mulher, igualmente acusada, declarou que assistira ao Sabat para servir os ctaros, ao jantar. Muitos elementos pagos sobrevivem nesta rea e encontram-se nos lugares mais surpreendentes. Embora esculturas do Homem-Verde - o Deus da vegetao, que foi venerado na maioria das regies rurais da Europa - se encontrem em igrejas, sob outros aspectos, crists, como a Catedral de Norwich, ele no geralmente representado como filho de uma deusa do Antigo Testamento. Como escreveram A. T. Mann e Jane Lyle: Na catedral pirenaica de St Bertrand-deComminges, Lilith arranjou maneira de entrar numa igreja: ali, uma escultura representa uma mulher alada e com ps de pssaro dando luz

uma figura dionisaca, um Homem Verde. A mesma pequena cidade alega ter sido o local do tmulo de uma personagem to importante como Herodes Antipas, o governador da Palestina que mandou executar Joo Batista. Segundo Josefo, o cronista judaico do primeiro sculo, o triunvirato perverso, Herodes, sua mulher e a sua astuciosa enteada, Salom - a da chamada Dana dos Sete Vus -, foram exilados para a cidade romana de Lugdunum Convenarum, na Glia, que agora St Bertrand-de-Comminges. Herodes desapareceu, sem deixar rasto, mas Salom morreu num rio de montanha, e Herodades continuou a viver na lenda local, transformando-se na lder do pato de bruxas que cavalgam de noite pelo ar. Outra pitoresca lenda languedociana diz respeito Rainha de Sul (Reine du Midi), um ttulo da condessa de Toulouse. No folclore, a protetora de Toulouse La Reine Pedauque (a Rainha com Ps de Ganso). Isto pode ser uma referncia ao Pays d'Oc, na lngua dos pssaros, esotrica e cheia de trocadilhos, mas investigadores franceses identificaram esta figura com a deusa sria Anat, que, por sua vez, est intimamente associada a sis. E h ainda a bvia associao a Lilith, a mulher com ps de pssaro. Uma outra figura lendria da regio Meridiana. O seu nome parece lig-la a meio-dia e a sul (ambos midi em francs). A sua mais famosa apario ocorreu quando Gilbert d'Aurillac (c. 940-1003). que. mais tarde, foi o papa Silvestre 11, viajou para Espanha para aprender os segredos de

alquimia. Silvestre, que possua uma cabea que falava como um orculo, recebeu a sua sabedoria desta Meridiana, que lhe ofereceu o corpo, riquezas e a sua sabedoria mgica - claramente uma forma de conhecimento alqumico e esotrico que era comunicado atravs da iniciao sexual. A escritora-investigadora americana Barbara G. Walker deriva o nome Meridiana de Maria-Diana ligando, assim, esta deusa pag compsita s lendas de Madalena no Sul de Frana. O Languedoc tambm acolheu a maior concentrao de Cavaleiros Templrios da Europa, at sua supresso no princpio do sculo XIV, e ainda est juncada de evocativas runas dos seus castelos e fortes militares. Se, como suspeitmos, existissem muitas mais ramificaes herticas do culto de Madalena, alm das que encontrmos na Provena, ento seria aqui, seguramente, que as encontraramos. Uma das primeiras cidades importantes porque passamos, na auto-estrada de Marselha, conhecera incrveis paixes despertadas em seu nome - e milhares de pessoas foram mortas devido ao significado que Madalena tinha para elas. Atualmente, Bziers situa-se no departamento de Hrault, no Languedoc-Roussillon, uma cidade populosa, aproximadamente a dez quilmetros de distncia do golfo de Lions, no Mediterrneo. Mas, em 1209, todos os habitantes da cidade foram impiedosamente perseguidos e chacinados pelos cruzados albigenses. Mesmo para os anais desta longa campanha sangrenta - e, por vezes,

francamente bizarra - esta uma histria particularmente estranha. A histria foi relatada por vrios comentadores contemporneos, mas vamos limitar-nos ao relato de Pierre des Vaux-de-Cernat, um monge cisterciense que o escreveu em 1213. Ele no assistiu pessoalmente aos acontecimentos, mas baseou o seu relato no dos cruzados que os testemunharam. Bziers tornara-se um centro de herticos e, por esse motivo, quando os cruzados atacaram a cidade, existia um enclave de 222 ctaros que viviam ali sem serem molestados pela populao em geral. Embora no se saiba se o conde de Bziers era, ou no era, ele prprio, um ctaro, ou um mero simpatizante, o que certo que, ento, ele no fez nada para os perseguir ou eliminar, e foi isso que particularmente irritou os cruzados. Exigiram que os habitantes da cidade - catlicos comuns entregassem os ctaros ou abandonassem a cidade para que os restantes ctaros pudessem ser mais facilmente eliminados. Embora esta ordem fosse dada sob pena de excomunho - que no era uma questo irrelevante naqueles tempos em que o inferno era uma grande realidade - e a opo alternativa parecesse bastante generosa, no sentido em que aos catlicos era dada uma oportunidade de fugir ao massacre iminente, sucedeu uma coisa espantosa. Os habitantes da cidade recusaram-se a acatar qualquer das ordens. Como escreve Des Vaux-de-Cernat, preferiram morrer como herticos

a viver como cristos. E, segundo o relato enviado ao papa pelos seus representantes, os habitantes da cidade fizeram juramento de defender os herticos. Dadas as circunstncias, em Julho de 1209, os cruzados entraram em Bziers e, sem dificuldade, tomaram a cidade e mataram todos os seus habitantes - homens, mulheres, crianas e sacerdotes - e o lugar foi incendiado. Entre 15.000 e 20.000 pessoas foram chacinadas; destas, pouco mais de 200 eram herticas. Nada os pde salvar, nem a cruz, nem o altar, nem o crucifixo. Foi ali que os cruzados perguntaram aos legados do papa como podiam distinguir os herticos do resto da populao e receberam a famosa resposta: Matem-nos todos. Deus conhecer os seus. Embora seja fcil compreender que a populao podia ter pretendido defender a sua cidade dos saques caractersticos de um exrcito, no se deve esquecer que lhe foi dada oportunidade de partir, e se a segurana dos seus bens era a sua principal preocupao, ento eles podiam simplesmente ter entregue os herticos e voltado aos seus afazeres quotidianos sem olhar para trs. No entanto, eles ficaram e assinaram efetivamente a sua sentena de morte duas vezes seguidas, ao fazer um juramento de apoio aos ctaros. Mas que se passou realmente em Bziers? Em primeiro lugar, deve ser tomada em conta a data precisa do massacre. Foi a 22 de Julho - o dia da festa de Maria Madalena, o que apontado por todos os escritores contemporneos como sendo

de singular importncia. E fora na igreja de Maria Madalena, em Bziers, que, quarenta anos antes, o senhor local, Raymond Trencavel I, fora assassinado - embora as razes da sua morte continuem obscuras. Mas em Bziers, pelo menos, o elo entre Madalena e a heresia no era acidental e permite prescrutar os antecedentes da Cruzada dos Albigenses no seu conjunto. Como escreve Pierre des Vaux-de-Cernat: Bziers foi conquistada no dia de Santa Maria Madalena. Oh! Suprema justia da Providncia!... Os herticos alegavam que Maria Madalena era a concubina de Jesus Cristo... e foi, por conseguinte, com justa causa que aqueles ces repugnantes foram capturados e massacrados durante a festa daquela que eles tinham insultado... Por mais chocante que esta idia possa ter sido para o bom monge e para os cruzados, obviamente ela no o era para a grande maioria do povo da cidade, que activamente apoiara os herticos at morte. claro que esta crena era uma tradio local, de poder quase nico sobre o corao e a mente do povo. Como vimos, os Evangelhos gnsticos e outros textos primitivos no hesitam em descrever a relao entre Maria Madalena e Jesus como sendo notoriamente sexual. Mas como que estes cidados franceses medievais ouviram falar disso? Os Evangelhos gnsticos ainda no tinham sido descobertos (e, mesmo que tivessem sido, improvvel que chegassem ao seu

conhecimento). Ento, de onde veio esta tradio? Este episdio representou o levantar da cortina para toda a Cruzada Albigense, que iria devastar o Languedoc durante mais de quarenta anos, deixando cicatrizes to profundas na psique colectiva do povo, que no , de modo nenhum, bizarro detect-las ainda. Mas quem eram este ctaros - cujas crenas deram origem a que uma cruzada fosse montada contra eles? Que aterrorizava tanto a Instituio, que esta criou a Inquisio especificamente como arma contra eles? Ningum pode, com alguma exactido, identificar a gnese da f ctara, mas ela tornou-se rapidamente um poder a considerar no Languedoc do sculo XI. Para os habitantes do Languedoc, os ctaros no eram tratados com o desdm e o ridculo com que a nossa cultura tende a considerar os cultos religiosos minoritrios; eles eram a religio dominante da regio e tratados, localmente, com o maior respeito. Todas as famlias nobres da rea eram, elas prprias, ctaras ou simpatizantes dos ctaros, que lhes deram ativo apoio. O Catarismo era virtualmente a religio de Estado do Languedoc. Conhecidos como Les Bonhommes ou Les Bons Chrtiens - os homens bons ou bons cristos -, os ctaros pareciam no ter ofendido ningum. Os modernos comentadores, especialmente os que tm uma perspectiva da New Age, afirmam que eles representavam um irrepreensvel movimento de regresso aos princpios fundamentais da

Cristandade. Embora, como veremos, tivessem absorvido muitas outras idias e tivessem a sua prpria ideologia algo confusa, verdade que a sua maneira de viver era uma tentativa de obedincia aos ensinamentos de Jesus. Acusavam a Igreja Catlica de se ter afastado demasiado do conceito original do movimento de Jesus. Consideravam antema a riqueza e a pompa da Igreja, as quais eles julgavam ser o oposto do que Jesus destinara aos seus discpulos. Superficialmente, portanto, parecem ter sido os percursores do movimento protestante, mas, apesar de certas similaridades, no foi esse o caso. Os ctaros viviam umas vidas muito simples. Preferiam reunir-se ao ar livre ou em casas vulgares, mais do que em igrejas e, embora tivessem uma hierarquia administrativa que inclua bispos, todos os membros batizados eram espiritualmente iguais e considerados sacerdotes. Talvez o mais surpreendente para aquela poca fosse a sua nfase na igualdade dos sexos, embora o civilizado Languedoc j tivesse uma atitude em relao s mulheres mais esclarecida do que era habitual. Os ctaros eram vegetarianos e pacifistas e acreditavam numa forma de reencarnao. Eram tambm pregadores itinerantes, viajando aos pares, vivendo na mais completa pobreza e simplicidade, detendo-se para ajudar e curar sempre que podiam. Em muitos aspectos, os Homens Bons no pareciam constituir ameaa para ningum - exceto para a Igreja. Esta organizao encontrou muitas razes para

perseguir os ctaros. Eles eram clamorosos inimigos da cruz, considerando-a uma sinistra e doentia lembrana do instrumento que torturara Jesus at morte. Tambm odiavam todo o culto dos mortos e o comrcio de relquias que lhe estava associado - um meio essencial para rechear os cofres de Roma na poca dos ctaros. Mas a razo primordial que levou os ctaros a terem dificuldades com a Igreja foi a sua recusa em reconhecer a autoridade do papa. Durante o sculo XII, vrios conclios da Igreja condenaram os ctaros, mas, por fim, em 1179, eles e os seus protetores foram declarados malditos. At esse momento, a Igreja enviara missionrios - os oradores de talento da poca para tentar recuperar os habitantes do Languedoc para a verdadeira f; mas estes missionrios eram recebidos com apatia. At o grande S. Bernardo de Clairvaux (1060-1153) foi enviado para aquela zona, mas regressou exasperado com a intransigncia dos languedocianos. Curiosamente, no entanto, no seu relato para o papa, teve o cuidado de explicar que, apesar de os ctaros estarem doutrinariamente em erro, se examinarmos a sua maneira de viver, no encontraremos nada mais irrepreensvel. Esta iria ser a caracterstica comum a toda a cruzada: mesmo os inimigos dos ctaros tiveram de admitir que a sua maneira de viver era exemplar. A tctica imediata da Igreja foi tentar usar as mesmas armas dos ctaros, enviando-lhes a sua verso de pregadores itinerantes. Entre os

primeiros destes pregadores, em 1205, estava o famoso Dominicano Gusmo, um monge espanhol que viria a fundar a Ordem dos Frades Pregadores (mais tarde, a Ordem de S. Domingos, cujos membros, ainda mais tarde, dirigiram a Santa Inquisio). As duas faces encontraram-se numa srie de discusses abertas. uma espcie de debate pblico, muito aceso, que no resolveu nada. Finalmente, em 1207, o papa Inocncio III perdeu a pacincia e excomungou o conde de Toulouse, Raimundo VI, por no ter agido contra os herticos. Esta atitude foi obviamente impopular, porque o legado papal, que transmitiu a notcia, foi morto por um dos cavaleiros de Raymond. Foi a ltima gota: o papa declarou uma cruzada total contra os ctaros, os seus apoiantes e simpatizantes. A cruzada foi convocada a 24 de Junho de 1209 - o dia da festa de S. Joo Batista. At quela altura, todos os cruzados tinham sido convocados contra os muulmanos - contra selvagens estrangeiros, que viviam em terras to distantes que eram literalmente inimaginveis. Mas esta cruzada ia ser travada por cristos contra cristos, quase na vizinhana do papa. Havia todas as possibilidades de alguns cruzados conhecerem pessoalmente os herticos que tinham jurado exterminar. A Cruzada dos Albigenses, que comeou em Bziers em 1209, prosseguiu com a maior brutalidade, medida que cidade aps cidade caam em poder dos soldados, sob o comando de

Simon de Monfort. A campanha prolongou-se at 1244 - um perodo de tempo considervel para que os soldados fizessem o seu pior. H lugares no Languedoc onde ainda hoje o nome Simon de Monfort suscita uma reao de medo misturada com averso. Na poca, os motivos, manifestamente religiosos, da campanha em breve se misturaram com razes polticas mais cnicas. A maioria dos cruzados veio do norte de Frana e a riqueza e o poder do Languedoc eram demasiado atrativos para serem ignorados. No princpio da cruzada, esta regio podia ter desfrutado de considervel independncia; no final, ela fazia definitivamente parte de Frana. Este episdio da histria europeia foi, pelos padres de qualquer pessoa, enormemente importante. No foi apenas o primeiro genocdio europeu, mas foi tambm um passo crucial na unificao da Frana - e deu o impulso directo criao da Inquisio. Mas, na nossa opinio, a Cruzada dos Albigenses representa muito mais que uma campanha de atrocidades curiosamente esquecida. Os ctaros eram pacifistas e desprezavam tanto o imundo invlucro da carne que estavam ansiosos por se libertar dele, mesmo que o meio de libertao significasse o martrio de serem queimados vivos. Durante a campanha, inmeros milhares de ctaros morreram na fogueira, e muitos destes no demonstraram o menor horror ou medo quando confrontados com ela.

Aparentemente, alguns foram mais longe e no evidenciaram qualquer dor. Isto foi particularmente notvel no final do cerco do seu ltimo refgio, Montsgur. Paragem essencial para o turista moderno, Montsgur tornou-se quase num lugar mtico, muito semelhante a Glastonbury Tor. Mas, embora os que esto destreinados possam considerar este ltimo uma subida ngreme, no nada, comparado com a estrada que leva ao topo do chteau de Montsgur. Uma cidadela de pedra, ele ergue-se de modo quase impossvel nas alturas vertiginosas de uma montanha escarpada, com a forma aproximada de um antigo po-de-acar, que domina a aldeia e um vale que se tomou perigoso devido queda regular de pedras dos rochedos. Indicaes em vrias lnguas advertem aqueles, cujo vigor esteja em dvida, contra tentativas suicidas de subir ao chteau; mesmo os bronzeados carregadores acham a subida muito dura. difcil imaginar como os ctaros e os seus abastecimentos conseguiram chegar ao topo. No entanto, uma vez l chegados, era relativamente fcil aguentar at ao fim do cerco, porque os cruzados - com todas as suas armaduras e cavalos - nem podiam tentar a subida. Mas, a partir de 1240, quando os cruzados tinham obrigado os restantes ctaros a recuar cada vez mais para os contrafortes dos Pireneus, Montsgur tornou-se o seu quartel-general. Como refgio de cerca de 3(X) ctaros, mas, mais particularmente, dos seus lderes, Montsgur era a presa cobiada

pelos homens do papa. A rainha de Frana, Branca de Castela, reforou a importncia de Montsgur quando escreveu sobre a sua captura: [devemos] cortar a cabea do drago. Durante os dez meses que durou o cerco de Montsgur, aconteceu um fenmeno curioso. Vrios dos soldados sitiantes desertaram e juntaram-se aos ctaros, apesar de conhecerem bem o fim que os esperava. Que os poderia ter incitado a esta bizarra desero? Algumas pessoas sugeriram que eles estavam to impressionados pelo comportamento exemplar dos ctaros que sofreram uma profunda converso interior. Como vimos, os ctaros encararam a sua morte certa pela tortura no apenas com estoicismo mas com total calma - mesmo, diz-se, quando as chamas comearam a envolv-los. Para aqueles que se recordam dos anos 70 deste sculo, isto faz lembrar imediatamente a imagem obcecante daquele solitrio monge budista imolando-se como protesto contra a guerra do Vietname. Estava sentado, completamente imvel, num transe nascido de uma longa preparao e de inimaginvel disciplina, enquanto o fogo o consumia. E os ctaros, conscientemente, prepararam-se para a morte, fazendo mesmo um juramento, que prometia especificamente fidelidade sua f, face a todos os tipos de tortura. Usaram eles tambm uma tcnica de transe semelhante, que lhes permitisse vencer a mais extrema das agonias? Certamente, este segredo era algo que os soldados, desde tempos

imemoriais, sempre desejaram conhecer. Seja como for, a queda de Montsgur deu origem a muitos e persistentes mistrios, que exerceram um fascnio durante geraes, incluindo os caadores de tesouros nazis e os que procuram o Santo Graal. O mistrio mais persistente diz respeito ao chamado tesouro dos ctaros, que quatro deles conseguiram levar para fora da cidadela na noite anterior ao massacre dos restantes ctaros. Estes intrpidos herticos conseguiram fugir, descendo por cordas, pelo lado mais ngreme da montanha, no meio da noite. Embora se tivessem rendido formalmente a 2 de Maro de 1244, por razes que nunca foram explicadas, os ctaros foram autorizados a permanecer na cidadela durante mais quinze dias passado esse tempo, entregaram-se para serem queimados. Alguns relatos vo mais longe e descrevem-nos como tendo descido a correr a encosta da montanha e saltado para as fogueiras, que os aguardavam em baixo, no sop da montanha. Tem sido especulado que eles pediram este tempo extra para proceder a algum ritual, mas nunca ningum saber a verdade do fato. A natureza exacta do tesouro dos ctaros uma questo de viva especulao. A julgar pelo percurso arriscado seguido pelos quatro fugitivos, o tesouro dificilmente podia ter consistido em pesados sacos com barras de ouro. Tem-se especulado que era o prprio Santo Graal - ou qualquer objeto ritual com grande significado enquanto outras pessoas alegam que ele revestia

a forma de manuscritos, ou conhecimento, ou mesmo que os quatro ctaros eram eles prprios, de algum modo, importantes. Podiam ter representado uma hierarquia de autoridade, talvez mesmo personificarem literalmente a lendria descendncia de Jesus. Mas se o tesouro ctaro fosse realmente conhecimento secreto, que forma teria revestido? Em que acreditavam, de fato, os ctaros? difcil avaliar as suas crenas com alguma exatido, porque eles deixaram poucos registros escritos e muito do que se diz que eles acreditavam proveio dos escritos dos seus inimigos - a Inquisio. E como sagazmente observam Walter Birks e R. A. Gilbert. em The Treasure of Monisgur (1987), deuse demasiada nfase sua suposta teologia quando, com todas as probabilidades, foi o seu modo de viver que constituiu a atrao. Contudo, a religio foi consequncia de uma viso do mundo especfica, e as suas origens exactas continuam discutveis. Os ctaros eram uma ramificao dos bogomilos, um movimento hertico que floresceu nos Balcs, no meado do sculo X, mas que manteve a sua influncia na zona at os ctaros encontrarem a morte. O bogomilismo teve larga divulgao - pelo menos, at Constantinopla - e foi considerado uma sria ameaa ortodoxia religiosa. Os bogomilos da Bulgria eram, eles prprios, herdeiros de uma longa gerao de heresia e tinham adquirido uma pitoresca reputao entre os seus opositores. Por exemplo, a palavra inglesa

hugger, que significa sodomita, deriva do nome blgaro e emprega-se tanto literalmente - todos os herticos so acusados de desvio sexual, quer a acusao seja, ou no, justificada - como em sentido pejorativo. Os bogomilos e as suas ramificaes, como os ctaros, eram dualistas e gnsticos: para eles, o mundo inerentemente mau, o esprito est prisioneiro num corpo imundo e o nico meio de libertao atravs da Gnosis, a revelao pessoal que conduz a alma perfeio e ao conhecimento de Deus. H muitas razes possveis do gnosticismo - a antiga filosofia grega, cultos misteriosos, como o dionisismo, e outras religies, como o zoroastrianismo, so possveis candidatos. (Mais pormenores podem encontrar-se no estudo magistral de Yuri Stoyanov, The Hidden Traditionin Europe, 1994.) Confrontados com o gnero de literatura sobre o tema do catarismo, que se encontra nas lojas tursticas do Languedoc, desculpvel pensarmos que era uma espcie de viso rudimentar da New Age. com uma teologia bem definida e simplista, Existem literalmente dzias de livros e panfletos que glorificam o humanitarismo dos ctaros e as suas crenas em princpios to modernos como a reencarnao e o vegetarianismo. De modo geral, isso um absurdo sentimental. Os ctaros praticavam o vegetarianismo, no pelo seu amor aos animais mas devido sua averso pela procriao, e apenas comiam peixe, na convico errada de que os peixes se reproduziam

assexuadamente. A sua ideia de reencarnao baseava-se no conceito do bom fim (morte), que significava geralmente ser martirizado pela sua f. Se sofriam esse fim, no se punha a questo de voltar a reencarnar neste miservel vale de lgrimas, caso contrrio, teriam de regressar at o conseguirem. Tem-se tentado argumentar que o catarismo era inteiramente um produto local do Languedoc; isso manifestamente falso, mas ele englobou elementos regionais na sua teologia. Curiosamente, uma coisa que era nica dos ctaros era a crena de que Maria Madalena era mulher de Jesus, ou talvez sua concubina. Esta crena, no entanto, no era considerada conhecimento apropriado para todos os ctaros, mas era reservada apenas para os principais iniciados - o crculo secreto. Os ctaros eram violentamente anti-sexo e mesmo anticasamento, por isso era improvvel que eles tivessem inventado esta ideia; talvez ficassem to horrorizados com ela que a reservaram para aqueles que j tinham provado ser fiis. Por vezes, os ctaros encontraram-se numa posio teolgica embaraosa; por um lado, encorajavam ativamente os seus fiis a ler a Bblia (ao contrrio do catolicismo ortodoxo, que se opunha energicamente ao acesso popular s Escrituras), mas, por outro, tiveram de reinterpretar radicalmente os acontecimentos bblicos para os harmonizar com as suas crenas. O exemplo principal da sua reinveno do Novo

Testamento o da sua viso da crucificao, em que eles colocam um Jesus, feito de puro esprito, a ser pregado na cruz. Embora no exista qualquer fundamento bblico para este conceito, eles tiveram de inventar este outro Jesus, devido sua averso pelo corpo fsico - ter um Cristo corpreo, para eles, era impensvel. Assim, a sua ideia de Jesus e Maria Madalena serem parceiros sexuais dificilmente pode ter sido o resultado de uma suposio desejada por eles. De facto, eles debateram-se com diferentes justificaes teolgicas para explicar o casamento, algo que no os teria preocupado tanto se sentissem que podiam considerar a histria um completo absurdo. Isto parece apontar para a preponderncia da idia da relao de Jesus e Maria Madalena, no Languedoc da poca - no era apenas uma parte integrante do que as pessoas vulgares acreditavam, sem qualquer dvida, mas tambm to central para todo o mundo cristo daquela regio que tinha de ser resolvida, de preferncia a ser ignorada. Como escreve Yuri Stoyanov: Apresentar Maria Madalena como esposa ou concubina de Cristo parece ser, alm do mais, uma tradio original ctara que no tem qualquer contrapartida nas doutrinas bogomilos. Embora Maria Madalena fosse, e ainda seja, uma santa muito popular na Provena, onde se supe que ela viveu, foi no Languedoc que ela se tornou

o centro de crenas abertamente herticas e como iramos descobrir - tambm nesta regio que essas crenas originam paixes espantosas, boatos insensatos e segredos misteriosos. Como vimos, a idia de Jesus e Maria Madalena serem amantes tambm se encontra nos Evangelhos de Nag Hammadi, que foram escondidos no Egito no sculo IV da era crist. Seria possvel que as crenas semelhantes do Languedoc tivessem origem neles ou numa fonte comum? Alguns estudiosos, especialmente Marjorie Malvern, especularam que o culto de Madalena, no Sul de Frana, preservou estas primitivas idias gnsticas. E h algumas provas de que, de fato, foi este o caso. Na terceira dcada do sculo XIV, um notvel opsculo, denominado Schwester Katrei (Irm Catarina) foi publicado em Estrasburgo, alegadamente escrito pelo mstico alemo mestre Eckhart - mas os estudiosos so de opinio de que o verdadeiro autor foi uma das suas discpulas. Apresenta uma srie de dilogos entre a irm Catarina e o seu confessor, relativos experincia religiosa de uma mulher e, embora contenha muitas idias ortodoxas, tambm expe muitas outras que, decididamente, no so to ortodoxas. Por exemplo, faz esta afirmao: Deus a Me Universal [...] e revela claramente uma forte inspirao ctara, alm da influncia da tradio dos trovadores/Minnesingers. Este invulgar e claro opsculo liga Madalena com a Minne - a Mulher amada dos Minnesingers, e o

mais interessante que constituiu motivo de reflexo para os estudiosos porque contm ideias sobre Maria Madalena que, de outro modo, s se encontravam nos Evangelhos de Nag Hammadi: ela retratada como sendo superior a Pedro, devido sua maior compreenso de Jesus, e existe a mesma tenso entre Pedro e Maria. Alm disso, acidentes factuais que so descritos nos textos de Nag Hammadi tambm so referidos no opsculo da Irm Catarina. A professora Barbara Newman, da Universidade da Pensilvnia, foca esta dificuldade acadmica nestas palavras: O fato de a irm Catarina usar estes temas levanta um problema espinhoso de transmisso histrica, e confessa que um fenmeno real, embora desconcertante. Como que o autor da Irm Catarina, no sculo XIV, obteve textos que s foram descobertos no sculo XX? No pode ser por coincidncia que o opsculo revela a influncia dos ctaros e dos trovadores do Languedoc, e a concluso bvia que foi atravs deles que foi transmitido o conhecimento dos Evangelhos gnsticos relativos a Maria Madalena; os seus segredos podem residir no s no que conhecemos como textos de Nag Hammadi mas tambm em documentos semelhantes, que ainda no foram redescobertos. interessante que exista no Sul de Frana, uma crena permanente na relao sexual entre Madalena e Jesus. A investigao indita de John Saul desenterrou muitas referncias a esta unio, na literatura do Sul de Frana, at ao sculo XVII -

especificamente em obras de autores associados ao Priorado de Sio, como Csar, filho de Nostradamus (a obra de Csar foi publicada em Toulouse). Vramos na Provena que onde existem centros de Madalena se encontram habitualmente lugares associados a Joo Batista. Como os ctaros pareciam ter grande considerao por ela, talvez tambm prestassem a mesma venerao a Baptista. Mas, pelo contrrio, parecia que os ctaros tinham uma forte antipatia por Baptista, a ponto de o descreverem como um demnio. Este sentimento vem directamente dos bogomilos, alguns dos quais o referiram (de modo um tanto confuso) como precursor do Anticristo. Um dos poucos textos sagrados dos ctaros ainda existente o Livro de Joo (tambm conhecido por Liber Secretum), que uma verso gnstica do Evangelho de um outro Joo: grande parte dele exactamente igual ao Evangelho cannico, mas contm algumas revelaes extra, supostamente feitas, em segredo, a Joo, o discpulo amado. Estas revelaes so ideias gnstico-dualistas, que se harmonizavam com a teologia geral dos ctaros. Neste livro, Jesus diz aos discpulos que Joo Baptista era, de fato, um emissrio de Satans (o senhor deste mundo), enviado para tentar sabotar a sua misso de salvao. Era um texto originariamente bogomilo e no foi completamente aceite por todos os bogomilos ou por todos os ctaros. Muitas seitas ctaras alimentavam ideias

mais ortodoxas em relao a Joo Batista, e existem mesmo sinais de que os bogomilos dos Balcs celebravam ritos a 24 de Junho, o dia da sua festa. O que certo que os ctaros tinham um especial respeito pelo Evangelho de Joo, o qual geralmente considerado pelos estudiosos como sendo o gnstico do Novo Testamento. (Nos crculos ocultistas h um antigo rumor de que os ctaros tinham uma outra verso, agora perdida, do Evangelho de Joo, e muitos ocultistas tm pesquisado a rea em redor de Montsgur, na esperana de o encontrar - mas sem sucesso.) evidente que os ctaros tinham ideias no ortodoxas, embora talvez confusas, sobre Joo Batista. Mas teria algum significado o seu conceito de um Joo perverso e de um Jesus bom? Talvez no tivesse, mas - como sugeriram alguns comentadores modernos - a relao entre dois homens talvez no tivesse sido to bem definida como a maioria dos cristos levada a acreditar. A idia ctara pode ter representado a sua filosofia dualista no seu mximo simplista: do par, Joo e Jesus, um mau e outro bom. Mas, se assim, ento a concluso lgica que eles os consideravam como sendo opostos mas iguais. Isto implica que os ctaros os consideravam rivais, o que dificilmente a viso crist tradicional - e revela que dvidas desconcertantes acerca do apoio de Joo misso de Jesus h muito tempo tinham sido reconhecidas nesta regio. Como a revelao de Madalena e Jesus, tambm a de Joo

e Jesus parece ter sido entendida como sendo radicalmente diferente da verso ensinada pela Igreja. Superficialmente, decepcionante contar com os ctaros para a confirmao da importncia de Joo para os movimentos herticos. Mas existe uma importante organizao histrica que faz mais do que repor o equilbrio. So, evidentemente, os Cavaleiros do Templo, Para quem Joo Batista sempre foi - inexplicavelmente - objecto de grande devoo. E tal como a cruzada dos ctaros deixou uma visvel herana dos seus traumas na paisagem do Languedoc, tambm os castelos destes enigmticos cavaleiros ainda se erguem das brumas nas partes mais remotas desta regio. Os Templrios so, nesta altura, uma espcie de lugar-comum esotrico, como saber qualquer pessoa que esteja familiarizada com a fico de Umberto Eco, e a maioria dos historiadores no sente qualquer constrangimento em afastar, com o maior desdm, qualquer coisa que pretenda ser inspirada nos seus segredos. No entanto, qualquer mistrio ligado ao Priorado de Sio tambm envolve estes guerreiros-monges, e, portanto, eles so parte intrnseca desta investigao. Um tero de todas as propriedades europias dos Templrios encontrava-se, outrora, no Languedoc, e as suas runas apenas aumentam a beleza selvagem da regio. Segundo uma das mais pitorescas lendas locais, sempre que o dia 13 de Outubro cai a uma sexta-feira (o dia e a data da

sbita e brutal supresso da ordem) estranhas luzes aparecem nas runas e vem-se figuras misteriosas a deambular entre elas. Infelizmente, nas sextas-feiras que passamos naquela regio, no vimos nem ouvimos nada, excepto os roncos alarmantes dos javalis; mas a histria mostra como os Templrios se tornaram parte da lenda local. Os Templrios continuam a viver nas lembranas dos habitantes locais, e essas lembranas no so, de modo algum, negativas. Mesmo neste sculo, a famosa cantora de pera Emma Calv, que veio de Aveyron para o norte do Languedoc, registrou nas suas memrias que os habitantes locais, a respeito de um rapaz especialmente bonito ou inteligente, dizem: um verdadeiro filho dos Templrios." Os fatos principais relativamente aos Templrios so simples. Oficialmente conhecidos por Ordem dos Cavaleiros Mendicantes do Templo de Salomo, foram organizados em 1118 pelo fidalgo francs Hugues de Payens, como escolta cavaleiresca dos peregrinos da Terra Santa. Inicialmente, foram apenas nove, durante os primeiros nove anos, depois a ordem expandiu-se e, em breve, estabeleceu-se como uma fora a considerar, no apenas no Mdio Oriente mas tambm em toda a Europa. Aps o reconhecimento da ordem, Hugues de Payens iniciou uma viagem europia, solicitando terras e dinheiro realeza e nobreza. Em 1129, visitou a Inglaterra e fundou o primeiro centro templrio daquele pas, no lugar que agora a Estao do Metropolitano de Holborn, em Londres.

Como todos os outros monges, os cavaleiros faziam votos de pobreza, castidade e obedincia, mas viviam no mundo e do mundo e comprometiam-se a usar a espada, se necessrio, contra os inimigos de Cristo - e a imagem dos Templrios tornou-se inseparavelmente associada s cruzadas que foram empreendidas para expulsar os infiis de Jerusalm e conserv-la crist. Foi em 1128 que o Concilio de Troyes reconheceu oficialmente os Templrios como uma ordem religiosa e militar. O principal protagonista que esteve por detrs deste movimento foi Bernamd de Clairvaux, o dirigente da Ordem de Cister, que, mais tarde, foi canonizado. Mas como escreve Bambem Gascoigne: Ele era agressivo, era injurioso... era um poltico desleal, pouco escrupuloso nos mtodos que usava para abater os seus inimigos. Bernamd foi, de fato, o autor da Regra dos Templrios - que foi baseada na de Cister - e foi um dos seus protegidos quem, como papa Inocncio II, declarou, em 1139, que os Cavaleiros apenas seriam responsveis perante o papado a partir daquela data. Como as Ordens dos Templrios e de Cister evoluram em paralelo, pode discernir-se alguma coordenao deliberada entre elas - por exemplo, o suserano de Hugues de Payens, o conde de Champagne, doou a S. Bernardo as terras de Clairvaux, em que ele construiu o seu imprio monstico. E, de modo significativo, Andr de Montbard, um dos nove

Cavaleiros fundadores, era tio de Bernardo. Tem sido sugerido que os Templrios e os cistercienses atuavam em conjunto, segundo um plano prestabelecido, para dominar a Cristandade, mas esse plano nunca teve xito. difcil exagerar o prestgio e o poder financeiro dos Templrios quando estavam no auge da sua influncia na Europa. Dificilmente existia um centro importante de civilizao onde eles no tivessem um preceptorado - como, por exemplo, a proliferao de topnimos, como Temple Fortune e Temple Bar (Londres) e Temple Meads (Bristol) em Inglaterra ainda mostra. Mas, medida que o seu imprio se expandia, a sua arrogncia aumentou e comeou a envenenar as suas relaes com os chefes de Estado temporais e tambm seculares. A riqueza dos Templrios, em parte, era resultante da sua regra: todos os novos membros tinham de entregar os seus bens ordem, a qual tambm acumulou uma considervel fortuna atravs de enormes doaes de terras e de dinheiro feitas por reis e nobres. Os cofres da ordem em breve transbordavam de dinheiro, no menos devido a terem adquirido uma impressionante astcia financeira, cuja consequncia foi transform-los nos primeiros banqueiros internacionais, de cujo critrio dependiam as taxas de crdito das outras instituies. Foi uma maneira segura de se institurem como um poder importante. Num curto espao de tempo, o seu ttulo de Cavaleiros Mendicantes tomou-se uma profunda hipocrisia, apesar de os soldados rasos poderem ter

continuado pobres. Alm da sua espantosa riqueza, os Templrios eram famosos pela sua destreza e coragem em combate - por vezes, at ao ponto da loucura. Tinham regras especficas que regulamentavam a sua conduta como guerreiros, por exemplo, era proibido renderem-se, a no ser que as probabilidades em seu desfavor fossem superiores a trs contra uma, e mesmo assim tinham de obter a aprovao do seu comandante. Eram os servios especiais da sua poca - uma fora de elite, com Deus, e dinheiro, do seu lado. Apesar dos seus melhores esforos, a Terra Santa caiu em poder dos sarracenos, pouco a pouco, at que, em 1291, o ltimo territrio cristo, a cidade de Acre, passou para mos inimigas. No havia nada que os Templrios pudessem fazer para alm de regressar Europa e planear a sua eventual reconquista, mas, infelizmente, nessa altura a motivao para tal campanha j desaparecera entre os vrios reis que a podiam ter financiado. A sua principal razo de existir reduzira-se a nada. Sem ocupao, mais ainda ricos e arrogantes, eram alvo de ressentimento generalizado porque estavam isentos de pagamento de impostos e apenas deviam obedincia ao papa e a mais ningum. Assim, em 1307, inevitavelmente, caram em desgraa. O poderosssimo rei francs Filipe, o Belo, comeou a orquestrar a queda dos Templrios com a conivncia do papa, o qual, em todo o caso, o rei dominava. Foram emitidas

ordens secretas aos representantes aristocrticos do rei e os Templrios foram capturados a 13 de Outubro de 1307, sexta-feira, presos, torturados e condenados morte pelo fogo. Pelo menos, esta a histria contada na maioria das obras clssicas sobre este tema. Fica-se com a ideia de que toda a ordem encontrou o seu horrvel fim naquele dia longnquo e que os Templrios foram efetivamente varridos da face da Terra para sempre. Contudo, nada pode estar mais longe da verdade. Para comear, relativamente poucos Templrios foram, de facto, executados, embora a maioria dos que foram presos fosse sujeita a interrogatrio -um velho eufemismo para o sofrimento de torturas atrozes. Relativamente poucos Templrios foram condenados fogueira, embora o seu gromestre Jacques de Molay fosse queimado lentamente, at morte, na le de La Cit, sombra da Catedral de Notre Dame em Paris. Dos milhares de outros Templrios, apenas os que se recusaram a confessar ou se retractaram da sua confisso foram mortos. Mas que validade tinham as confisses arrancadas com ferros em brasa ou com instrumentos para esmagar os polegares? E que se esperava, exatamente, que eles confessassem? Os relatos das confisses dos Templrios so, no mnimo, coloridas. Ficamos a conhecer que veneravam um gato ou que se entregavam a orgias homossexuais como parte dos seus deveres de cavaleiros ou veneravam um demnio

conhecido por Baphomet e/ou uma cabea decepada. Tambm foram acusados de terem pisado e cuspido na cruz num rito de iniciao. Tudo isto, evidentemente, parecia tornar absurda a idia de que eles eram dedicados cavaleiros de Cristo e defensores do ideal cristo, e quanto mais eram torturados mais aparente se tornava esta divergncia. Mas isto no surpreendente: no so muitas as vtimas de tortura que conseguem ranger os dentes e recusar concordar com as palavras que so postas na sua boca pelos carrascos. Mas, neste caso, h mais nesta histria do que aquilo que visvel. Por um lado, tem havido sugestes de que todas as acusaes apresentadas contra os Templrios foram forjadas pelos que invejavam a sua riqueza e se sentiam exasperados pelo seu poder, e que essas acusaes deram ao rei francs um bom pretexto para se libertar das suas conhecidas dificuldades econmicas, apoderandose da riqueza dos Templrios. Por outro lado, embora as acusaes possam no ser estritamente verdadeiras, h provas de que os Templrios encontraram uma coisa misteriosa e talvez secreta, no sentido ocultista. evidente que estas duas ideias alternativas no se excluem mutuamente. Muita tinta tem corrido sobre o debate das acusaes feitas aos Templrios e s suas confisses. Cometeram eles, de fato, os atos que confessaram ou os inquisidores inventaram, antecipadamente, as acusaes e simplesmente

torturaram os cavaleiros at que eles concordassem com elas? (Alguns cavaleiros declararam que lhes tinham dito que Jesus era um falso profeta, por exemplo.) impossvel afirmar uma coisa ou outra de forma conclusiva. H, contudo, uma determinada confisso que constitui motivo de reflexo. a de um certo Fulk de Troyes, que disse que lhe tinham mostrado um crucifixo dizendo: No acredites nisto, porque demasiado novo. Dado o conceito rudimentar da histria nessa poca, parece improvvel que um inquisidor tivesse inventado esta enigmtica afirmao. certo que o Priorado de Sio alega ter sido o poder quem estava por detrs da criao dos Cavaleiros do Templo; se foi assim, ento este um dos segredos mais bem guardados da histria. Diz-se, contudo, que as duas ordens foram virtualmente indistinguveis at ao seu cisma, em 1188 - aps o qual seguiram caminhos separados *32. Contudo, parece ter havido uma espcie de conspirao relativamente criao dos Templrios. O senso comum sugere que seriam necessrios mais do que apenas os nove cavaleiros originais para proteger e oferecer refgio a todos os peregrinos que visitavam a Terra Santa, especialmente durante nove anos; alm disso, h poucas provas de que alguma vez tivessem feito uma tentativa sria nesse sentido. Em breve os Templrios verificaram que eram os meninos mimados da Europa, sendo-lhes concedidos privilgios e honras muito

desproporcionados em relao queles que, de facto, mereciam. Por exemplo, foi-lhes concedida toda uma ala do palcio real de Jerusalm - o lugar que, anteriormente, era uma mesquita. Esta, por sua vez, julgava-se, erradamente, ter sido construda sobre os alicerces do Templo de Salomo, do qual os Templrios tomaram o seu nome completo. Outro mistrio ligado aos seus primeiros tempos centra-se no fato de que h provas de que a ordem j existia h bastante tempo, antes de 1118, embora permanea obscuro o motivo por que a data foi falsificada. Muitos comentadores sugeriram que o primeiro relato da sua criao - da autoria de William of Tyre e escrito cinquenta anos depois do acontecimento - foi simplesmente uma histria de fachada. (Embora William fosse profundamente hostil aos Templrios, ele estava, presumivel mente, a recontar a histria tal como a conhecia). Mas, mais uma vez, o que o relato estava a encobrir uma questo para especulao. Hugues de Payens e os seus nove companheiros eram todos originrios de Champagne e do Languedoc, incluindo o conde da Provena, e evidente que partiram para a Terra Santa, tendo em mente uma misso especfica. Talvez, como foi sugerido, estivessem procura da Arca da Aliana ou de outro tesouro ou documentos antigos que os conduzissem at ela ou de algum tipo de conhecimento secreto que lhes concedesse o domnio sobre as pessoas e as suas riquezas.

Recentemente, Christopher Knight e Robert Lomas, em The Hiram Key, afirmaram que os Templrios procuravam e encontraram um esconderijo de documentos da mesma fonte dos manuscritos do Mar Morto. No entanto, por intrigante que esta sugesto possa ser, os autores no apresentam provas convincentes - e, como veremos, toda a questo da provenincia dos manuscritos est cheia de equvocos e mitos. Mas h provas de que os Templrios, de fato, encontraram novo conhecimento junto dos rabes e de outros povos, em consequncia das suas viagens. Para ns, uma das coisas mais fascinantes relativamente aos Templrios era a sua invulgarmente profunda venerao de Joo Baptista, que parece ser bastante mais importante para eles do que o tpico santo patrono. O Priorado de Sio - outrora, diz-se, inseparvel dos Templrios - d o nome de Joo aos seus gromestres, talvez por deferncia para com ele. Contudo, virtualmente impossvel descobrir as razes da fidelidade dos Templrios em qualquer histria clssica; a explicao habitual que Joo era especial para eles, porque foi o mestre de Jesus. Algumas pessoas sugeriram que a cabea decepada, que se dizia ser venerada por eles, era a do prprio Baptista - mas o culto deste tteme implica, em todo o caso, que os Templrios eram algo muito diferente de simples cavaleiros cristos. Muito do seu simbolismo, aparentemente ortodoxo, esconde aluses especficas a Joo. Por exemplo, o Cordeiro de Deus era uma das suas

imagens mais importantes. Muitos cristos presumem que ela refere Jesus - tendo Batista dito dele eis o Cordeiro de Deus -, mas, em muitos locais, como a regio oeste de Inglaterra, presumese que este smbolo se refere a Joo, e os Templrios parecem ter-lhe atribudo o mesmo significado. O smbolo do Cordeiro de Deus foi adoptado como um dos selos oficiais dos Templrios; este smbolo era especfico da ordem no Sul de Frana. Uma pista de que a venerao de Joo Batista por parte dos Templrios no era uma simples questo de prestar homenagem ao santo escolhido para patrono, mas escondia alguma coisa muito mais radical, encontra-se na obra de um sacerdote erudito de nome Lambert de St Omer. Lambert era companheiro de um dos nove Cavaleiros fundadores e lugar-tenente de Hugues de Payens, Godefroi de St. Omer. Em The Hiram Key, Christopher Knight e Robert Lomas reproduzem uma ilustrao de Lambert que representa a Jerusalm celeste e observam que: [...] aparentemente indica que o fundador [da Jerusalm celeste] Joo Batista. No h qualquer referncia a Jesus em todo este documento chamado cristo. Como no simbolismo da pintura de Leonardo, a implicao que Joo Batista importante por direito prprio e no apenas pelo seu papel de precursor de Jesus.

Dois anos depois das prises em massa, enquanto os Cavaleiros estavam ainda a ser julgados, o visionrio e o ocultista catalo Ramon Lull (c. 1232-c. 1316), anteriormente um firme apoiante da ordem, escreveu que os julgamentos revelam perigos para o barco de S. Pedro e acrescenta: H talvez entre os cristos muitos segredos, dos quais um [determinado] segredo pode dar origem a uma revelao incrvel, tal como aquele [que est] a emergir dos Templrios... uma infmia to pblica e manifesta que pode, por si prpria, pr em perigo o barco de S. Pedro. Lull parece estar a referir-se no s aos perigos para a Igreja provocados pelas revelaes acerca dos Templrios mas tambm a outros segredos de igual magnitude; tambm parece aceitar as acusaes feitas contra os Templrios - embora, naquela fase, talvez fosse imprudente questionlas. Podia o Languedoc, outrora ptria da maior concentrao de Templrios da Europa, fornecer algumas pistas quanto verdade acerca da ordem? Mesmo passado todo este tempo, esta uma regio com longas memrias e um saudvel desrespeito pela conveno. Como vimos, os ctaros e os Templrios floresceram aqui, ao mesmo tempo, mas, dada a interpretao que geralmente se faz dos seus valores relativos, pareceria que estes dois grupos, altamente influentes, deviam estar em lados opostos. Na verdade, o smbolo dos Templrios, uma cruz vermelha sobre fundo branco, tomado,

muitas vezes, como o de um cruzado tpico. Contudo, h muitas indicaes de que os Templrios eram, se no apoiantes ativos, certamente simpatizantes dos herticos das montanhas - e indiscutvel que os Templrios foram notveis pela sua ausncia na Cruzada dos Albigenses. E reconhecido que o interesse primordial dos Cavaleiros, na poca, se situava muito longe, na Terra Santa, e muitos deles eram oriundos das mesmas famlias dos ctaros, mas talvez nenhuma destas razes explique totalmente a sua falta de interesse em perseguir os ctaros. Quais eram, ento, os verdadeiros interesses e motivos dos Templrios ? Eram eles apenas os monges guerreiros que alegavam ser ou os seus planos tinham uma dimenso secreta, oculta?

CAPTULO V GUARDIES DO GRAAL


Segundo a linha acadmica clssica, idias ocultistas acerca dos Templrios so um absurdo; muitos historiadores afirmam que eles eram simplesmente os monges-guerreiros que afirmavam ser, e qualquer sugesto de que estivessem envolvidos em qualquer coisa remotamente esotrica resultado de uma imaginao excessiva ou de investigao pouco cuidada. Porque este o consenso, historiadores que se interessam por esta faceta da ordem no ousam revel-lo abertamente por receio de perderem a sua reputao (e fundos acadmicos).

Assim, esta investigao ou evitada ou, se feita, nunca publicada. (H vrios historiadores respeitados que, em privado, reconhecem que o lado esotrico dos Templrios importante, mas nunca o reconhecero publicamente.) Esta atitude conduziu a um abandono do estudo de certos lugares importantes dos Templrios. E verificmos que a regio que a maior vtima deste fenmeno - a um ponto mistificador - a regio do nosso particular interesse, o LanguedocRoussillon. Fora da Terra Santa, esta era a ptria da ordem - mais de 30% de todas as fortalezas e postos de comando templrios, em toda a Europa, encontravam-se nesta pequena rea. Contudo, uma quantidade insignificante de trabalho arqueolgico tem sido realizado ali, e h alguns lugares importantes que nunca foram investigados. Felizmente, o abandono oficial contrabalanado por muitos investigadores particulares com um interesse apaixonado por estes cavaleiros misteriosos, e muitos habitantes locais consideram seu dever preservar e proteger os velhos lugares templrios. Tambm existem vrias organizaes de investigao amadora (no sentido de que no so subsidiadas, mas, de modo algum, no que respeita qualidade dos seus conhecimentos), como o Centro de Estudos e Investigao Templrios, dirigido por George Kiess, em Espraza (Aude), que envergonharam os acadmicos. As descobertas feitas por estes entusiastas a partir de um estudo dos lugares e de muitos documentos

templrios esquecidos nos arquivos locais so impressionantes - especialmente, dada a falta de fundos e a pura frustrao de lidar com arquivistas apticos e historiadores profissionais. Um destes grupos de investigao o Abraxas, dirigido pela expatriada britnica Nicole Dawe e pelo texano Charles Bywaters a partir de estncia termal de Rennes-les-Bains, Aude. As suas investigaes, em conjunto com as da rede de grupos similares, produziram slidas e documentadas descobertas que, literalmente, reescreveram os estudos templrios. Lutando contra a mar da apatia oficial, por um lado, e contra o entusiasmo excessivo dos caadores de tesouros locais - que representam uma verdadeira ameaa estrutura dos lugares - por outro, Nicole e Charles descobriram lugares-chave dos Templrios que nunca tinham sido tocados pelas ps dos arquelogos. Grande parte do seu trabalho ainda indito, embora eles planeiem a publicao no futuro prximo. Assim, para descobrir mais coisas sobre os Templrios nesta terra hertica do LanguedocRoussillon, no foi aos acadmicos que nos dirigimos, mas a Charles e a Nicole. Sentados no apartamento de Charles, situado na rua principal (e, na verdade, quase nica) de Rennes-les-Bains, comeamos por o interrogar, e a Nicole, sobre as possveis ligaes entre os Templrios e os ctaros. Responderam que existiam claros elos de ligao entre os dois grupos, que ultrapassam os simples laos

familiares e que eram geralmente ignorados pelos historiadores - por exemplo, no auge da Cruzada dos Albigenses, os Templrios albergavam fugitivos ctaros, e existem exemplos documentados de que eles tambm socorriam cavaleiros que lutavam activamente a favor dos ctaros contra os cruzados. Como disse Nicole: S temos de examinar os nomes de famlia dos ctaros nos documentos da Inquisio, e os nomes dos Templrios do mesmo perodo, para verificar que so os mesmos. Mas, mais particularmente, inegvel que certos lugares templrios alojaram, protegeram e enterram ctaros em cho sagrado. Tm surgido sugestes cnicas de que isto se deve ao fato de estas pessoas, para se tornarem membros leigos do Templo, lhes doarem todos os seus bens. De fato, temos provas de ctaros que recorreram aos Templrios depois de terem sido completamente desapossados e foram no s recebidos e protegidos como morreram e foram l enterrados. Mais tarde, os Templrios, por vezes, fizeram o que puderam para assegurar que as famlias ctaras, ou seus descendentes, recuperassem as suas terras. Charles acrescentou: Numa rea em particular, os Templrios permitiram claramente atividade hostil a partir dos seus domnios. Os cavaleiros ctaros continuavam

a participar na luta, depois retiravam-se para propriedade templria. muito facilmente documentado. Pareceu-nos muito significativo que, dado que muitas acusaes levantadas contra os Templrios foram definitivamente forjadas, a nica coisa que no foi usada como prova contra eles foi a sua estreita ligao com proscritos como os ctaros. Que a Inquisio tinha inteiro conhecimento dessa ligao revelado pela exumao, levada acabo pela Inquisio, de corpos de ctaros enterrados em terra templria, para serem queimados como meio de intimidao dos supostos herticos, mais de trinta anos depois do fim da cruzada. (E foi a Inquisio que torturou os Templrios. portanto, se algum conhecia a ligao com os ctaros, eram os inquisidores.) Era evidente que mais alguma coisa se passava, talvez alguma coisa do conhecimento da Coroa francesa, mas que era considerado to perigoso tornar pblica que nunca uma palavra acerca dela se tornou conhecida. Em toda a nossa investigao sobre os Templrios, de fato, tivemos um sentimento inquietante - mas crescente - de que havia algum segredo monumental escondido sob a superfcie da histria oficial. Seria possvel que os Templrios e os ctaros partilhassem algum conhecimento potencialmente explosivo? E poderia ter sido este segredo o verdadeiro motivo de Filipe, o Belo, para montar uma campanha to bem planeada contra os Templrios?

Nem todos os Templrios foram aniquilados naquela sexta-feira, dia 13. A muitos foi-lhes permitido viver e voltar a reagrupar-se sob um nome diferente, e dois pases, em particular, ofereceram refgio seguro aos cavaleiros fugitivos - Esccia e Portugal. (Neste ltimo, os cavaleiros tornaram-se conhecidos por Cavaleiros de Cristo.) A rea em redor do Languedoc, segundo Charles e Nicole nos informaram, constituiu uma curiosa exceo ao padro global da perseguio. O Roussillon, a leste desta rea, estava sob os auspcios do reino espanhol de Arago, embora a parte norte, que inclua Carcassonne, fizesse parte da Frana. Os Templrios do Roussillon foram presos e julgados - mas declarados inocentes - e, quando o papa dissolveu oficialmente a ordem, os cavaleiros ingressaram noutras irmandades semelhantes ou viveram o resto das suas vidas da renda das suas terras. Como vrios comentadores tm sugerido, os Templrios sobreviveram tentativa de os exterminarem totalmente e continuaram a existir at hoje, embora as provas sugiram que sofreram vrios cismas e actuaram como organizaes diferentes, todas proclamando-se descendentes directas da ordem original. Se os Templrios estavam a esconder alguma coisa - que era considerada to perigosa pelo rei francs, que o levou a tomar medidas to drsticas contra eles -, que podia ser? Quem estava a usar quem - o papa ou Filipe? De qualquer ngulo que a histria seja encarada, parece faltar um elo de

ligao crucial. Suponhamos que este componente elusivo estava relacionado com o Priorado de Sio. Como j vimos, existem indicaes de uma presena misteriosa que inspirou a prpria criao dos Templrios, e este grande grupo-fantoche (quem quer que fossem) parecia dirigir as cenas subsequentes. Charles e Nicole no duvidam da existncia de um crculo secreto no seio da liderana dos Templrios, que antecedeu o seu comeo oficial; e vo ao ponto de argumentar que todo o movimento Templrio foi criado para dar um rosto pblico a este crculo secreto, no momento em que a Terra Santa se abriu aos viajantes europeus. Outros investigadores tambm chegaram mesma concluso. Como escreve o autor francs Jean Robin (baseando-se na investigao de George Cagger): A Ordem do Templo era, na verdade, constituda por sete crculos exteriores, dedicados aos mistrios menores, e por trs crculos interiores, correspondentes aos iniciados nos grandes mistrios. E o ncleo era composto pelos setenta Templrios interrogados por Clemente V (depois das prises de 1307). Igualmente, em The Sign and The Seal, o autor britnico Graham Hancock escreve: [] a investigao que conduzi, sobre as crenas e

o comportamento deste estranho grupo de guerreiros-monges, convenceram-me de que eles penetraram numa tradio de sabedoria extremamente antiga []. Era possvel manter um grupo interno secreto porque os Templrios eram essencialmente uma escola de mistrio - isto , eles operavam como uma hierarquia, que se baseava na iniciao e no sigilo. Por conseguinte, provvel no s que um soldado raso Templrio soubesse bastante menos que os seus superiores mas tambm que as suas reais crenas fossem diferentes. provvel que a maioria dos Cavaleiros Templrios no fossem mais do que os simples soldados cristos que pareciam ser, mas o crculo interno era diferente. O crculo interno dos Templrios parece ter existido para promover a pesquisa ativa das matrias esotricas e religiosas. Talvez uma das razes do seu sigilo fosse o fato de estarem a lidar com os aspectos arcanos dos mundos judaico e islmico. Eles procuravam, literalmente, os segredos do Universo, onde quer que suspeitassem que eles se podiam encontrar, e, no decurso das suas deambulaes geogrficas e intelectuais, vieram a tolerar - talvez mesmo a adotar - algumas crenas muito heterodoxas. Nessa poca, tinha de haver uma fora impulsionadora muito forte para andar em busca de conhecimento contra todas as desvantagens, e os Templrios no estavam interessados nas complexidades da pesquisa pela pesquisa - eles no eram mais do que pessoas extremamente

prticas. Quando seguiam uma determinada linha de investigao, era por uma boa razo, e, por isso, deixaram certas pistas relativas ao que era particularmente importante para eles. Uma dessas indicaes reside nas obsesses de Bernardo de Clairvaux, a primitiva minence grise dos Templrios. Este monge intelectual, mas impetuoso, aparentava ser extremamente devotado Virgem Maria, como provam os seus mltiplos sermes. No entanto, parece que a Virgem no era o verdadeiro objeto do amor espiritual de Bernardo. Era uma outra Maria, uma cuja verdadeira identidade sugerida pelo fato de ele ter muita simpatia pelas Madonas Negras. Bernardo tambm escreveu cerca de noventa sermes sobre o tema do Cntico dos Cnticos e pregou muitos mais, ligando explicitamente a Noiva Maria de Betnia que, nessa poca, era inquestionavelmente assumida como sendo a prpria Maria Madalena. Sou negra, mas graciosa, diz a mulher apaixonada, uma frase que tambm associa o Cntico dos Cnticos ao culto da Madona Negra ao qual Bernardo (que nasceu em Fontaines, prximo de Dijon, um centro da Madona Negra) era excepcionalmente dedicado. Afirmou ter recebido a sua inspirao na infncia, tendo recebido trs gotas de leite milagroso do peito da Madona Negra de Chtillon. Tem-se especulado que esta afirmao era uma referncia codificada sua iniciao no culto da Madona Negra. E, quando Bernardo pregou a Segunda Cruzada, decidiu faz-

lo em Vzelay, um centro de Maria Madalena. provvel, assim, que a aparente devoo de Bernardo Virgem fosse apenas uma cortina de fumo para a sua indubitvel paixo por Madalena, embora as duas no se excluam mutuamente. Contudo, ao criar a regra templria, Bernardo chamou os Cavaleiros obedincia de Betnia, o castelo de Maria e Marta, e conhecido por ter transmitido ordem esta particular devoo. Mesmo quando confrontados com a extino total, os cavaleiros aprisionados com o gro-mestre Jacques de Molay, nas masmorras da fortaleza de Chinon, compuseram uma orao dedicada a Notre Dame (Nossa Senhora) em que recordam S. Bernardo como o fundador da religio da Santa Virgem Maria. Mas, dadas todas as outras provas, isto podia ter sido outra referncia codificada ao culto de Madalena. significativo que o juramento templrio fosse prestado a Deus e a Nossa Senhora - ou, muitas vezes, a Deus e a Santa Maria. H uma indicao de que a Nossa Senhora referida no juramento no a Virgem, o que tambm reforado pelas palavras da absolvio templria: Peo a Deus que te perdoe os teus pecados como perdoou a Santa Maria Madalena e ao ladro, que foi crucificado. - No mnimo, isto revela a importncia de Madalena para os Templrios. ( digno de nota que, no caso dos Templrios do Roussillon, as condies em que estavam acorrentados eram deliberadamente agravadas por ordem do papa -, especificamente, no dia da

festa de Santa Maria Madalena. No esquecer que o massacre de Bziers ocorreu no dia desta festa, para evidenciar a natureza da heresia.) De fato, os Templrios estavam interessados em todo o conceito do Feminino - um conceito que pode parecer estar em sria contradio com a sua imagem de guerreiros. Mas, como Charles e Nicole descobriram, a Ordem do Templo inclua mulheres. Nos primeiros anos da sua existncia, muitas mulheres prestaram o juramento da ordem, embora permanecessem membros leigos do Templo. No entanto, no h nenhuma indicao de que existisse um enclave secreto de rainhasguerreiras no seio da Ordem do Templo, como escrevem Michael Baigent e Richard Leigh em The Temple and The Lodge (1980): [] em Inglaterra, um relato do fim do sculo XII fala de uma mulher ter ingressado no templo como irm, e parece implicar claramente uma espcie de ala feminina ou complementar da ordem. Mas nunca se encontrou nenhuma elaborao ou clarificao do fato. Mesmo esta informao, como devia ter estado contida nos registos oficiais da Inquisio, h muito que desapareceu ou foi suprimida. Nicole e Charles, baseados no seu estudo minucioso de documentos templrios, so mais categricos: Se consultarmos documentos do sculo XII,

encontramos numerosos exemplos de mulheres terem ingressado na ordem, certamente no primeiro sculo da sua existncia. Qualquer novo membro tinha de fazer o juramento de dar a minha casa, as minhas terras, o meu corpo e a minha alma Ordem do Templo. Estes documentos encontram-se principalmente nesta rea [o Languedoc] e so exemplos bastantes para mostrar que deve ter havido um grande nmero de mulheres envolvidas, ao mesmo tempo. Charles e Nicole tambm referem que houve uma alterao posterior nas regras, em que os Templrios ficavam especificamente proibidos de aceitar mulheres - com a implicao de que, at esse momento, eles as tinham aceitado. Quando manifestamos alguma surpresa por este fato no ser mais conhecido, e, alm de algumas vagas indicaes, o envolvimento das mulheres no ser realado nas obras clssicas sobre os Templrios. Charles explicou: Por vezes, parece que grande parte desta informao foi intencionalmente ignorada. O que temos nos livros muita informao redundante, a mesma coisa, repetidamente relembrada. S pode ser uma de duas coisas: ou estas pessoas so cegas ou, por qualquer razo especfica no realam esta informao. No caso de um investigador, o que se supe que estas pessoas sejam, isso bem visvel. Mas ignorada.

notvel que a rusga de 13 de Outubro de 1307 fosse to surpreendentemente isenta de derramamento de sangue. Em toda a Frana, os senescais do rei abriram as suas ordens seladas, as quais lhes ordenavam que organizassem tropas suficientes para prender os guerreiros mais bem preparados da Cristandade - qualquer coisa como a tpica esquadra de Polcia suburbana do Reino Unido receber ordens para reunir foras para prender membros do SAS estacionados na sua rea. E a maioria dos Templrios de Frana parece ter ido como cordeiros para o matadouro. E estranho que os Cavaleiros no tivessem pedido reforos doutros pases. significativo que alguns Cavaleiros, incluindo o tesoureiro da ordem, conseguissem escapar-se, de um modo que sugeria que tinham morrido. Alm disso, a famosa armada dos Templrios, que estivera fundeada junto costa francesa, simplesmente desaparecera nessa altura. Em todos os registos da espoliao templria, ordenada pelo rei de Frana, no figura um nico navio. Para onde foi a armada? Era impossvel ter desaparecido sem deixar vestgios. Mas o crculo interno dos Templrios pareceu recorrer a todos os meios para preservar o seu conhecimento secreto. Como demonstrou Hugh Schonfield, o respeitado estudioso do Novo Testamento, os Templrios usavam o cdigo conhecido por Cifra Atbash. Isto verdadeiramente notvel, porque ele fora usado

pelos autores de alguns dos Manuscritos de Mar Morto, pelo menos mil anos antes da fundao da Ordem do Templo. Alm de qualquer outro significado que possa ter, isto revela, por si, que os Templrios eram peritos em manter os seus segredos pelos mais engenhosos processos - e tambm que o seu conhecimento proveio de variadas fontes esotricas. Schonfield revela que, quando o cdigo se aplica ao nome do dolo da misteriosa cabea decepada, alegadamente venerada pelos Templrios - Baphomet -, o nome transforma-se na palavra grega Sophia. Graham Hancock escreve em The Sign and The Seal que Sophia significa nada menos nada mais que Sabedoria. Mas, de fato, ela significa bastante mais do que isso, e o seu significado completo acrescenta uma interpretao diferente a toda a raison d'tre dos Templrios. Simplesmente referida como Sabedoria, em hebraico Chokmah - uma figura feminina, que surge no Antigo Testamento, especificamente no Livro dos Provrbios -, Sofia provocou muitos embaraos a comentadores judaicos e cristos, porque ela apresentada como a companheira de Deus. ela quem tem influncia sobre ele e, de fato, o aconselha. Sofia tambm era central para a cosmologia gnstica - na verdade, no texto de Nag Hannmadi chamado Pistis Sophia, ela era intimamente associada a Maria Madalena. E, como Chokmah, ela chave para a compreenso gnstica da cabala (o importante e muito influente sistema

ocultista que constituiu a base da magia medieval e renascentista). Para os gnsticos, ela era a deusa grega Atena e a deusa egpcia sis - que, por vezes, era chamada Sofia. S por si, evidentemente, o uso da palavra Sofia, por parte dos Templrios - como estando codificada em Baphomet - no prova qualquer venerao especial dos Cavaleiros pelo feminino. Podem ter admirado apenas a busca da sabedoria. Contudo, h muitas outras indicaes de que isso fazia parte de uma profunda obsesso com o princpio feminino, a qual ultrapassava muito a mera semntica - no que diz respeito aos Templrios e tambm a outros grupos esotricos. Como afirmou Niven Sinclair, um investigador escocs cujo conhecimento dos Templrios particularmente vasto: Os Templrios eram firmes crentes do aspecto feminino. Para Sinclair, no h dvida disso, nem h nada de estranho nisso. Os Templrios, por norma, construam as suas igrejas redondas porque acreditavam que era a forma do Templo de Salomo. Por sua vez, isso pode ter simbolizado a ideia de um universo redondo, mas mais provvel que tivesse representado o Feminino. Crculos e ciclos foram sempre associados a deusas e a todas as coisas femininas. tanto esotricas como biolgicas. um smbolo arquetpico, recorrente em toda a civilizao: as elevaes tumulares pr-histricas eram redondas porque representavam o ventre da Terra, que acolhia os mortos para renascerem

como espritos. E toda a gente est familiarizada com a rotundidade da gravidez e com o smbolo da fase-me da deusa, a Lua cheia. Fosse qual fosse o significado da rotundidade para os Templrios, indubitvel que ela nunca foi masculina. E, aps a poca dos Templrios, a construo de igrejas redondas foi oficialmente declarada hertica pela Igreja. Contudo, como j observmos, a Igreja francesa de Londres redonda, uma caracterstica que repetida e reforada pelos outros motivos decorativos, exteriores e interiores. Os Templrios, segundo parece, tinham adquirido um conhecimento extico e hertico, mas fora casual ou intencional? As provas apontam para o ltimo: eles foram procurar certos segredos que, uma vez seus, os colocavam em situao de os divulgar ou de reter. Enquanto muitos dos seus segredos continuam sob a sua custdia, eles deixaram indicaes de alguns deles sob a forma de cdigo - mesmo esculpidos em pedra. Os Cavaleiros Templrios foram os grandes inspiradores da construo das grandes catedrais gticas, especialmente a de Chartres. Como preponderantes - muitas vezes, nicos - agentes de desenvolvimento dos grandes centros europeus de cultura, eles foram os inspiradores das corporaes de construtores, incluindo a dos pedreiros - que se tornaram membros leigos da Ordem do Templo, com todas as suas vantagens, como a iseno do pagamento de impostos. Em toda a longa histria das grandes catedrais, o

estranho simbolismo da sua decorao e planta tem causado perplexidade a peritos de muitas disciplinas. S recentemente se compreendeu o que, sem dvida, ele representava: a codificao do conhecimento esotrico dos Templrios. Graham Hancock, ao discutir a arquitetura sagrada dos antigos egpcios, observa que ela apenas foi igualada, na Europa, pelas grandes catedrais gticas da Idade Mdia, como a de Chartres e pe a questo: Foi um acidente?. Hancock continua: H muito que suspeitava de que tinha havido uma ligao e que os Cavaleiros Templrios, atravs das suas descobertas, durante as Cruzadas, podiam ter constitudo o elo que faltava na cadeia de transmisso do conhecimento arquitetnico secreto... S. Bernardo, o patrono dos Templrios, definira Deus - espantosamente para um cristo como comprimento, largura, altura e profundidade. Nem pude esquecer que os prprios Templrios tinham sido grandes construtores e grandes arquitectos nem que a ordem monstica de Cister, a que S. Bernardo pertencera, tambm se tinha distinguido neste campo particular do esforo humano. O plano das catedrais era projetado especificamente para tomar em considerao para exemplificar - os princpios da geometria sagrada. Isto , a ideia de que a proporo geomtrica tem, em si mesma, uma ressonncia

com a harmonia divina e que algumas propores particulares so mais divinas que outras. Isto sublinhava a afirmao sumria de Pitgoras de que o nmero tudo e reforava o conceito hermtico de que a Matemtica o cdigo em que os deuses falam ao Homem. Particulares adeptos desta arquitetura esotrica foram os artistas e os construtores renascentistas, para os quais o meio termo ideal - para eles, a proporo perfeita - era quase uma panaceia universal. Contudo, isto no era, de modo algum, a soma total do seu pensamento, e o conceito de geometria sagrada impregnou toda a sua vida intelectual. Os desenhos de Leonardo, sejam de homens ou de mquinas, o interior de uma flor ou a forma de uma onda, transmitem a convico do artista de que havia significado no padro e harmonia na proporo, e um dos seus famosos desenhos, Vitruvian Man, personifica literalmente o Termo Mdio Ideal. O lendrio Templo de Salomo era, para os Templrios e, mais tarde, para os manicos, a fina-flor e modelo de toda a geometria sagrada. No era apenas um supremo deleite para os olhos de todos os que o contemplavam ou nele prestavam culto, mas ultrapassava os meros cinco sentidos. Considerava-se que fazia ressonncia, de forma nica e transcendental, da prpria harmonia celestial; o seu comprimento, largura, altura e profundidade estavam em total harmonia com as propores preferidas pelo Universo. O Templo de Salomo era, se quisermos, a prpria alma de

Deus escrita em pedra. Muitos visitantes modernos ficam perplexos com as decoraes das antigas catedrais, que so claramente de natureza astrolgica. Hoje, poderse-ia pensar que o inconfundvel signo de Carneiro, gravado na porta principal de to venervel edifcio, devia ser uma aberrao ou o fraco pessoal de um pedreiro individual? Mas, continuamente, em muitas catedrais diferentes, estes smbolos surgem - e nunca so casuais. Todo o alto simbolismo que se encontra nas catedrais era interpretado pelos iniciados da poca como o reflexo de um velho adgio hermtico: como em cima, assim em baixo. Pensava-se que a frase tinha origem na Tbua da Esmeralda de Hermes Trismegisto, o lendrio mgico ou mago egpcio, embora as palavras possam ser muito mais antigas. Elas significam que tudo na Terra tem uma contrapartida no cu e vice-versa, algo que Plato popularizou com o seu conceito do Ideal. Segundo este conceito, tudo o que existe, desde uma colher a um homem, era apenas uma verso do seu ideal, o qual existia numa espcie de dimenso alternativa cheia de padres perfeitos. Os mgicos - ou magos - foram mais longe, e acreditam que todo o pensamento ou ato era refletido num outro plano e que ambas as dimenses, de algum modo, se afetavam mtua e irresistivelmente. Existem ressonncias deste conceito na moderna idia cientfica de universos paralelos. Assim, as histrias dos antigos deuses, com os seus cimes mesquinhos e obsesses, por

vezes, srdidas eram consideradas como sendo representativas do arqutipo da raa humana. Para os antigos, no havia discrepncia entre humilhar-se perante o grande deus olmpico Zeus e acreditar que, ocasionalmente, ele revestia a forma de um animal para seduzir donzelas terrenas. Esperava-se que um deus se comportasse como um homem - mas o inverso deste conceito era a ideia hertica para os judeus e para os cristos, de que um homem se podia tornar deus. Nada disto constitua novidade para os Templrios. A planta das catedrais revela uma compreenso dos princpios hermticos por parte dos construtores e dos cavaleiros que patrocinavam a sua edificao. Eles, mais do que todos os medievais, acarinhavam especialmente a aplicao prtica, sempre que possvel, de qualquer conhecimento esotrico. Para eles, a codificao de mensagens secretas na prpria pedra das catedrais ultrapassava a mera fantasia. Como afirmam Baigent e Leigh em The Temple and The Lodge: [...] Deus ensinara, de fato, a aplicao prtica da geometria sagrada atravs da arquitetura. E mais uma vez nos encontramos orientados na direo do Templo de Salomo. Filho do lendrio heri judaico rei David, Salomo construiu um templo de inigualvel beleza, usando os mais belos e os mais dispendiosos materiais.

Mrmore e pedras preciosas, madeiras aromticas e os mais finos panos foram empregues para criar um lugar que fizesse os sentidos dos crentes transbordar de deleite e tambm onde o prprio deus se sentisse na sua prpria casa. Na parte mais central do templo, encontrava-se o santo dos santos, onde o sumo-sacerdote podia receber o Todo-Poderoso atravs do mais misterioso dos instrumentos, a Arca da Aliana. Este instrumento, muito temperamental, era conhecido, por um lado, por conferir grandes bnos aos justos e, por outro, por destruir os malfeitores ou aqueles que no sabiam combater os efeitos da sua presena sinistra. Para os Templrios, talvez ela parecesse a arma fundamental, e partiram, portanto, para a encontrar, como tem sido sugerido. Existem, talvez, indicaes, na decorao das catedrais, do que os Templrios acreditavam ser o significado da Arca. Por exemplo, a catedral de Chartres, produto do gnio da sua eminence grise, Bernardo de Clairvaux, contm uma escultura em pedra que parece representar a Virgem Maria, com o rtulo gravado: arcis foederis - Arca da Aliana. Em si mesmo, isto no importante, porque era um smbolo clssico cristo da era medieval. Mas, como Chartres era um centro de culto da Madona Negra, est a Arca a ser comparada quela outra Maria, Madalena, ou mesmo a uma deusa pag, muito mais antiga? Talvez seja o prprio princpio feminino que est a ser evocado, sob a cobertura do smbolo mariano. No pode ser uma referncia prpria

Virgem, porque os arquitetos das catedrais medievais tinham uma razo especial para evocar o arqutipo de uma mulher sexualmente ativa. (Tambm significativo que as primeiras representaes da lenda de Maria Madalena em Frana se encontrem nos vitrais da Catedral de Chartres.) E, de fato, a muito difamada e mal interpretada disciplina da alquimia a inspiradora das decoraes, aparentemente bizarras, dos edifcios gticos (porque, na verdade, era a alquimia que parecia ser o denominador comum da maioria dos gro-mestres do Priorado de Sio). Pensa-se que a alquimia veio dos egpcios, via rabes (a prpria palavra deriva do rabe). Era mais do que cincia: a prtica abrangia uma delicada teia de actividades interligadas e modos de pensamento, desde a magia qumica, desde a filosofia e o hermetismo at geometria sagrada e cosmologia. Tambm se interessava pelo que, atualmente, se chama engenharia gentica e por mtodos de retardar o envelhecimento e por tentar alcanar a imortalidade fsica. Os alquimistas eram vidos de conhecimento e no tinham tempo para o antagonismo da Igreja em relao experimentao; por isso, ocultaram-se e continuaram as suas investigaes em segredo. Para os alquimistas, no existia heresia - ao passo que para a Igreja no existia um alquimista no hertico; por isso, toda a prtica se tornou conhecida por Arte Negra. A alquimia tinha muitos nveis: o exterior, ou

exotrico, estava relacionado com o trabalho e as experincias com metais, mas havia outros nveis, sucessivamente mais secretos, que incluam a realizao da misteriosa Grande Obra. Esta era interpretada como o momento culminante da vida de um alquimista, quando ele transforma, finalmente, o vil metal em ouro. Contudo, nos crculos esotricos, ele tambm considerado o momento em que o alquimista se torna espiritualmente iluminado e fisicamente revitalizado - atravs de um trabalho mgico que gira volta da sexualidade. (Esta questo ser discutida pormenorizadamente, mais tarde). Parece que o Grande Trabalho representava um acto de suprema iniciao. Talvez se pensasse que este rito conferia longevidade. Dizia-se que Nicolas Flamel, alegadamente gro-mestre do Priorado de Sio, realizara a Grande Obra acompanhado por sua mulher, Perenelle, a 17 de Janeiro de 1382, e depois vivera durante um tempo excepcionalmente longo. Na alquimia, o smbolo da Grande Obra completada e o hermafrodita - literalmente, o deus Hermes e a deusa Afrodite fundidos numa s pessoa. Leonardo ficou fascinado com os hermafroditas, a ponto de encher folha aps folha do seu bloco de papel de esboos com desenhos deles - alguns pornogrficos. E o estudo recente do mais famoso retrato do mundo - a Mona Lisa do sorriso enigmtico mostrou, de forma convincente, que ela no era outra seno o

prprio Leonardo. Os investigadores Dr. Digby Quested do Maudsley Hospital de Londres e Liliam Schwartz dos Bell Laboratories dos EUA. usaram as mais sofisticadas tcnicas de computador, independentemente um do outro, para ajustar o rosto do retrato com o rosto do artista, e o resultado foi um ajustamento perfeito. Talvez fosse apenas uma das suas inteligentes partidas feitas posteridade, mas tambm existe a possibilidade de que Leonardo, sendo um alquimista, estivesse a encerrar numa cpsula a sua idia de ter realizado a Grande Obra. Algumas pessoas pensam que esta realizao podia provocar uma transformao fsica to profunda que o alquimista de sucesso podia mesmo mudar de sexo - talvez fosse este o conceito que inspirou a Mona Lisa. Mas o smbolo do hermafrodita tambm representa o momento do orgasmo, quando os participantes masculino e feminino do rito experimentam a sensao de se fundirem um no outro, ultrapassando os seus prprios limites e atingindo um conhecimento mstico de si mesmos e do Universo. As catedrais gticas ostentam muitas figuras curiosas, desde demnios at ao Homem-Verde. Mas algumas so extraordinariamente estranhas: uma gravura da Catedral de Nantes representa um homem a olhar para um espelho, mas a parte posterior da cabea , de fato, a de um homem velho. E, em Chartres, a chamada gravura da rainha de Sab exibe, efetivamente, uma barba. Os smbolos alqumicos encontram-se em muitas catedrais que esto

associadas aos Cavaleiros Templrios. Estes elos de ligao so implcitos, mas Charles Bywaters e Nicole Dawe descobriram lugares templrios do Languedoc-Roussillon com smbolos alqumicos explcitos: A nossa investigao mostrou, entre outras coisas, que eles estavam muito familiarizados com as propriedades do solo. Numa determinada rea, criaram um hospital para os Templrios que regressavam da Terra Santa, porque o solo tinha propriedades teraputicas. Existem sinais alqumicos nesse lugar... muito claro que eles estavam familiarizados com a alquimia. significativo quando encontramos uma localizao especialmente escolhida devido natureza do solo, onde existem claros sinais alqumicos na estrutura e onde existem ligaes com os ctaros e os muulmanos. uma evidncia slida e documentada; muito fcil de provar. Durante as nossas viagens em Frana, verificmos repetidamente que cidades que foram antigamente propriedade templria - como Utelle na Provena e Alet-les-Bains, no Languedoc - se tornaram, subsequentemente, centros de alquimia. Tambm importante que os alquimistas, como os Templrios, tivessem uma venerao especial por Joo Batista. Como vimos, as grandes catedrais e muitas igrejas famosas foram construdas em lugares conhecidos por terem sido consagrados a antigas deusas. Por

exemplo, Notre Dame de Paris ergueu-se dos alicerces de um templo de Diana, e St. Sulpice, em Paris, foi construda sobre as runas de um templo de sis. Em si, isto no invulgar porque, em toda a Europa crist, as igrejas foram construdas em antigos lugares pagos, como uma atitude deliberada por parte da Igreja para mostrar que triunfara sobre os pagos. Mas, muitas vezes, o que realmente aconteceu foi que os habitantes locais apenas adaptaram a sua forma de paganismo para incluir o cristianismo e consideraram o lugar da nova igreja como complementar da Antiga Religio, mais do que antagnico. No entanto, dada a prova dos interesses mais profundos dos Templrios, no poderia ser, no caso das catedrais, que elas se destinassem a continuar o culto do feminino, mais do que a suprimi-lo? Talvez as catedrais fossem hinos deusa, esculpidos em pedra, e a Notre Dame, a quem tantos deles eram devotados, fosse realmente o prprio princpio feminino Sophia... Atualmente, a maioria das pessoas considera a arquitectura gtica como sendo muito masculina, com as suas elevadas espirais e as naves em forma de cruz, mas a maior parte da decorao interior subtilmente feminina, especialmente as esplndidas rosceas. Barbara G. Walker mostra a importncia de: [] a Rosa, que os antigos romanos conheciam pela Flor de Vnus, lera] o distintivo das prostitutas

sagradas. Palavras proferidas ao abrigo da rosa (sub rosa) faziam parte dos mistrios sexuais de Vnus, no podiam ser reveladas aos no-iniciados [...] Na grandiosa era da construo das catedrais, quando Maria era venerada como deusa, nos seus Palcios de rainha do Cu, ou Notre Dame, ela era evocada como a Rosa, a Roseira, a Grinalda de Rosas... a Rosa Mstica. Como um templo pago, a catedral gtica representava o corpo da deusa, a qual era tambm o Universo, contendo no seu interior a essncia do masculino [] A rosa, como veremos, foi tambm o smbolo adotado pelos trovadores, os cantores das canes de amor do Sul de Frana, que estavam intimamente ligados aos mistrios erticos, outros smbolos, encontrados nas catedrais gticas, transmitem fortes mensagens subliminares relativas ao poder do Feminino. Teias de aranha esculpidas na pedra - uma imagem repetida na cpula da clarabia da igreja de Notre-Dame de Frana, em Londres - representam Aracne, a deusa-aranha que rege o destino do homem, ou sis, no seu papel de fiandeira do destino. Igualmente o grande ddalo ou labirinto, desenhado no pavimento da Catedral de Chartres, remete para os mistrios femininos atravs dos quais o iniciado pode encontrar o seu caminho, seguindo o fio que a deusa fiou para ele. Este lugar no se destina ao louvor da Virgem Maria, particularmente porque ele tambm contm uma Madona Negra - Notre Dame de Souterrain (Nossa

Senhora do Mundo Inferior). Tambm em Chartres existe um vitral que representa Maria Madalena a chegar a Frana, de barco, combinando, assim, uma referncia desta lenda com a de sis, para quem este era tambm um meio de transporte favorito. [Talvez o ttulo de Nautonnier (timoneiro) dos gro-mestres do Priorado remeta para o seu suposto papel no Barco de sis.] Esta janela a mais antiga representao da lenda de Madalena em Frana, e, numa catedral, a tantas milhas de distncia da Provena, certamente os arquitetos a consideraram de grande importncia. Ao mesmo tempo que se construam as catedrais, a heresia encontrou uma outra expresso, assegurando, deste modo, que a sua mensagem ficaria na histria - embora, como A ltima Ceia de Leonardo, os cdigos atravs dos quais ela encontrou expresso sejam, por vezes, mal interpretados. Esta outra tradio hertica era a lenda do Graal. Actualmente, o termo Santo Graal usado para designar um alvo elusivo, o galardo brilhante que coroar o trabalho de toda uma vida. A maioria das pessoas compreende que ele se refere a uma coisa mais antiga, de natureza religiosa - geralmente, a taa por onde Jesus bebeu na ltima Ceia. Segundo uma lenda, Jos de Arimateia, o amigo rico de Jesus, recolheu nele o sangue derramado na Crucificao, que se verificou, nessa altura, ter propriedades curativas. A demanda do Santo Graal interpretada como uma expedio cheia de perigos fsicos e espirituais, porque aquele que o

procura luta com toda a espcie de inimigos, incluindo os do domnio sobrenatural. Em todas as verses da histria, a taa um objecto literal e um smbolo da perfeio. Considera-se que ele representa algo que, ao mesmo tempo, pertence a duas dimenses - a real e a mtica - e, como tal, nunca nada prendeu tanto a imaginao. O Graal pode ser considerado um objecto misterioso, um verdadeiro tesouro que existe algures, nalguma caverna, mas contm sempre a ideia implcita de que simboliza algo de inefvel, que ultrapassa a vida de todos os dias. Esta aura de demanda espiritual surgiu no s das lendas originais do Graal mas tambm da cultura em que elas floresceram. Dos milhes de palavras que tm sido escritas sobre este tema, ao longo dos sculos, na nossa opinio, algumas das mais judiciosas encontram-se em The Holy Grail de Malcolm Godwin, publicado em 1994. uma sntese notvel de todas as lendas e interpretaes dspares e que, atravs da verbosidade, tm a percepo exacta do mago da questo. Alm dos habituais elementos cristos e clticos dos romances do Graal do fim do sculo XII - princpio do sculo XIII, Godwin tambm identifica um terceiro elemento, igualmente importante - o alqumico. Este autor revela que as primeiras verses da histria do Graal se inspiraram em mitos clticos que envolviam os feitos do grande heri rei Artur e da sua corte, e muitos elementos destes contos centravam-se em conceitos de culto de deusas clticas. As histrias do Graal

redefiniram as velhas lendas clticas e ampliaramnas para incluir ideias herticas, que eram correntes no sculo XIII. O primeiro dos romances do Graal foi O Romance do Graal (c. 1190), a obra incompleta de Chrtien de Troyes. significativo que a cidade de Troyes, cujo nome Chrtien adotou como apelido, fosse um centro cabalstico e o lugar do primeiro preceptorado templrio - e era ali que o conde de Champagne reunia a sua corte. (Na verdade, a maioria dos nove Templrios originais eram seus vassalos.) E a mais famosa igreja de Troyes dedicada Maria Madalena. Na verso de Chrtien, no h qualquer referncia ao Graal como sendo uma taa nem qualquer ligao com a ltima Ceia ou com Jesus, explicitamente descrita. De fato, no existe nenhuma conotao religiosa bvia, e temse afirmado que, se alguma existe, distintamente pag. Aqui, o objeto, denominado Graal, era uma escudela ou um prato - o que, como veremos, muito significativo. De facto, Chrtien inspirara-se num conto celta muito mais antigo que tem como heri Peredur, cuja aventura envolveu o encontro com uma macabra procisso, aparentemente muito ritualista, num castelo remoto. Transportadas nesta procisso, entre outras coisas, contavam-se uma lana que gotejava sangue e uma cabea decepada colocada numa escudela. Um trao comum s histrias do Graal o momento crtico, em que o heri se esquece de fazer uma pergunta importante, e esse o pecado de omisso que o arrasta para um perigo grave.

Como escreve Malcolm Goddwin: Aqui a pergunta, que no foi feita dizia respeito natureza da cabea. Se Peredur tivesse perguntado de quem era a cabea, teria sabido como levantar o encantamento da Terra rida (A terra fora amaldioada e tornada rida.) Mesmo incompleta, a histria de Chrtien foi um enorme sucesso e deu origem a um grande nmero de histrias do mesmo gnero - a maioria das quais era explicitamente crist. Mas, como afirma Malcolm Godwin, referindo-se aos monges que as escreveram: Eles conseguiram envolver uma obra da mais profunda heresia num mistrio to piedoso que tanto a lenda como os autores sobreviveram ao ardente fanatismo dos padres da Igreja. As mentes ortodoxas da Roma papal, apesar de nunca reconhecerem, de fato, a existncia do Graal, foram tambm surpreendentemente tmidas para a condenar... E o mais estranho que a lenda no foi corrompida pela queda dos ctaros herticos... nem mesmo dos Cavaleiros Templrios, que, implicitamente, figuram em vrios textos. Uma dessas verses cristianizadas foi Perlesvaus, que foi escrita, dizem, por um monge da abadia de Glastonbury, c. 1205, enquanto outros acreditam que foi obra de um Templrio annimo. Esta histria relativa a duas demandas, que esto interligadas. O Cavaleiro Gawain procura a espada que decapitou Joo Baptista e que, magicamente, sangra todos os dias ao meio-dia. Num dos

episdios, o heri encontra uma carroa com 150 cabeas de cavaleiros decapitados: algumas esto seladas em ouro, algumas em prata e outras em chumbo. H tambm uma estranha donzela que leva numa mo a cabea de um rei selada em prata e, na outra, a de uma rainha selada em chumbo. Em Perlesvaus, os servidores de lite do Graal usam vestes brancas, adornadas com uma cruz vermelha - exactamente como os Templrios. H tambm uma cruz vermelha que se ergue numa floresta e que vtima de um sacerdote que lhe bate em toda a parte com uma vara, um episdio que tem uma clara conotao com a acusao de que os Templrios cuspiam e pisavam a cruz. De novo, h uma curiosa cena que envolve cabeas decepadas. Um dos guardies do Graal diz ao heri Perceval: H cabeas seladas em Prata e cabeas seladas em chumbo, e os corpos a que essas cabeas pertencem: digo-te que tens de separar dentre elas a cabea do rei e a da rainha. O simbolismo alqumico abundante: metais vis e preciosos, reis e rainhas. Estas imagens tambm se encontram em profuso noutras adaptaes importantes da lenda do Graal, como veremos. Apesar da tcita antipatia da Igreja pelo Graal, a verso mais cristianizada foi, de fato, escrita por um grupo de monges de Cister. Chamada Queste del San Graal, mais notvel pelo fato de o Cntico dos Cnticos ser a fonte do seu poderoso simbolismo mstico.

De todas as histrias do Graal francamente bizarras, a mais misteriosa - e a mais provocadora - Parcifal (c.1230) do poeta bvaro Wolfran von Eschenbach. Nela, o autor afirma que est deliberadamente a corrigir a verso de Chrtien de Troyes, que no continha toda a informao disponvel. Alega que a sua verso mais exata porque obtivera a verdadeira histria atravs de um certo Kyot de Provena - que tinha sido identificado como Guiot de Provins, um monge que era uma expresso da Ordem dos Templrios e um trovador. Como Wolfran diz em Parcifal: A verdadeira histria, com a concluso do romance, fora enviado da Provena para terras alems. Mas o que era esta importante concluso? Em Parcifal, o Castelo do Graal era um lugar misterioso, guardado pelos Templrios (que, de modo significativo, Wolfran chama homens batizados), que so enviados para espalharem a sua f em segredo. Segredo e a averso do Grupo do Graal a ser interrogado so realados. No fim da histria, Repanse de Schoye (a portadora do Graal) e o meio-irmo de Parcifal, Fierefiz, partem para a ndia e tm um filho chamado Joo - o famoso Prestes Joo -, que o primeiro de uma linhagem que toma sempre o nome Joo... Poderia isto ser uma referncia codificada ao Priorado de Sio, cujos gro-mestres, supostamente, adotam sempre este nome? E o conceito de linhagem que central para as teorias de Baigent, Leigh e Lincoln relativamente ao Graal. Como indica o ttulo do seu primeiro livro,

para eles, o Santo Graal era, de facto, o Sangue Divino, baseado na ideia que o original francs sangraal. geralmente entendido como san graal (Santo Graal), devia ser correctamente interpretado como sang real - o sangue real, que eles interpretaram como uma descendncia. Baigent, Leigh e Lincoln relacionaram a importncia que as lendas do Graal do linhagem com o que eles acreditam ser o grande segredo sobre Jesus e Madalena terem sido marido e mulher e surgiram com a sua prpria teoria: o Graal das lendas era uma referncia simblica aos descendentes de Jesus e de Maria Madalena. Segundo esta teoria, os guardies do Graal eram aqueles que conheciam esta linhagem sagrada e secreta - como os Templrios e o Priorado de Sio. Mas esta idia apresenta uma dificuldade: nas histrias do Graal, a nfase na linhagem dos guardies do Graal ou dos que encontram o Graal: o Graal, em si mesmo, distinto deles. Apesar de ser possvel que as lendas se refiram a um segredo guardado por certas famlias e passado de gerao em gerao, parece improvvel que elas aludam realmente a uma descendncia. Afinal, a idia surge da fixao numa simples palavra francesa sangraal - e j vimos as dificuldades que surgem de uma hiptese que assenta na ideia da manuteno de uma descendncia pura ao longo dos tempos. A ligao entre as histrias do Graal e a herana dos Templrios parece bastante real. Wolfran von Eschenback. segundo se pensa, viajou muito e no

desconhecia os centros Templrios do Mdio Oriente, e o seu conto , de longe, o mais explicitamente templrio dos romances do Graal. Como escreve Malcolm Godwin: Ao longo de Parcifal, Wolfran intercala o relato com aluses a astrologia, alquimia, cabala e s novas ideias espirituais do Oriente. Tambm inclui simbolismo bvio, colhido no Tarot. na sua verso que os guardies do Graal, no castelo de Montsalvasch, so explicitamente chamados Templrios. O castelo original fora identificado com Montsgur, a ltima fortaleza importante dos ctaros - e, notavelmente, noutro dos seus poemas, Wolfran chama Perilla ao senhor do castelo do Graal. O verdadeiro senhor de Montsgur, na poca do poeta, era Ramon de Perella. Mais uma vez, vemos os Templrios e os ctaros associados uns aos outros e a um tesouro mal definido mas muito valioso. Na verso de Wolfran no h nenhuma taa dotada de poderes sobrenaturais; aqui, o Graal uma pedra - lapsi exillis - que talvez signifique a Pedra da Morte, embora isto seja mera especulao. Ningum, de fato, sabe. Segundo outras explicaes, a pedra uma jia que caiu da coroa de Lcifer quando ele desceu do cu Terra, e a famosa Pedra Filosofal (lapis elixir) dos alquimistas. Neste contexto, a ltima interpretao a mais verosmil: o texto, no seu todo, rico em smbolos alqumicos. Alguns escritores consideraram que a figura de Cundrie, a mensageira do Graal no Parsifal,

representava Maria Madalena. (Certamente que Wagner a considerou como tal - na sua pera Parsifal (1882), a sua Kundry traz um frasco de blsamo e lava os ps do heri, os quais ela, como Madalena, enxuga com o seu cabelo.) Talvez haja alguma ressonncia da taa do Graal no jarro de alabastro de Madalena na iconografia crist tradicional. Em todas as histrias, no entanto, a demanda do Graal uma alegoria da jornada espiritual do heri em direo - e para alm - da transformao pessoal. E, como vimos, uma das motivaes Principais de todos os verdadeiros alquimistas era precisamente essa. Mas foi apenas o seu subtexto alqumico que tornou herticas todas as lendas do Graal? Sem dvida que a Igreja ficou mortalmente ofendida pela maneira como as histrias do Graal ignoraram ou renegaram a sua autoridade e a da sucesso apostlica. O heri agia sozinho embora, ocasionalmente, com auxiliares - na busca da iluminao e da transformao espirituais. Assim, na essncia, as lendas do Graal so textos gnsticos acentuando a responsabilidade do indivduo pelo estado da sua alma. H, no entanto, muito mais para ofender as sensibilidades da Igreja e que est implcito em todas as histrias do Graal. Porque a experincia do Graal inevitavelmente apresentada como estando reservada apenas aos grandes iniciados a nata da lite -, algo que ultrapassa mesmo a transcendncia da missa. Alm disso, em todas as

histrias do Graal, o prprio objeto - seja ele qual for - guardado por mulheres. Mesmo na histria cltica de Peredur, os jovens podem empunhar a lana mas so as donzelas que transportam o que se pode chamar o prottipo do Graal - a escudela com a cabea. Mas que faziam as mulheres ao assumirem um papel de tanta autoridade numa coisa que era, efectivamente, uma forma superior de missa? (Lembremos que os ctaros, cuja cidadela de Montsgur foi, quase certamente, o modelo do Castelo do Graal de Wolfran, promoviam um sistema de igualdade de sexos, de modo que tanto homens como mulheres podiam ser chamados sacerdotes.) Mas a ligao com os Templrios que mais impregna as histria do Graal. Como observaram diversos comentadores, a acusao de que os cavaleiros veneravam uma cabea decepada - que se julgava chamar Baphomet - tem ressonncias com os romances do Graal, nos quais, como vimos, figuram largamente cabeas decepadas. Os Templrios foram acusados de atribuir poderes semelhantes aos do Graal a este Baphomet: fazia florescer as rvores e tomava a terra frtil. De fato, os Templrios no s foram acusados de reverenciar esta cabea-dolo como tambm possuam um relicrio em prata, com a forma de uma caveira feminina, que era designada apenas por caput (cabea). Hugh Schonfield, ao considerar as implicaes desta cabea feminina, juntamente com a sua descodificao de Baphomet como Sophia,

escreve: Pareceria haver poucas dvidas de que a cabea da bela mulher, pertencente aos Templrios, representava Sofia, no seu aspecto feminino e de sis, e estava associada a Maria Madalena na interpretao crist. As relquias dos Templrios tm a fama de terem includo o (suposto) indicador direito de Joo Baptista, o que pode ser mais importante do que parece. Como vimos no Captulo I, Leonardo representava figuras de cenas religiosas apontando para cima, deliberada e ritualisticamente com o indicador direito, e este gesto parece ter estado relacionado com Joo Batista. Por exemplo, vimos que um indivduo que parecia estar a venerar a alfarrobeira na Adorao dos Magos estava a fazer este gesto: tanto a rvore como o gesto esto associados a Joo. A relquia, considerada ter sido propriedade dos Templrios, pode ter sido a razo material de Leonardo ter aderido a estas imagens.(Jacobus de Voragine, em Golden Legend, relata uma tradio segundo a qual o dedo de Joo Batista - a nica parte do corpo decapitado que escapou destruio ordenada pelo imperador Juliano - foi trazido para Frana por Sta. Tecla, portanto, talvez haja razo para acreditar que a relquia dos Templrios e a da lenda fossem uma e a mesma relquia. E De Voragine tambm regista que, segundo a lenda, a cabea de Batista foi enterrada debaixo do Templo de Herodes, em Jerusalm,

onde os Templrios fizeram escavaes). Os Templrios so continuamente associados ao Graal. A escritora de viagens britnica Nina Epton, em The Valley of Pyrene (1955), descreve a sua subida s runas do castelo dos Templrios de Montral-de-Sos, no Arige, para observar os murais que representam uma lana com trs gotas de sangue e um clice - uma imagem claramente inspirada nas lendas do Graal. Outros graffiti bizarros foram encontrados no castelo de Domme, onde muitos Templrios estiveram prisioneiros. Ean e Deike Begg descrevem uma estranha cena da Crucificao, a qual representa Jos de Arimateia (tendo na mo uma cruz de Lorena), direita, recolhendo gotas do sangue de Jesus. esquerda, v-se uma mulher nua, grvida, tendo na mo uma vara ou um basto. H outros elos de ligao mais curiosos. Em St. Martin-du-Vsubie, na Provena, que, como vimos, um lugar famoso da Madona Negra e dos Templrios, existe uma lenda que rene interessantes elementos das histrias do Graal. Diz-se que os Templrios daquele local foram todos decapitados durante a represso - o que, dada a completa falta de verificao oficial, parece altamente improvvel - e que eles amaldioaram a terra. Os homens tornaram-se impotentes ou estreis e a terra rida. Qualquer que seja a verdade da questo, um facto histrico que, em 1560, o duque Emmanuel Filibert de Sabia mandou exorcizar a terra, porque ela se

encontrava num estado lastimvel. De fato, um dos montes vizinhos ainda conhecido por Maledia (de modo geral, traduzido por doena). Mas a parte mais significativa desta triste histria a que associa a decapitao dos Templrios com uma maldio sobre a terra - dois elementos essenciais do cnone do Graal. Para os autores das histrias do Graal, havia alguma coisa relacionada com cabeas decapitadas, ou, talvez, com uma cabea decapitada, que lanou a maldio sobre a terra mas que tambm podia oferecer abundncia queles que ela favorecia. As diferentes histrias do Graal e os vrios elementos que elas contm podem parecer confusos, mas no seu estudo monumental das lendas do Santo Graal, The Hidden Church of the Holy Grail (1902), o grande erudito ocultista A. E. Waite discerniu a presena de uma tradio secreta no seio do cristianismo, que inspirou todo o conceito das lendas. Waite foi um dos primeiros a reconhecer os elementos alqumicos, hermticos e gnsticos das histrias. Embora estivesse certo de que h fortes sugestes da existncia dessa igreja oculta nas lendas do Graal, ele no chega a qualquer concluso definitiva relativa sua natureza, mas d um lugar importante ao que ele designou por Tradio Joanina. Ele refere-se a uma antiga ideia dos crculos esotricos, relativa a uma escola mstica do cristianismo, que foi fundada por Joo Evangelista baseada nos ensinamentos secretos que ele recebera de Jesus. Este conhecimento arcano no surgia no

cristianismo externo ou exotrico que proveio dos ensinamentos de Pedro. Notavelmente, Waite considera que esta tradio chegou Europa, via sul da Glia - o Sul de Frana - antes de se infiltrar na primitiva Igreja Cltica da Bretanha. Apesar dos elementos clticos das histrias do Graal, Waite considera a sua influncia joanina como oriunda do Mdio Oriente, via Templrios. Habilmente, ele no a declara a nica ligao possvel, porque no h provas conclusivas dela, mas admite que seja a mais plausvel. No entanto, ele est certo de que os romances do Graal se basearam em qualquer gnero de igreja oculta que estava relacionado com os Templrios. A insistncia de Waite numa tradio joanina foi um tanto desesperante - ele no a desenvolveu e a sua fonte permanece envolta em mistrio. Mas, claramente, ela pareceu oferecer um elo de ligao potencialmente excitante entre as histrias do Graal e um S. Joo - aquele que, como veremos no prximo captulo, viria dar sentido a muita da aparente confuso que rodeia esta questo. As histrias do Graal so ainda outra manifestao das idias secretas que circulavam na Frana medieval sob os auspcios dos Templrios, como o culto da Madona Negra. A ligao entre os dois notvel. Ambos so baseados nos primitivos temas pagos: as histrias do Graal baseadas em mitos clticos e o culto da Madona Negra baseado nos santurios de deusas pags. Contudo, ambos floresceram nos sculos XII e XIII, devido ao contacto - via Templrios - com a Terra Santa.

Os Templrios eram um repositrio de conhecimento colhido em muitas fontes esotricas, incluindo as da alquimia e da sexualidade sagrada. [A ligao entre as Madonas Negras, os Templrios e a alquimia o tema de um estudo do historiador francs Jacques Huynen, em L'nigme des Vierges Noires (O Enigma das Virgens Negras) (1972).] E a ponte entre as idias exticas e esotricas dos Templrios e o mundo cristo da sua poca estava personificada na imagem de uma mulher: Maria Madalena. Tudo isto aconteceu h muito tempo. H muito que os ctaros desapareceram. e a Ordem do Templo foi extinta no muito tempo depois. Mas este conhecimento secreto, esta conscincia mstica e alqumica do Feminino, tambm est enterrado sob a poeira dos sculos? Talvez no. Talvez se tenha tornado o mais excitante e mais perigoso segredo mantido vivo no mundo secreto da Europa atual.

CAPTULO VI A HERANA DOS TEMPLRIOS


Muitos historiadores consideram os violentos acontecimentos do princpio do sculo XIV como o derradeiro cair do pano para os Templrios - e, portanto, no procuram quaisquer sinais de continuao da sua existncia. Mas a tradio ocultista sempre falou de descendentes espirituais desses Cavaleiros Templrios, que continuam a viver entre ns, atualmente, e existem sociedades

modernas que reclamam serem esses descendentes. Alm disso, uma viragem da recente investigao provou, de forma convincente, que a ordem sobreviveu e exerceu uma enorme influncia na cultura ocidental. As implicaes so profundas e de longo alcance. Porque se eles eram, como ns e outros investigadores acreditam, coleccionadores de conhecimento esotrico e alqumico, ento qualquer sobrevivncia templria aponta para algum tipo de continuao dos grandes segredos, atravs de uma tradio ocultista que pode ainda hoje existir. Esses segredos - que talvez incluam conhecimento cientfico de velhos alquimistas e prticas mgicas das tradies esotricas orientais - podem continuar vivos, mesmo na nossa comunidade. Se for assim, ento, como exemplos primordiais de um antigo sistema hertico de crena e de prtica, os Templrios actuais podiam lanar alguma luz sobre a nossa investigao. Mas primeiro temos de nos convencer de que os Templrios, de fato, no se extinguiram. O bom-senso dita que a ideia de os Templrios, to altamente organizados, no resistirem e morrerem submissamente inverosmil. Para comear, nem todos os Cavaleiros da Europa foram presos em simultneo naquela sexta-feira, dia 13. Esse tipo de cataclismo para a ordem s aconteceu em Frana - e, mesmo l, alguns Cavaleiros fugiram. Noutros pases houve, se foi o caso, uma escala varivel de perseguio e supresso. Em

Inglaterra, por exemplo, Eduardo II recusou-se a acreditar que os Templrios fossem culpados das acusaes que lhes foram feitas e travou um acalorado debate com o papa sobre a questo. Recusou terminantemente aplicar tortura aos Cavaleiros. Na Alemanha, registou-se uma cena verdadeiramente hilariante. Hugo de Gumbach, mestre Templrio da Alemanha, fez uma entrada dramtica no concilio convocado pelo arcebispo de Metz. Vestido com grande uniforme e acompanhado por vinte cavaleiros, cuidadosamente selecionados e experientes no combate, proclamou que o papa era perverso e devia ser deposto, que a ordem estava inocente e, a propsito, que os seus homens estavam desejosos de serem submetidos a julgamento por combate contra a assemblia ali reunida... Aps um silncio estupefato, o caso foi rapidamente abandonado e os cavaleiros viveram para provar a sua inocncia noutra ocasio. Em Arago e Castela, os bispos presidiram a julgamentos dos Templrios - mas declararam-nos inocentes. Contudo, por mais clementes e liberais que os juzes desejassem ser em relao aos cavaleiros, nenhum deles se podia permitir ignorar as ordens do papa para dissolver a ordem em 1312. Mas, mesmo em Frana, relativamente poucos Cavaleiros foram executados - muitos foram libertados aps se terem retractado - e, noutros pases, reagruparam-se simplesmente sob outro nome ou ingressaram noutras ordens

existentes, como os Cavaleiros Teutnicos. Assim, historicamente, h poucas provas de que os Cavaleiros Templrios fossem efetivamente exterminados. evidente que eles se teriam ocultado para se reagrupar e formar de novo. De fato, o processo da sua dissoluo virtualmente o garantia. Recordemos que os soldados de categoria inferior eram muito diferentes do crculo interno, os cavaleiros de lite que no s geriam a organizao mas eram tambm um repositrio de conhecimento secreto. E muito provvel que os cavaleiros de ambos os nveis partissem e fundassem os seus prprios movimentos secretos, dando incio efectivo a duas organizaes distintas, cada uma delas reivindicando possuir a verdadeira ascendncia templria. Aps o desmantelamento dos Templrios, a maior parte das suas terras foi entregue aos seus rivais, os Cavaleiros Hospitalrios. Na Esccia e na Inglaterra, no entanto, grande parte desta transferncia de propriedade no se verificou, e h provas de que os antigos bens dos Templrios, em Londres, ainda eram propriedade da famlias descendentes dos Templrios numa data to tardia como 1650. Mas no na continuidade da propriedade da terra e dos edifcios que estamos interessados, mas na perpetuao do conhecimento esotrico dos Templrios. Embora no existam provas conclusivas de que os Templrios eram os crebros que inspiraram a rede secreta alqumica, sabemos que o crculo

interno estava interessado na alquimia - como vimos na proximidade entre centros alqumicos, como Alet-les-Bains, e postos avanados templrios. E, como vimos, os alquimistas - como os Templrios - prestavam uma venerao especial a Joo Batista. Recentemente, vrios comentadores apresentaram provas convincentes de que a maonaria teve a sua origem no Templarismo: tanto The Temple and the Lodge, de Michael Baigent e de Richard Leigh, como Bom in Blood do historiador-investigador americano John J. Robinson, chegaram a essa concluso, apesar de abordarem o tema sob perspectivas completamente distintas. O primeiro investiga a continuidade Templria na Esccia, enquanto o ltimo incide mais no estudo retrospectivo, partindo do moderno ritual manico para as suas origens - e, mais uma vez, chega aos Templrios. Assim, estes dois importantes livros complementam-se, oferecendo um quadro mais ou menos completo da ligao entre as duas grandes organizaes secretas. O nico ponto importante de desacordo entre Baigent/Leigh e Robinson o facto de os primeiros considerarem que a maonaria se formou a partir de Templrios isolados na Esccia que, em 1603, partiram para Inglaterra, com a ascenso do rei escocs, Jaime VI, ao trono ingls e subsequente influxo de aristocracia escocesa. Robinson, por outro lado, pensa que os Templrios, em Inglaterra, se transformaram em manicos. Ele est convencido de que os Templrios estiveram

por detrs da Revolta dos Camponeses de 1381, que atacou especificamente os bens da Igreja e os dos Cavaleiros Hospitalrios - os dois grandes inimigos dos Templrios - e fez tudo para evitar danificar antigos edifcios templrios. Para muitos leigos, a Maonaria apenas um bizarro clube de velhos amigos, uma rede de associados que proporciona lucrativos contatos de negcios e influncias aos seus membros. O seu lado ritual considerado ridculo - com os irmos a arregaar uma perna das calas e a prestar juramentos arcaicos e sem sentido. As coisas podem ter mudado, mas a Maonaria dos primeiros tempos era uma escola de mistrio, com iniciaes solenes que se inspiravam nas antigas tradies secretas e que eram especificamente destinadas a conferir iluminao transcendental, alm de ligar mais intimamente os iniciados aos seus irmos. Na sua origem, era uma organizao secreta, explicitamente interessada na transmisso do conhecimento sagrado. Muita coisa, a que chamaramos cincia, proveio, de fato, daquela irmandade - como podemos verificar pela formao da Royal Society de Inglaterra, em 1662, que estava, e est, relacionada com a recolha e promulgao de conhecimento cientfico. Foi a instituio oficial do primeiro Colgio Invisvel dos manicos que fora formado em 1645. (E, tal como na poca de Leonardo, o conhecimento cientfico e ocultista - longe de serem antagnicos - eram considerados idnticos).

Embora, sem dvida, muitos manicos modernos aceitem a sua iniciao solenemente e com um sentido de espiritualidade, o quadro global o de uma organizao que esqueceu o seu significado original. De fato, a corrente dominante da Maonaria atual a da Grande Loja, cuja formao relativamente recente - no dia de Joo Baptista (24 de Junho), em 1717. Antes desta data, a Maonaria fora uma verdadeira sociedade secreta, mas o aparecimento da Grande Loja marcou uma era em que ela j se transformara num famoso clube de jantares e que se tornara semi-pblica porque j no havia segredos a guardar. Ento, de quando data a Maonaria? A mais antiga referncia conhecida de 1641, mas, se existe uma ligao aos Templrios, bvio que ela muito mais antiga. John J. Robinson cita exemplos de lojas manicas existentes nos anos 80 do sculo XIV e um tratado de alquimia datando dos meados do sculo XV, que, explicitamente, usa o termo manico. Os prprios manicos afirmam ter emergido das corporaes de pedreiros da Inglaterra medieval que tinham criado gestos e cdigos secretos de reconhecimento por possurem o conhecimento, potencialmente perigoso, da geometria sagrada. Mas, como a extensa e meticulosa investigao de John J. Robinson demonstrou contra todas as expectativas, estas corporaes tornaram-se conspcuas pela sua ausncia na Inglaterra medieval. Outro mito manico a sua pretenso de que os pedreiros herdaram o seu conhecimento

secreto dos construtores do fabuloso Templo de Salomo. Nesse caso, por que ignoraram outro grupo com ligaes mais bvias ao templo? Parecem estar a evitar a ligao mais bvia de todas: o grupo cujo nome completo era Ordem dos Cavaleiros Mendicantes de Cristo e do Templo de Salomo - por outras palavras, os Templrios. Contudo, antes da formao da Grande Loja, os manicos, de facto, promulgaram o mesmo tipo de informao sobre a geometria sagrada, alquimia e hermetismo que os Templrios tinham tornado conhecida. Por exemplo, os primeiros manicos estavam muito interessados na alquimia: um tratado alqumico do meado do sculo XV alude aos manicos como trabalhadores da alquimia e um dos primeiros iniciados manicos foi registado como sendo Elias Ashmole (iniciado em 1646), fundador do Ashmolean Museum de Oxford, que era alquimista, hermtico e rosacruciano. (Ashmole foi a primeira pessoa a escrever em defesa dos Templrios, desde a sua extino.) Uma jia-da-coroa da Maonaria o curioso e fascinante edifcio chamado Capela Rosslyn, situado a algumas milhas de Edimburgo. Vista do exterior, parece muito delapidada, quase em risco de runa completa, mas o interior espantosamente slido - como, na verdade, teria de ser, porque a Capela Rosslyn a sede oficial dos atuais manicos e de vrias organizaes templrias. Construda entre 1450 e 1480 por Sir William St.

Clair, senhor de Rosslyn, destinava-se a ser apenas a capela das senhoras, fazendo parte de um edifcio muito mais amplo que se supunha ser baseado no desenho do Templo de Salomo, mas acabou por se erguer isolada ao longo dos sculos. Os St. Clair (mais tarde, o seu nome transformouse em Sinclair) viriam a ser os patronos hereditrios dos manicos da Esccia, a partir do sculo XV certamente, no coincidncia que, antes dessa data, eles exercessem as mesmas funes em relao aos Templrios. Desde o incio que a Ordem dos Templrios estava relacionada com os Sinclairs e com Rosslyn: o gro-mestre fundador, Hugues de Payens, era casado com Catherine St. Clair. Descendentes de viquingues, os St. Clairs/Sinclairs so uma das mais intrigantes e notveis famlias da histria e foram importantes na Esccia e em Frana desde o sculo XI. (Curiosamente, o seu nome de famlia derivou do mrtir escocs Saint-Clair, que foi decapitado.) Hugues e Catherine visitaram as terras dos St. Clair, prximas de Rosslyn, e fundaram ali o primeiro posto avanado templrio da Esccia, o qual se tomou o seu quartel-general. Como vimos, Pierre Plantard adoptou o nome de Saint-Clair, ligando-se, deste modo deliberado, ao ramo francs desta antiga famlia. Vrios comentadores tm-se interrogado se ele est habilitado a usar esta designao, mas h, pelo menos, uma boa razo para ele o fazer. Certamente que os cavaleiros fizeram da Esccia o seu principal refgio, aps a sua extino oficial -

talvez porque era a ptria de Robert Bruce, que fora excomungado, de modo que o papa, nesse momento, no tinha autoridade na Esccia. E Baigent e Leigh esto convencidos de que a Armada templria desaparecida arribou junto costa escocesa. Um dos acontecimentos histricos crticos das ilhas Britnicas foi, sem dvida, a batalha de Bannockburn, travada a 24 de Junho (dia de Joo Batista) de 1314, quando as foras de Robert Bruce venceram decisivamente os ingleses. Contudo, a evidncia sugere que eles tiveram um formidvel auxlio - sob a forma de um contigente de Cavaleiros Templrios que conseguiram a vitria ltima hora. Certamente, nisso que acreditam os atuais Cavaleiros Templrios escoceses (que se reclamam descendentes dos Cavaleiros fugitivos), quando comemoram o aniversrio da Batalha de Bannockburn, em Rosslyn, como sendo a ocasio em que foi levantado o Vu dos Cavaleiros Templrios. Um dos cavaleiros que lutou ao lado de Robert Bruce, em Bannockburn, foi (um outro) Sir William St. Clair, que morreu em 1330 e foi sepultado em Rosslyn - num tmulo tipicamente templrio. A Capela Rosslyn contm aparentes anomalias na sua decorao. Cada centmetro quadrado do interior da capela est coberto de smbolos gravados e o edifcio, no seu todo, desenhado em harmonia com os altos ideais da geometria sagrada. Grande parte dele inegavelmente manico. Ostenta o Pilar do Aprendiz, um

paralelo explcito com o mito de Hiram Abiff, e o aprendiz, nele representado, conhecido como o Filho da Viva, um termo manico de grande significado (que tambm importante nesta investigao). O lintel, imediato a este pilar, ostenta a inscrio: O vinho forte, o rei mais forte, as mulheres so as mais fortes, mas a VERDADE vence tudo. Mas, enquanto muito do simbolismo de Rosslyn claramente manico, pelo menos outro tanto definitivamente templrio: a planta da capela baseia-se na cruz templria, e h gravuras que incluem a famosa imagem do selo dos Templrios: dois homens montando um s cavalo. Um antigo bosque vizinho foi plantado em forma de cruz templria. Tudo isto muito curioso porque, de acordo com os textos histricos, a Maonaria data apenas do final do sculo XVI, e os Templrios j no eram uma fora a considerar aps 1312. Assim, as imagens da capela, que so posteriores a 1460, seriam demasiado antecipadas para a Maonaria e demasiado tardias para os Templrios. H, no entanto, muito simbolismo na Capela Rosslyn que, classicamente, no manico nem templrio. H uma super abundncia de imagens pags - e mesmo algumas islmicas. E, no exterior da capela, h uma representao gravada de Hermes - uma clara aluso ao hermetismo enquanto o interior est ornado com mais de uma

centena de representaes do Homem Verde, o deus da Vegetao dos celtas pagos. Tim Wallace Murphy, na sua histria oficial da Capela Rosslyn, associa o Homem Verde a Tamuz, o deus babilnico que morre e ressuscita. Todos estes deuses tm atributos similares e, muitas vezes, so representados com o rosto verde - embora o deus que com maior frequncia era assim representado seja Osris, o consorte de sis. Quando visitamos Niven Sinclair, membro desta ilustre famlia, fomos virtualmente bombardeados com provas de que os Sinclairs tinham sido no apenas Templrios mas tambm pagos. Niven, um apaixonado investigador da histria de Rosslyn e dos Sinclairs deu-nos algumas informaes muito reveladoras do que acontecera ao conhecimento templrio perdido. Segundo Niven, ele foi codificado na estrutura da Capela de Rosslyn, para ser transmitido s futuras geraes. Segundo as suas palavras, o conde William St. Clair construiu a capela numa poca em que os livros podiam ser queimados ou proibidos. Ele queria deixar uma mensagem para a posteridade. Como Niven se entusiasmou com este tema, convenceu-nos do autntico engenho do seu antepassado Sir William, ao criar este livro de pedra. Como ele disse: Se forem a Catedral de S. Paulo, podem compreend-la numa s visita. Se foram Capela Rosslyn, no podem. J l estive centenas de vezes, e cada vez que l entro encontro alguma coisa nova. esta a beleza do lugar."

Rosslyn est longe de ser uma tpica capela crist. De fato, Niven foi a ponto de afirmar: Dizia-se que o conde William construiu a Capela Rosslyn para "a maior glria de Deus". Se assim, extraordinrio que se encontrem nela to poucos smbolos cristos. Na Idade Mdia, os Sinclairs promoveram activamente celebraes pags e ofereceram refgio a ciganos (os quais eram considerados includos entre os ltimos defensores ativos do culto da deusa na Europa). E significativo que muitas autoridades acreditem que havia uma Madona Negra na cripta da Capela Rosslyn. J tnhamos percebido, com alguma surpresa, que os Templrios no eram, de modo algum, os devotados cavaleiros cristos da imaginao popular. A imagem que tinham criado de si mesmos, como cobertura, fora extremamente bem sucedida, mas era bvio que eles tinham pretendido deixar indicaes das suas verdadeiras preocupaes para aqueles que tinham olhos para ver. A decorao da Capela Rosslyn era um exemplo desta mensagem crptica mas reveladora. O amor e a preservao do conhecimento professados pelos Templrios foram decisivos para que, em Rosslyn, tambm encontrssemos o Manuscrito Rosslyn-Hay, o mais antigo exemplar conhecido de prosa escocesa. E uma traduo dos escritos de Ren d'Anjou sobre cavalaria e governo, e na sua encadernao l-se esta

inscrio: JHESUS [sic] - MARIA - JOHANNES (JESUS, Maria, Joo). Como afirma Andrew Sinclair em The Sword and the Grail (1992): A associao do nome de S. Joo ao de Jesus e de Maria invulgar, mas ele era venerado pelos gnsticos e pelos Templrios. Outra caracterstica notvel desta encadernao o uso do Agnus Dei, o Cordeiro de Deus... Na Capela Rosslyn tambm est gravado o selo templrio do Cordeiro de Deus. O conde William e Ren d'Anjou eram amigos, sendo ambos membros da Ordem do Toso de Ouro, um grupo cujo objetivo declarado era restaurar os velhos ideais de cavalaria e de fraternidade dos Templrios. claro que os Templrios sobreviveram na Esccia e continuaram a agir publicamente, no apenas em Rosslyn mas tambm em vrios outros lugares. Contudo, em 1319, a sua vida tranquila foi mais uma vez ameaada quando a excomunho de Robert Bruce foi levantada e a sombra da autoridade do papa voltou a persegui-los. Em dado momento, houve mesmo uma clara possibilidade de uma cruzada ser lanada contra a Esccia, e, embora ela no se concretizasse, os Templrios escoceses consideraram prudente ocultarem-se, como tantos dos seus irmos europeus; e foi isto, dizem, que deu origem ao incio da Maonaria. Curiosamente, certos ramos da Maonaria sempre reivindicaram serem descendentes dos Templrios e terem a sua origem na Esccia, mas poucos historiadores - mesmo no seio da prpria

Maonaria - os levaram a srio. Este manicos templaristas podem ter herdado, pelo menos parcialmente, os genunos segredos templrios. O seu conhecimento, que inclua a sabedoria hermtica e alqumica, alm da cincia da geometria sagrada, ainda considerado valioso talvez mais valioso porque visa questes muito diferentes das do mundo moderno em geral. Foi um escocs, Andrew Michael Ramsey, que proferiu o que se tornou conhecido por Orao de Ramsey, em 1737, perante os manicos de Paris. Cavaleiro da Ordem de S. Lzaro - e tutor do Bonnie Prince Charlie - o Cavaleiro Ramsey fez questo de recordar irmandade que eram descendentes dos cavaleiros cruzados, o que era uma referncia mal disfarada aos Templrios. Foi do seu interesse usar esta terminologia enviesada porque os Templrios ainda eram considerados malditos na sociedade francesa. A orao tambm afirmava, polemicamente, que os manicos tinham origem nas escolas de mistrio das deusas Diana, Minerva e sis. A orao tem sido muito escarnecida, ao longo dos anos, no s devido ltima afirmao quanto s origens no culto da deusa mas tambm porque o cavaleiro Ramsey afirmou que a ordem no descendia dos pedreiros medievais. As autoridades neste assunto atacaram esta afirmao, alegando que, como ela era obviamente falsa, punha em questo toda a orao. Mas, como vimos, investigaes recentes provaram que no existiram corporaes de pedreiros na Inglaterra

medieval, portanto, talvez devssemos dar ao bom cavaleiro o benefcio da dvida relativamente a esta - e s suas restantes afirmaes. A orao de 1737 foi a primeira indicao pblica de que a Maonaria descendia dos Templrios poder haver qualquer ligao com o fato de, um ano mais tarde, o papa condenar toda a irmandade de manicos? Espantosamente, mesmo nesta data tardia, a Inquisio prendeu e torturou manicos, em consequncia directa desta bula papal. Depois das fortes insinuaes de Ramsey acerca da ligao templria, surgiu uma declarao mais explcita e mais autorizada. Num dos episdios mais polmicos da histria da Maonaria, Karl Gotthelf, baro de Von Hund und Alten-Grotkau, declarou que fora iniciado na ordem manica do Templo, em Paris, em 1743, e que lhe fora revelada a verdadeira histria da Maonaria e fora autorizado a fundar lojas manicas, segundo aquela linha de autoridade, a qual ele denominou Estrita Observncia - embora, curiosamente, ela fosse conhecida na Alemanha por Irmandade de Joo Batista. A verdadeira histria, que lhe fora revelada, inclua a seguinte informao: quando os Templrios foram extintos, alguns Cavaleiros tinham fugido para a Esccia e ali se tinham estabelecido. Von Hund possua uma lista dos supostos nomes dos gro-mestres que sucederam a Jacques de Molay no movimento templrio secreto, aps a extino. As lojas de Von Hund tiveram um sucesso

imprevisto e quase imediato, mas, infelizmente, ele no tinha amigos entre os historiadores, os quais o declararam um completo charlato e rejeitaram a sua verso da verdadeira histria como sendo um completo absurdo. Menosprezaram igualmente a sua lista de alegados gro-mestres. A principal razo desta total rejeio foi o fato de as suas afirmaes serem baseadas nas palavras de contatos annimos - que Von Huod denominava superiores desconhecidos -, e, parecia, portanto, que ele tinha inventado tudo. De fato, informaes confidenciais annimas so ocorrncias frequentes no interior dos grupos ocultistas, como podemos confirmar, e, recentemente, alguns nomes muito credveis foram imputados aos superiores desconhecidos; por isso, parece que, afinal, ele poderia estar a dizer a verdade sobre os seus contatos. Curiosamente, os historiadores nunca conseguiram apresentar uma lista definitiva dos gro-mestres dos Templrios histricos - devido natureza incompleta dos arquivos disponveis. No entanto, a lista de Von Hund idntica que surge nos Arquivos Secretos do Priorado de Sio. As investigaes de Baigent, Leigh e Liocoln convenceram-nos de que a lista do Priorado a mais exata que se conhece; embora, devido escassez de registos, nunca se possa ter a certeza, ela resiste ao escrutnio acadmico e pode ser considerada correcta. Mas, apesar de a lista do Priorado poder - para ser cnico - ter sido inventada

nos anos 50, improvvel que a de Von Hund tivesse sido igualmente inventada, em 1750, quando no existiam registros disponveis nem investigaes histricas sobre os Templrios. No mnimo, o elo de ligao revela uma tradio conjugada entre a Estrita Observncia Templria e o Priorado de Sio. Apesar de muito se ter escrito sobre as afirmaes e a organizao de Von Hund, h uma curiosa falta de especulao sobre o que podia ter sido a sua motivao oculta. De fato, a sua estrita observncia era basicamente uma rede alqumica, e ele prprio era, antes de mais nada, um alquimista. Estava Von Hund a continuar a tradio templria? Seja qual for a verdade que inspirou a organizao e as preocupaes de Von Hund, a Maonaria Templarista em breve estava bem implantada e ia tornar-se uma importante forma de Maonaria em ambas as margens do Atlntico. (Fora avanada a idia de que os Templrios efetivamente se ocultaram nos mais altos graus da Maonaria.) A Maonaria Templarista tambm influenciou novos acontecimentos que iriam tornar-se importantes para a nossa linha de investigao - a Maonaria de Rito Escocs, especialmente a forma conhecida por Rito Escocs Rectificado, que particularmente poderosa em Frana. Os manicos franceses tm uma lenda curiosa acerca de mestre Jacques, uma figura mtica que era patrono das corporaes medievais de pedreiros franceses. De acordo com a histria, ele

foi um dos mestres pedreiros que trabalhou no Templo de Salomo. Depois da morte de Hiram Abiff, deixou a Palestina e, com treze companheiros, embarcou para Marselha. Os partidrios do seu grande inimigo, o mestre pedreiro padre Soubise, decidiram mat-lo, por isso ele escondeu-se numa caverna em SainteBaume - a mesma que viria a ser ocupada por Maria Madalena. De nada lhe valeu: foi trado e morto. Os manicos ainda continuam a fazer uma peregrinao ao local, todos os anos, a 22 de Julho. Outro forte candidato ao papel de herdeiro do conhecimento esotrico dos Templrios o movimento conhecido por Rosacruz. Outrora muito ridicularizado pelos historiadores do princpio do sculo XVII, est a ganhar terreno o reconhecimento de que ele tem verdadeiras razes nas tradies da Renascena. O movimento Rosacruz, como um ideal, ou atitude - embora no nominalmente - reconhecido como a fora inspiradora da Renascena, um ideal simbolizado em Leonardo. Como escreve Dame Frances Yates: Talvez no estivesse na viso de um mago que uma personalidade como Leonardo fosse capaz de coordenar os seus estudos matemticos e mecnicos com o seu trabalho artstico. Certamente que Leonardo viveu numa poca em que os grandes movimentos intelectuais e msticos representavam um m para os que estavam

vidos de conhecimento e de poder. Devido hostilidade da Igreja, estes movimentos tiveram de se manter secretos, mas os trs principais ramos, que floresceram secretamente, foram a alquimia, o hermetismo e o gnosticismo. O hermetismo, que foi um impulso to importante para o iluminismo renascentista/rosacruz, e o gnosticismo, que deu origem aos ctaros, so dois desenvolvimentos das mesmas idias cosmolgicas. O mundo da matria o mais inferior de uma hierarquia de mundos esferas, em termos cosmolgicos, planetas ou dimenses, na terminologia actual - na qual o grau mais elevado Deus. O homem um ser, outrora divino, que est prisioneiro do seu corpo material mas ainda retm uma centelha divina. (Uma frase hermtica muito citada era: No sabeis que sois deuses?) possvel - na verdade o dever do Homem - tentar a reunio com o divino. Os gnsticos expressavam esta ideia em termos religiosos (considerando a reunio com o divino como a salvao), ao passo que os hermticos a consideravam em termos mgicos, mas a idia bsica a mesma. impossvel traar uma linha entre o gnosticismo e o hermetismo, tal como impossvel traar uma linha divisria entre religio e magia. Alm disso, tanto o gnosticismo como o hermetismo remontam mesma poca e lugar - o fermento de ideias que se verificou no Egipto, mais particularmente em Alexandria, no primeiro e segundo sculos antes de Cristo. Este enorme cadinho de ideias religiosas e filosficas valeu-se

de crenas de muitas culturas - grega, persa, judaica, do antigo Egito, e mesmo de religies do Extremo Oriente - para criar ideias que sustentam toda a nossa cultura. (A estreita relao entre gnosticismo e hermetismo ilustrada pelo fato de os Evangelhos gnsticos, encontrados em Nag Hammadi, inclurem tratados que contm dilogos de Hermes Trismegisto). A cosmologia de Pistis Sophia - o Evangelho gnstico, em que Maria Madalena tem um papel to importante - no difere, no essencial, da cosmologia dos magos renascentistas, como Marslio Ficino, Cornlio Agripa ou Robert Fludd. As mesmas ideias, a mesma cultura, poca e lugar deram origem alquimia. Embora tambm se valesse de conceitos muito mais antigos, a alquimia era - no sentido em que , actualmente, entendida - um produto do Egito dos primeiros sculos da era crist. As razes da alquimia e os seus paralelos com o hermetismo e o gnosticismo so explorados em The Origins of Alchemy in Graeco-Roman Egypt (1970) de Jack Lindsay. No difcil compreender o fascnio do gnosticismo, embora ele no fosse uma opo fcil - dada a nfase na responsabilidade pessoal das aes individuais -, mas a ameaa para a Igreja de Roma bvia. Como supostamente Hermes Trismegisto escreveu: Oh! Que milagre o Homem!, uma exclamao que encerra a ideia de que a Humanidade contm a centelha divina. Nem os gnsticos nem os hermticos se humilhavam ante o seu deus. Ao contrrio dos catlicos, eles

no se consideravam criaturas inferiores e perversas destinadas ao Purgatrio, se no mesmo ao Inferno. O reconhecimento da sua centelha divina conferia-lhes, automaticamente, o que hoje chamaramos auto-estima ou confiana - o ingrediente mgico do processo de realizao do potencial individual. Esta foi a chave do Renascimento no seu todo, e a coragem, que ela motivou, pode ser constatada na sbita abertura ao mundo atravs da circum-navegao e da explorao. Pior ainda, no que diz respeito Igreja, esta idia de potencial individual de divindade implicava que as mulheres eram to autnticas como os homens, pelo menos, espiritualmente. As mulheres gnsticas sempre tiveram voz e celebravam mesmo cerimnias religiosas: esta foi uma das maiores ameaas que o gnosticismo colocou Igreja Catlica. Alm disso, a idia do status essencialmente divino da Humanidade no estava de acordo com a ideia crist de pecado original - a idia de que todos os homens e mulheres nascem pecadores, devido queda de Ado e Eva (especialmente da ltima). Porque todas as crianas so resultado do ato sexual indigno, esta ideia associava as mulheres e as crianas, de forma inextricvel, a uma espcie de conspirao perptua contra os homens puros e um deus vingativo. Os gnsticos e os hermticos, de modo geral, no tinham nada a ver com pecado original. Cada indivduo era encorajado a explorar os seus mundos interior e exterior por si prprio -

experimentando a gnosis, conhecimento do divino. Esta insistncia na salvao individual era totalmente contrria insistncia da Igreja de que apenas os sacerdotes eram os canais atravs dos quais Deus podia comunicar com a Humanidade. A ideia gnstica de uma ligao directa com Deus, por assim dizer, ameaava a prpria existncia de Igreja. Sem o domnio sacerdotal sobre o rebanho, que possibilidade tinha a Igreja de manter o seu controle? Como no caso da alquimia, foi prudente manter o gnosticismo e o hermetismo ocultos dos olhos da Igreja. A combinao de cincia proibida e de filosofia excomungada significava que os praticantes destas crenas estavam para alm dos limites aceitveis, e foi inevitvel a sua associao em redes secretas. Muitas destas pessoas (e os alquimistas renascentistas incluam mulheres) tinham crenas invulgares relativamente a questes como a arquitetura e a matemtica, alm de alimentarem idias teolgicas, excepcionalmente heterodoxas. Estas pessoas eram perigosas e tornadas duplamente perigosas pelo poder do segredo que hbito das heterodoxias. Uma manifestao importante desta heresia foi o movimento Rosacruz. O termo rosacruciano data apenas do incio do sculo XVII, mas foi certamente criado para descrever um movimento que, nessa altura, j estava bem implantado. O seu primeiro florescimento importante, como o de tantos outros movimentos relevantes, verificou-se durante a

Renascena - de fato, no exagero dizer que a Rosacruz era a Renascena. A segunda metade do sculo XV conheceu uma exploso de interesse no hermetismo e nas cincias ocultas. Muito pouco da verdadeira informao envolvida era, de fato, nova, embora existissem muitas influncias e personalidades contemporneas, e esta poca conheceu um desejo sem precedentes de explorar as implicaes mais vastas do hermetismo. Subitamente, este foi considerado como tema de debate intelectual, para alm dos enclaves secretos que, at ento, tinham sido os seus guardies. Se dependesse dos entusiastas renascentistas, o hermetismo deixaria de ser secreto. O aumento sbito do fascnio por tudo o que era hermtico centrava-se, nesta poca, na corte dos Medici, em Florena (onde teve uma poderosa influncia sobre Leonardo da Vinci, entre muitos outros grandes pensadores). Sob o patrocnio dos Medici - especialmente, Cosimo, o Velho (13891460) e seu neto Loureno, o Magnfico (14491492) - empreendeu-se a primeira grande sntese de muitas e diversas ideias ocultistas. No s Cosimo enviou emissrios em busca de tomos lendrios, como o Corpus Hermeticum, alegadamente escrito pelo prprio Hermes Trismegisto, como tambm patrocinou a sua traduo. A corte dos Medici era um salo para famosos - e talvez com m reputao - pensadores ocultistas, como Marsilio Ficino (1433-1499), tradutor de Corpus Hermeticum, e Pico della

Mirandola (1463-1494). A maior contribuio deste ltimo foi a introduo da teoria e da prtica cabalstica neste cadinho de ideias ousadas. Mirandola, talvez devido a um falso sentido de segurana que lhe oferecia o seu aristocrtico patrono, foi demasiado explcito nas suas ideias ocultistas e, em breve, viu os seus livros includos no Index papal, e a si prprio sob a ameaa do papa Inocncio VIII. Durante algum tempo, pareceu que Mirandola seguiria o caminho dos que se opunham ao Vaticano, mas aconteceu uma coisa estranha. O novo papa, Alexandre VI membro da famlia Brgia -, misteriosamente, deixou cair todas as acusaes e ameaas contra ele, dirigindo-lhe uma carta pessoal de apoio - mas porqu? Talvez uma pista resida no facto de este papa ter decorado o seu apartamento privado do Vaticano com murais representando antigos temas egpcios, incluindo a deusa sis. Os historiadores modernos tendem a menosprezar o poder e a influncia do oculto. Se chegam a discuti-lo, apenas para sublinhar, por comparao, o triunfo da Idade das Luzes, quando estes absurdos supersticiosos foram rejeitados por todos os que tinham o sentido da razo. Mas o ocultismo sobreviveu e, de fato, tomou-se a fora que maior influncia exerceu sobre a Renascena. O fascnio com o ocultismo no foi apenas um sintoma da nova abertura s ideias, mas foi, de fato, a causa. Dame Frances Yates, numa srie de livros, fez o levantamento da histria do verdadeiro papel do

ocultismo no surgimento da Renascena. Como ela demonstra, a nova filosofia ocultista expandiu-se da Itlia para o resto da Europa, culminando na campanha europia do grande pregador hermtico Giordano Bruno (1548-1600). Fazendo largas viagens por pases como a Alemanha e a Inglaterra, ele pregava um retorno ao que era essencialmente a antiga religio egpcia e foi caracteristicamente explcito em relao ao que ele considerava o mal da corrente dominante do cristianismo. Como vimos, pensava-se que o hermetismo tinha sido fundado pelo prprio Hermes trs-vezesgrande, via fragmento da Tbua da Esmeralda, na qual estavam inscritos vrios e profundos segredos. Embora poucos hermticos acreditassem, de facto, neste mito, eles acreditavam no continuado significado do panteo egpcio. Mas, apesar de a maioria dos hermticos acreditar que os seus segredos provinham do Egipto faranico da poca de Moiss, eles provinham de uma poca mais prxima da era de Jesus. As razes das suas idias podem ser reconstitudas at ao Egito dos sculos I-III: para alm dessa poca, temos de admitir a influncia de muitas culturas. Contudo, estudos recentes reconheceram que, enquanto geraes anteriores tinham tendncia para acentuar a influncia da filosofia grega, as ideias, que acabaram por fazer remontar essa influncia aos antigos egpcios, tiveram mais influncia no desenvolvimento das ideias hermticas do que se pensava at ento.

Os hermticos reconheceram que, embora a antiga Grcia tivesse muito a oferecer aos pensadores, era sobretudo o Egito que detinha as chaves do conhecimento que eles procuravam. Tambm perceberam que esse conhecimento no estava l pronto a ser apreendido: o sistema egpcio fora codificado numa escola de mistrio, e os segredos exigiam que o estudante dedicado os adquirisse, atravs de fases rduas de iniciao progressiva. Pgina 144 Giordano Bruno chegou a Inglaterra em 1583 e, rapidamente, travou conhecimento com pessoas ilustres como Sir Philip Sidney, autor - entre vrias obras - de Arcadia. Sidney, que fora aluno do grande ocultista ingls Dr. John Dee (1527-1606), era uma figura importante deste mundo misterioso porque Bruno dedicou-lhe duas das suas obras, enquanto esteve em Inglaterra. Tambm possvel que uma outra figura destes crculos entrecruzados da sociedade isabelina e do ocultismo estivesse presente, quando Bruno e Sidney se encontraram - um certo William Skakespeare. ( significativo que o original Globe Theatre de Londres fosse construdo segundo os princpios da geometria sagrada e tambm que o ltimo drama de Shakespeare, The Tempest, seja considerado relativo ao Dr. Dee, encarnando muitos conceitos rosacrucianos.) Em Bruno, temos uma figura de estatura semelhante a Lutero ou a Calvino, mas o seu nome raramente mencionado na histria que ensinada nas escolas. Como eles - e, na verdade, como os grandes nomes da Contra-Reforma -, ele foi

intransigente e implacvel, maneira da sua poca. Mas, ao contrrio deles, Bruno no pregava qualquer verso do cristianismo oficial, e, apenas por essa razo, os seus dias estavam contados. Acrescentemos a isto a sua natureza bombstica, e demasiado fcil prever o seu destino. Bruno foi condenado fogueira em 1600, em Roma, depois de ter sido trado e denunciado Inquisio por um discpulo desencantado. Bruno fundou a sua sociedade secreta, a Giordanisti, na Alemanha. Pouco se sabe sobre ela, mas ela tornou-se uma das principais influncias no desenvolvimento da Rosacruz na Europa. Mas igual crdito deve ser concedido ao j citado Dr. Jhon Dee, um verdadeiro mago gals. Homem de muitos talentos, no foi apenas astrlogo e conselheiro de Isabel I mas tambm chefe de espionagem - alm de alquimista e necromante. ( um fato que no muito conhecido: o nmero de cdigo do Dr. Dee, como espio, era 007!). Destas razes nasceu a Rosacruz, um dos movimentos mais misteriosos da histria. A sua existncia tornou-se conhecida quando dois panfletos annimos, Fama et Fraternitatis, ou Uma Descoberta da Fraternidade da Muito Nobre Ordem da Rosacruz e Confessio Fraternitatis, ou A Confisso da Louvvel Fraternidade da Honorvel Ordem da Rosacruz, circularam na Alemanha, em 1614 e 1615. Estas publicaes anunciavam a existncia de uma irmandade secreta de conhecedores de magia - os rosacrucianos, que tomaram o nome do seu mtico fundador,

Christian Rosenkreutz (Cristo Rosa Cruz). Supostamente, este heri viajou pelo Egito e pela Terra Santa, coligindo conhecimento secreto e ocultista, que transmitiu a uma nova gerao de adeptos. Mas se a sua vida foi invulgar, a sua morte e enterro ainda foram mais bizarros. Diz-se que Rosen Kreutz morreu aos 106 anos, em 1484, e foi enterrado num lugar secreto que se mantinha iluminado por um sol interior. Tambm se dizia que o corpo se manteve incorrupto - permaneceu com o aspecto de vida e no se decomps (um fenmeno que parece acompanhar os estados ps- morte de um nmero surpreendente de pessoas, principalmente de santos catlicos). Estes manifestos rosacrucianos, como as publicaes se tornaram conhecidas, no revelavam qualquer segredo, mas, ao anunciar a existncia da irmandade, eles tambm sugeriam que qualquer pessoa que desejasse obter mais informaes entrasse em contacto com eles. Provavelmente, este era um tipo de teste de iniciativa, porque no se indicava qualquer endereo para a correspondncia. Este processo foi suficiente para que os manifestos merecessem o desprezo de todos os historiadores importantes, que os consideraram um gnero de mistificao incompreensvel. Mas, como demonstrou Frances Yates, os autores dos manifestos revelaram um profundo e genuno conhecimento da sabedoria hermtica e alqumica. Curiosamente, os manifestos consideravam a alquimia como uma disciplina espiritual, de modo algum relacionada

com a criao de ouro, que eles designaram de mpio e maldito. Seja qual for a verdade relativamente s origens dos rosacrucianos, eles influenciaram muitos pensadores famosos, como Robert Fludd (15741637) e Sir Isaac Newton. Mesmo, surpreendentemente, o famoso racionalista Francis Bacon foi, essencialmente, um rosacruciano. No entanto, isto faz sentido porque o movimento Rosacruz era uma sntese de todos os conceitos hermticos e ocultistas: a nica coisa verdadeiramente nova era o fato de agora terem um nome. E Francis Yates no tem escrpulos em descrever Leonardo - precisamente ele - como um rosacruciano precoce. Como vimos, o nome de Leonardo figura na lista dos gro-mestres do Priorado de Sio, mas ele no se teria intitulado um rosacruciano porque, na sua poca, o termo ainda no fora criado. Contudo, outros nomes daquela lista no tm esse problema - como Johann Valentin Andraea (1586-1645), o dramaturgo e poeta alemo que fora tambm pastor luterano. Os Arquivos Secretos afirmam que ele esteve ao leme do Priorado entre 1637 e 1654, mas muito mais largamente aceite que foi ele o autor dos manifestos rosacrucianos ou, pelo menos, o seu inspirador. Em definitivo, Andrea escreveu o que, essencialmente, foi o terceiro manifesto, O Casamento Qumico de Christian Rosenkreutz, em 1616, muitos anos antes de, alegadamente, se ter tornado mestre do Priorado. Talvez fosse o seu

papel de lder da Rosacruz que lhe assegurou o cargo. Parece que o tema da Rosacruz era o fio comum que uniu os quatro alegados gromestres, cujo exerccio do cargo Pgina 146 abrangeu todo o sculo XVII. Em certo sentido, este facto aumenta a credibilidade da lista porque foi apenas a partir de 1970 que Frances Yates provou a existncia e a influncia do legado rosacruciano. A sucesso rosacruciana entre os gro-mestres do Priorado comeou, no mnimo, com Robert Fludd, o alquimista ingls que exerceu o cargo entre 1595 e 1637. Fludd afirmou que tentara encontrar os rosacrucianos depois de ler os manifestos, mas no conseguira. No entanto, ele escreveu muito sobre o tema e incorporou ideias dos manifestos nas suas obras extremamente influentes, como Utriusque cosmi historia (Histria de Dois Mundos) (1617) . (Curiosamente, o comentador ocultista Lewis Spencer observou que Robert Fludd, escrevendo por volta de 1630, usa linguagem que sugere fortemente a Maonaria e que organizou a sua sociedade em graus.) A Fludd sucedeu o prprio Andraea, que foi gro-mestre at morte, em 1654, a quem, por sua vez, sucedeu Robert Boyle, o qumico de Oxford. Tanto quanto se pode averiguar, Boyle nunca mencionou a palavra rosacruz nos seus escritos, mas eles revelam mais do que uma familiaridade passageira com o contedo dos manifestos. E quando Boyle fundou o que se tornaria a Royal Society, sob o nome de O Colgio Invisvel, este

foi uma referncia irnica descrio comum que os rosacrucianos faziam de si prprios: uma sociedade invisvel. Depois surgiu Isaac Newton, alegado gro-mestre do Priorado entre 1691 e 1727. H muito conhecido como praticante de alquimia, tambm possua um exemplar da traduo inglesa dos manifestos, embora haja provas de que reconhecia a histria de Rosenkreutz como o mito que se destinava a ser. (Os comentadores esotricos, pelo menos, sempre compreenderam que ele no se destinava a ser considerado como verdade literal.) S recentemente foi reconhecido o grau de envolvimento de Newton como ocultismo: mais de 10% dos seus livros eram tratados alqumicos. E o mais significativo, talvez, que ele tambm desenhou uma planta reconstruda do Templo da Salomo. A Rosacruz tambm teve uma forte ligao com o florescimento da Maonaria. Os primeiros dois manicos ingleses conhecidos - Elias Ashmole e o alquimista Sir Robert Moray - estavam ligados ao movimento Rosacruz. Ashmole, em particular, era um conhecido rosacruciano, enquanto Moray, segundo Frances Yates, fez mais, provavelmente, do que qualquer outro indivduo para encorajar a fundao da Royal Society. Tambm existem vrias referncias na primitiva literatura manica que, explicitamente, associam os da Irmos Rosacruz aos manicos, embora elas paream indicar que as duas irmandades se mantinham sociedades relacionadas - mas

distintas. A interligao entre Rosacruz, Maonaria, hermetismo e alquimia - prvia e cuidadosamente reconstruda por historiadores como Frances Yates - foi dramaticamente confirmada, em anos recentes, pela descoberta de uma coleco de documentos que ilustram o grau de interligao destes movimentos e temas. Em 1984, Joy Hancox, uma professora de Msica de Manchester, em consequncia da investigao da histria da casa em que vivia, deparou com uma coleco de papis, sobretudo diagramas e desenhos geomtricos, que tinham sido reunidos por John Byrom (1691-1763) e conservados pelos seus descendentes, que desconheciam a sua importncia. Estes documentos, que so mais de 500, esto relacionados, principalmente, com geometria sagrada, arquitectura e smbolos cabalsticos, manicos e alqumicos. A importncia da Coleo Byrom reside na luz que lana sobre a relao entre estes temas e sobre os indivduos - a nata da comunidade intelectual e cientfica da poca - que se preocupavam com eles. Byrom, uma figura importante do movimento jacobita, que pretendia repor os Stuarts no trono de Inglaterra, era membro da Royal Society e manico. Fazia parte do Cabala Club, tambm conhecido por Sun Club, que se reunia num edifcio de St. Paul's Churchyard e que tambm albergava uma das quatro primeiras lojas manicas da Grande Loja da Maonaria Inglesa. O seu dirio revela que ele

estava em contacto com os mais importantes intelectuais da sua poca. O trabalho, incorporado na sua coleo, foi deduzido a partir de todas as sociedades e indivduos que j discutimos, incluindo os rosacrucianos John Dee (com quem Byron estava relacionado pelo casamento), Robert Fludd, Robert Boyle - e mesmo os Templrios. A coleco inclui diagramas que especificam a geometria sagrada de numerosos edifcios de muitas pocas e, por conseguinte, revela a continuidade do conhecimento dos princpios subjacentes a estes edifcios. Por exemplo, um diagrama mostra que o desenho da capela de King's College, Cambridge, de meados do sculo XV - uma das ltimas grandes estruturas gticas deste pas - era baseado na rvore da Vida cabalstica (uma concluso a que Nigel Pennick, uma autoridade em simbolismo esotrico, j chegara). Aparentemente, o desenho da capela foi inspirado na catedral de Albi, do sculo XIV, no Languedoc, um antigo centro ctaro. A coleo tambm inclui um diagrama da Temple Church de Londres, assim como de outros edifcios templrios, demonstrando que todos estes edifcios faziam parte de uma tradio contnua e que os membros das irmandades rosacruz/manica do sculo XVIII tinham conscincia dela. A coleco Byrom inclui tambm elementos relativos ao Templo de Salomo e Arca da Aliana. Se, como parece ser o caso, os manicos so

descendentes dos Templrios, seria possvel que os rosacrucianos tambm pertencessem mesma linhagem? O prprio nome rosacruciano transmite uma forte sugesto daqueles cavaleiros, com o seu emblema de uma cruz vermelha ou rosa. Em Chemical Wedding de Andraea, a cruz vermelha sobre fundo branco um tema recorrente e a sua obra, de modo geral, transmite fortes conotaes com as histrias do Graal - e, por conseguinte, com os Templrios. E a presena de elementos templrios nos documentos de Byrom, predominantemente rosacruciano, sugere que esta fraternidade e os manicos partilhavam uma origem comum. Contudo, enquanto os manicos eram, e so, uma organizao definida, com membros e lugares de reunio conhecidos, a Rosacruz tem sido considerada bastante mais elusiva, a ponto de a palavra rosacruz ser tomada mais como referncia a um ideal do que descrio da qualidade de membro daquela associao - na verdade, os prprios manifestos referem a Rosacruz como uma sociedade invisvel. Mas a primeira sociedade rosacruciana concreta e visvel foi a Ordem da Cruz Ouro e Rosa, fundada na Alemanha, em 1710, por Sigmund Richter, cujo principal objectivo era a investigao alqumica. Contudo, sessenta anos mais tarde, esta ordem transformou-se numa loja manica da Estrita Observncia Templria, embora conservasse a sua natureza alqumica. Sob esta forma, teve membros muito influentes, incluindo Franz Anton

Mesmer (1734-1815), que descobriu o magnetismo animal (embora no fosse, como frequentemente afirmado, o pioneiro do hipnotismo). O prprio fato de uma sociedade rosacruciana se poder transformar, to facilmente, numa loja da Estrita Observncia Templria revela a sua herana comum. Depois de 1750, a histria torna-se irremediavelmente confusa. Onde outrora existiam claras distines entre manicos, rosacrucianos e organizaes que se reclamavam de origem templria, subitamente, todos estes grupos se tornam to intimamente entrelaados que parecem virtualmente idnticos. Por exemplo, nalgumas formas de maonaria, os iniciados tomam o ttulo de Cavaleiro Templrio e de rosacruciano, e impossvel concluir se isto acontece porque existia uma genuna linha de descendncia ou, simplesmente, porque estes ttulos tinham para eles uma ressonncia grandiosa. Calcula-se que mais de 800 graus e rituais foram acrescentados Maonaria entre 1700 e 1800. As tentativas para encontrar uma linha directa de sucesso templria na Maonaria e na Rosacruz, depressa se malograram devido enorme proliferao de ritos e sistemas manicos. Esta situao particularmente confusa porque, em muitos casos, impossvel determinar quais os sistemas que so inovaes do sculo XVIII e quais so os genuinamente mais antigos. Contudo, possvel encontrar um fio comum entre

certos sistemas manicos, que foram renegados ou rejeitados pela Maonaria oficial. Existem variaes da Maonaria ocultista, e todas remontam Estrita Observncia Templria do baro Von Hund, cujo desenvolvimento ocorreu principalmente em Frana. A chave desta situao um sistema manico, conhecido por Rito Escocs Rectificado, que se dedica especificamente a estudos ocultistas e que atribui maior importncia s suas origens templrios. tambm esta a forma de Maonaria que tem ligaes mais prximas com as sociedades rosacrucianas. O uso da palavra Templrio tornou-se um problema para esta escola de Maonaria. Existe uma frico entre os seus membros e a corrente dominante dos manicos, que, oficialmente, rejeitam a sugesto de origens templrias - ficando especialmente irritados com a seguinte declarao de Von Hund: Todo o manico um Templrio. Mais preocupante era a suspeita que eles despertavam s autoridades, porque corriam numerosos rumores sobre o plano secreto dos Templrios para se vingarem da monarquia francesa e do papado pela extino da sua ordem e pela excomunho de Jacques de Molay. Por isso, realizou-se em Lyons, em 1778, uma conveno de manicos templaristas na qual foi criado o Rito Escocs Rectificado, com uma ordem interior chamada o Chevalier Bienfaisant et la Cit Sainte. Esta ordem, no entanto, era apenas outra designao de Templrios.

Uma influncia importante na conveno de Lyons - e no subsequente esoterismo francs - foi o filsofo ocultista Louis Claude de Saint-Martin (1743-1804). Embora parea que ele se dedicou ao celibato, a sua filosofia centra-se numa venerao do Feminino, sob a forma de Sophia, que ele considerava a forma feminina do Grande Arquiteto. O martinismo foi a mais influente filosofia ocultista, no s sobre estas formas de Maonaria ocultista mas tambm nas sociedades rosacrucianas da Frana do sculo XIX, que sero discutidas pormenorizadamente no prximo captulo. Alguns anos aps a reunio de Lyons, em 1782, realizou-se outra grande conferncia manica desta vez com representantes de todos os grupos manicos da Europa - em Hessen, sob a presidncia do duque de Brunswick; o seu objetivo era sanar as profundas divises no seio da Maonaria, resolvendo definitivamente a questo da relao entre a Maonaria e os Cavaleiros Templrios. O resultado foi uma humilhao para o baro Von Hund, que defendeu a causa templria e foi, efectivamente, o fim da Estrita Observncia Templria. No entanto, os Templrios ganharam a batalha: a conveno concordou em reconhecer o Rito Escocs Rectificado - que era exatamente a Estrita Observncia Templria sob outro nome. Tambm importantes na Maonaria ocultista so os sistemas conhecidos por ritos egpcios, que iro assumir importncia no desenrolar da nossa

investigao. Mas todos eles derivam da dilecta Estrita Observncia Templria do baro Von Hund e esto, por conseguinte, muito intimamente relacionados com o Rito Escocs Retificado. Ao contrrio da imagem habitual da Maonaria, eles do um realce especial ao Feminino (algumas formas incluem activas lojas femininas). Todos os manicos veneram o misterioso filho da viva. Nos ritos egpcios, a viva sis. O Priorado de Sio, com a sua reconhecida insistncia em sis, afirma que comeou como um crculo interno da Ordem Templria e, naturalmente, desenvolveu-se, ao longo dos anos, e adquiriu outras associaes esotricas, algumas das quais so, em si mesmas, muito significativas. Uma forte influncia parece ter sido Jacquestienne Marconis de Ngre (1795-1865), que fundou um dos ritos egpcios da Maonaria ocultista, em 1838, conhecido por Rito de Mnfis. Este rito tambm se afirmava descendente da tradio templarista de Von Hund. Marconis de Ngre esboou um complicado mito da fundao para a sua organizao, fazendo a habitual afirmao pomposa de que o rito remontava antiguidade, a um grupo chamado a Sociedade dos Irmos Rosacruz do Oriente. Esta, por sua vez, fora fundada por um sacerdote da antiga religio egpcia, que fora convertido ao cristianismo por S. Marcos e cujos discpulos incluam membros dos essnios. O mito de Ormus sugere quatro influncias:

rosacruciana, egpcia, esoterismo judaico, como a cabala (certa ou erradamente, os essnios eram considerados como tendo sido cabalistas), e crist, talvez de um gnero hertico. O que realmente nos interessava neste mito era como sabero os leitores de The Holy Blood and the Holy Grail - o fato de o Priorado de Sio ter adoptado o nome Ormus como subttulo. E, viramos a saber, a histria de Ormus surgiu, pela primeira vez, em ligao com a Ordem da Cruz Ouro e Rosa, quando, em 1770, ela se tornou uma Loja da Estrita Observncia Templria. Mas, como veremos, a histria que inspirou este mito tinha implicaes muito vastas no que diz respeito a esta investigao. Talvez no seja surpreendente que existam sociedades que se declarem sucessoras oficiais dos Templrios. A maioria delas pode ser facilmente ignorada, embora a Antiga Ordem Militar do Templo de Jerusalm apresente argumentos suficientemente convincentes para ser levada a srio. Atualmente, tem a sede em Portugal, onde afirma dedicar-se a obras de caridade e investigao histrica, embora exista um grupo minoritrio, que opera a partir de uma localidade da Sua, com o sugestivo nome de Sion. Mas as suas origens - na sua forma ressurgida - estavam em Frana. A Antiga Ordem Militar do Templo de Jerusalm foi fundada, em 1804, por um mdico com o imponente nome de Bernard Fabr-Palaprat, que alegava ter recebido a sua autoridade da Carta de

Transmisso de Armnio, geralmente conhecida por Carta de Armnio. Se fosse verdade, contribuiria muito para determinar se FabrPalaprat era, na verdade, da verdadeira linha templria, porque esta carta reivindicava ter sido escrita em 1324, por Marco Armnio, que fora nomeado gro-mestre pelo prprio Jacques de Molay. Supostamente, o pergaminho apresenta as assinaturas de todos os subsequentes gro- mestres da ordem, o que significativo, porque, aps a execuo de Jacques de Molay, supunha-se que no existia mais nenhum gromestre. Como era de prever, os historiadores rejeitaram a carta como sendo uma falsificao. Mesmo autores de esprito aberto, como Baigent e Leigh, concordaram que ela era uma mistificao. Mas os crticos nunca a viram, de facto, e basearam as suas objeces numa traduo do latim original, datada do sculo XIX. (O documento est escrito em latim, que foi transcrito num cdigo baseado na geometria da cruz templria). Uma das razes por que a carta foi declarada uma falsificao que o latim demasiado bom para a sua poca - o latim medieval notoriamente irregular -, mas, neste caso, o tradutor corrigira a gramtica. Os crticos tambm rejeitaram a lista das declaraes de gro-mestres porque a formulao das palavras de cada uma delas a mesma - uma coisa improvvel, durante o espao de tempo entre 1324 e 1804. Mas isso tambm se pode dever ao fato de o copista as ter uniformizado: no original,

elas eram diferentes. Assim, as duas razes principais para rejeitar a Carta de Larmnio no so, de fato, vlidas. Outra razo por que a carta tem sido criticada pelo facto de conter censuras contra os desertores Templrios escoceses, os quais, declara Larmnio, deviam ser excomungados (juntamente com os Cavaleiros Hospitaleiros). Assumindo que estes cismticos eram manicos da Estrita Observncia Templria de Von Hund, os historiadores consideraram isso uma prova de que a carta era uma fraude - porque eles pensavam que o baro inventara a Transmisso Escocesa por volta 1750. Mas, se ele estiver a dizer a verdade sobre as origens dos manicos, emerge um quadro radicalmente diferente. De facto, a Antiga Ordem Militar do Templo afirma que a carta j existia, pelo menos cem anos antes de Fabr-Palaprat a ter tornado pblica, quando Filipe, duque de Orlees - mais tarde regente de Frana - a usou como texto para convocar uma assemblia de membros do Templo em Versalhes. Se verdade, ento este acontecimento , em si mesmo, a prova da continuidade da presena templria na Europa. (Foi o mesmo duque de Orlees que admitiu o Cavaleiro Ramsey na Ordem de S. Lzaro.) Alm da Carta de Armnio, Fabr-Palaprat possui outro documento importante - que tambm foi rejeitado imediatamente pela maioria dos comentadores. Era o Levitikon - uma verso do Evangelho de Joo, com flagrantes implicaes

gnsticas -, que Palaprat afirma ter encontrado num quiosque de livros em segunda mo. Mais uma vez, isto parece ser demasiado simples, mas, se o documento for autntico, ele lana uma luz sobre as verdadeiras razes para conservar secreta grande parte do conhecimento gnstico. Porque o Levitikon, uma verso do Evangelho de S. Joo, que alguns crticos datam do sculo XI, conta uma histria muito diferente da que se encontra no livro habitual do Novo Testamento, com o mesmo nome. Fabr-Palaprat usou o Levitikon como base para fundar a sua Igreja Joanina Neotemplarista de Paris, em 1828, na qual os seus adeptos foram devidamente iniciados, e aps a sua morte, dez anos mais tarde, sucedeu-lhe Sir William Sidney Smith, membro da alta hierarquia manica e heri das Guerras Napolenicas. O Levitikon, que fora traduzido de latim para grego, era formado por duas partes. A primeira contm doutrinas religiosas que se destinam aos iniciados, incluindo rituais relativos aos nove graus da Ordem Templria. Descreve a Igreja de Joo dos Templrios e explica o fato de se intitularem joaninos ou cristos originais. A segunda parte igual ao Evangelho oficial de Joo, excepto nalgumas omisses significativas. Faltam os captulos 20 e 21, os dois ltimos do Evangelho. Tambm elimina todas as sugestes de milagre das histrias da transformao da gua em vinho, do po e dos peixes e da ressurreio de Lzaro. So excludas certas referncias a S.

Pedro, incluindo a histria de Jesus declarar sobre esta pedra edificarei a minha Igreja. Se isto causa perplexidade, o Levitikon tambm contm material surpreendente, mesmo chocante: Jesus apresentado como tendo sido iniciado nos mistrios de Osris, o grande deus egpcio da sua poca. Osris era consorte da sua irm, a bela deusa sis, que dominava o amor, a cura e a magia - entre muitos outros atributos. (Embora, atualmente, nos possa parecer desagradvel esta relao incestuosa, ela fazia parte da tradio faranica e teria parecido perfeitamente normal a qualquer crente do antigo Egipto.) Set, o irmo de ambos, desejava sis e planeou matar Osris. Este foi surpreendido pelos sequazes de Set, que desmembraram o seu corpo e espalharam os seus restos mortais. Terrivelmente desolada, sis vagueou pelo mundo, procurando-os, sendo ajudada na sua busca pela deusa Nftis, mulher de Set, que desaprovou este crime. As duas deusas encontraram todos os restos do corpo de Osris, excepto o falo. Reconstituindo-os, sis usou um falo artificial com que magicamente concebeu o filho, Hrus. Nalgumas verses desta histria, sis teve uma aventura amorosa com Set, embora os motivos de sis paream obscuros - parece haver um elemento de vingana implicado nesta relao. Hrus, agora um jovem, ficou enfurecido por esta unio, que ele considerava uma traio memria do seu pai, Osris, e travou um duelo com Set, que resultou na morte do ltimo e deixou

Hrus apenas com um olho. Curou-se e o Olho de Hrus transformou-se no talism mgico favorito do Egito. O Levitikon, alm de fazer a extraordinria afirmao de que Jesus era um iniciado do culto de Osris, tambm declara que ele transmitiu este conhecimento esotrico a Joo, o Discpulo Amado. O Levitikon tambm afirma que Paulo e os outros apstolos podem ter fundado a Igreja crist, mas que o fizeram sem nenhum conhecimento dos verdadeiros ensinamentos de Jesus. No faziam parte do crculo interno. Segundo Fabr-Palaprat, foram os ensinamentos secretos, tal como foram revelados a Joo, o discpulo amado, que foram preservados pelos Templrios, e que, eventualmente, os influenciaram. O Levitikon regista uma tradio que, alegadamente, foi transmitida ao longo das geraes, acerca de uma seita, ou Igreja, de cristos joaninos do Mdio Oriente. Estes afirmavam-se herdeiros dos ensinamentos secretos e da verdadeira histria de Jesus, a quem eles se referiam como Yeshu, o Ungido. De facto, se esta seita existiu, a sua verso da histria de Jesus to heterodoxa que no sabemos por que razo se intitulavam cristos. Para eles, no s Jesus era um iniciado de Osris como era apenas um homem, no o filho de Deus. Alm disso, era filho ilegtimo de Maria - no se punha a questo de miraculoso nascimento virginal. Atribuam essas afirmaes a uma

engenhosa - embora indigna - histria de fachada, inventada pelos evangelistas para obscurecer a ilegitimidade de Jesus e o facto de sua me no fazer nenhuma idia da identidade do pai! A seita joanina reconhecia que o ttulo de Cristo no era nico de Jesus: o grego original Christos apenas significava Ungido - um termo que se podia aplicar a muitos outros, incluindo reis e oficiais romanos. Assim, os lderes joaninos sempre se intitulavam Cristo, (Curiosamente, o Evangelho de Filipe de Nag Hammadi aplica o termo Cristo a todos os iniciados gnsticos. O grupo era considerado uma seita gnstica, que preservou vrios segredos esotricos, incluindo os da cabala. Tambm conceberam um plano para se transformarem numa organizao secreta, que seria (nas palavras do escritor do sculo XIX Elias Levi) o nico repositrio dos grandes segredos religiosos e sociais, elegeria reis e pontfices sem se expor corrupo do poder - isto , uma organizao secreta que no estaria sujeita aos caprichos e s incertezas das mudanas polticas e sociais no decurso dos anos. O seu instrumento seria a Ordem dos Cavaleiros Templrios, e Hugues de Payens e os restantes Cavaleiros fundadores foram, de facto, iniciados joaninos. Contudo, os prprios Templrios se tornaram corruptos, devido ao seu amor pela riqueza e pelo poder, e foram eventualmente extintos. O rei francs e o papa no podiam permitir que a verdadeira natureza da ameaa templria se tornasse conhecida; portanto, inventaram as

acusaes de idolatria, heresia e imoralidade. Mas, antes da sua execuo, Jacques de Molay, segundo as palavras de Levi, organizou e instituiu a Maonaria Ocultista. Admitindo que verdadeira, s esta reivindicao altera dramaticamente a verso oficial da histria. Apresenta o elo de ligao direta e autorizada entre um tipo de Maonaria e os antigos Templrios - e, assim, podia acontecer que estes mesmos manicos pudessem ter alguma coisa a ensinar-nos sobre o conhecimento templrio. Como vimos, Eliphas Levi dedica uma seco da sua History of Magic tradio joanina, tal como ela descrita no Levitikon. J a tnhamos lido na traduo inglesa de A. E. Waite, mas deparamos com outra traduo desta mesma seco, numa obra de Albert Pike, o erudito intelectual manico e gro-mestre do Antigo e Reconhecido Rito Escocs da Amrica, Morals and Dogma of the Ancient and Accepted Scottish Rite of Freemasonary (1871). Esta verso apresenta vrias diferenas - mas qual delas era a autntica? Consultmos a edio francesa original da obra de Levi e verificamos que Pike fizera certos aditamentos ou correces pessoais, provavelmente baseado na sua compreenso desta tradio. Por exemplo, ele traduz a frase histrica, acima citada, como Maonaria Ocultista, Hermtica ou Escocesa. Tambm corrige as palavras de Levi relativamente a uma ligao entre os Templrios joaninos e os rosacrucianos. Levi escreve (na fiel traduo de A.

E. Waite): Os sucessores dos rosacrucianos, modificando gradualmente os mtodos austeros e hierrquicos dos seus precursores da iniciao, tinhamse transformado numa seita mstica e adoptado zelosamente as doutrinas mgicas dos Templrios, do que resultou eles considerarem-se os nicos depositrios [sic] dos segredos sugeridos pelo Evangelho segundo S. Joo. De forma notvel, Pike emenda as palavras em itlico para: ... Tinham-se associado com muitos Templrios, confundindo-se o dogma dos dois... As alteraes de Pike so significativas porque, enquanto Levi era um observador e comentador do mundo ocultista e manico e, at certo ponto, um leigo, Pike conhecia bem a questo. Achou adequado corrigir a verso de Levi, de modo que, em vez de falar de os rosacrucianos adoptarem as doutrinas templrias, ele f-los, de facto, fundirem-se com os grupos templrios existentes. Mas a correco mais significativa de Pike algo inteiramente novo. Depois da frase sobre o incitamento de Jacques de Molay Maonaria Ocultista, Hermtica ou Escocesa, Pike acrescenta que esta ordem: Adotou S. Joo Evangelista como um dos seus

patronos, associando-se a ele, para no despertar as suspeitas de Roma. S. Joo Batista... Isto curioso, para dizer o mnimo. Considerando que tanto Joo Evangelista como Joo Baptista so santos catlicos reconhecidos, por que deveria a venerao de um deles ser necessria como cobertura da venerao prestada ao outro? Contudo, no provvel que Pike, o mais erudito dos intelectuais manicos, tenha inserido esta informao na reproduo da passagens do livro de outro autor sem uma boa razo. Evidentemente que precisvamos de investigar mais este tema joanino, no seio da tradio manica. Como vimos, no ltimo captulo, A. E. Waite referira-se a uma tradio joanina que influenciara as lendas do Graal e que, a princpio, parecia mistificadora. Mas agora comeava a fazer sentido: era evidente que a tradio joanina era algo relacionado com Joo Evangelista ou com Joo Batista. claro que a histria subjacente no nova para esta investigao. A tradio joanina, com a sua clara ligao a S. Joo, tambm central para o Priorado de Sio - e, para eles, como tnhamos discernido, Joo Batista que preeminente. Como vimos no Captulo II, o Priorado afirma que Godefroi de Bouillon conheceu representantes de uma misteriosa Igreja de Joo - por outras palavras, os Irmos de Ormus e, em consequncia desse encontro, decidiu formar um governo secreto Os Cavaleiros Templrios e

o Priorado de Sio foram criados como parte desse plano original. Nunca de mais salientar que, pelo menos, segundo esta histria, tanto o Priorado como os Templrios foram criados para dar forma aos ideais desta misteriosa Igreja de Joo. parte alguns detalhes menores, esta histria idntica do Levitikon e, alm disso, demonstra que o moderno Priorado e os Templrios fazem parte da mesma tradio. O conceito dos Templrios como uma organizao secreta, com autoridade para eleger e depor reis, igual ao dos Cavaleiros Templrios do Graal de Parsifal de Wolfran Eschenbach - certamente que h provas de que os Templrios reivindicaram esse direito. O problema que a maioria destas exticas reivindicaes de uma longa linhagem histrica data apenas das organizaes neotemplrias do sculo XIX. Mas elas podiam ser vlidas, se pudessem ser corroboradas por provas independentes que ligassem os seus movimentos a organizaes que j existiam definitivamente h sculos, como a ligao rosacruciana - Maonaria. Outra dificuldade reside no facto de serem feitas duas reivindicaes diferentes: uma delas defende que certas formas de Maonaria descendem diretamente dos Templrios. De acordo com a outra, os prprios Templrios so uma continuao de uma tradio hertica, mais antiga, que remonta poca de Jesus. Infelizmente, provar a primeira no significa automaticamente que a segunda seja verdadeira. Mas a importncia atribuda verso

idiossincrtica do Evangelho de Joo excitante, embora parea haver alguma confuso entre Joo Evangelista e Joo Batista. A afirmao de Albert Pike, segundo a qual os manicos adotaram Baptista como cobertura para a sua venerao secreta de Joo Evangelista, , como vimos, absurda. Por que deveriam os manicos querer esconder a sua venerao de qualquer dos santos, quando ambos so perfeitamente aceitveis para a Igreja? Tudo o que Pike conseguiu foi chamar a ateno para os dois santos de nome Joo e envolv-los numa aura de mistrio e intriga. Talvez fosse essa a sua inteno. Noutra obra, A. E. Waite cita textos manicos, relativos Maonaria joanina, que reclamam uma ligao com um cristianismo joanino centrado em Batista e que o considera o nico verdadeiro profeta. Como j vimos, Joo Batista era santo patrono dos Cavaleiros Templrios e dos manicos. Na verdade, a Grande Loja de Inglaterra foi fundada a 24 de Junho - Dia de Joo Batista. E no pavimento de todos os templos manicos vem-se duas linhas paralelas: uma representa o bordo de Joo Evangelista (outra designao de Joo, o Amado), enquanto a outra linha representa o bordo de Batista. evidente que os dois Joo so de especial importncia para a irmandade, embora seja o mais velho que tenha precedncia. Alm disso, o juramento manico prestado aos divinos santos Joo. Mas, atualmente, os manicos, como eles prprios admitem, no sabem por que razo os dois santos de nome Joo

so to venerados. Talvez estas duas figuras bblicas, ao longo dos anos, se tenham confundido e que o termo joanino, que se julga referir os discpulos do Amado, tambm possa, de fato, referir os de Batista. Mas se o Joo mais velho ou o mais novo - ou ambos - que venerado pelos manicos, h um nome que conspcuo pela sua virtual ausncia nas lojas manicas: o nome de Jesus, de uma maneira geral, no surge. Supe-se que esta ausncia devido ao facto de os manicos no serem essencialmente uma organizao crist; suficiente ser um testa para aderir s suas fileiras. Mas, nesse caso, por que devem tanta fidelidade aos santos cristos de nome Joo? A ideia de que o Evangelho de Joo encerra segredos arcanos, ou de que existe uma outra verso dele, recorre nesta investigao. Diz-se que os ctaros possuam uma alternativa hertica, e Sir Isaac Newton ficou obcecado por ela. (Como escreve Graham Hancock: [...] apesar das suas firmes convices religiosas, por vezes, parecia ter considerado Cristo mais como um homem especialmente dotado [... ] do que, propriamente, o Filho de Deus. Assim, tanto os manicos do Rito Escocs como os Templrios da Transmisso de Larmnio podem ter preservado os segredos templrios originais e ambos seguem o rasto dos Templrios at seita joanina. Embora no exista nada explicitamente joanino nos ritos egpcios da Maonaria, todos estes sistemas tiveram origem

na Estrita Observncia Templria do Baro von Hund. E o Priorado de Sio associa-se a estes trs sistemas. Como vimos, Pierre Plantard de Saint-Claire descreveu o objetivo da Ordem do Templo como sendo os guerreiros da Igreja de Joo e os portabandeiras da primeira dinastia, as armas que obedecem ao esprito de Sio. O resultado deste grande plano deveria ser um renascimento espiritual que voltaria a Igreja de cabea para baixo. evidente que isto no aconteceu ainda, embora as nossas investigaes mostrem que a revelao que podia provocar esta modificao aguarda, nos bastidores, o momento de fazer uma entrada dramtica no cenrio mundial, talvez sob a forma do Priorado ou das escolas de mistrio associadas, como as joaninas. Mas, seja como for, tnhamos conseguido uma coisa muito extraordinria: tnhamos partido da aparente obsesso de Leonardo com Joo Batista, seguramos a ligeira sugesto de que o Priorado de Sio, de algum modo, tambm estava implicado com aquele santo. Naquela fase, a implicao no tinha grande significado, mas, medida que seguimos as pistas dos Templrios at aos manicos, e prosseguimos at aos grupos ocultistas, uma ligao muito mais convincente comeou a tomar forma ante os nossos olhos. A heresia joanina existia, sob os diversos aspectos do mundo secreto ocultista - e a esta tradio que o Priorado declara pertencer.

Embora muitas perguntas importantes continuem sem resposta, um quadro coerente comeava a emergir, um quadro que, de algum modo, ligava Joo Batista a uma tradio que, de forma complexa, se mantinha oculta. Mas isto era apenas uma parte do que emergia como uma heresia composta por dois elementos, sendo o outro elemento a venerao secreta de uma deusa, do princpio feminino. evidente que este ltimo elemento difcil de conciliar com as formas exteriores de organizaes, como os manicos, que parecem ter uma orientao excepcionalmente masculina. Evidentemente que vale a pena possuir os segredos que esto por detrs destes dois elementos - o Feminino e os temas joaninos porque eles tm sido defendidos, guardados e protegidos contra todas as eventualidades e parecem ter atrado a particular hostilidade da Igreja de Roma. Isto no surpreendente, porque o segundo elemento destes antigos segredos esotricos - a venerao do princpio feminino revestiu a forma de magia sexual transcendental, com todas as suas implicaes do poder inerente do Feminino.

CAPTULO VII SEXO: O SACRAMENTO FINAL


Os velhos textos alqumicos esto cheios de imagens confusas e complicadas - de forma deliberada, porque se destinavam a desencorajar

os no-iniciados de descobrirem os seus segredos. No entanto, como vimos, a alquimia, no seu nvel mais profundo, estava interessada na transformao pessoal, espiritual e sexual, e os seus segredos estavam relacionados com as tcnicas destinadas realizao desta Grande Obra. Na verdade, reconhecendo as profundas preocupaes no materiais e sexuais da alquimia, o psiclogo C. Gustav Jung considerou-a a precursora da psicanlise. Como vimos, a Grande Obra do alquimista era uma experincia rara e transformadora de vida e ningum sabe, ao certo, a forma que ela revestia. Contudo, Nicholas Flamel (suposto gro-mestre do Priorado de Sio), que obteve este brilhante galardo, a 17 de Janeiro de 1382, em Paris, sublinhou que o conseguira em companhia da sua mulher, Perenelle. Parece que eles constituam um casal muito dedicado: segundo parece, Perenelle tambm era alquimista - muitas mulheres o eram, em segredo. Mas Flamel sublinhou a sua presena, naquele dia fatdico, como indicao da verdadeira natureza da Grande Obra? H uma sugesto de que ela revestia a forma de algum gnero de rito sexual? No h dvida quanto existncia de, pelo menos, uma componente sexual na prtica de alquimia, como revela o clssico texto alqumico A Coroa da Natureza, citado em Alchemy de Johannes Fabricius: A dama de pele branca, amorosamente unida a

seu marido, de membros de cor rosa, envolvidos nos braos um do outro, na felicidade da unio conjugal. Fundem-se e diluem-se quando atingem a meta da perfeio. Os dois tornam-se um s, como se fossem um s corpo. Significativamente, existem duas disciplinas orientais que sublinham a transcendncia religiosa e espiritual da sexualidade: o tantra indiano e o taosmo chins. Ambos so disciplinas antigas - e muito respeitadas nas suas culturas - e realam o potencial de certas prticas sexuais para atingir o conhecimento mstico, a regenerao fsica, a longevidade e a unidade com Deus. Actualmente, muitas destas ideias so largamente conhecidas, mas o que no reconhecido, para alm dos prprios grupos de iniciados, que, surpreendentemente, tanto o tantra como o taosmo tm um ramo alqumico. Como veremos, isso harmoniza-se com a verdadeira natureza da alquimia ocidental. Por exemplo, no tantrismo, a terminologia qumica interpretada como representao de prticas sexuais. Como afirma Benjamin Walker, um escritor ocultista, em Man, Myth and Magic: Embora ostensivamente interessada na transmutao dos metais mais vis em ouro, nas retortas, instrumentos e aparelhos da actividade, e nos gestos rituais do alquimista, na sua sala de trabalho, esta alquimia ocorre, de facto, no interior do prprio corpo.

Ironicamente, os elementos sexuais da alquimia ocidental tm sido interpretados como metfora dos processos qumicos! Como comenta Brian Innes, no seu artigo de The Unexplained, acerca da alquimia sexual tntrica e taosta: A estreita semelhana das imagens - e das substncias utilizadas - da alquimia de todas estas culturas surpreendente. A grande diferena igualmente surpreendente: a alquimia medieval europeia no parece ter tido qualquer base sexual explcita. Existia, no entanto, uma grande diferena entre as imagens pblicas e os nveis de aceitabilidade do Oriente e do Ocidente. Na China e na ndia, a alquimia no era uma cincia proibida, e as atitudes em relao ao sexo no eram to neurticas e reprimidas como eram na Europa; por conseguinte, o trabalho era mais aberto e honesto. Recentemente, a sexualidade sagrada foi descoberta pelo Ocidente. Essencialmente, a ideia de que a sexualidade o sacramento mais nobre, conferindo no s jbilo mas tambm a unidade com o Divino e o Universo. O sexo considerado a ponte entre o Cu e a Terra, provocando a libertao de enorme energia criativa, alm de revitalizar os amantes de forma nica - mesmo ao seu nvel celular. O conhecimento da sexualidade sagrada significa

que os velhos textos alqumicos podem, finalmente, ser inteiramente compreendidos no Ocidente, embora (como habitualmente) sejam os investigadores franceses que estejam mais empenhados na explorao deste seu aspecto. Dos poucos escritores anglo-saxnicos [Seguiam-se pginas no numeradas com imagens legendadas para consultar, fazer Ctrl + clique] que no se mantm afastados do tema, A. T. Mann e Jane Lyle escreveram no seu livro Sacred Sexuality (1995): difcil duvidar que os ensinamentos alqumicos escondam segredos sexuais mgicos, que estavam estreitamente aliados ao conhecimento tntrico. Devido sua complexidade e diversidade, a alquimia certamente envolveu outros mistrios em alegoria potica, a qual apenas, a mente dos iniciados conseguia decifrar. Um dos muitos autores franceses que escrevem sobre este tema, Andr Nataf, afirma que [...] o segredo que a maioria dos alquimistas perseguia era um segredo ertico [...] a alquimia simplesmente a conquista do amor, uma "liga" de ertico e espiritual. H muito que o tantrismo e o taosmo so reconhecidos como as condutas da sexualidade sagrada da tradio oriental, mas no existiu uma tradio to bem definida e facilmente detectvel no Ocidente - a no ser que fosse conhecida simplesmente por alquimia. As imagens sexuais dos textos alqumicos parecem demasiado banais a esta era ps- freudiana: a Lua

diz ao seu esposo, o Sol: Oh, Sol, no fazes nada sozinho, se eu no estiver presente com a minha fora, tal como um galo nada pode fazer sem uma galinha. As experincias qumicas revestem a forma de casamentos ou cpulas, tal como foi denominado o panfleto The Chemical Wedding de Johann Valentin Andraea. Certamente que estas imagens podiam ser simplesmente literais: sendo exactamente uma cpula e no havendo nenhum segredo oculto no simbolismo alqumico. Contudo, as palavras eram cuidadosamente escolhidas para transmitir instrues complexas, abrangendo um significado tanto sexual como qumico. Essencialmente, os textos alqumicos continham lies de magia sexual e de qumica, simultaneamente. Curiosamente, dado o bvio tom sexual de grande parte da actividade, a idia-padro histrica da alquimia era a de uma actividade apenas qumica e que todo o simbolismo era apenas fantasia. Isto deve-se ao fato de no existir organizao onde enquadrar toda a idia da alquimia sexual, antes de os mistrios do Oriente serem mais largamente divulgados. Atualmente, no entanto, no temos esse problema, e este conceito est rapidamente a conquistar aceitao. Barbara Graal Waiker capta o significado subjacente da alquimia: Parte do segredo revelado pela preponderncia do simbolismo sexual da literatura alqumica. A cpula de Atena e Hermes podia significar

misturar enxofre [sic] e mercrio numa retorta; ou podia significar a atividade sexual do alquimista e da sua namorada. As ilustraes dos livros alqumicos sugerem, com maior frequncia, misticismo sexual. Mercrio, ou Hermes, era o heri alqumico que fertilizava o Vaso Sagrado, uma esfera ou ovo, em forma de ventre, do qual nasceria o filium philosophorum. Este vaso pode ter sido real, um frasco ou uma retorta de laboratrio; com maior frequncia, parecia ser um smbolo mstico. Dizia-se que o Diadema Real desta descendncia aparecia no menstro meretricis, no fluxo menstrual de uma prostituta, que podia ter sido a Grande Prostituta, um antigo epteto da deusa [...]. Walker, no entanto, engana-se quando passa a sugerir que, na busca do vas hermeticum - o Vaso de Hermes -, os alquimistas o identificavam com o vas spirituale, o Vaso ou Ventre Espiritual, da Virgem Maria. Porque, qual a outra Maria que, habitualmente, representada levando um vaso ou um jarro? Tradicionalmente, quem representada envergando um vestido escarlate ou envolta no seu longo cabelo ruivo? Que outra Maria est associada ideia de prostituio e sexualidade? Mais uma vez, encontramos a Virgem Maria como disfarce do culto secreto de Madalena. Atualmente, falamos de qumica sexual, mas para os alquimistas este conceito tinha um significado muito mais profundo do que a idia de atrao imediata. Na revista esotrica francesa

L'Originel, Denis Labour, uma autoridade em ocultismo, discute a noo de alquimia interna em oposio alquimia metlica e o seu paralelismo com o tantrismo, mas insiste em que ela faz parte de uma herana tradicional ocidental (o itlico nosso) e afirma: Se a alquimia interna bem conhecida do tantrismo ou do hindusmo, os constrangimentos histricos [isto , a Igreja] obrigaram os autores ocidentais a usar da maior prudncia. No entanto, certos textos fazem claras aluses a esta alquimia. Labour passa a citar um tratado de Cesar della Riviera, datado de 1605, e acrescenta: Na Europa, os rastos destes antigos ritos [sexuais] passam pelas escolas gnsticas, pelas correntes alqumicas e cabalsticas da Idade Mdia e da Renascena quando numerosos textos alqumicos podiam ser lidos a dois nveis - at que os voltamos a encontrar nas organizaes ocultistas, formadas e organizadas, sobretudo na Alemanha, no sculo XVII. De fato, o uso do simbolismo metalrgico remonta ao prprio comeo da alquimia, na Alexandria do 1.-3. sculo. Metforas metalrgicas de sexo encontram-se nos encantamentos mgicos e um egpcios; os alquimistas limitaram-se a adotar as imagens. Este um exemplo de um encantamento

amoroso, atribudo a Hermes um Trismegisto, que remonta, no mnimo, ao 1. sculo a.C. e que se centra no forjamento simblico de uma espada: Tragam-ma [a espada], temperada com o sangue de Osris, e coloquem-na na mo de sis [...] que tudo o que se forja nesta fornalha de fogo seja instilado no corao e fgado, nos rins e ventre de [o nome da mulher]. Conduzi-a casa de [o nome do homem] e que ela ponha na mo dele o que est na mo dela, na boca dele o que est na boca dela, no corpo dele o que est no corpo dela, no seu basto o que est no ventre dela. A alquimia, tal como era praticada pela rede secreta medieval, nasceu no Egito dos primeiros sculos da era crist. sis desempenhava um papel importante na alquimia daquela poca. Num tratado intitulado sis, a Profetisa de seu filho Hrus, sis relata como obteve de um anjo e profeta os segredos da alquimia, atravs dos seus ardis femininos. Encorajou-o a alimentar o seu desejo por ela, at no poder ser contido, mas recusou entregar-se-lhe antes que ele lhe revelasse os seus segredos - uma clara referncia natureza sexual da iniciao alqumica. (Evoca a histria do papa Silvestre II e Meridiana, discutida no Quarto Captulo, em que ele obtm o seu conhecimento alqumico atravs do acto sexual com este arqutipo de figura feminina.) Outro tratado primitivo, atribudo a uma alquimista, de nome Clepatra - uma iniciada da

escola fundada pela lendria Maria, a Judia -, contm imagens sexuais explcitas: Compreender a realizao da arte na unio da noiva e do noivo e na sua transformao num s. notavelmente semelhante a um texto gnstico contemporneo, que regista o seguinte: Quando o homem atinge o momento supremo e a semente brota, nesse momento a mulher recebe a fora do homem, e o homem recebe a fora da mulher [...] por este motivo que o mistrio da unio corporal praticado em segredo, para que a conjuno da natureza no seja degradada por ter sido observada pela multido que desprezaria a prtica. Os primitivos textos alqumicos esto saturados de simbolismo que sugere as tcnicas secretas da sexualidade sagrada, provavelmente provenientes do equivalente egpcio do tantrismo e do taosmo. A existncia desta tradio revelada no texto conhecido por Papiro Ertico de Turim (onde ele agora se encontra), o qual h muito considerado um exemplo da pornografia egpcia. Novamente, no entanto, esta reaco um exemplo primordial da m interpretao acadmica do Ocidente: o que considerado pornogrfico era, de facto, um rito religioso. Alguns dos mais sagrados ritos egpcios eram de natureza sexual - por exemplo, uma observncia religiosa diria do fara e da sua consorte implicava, provavelmente, que ele fosse masturbado por ela. Este ritual era a reencenao simblica da criao do Universo pelo deus Pt, a

qual ele realizara por processos semelhantes. As imagens religiosas dos palcios e dos templos representavam, de forma inequvoca, este acto; no entanto, ele foi considerado to ultrajante pelos arquelogos e pelos historiadores que apenas recentemente o seu significado foi reconhecido - e, mesmo assim, o tema ainda discutido em tons hesitantes e apologticos. evidente que o Ocidente tem um longo caminho a percorrer at alcanar a total aceitao egpcia do sexo como um sacramento. Esta relutncia em aceitar o significado que o sexo tinha para os antigos no um fenmeno novo. Para os eruditos do 1. e 2. sculos, o tema no era um problema, mas, como observa Jack Lindsay, no sculo VII, o simbolismo sexual das obras alqumicas tratado de um modo secretamente alusivo. Assim, desde o incio, a alquimia ocidental tem uma faceta fortemente sexual. Devemos acreditar que, na Idade Mdia, esta profunda e influente tradio se extinguira totalmente? Algumas das primeiras seitas gnsticas - como os carpocratianos de Alexandria - praticavam ritos sexuais. No surpreendente que fossem declarados degradantes e repugnantes pelos padres da Igreja, e, na falta de registros menos hostis, no h maneira de saber exactamente que forma esses ritos revestiam. Ao longo da histria da Cristandade, surgiram seitas herticas que incorporavam uma atitude mais libertria relativamente ao sexo, mas foram

invariavelmente condenadas e eliminadas - por exemplo, dizia-se que os irmos e irms do Egito Livre, tambm conhecidos por adamitas, praticavam um segredo sexual que remontava aos sculos XIII e XIV. A filosofia dos adamitas teve uma notvel influncia no panfleto Schwester Katrai - que, como vimos, inclui provas de familiaridade com o retrato de Maria Madalena esboado pelos Evangelhos gnsticos -, e a autora parece ter sido membro desta seita. Outro grupo implicado no misticismo ertico embora no conhecido como seita religiosa - era o dos trovadores, os famosos cantores do culto do amor do sudoeste de Frana cujos equivalentes alemes eram os minnesingers - sendo Minne uma mulher idealizada ou deusa. O amor do cavaleiro pela sua dama reflete uma devoo e uma reverncia pelo Princpio Feminino. E o contedo dos poemas - um misto de espiritualidade e carnalidade - pode ser considerado uma srie de aluses veladas sexualidade sagrada. Mesmo a acadmica Barbara Newman, ao resumir esta tradio, no pde fugir a usar uma linguagem evocativa da sexualidade sagrada: [...] um jogo ertico, com uma espantosa variedade de mudanas: o poeta podia transformar-se na noiva de um deus ou no amante de uma deusa ou fundir-se totalmente com a amada e tomar-se divino [...]. Grande parte da tradio do amor corts implica a

compreenso de tcnicas especficas, por exemplo, a da maithuna, a reteno deliberada do orgasmo, para induzir sensaes de beatitude e conhecimento mstico. Como afirma Peter Redgrove, autor e poeta britnico: possvel reconstituir toda uma tradio de maithuna (sexualidade visionria tntrica) na literatura do conto medieval de cavalaria? Os trovadores adotaram a rosa como smbolo, talvez porque o seu nome (em francs e em ingls) um anagrama de Eros, o deus do amor ertico. Tambm existe a possibilidade de que a sua onipresente senhora - aquela que devia ser obedecida, embora a casta distncia - se destinasse a ter outro significado, a nvel esotrico, como sugere o nome alemo de minnesinger. O arqutipo desta senhora no podia ter sido a Virgem Maria porque, embora a rosa fosse conhecida como seu smbolo, na Idade Mdia, o seu culto no precisava de se ocultar em cdigos. Alm disso, a flor mais descritiva das suas qualidades no era a rosa ertica, mas o mais sugestivo lrio do Oriente: belo, mas austero, sem nenhuma sugesto de carnalidade. Ento, quem mais podiam celebrar as canes dos trovadores? Quem mais era uma deusa, muito amada pelos grupos herticos dessa poca? Quem mais seno Maria Madalena? As grandes rosceas das catedrais gticas esto

sempre voltadas para Ocidente - tradicionalmente, a direco consagrada s divindades femininas - e nunca esto longe de um santurio da Madonna (minha senhora) Negra. E, como vimos, estas enigmticas esttuas so deusas pags, sob outra roupagem, uma personificao da antiga celebrao da sexualidade feminina. Alm das rosceas sagradas, as catedrais gticas tambm contm outras imagens pags - por exemplo, o simbolismo da teia de aranha/labirinto de Chartres e de outras catedrais uma referncia directa Grande Deusa, na sua manifestao de fiandeira e senhora do destino do Homem, mas muitas outras igrejas tambm contm inmeras imagens femininas. Algumas delas so to vivas que, uma vez interpretadas, podem alterar a impresso que os cristos tm das suas igrejas. Por exemplo, as grandes portas gticas, que geraes de cristos atravessaram to inocentemente, representam, na realidade, a parte mais ntima da deusa. Atraindo o crente as seu interior escuro e semelhante a um ventre, as portas so esculpidas em arestas afuniladas e quase sempre ostentam um boto de rosa, semelhante a um cltoris, no topo do arco. Uma vez no interior, o crente catlico pra junto a uma pia da gua benta, quase sempre representada por uma concha gigantesca, smbolo da natividade da deusa - como Botticelli, suposto gro-mestre do Priorado de Sio, imediatamente antes de Leonardo, to espantosamente a representou em O Nascimento de Vnus. (E a concha de caurim,

outrora smbolo dos peregrinos cristos, reconhecida como sendo o smbolo clssico da vulva.) Todos estes smbolos foram deliberadamente empregues pelos adeptos do Princpio Feminino, e, embora comuniquem a nvel subliminar, tm um efeito perturbador sobre o inconsciente. Aliados grande sonoridade da msica, luz das velas e ao aroma do incenso, no admira que, outrora, a ida igreja inspirasse um fervor to peculiar! Para os iniciados nos mistrios, o Feminino era um conceito carnal, mstico e religioso simultaneamente. A sua energia e poder provinham da sua sexualidade, e a sua sabedoria por vezes conhecida por sabedoria da prostituta - provinha de um conhecimento da rosa, eros. Segundo o ditado, saber poder, e segredos desta natureza exercem um poder sem igual, constituindo, por isso, uma ameaa nica Igreja de Roma e a todos os matizes de opinio catlica. O sexo era - e, em muitos casos, ainda considerado aceitvel apenas entre aqueles cuja unio tinha probabilidades de resultar em procriao. Por esta razo, no existe conceito cristo de sexo apenas por prazer, para no referir a idia - como no tantrismo ou na alquimia - de que ele possa proporcionar iluminao espiritual. (E, enquanto a Igreja Catlica notoriamente probe a contracepo, outros grupos vo mais longe: por exemplo, os mrmones reprovam o sexo aps a menopausa.) O que todas estas regras inibitrias realmente

pretendem, no entanto, o controlo das mulheres. Elas devem aprender a encarar o sexo com apreenso - ou porque triste, o seu dever conjugal e nada mais, ou porque conduz, inevitavelmente, s dores do parto. Esta ideia era central no modo como as mulheres eram encaradas pela igreja, e pelos homens, em geral, ao longo dos sculos: se as mulheres perdessem o receio do parto, sem dvida que o caos se instalaria. Um dos principais motivos que inspirou as atrocidades da caa s bruxas foi o dio e o medo das parteiras, cujo conhecimento do modo de aliviar as dores do parto era considerado uma ameaa para a civilizao decente: Kramer e Sprenger, autores do infame Malleus Maleficarum - o manual dos caadores de bruxas europeus escolheram particularmente as parteiras como sendo merecedoras do pior tratamento possvel s suas mos. O terror da sexualidade feminina terminou com centenas de milhares de mortos, a maioria deles mulheres, ao longo de trs sculos de julgamentos de feitiaria. Desde a poca misgina dos primeiros padres da Igreja, quando ainda se duvidava de que as mulheres tivessem alma, tudo foi feito para as fazer sentir profundamente inferiores, a todos os nveis. No lhes ensinavam apenas que eram pecaminosas, em si mesmas, mas que tambm eram a maior - por vezes, a nica - causa de pecado do homem. Aos homens era ensinado que, ao sentirem genuno desejo sexual, estavam

apenas a reagir s artimanhas diablicas da mulher, que os enfeitiava e os atraa para actos que, de outro modo, eles nunca teriam considerado. Uma expresso extrema desta atitude encontra-se na idia da Igreja medieval de que uma mulher violada era responsvel no s por provocar o ato contra si mesma mas tambm pela perda da alma do violador - perda que a mulher teria de reparar no Dia do Juzo Final. Como escreve R. E. I. Masters: Quase toda a culpa do horrvel pesadelo que foi a mania das bruxas, e a maior parte da responsabilidade pelo envenenamento da vida sexual do Ocidente, cabe inteiramente Igreja Catlica romana. A Inquisio - que fora criada para resolver o problema dos ctaros - adaptou-se facilmente ao seu novo papel de caadora de bruxas, torturadora e assassina, embora os protestantes tambm aderissem com prazer. significativo que o primeiro julgamento por feitiaria se realizasse em Toulouse, quartel-general da Inquisio antictaros. Foi apenas rancor por algum tipo de catarismo residual que conduziu a este julgamento crucial, ou foi um sintoma do medo que as mulheres do Languedoc provocavam aos Inquisidores, obcecados pelo sexo? Subjacente ao dio e ao medo das mulheres, estava o conhecimento de que elas tinham uma capacidade nica para sentir prazer sexual. Os

homens medievais podiam no ter beneficiado da actual educao anatmica, mas a investigao pessoal no podia ter deixado de revelar a existncia do rgo, curiosamente ameaador, o cltoris. Essa pequena protuberncia, to inteligentemente - embora subliminarmente celebrada como o boto de rosa, no topo dos arcos gticos, o nico rgo humano cuja funo unicamente dar prazer. As implicaes deste facto so, e sempre foram, enormes e esto no mago de toda a supresso patriarcal, por um lado, e de todos os ritos sexuais tntricos e msticos, por outro. O cltoris, que ainda hoje no considerado um tema adequado a discusso, revela que as mulheres se destinavam a ser sexualmente extticas, talvez ao contrrio dos homens, cujo rgo sexual tem a dupla funo de urinrio e reprodutor. Contudo, a tradio misgina do patriarcado judaico-cristo teve tanto sucesso que apenas no sculo XX se tornou aceitvel, no Ocidente, a idia de que as mulheres tm prazer sexual, e, ainda hoje, no este o caso no que diz respeito Igreja. Embora seja verdade que a desigualdade sexual e a hipocrisia no sejam criaes exclusivas das trs grandes religies patriarcais, cristianismo, judasmo e islamismo - basta observar o costume indiano de queimar a esposa -, no entanto, a ideia de que o sexo inerentemente sujo e vergonhoso uma tradio ocidental. E, em qualquer parte que esta atitude prevalea, haver sempre o tipo de desejo reprimido e de culpa que,

inevitavelmente, daro origem a crimes contra as mulheres, talvez mesmo a manias de feitiaria. O ambiente puritano do Ocidente e o seu dio e medo do sexo deixaram um terrvel legado at ao fim do milnio, sob a forma de espancamento da esposa, pedofilia e violao. Porque, onde quer que o sexo seja olhado com desconfiana, o parto e as crianas tambm sero considerados intrinsecamente condenveis, e os filhos sero vtimas de violncia, tal como as mes. O algo contraditrio e irascvel Jeov do Antigo Testamento criou Eva - e, manifestamente, teve ocasio de se arrepender. Quase logo que nasceu, ela revelou uma capacidade para pensar por si prpria que ultrapassava muito a de Ado. Eva e a serpente formaram uma equipa poderosa: o que no de admirar porque as serpentes eram o antigo smbolo de Sophia, representando a sabedoria e no a maldade. Mas ficou Deus satisfeito porque a mulher, que criara, mostrou iniciativa e autonomia ao comer da rvore do Conhecimento - querendo aprender? Depois de ter revelado uma curiosa falta de previso, relativamente s capacidades de Eva, especialmente para um omnipotente e omnisciente criador de universos, Deus condenoua a uma vida de sofrimento, comeando, deve observar-se, com a maldio da costura... (Porque ela e o infeliz Ado tiveram de fazer tangas de folhas de figueira para cobrir a sua nudez.) Assim, Ado e Eva conheceram a ideia de vergonha dos seus corpos e da sua sexualidade. Bizarramente,

somos levados a concluir que foi prprio Deus que ficou horrorizado com a viso da carne nua, o prprio Este mito simplista serviu de justificao retrospectiva para a degradao das mulheres e desencorajou o alvio das agonias ginecolgicas e do parto. Negou voz s mulheres durante milhares de anos - e aviltou, degradou e mesmo diabolizou o acto sexual, que deveria ser jubiloso e mgico. Substituiu o amor e o xtase pela vergonha e pela culpa e inculcou um medo neurtico de um Deus masculino que, aparentemente, se odiou tanto que abominou a sua melhor criao - a Humanidade. Desta histria perniciosa nasceu o conceito do pecado original, que condena at os recm- nascidos inocentes ao Purgatrio; at recentemente, envolveu o espantoso milagre do nascimento num manto de embarao e superstio e eliminou o poder nico da mulher que, evidentemente, foi a razo pela qual, em primeiro lugar, esta histria foi inventada. Embora, na nossa cultura, ainda exista um medo e uma ignorncia espantosos em relao ao sexo, as coisas esto muito melhores do que estavam mesmo h dez anos atrs. Vrios livros importantes abriram novas perspectivas - ou talvez renovassem antigas perspectivas. Entre eles encontram-se The Art of Sexual Ecstasy de Margo Anand (1990) e Sacred Sexuality de A. T. Mann e Jane Lyle (1995); ambos celebram o sexo como meio de iluminao e transformao espirituais. Como vimos, outras culturas no sofrem do mesmo

problema (a no ser que fossem contaminadas pelo pensamento ocidental). E, em certas culturas, o sexo era julgado superior a uma arte: era considerado um sacramento - algo que habilitava os participantes a identificarem-se com o Divino. esta a raison d'tre do tantrismo, o sistema mstico de unio com os deuses, atravs de tcnicas sexuais como a Karezza ou a obteno da felicidade, sem orgasmo. O tantrismo a arte marcial da prtica sexual, implicando uma preparao espantosamente disciplinada e demorada, tanto para homens como para mulheres - sendo ambos considerados iguais. A arte do tantrismo, no entanto, no exclusiva do mundo extico do Oriente. Actualmente, surgem escolas de tantra em Londres, Paris e Nova Iorque, embora o extremo rigor da arte afaste muitas pessoas; por exemplo, so necessrios meses para aprender a respirar de modo correto. Mas o uso do sexo, como sacramento, no novo no Ocidente. J vimos que as razes da alquimia eram de natureza sexual e que o culto da rosa, praticado pelos trovadores, pode ser interpretado como a venerao de eros. Constatmos que os construtores das grandes catedrais, como a de Chartres, investiram fortemente no smbolo da rosa vermelha e ergueram santurios das Madonas Negras, com todas as suas poderosas associaes pags. Tambm podemos considerar que o Graal, como taa, um smbolo feminino, e - numa atitude excepcionalmente gritante - , na histria de Tristo

e Isolda, o grande heri do Graal, Tristo, muda o seu nome para tantris... De fato, o romancista Lindsay Clarke descreve a poesia amorosa dos trovadores como os textos tntricos do Ocidente. Nas lendas do Graal, a maldio da Terra devida perda da potncia sexual do rei, simbolizada, muitas vezes, por ter sido ferido na coxa. Em Parsifal de Wolfran, ela mais explcita; a ferida nos rgos genitais. Isto tem sido considerado como uma resposta represso da sexualidade natural, por parte da Igreja". A consequente estagnao espiritual s pode ser afastada por uma demanda do Graal, o qual, como vimos, est sempre especificamente associado s mulheres. Uma pintura italiana do sculo XV, que representa os cavaleiros do Graal a adorar Vnus (consultar a primeira seco de ilustraes), no deixa margem para dvida quanto verdadeira natureza dessa busca. O que sublinhado, nas lendas do Graal e na tradio do amor corts dos trovadores, a elevao espiritual das mulheres e o respeito por elas. significativo, como sugerimos, que os dois ramos desta tradio tivessem, no mnimo, algumas das suas razes no sudoeste da Frana. A maior parte dos investigadores modernos pensam que o tantrismo chegou Europa atravs do contacto com a seita mstica islmica dos sufis, que introduziram ideias da sexualidade sagrada nas suas crenas e prticas. inegvel que h um estreito paralelo entre as formas de linguagem

usada pelos trovadores e pelos sufis para expressar estas ideias. Mas o tantrismo enraizouse na Provena e no Languedoc porque j existia uma tradio semelhante naquela rea? J vimos que o Languedoc tinha a tradio de apoiar a igualdade das mulheres. E quando a mania da bruxaria lanou a sua primeira sombra em Toulouse, o que se esperava, de facto, erradicar? De novo nos confrontamos com a personificao daquele culto do amor - Maria Madalena. Outra mulher que avaliou o potencial mstico do sexo foi St. Hildegard de Bingen (1098- 1179), relativamente desconhecida, at h pouco tempo. Como escrevem Mann e Lyle: Grande visionria, Hildegard escreveu acerca de uma figura feminina, uma imagem inconfundvel da deusa, que lhe surgiu durante uma profunda meditao: Ento, pareceu- me ver uma rapariga de incomparvel beleza, cujo rosto irradiava um brilho to esplendoroso que no pude contempllo integralmente. Usava um manto mais branco que a neve, mais brilhante que as estrelas, e os sapatos eram de ouro puro. Na mo direita sustentava o Sol e a Lua, e acariciava-os com amor. No peito, tinha uma placa de marfim, na qual, em tons de safira, estava representada a imagem de um homem. E toda a criao chamava esta rapariga de senhora soberana. A rapariga comeou a falar para a imagem que tinha sobre o peito: Estava contigo desde o princpio, no alvorecer de tudo o que sagrado, dei-te luz

antes do nascer do dia. E ouvi uma voz que me dizia: A rapariga que contemplas o Amor; a sua morada na Eternidade. Hildegard, como todos os amantes corteses medievais, acreditava que os homens e as mulheres podiam atingir a divindade atravs do amor recproco, de modo que toda a Terra se assemelhasse a um nico jardim de amor. E este amor deveria ser total, uma expresso completa de unio que envolvia o corpo e a alma, porque, segundo as suas palavras: o poder da prpria eternidade que criou a unio fsica e decretou que dois seres humanos se transformassem fisicamente num s. Hildegard era uma mulher notvel: imensamente instruda, especialmente em assuntos mdicos. O seu grau de educao inexplicvel - ela prpria o atribui s suas vises. Talvez seja uma aluso velada a alguma escola de mistrio ou a um idntico repositrio de conhecimento. Curiosamente, muitos dos seus escritos revelam familiaridade com a filosofia hermtica. Esta famosa abadessa tambm escreveu descries pormenorizadas - e exatas - do orgasmo feminino, incluindo contraes uterinas. Parece que o seu conhecimento era mais do que terico, o qual, segundo se afirma, era invulgar numa santa. Quaisquer que fossem os segredos da sua formao interior, ela teve uma grande influncia em S. Bernardo de Clairvaux, patrono e inspirador dos Templrios. Estes guerreiros-monges podiam parecer constituir uma forte objeo idia de uma continuada

tradio secreta de um culto hertico do amor. Ostensivamente celibatrios (embora existissem persistentes rumores de uma larga prtica de homossexualidade templria), parece improvvel que eles fossem, no mnimo, expoentes prticos de uma filosofia que celebrava a sexualidade feminina. Mas existem claras indicaes dessa ligao na obra de um dos seus mais devotados apoiantes - o grande poeta florentino Dante Alighieri (1265-1321). H muito que se reconheceu que os seus escritos contm temas gnsticos e hermticos - por exemplo, no sculo passado, Eliphas Lvi descreveu o Inferno de Dante como sendo joanino e gnstico. O poeta foi directamente inspirado pelos trovadores do sul de Frana e foi membro de uma sociedade de poetas, que se intitulam os fidele d'amore - os fiis seguidores do amor. Considerados, durante muito tempo, um crculo esttico, os eruditos modernos comearam a descobrir que eles foram inspirados por motivaes mais secretas e esotricas. O respeitado acadmico William Anderson, no seu estudo Dante The Maker, descreve os fidele d'amore como uma itmandade secreta, empenhada em alcanar a harmonia entre o lado sexual e emocional das suas naturezas e as suas aspiraes intelectuais e mstica. Anderson apoiase nas investigaes de eruditos franceses e italianos, que concluram que as damas que todos estes poetas veneravam no eram mulheres

de carne e osso, mas que todas elas eram mscaras do ideal feminino, Sapientia ou Sabedoria Sagrada e que a Senhora destes poemas era... uma alegoria da Sabedoria Divina, que tambm era desejada. Anderson - assim como seu colega Henry Corbin considera o caminho espiritual de Dante como a busca da iluminao atravs do misticismo sexual, tal como fizeram os trovadores. Henry Corbin afirma: Os fidele d'amore, companheiros de Dante, professam uma religio secreta [...] a unio que conjuga o possvel intelecto da alma humana com a Inteligncia Ativa [...] Anjo de conhecimento, ou Sophia-Sabedoria, visualizado e experimentado como uma unio de amor. Mais notvel, no entanto, a ligao que Dante e os seus colegas msticos apresentam com os Templrios. Foi um dos seus mais entusisticos apoiantes, mesmo aps a sua extino, quando era desaconselhvel estar ligado a eles. Na sua Divina Comdia, Dante estigmatiza Filipe, o Belo, como o novo Pilatos, pelos seus atos contra os Cavaleiros. O prprio Dante considerado como tendo sido membro de uma ordem Templria terciria, denominada La Fede Santa. Estas ligaes so demasiado sugestivas para serem ignoradas - talvez Dante no fosse a exceo, mas a regra, dos Templrios, que estavam envolvidos num culto do amor.

Anderson afirma: Em face disto, os Templrios, como ordem militar celibatria, pareceriam ser o canal de comunicao mais improvvel para os temas dedicados a louvar as belas damas. Por outro lado, os Templrios estavam impregnados da cultura do Oriente e muitos podem ter contactado com as escolas dos sufis [...] Anderson passa a resumir as concluses de Henry Corbin: A ligao entre Sapientia [Sabedoria] e as imagens do Templo de Salomo, juntamente com as suas associaes com a peregrinao do Grande Crculo, levam a colocar a hiptese de uma ligao entre os fidele d'amore e os Cavaleiros Templrios, a ponto de os considerar uma confraria leiga da Ordem. Juntamente com as provas revolucionrias descobertas por investigadores como Niven Sinclair, Charles Bywaters e Nicole Dawe, isto sugere insistentemente que, no mnimo, a ordem interna dos Cavaleiros fazia parte de uma tradio secreta que venerava o Princpio Feminino. Do mesmo modo, o controverso ramo dos Templrios - Priorado de Sio - sempre teve membros femininos, e a lista dos seus gromestres inclui quatro mulheres, o que particularmente estranho no perodo medieval, quando se esperaria que o sexismo estivesse no

seu auge. Como gro-mestres, estas mulheres teriam possudo um verdadeiro poder - e, sem dvida, este papel exigia alto nvel de integridade e a capacidade para conciliar interesses e egos contraditrios, a vrios nveis. Embora parea estranho que as mulheres tenham estado ao leme de uma organizao supostamente to poderosa numa poca em que a literacia feminina no era, de modo algum, comum parece menos peculiar no contexto de uma tradio secreta de adoradores da deusa. Servindo de base a muitas das escolas de mistrio posteriores, estavam os rosacrucianos, cujo interesse no misticismo sexual est presente no seu prprio nome: a conjugao da cruz flica e da rosa feminina. Este smbolo de unio sexual evoca a antiga cruz fendida dos egpcios (ankh): sendo a vertical o falo, e a fenda, em forma de amndoa, a vulva. Os rosacrucianos, com o seu misto de sabedoria alqumica e gnstica, compreenderam inteiramente os princpios subjacentes, como explicava o rosacruciano do sculo XVII, o alquimista Thomas Vaughan: [...] a prpria vida no mais do que uma unio dos princpios masculino e feminino, e aquele que compreender perfeitamente este segredo sabe... usar uma esposa... (Recordemos a enorme rosa, aos ps da cruz, no mural de Cocteau, em Londres - uma clara aluso rosacruciana. E, curiosamente, a imagem rosacruciana encontra-se no tmulo templrio de Sir William St. Clair... ) Mesmo que existam, como vimos, evidncias de que os

Templrios, os alquimistas e o Priorado de Sio fossem especiais devotos de um culto do amor, parece haver poucas possibilidades de que esta linha de filsofos hermticos, decididamente masculina, tivesse qualquer ligao com uma organizao feminina - ou talvez feminista. Aqui, tambm a sua imagem superficial enganadora. O prprio Leonardo tem sido considerado como um misgino homossexual, e verdade que ele manifestou pouco amor pelas mulheres, tanto quanto sabemos. A me, a misteriosa Catarina, parece t-lo abandonado na primeira infncia, embora, muitos anos mais tarde, tenha vivido junto dele, at ao fim da vida - certo que Leonardo tinha uma governanta, a quem se referia, ironicamente, por La Caterina e cujo funeral ele pagou. Leonardo pode ter sido homossexual, mas isso nunca impediu a adorao dos homens pelo Princpio Feminino - muitas vezes, exatamente o contrrio. Os cones homossexuais so, classicamente, mulheres fortes e enrgicas, que tiveram vidas traumticas - tal como Maria Madalena e a prpria sis. Alm disso, sabe-se que Leonardo era muito ntimo de Isabella d'Este, uma mulher inteligente e educada. Embora seja levar a especulao demasiado longe, sugerir que ela fosse membro do Priorado ou de alguma escola secreta feminista, essa familiaridade pode implicar que, no mnimo, Leonardo aprovava a literacia feminina. O hermtico florentino Pico della Mirandola dedicou muitas palavras ao tema do poder

feminino. O seu livro La Strega (A Bruxa) narra a histria de um culto italiano baseado em orgias sexuais e presidido por uma deusa. E, o que mais significativo, ele compara esta deusa Me de Deus. Mesmo Giordano Bruno, notoriamente masculino, estava profundamente envolvido com o feminino. Durante a sua estada em Inglaterra, entre 1583 e 1585, Mirandola publicou vrios livros que delineavam a filosofia hermtica que se encontra em qualquer compndio de Histria. Contudo, o que habitualmente ignorado o fato de ele tambm ter publicado um livro de apaixonada poesia amorosa intitulado De gli eroico furori (Do Furor Herico), dedicado ao seu amigo e patrono Sir Philip Sidney. No um hino a um entusiasmo passageiro nem um mero vislumbre da vida secreta, at ento desconhecida, de um galanteador. Embora se reconhea que esta poesia tem um nvel mais profundo, muitas autoridades consideram que ela apenas uma expresso alegrica de vivncia hermtica. Na realidade, o amor expresso nestas obras no era alegrico, mas literal. O furori do ttulo , para citar Frances Yates: Uma experincia que torna o amor "divina e herica" e que se pode comparar ao transe do furor do amor apaixonado. Por outras palavras o que observamos, mais uma vez, um conhecimento dos poderes transmutacionais do sexo. Nestes poemas, Bruno referia-se a um estado alterado de conhecimento consciente, no qual o

hermtico se apercebe da sua potencial divindade. Esta percepo expressa como o xtase da completa unio com a outra metade. Como afirma Dame Frances: [...] penso que o verdadeiro objetivo da vivncia religiosa de Eroici furori a gnose hermtica, a poesia de amor mstico do homem mago, que foi criado divino, com poderes divinos, em vias de voltar a ser divino, com poderes divinos. Contudo, considerando a tradio que Bruno seguia, evidente que estes sentimentos no eram apenas metafricos. Esta insistncia na iluminao atravs do sexo era parte integral da filosofia e da prtica hermticas. O conceito de sexualidade sagrada est totalmente de acordo com as palavras do prprio Hermes Trismegisto, em Corpus Hermeticum: Se odiares o teu corpo, meu filho, no te podes amar a ti mesmo. Hermticos, como Marsilio Ficino, identificaram quatro estados de conhecimento alterado, nos quais a alma se rene com o Divino, cada um deles associado a uma figura mitolgica: a inspirao potica, sob a proteo das musas; o entusiasmo religioso, associado a Dionsio; o transe proftico, sob a proteco de Apolo; e todas as formas de amor intenso, sob a proteo de Vnus. Este ltimo o clmax, em todos os sentidos, porque nele que a alma, na realidade, alcana a reunio com o Divino. Curiosamente, os historiadores sempre interpretaram literalmente os primeiros trs destes estados alterados, mas optaram por interpretar o ltimo, o rito de Vnus,

como simples alegoria ou um gnero de amor impessoal ou espiritual. Mas, se fosse esse o caso, os hermticos dificilmente o associariam a Vnus! O aparente recato dos historiadores, relativamente a este ponto, deve-se ignorncia generalizada da tradio secreta. Este outro exemplo de conceitos, outrora considerados obscuros e que se tornam claros como cristal logo que a ideia de sexualidade sagrada tomada em considerao. O grande mgico hermtico Cornlio Agripa (14861535) torna a questo mais explcita. Na sua obra clssica De oculta philosophia, Agripa escreveu: Quanto ao quarto furor, proveniente de Vnus, transforma e transmuta o esprito do homem num deus, pelo ardor do amor, e torna-o inteiramente semelhante a Deus, como verdadeira imagem de Deus. de notar o uso do termo alqumico transmuta, que geralmente tomado como referncia preocupao tola e ftil de tentar transformar chumbo em ouro. Aqui, no entanto, o que se procura um bem precioso, de gnero muito diferente. Agripa tambm sublinha que a unio sexual est cheia de dons mgicos. O lugar de Agripa, nesta tradio hertica, no devia ser subestimado. O seu tratado De nobilitate et praecellentia foeminei sexus (Da Nobreza e Superioridade do Sexo Feminino), que foi publicado em 1529, mas baseado na sua dissertao de vinte anos antes, muito mais que um apelo, notavelmente moderno, aos direitos das mulheres. Esta espantosa obra de Agripa foi

menosprezada, at h muito pouco tempo, por uma razo lamentavelmente previsvel. Porque advogava a igualdade de sexos - defendendo mesmo a ordenao de mulheres -, foi interpretada como stira! uma mancha sinistra na nossa cultura que esta obra veemente, a favor das mulheres, fosse considerada como um gracejo. Mas parece claro que Agripa no estava a gracejar. No defendia apenas a causa do que chamaramos os direitos das mulheres - que o seu estatuto poltico fosse redefinido -, mas tentava transmitir o princpio que inspirou essa campanha. A professora Barbara Newman, da Universidade de Northwest, Pensilvnia, no seu estudo deste panfleto, escreve: [...] mesmo um leitor compreensivo no podia ter a certeza se Agripa apelava a uma Igreja sem discriminao de sexos e com igualdade de oportunidades ou a uma forma de culto da mulher. Newman e outros eruditos investigaram as vrias razes da inspirao de Agripa, as quais incluam a cabala, a alquimia, o hermetismo, o neoplatonismo e a tradio trovadoresca. E, de novo, a busca de Sophia citada como sendo uma influncia importante. Seria um erro pensar que Agripa apenas defendia o respeito e a igualdade das mulheres. Ele foi muito mais longe. Na sua perspectiva, a mulher

devia ser literalmente venerada: Ningum, que no seja completamente cego, pode deixar de ver que Deus reuniu toda a beleza de que o mundo inteiro capaz na mulher, de modo a que toda a Criao ficasse deslumbrada com ela, a amasse e venerasse, sob muitos nomes. (E curioso que Agripa, tal como os alquimistas, acreditasse que o sangue menstrual tivesse uma particular aplicao prtica e mstica. Acreditavam que ele continha um elixir, ou produto qumico, nico, que, ingerido de determinado modo, usando tcnicas antigas, garantia o rejuvenescimento fsico e conferia sabedoria. evidente que nada podia estar mais longe da atitude da Igreja.) Agripa no era um simples terico, e tambm no era cobarde. No s casou trs vezes como conseguiu o que podia ter parecido impossvel: defendeu uma mulher acusada de bruxaria - e ganhou. Vaughan, Bruno e Agripa eram homens, e tentador suspeitar de que eles desfrutavam desta felicidade sexual apenas em benefcio prprio, mesmo que fosse profundamente espiritual. Contudo, embora se possa afirmar que alguma mulher que ousasse escrever sobre estes temas seria presa por bruxaria, tambm verdade que apenas se considerava que o rito de Vnus tinha resultado se os dois parceiros tivessem alcanado os mesmos objetivos. A ideia era a dos opostos e iguais, procurando o mesmo objetivo e

recebendo a mesma iluminao, como parceiros, tal como na idia chinesa de o ser total ser composto de yin e yang. Giordano Bruno no era homem para esconder as suas crenas. Nas suas ltimas obras publicadas, empregou imagens sexuais ainda mais explcitas mas mesmo estas foram ignoradas pelos historiadores; se so mencionadas em obras de referncia, geralmente so explicadas como sendo alegricas. No s estas mas tambm outras referncias explcitas - e associadas - das suas obras so, por hbito, ignoradas. Quando Bruno se refere a uma deusa como a dama annima, a quem a sua poesia lrica dedicada, essa referncia interpretada como sendo um epteto afectuoso. E, mais tarde, quando fez a sua palestra de despedida na Alemanha, afirmando, sem rodeios, que a deusa Minerva era Sofia (sabedoria), esta afirmao foi tomada por outra alegoria. Mas as suas verdadeiras palavras foram, inequivocamente, as de um praticante do culto da deusa: Amei-a e procurei-a, desde a minha juventude, e desejei-a para minha esposa, e tornei-me amante da sua forma... e supliquei... que ela fosse enviada para habitar comigo, e trabalhar comigo, para que eu pudesse conhecer o que me faltava [...] Mais fascinante, no entanto, o fato de na sua dedicatria de Eroici furori ele o comparar ao Cntico dos Cnticos". Novamente, somos

confrontados com o culto da Madona Negra e, por associao, com o de Madalena. (Outro grande escritor hermtico/rosacruciano da poca, que era conhecido por William Shakespeare, dedicou os seus sonetos a uma misteriosa Dama Negra cuja identidade tem alimentado interminveis debates de geraes de crticos. Embora pudesse acontecer que ela fosse uma mulher verdadeira ou mesmo um homem -, tambm verosmil que ela representasse, au fond, a Madona Negra, a deusa negra. Na verdade, os hermticos simbolizavam um determinado estado alterado um gnero de transe especializado - como a dama de pele negra.) Os fortes ataques de Bruno crena crist conduziram-no a uma morte terrvel e serviram de aviso a outras pretensas almas corajosas. O atroz holocausto dos julgamentos de bruxaria, como vimos, tambm reforou, entre os herticos, a necessidade de circunspeco (e devemos recordar que, embora as mortes pelo fogo tivessem terminado h muito, a ltima acusao de uma mulher, ao abrigo da lei da Feitiaria no Reino Unido, ocorreu apenas em 1944). Mas o conhecimento transcendental, como segredo especfico do mundo secreto ocultista, no estava limitado aos indivduos e no se extinguiu com eles. Existe alguma dificuldade de reconstituir uma tradio directa da sexualidade sagrada da Europa, devido ao antagonismo da Igreja, face a essa tradio e subsequente necessidade de

segredo entre os guardies deste conhecimento. No entanto, nos sculos XVII e VVIII, a Alemanha parece ter-se transformado na ptria desta tradio, embora, at recentemente, ela tivesse sido muito pouco investigada. Segundo os modernos investigadores franceses - como Denis Labour -, a prtica da alquimia interna centralizou-se na Alemanha, em vrias sociedades ocultistas. Outra investigao recente, incluindo a do Dr. Stephan E. Flowers, confirmou que o ocultismo alemo deste perodo era essencialmente de natureza sexual. Um problema para os investigadores desta rea que as provas de cultos sexuais tendem a provir da Igreja, ou, no mnimo, daqueles que consideravam satanismo tudo o que estava relacionado com o sexo. Quando estes movimentos se vem perseguidos, os seus registos so destrudos ou censurados e tudo o que resta a verso dos acontecimentos relatada pelos seus inimigos. Isto aconteceu aos ctaros e aos Templrios e atingiu o seu terrvel auge nos julgamentos de bruxaria. Vemos que este processo se verifica sempre que se expressam ideias sobre a sexualidade sagrada - como voltou a acontecer em Frana no sculo XIX. Nessa poca, surgiram vrios movimentos interligados que - embora florescessem no seio da Igreja Catlica e se centrassem em pessoas que se consideravam bons catlicos - incluam conceitos de sexualidade sagrada e da elevao do Feminino (geralmente, sob a forma exterior da Virgem

Maria) e estavam associados a uma misteriosa sociedade joanina - desta vez, especificamente relacionada com Joo Batista. Esta srie de acontecimentos muito difcil de esclarecer, principalmente porque, alm das ideias heterodoxas e dos conceitos de sexualidade sagrada, que levaram o movimento a ser declarado imoral, eles tambm estavam ligados a causas polticas que despertaram a hostilidade das autoridades. Por conseguinte, quase todos os relatos de que dispomos provm dos seus inimigos. Os motivos polticos destes grupos esto fora do mbito da presente investigao, embora fossem muito importantes para as pessoas envolvidas nessa poca. suficiente dizer que elas apoiavam as pretenses de um certo Charles Guillaume Nandorff (1785-1845), que se vangloriava de ser Lus XVII (que se pensava ter sido morto em criana, juntamente com seu pai, Lus XVI, durante a Revoluo Francesa). Um destes grupos era a Igreja do Carmelo, tambm conhecida por Oeuvre de la Misericorde (Obra de Misericrdia), instituda em meados do sculo XIX por um certo Eugne Vintras (18071875). Um pregador carismtico e fascinante, Vintras atraiu a nata de alta sociedade para o seu movimento, o qual, no obstante, depressa se tomou foco de acusaes de diabolismo. Sem dvida que os seus rituais tinham um contedo de natureza sexual, no qual (segundo as palavras de Ean Begg) o maior sacramento era o acto

sexual. Para agravar a situao, no que dizia respeito s autoridades, Vintras e Nandorff passavam a responsabilidade um ao outro. Assim, inevitavelmente, Vintras viu-se envolvido num julgamento espectacular. Acusado de fraude embora as alegadas vtimas negassem que existira qualquer crime -, foi condenado a cinco anos de priso, em 1842. Quando foi libertado, partiu para Londres e foi ento que um antigo membro da sua Igreja - um sacerdote chamado Gozzoli - escreveu um panfleto acusando-o de todo o gnero de orgias sexuais. Embora o panfleto possa ser considerado produto de uma imaginao exaltada, algumas das acusaes podem ter sido baseadas em factos. Depois, em 1848, a seita foi declarada hertica pelo papa e todos os seus membros foram excomungados. Como resultado, a seita tornou-se independente e exibiu sacerdotes masculinos e femininos - tal como os ctaros, embora no seja claro que o culto de Vintras seguisse os nobres princpios dos primeiros. A apoiar Vintras e Nandorff encontrava-se uma seita misteriosa, conhecida por Os Salvadores de Lus XVII ou os Joaninos. Este grupo remonta a 1770 e parece ter participado na agitao civil que precedeu a Revoluo. Ao contrrio dos joaninos manicos, j discutidos, este grupo no tinha dvidas quanto ao S. Joo que venerava - era Batista. Depois da Revoluo, os joaninos interessaram-se pela restaurao da monarquia. Foram os grandes

responsveis pela promoo de Nandorff a pretendente ao trono e tambm apoiaram movimentos profticos como o de Vintras. Outro auto-intitulado guru da poca - Thomas Martin, que, meteoricamente, ascendeu de campons a conselheiro do rei - foi apoiado pelos joaninos que, alm disso, parecem ter encenado certas aparies da Virgem - como as de La Salette, no sop dos Alpes ocidentais, em 1846. difcil dizer com exatido o que estava a acontecer, mas possvel identificar os fios mais importantes que atravessam certos acontecimentos, aparentemente associados. Em primeiro lugar, foi feita uma tentativa para regenerar o catolicismo, a partir do seu seio, o que implicava a substituio do dogma oficial baseado na autoridade de Pedro - por um cristianismo mstico e esotrico, uma crena de que estava a alvorecer uma era em que o Esprito Santo estaria em ascendente. Uma caracterstica deste movimento era a elevao do Feminino, sob a forma exterior da Virgem Maria, mas que no tardou a adquirir um carter abertamente sexual e comeou a parecer fortemente hostil Igreja. A viso de La Salette - que foi condenada pela Igreja - era central para este plano. E, de algum modo, o papel de Joo Batista nestes acontecimentos era crucial. O movimento tambm estava ligado tentativa de fazer reconhecer Nandorff como legtimo rei de Frana, provavelmente porque, se tivesse xito, Nandorff teria sido favorvel a esta nova forma

de religio (tendo j apoiado Vintras). Curiosamente, Melanie Calvet, a rapariga que teve a viso de La Salette, tinha-se declarado favorvel a Nandorff. E interessante que a Igreja tivesse reagido enviando-a para um convento de Darlington, no noroeste de Inglaterra, onde no podia causar mais danos. As formas combinadas da Igreja e do Estado impediram que se realizasse o grande plano do movimento, e tudo o que aconteceu, de fato, est agora soterrado por uma avalanche de escndalos e de insinuaes. Mas, indubitavelmente, significativo que a reaco da Igreja a esta ameaa fosse proclamar a Imaculada Conceio de Maria um artigo de f, em 1854. (Esta doutrina iria ser convenientemente endossada pela prpria Virgem Maria, quando apareceu a uma rapariga camponesa, Bernardette Soubirou, em Lourdes, quatro anos depois, embora a rapariga, de incio, descrevesse a sua viso simplesmente como aquela coisa.) Profetas, como Martin e Vintras, parecem ter sido manipulados pelos joaninos e no fizeram, na realidade, parte da seita. O elo de ligao entre eles e Vintras foi a mentora deste, uma certa Madame Bouche, que residia em Paris, na Place St. Sulpice, e que tinha o nome, esplendidamente sugestivo, de irm Salom. (A Igreja do Carmelo de Vintras ainda estava em actividade em Paris nos anos 40, e constava que existia um grupo em Londres, nos anos 60 deste sculo.) Um outro movimento fundiu-se com a Igreja do Carmelo, mas fora fundado mais cedo, em 1838.

Eram os irmos da Doutrina Crist, movimento institudo pelos trs irmos Baillard, todos sacerdotes. Fundaram duas casas religiosas tambm considerando-se catlicos nas montanhas: St. Odile, na Alscia, e SionVaudmont, na Lorena. Ambos eram lugares importantes nas suas regies, e um mistrio o modo como os irmos Baillard conseguiram adquiri-los. Sion-Vaudmont era um importante lugar pago da antiguidade, consagrado deusa Rosamerta, e - como se deduz do seu nome - tem uma longa associao ao Priorado de Sio. De fato, uma Ordem de Notre-Dame de Sion, historicamente reconhecida, foi ali instituda, no sculo XIV, por Ferri de Vandmont, cujo alvar a ligava abadia do monte Sio de Jerusalm - do qual o Priorado reivindica a origem do nome que adoptou. O filho de Ferri casou com Iolande de Bar, gr-mestra do Priorado entre 1480-1483, filha de Ren d'Anjou, o anterior gro-mestre. Iolande promoveu SionVaudmont a importante centro de peregrinao, focando a sua Madona Negra. A esttua foi destruda durante a Revoluo e substituda por uma Virgem medieval - no negra, retirada da igreja de Vaudmont, que dedicada a Joo Batista. Assim, parece ser significativo que uma das novas igrejas dos irmos Baillard estivesse situada naquele lugar. Estes tinham ideias semelhantes s de Vintras, incluindo a insistncia na futura era do Esprito Santo e na sexualidade sagrada, portanto no surpreendente que elas

tivessem a mesma origem. O movimento dos Baillard recebeu grande apoio, incluindo o da Casa de Habsburgo. Mas, em 1852, tambm foi eliminado. Depois da morte de Vintras, em 1875, o movimento foi entregue direo do abade Joseph Boullan (1824-1893) - uma figura ainda mais polmica. Anteriormente, Boullan seduzira uma jovem freira do convento de La Salette, Adle Chevalier, e os dois fundaram a Sociedade para Reparao das Almas, em 1859. Esta sociedade era definitivamente baseada em ritos sexuais, a sua filosofia global era a de que a Humanidade encontraria a redeno atravs do sexo, se fosse usado como sacramento. Apesar da ideia, em si, parecer de pura natureza alqumica, Boullan, infelizmente, estendeu os benefcios deste rito ao reino animal. Diz-se que Boullan e Adle Chevalier sacrificaram o seu filho, ainda criana, durante uma missa negra, em 1860. Embora isto seja apresentado como um fato em toda a literatura moderna, impossvel confirm-lo junto de uma fonte credvel. Se Boullan era conhecido por ter cometido este crime, parece ter escapado acusao. verdade que, nesse ano, ele foi suspenso das suas funes de sacerdote, mas a suspenso foi revogada alguns meses depois. Em 1861, ele e Adle foram presos por fraude (talvez a maneira mais habitual de as autoridades tratarem aqueles que detestam, mas a quem no podem acusar de nada). Ao ser condenado, Boullan foi novamente suspenso dos

seus deveres sacerdotais, mas, mais uma vez, a deciso foi revogada. Depois de ser libertado da priso, apresentou-se voluntariamente ao Santo Ofcio (na poca, o nome oficial da Inquisio) em Roma, que o declarou no culpado e lhe permitiu regressar a Paris. Enquanto esteve em Roma, Boullan registou as suas doutrinas num caderno (conhecido por cahier rose, notoriamente pela cor da sua capa), que foi descoberto pelo escritor J. K. Huysmans entre os seus papis, depois da sua morte, em 1893. Os pormenores precisos do contedo so desconhecidos - embora tivesse sido descrito como um documento chocante - e o caderno est agora fechado chave na Biblioteca do Vaticano. Todos os pedidos para o consultar so recusados. evidente que a histria de Boullan tem mais importncia do que parece. Superficialmente, parece uma histria de um clube de pervertidos. Contudo, parece que a greja o protegeu, at certo ponto. Por exemplo, emitiu instrues para que ele no fosse molestado, e h indicaes de que ele estava na posse de algum tipo de segredo, que o protegia. A histria de Boullan adapta-se ao padro clssico do agent provocateur, que se infiltra numa organizao com o fim deliberado de a desacreditar - em benefcio de outro grupo diferente. Isso explicaria as flagrantes discrepncias da sua vida e das atitudes oficiais em relao a ele. Depois de regressar de Roma, Boullan ingressou na Igreja do Carmelo de Vintras e tornou- se seu

chefe. A sua liderana provocou um cisma: os membros do culto, que o aceitaram, acompanharam-no a Lyons, onde estabeleceram o seu quartel-general. Seguiram-se cenas loucas de licenciosidade sexual - que, mais uma vez, parecem estar notavelmente em desacordo com a declarao de Boullan: ele era a reencarnao de Joo Batista. Essa idia pode ter inspirado, pelo menos, o nome escolhido por J. K. Huysmans (um devoto do culto da Madona Negra), que usou Boullan como modelo do Dr. Johanns (um dos pseudnimos de Boullan) do seu romance sobre o satanismo de Paris, L-Bas (L em Baixo) (1891). No entanto, seria um erro tirar a concluso bvia - o Dr. Johanns era retratado como um sacerdote que praticava magia para contra-atacar o satanismo e que foi mal interpretado pela greja, a qual condenava toda a magia como sendo diablica. Huysmans protegeu Boullan e passou algum tempo com ele, em Lyons, enquanto fazia pesquisas para o seu romance, mas, apesar de ser muito versado em magia, teoricamente, pelo menos, manteve-se sempre um verdadeiro filho da Igreja. Pgina 183 L-Bas continua a ser evocado, sobretudo pela sua chocante descrio de uma missa negra, que parece ser o relato de uma testemunha ocular. Contudo, os verdadeiros viles da pea so os rosacrucianos, devido notria batalha mgica entre Boullan e membros de certas Ordens rosacrucianas que floresciam na Frana

dessa poca. Podia parecer incongruente que fossem os rosacrucianos os grandes adversrios de Boullan e de tudo o que ele representava. evidente que o conflito possa ter sido apenas um daqueles choques de personalidade que habitualmente atingem estes movimentos - mas talvez certos rosacrucianos estivessem alarmados com a falta de reserva de Boullan relativamente aos seus segredos. A Frana tornara-se o refgio de numerosas lojas ocultistas. Vrias Ordens rosacrucianas representavam uma continuao da fuso de movimentos templaristas manicos rosacrucianos do sudoeste de Frana. Embora no fossem estritamente Ordens manicas, eram, de certo, aliadas dos sistemas manicos ocultistas, como o Rito Escocs Retificado e os ritos egpcios. Tanto os grupos manicos como os rosacrucianos adoptaram a filosofia martinista - os ensinamentos ocultistas de Louis Claude de Saint-Martin. De facto, a importncia do martinismo no deve ser facilmente subestimada: os manicos do Rito Escocs Rectificado actual recrutam os seus membros exclusivamente entre os martinistas A primeira destas organizaes rosacrucianas parece ter sido uma ramificao de uma loja manica, algo irregular, conhecida por La Sagessa (Sabedoria ou Sophia) de Toulouse. Em 1850, um dos seus membros, o visconde de Lapasse (17921867), respeitvel mdico e alquimista, fundou a Ordem de La Rose-Croix, du Temple et du Graal (Ordem de Rosacruz, do Templo e do Graal). Um

subsequente dirigente desta ordem foi Josphin Pladan (1859-1918), que tambm era de Toulouse e se transformou no que se podia designar por padrinho das sociedades rosacrucianas francesas daquela poca. Pladan era um grande perito em ocultismo, tendo sido inspirado pelo escritor francs Eliphas Lvi (o seu verdadeiro nome era Alphonse Louis Constant, (1810-1875). Pladan criou um sistema de magia que foi descrito como catolicismo ertico-mgico e organizou o popular Salon de La Rose + Croix. (Curiosamente, foi num cartaz que anunciava uma destas reunies que Dante foi retratado como Hugues de Payens, primeiro gro-mestre dos Templrios, e Leonardo representado como guardio do Graal). Pladan pensava que a Igreja Catlica era um repositrio de conhecimento, que ela prpria esquecera, e estava particularmente interessado no Evangelho de Joo. Tambm estava avanado, em relao escolaridade moderna, ao ter a percepo de que os fidele d'amore eram uma sociedade esotrica, que ele associava especificamente aos rosacrucianos do sculo XVII. Pladan conheceu outro ocultista, Stanislas de Guata (1861-1898), e os dois fundaram a Ordre Kabbalistique de La Rose-Croix (Ordem Cabalstica da Rosacruz), em 1888. Foi Guata quem se infiltrou na greja do Carmelo de Boullan e, juntamente com Oswald Wirth, um decepcionado membro daquele culto, escreveu o livro O Templo de Sat, que denunciava o movimento como

sendo diablico. Esta denncia provocou um combate de mgicos, no qual Boullan e Guata se acusaram mutuamente de usar meios mgicos para assassinar o outro. Lamentavelmente, Boullan parece ter morrido de causas naturais, mas, inevitavelmente, a contenda provocou dois verdadeiros duelos, um entre Guata e um dos discpulos de Boullan, Jules Bois, e o outro entre o ltimo e um dos rosacrucianos, Grard Encausse (mais conhecido por Papus). Os dois duelos terminaram em empates. Este episdio um dos favoritos dos autores que escrevem sobre ocultismo, mas nunca foi satisfatoriamente explicado. Por que deveriam Guata e os rosacrucianos intentar uma vendeta contra Boullan? (Lembremos que, neste contexto, temos apenas a palavra de Guata e de Wirth, relativamente s alegadas provocaes cometidas por Boullan e pelos seus adeptos.) Em face disto, no existe uma verdadeira ligao, ou razes para disputa, entre as lojas ocultistas e a Ordem de Boullan, essencialmente religiosa. Contudo, um maior aprofundamento revela o motivo: De Guata e um tribunal rosacruciano j tinham condenado Boullan por profanar e revelar segredos cabalsticos - isto , os ensinamentos que eram considerados domnio dos rosacrucianos. (E a condenao ocorrera a 23 de Maio de 1887, antes de Guata se ter infiltrado no grupo de Boullan). Esta foi a verdadeira razo que os levou a sentir que Boullan tinha de ser obrigado

a deter-se. Parece que outros comentadores no notaram as implicaes deste facto: se os ritos de Boullan fossem considerados como algo que pertencia aos rosacrucianos, ento, tambm eles deviam ter praticado ritos sexuais. O erro de Boullan, a seus olhos, residia no facto de os tornar pblicos. A Paris do final do sculo XIX era centro de grande divulgao de ocultismo e de filosofia - refletindo, talvez, a demanda de fin de sicle de um significado mais profundo da vida. Atraa todo o gnero de pensadores e artistas, como Oscar Wilde, Debussy e W. B. Keats. (Como sempre, a verdadeira unio europeia era uma irmandade secreta.) Os sales estavam cheios de caras famosas, que estavam to ansiosas de aprender frmulas mgicas como de tomar conhecimento de boatos, como Marcel Proust, Maurice Maeterlink e a cantora de pera, Emma Calv (1858-1942). Uma famosa beldade, Emma eventualmente organizava as suas prprias soires para todos os que tivessem alguma coisa interessante para partilhar - de preferncia, algum grande segredo oculto. Estes crculos tambm incluam pessoas como Josphin Pladan, Papus e Jules Bois (um dos muitos amantes de Emma Calv). Muitas das principais figuras destes crculos eram oriundas do Languedoc, incluindo a prpria Emma Calv. (O misticismo no lhe era desconhecido: fora uma sua parente, Melanie Calvet, que tivera a famosa viso de La Salette. E, curiosamente, Adle Chevalier, a freira que fora seduzida por Boullan e

se tornara sua companheira, era uma das amigas de Melanie.) Era Emma Calv que iria desempenhar um importante papel na complicada histria do abade Saunire, proco da aldeia do Languedoc, Rennes-le-Chteau, que discutiremos mais tarde. Sugestivamente, em 1894, Emma comprou o castelo de Cabrires (Aveyron), prximo da sua terra natal, Millau, que, segundo se dizia, servira de esconderijo ao muito procurado livro do judeu Abrao e que fora usado por Flamel para realizar a Grande Obra. Na sua autobiografia, Calv regista que o castelo era o refgio de um certo grupo de Cavaleiros Templrios, mas, infelizmente, no acrescenta mais pormenores. Outros importantes grupos ocultistas tinham surgido no Languedoc e vieram a relacionar-se com as sociedades rosacrucianas. Estas foram influenciadas pela Maonaria da Estrita Observncia Templria do Baro von Hund, embora a maior influncia surgisse por intermdio do conde Cagliostro (1743-1795), uma figura muito difamada. Geralmente conhecido como charlato, este natural exibicionista era um genuno investigador do conhecimento ocultista. Nascido Giuseppe Blsamo, adoptou o ttulo, pertencente a sua madrinha, de conde Alessandro Cagliostro. Foi iniciado no ocultismo aos 23 anos, durante uma visita a Malta, onde conheceu o gro-mestre dos Cavaleiros de Malta - alquimista e rosacruciano. O prprio Cagliostro adquiriu o gosto pelo ocultismo

e tornou- se alquimista e manico e foi muito influenciado pela Estrita Observncia Templria de Hund. A sua introduo na Maonaria ocorreu em Gerrad Street, no Soho de Londres, onde foi iniciado numa loja da Estrita Observncia Templria, em Abril de 1777. Viajou por toda a Europa, mas passou a maior parte da vida na Alemanha, procurando especificamente o conhecimento perdido dos Templrios. Tambm granjeou reputao de curandeiro. Em 1789, depois de receber autorizao do papa para visitar Roma, chegada foi imediatamente entregue Inquisio, sob a acusao de heresia e conspirao poltica - por ordem do papa - e condenado a priso perptua. Morreu nas masmorras da fortaleza de San Leo, em 1795. Cagliostro institura o sistema de Maonaria Egpcia (a loja-me foi fundada em 1782, em Lyons), que consistia em lojas masculinas e femininas, sendo as ltimas dirigidas por sua esposa, Serafina. Lvi descreve este sistema como uma tentativa para ressuscitar o misterioso culto de sis. Os frutos das investigaes de Cagliostro sobre as sociedades ocultistas da Europa formavam um corpo de conhecimento conhecido por Arcana Arcanorum (Segredo dos Segredos) ou AA. Esta expresso foi extrada do rosacruciano original do sculo XVII, mas a sua coleco de escritos consiste em descries de prticas mgicas que sublinham especialmente a alquimia interna. Como vimos, estas so essencialmente tcnicas

sexuais, de carter idntico ao tantrismo - mas Cagliostro aprendera-as na Alemanha com os grupos rosacrucianos. Foi com autorizao de Cagliostro que o Rito de Misram foi criado em Veneza, em 1788. Em 1810, os trs irmos Bdarride introduziram o sistema em Frana, onde foi incorporado na Maonaria do Rito Escocs Rectificado. O Rito de Misram foi o antecedente directo do Rito de Mnfis - que, como vimos, fora fundado por Jacques-tienne Marconis de Ngre, ao qual o Priorado de Sio se associou. (Os dois sistemas unificaram-se como Rito de Mnfis-Misram, durante o gro-mestrado de Papus, que manteve a sua direco at morte, em 1918.) O Rito de Mnfis tambm estava relacionado com uma sociedade secreta, os Filadelfianos, que fora fundada pelo marqus de Chefdebien, em 1780 outra ramificao da Estrita Observncia Templria de Hund, embora fosse especialmente destinada aquisio de conhecimento ocultista. Marconis de Ngre reforou a estreita ligao com os filadelfianos e denominou um dos graus do seu movimento Os Filadelfos. Nenhum dos ritos - de Mnfis ou Misram - era, por si mesmo, particularmente influente. Mas, em conjunto, como Mnfis-Misram, eram um poder a ter em considerao, e as suas influncias alastraram, como uma onde gigantesca, pelo secreto mundo do ocultismo europeu. Entre os seus membros encontravam-se celebridades misteriosas, como o ocultista britnico Aleister

Crowley, e luminares msticos, como Rudolf Steiner. E tambm Karl Kellner, que, eventualmente, em conjunto com Theodore Reuss, iria fundar a Ordem dos Templrios do Oriente, mais conhecida simplesmente por OTO. Esta organizao era - e - explicitamente relativa magia sexual. E, embora seja geralmente considerada como representao da ocidentalizao do tantrismo, era tambm o desenvolvimento lgico dos segredos ensinados no Mnfis-Misram - os quais provinham do conhecimento transmitido a Cagliostro pelos grupos alqumicos rosacrucianos da Alemanha e pelas lojas da Estrita Observncia Templria. Crowley abandonou o rito Mnfis-Misram para aderir OTO, tendo-se tomado seu gro- mestre, e Rudolf Steiner foi outra figura influente que abandonou o primeiro para ingressar na OTO. Steiner foi mais famoso pelo seu gnero puro de misticismo - antroposofia - e, deliberadamente, minimizou a sua associao com a OTO, com tanto xito que muitos dos seus ardentes seguidores modernos no tm conhecimento dela. Quando morreu, no entanto, foi enterrado com as suas insgnias da OTO. Curiosamente, Theodore Reuss escreveu que a magia sexual da OTO era: a CHAVE que abre todos os segredos manicos e hermticos [...]. E acrescentou, sem rodeios, que a magia sexual era o segredo dos Cavaleiros Templrios. Outra ramificao do movimento Mnfis-Misram tomou forma em Inglaterra, no final do sculo XIX:

a ordem hermtica Golden Dawn, cujos membros incluam o empresrio teatral Bram Stoker, mais famoso por ser o autor de Drcula, Aleister Crowley, o poeta, patriota e mstico W. B. Yeats e a socivel Constance Wilde, esposa do condenado Wilde. Fundada em 1888 por Macgregor Mathers e W. Wynn Westcott, a sua linha directa de descendncia remonta Cruz Ouro e Rosa, a Ordem da Estrita Observncia Templria da Alemanha, discutida no ltimo captulo, e muitos dos seus graus e rituais tm a mesma origem *81. A Golden Dawn tambm praticava ritos provenientes de Mnfis-Misram. Afinal, a ordem devia o seu patromnio ao baro Von Hund - em ltima anlise, as influncias alem e francesas remontam a Von Hund e aos seus ritos templaristas. A Golden Dawn muito mais conhecida no mundo de lngua inglesa do que outros grupos europeus mais exticos. Tem reputao de grande integridade e parece, primeira vista, ser uma sociedade de esotricos, que gostam de vestir trajes de cerimnia e proferir encantamentos, mas que, basicamente, eram pouco mais do que ocultistas de altos ideais, que se reuniam depois de jantar. Contudo, entre os eruditos ocultistas franceses, a Golden Dawn tem uma reputao muito mais sinistra; quando inaugurou a sua filial parisiense, em 1891, admitiu muitas das figuras mais dbias que j discutimos, incluindo o aparentemente ubquo Jules Bois. De fato, mesmo a Golden Dawn inglesa tinha um

aspecto pouco conhecido e mais profundo. Efetivamente, eram duas ordens distintas: por um lado, tinha um rosto pblico conhecido e respeitvel, por outro, existia uma ordem interna, denominada a Rosa de Rubi e a Cruz de Ouro, na qual a iniciao era feita apenas por convite. A ordem externa parece ter atuado como campo de recrutamento para o secreto crculo interno, cujas prticas incluam ritos sexuais. certo que a Golden Dawn guardava bem os seus segredos. Durante anos, mesmo os escritores, como Katan Shu'al, que fazem parte do mundo ocultista apenas podiam especular sobre os ritos sexuais daquela ordem. Contudo, parece que eles existiam, de fato, embora as provas sejam fragmentadas. Na realidade, parece que os elementos sexuais estiveram presentes desde a fundao da ordem. A Golden Dawn desenvolveuse a partir de uma outra sociedade, a Societas Rosicruciana de Anglia, que teve entre os seus fundadores um certo Hargrave Jennings (18171890), cujos escritos eram to explcitos quanto os de um cavalheiro vitoriano podiam ser sobre o tema da magia sexual. Na sua obra compacta The Rosicrucians: Their Rites and Mysteries (1870), Jennings, nas palavras do autor Peter Tompkins, sugeria, o mais insistentemente possvel, que estes ritos e mistrios eram de uma natureza fundamentalmente sexual. Por exemplo, ao discutir o simbolismo sexual dos tringulos interligados que formam o Selo de Salomo (ou a Estrela de David), Jennings acrescenta,

explicitamente: [...] a pirmide indica o correspondente poder feminino, tumefato ou emergente - no submisso, mas correspondentemente sugestivo, sincronizado no cltoris anatmico [...] esse minsculo e excntrico objeto, que significa tudo na anatomia rosacruciana. A 18 de Julho de 1921, Moina Mathers - uma das fundadoras da Golden Dawn (e irm do filsofo Henri Bergson) - escreveu a Paul Foster Case, tutor da filial nova-iorquina da ordem, ao saber que ele estava a ensinar ritos sexuais: Lamento que alguma coisa sobre a questo sexual se tivesse registado no templo, nesta fase, porque ns apenas comeamos a abordar diretamente questes sexuais, em graus bastante mais elevados [...]. Depois, quando a escritora ocultista e membro da Golden Dawn Dion Fortune (Violet Firth era o seu verdadeiro nome) escreveu artigos sobre sexo, Moina queria expuls-la por trair os segredos da ordem. Mas, eventualmente, teve de reconhecer que Dion Fortune no os podia ter conhecido porque no atingira os graus necessrios. Comentadores, como Mary K. Greer, admitem agora que h provas que apoiam a idia de que a Golden Dawn praticava, na realidade, magia sexual, que considerada demasiado poderosa

e preciosa para ser desperdiada com os mais recentes membros recrutados e com graus inferiores. Indicaes sobre os segredos internos da Golden Dawn tambm se encontram nas palavras que descrevem uma viso conjunta que Florence Farr e Elaine Simpson, duas adeptas daquele sistema, tiveram em 1890. A primeira, uma famosa atriz do teatro londrino, tambm era clebre pelos seus casos amorosos com vrios homens, incluindo George Bernard Shaw e o irmo ocultista W. B. Yeats. Florence e Elaine, sua colega de magia, empreenderam, em conjunto, uma viagem astral uma espcie de aventura geminada nos Planos Interiores ou uma alucinao partilhada. Este fenmeno uma parte muito comum da preparao mgica e faz parte da trajetria cabalstica, uma espcie de projeco ou associao de imagens astral que se enquadra na clssica estrutura da rvore da Vida. Florence e Elaine partiram para visitar a esfera de Vnus, na sua viso mental conjunta. O culminar da sua viagem astral revestiu a forma de um encontro com um surpreendente arqutipo feminino, que disse, com um sorriso: Sou a poderosa; a mais poderosa do mundo. Sou aquela que no combate, mas sempre vitoriosa. Sou aquela Bela Adormecida que os homens sempre procuraram. Os caminhos que conduzem ao meu castelo esto rodeados de perigos e iluses. Os que no me encontram adormecem; ou podem perseguir sempre a Fata Morgana, que

desencaminha todos os que sentem influncia ilusria. Eu elevo-me nas alturas e atraio os homens para mim. Sou o desejo do mundo, mas poucos me encontram. Quando o meu segredo for revelado, ser o segredo do Santo Graal [...] Dei o meu corao ao mundo, que a minha fora. O Amor a Me do Homem-Deus, dando a quintaessncia da sua vida para salvar a Humanidade da destruio e mostrar-lhe o caminho para a vida eterna. O Amor a Me do Cristo-Esprito, e este Cristo o amor supremo. Cristo o corao do amor, o corao da Grande Me sis, a sis da Natureza. Ele est na expresso do poder dela. Ela o Santo Graal, e Ele o sangue vital do Esprito que se encontra na taa. Estas palavras eram acompanhadas de vivas imagens de uma taa que continha um fluido cor de rubi e uma cruz de trs braos. primeira vista, isto pode parecer uma trapalhada, tpica da New Age, com Jesus e a deusa egpcia sis confundidos com a noo do santo Graal, simplesmente porque parece arcano e mstico. Mas, como escreveu o falecido perito ocultista Francis X. King, h dois pontos importantes nesta viso: O primeiro a identificao da Virgem Maria, `Me do HomemDeus', com Vnus, deusa do amor - isto , o amor sexual, eros, no agape. O segundo a identificao do Graal... com Vnus, o arqutipo do yoni ou rgo de reproduo feminino." Muitos leitores modernos talvez interpretassem

cinicamente a viso conjunta destas senhoras como uma espcie de realizao desejada, uma fantasia sexual conjunta, especialmente se considerarmos a colorida reputao de Florence Farr, a contrapartida britnica de Emma Calv. Contudo, foi suposto que a viso tivesse revelado um segredo, que estava de harmonia com a filosofia mgica da Golden Dawn, e Francis X. King mostrou-se intrigado quanto origem das imagens que as duas mulheres referiram, considerando que a sociedade no estava, supostamente, relacionada com qualquer tipo de rito sexual. Esta viso, no entanto, sugere fortemente que estava, embora tambm estes ritos paream estar destinados apenas aos iniciados nos mais altos graus, o crculo interno. significativo que a viso associe sis ao Graal e ao sexo, o que no teria sido estranho aos alquimistas, aos gnsticos ou aos trovadores. Que o Graal - considerado aqui como a taa tradicional - seja um smbolo feminino facilmente compreendido pela nossa sociedade psfreudiana, mas era ainda uma revelao para os que a antecederam. Mas, aqui, o fluido vermelho, o sangue que ele contm, transportado por sis... Curiosamente, o tema da Bela Adormecida, mencionada no relato da viso das duas mulheres, tambm figura largamente em Le serpent rouge, o texto-chave do Priorado de Sio. A busca da Bela Adormecida um tema repetido e est entrelaado com o da demanda da rainha de um reino perdido. Como vimos, esse documento

tambm revela uma preocupao com Maria Madalena e sis, combinando as duas, de forma caracterstica, na mesma figura. A demanda de uma rainha uma imagem alqumica, portanto no nos devamos surpreender por encontrar estas personificaes de sexualidade - Madalena e sis - como seu objeto. Curiosamente, embora, mesmo actualmente, o papel da sexualidade dos movimentos herticos e ocultistas quase no seja reconhecido ou admitido, a sua importncia dificilmente pode ser exagerada. O sexo nunca foi uma questo secundria ou um ponto fraco pessoal, mas esteve no mago das mais poderosas organizaes secretas. A tradio que mais nos interessa, e que o motivo desta investigao, est dependente, de facto, do conceito de sexualidade sagrada. Como vimos, esta tradio parece ser constituda por dois ramos principais - o da reverncia pela Madalena e o da reverncia por Joo Batista. Nesta fase da nossa investigao, encarmos a possibilidade de que Madalena fosse apenas uma figura simblica, que representava a ideia de sexo sagrado, e que a sua imagem no estivesse relacionada com nenhuma personalidade histrica real. Em qualquer caso, a relao entre Maria Madalena e o sexo no difcil de compreender e parece perfeitamente natural. Mas no assim, na realidade, quando consideramos o ramo de Joo Baptista e a ideia de sexualidade sagrada. O relato bblico e a tradio

crist criaram a imagem duradoira e fascinante de um homem que era extremamente asctico - uma espcie de imagem de John Knox -, de moral intransigente e de inflexvel celibato. Como podia, exactamente ele, ter sido importante para qualquer culto baseado em prticas sexuais? Superficialmente, parecia que no havia, e nunca poderia haver, semelhante relao - mas, repetidamente, a nossa investigao revelava que geraes de ocultistas, pelo menos, acreditavam que ela existia. E, como vimos no caso da Golden Dawn, as primeiras impresses dos grupos ocultistas podem ser muito enganadoras. A sua verdadeira raison d'tre pode ter implicaes surpreendentes. Florence Farr e os seus colegas da Golden Dawn pertenciam a um vasto crculo de ocultistas internacionais, que incluam Pledan e Emma Calv. As sociedades a que estavam ligados eram extremamente influentes e foi aquela rede de sociedades que constituiu a estrutura de um dos mais famosos mistrios de Frana; um mistrio que tem uma relao particular com o Priorado de Sio. O foco de todos os Dossiers secrets e do material afim emanados do Priorado de Sio , inequivocamente, o mistrio de Rennes-leChteau. Por exemplo, Le serpent rouge fez repetidas aluses a lugares situados naquela aldeia e em seu redor. Dificilmente podamos evitar voltar a nossa ateno para Rennes-leChteau, e encontramo-nos, mais uma vez, no

Languedoc - a ptria da heresia.

CAPTULO VIII ESTE UM LUGAR TERRVEL"


Rennes-le-Chteau um lugar-comum ocultista, quase - atualmente - na mesma liga do prprio Graal e igualmente elusivo. Contudo, uma localidade real, e foi ali que nos encontrmos no desenrolar da nossa investigao. Este lugar pode ser comparado a Glastonbury, em Inglaterra, porque ambos parecem guardar profundos mistrios, apesar de ambos terem dado origem aos mais absurdos, mas muito divulgados, mitos e suposies. Rennes-le-Chteau situa-se no departamento do Languedoc, conhecido por Aude, prximo da cidade de Limoux, que d o seu nome ao famoso blanquette, ou vinho espumante, da rea que, nos sculos XVIII e XIX, era conhecido por Razs. A partir da pequena cidade de Couiza, grandes letreiros indicam uma estrada secundria, anunciando o Domaine de Abb Saunire. Seguindo estas indicaes, os automobilistas encontram-se numa curiosa estrada em espiral que conduz aldeia de Rennes-le-Chteau, situada no topo da colina. Para ns, como para tantas pessoas, hoje em dia, esta uma viagem excitante. Graas, principalmente, a The Holy Blood and the Holy Grail, mas tambm lenda oral, esta simples subida de uma colina francesa rapidamente

adquire a sensao de uma iniciao. Mas o lugar, onde os visitantes geralmente param, muito prosaico. A estrada de acesso conduz inevitavelmente ao solitrio parque de estacionamento, atravs de uma estreita grand rue, onde no existe nenhuma estao dos correios nem mesmo uma loja que vende de tudo - mas que exibe uma livraria esotrica, um barrestaurante, o castelo em runas, que d o nome aldeia, e ruas estreitas que conduzem famosa igrejinha e ao presbitrio. Este lugar tem uma histria sinistra e uma reputao ainda mais sombria, embora um tanto vaga. Em resumo, segundo a lenda, Franois Brenger Saunire (1852-1917), um vulgar sacerdote, nascido e criado na aldeia de Montazels, apenas a trs quilmetros de Rennesle- Chteau, fez uma descoberta de certa natureza durante as obras de renovao da sua delapidada igreja paroquial do sculo X, exatamente h cem anos. Em resultado dessa descoberta - ou devido ao seu valor intrnseco ou porque o conduziu a algo que podia ser transformado em vantagem financeira -, ele tornou-se imensamente rico. A especulao tem variado, ao longo dos anos, quanto verdadeira natureza da descoberta de Saunire: muito prosaicamente, tem sido sugerido que ele encontrou uma horda de tesouros, enquanto outros acreditam que foi alguma coisa muito mais assombrosa, como a Arca da Aliana, o tesouro do Templo de Jerusalm, o Santo Graal ou mesmo o tmulo de Cristo, uma idia que

encontrou a sua mais recente expresso em The Tomb of God de Richard Andrews e Paul Schellenberger (1996). (Para a nossa discusso da teoria destes autores, consultar o II Apndice). Tivemos de ir a Rennes-le-Chteau porque, segundo os Dossiers secrets e The Holy Blood and the Holy Grail, o lugar tem particular importncia para o Priorado de Sio - embora a razo exacta dessa importncia permanecesse obscura. O Priorado afirma que Saunire descobriu pergaminhos, contendo informao genealgica que prova a sobrevivncia da dinastia merovngia, e afirma que certos indivduos tm direito a reclamar o trono de Frana - tal como Pierre Plantard de Saint-Clair. Contudo, ningum margem do Priorado viu, de facto, esses pergaminhos, e toda a ideia da continuidade da dinastia merovngia dbia, para no dizer mais, e h poucas razes para atribuir grande importncia a esta pretenso. H ainda outra importante falha, uma inconsistncia flagrante, na histria do Priorado. Se eles existiram realmente, durante tantos sculos, unicamente para proteger os descendentes merovngios, curioso que tenham acolhido bem a informao que lhes indicava quem eram esses descendentes. Seguramente, eles conheciam aqueles que tinham jurado proteger - caso contrrio, dificilmente teriam o tipo de zelo fantico que, ao longo dos sculos, mantivera a sua organizao durante tanto tempo! Depender aparentemente - do que essencialmente uma

raison d'tre retrospectiva suspeito, para dizer o mnimo. Contudo, ficamos intrigados pela importncia investida na aldeia pelo Priorado. H duas razes possveis para isso: uma que a aldeia , na verdade, importante, mas no pelas razes apresentadas nos Dossiers - a outra que a histria de Saunire no tem qualquer verdadeira relao com o Priorado e que este se apoderou do mistrio para servir os seus propsitos. Tnhamos de descobrir qual destas alternativas estava mais prxima da verdade. Chegando ao parque de estacionamento da aldeia, somos confrontados com uma vista espantosa dos picos dos Pireneus, coroados de neve, para l do Vale de Aude. fcil compreender a razo por que, no passado, esta aldeola, aparentemente insignificante, Pgina 194 era considerada de grande importncia estratgica, porque, certamente, a observao de quaisquer aproximaes inimigas teria sido, difcil de igualar. esta a razo por que Rennes-le-Chteau foi outrora, uma importante fortaleza visigtica: alguns vo a ponto de identificar com a cidade perdida de Rhedae, que era semelhante Carcassonne e Narbonne - embora seja difcil imaginar uma cidade to movimentada no atual aglomerado de casas, particularmente deserto. Mas o lugar ainda exerce uma influncia magntica: menos de cem pessoas vivem agora em Rennes-le-Chteau, mas a aldeia recebe mais de 25 000 visitantes por ano.

A torre do reservatrio de gua, que emerge do prprio parque de estacionamento, ostenta os signos do Zodaco - um tema que se repete acima das portas de algumas das pequenas casas. Mas todos os olhos se voltam para o bizarro edifcio, semelhante a um pavilho, que parece erguer-se da extremidade rochosa da aldeia, suspenso sobre o precipcio. O edifcio era a biblioteca e o gabinete de trabalho particular de Saunire, conhecido por Tour Magdala (a Torre de Magdala). Faz parte do seu domaine, recentemente aberto ao pblico. Semelhante a um pequeno torreo medieval, de um lado, a torre d para os extensos baluartes que conduzem estufa agora abandonada. Nas salas situadas abaixo dos baluartes, existe agora um museu, dedicado vida de Saunire e ao mistrio que o rodeia. Um jardim separa a torre da imponente casa que ele mandou construir com a sua riqueza inexplicvel, a Vila Betnia; algumas das suas salas esto abertas ao pblico. Do outro lado, junto de um caminho de saibro, encontra-se uma pequena gruta, construda pelo prprio sacerdote com pedras trazidas especialmente de um vale vizinho e, presumivelmente, com grande esforo. Depois, chega-se ao cemitrio da aldeia e delapidada igreja. Esta dedicada a Santa Maria Madalena. Dada a fama da igreja, espantoso verificar que ela to pequena, mas qualquer decepo compensada pelo carcter bizarro e justamente famoso da decorao feita pelo abade Saunire. Nesta, pelo menos, o abade ainda consegue

surpreender. Sobre o prtico, com os seus quase ridculos pssaros de estuque branco, de segunda qualidade, e com as telhas amarelas quebradas, esto gravadas as palavras: Terribilis e St locus iste (Este um lugar terrvel), uma citao do Livro do Gnesis (28:17) completada em latim sobre o arco do prtico: a casa de Deus e a Porta do Cu. Uma esttua de Maria Madalena ocupa um lugar de relevo sobre a porta, enquanto o espao entre as cornijas est decorado com tringulos equilteros e esculturas de rosas com uma cruz. Mas muito mais surpreendente a viso de um demnio em estuque, horrivelmente contorcido, parecendo guardar a porta, do lado interior do prtico. Com chifres e caricato, inclinase de modo significativo enquanto carrega sobre os ombros a pia da gua benta. Esta encimada por quatro anjos, cada um deles fazendo um dos gestos implicados no sinal da cruz, enquanto, por debaixo deles, esto inscritas as palavras Par ce signe tu le vaincras (Por este sinal tu o vencers). Na parede do fundo v-se um quadro que representa o baptismo de Jesus - que est representado numa posio que exactamente a imagem reflectida do Demnio. Tanto o Demnio como Jesus olham para uma parte especfica do pavimento, desenhado como um tabuleiro de xadrez. No quadro, Joo Baptista eleva-se acima de Jesus, derramando sobre ele a gua de uma concha, repetindo, assim, o tema da pia da gua benta, em forma de concha, que est colocada

sobre o Diabo. evidente que se encontra algum paralelo entre os dois conjuntos de imagens, entre o Demnio e o baptismo de Jesus. (Em Abril de 1996, num dos muitos actos de vandalismo a que a igreja est sujeita, a cabea do Demnio foi cortada - e roubada - por um atacante desconhecido.) Pisando este pavimento, aos quadrados brancos e pretos, e olhando em redor desta pequena igreja paroquial de Santa Maria Madalena, ela parece, primeira vista, bastante tpica da sua poca e lugar. Excessivamente ornamentada com vistosos santos de estuque - como St. Antnio, o Eremita e St. Roche -, ela contm a quota habitual de ornamentos eclesisticos. Mas estes merecem um escrutnio mais cuidadoso, porque a maioria deles tem um toque, no mnimo, idiossincrtico. Por exemplo, as estaes da Via Sacra, invulgarmente, prosseguem em sentido contrrio ao dos ponteiros do relgio e incluem um rapaz, que enverga um saiote escocs, e uma pequena criana negra. E o dossel que encima o plpito tem a forma do Templo de Salomo. O baixo-relevo do frontal do altar era, dizem, o orgulho e a alegria de Saunire: ele prprio lhe dera os ltimos retoques. Representa uma Madalena revestida de ouro, de joelhos, em orao, com um livro aberto sua frente e uma caveira sobre os joelhos. Os dedos esto curiosamente entrelaados, do modo que geralmente descrito como latt. Uma cruz, aparentemente feita de uma delgada rvore verde

- com um rebento a meio da haste - ergue- se em frente dela, e para alm da gruta rochosa, onde est ajoelhada, v-se a forma ntida de edifcios recortados contra a linha do horizonte. Curiosamente, embora o livro e a caveira sejam elementos tradicionais da iconografia de Madalena, o usual vaso de unguento de nardo no se v aqui. Ela tambm surge nos vitrais, por cima do altar, onde representada ajoelhada junto de uma mesa, para ungir os ps de Jesus com o precioso unguento. Ao todo, h quatro imagens de Madalena nesta igreja, o que, apesar da sua condio de santa padroeira, podia parecer excessivo para um edifcio to pequeno. O comprometimento de Saunire com ela reforado pela designao da sua biblioteca - a Torre de Magdala - e da sua casa - a Vila Betnia. Betnia era a residncia bblica da famlia que inclua Lzaro, Marta e Maria. H um quarto secreto, oculto por detrs de um armrio da sacristia, mas este raramente visitado pelo pblico. A sua nica janela, que no se distingue claramente do exterior, parece representar, nos vitrais, a habitual cena da crucificao. Mas, como virtualmente tudo o mais neste terrvel lugar, esta cena no exatamente o que parece. O olhar atrado para a paisagem distante, que se avista sob os braos do homem crucificado; claramente, ela o verdadeiro foco do quadro. Mais uma vez, ali est o Templo de Salomo.

Mesmo a entrada para o cemitrio invulgar: a arcada est decorada com uma caveira e dois ossos metlicos cruzados, um emblema dos Cavaleiros Templrios - embora o toque bizarro seja dado pelo esgar que descobre vinte e dois dentes. As sepulturas, ornamentadas com complicados tributos florais e fotografias dos falecidos, como em tantos outros cemitrios franceses, incluem as da famlia Bonhommes. Em qualquer outro lugar, talvez isto no provocasse comentrios mas aqui esta evocao lingustica dos ctaros - Les Bonhommes - parece particularmente pungente. A sepultura de Saunire, com o seu perfil em baixo-relevo levemente danificado pelo vandalismo dos tempos recentes - est situada junto parede que separa o cemitrio do seu antigo domaine. Marfe Dnarnaud, sua fiel governanta (se no bastante mais do que isso), est enterrada a seu lado. No nosso objetivo rever, em pormenor, o que se transformou numa histria banal. Mas, ao suspeitar de que o mistrio de Rennes podia fornecer algumas pistas sobre a continuao da tradio secreta, no estvamos enganados nem ficmos decepcionados. Como vimos, encontrmos provas de uma complicada srie de ligaes que remontavam a uma tradio gnstica da regio, uma zona que foi sempre famosa pelos seus herticos, sejam eles ctaros, Templrios ou as chamadas bruxas. Desde o trauma da Cruzada dos Albigenses, os habitantes locais nunca confiaram totalmente no Vaticano, de modo

que, a regio constituiu o refgio perfeito para ideias heterodoxas e tambm para aqueles que tinham interesses polticos minoritrios. No Languedoc, com as suas longas e amargas memrias, a heresia e a poltica andaram sempre de mo dada, como talvez ainda andem. Em Saunire, encontramos um sacerdote extrovertido e rebelde. Dificilmente podia ser considerado um tpico proco de aldeia, conhecia bem o grego e o latim e foi um assinante regular de um jornal alemo contemporneo. Se ele descobriu, ou no, um tesouro ou um segredo, e improvvel que todo o caso Rennes seja uma completa inveno. H, no entanto, vrias razes para pensar que a histria, tal como contada, foi muito mal interpretada. A sequncia exacta dos acontecimentos notavelmente difcil de reconstituir, porque ela se apoia mais nas memrias dos aldees do que em provas documentais. Saunire aceitou o seu cargo de proco no princpio de Junho de 1885. Passados alguns meses, teve problemas por ter pregado do seu plpito um veemente sermo anti-republicano (durante as eleies daquele ano) e foi temporariamente suspenso do seu cargo. Reintegrado no Vero de 1886, recebeu uma doao de 300 francos, feita pela condessa de Chmbord, viva de um pretendente ao trono francs - Henri de Bourbon, que reclamava o ttulo de Henri V -, em reconhecimento dos servios prestados causa monrquica. Aparentemente, Saunire usou o dinheiro para recuperar a sua

antiga igreja e, segundo a maioria dos relatos, foi ento que o pilar visigtico, que sustentava o altar, foi removido - dentro do qual, segundo se diz, ele encontrou certos pergaminhos codificados. Mas isto parece improvvel, porque o seu comportamento excntrico e projectos ambiciosos apenas comearam em 1891. Foi nessa altura que o sineiro, Antoine Captier, encontrou uma coisa importante. Segundo alguns era um cilindro de madeira, enquanto outros afirmam que era um frasco de vidro: fosse o que fosse, julga-se que ele continha um rolo de pergaminhos ou de documentos, que ele entregou a Saunire. E parece ter sido esta descoberta que deu origem aos atos peculiares do sacerdote. Segundo a verso usual, Saunire apresentou os pergaminhos ao bispo de Carcassonne, FlixArsne Billard, o que precipitou uma viagem a Paris. Dizem que Saunire fora aconselhado a mandar descodificar os documentos por um perito, mile Hoffet, ento um rapaz que se preparava para o sacerdcio, mas j possua um conhecimento profundo do ocultismo e do mundo das sociedades secretas. (Mais tarde, ensinou na igreja de Notre-Dame de Lumires, em Goult, um lugar da Madona Negra, especialmente importante para o Priorado de Sio.) O tio de Hoffet era director do seminrio de Saint-Sulpice de Paris. A igreja de St. Sulpice distingue-se pelo facto de o meridiano de Paris - que passa prximo de Rennes-le-Chteau - estar marcado por uma linha de cobre traada sobre o pavimento. Construda

sobre os alicerces de um templo de sis, em 1645, foi fundada por Jean-Jacques Olier, que a mandou desenhar segundo o Meio Termo Ideal da geometria sagrada. Recebeu o nome de um bispo de Bourges, da poca do rei merovngio Dagoberto II, e a sua festividade comemorada a 17 de Janeiro - uma data recorrente dos mistrios de Pgina 198 Rennes-le-Chteau e do Priorado de Sio. Grande parte do romance satnico de J. K. Hysmans L-Bas decorre em St. Sulpice, e o seminrio, que lhe anexo, foi notrio pela heterodoxia (para dizer o mnimo) do final do sculo XIX. Tambm serviu de quartel-general misteriosa sociedade secreta do sculo XVII denominada Companhia do Santo Sacramento que, segundo tem sido sugerido, servia de fachada ao Priorado de Sio. Durante a estada de Saunire em Paris - que aconteceu no Vero de 1891 ou na Primavera de 1982 -, Hoffet introduziu-o na florescente sociedade ocultista, centrada em Emma Calv e que inclua figuras como Josphin Pladan, Stanislas de Guata, Jules Bois e Papas (Encausse Encausse). Segundo um rumor persistente, Saunire e Emma tornaram-se amantes. Diz-se que Saunire visitou a igreja de Saint Surpice e estudou algumas das suas pinturas e de acordo com a histria habitual - comprou reprodues de pinturas especficas no Louvre (que sero discutidas mais tarde). Depois de regressar a Rennes-le-Chteau, comeou a decorao da sua igreja e a construo do seu

domaine. A visita a Paris uma parte crucial do mistrio de Saunire e tem sido sempre objeto de intenso escrutnio por parte dos investigadores. No h prova directa de que ela tivesse acontecido. Uma fotografia de Saunire, que ostenta o nome de um estdio de Paris, durante muito tempo tomada como prova da viagem, revelou, recentemente, ser uma fotografia do irmo mais novo, Alfred (tambm sacerdote). Tambm foi afirmado que a assinatura de Saunire surge no livro das missas, em Saint-Sulpice, mas isso nunca foi confirmado. O escritor Grard de Sde *5, que possuiu alguns dos documentos de mile Hoffet, afirma que eles contm uma nota de um encontro com Saunire, em Paris (sem data, infelizmente), mas, tanto quanto sabemos, no h corroborao independente desse encontro. Como grande parte desta histria, ele assenta nas memrias e testemunhos dos aldees e de outras pessoas. Por exemplo, Claire Captier, filha de Corbu, o homem que comprou a Marie Dnarnaud o domaine de Saunire, em 1916 - esta continuou a viver com os Corbu at sua morte, em 1953 -, afirma categoricamente que a viagem a Paris se realizou. O que Saunire encontrou parece t-lo tornado extrema e rapidamente rico. Quando assumiu o seu cargo, o seu estipndio era de 75 francos por ms. Contudo, entre 1896 e a sua morte, em 1917, ele gastou uma larga soma de dinheiro talvez no os 23 milhes de francos, que alguns pretendem, mas, certamente, no menos de

160.000 francos por ms. Tinha contas bancrias em Paris, Perpignan, Toulouse e Budapeste e investiu fortemente em aces e ttulos do Estado - no era a habitual situao financeira de um sacerdote da provncia. Dizia-se que ele ganhou o dinheiro com o trfico de missas (cobrando para celebrar missas que, supostamente, perdoavam ao pagador vrios anos de Purgatrio), mas, embora ele certamente procedesse deste modo, como afirma o historiador francs Ren Descadeillas considerado o principal critico do caso Saunire -, isso no podia ter rendido somas suficientes para lhe permitir edificar essas construes e, ao mesmo tempo, viver to luxuosamente. Por conseguinte, havia qualquer coisa mais. Em qualquer caso, poder-se-ia perguntar por que razo tantas pessoas teriam desejado que as missas fossem celebradas por Saunire - um insignificante sacerdote rural de uma parquia remota. Ele e Maria provocaram criticas devido sua luxuosa maneira de viver: ela vestia sempre as ltimas modas de Paris (diz-se que foi essa a razo da sua alcunha de La Madonne, e ofereciam recepes, em escala completamente desproporcionada com o seu rendimento ou posio social. Alm disso, os ricos e famosos faziam a viagem, incrivelmente difcil, para Rennes-le-Chteau para os visitar. (Por alguma estranha razo, no entanto, Saunire apenas recebia visitas na Vila Betnia, preferindo viver no velho presbitrio anexo igreja.) Os visitantes

incluam um prncipe de Habsburgo - que tinha o nome, curiosamente sugestivo, de Johann Salvator von Habsgurg - um ministro do Governo e Emma Calv. Mas no foi apenas o fausto da sua hospitalidade que provocou hostilidade: Saunire e Marie comearam a cavar no cemitrio durante a noite. Embora, de modo geral, o que eles procuravam fosse matria para especulao, certo que eles apagaram as inscries da pedra vertical e da placa que cobria a sepultura que ostentava o sugestivo nome de Marie de Ngre d'Ables - uma mulher nobre da regio, falecida a 17 de Janeiro de 1781 -, presumivelmente para destruir a informao que ela continha. Mas eles no sabiam que todo este esforo era intil - j existia uma cpia da inscrio graas a visitantes, membros de uma sociedade de antiqurios locais. Mas, como veremos, a ansiedade de Saunire de destruir a inscrio tem grande importncia para a nossa investigao. Na poca da alegada viagem a Paris, Saunire tambm encontrou a Pedra do Cavaleiro, mas voltada para baixo, junto do altar, uma laje gravada, datando da poca visigtica e que representa um cavaleiro acompanhado por uma criana. Parecia que ele tinha encontrado alguma coisa de grande importncia - talvez outro esconderijo de documentos ou artefactos ou a entrada para uma cripta. Ningum sabe, ao certo, porque Saunire mandou substituir o pavimento, mas o seu dirio apresenta o enigmtico registo, a

23 de Setembro de 1891: Carta de Grans. Descoberta de um tmulo. Choveu. As escavaes nocturnas de Saunire provocaram um escndalo local, mas foi o seu trfico de missas que, eventualmente, despertou a ira das autoridades da Igreja, a ponto de ser privado do seu cargo eclesistico. Foi mesmo transferido para outra parquia, mas recusou categoricamente obedecer, e continuou a viver em Rennesle- Chteau com Marie. Quando a Igreja enviou outro sacerdote para a aldeia, Saunire celebrava missa, sem carter oficial, para os aldees, que se lhe mantinham fiis. De todos os mistrios que rodearam Saunire, talvez um dos mais persistentes seja aquele que se seguiu sua morte. Adoeceu a 17 de Janeiro de 1917; morreu cinco dias depois e o seu corpo foi colocado numa cadeira, direito, nos baluartes do terrao do seu domaine, enquanto os aldees - e outros, que j tinham feito viagens mais longas desfilavam, arrancando pompons vermelhos do seu manto. A sua ltima confisso foi ouvida pelo sacerdote da vizinha aldeia de Espraza, e o que foi dito teve nele um efeito to profundo, que Ren Descadeillas afirma: [... ] a partir desse dia, o velho sacerdote nunca mais foi o mesmo homem; era evidente que ele recebera um choque. Depois da sua morte, a fiel Marie Dnarnaud continou a viver na Vila Betnia. Saunire, que, como sacerdote, no podia possuir bens, comprara todas as terras em nome dela. Marte tornou-se

cada vez mais solitria e ganhou fama de irascvel, resistindo s mltiplas tentativas para a convencer a vender o domaine, cada vez mais abandonado. Finalmente, em 1946, no dia da festividade de Maria Madalena, ela vendeu-o a Nol Corbu, um homem de negcios, na condio de poder l viver o resto dos seus dias. A filha de Corbu, Claire Captier, recorda-se de viver l quando era criana. Segundo Claire, Marie visitava a sepultura de Saunire todos os dias - e a meio de todas as noites. Marie relatou jovem Claire um fenmeno que acompanhava algumas dessas visitas. Costumava dizer: Esta noite, fui seguida pelos fogos-ftuos do cemitrio. Quando lhe perguntavam se tinha medo, Marie respondia: Estou habituada... Se caminho lentamente, eles seguem- me... quando paro, eles tambm param, e quando fecho o porto do cemitrio, desaparecem sempre. Claire Captier tambm recorda que Marie dizia: Com o que Monsieur le Cur deixou, podia alimentar toda a Rennes durante cem anos, e ainda sobraria. E, quando lhe perguntavam por que vivia como pobre, se tinha herdado tanto dinheiro, ela respondia: No lhe posso tocar. Em 1949, quando soube que o negcio de Corbu corria mal, Marie disse-lhe: No se preocupe tanto, meu caro Nol... um dia, revelar-lhe-ei um segredo que far de si um homem rico... muito rico! Infelizmente, nos meses que precederam a sua morte, provocada por um ataque sbito, em Janeiro de 1953, ela tornou-se senil, e o segredo morreu com ela.

A que dizia respeito a histria de Saunire? Certamente, parece que ele estava a ser bem pago por um agente exterior para continuar a viver na aldeia (mesmo quando j era rico e j no era proco, ele preferiu continuar l), embora os pagamentos paream ter sido irregulares. A sua riqueza no consistia numa grande quantia, recebida de uma s vez, como alguns sugeriram, porque a sua liquidez monetria era varivel. Por vezes, passava por perodos de carncia, mas retomava a sua vida luxuosa numa questo de meses. Na poca da sua morte, estava empenhado em novos e ambiciosos projetos, que custariam, no mnimo, 8 milhes de francos construir uma boa estrada de acesso aldeia, para o automvel que tencionava comprar, canalizar gua para todas as casas, criar uma pia baptismal exterior e erigir uma torre com setenta metros de altura, da qual tencionava chamar os fiis orao. Fortes candidatos ao papel de pagador so os monrquicos, mas, nesse caso, h um mistrio diferente. Que possveis servios podia Saunire ter-lhes prestado que resultassem em pagamentos em to grande escala? Podia a sua obsesso com Madalena sugerir, de algum modo, a razo subjacente s generosas recompensas dos monrquicos? Certamente que a sua riqueza significava mais do que um envolvimento numa intriga poltica. E os seus poucos livros de memrias, nas palavras de Grard de Sde, revelam:

Uma curiosa devoo Bona Dea, ao princpio do eterno feminino, que, na boca de Branger [Saunire], parece transcender a crena e a f. Mais uma vez, encontramos segredos que rodeiam o Princpio Feminino, personificados em Maria Madalena... e uma clara ligao com o Priorado de Sio, que declara venerar as Madonas Negras e sis. E, como veremos, a rea circundante de Rennes-le-Chteau contm mltiplas pistas da continuao desta forma de culto da deusa. E quanto aos famosos pergaminhos, supostamente encontrados por Saunire (segundo as fontes do Priorado)? Dizem que consistiam em duas genealogias, relativas sobrevivncia da dinastia merovngia, e em dois extractos dos Evangelhos, nos quais certas letras, que esto destacadas, transmitem mensagens codificadas. Os pergaminhos nunca foram tornados pblicos, mas alegadas cpias dos textos codificados foram largamente publicados, surgindo, pela primeira vez, em 1967, em L'or de Rennes de Grard Sde e de sua mulher, Sophie. (De facto, embora ele no seja considerado como tal, Pierre Plantard da Saint-Claire declarou que fora co-autor deste livro.) Pgina 202 Estes textos foram tema de milhares de palavras e de constante especulao. A partir do relato do Novo Testamento, acerca de Jesus e dos discpulos na seara, ao sbado, as letras destacadas, quando lidas por ordem, formam as seguintes palavras:

A DAGOBERT II ROI ET A SION EST CE TRESOR ET IL EST LA MORT PARA DAGOBERTO II REI E PARA SIO ESTE TESOURO E ELE A MORTE O outro texto descreve, de forma evidente, a uno de Jesus por Maria de Betnia, e a verso descodificada apresentada como: BERGRE PAS DE TENTATION QUE POUSSIN TENIERS GARDENT LA CLEF PAX 681 PAR LA CROIX ET CE CHEVAL DE DIEU J'ACHEVE CE DAEMON DE GUARDIEN A MIDI POMMES BLEUS PASTORA NADA DE TENTAO QUE POUSSIN TENIERS GUARDA A CHAVE PAZ 681 PELA CRUZ E ESTE CAVALO DE DEUS EU COMPLETO [OU MATO] ESTE DEMO GUARDIO AO MEIO-DIA [OU NO SUL] MAS AZUIS A decifrao deste cdigo foi muito mais complexa do que a primeira. Pela leitura das letras destacadas neste caso, obtemos REX MUNDI Rei do Mundo, em latim - uma designao gnstica do rei deste mundo, que foi usada pelos ctaros), mas tambm foram acrescentadas 140 letras estranhas, tornando muito tortuoso o processo de descodificao para obter a mensagem Pastora nada de tentao. (Curiosamente, este sistema fora criado pelo

alquimista francs Blaise de Vignire, que fora secretrio de Lorenzo de Medici.) A mensagem final um perfeito anagrama da inscrio da pedra tumular de Marie de Ngre (que ser discutida no captulo seguinte). Embora haja poucas dvidas de que a descodificao da mensagem seja exacta, tem havido muitas tentativas engenhosas - e muito imaginativas - para a explicar ou compreender. Nenhuma delas foi completamente satisfatria. (A mais recente, de Andrews e de Schellenberger, discutida no I Apndice.) O problema destes pergaminhos que Philippe Chrisey, associado de Pierre Plantard de SaintClaire (e seu provvel sucessor, como gro-mestre do Priorado de Sio, em 1984), admitiu, mais tarde, que os forjara, nos anos 60. (Quando confrontado com a confisso de Chrisey, pelos autores de The Holy Blood and The Holy Grail, Plantard alegou que Chrisey simplesmente os copiara, o que no inteiramente convincente.) Seja qual for a maneira de considerar estes pergaminhos, tem de se admitir que tm grande xito como passatempo clssico e que so demasiado duvidosos para apresentar directrizes importantes para uma investigao da histria de Saunire. Mas, se o sacerdote no encontrou pergaminhos, talvez encontrasse algum gnero de tesouro como muitas pessoas firmemente acreditam. Encontrou, certamente, um pequeno esconderijo

de moedas e jias antigas, na igreja, mas, como toda a rea rica em achados arqueolgicos, tal descoberta dificilmente teria despertado o interesse que rodeou a histria de Saunire. Muitas pessoas acreditam que ele descobriu uma verdadeira caverna de Aladino, com um suntuoso tesouro, que nem ele nem os seus simpticos amigos conseguiram esbanjar, e que parte dele ainda ali se encontra, espera de ser descoberto por algum investigador com iniciativa. Foi sugerido que o complicado simbolismo da igreja, juntamente com as vrias mensagens codificadas, como a das Mas Azuis, se destinavam a dar pistas ao investigador com iniciativa quanto ao lugar onde se encontrava o resto do tesouro. Embora esta noo possa ser romntica, ela absurda. Em primeiro lugar, este cenrio no consegue explicar os seus recorrentes problemas de liquidez; em segundo lugar, ele elaborava os chamados mapas de tesouro - o simbolismo da igreja -, o que no era uma atitude muito inteligente, se ele tencionava reservar o dinheiro para si. Por ltimo, se a igreja , essencialmente, um enorme mapa do tesouro, ento o simbolismo usado extremamente bizarro e esotrico. Se ele queria reservar o dinheiro para si, dificilmente teria desenhado um mapa (embora fosse arcano) do tesouro, para consumo pblico, e se ele queria que apenas certas pessoas o encontrassem, ento por que no as informou? E o facto de ter encontrado o tesouro dificilmente explicaria a razo por que as pessoas ricas e influentes o

desejavam visitar na sua remota parquia, na encosta da colina. Segundo tudo indica, parece que Saunire estava a ser pago por algum, por alguma coisa - algum servio que implicava a sua estada em Rennes-leChteau, onde ele insistia em viver, mesmo depois de receber ordens para se afastar. As suas atividades revelam que ele procurava, definitivamente, alguma coisa: as suas escavaes nocturnas no cemitrio, os demorados passeios pelas imediaes e mesmo as viagens mais demoradas a lugares mais afastados, que duravam vrios dias seguidos. Mas era to importante que o julgassem ainda em Rennes-leChteau que, durante as suas ausncias, Marie Dnarnaud enviava regularmente cartas j preparadas em resposta correspondncia recebida, insinuando que ele estava apenas demasiado ocupado, naquele momento, para responder pessoalmente. (Aps a sua morte, foram encontradas algumas destas respostas em srie entre os seus papis pessoais.) Um novo aditamento histria de Saunire surgiu em 1995, quando o esoterista Andr Douzet apresentou uma maquete, ou modelo em estuque, representando uma paisagem em relevo, que Saunire supostamente lhe encomendara pouco tempo antes da sua morte. O modelo apresenta colinas e vales, atravessados pelo que parecem ser estradas ou rios. H um nico edifcio quadrado na encosta de uma colina. Aparentemente, ela representa a rea em redor de Jerusalm, porque

so indicados lugares bblicos, como o jardim de Getsemani e o Glgota. Contudo, a paisagem da maquete no corresponde, de modo algum, de Jerusalm: talvez represente, de facto, a rea que circunda Rennes-le-Chteau. Teria Saunire planeado transformar a sua terra natal na Nova Jerusalm? possvel passar uma vida inteira a estudar as possibilidades do mistrio de Rennes-le-Chteau: na verdade, talvez seja essa a sua funo - ser uma famosa pista falsa. Porque, apesar da sua indubitvel importncia, ela desvia a ateno das implicaes de outras pistas, igualmente sugestivas, da rea circundante. Outros sacerdotes das parquias vizinhas estavam implicados no caso, incluindo o superior de Saunire, Flix-Arsne Billard, bispo de Carcassonne. Alegadamente, ele enviou Saunire a Paris e fingiu ignorar o seu comportamento excntrico e escandaloso. (Foi depois da morte de Billard, em 1902, e da nomeao do seu sucessor, que foi instaurado um processo a Saunire.) E o prprio Billard estava envolvido nalgumas transaes financeiras duvidosas. O mais famoso deste grupo de sacerdotes que rodeavam Saunire o abade Henri Boudet (1837-1915), que era proco de Rennes-leChteau desde 1872. Um homem sensato, erudito e reservado - temperamentalmente, o verdadeiro oposto de Saunire -, tambm se entregava a estranhas actividades. Em 1886, publicou um livro bizarro, Le vraie langue celtique et le cromleck de

Rennes-les-Bains (A Verdadeira Lngua Celta e o Cromlech de Rennes-les-Bains), que sempre deixou os investigadores perplexos. Aparentemente, o livro trata dois temas: uma perversa teoria de que muitas lnguas antigas cltico, hebraico, etc. - derivam do anglosaxnico, incluindo exemplos absurdos de topnimos das imediaes de Rennes-les-Bains que, segundo ele, provinham de radicais ingleses; e uma descrio de vrios monumentos megalticos da rea. Boudet era um respeitado historiador e antiqurio local, e as teorias que ele propunha eram to inverosmeis que muitas pessoas concluram que elas deviam esconder uma mensagem mais profunda e secreta - uma contrapartida literria da decorao da igreja de Saunire. Segundo algumas sugestes, as duas completavam-se e, quando reunidas, codificavam as instrues para encontrar o tesouro. Se assim, ningum chegou a uma decifrao satisfatria e o livro de Boudet to intrigante agora como quando foi publicado. Mas as suas outras atividades tambm decorrem paralelas s de Saunire, porque se sabe que ele alterou inscries das sepulturas do cemitrio da sua parquia e mudou a posio dos marcos limtrofes da rea. Algumas pessoas consideram Boudet como o mestre que inspirou a construo dos edifcios de Saunire, e tm surgido sugestes, como a de Pierre Plantard de Saint-Clair - at agora no provada -, de que Boudet era o pagador de

Saunire. Mas Boudet tambm significativo para outro protagonista importante deste complexo mistrio: o prprio Pierre Plantard de Saint-Clair escreveu o prefcio de uma edio fac-similada (1978) de Le vraie langue celtique et le cromleck de Rennes-les-Bains e possui terras prximo de Rennes-les-Bains. Tambm se pode ver, no cemitrio da velha igreja de Boudet, uma placa indicadora do talho que Plantard de Saint-Clair reservou para si. O outro clrigo contemporneo de Saunire era o abade Antoine Glis, que era proco da aldeia de Constassa, situada defronte de Rennes-le-Chteau, na outra margem do rio Sals. A 1o de Novembro de 1897, o velho Glis (ento com 70 anos) foi encontrado selvaticamente assassinado, tendo morrido devido a repetidas e graves pancadas na cabea, aparentemente desferidas por um assaltante que ele deixara entrar no presbitrio e com o qual estava a conversar. Glis era amigo de Saunire - este regista um encontro com ele e com vrias pessoas, no seu dirio de 29 de Setembro de 1891, apenas oito dias depois do registo relativo descoberta de um tmulo. No perodo que antecedeu o seu assassinato, Glis, aparentemente, vivia com medo, mantendo a porta fechada chave e recebendo apenas a sobrinha, que lhe trazia as refeies. Recentemente, recebera uma grande soma de dinheiro - 14.000 francos -, que ningum soube explicar. Escondera-o em sua casa e na igreja e encontraram-se papis pessoais que revelaram os

esconderijos. Virtualmente, no entanto, todo o dinheiro se encontrava ali depois do seu assassinato. O criminoso - que nunca foi descoberto - deixara ficar quase 800 francos, que se encontravam em casa. Mais estranho ainda, ele amortalhou ritualmente o corpo, cruzando-lhe os braos sobre o peito e deixando um pedao de papel em que estavam escritas as palavras: Viva Angelina. Nunca se descobriu o mbil deste crime. H dois elementos particularmente estranhos entrelaados no assassinato de Glis. A sua pedra tumular, no cemitrio de Constassa, fora colocada - a nica de todas as sepulturas - de modo a ficar voltada para Rennes-le-Chteau, que claramente visvel na encosta da colina fronteira. E, embora este brutal assassinato de um idoso e frgil sacerdote chocasse a populao local, a diocese parecia querer que o assunto fosse esquecido to depressa quanto possvel. Quando Grard de Sde tentou investig-lo, no princpio dos anos 60, no encontrou nenhum registo do crime nos arquivos diocesanos de Carcassonne. Apenas em 1975, dois advogados reconstituram a histria a partir dos registos da Polcia e do Tribunal locais. Foi mesmo sugerido que Saunire era responsvel pela morte de Glis, mas mera especulao. Parece, no entanto, que se passava alguma coisa sinistra que envolvia os sacerdotes locais e que ultrapassava os limites de Rennes-le-Chteau. Sem dvida que a aldeia de Rennes-le-Chteau importante por si mesma, mas talvez lhe tenha

sido atribuda demasiada importncia porque toda a regio envolvente est tambm impregnada d mistrio. A maioria dos investigadores reconhecem o facto de existirem outros lugares igualmente fascinantes e estranhos nas imediaes, mas tm tendncia a consider-los como um pano de fundo para a histria de Saunire. Mas, se ele fez uma descoberta, h muitos lugares onde a podia ter feito. Alm das suas vrias e prolongadas ausncias da aldeia, por vezes durante dias ou mesmo semanas, ele tambm era conhecido por dar longos passeios pelas redondezas. (E as suas entusisticas excurses de caa e pesca tambm podiam encobrir outra atividade.) Os Dossiers secrets informam apenas que Saunire estivera a trabalhar para o Priorado de Sio, mas h alguma prova da influncia deste na rea circundante? Vimos que Pierre Plantard de SaintClair possui terras na proximidade de Rennes-leChteau e que comprou ali um talho do cemitrio, mas as aparentes preocupaes da organizao refletem-se, de fato, na rea? Dada a extraordinria cultura cruzada de sociedades secretas do Languedoc, seria extraordinrio que no se reflectissem. De facto, um estudo da rea prxima de Rennes-le-Chteau fornece indicaes no s quanto ao Priorado mas tambm sobre uma tradio secreta, mais vasta - aquela que suspeitvamos que podia existir. Iramos verificar que o que se podia chamar a Grande Heresia europia - a extrema venerao, mesmo o culto disfarado de Maria Madalena e de Joo Baptista -

est aqui bem representado. H uma notvel proliferao de igrejas dedicadas a Joo Baptista nesta regio. Muitas vezes, encontram-se em grupos - por exemplo, h trs igrejas de Jogo na pequena rea de Belvderedu-Razs. (Curiosamente, uma grande parte desta rea denomina-se La Magdalene.) Tambm interessante que a actual igreja de Madalena de Rennes-le-Chteau fosse, outrora, apenas a capela do castelo, enquanto outra igreja embelezava a aldeia - e que era dedicada a Joo Batista. Esta foi destruda no sculo XIV, quando Rennes-le-Chteau foi tomada pelas tropas de um nobre espanhol, sendo demolida pedra a pedra, na convico de que algum tesouro estivesse escondido no seu interior. Um volte-face inexplicvel ocorreu na vizinha Arques, quando a primitiva igreja de S. Joo Batista foi novamente dedicada a Santa Ana; fato particularmente estranho, porque ela ainda conserva uma relquia de Batista. Arques e Couiza - onde existe outra igreja de Joo - foram propriedade da famlia de Joyeuse at 1646, quando Heuriette-Catherine de Joyeuse vendeu todas as suas terras do Languedoc monarquia francesa. Curiosamente, ela era viva de Charles, duque de Guise, cujo preceptor fora Robert Fludd - que fora mandado vir de Inglaterra especialmente para desempenhar esse cargo. Outrora, em Couiza, ou em Arques, existira uma Madona Negra, conhecida por Notre- Dame de Ia Paix, que fora levada para Paris, em 1576, pela

famlia de Joyeuse, onde ainda se encontra, na igreja das Irms do Sagrado Corao. Estranhamente, Saunire correspondia-se com a superiora desta ordem, para a qual ele era algum verdadeiramente especial. Numa carta que a irm Augustine-Marie, secretria da ordem, lhe enviou, datada de 5 de Fevereiro de 1903, ela pede-lhe para celebrar missas, especificamente em honra da sua Madona Negra, oferece-se para lhe vender uma esttua do Pequeno Jesus de Praga (que ainda se encontra na Vila Betnia) - e, um tanto misteriosamente, agradece-lhe a devoo que consagra ao nosso bom rei. Pode ser uma referncia a algum pretendente ao trono francs ou a Jesus, embora, como veremos, existisse outro rei que era venerado por grupos heterodoxos. Contudo, h a sugesto de um significado diferente, talvez codificado, nas palavras da irm Augustine-Marie, e a curiosa insinuao de que havia alguma coisa especial na parquia (e nos paroquianos) de Rennes-le-Chteau. A famlia de Joyeuse tambm mandou edificar a igreja de Joo Baptista de Arques, que foi construda a partir das runas do antigo castelo que fora destrudo pelos soldados de Simon de Monfort. De facto, a atual torre do sino e a parede principal faziam parte da igreja que foi outrora dedicada a Joo Batista mas que agora dedicada a Santa Ana - embora nem o presidente do municpio de Arques nos soubesse explicar a razo que motivara a alterao. O seu antecessor, nos anos 30 e 40, foi Dodat

Roch, um grande estudioso da histria esotrica da rea, que foi o inspirador de uma das mais srias tentativas de restaurar uma igreja ctara naquela rea. Um dos tios de Roch era o mdico de Saunire, e outro era o seu notrio. A meio caminho entre Rennes-le-Chteau e Limoux, encontra-se a cidade que a estncia termal de Alet-les-Bains. Antiga sede do bispado local (antes de ser transferida para Carcassonne), Alet era, na Idade Mdia, um famoso centro alqumico. A famlia de Nostradamus era oriunda desta cidade, e possvel que o famoso visionrio tivesse l vivido durante algum tempo. A cidade tem conexes templrias que remontam aos primeiros anos da ordem - vrios decretos importantes que lhes concediam terras foram assinados em Alet, em anos posteriores a 1130 - e ainda se vem smbolos templrios gravados nas madeiras de algumas das pitorescas casas medievais; na realidade, o braso da cidade ostenta uma cruz templria. A importante igreja de Santo Andr tem uma curiosa ligao com esta ordem. O escritor e investigador Franck Marie demonstrou que o seu desenho (como o da Capela Rosslyn) baseado na geometria da cruz templria - contudo, a igreja foi edificada no final do sculo XIV, depois da extino da ordem. O edifcio tambm notvel pelas janelas que ostentam o smbolo da estrela de seis pontas, a Estrela de David. Alm das bvias associaes judaicas (que so, no mnimo, extremamente invulgares numa igreja medieval), o smbolo tambm tem

conotaes mgicas tradicionais - simbolizando a unio dos princpios masculino e feminino. A rua principal de Alet-les-Bains a Avenida Nicolas Pavillon, o nome do seu mais famoso bispo (cuja incumbncia se manteve desde 1637 at 1677). Pavillon foi uma figura importante, que esteve envolvida em acontecimentos relacionados com o Priorado de Sio. Pavillon, juntamente com dois outros clrigos, o famoso S. Vicente de Paulo e Jean- Jacques Olier (que edificou St. Sulpice) foram as foras que inspiraram a Companhia do Santo-Sacramento, tambm conhecida entre os seus membros por a cabala do Devoto. Considerada uma organizao caritativa, agora reconhecida pelos historiadores como tendo sido uma sociedade poltico-religiosa secreta que manipulou proeminentes chefes polticos da poca e que tinha mesmo influncia sobre o monarca. A companhia escondeu to bem os seus verdadeiros interesses que os historiadores ainda no esto de acordo quanto sua verdadeira natureza - por vezes, parecem ser essencialmente catlicos, mas, noutros casos, completamente herticos. Tem sido afirmado que ela era, de facto, uma fachada para o Priorado de Sio. Como vimos, a sua sede era no seminrio de St. Sulpice, em Paris. Um destes conspiradores, o misterioso S. Vicente de Paulo (c. 1580-1660) - que afirmava, bizarramente, ter estudado alquimia -, venerado noutro lugar, que considerado um dos mais enigmticos do Languedoc. a baslica de NotreDame de Marceilles, situado a norte de Limoux,

muito prximo da cidade. Uma esttua de S. Vicente ergue-se no seu recinto, para assinalar o fato de ser ele o fundador da Ordem dos Padres Lazaristas, que, desde 1876, tm sido responsveis pela baslica. (Curiosamente, o padre lazarista de Notre-Dame de Marceilles destacavase entre os convidados de Saunire para as cerimnias de inaugurao de vrias partes do seu domaine.) Este lugar tem muitas ligaes intrigantes com as heresias que estamos a investigar . Para comear, apesar da diferena de grafia, esta Marceilles (cuja origem desconhecida) evoca Madalena atravs da ligao com Marseilles. A baslica foi edificada no local de um antigo santurio pago, centrado numa fonte, famosa pelas suas propriedades teraputicas, especialmente para os olhos. O nome da baslica tem origem numa Madona Negra do sculo XI, que ainda est exposta no interior da igreja e que foi associada a muitos milagres. Talvez, com aquele antecedente, no seja surpresa descobrir que aquele lugar pertencera aos Templrios. Durante sculos, foi um centro de peregrinao. Ao longo dos anos, por qualquer razo, sempre existiram lutas entre vrias organizaes religiosas pelo controle do lugar. Pertenceu, originariamente, vizinha abadia beneditina de St. Hilaire, a qual, durante a Cruzada dos Albigenses, provocou comentrios hostis devido sua poltica de neutralidade face aos ctaros. (Toda a populao de Limoux foi excomungada,

na mesma ocasio, por lhes dar proteo.) No sculo XIII, a luta travou-se entre o arcebispo de Narbonne, a Ordem Beneditina e os Dominicanos. Mais tarde, o rei teve de intervir numa disputa pela posse do lugar entre o arcebispo, o senhor de Limoux e Guillaume de Voisins, senhor de Rennesle-Chteau. A 14 de Maro de 1344 (o centsimo aniversrio da misteriosa cerimnia ctara em Montsgur, na ltima noite, antes de eles se entregarem s chamas), o papa Clemente VI entregou a igreja ao colgio de Narbonne, em Paris, em cuja posse se manteve at meados do sculo XVII, quando passou para o bispo de Aletles-Bains. (Curiosamente, a principal fonte de receita do colgio de Narbonne provinha da igreja de Maria Madalena de Azille, no Aude.) Durante a Revoluo, a igreja e as terras foram vendidas, mas a Madona Negra foi escondida por membros dum priorado da Ordem dos Penitentes Azuis, um curioso grupo que tem ligaes com os manicos do Rito Escocs Rectificado e com a famlia Chefdebien que, como veremos, so protagonistas importantes deste drama. Em 1795, a Igreja foi reintegrada como lugar de culto. Outra disputa surgiu, no entanto, durante a poca de Saunire e envolveu o seu superior, Monsenhor Billard, bispo de Carcassonne. O lugar pertencia, ento, a vrios proprietrios, mas, atravs de uma srie de argutas - e nem sempre ticas - jogadas, o bispo usou os servios de um banqueiro, como estando interessado na compra, para adquirir todas as aces. Estranhamente, a venda teve

lugar a 17 de Janeiro de 1893 (embora Bilard tivesse conseguido apoderar-se da Madona Negra, que estivera guardada em Limoux, durante um curto espao de tempo). Em menos de quatro meses, o novo proprietrio vendera a terra ao bispado e Bilard detinha o desejado controlo total. Em 1912, o papa Pio X decretou que a igreja fosse elevada categoria de baslica, uma honra rara e completamente inexplicvel para um lugar relativamente modesto. A categoria de baslica, geralmente, apenas atribuda a igrejas de significado especial - como o caso da Igreja de St. Maximin, na Provena, que contm as (alegadas) relquias de Maria Madalena. A rea circundante de Notre-Dame de Marceilles tambm notvel por ter sido, at muito recentemente, um lugar de particular interesse para os ciganos, que costumavam ter um acampamento no terreno entre a igreja e o rio Aude, que corre a alguns metros para ocidente. Notre-Dame de Marceilles especialmente mencionada no enigmtico livro do abade Boudes Le vraie langue celtique et le cromleck de Rennesles-Bains, e foi essa referncia que trouxe o falecido investigador belga Jos Bertaulet a este lugar. Ele fez uma interessante descoberta: nas antigas terras da igreja, agora em mos privadas, nas margens do Aude, existe uma cripta subterrnea. Esta cripta formada por duas grandes cmaras que datam do fim do perodo romano ou do princpio do visigtico (sculo III-IV). Com cerca de seis metros de altura, a primeira

destas cmaras tem uma abertura de ventilao no teto abobadado, mas a nica entrada um tnel estreito, com a altura de um metro, aparentemente construdo depois e que estava oculto numa pequena casa, agora em runas (que parece ter sido construda expressamente para esse fim). Desconhece-se a funo da cripta. Temse especulado que ela servia de cmara funerria apesar de estar agora vazia - ou de lugar de iniciao nalguma escola de mistrio. Qualquer que fosse a sua funo, h algumas provas de que ela foi utilizada at primeira parte do sculo XX, embora a sua existncia fosse to secreta que como iramos descobrir em circunstncias traumticas - nem os sacerdotes da baslica conheciam a sua existncia. Talvez fosse desta curiosa cmara subterrnea que Billard estava to interessado em se apoderar. Pgina 211 Durante uma viagem de investigao a Frana, no Vero de 1995, Clive Prince visitou a rea acompanhado por seu irmo Keith. Tnhamos sido informados sobre a cripta, incluindo as instrues para a encontrar - o que se mostrou precioso, porque a entrada estava coberta por um enorme matagal de ervas daninhas -, pelo investigador belga Filipe Coppens. Jos Bertaulet tinha tapado, parcialmente, a abertura do tecto com placas de pedra para evitar acidentes. Havia, iramos descobrir por experincia, uma queda abrupta de seis metros de altura. Keith, tendo entrado na primeira cmara, descendo por uma corda (quaisquer escadas de

madeira tinham apodrecido h muito), tropeou nos pedaos de pedras que cobriam o cho e caiu pesadamente. Caiu no escuro, entre os detritos acumulados pelo tempo; a princpio, pareceu que tinha partido uma perna, depois descobriu-se que tinha torcido apenas um ligamento: no podia levantar-se e muito menos trepar pela corda e sair da cripta. Clive no teve outra opo seno chamar os servios de emergncia (que chegaram em to grande nmero, que parecia que o acidente de Keith era a coisa mais excitante que acontecia em Limoux desde h muito tempo). Depois de quatro horas, uma equipa de socorro iou-o, finalmente, atravs da abertura do tecto e transportou-o para o hospital de Carcassonne. (Este episdio revelou uma coisa: quando Clive foi pedir auxlio baslica, os funcionrios que l se encontravam desconheciam a existncia da cripta.) Infelizmente, devido a este incidente, foi impossvel continuar a investigao das cmaras subterrneas. Talvez uma consequncia mais grave fosse a ameaa das autoridades de mandar fechar as cmaras, para evitar futuros acidentes. Foi um alvio descobrir que isso, de facto, no acontecera, embora as entradas tivessem sido tapadas, quando l voltmos com Charles Bywaters, na Primavera de 1996. Nesta ocasio, embora no fizssemos nenhuma tentativa para explorar as cmaras principais, investigmos o tnel que lhes dava acesso - e fizemos uma descoberta muito importante.

O tnel parecia partir de uma parede vazia, mas, seguindo uma sugesto de Filip Coppens, examinmos a parede e verificmos que, outrora, ela fora uma porta. Fora deliberadamente tapada aparentemente, h relativamente pouco tempo - e as barras de ferro, que esto inseridas na pedra, podem ter servido de puxadores da porta. A julgar pela manifesta ignorncia das autoridades locais quanto existncia da cripta, no podiam ter sido elas a mandar tapar esta porta. Ento, quem mandou - e, em todo o caso, porqu mandar fechar, deste modo, apenas uma das cmaras? Pelo estado das barras de ferro, calculmos que a entrada da porta fora tapada aproximadamente h cem anos, quando Billard detinha o controle nico da propriedade. Escondeu ele alguma coisa atrs daquela porta tapada com tijolos? Talvez escondesse, mas os seus actos revelavam um desespero virtual em se apoderar daquele determinado lugar, o que sugere que ele no andava a esconder, mas a procurar alguma coisa. E, fosse o que fosse, ainda devia haver, no mnimo, algumas pistas quanto sua natureza naquele lugar mido e secreto, porque ele se esforou para o tapar. Pouco tempo antes de morrer, vtima de cancro, em 1995, Jos Bertaulet afirmou ter descodificado a estranha obra de Boudet Le vraie langue celtique et le cromleck de Rennes- les-Bains e concluiu que ela referia que um relicrio, contendo a cabea de um rei sagrado, estava escondido naquela cripta subterrnea. E acrescentou que Boudes

associara esta cmara s lendas do Santo Graal. Como vimos, o tema dos reis sagrados decapitados atravessa estas histrias (e Saunire recebera agradecimentos pela devoo que consagrara ao nosso bom rei, enviados pelas Irms do Sagrado Corao de Paris). E, curiosamente, Notre-Dame de Marceilles foi, outrora, propriedade dos Templrios. Futuras investigaes dependem da passagem pela porta tapada, e parece improvvel - no momento em que escrevemos - que a autorizao para essa passagem seja concedida. Mas muitos temas que so centrais para esta investigao parecem reunir-se neste lugar: Madonas Negras, Templrios, Madalena e as lendas do Graal. E a histria de uma cabea decepada numa rea to repleta de igrejas, que lhe so dedicadas, seguramente evoca a figura de Joo Baptista. evidente que a regio, em geral, e o lugar de Notre-Dame de Marceilles, em particular, ainda guarda um segredo profundo. difcil compreender a maneira como Saunire se integra neste quadro, mas tambm parece que tinha de fazer parte dele. muito provvel que ele encontrasse alguma coisa de grande importncia, mas impossvel saber, com alguma certeza, o que era. Contudo, a nossa investigao conseguiu vrias pistas significativas a partir do gnero de pessoas com quem convivia e dos contatos que deliberadamente estabelecia. De facto, as provas que laboriosamente reconstitumos, relativas s verdadeiras filiaes de Saunire, mudam radical

e definitivamente a clssica imagem do modesto sacerdote rural que depara com um tesouro. Qualquer coisa em que estivesse, de facto, envolvido, a sua importncia ultrapassa muito os limites da curiosa aldeia de Rennes-le-Chteau.

CAPTULO IX UM CURIOSO TESOURO


Os cticos afirmam que no existe nenhum mistrio de Rennes-le-Chteau. Para eles, Saunire ganhou o dinheiro apenas com o trfico de missas - ou, talvez, com outros negcios duvidosos - e a histria do tesouro foi cinicamente inventada como atrao turstica. Quanto importncia que os Dossiers secrets atribuem aldeia e ao seu mito, isso, dizem eles, simplesmente o Priorado a revestir-se de um ar de mistrio. Alm disso, a histria, tal como a conhecemos, remonta apenas a 1956, quando Nol Corbu abordou um assunto que se destinava a entreter os hspedes da Vila Betnia, que ele transformara num hotel-restaurante. Contudo, a investigao mostra que existe um mistrio: na verdade, a aldeia era claramente um centro de interesse para os investigadores esotricos antes dessa data. Por exemplo, em 1969, algum foi l especificamente para procurar o imaginrio tesouro dos ctaros, que ele acreditava ter sido levado de Montsegur para Rennes-le-Chteau. Talvez isto tambm explique a presena, que, de outro modo seria estranha, de

oficiais alemes na Vila Betnia, onde estavam alojados, durante a segunda guerra mundial. Como muitas pessoas j sabem, os nazis tinham uma obsesso por artefactos ocultistas e religiosos e passaram muitos meses, durante a guerra, a fazer escavaes em Montsgur. Diz-se que eles procuravam o Santo Graal: certamente, Otto Rahn, o arquelogo nazi, concentrara os seus esforos para o encontrar naquela rea, nos anos 30. Nol Corbu um protagonista importante na histria de Rennes-le-Chteau. O seu papel ultrapassa o de um hoteleiro local e de contador de histrias fantsticas - como se pode deduzir da sua participao na publicao dos famosos pergaminhos codificados. Como vimos, estes surgiram, pela primeira vez, num livro de Grard de Sde publicado em 1967, mas, mais tarde, um colega de Pierre Plantard de Saint-Clair e membro do Priorado de Sio, Philippe de Chrisey, confessou t-los forjado. No seu mais recente livro sobre o caso de Rennesle-Chteau, em 1988, Grard de Sde declara que publicou os textos de boa-f, tendo-lhe estes sido entregues por algum relacionado com Rennes-leChteau que afirmava serem cpias que Saunire entregara ao presidente do municpio da aldeia antes de levar os originais para Paris. Mas De Sde tem o cuidado de evitar nomear este algum. No entanto, a sua identidade revelada na obra de Jean Robin: era Nol Corbu. Isto importante

porque se De Chrisey forjou os pergaminhos, ento Corbu apenas podia obt- los atravs do contacto com o Priorado de Sio. Quanto mais se investigam as circunstncias em que Corbu veio a adquirir o domaine de Saunire mais intrigantes elas se tornam. Segundo a histria usual, Corbu encontrava-se casualmente na aldeia, durante a segunda guerra mundial, tornouse amigo da idosa Marie Dnarnaud e concluiu que a vila daria uma boa residncia. Mas a verdadeira histria parece ser que ele j estava interessado na histria de Saunire desde h algum tempo, e, no princpio dos anos 40, fez os possveis para estabelecer relaes de amizade com Marie para obter mais informaes. A intriga adensa-se: a Igreja, por qualquer razo, sempre estivera muito interessada em se apoderar da antiga propriedade de Saunire, mas estava igualmente ansiosa por adquiri-la discretamente. De facto, fez vrias tentativas para convencer Marie a vend-la, mas ela recusava. Parece que, por intermdio de um sacerdote, chamado abade Gau, a Igreja convenceu Corbu a actuar em seu nome, tendo acordado, presumivelmente, que, quando Marie lhe vendesse a propriedade, ele lha trespassaria. Alguma coisa parece ter corrido mal: talvez Corbu renegasse o acordo com a Igreja. Mais tarde, ele solicitou directamente uma concesso do Vaticano, que foi obviamente considerada de invulgar importncia, porque o Vaticano enviou o embaixador papal, em pessoa,

para Carcassonne para obter da diocese as informaes necessrias. E este embaixador no era outro seno o cardeal Roncali - futuro papa Joo XXIII (que, segundo The Holy Blood and The Holy Grail, podia ter sido um homem do Priorado). A diocese, aparentemente, deu um parecer negativo e recomendou que a concesso fosse recusada. Mas, estranhamente, o Vaticano concedeu-lha. evidente que a relao com Corbu muito importante para a compreenso da histria de Rennes-le-Chteau: o mistrio no terminou com a morte de Saunire. E, como Corbu viveu com Marie durante sete anos, estava em boa posio para descobrir o segredo. Qualquer que ele fosse, Corbu no o inventou. (Curiosamente, tem-se afirmado que Corbu, com Pierre Plantard de SaintClair, foi inspirador do aparecimento do Priorado aos olhos do pblico, nos anos 60, mas estes rumores nunca foram confirmados.) Vimos, no captulo anterior, que Saunire foi apenas um indivduo implicado num mistrio muito vasto da rea - em acontecimentos que envolviam grandes somas de dinheiro e que levaram algumas pessoas a recorrer ao assassnio. Sem dvida que o mistrio tambm envolvia os grupos de Paris, com os quais Saunire estava em contacto. Mas interessante que muitas das figuras principais dos crculos que rodeavam Emma Calv fossem - como a prpria Emma - de origem languedociana. Foi referido que no era, de fato, necessrio que Saunire se tivesse

deslocado a Paris para conhecer a maioria dessas pessoas, porque elas visitavam com frequncia Toulouse, o bero do seu crculo. A pista conduz-nos, de novo, a pessoas e grupos cujos nomes j so familiares desta investigao. Estas relaes so excepcionalmente relevantes: no s lanam alguma luz, muito necessria, sobre o prprio Saunire mas tambm revelam que a histria de Rennes-le- Chteau faz parte, de facto, desta investigao. Seguir o rasto do sacerdote at complicada rvore genealgica dos grupos ocultistas, que j discutimos, iria oferecer-nos conhecimentos e revelaes completamente inesperados sobre a verdadeira natureza do mais divulgado mistrio languedociano, o qual, que saibamos, nunca foi publicado na Inglaterra. Estranhamente, considerando todo o tempo e trabalho que foram investidos para tentar esclarecer o mistrio, algumas das respostas saltam literalmente aos olhos do investigador. Indicaes sobre a filiao particular de Saunire encontram-se na prpria igreja de Rennes. Apesar de os cticos terem sugerido que toda a decorao aparatosa e peculiar podia ser atribuda ao mau gosto ou a uma aberrao mental de Saunire, outra investigao mostra que h mais, e no menos, mistrios naquele terrvel lugar. Suspeitvamos de que a igreja e os seus arredores imediatos tinham sido planeados e projectados segundo um plano arcano muito especfico. Os seus motivos dominantes parecem ter sido a

inverso, imagens invertidas e o equilbrio dos opostos: por exemplo, a contrapartida da Torre de Magdala a estufa, na outra extremidade dos baluartes. Enquanto a primeira construda de pedra slida e tem vinte e dois degraus, que conduzem ao topo do torreo, a segunda de material insubstancial e os seus vinte e dois degraus conduzem a uma sala situada em baixo. E a disposio do jardim e o calvrio, no exterior da igreja, configuram um padro geomtrico preconcebido - e, presumivelmente, significativo. Estas nossas observaes foram confirmadas por Alain Fral, um famoso artista que vive na aldeia e que era protegido de Jean Cocteau. Fral, que vive na aldeia desde o princpio dos anos 80, fez as mais pormenorizadas medies dos planos da igreja e dos edifcios circundantes e concluiu que eles revelam temas recorrentes. (Pode no ter sido, evidentemente, o prprio Saunire o responsvel por isso - pode ter sido Henri Boudet ou o arquitecto que ele encarregou de fazer a obra ou mesmo os superiores de qualquer grupo com que Saunire podia estar envolvido.) Reforando a nossa ideia do tema das imagens reflectidas, Fral refere que o pilar visigtico (que, anteriormente, sustentava o altar) ostenta uma cruz esculpida, que Saunire colocou ao contrrio, no exterior da igreja. Tambm cita o significado do nmero vinte e dois: alm das escadas da torre e da estufa, o nmero aparece em toda a parte do domaine. Dois lanos de escadas conduzem do jardim ao terrao, cada um deles com onze

degraus. As duas inscries da igreja que mais atraram a ateno - Terribilis e St locus iste, acima do prtico, e Par ce signe tu le vaincras, acima da pia da gua-benta - so ambas formadas por vinte e duas letras. (A frase latina, que mais usualmente transcrita como Terribilis e St hic locus, e o le que estranho frase francesa parecem ter sido imaginadas para dar a cada uma delas vinte e duas letras. ) H uma boa razo para a importncia de onze e vinte e dois: estes nmeros so ambos nmeros bsicos do ocultismo. Tm particular significado nos estudos cabalsticos. Assim, h um curioso padro heterodoxo criado por quatro objectos, dois no interior e dois no exterior da igreja: o confessionrio, que est diretamente voltado para o altar; o prprio altar; a esttua de Notre-Dame de Lourdes (com a inscrio de Penitncia! Penitncia!), no exterior da igreja, sobre o pilar visigtico invertido, e o calvrio do pequeno jardim, que o prprio Saunire construiu com todo o esmero. Estes quatro elementos no s formam um quadrado perfeito como tambm transmitem uma mensagem simblica. O confessionrio e a inscrio penitncia referem-se ambos a arrependimento e defrontam, respectivamente, o altar e o calvrio, ambos simblicos de salvao. Assim, cada grupo de pares parece simbolizar uma jornada, caminho ou iniciao espiritual - do arrependimento ao perdo e da salvao. Isto foi to cuidadosamente concebido que devia ter

transmitido alguma mensagem. Saunire est a tentar dizer que o perdo e a salvao tambm se encontram fora da Igreja? E h aqui mais alguma indicao, alguma coisa relacionada com figuras que representem arrependimento e penitncia Joo Batista e Maria Madalena? A frase Penitncia! Penitncia! foi a que, supostamente, a Virgem Maria proferiu durante as aparies de La Salette. Dos dois jovens visionrios, um era uma pastora, Melanie Calvet, que era parente de Emma Calv. (Emma alterou a grafia do seu nome quando se tornou cantora de pera.) Durante algum tempo, a viso de La Salette ameaou rivalizar com a de Lourdes, mas a Igreja Catlica Pgina 217 concluiu que ela era apenas uma mistificao. A viso de La Salette, no entanto, foi defendida pelo movimento joanino/Nandorff/Vintras (consultar o Captulo 7). Saunire tambm escreveu em defesa das vises de La Salette. Como vimos, pouco provvel que as clebres decoraes da igreja sejam sinais indicadores da localizao de algum grande tesouro. Se Saunire tivesse encontrado alguma coisa que o tornasse muito rico, dificilmente iria decorar a sua igreja com instrues codificadas que conduzissem ao lugar onde ela se encontrava. mais provvel que as decoraes tentem esconder alguma coisa ou, no mnimo, fazer uma comunicao que seria bvia apenas para um iniciado. A melhor analogia - e, nas circunstncias, a mais apropriada - com

um espao de uma loja manica. Para um noiniciado, os vrios smbolos empregues nesses templos - os compassos, os esquadros e outras insgnias - no podem ser descodificados para revelar qualquer quadro coerente das intenes dos manicos. preciso conhecer a filosofia, a histria e os segredos subjacentes que eles simbolizam, para compreender a sua funo ali. Muitos observadores distinguem os smbolos de vrias sociedades secretas e ocultistas - os rosacrucianos, os Cavaleiros Templrios e os manicos - na decorao da igreja. As rosas e as cruzes do tmpano referem-se claramente aos rosacrucianos. Uma das anomalias das Estaes da Via Sacra, que citada com maior frequncia, a da Oitava Estao, em que Jesus (carregando a cruz sem esforo) encontra uma mulher que usa o que parece ser um vu de viva e que tem o brao em volta de um rapazinho envolto no que parece ser um manto axadrezado. Isto tomado como uma referncia aos manicos, que se auto- intitulam os Filhos da Viva. (E talvez haja algum significado no facto de a Oitava Casa astrolgica reger os mistrios do sexo, da morte e da reencarnao - e do oculto.) O pavimento da igreja, aos quadrados brancos e pretos, e o tecto azul, com as suas estrelas douradas acima do altar, evocam as decoraes habituais de uma loja manica. Em nossa opinio, um dos elementos mais importantes de toda a igreja o primeiro com que o visitante depara ao entrar nela. O demnio,

recentemente vandalizado, foi sempre designado por Asmodeus, aquele que tradicionalmente guarda tesouros escondidos - embora no haja nada nesta esttua que a associe explicitamente ao demnio daquele nome. Discutimos esta questo com Robert Howells, que, como gerente de uma das mais famosas livrarias ocultistas de Londres, tem um conhecimento extraordinariamente vasto do simbolismo esotrico e cujas investigaes sobre o mistrio de Rennes-le-Chteau so doutas, sensatas e de grande importncia. Referiu a existncia de uma antiga lenda judaica acerca da construo Pgina 218 do Templo de Salomo, segundo a qual o rei impediu vrios demnios de interferir na obra, de vrias maneiras diferentes - um deles, Asmodeus, foi submetido obrigando-o a transportar gua, o nico elemento que podia ser usado para o controlar. significativo que estas lendas tivessem sido incorporadas no saber manico, e no coincidncia encontrar este quadro na igreja de Saunire, onde Asmodeus est a ser controlado, carregando gua, sob as palavras Por este sinal tu o vencers. E as decoraes da pia da gua-benta - anjos, salamandras, pia da gua e demnio representam os quatro elementos clssicos de ar, fogo, gua e terra, que so essenciais em qualquer obra ocultista. Se o elo de ligao com Asmodeus est correcto, ento muito curioso, porque o quadro do demnio e o de Jesus esto claramente destinados

a ser considerados em conjunto. Como o demnio est a ser subjugado pela gua, est a acontecer a mesma coisa quando Joo derrama gua sobre Jesus? H tambm uma peculiar inverso da ordem habitual das duas letras gregas alfa e mega, a primeira e a ltima, que so associadas a Jesus. Seria de esperar que alfa estivesse representado sob Joo - o alegado precursor - e mega sob Jesus, a culminao. Mas, aqui, verifica-se o inverso. A prevalncia de imagens que sugerem o Templo de Salomo, tanto no interior como no exterior da igreja, podiam referir-se aos manicos ou aos Cavaleiros Templrios. O fato de as letras anmalas da citao errada Par ce signe tu le vaincras, que se encontra entre os quatro anjos e o demnio, serem a dcima terceira e a dcima quarta (o le completamente suprfluo e altera o significado da frase) tem sido considerado como evocativo do ano de 1314, quando Jacques de Molay foi queimado na fogueira. Todo este simbolismo tem sido laboriosamente analisado por dzias de investigadores competentes, ao longo dos anos, e os resultados tm sido outras tantas interpretaes diversas. Mas as respostas podem ser muito simples e desanimadoramente bvias. De fato, o simbolismo da igreja de Rennes-le-Chteau nunca foi um mistrio para os que so versados no conhecimento manico. simplesmente a indicao da filiao particular de Saunire, que era manica. Isto confirmado pela sua escolha

do escultor para as Estaes da Via Sacra e das outras esttuas - um certo Giscard, que vivia em Toulouse e cuja casa e estdio, bizarramente decorados, ainda se conservam na Avenue de la Colonne daquela cidade. Giscard era um conhecido manico, embora reconhecidamente se especializasse em decoraes de igrejas e outros exemplos da sua obra se encontrem por todo o Languedoc. Curiosamente, na igreja de Joo Batista, em Couiza, situada no sop da colina abaixo de Rennes, encontram-se idnticas Estaes da Via Sacra, que foram obra de Giscard mas estas so verses monocromticas e as anomalias, to visveis na igreja de Saunire, esto ausentes. quase como se as duas igrejas, separadas apenas por dois quilmetros, se destinassem a ser comparadas para pr em relevo as excentricidades da verso de Saunire. Jean Robin, no seu livro sobre Rennes-le-Chteau, afirma que as filiaes manicas de Saunire so confirmadas pelos registos dos arquivos da diocese. Como vimos, no entanto, a Maonaria consiste em vrias tradies distintas. A qual delas pertencia Saunire? Tambm neste ponto, investigadores franceses bem informados esto de acordo: a sua filiao era no Rito Escocs Rectificado, o ramo da Maonaria ocultista que, especificamente, se reclama descendente dos Cavaleiros Templrios. Antoine Captier, neto do sineiro de Saunire, que actua como foco de investigao sobre Rennes-leChteau e o caso Saunire, disse-nos: Sabamos

que ele pertencia a uma loja manica. Foi enviado para um lugar onde havia alguma coisa [importante]. Ele encontrou certas coisas. Mas, mais uma vez, ele no estava sozinho. Ele no trabalhava sozinho. Mais tarde, no decorrer da conversa, Captier foi mais preciso: as ligaes de Saunire eram com o Rito Escocs Rectificado; mas acrescentou: No segredo. Foi esta tambm a concluso a que chegou Grard de Sde, que investigou o caso durante trinta anos. De fato, De Sde pensa que algum do simbolismo da Nona Estao da Via Sacra evoca o grau de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte - o eufemismo de Templrio. H outra indicao da possvel filiao de Saunire. A sua escolha das esttuas dos santos da sua igreja, excepo das Madalenas, tem sido vivamente debatida pelos investigadores: St. Germaine, St. Roch, dois Antnios - de Pdua e o Eremita - e, por cima do plpito, S. Lucas. Alain Fral observou que, se as esttuas forem dispostas com a forma M sobre o pavimento da igreja as suas iniciais formam a palavra graal. Com os smbolos da Rosacruz nos tmpanos e a predominncia de imagens do Templo de Salomo, isto aponta na direco da Ordem da Rosacruz, do Templo e do Graal - uma ordem fundada em Toulouse, por volta de 1850, mais tarde presidida pelo prprio Josphin Pladan, o padrinho dos grupos ocultistas erticos da poca. No princpio da nossa investigao, tnhamos pensado que a tendncia de muitos investigadores

para acreditar que todos os caminhos conduziam a Rennes-le-Chteau era errada. Mas, em certo sentido, eles tm razo, embora por razes erradas. Certamente, foi espantoso descobrir a intrincada rede de grupos ocultistas e manicos, que j discutimos, e seguir o seu rasto at Saunire e sua aldeia. Isto no coincidncia: faz parte de um complicado e meticuloso plano que j estava bem implantado antes de Saunire nascer e que continua at hoje. Vimos que Saunire revelava grande interesse pelo tmulo de Marte de Ngre d'Ables, senhora d'Hautpoul de Blanchefort, que foi erigido por Antoine Bigou, proco de Rennes- le-Chteau, em 1791. Marte foi a ltima da descendncia directa que detinha o ttulo de Rennes-le-Chteau, embora outros ramos da famlia tivessem continuidade. Marte de Ngre d'Ables casara, em 1732, com o ltimo marqus de Blanchefort, cujo nome derivava do vizinho chteau (embora ele parea ter sido apenas um gnero de torre) de Blanchefort, cujas runas ainda existem. A famlia de Marie, no entanto, tinha algumas ligaes muito interessantes. J discutimos o influente Rito de Mnfis, que, mais tarde, se fundiu com o de Misram. Este foi fundado em 1838, por Jacquestiennes Marconis de Ngre, que era da mesma famlia da Marie da histria de Rennes-le-Chteau. E foi um dos Hautpouls - Jean-Mane Alexandr que contribuiu para a criao do grau de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte, o eufemismo de Templrios do Rito Escocs Rectificado, em 1778.

Alguns membros da mesma famlia tiveram um lugar de relevo na loja manica La Sagesse, que teve origem na Ordem da Rosacruz, do Templo e do Graal. O sobrinho e herdeiro de Marie de Ngre, Armand d'Hautpoul, estava relacionado com indivduos ligados ao Priorado, incluindo Charles Nodier, que foi gro-mestre entre 18011844. Armand d'Hautpoul tambm foi preceptor do conde de Chambord, cuja viva foi to generosa para Saunire. O Rito de Mnfis de Marconis de Ngre estava intimamente ligado sociedade conhecida por Os Filadelfianos, que fora criada pelo marqus de Chefdebien - um Rito Escocs Rectificado manico - em Narbonne, em 1780. Esta outra das sociedades manicas templaristas influenciada pelas ideias do baro Von Hund: Chefdebien assistira famosa Conveno de Wilhelmsbad de 1872, que tentara resolver definitivamente a questo das origens templrias dos manicos. Os filadelfianos, como o Rito de Mnfis, estavam primordialmente interessados na aquisio de conhecimento ocultista - ambos tinham graus dedicados unicamente a esta misso. Os filadelfianos, alm disso, pretendiam tentar esclarecer a complicada histria da maonaria, com a sua proliferao de hierarquias, graus e ritos rivais, numa tentativa de descobrir o seu objetivo e segredos originais. Eles transformaram-se num repositrio de informao sobre a maonaria e sociedades similares, que lhes foi transmitida de boa-f ou que foi obtida

atravs de infiltrao. Assim, significativo que o irmo de Saunire, Alfred (tambm sacerdote), fosse preceptor da famlia - e que fosse despedido por ter roubado parte dos seus arquivos. Alfred Saunire , indubitavelmente, uma figurachave dos estranhos acontecimentos em que o seu irmo mais velho - e mais famoso - estava envolvido e merecia maior investigao. Contudo, difcil descobrir muita coisa a seu respeito, embora se saiba que foi amante da ocultista marquesa de Bourg de Bozas, uma das pessoas que visitavam a Vila Betnia. Alfred morreu em 1905, vtima de alcoolismo, aps ter sido excomungado. Depois da morte de Alfred, Saunire, numa carta ao seu bispo, referia-se a um sentimento local de que devia expiar os erros do meu irmo, o abade, que morreu demasiado cedo. Logo que tivemos conhecimento das ligaes de Saunire com a maonaria do Rito Escocs, grande parte do quadro mais vasto comeou a tornar-se mais claro. E, longe de ser uma obsesso pessoal, a deferncia especial de Saunire pela Madalena emergia verdadeiramente como fazendo parte da Grande Heresia europeia. A chave destas filiaes residia nas pessoas que ele conhecia. De facto, possvel ir mais longe e associar Saunire a Pierre Plantard de Saint-Clair, por intermdio de um s homem: George Monti. Tambm conhecido sob os pseudnimos de conde Israel Monti e Marcus Vella, ele uma das mais

implacveis e poderosas figuras das sociedades secretas do sculo XX - embora, de modo algum, a mais conhecida. maneira clssica destes magi, ele preferia exercer a sua influncia na sombra, em vez de procurar popularidade, maneira do seu associado Aleister Crowley. Ao longo da vida, subiu nas hierarquias de muitas sociedades ocultistas, mgicas e manicas, por vezes para se infiltrar nelas por conta de outros. Foi tambm um agente duplo dos Servios Secretos franceses e alemes; como no caso de John Dee e, possivelmente, tambm de Leonardo, os dois mundos da espionagem e do ocultismo andam frequentemente de mo dada. Monti levou uma vida to complexa que impossvel determinar onde residia a sua fidelidade. Muito provavelmente, nele prprio e no seu amor de intriga e do poder pessoal. Quaisquer que fossem os verdadeiros motivos de Monti, ele teve um xito espantoso na sua vida secreta, ocupando, por vezes, altos cargos em sociedades que eram mutuamente hostis, ou porque uma desconhecia a existncia das outras ou porque cada uma acreditava que ele se infiltrara noutros grupos em seu favor. Por exemplo, embora alguns desses grupos fossem, como Monti, nitidamente anti-semitas, ele tambm conseguiu ocupar uma alta posio em B'nai B'rith, uma sociedade judaica, semi-manica, fundada nos EUA - tendo-se mesmo convertido ao judasmo com essa finalidade. Pgina 222 Monti nasceu em Toulouse em 1880,

tendo sido abandonado pelos seus pais italianos e educado pelos jesutas. Desde muito cedo interessou-se pelo mundo misterioso das sociedades secretas ocultistas. Viajou muito pela Europa e passou algum tempo no Egito e na Arglia. Entre as muitas sociedades a que aderiu, contava-se a Holy Vehm, uma organizao alem especializada em assassinatos polticos. Tambm se diz que ele detinha a chave da maonaria italiana. Entre as muitas pessoas que conhecia encontrava-se Aleister Crowley - de fato, ele fora descrito como o representante francs de Crowley e foi membro da OTO, quando o excntrico ingls era gro-mestre. No surpreendente que a vida duvidosa de Monti, eventualmente, o comprometesse e fosse envenenado em Paris, em Outubro de 1936. Ele figura nesta investigao porque a sua primeira funo no mundo ocultista parisiense foi a de secretrio de Josphin Pladan e, por conseguinte, ntimo do crculo de Emma Calv. Como vimos, Saunire era conhecido por ter ligaes com Pladan e o seu grupo e por ter conhecido Emma Calv, portanto, devia ter conhecido Monti. Alm disso, este era languedociano e vivera, por vezes, em Toulouse ou em qualquer outro lugar do Midi. Em 1934, Monti fundou a Ordem Alpha-Galates, da qual Pierre Plantard de Saint-Clair se tornou gromestre em 1942, com a idade imatura - mas talvez significativa - de 22 anos. E, embora Plantard tivesse apenas 16 anos quando Monti morreu, ele conhecia-o. Anne La Hisler, ex-mulher de

Plantard, num artigo de 1960, escreveu inequivocamente que ele conhecia bem o conde Georges Monti. Monti pode mesmo ter sido o seu professor e mentor ocultista. Assim, parece que existia um claro elo de ligao entre Saunire e Plantard de Saint-Clair, sob a forma de Georges Monti, talvez representando a continuao de uma certa tradio secreta. Ento, que concluso podemos tirar da histria de Saunire? Eliminar todas as ofuscaes, mitos e conjecturas no tarefa fcil, mas parece que o sacerdote andara a procurar alguma coisa e que no agia sozinho. As provas apontam para a existncia de um pagador secreto, muito possivelmente ligado s influentes sociedades ocultistas de Paris e ao Languedoc. Esta no apenas a explicao mais lgica, tambm a que o prprio Saunire apresentou. Quando o sucessor de Billard, como bispo de Carcassonne, exigiu que Saunire explicasse a sua extravagante maneira de viver, o sacerdote respondeu vivamente: No sou obrigado... a divulgar os nomes dos meus doadores. Torn-los pblicos, sem autorizao, correria o risco de trazer a discrdia a certas famlias ou casas... CUJOS membros fizeram doaes sem o conhecimento dos seus maridos, filhos ou herdeiros. Mais tarde, ele disse ao bispo que lhe revelaria os nomes dos seus doadores - mas apenas em segredo de confisso. A redao de uma carta de

apoio, escrita a Saunire por um amigo ntimo, em 1910, emprega uma linguagem mais sugestiva: Recebeste o dinheiro. No qualquer pessoa que pode penetrar no segredo que guardas... Se algum te deu o dinheiro, sob o compromisso de natural segredo, s obrigado a guard- lo, e nada te pode libertar de guardar este segredo... Parece que Alfred, o irmo de Saunire, tambm conhecia o segredo. Ao ser interrogado pelas autoridades sobre a sua extravagncia, Saunire respondeu: O meu irmo, sendo pregador, tinha numerosos contatos. Servia de intermedirio a estas almas generosas. Mas, embora Rennes-le-Chteau possa ter sido o ponto de partida da misteriosa investigao de Saunire - a qual, parece, foi empreendida em nome destes ilusrios desconhecidos -, parece que o objeto da pesquisa podia encontrar-se noutro lugar. Recentemente, muitos investigadores encontraram indicaes intrigantes sobre os verdadeiros interesses e motivaes de Saunire, espalhados pelo seu domaine. Durante uma das nossas visitas rea, em 1996, fomos acompanhados por Lucien Morgan, um apresentador de televiso e autoridade em tantrismo, que ficou espantado por descobrir que a Torre de Magdala e os baluartes

eram construdos segundo os antigos princpios de um certo tipo de rito sexual. Ele acredita que Saunire e o seu crculo secreto praticavam rituais sexuais ocultistas, destinados a facilitar a clarividncia, p-los em contacto com os deuses realizando, efectivamente, a Grande Obra dos velhos alquimistas - e assegurar poder e influncia materiais. Outros reconheceram indicaes de magia sexual: os autores britnicos Lionel e Patrcia Fanthrorpe citam o perito ocultista Bremna Agostini, que afirma que Saunire realizava um ritual mgico sexual conhecido por Convocao de Vnus, em que participavam Marte Dnarnaud e Emma Calv *30 No que respeita a esta investigao, a questo verdadeiramente importante de todas as edificaes de Saunire em Rennes-le-Chteau a importncia que ele atribui a Maria Madalena. Na verdade, a igreja j lhe fora dedicada muito antes de Saunire nascer, mas isso no era mera coincidncia, porque ela fora a capela da famlia local dominante - a de Marie de Ngre. Dada a ntima associao desta famlia com o Rito Escocs Rectificado, a dedicao da igreja parecia ser significativa. Saunire tambm dera o nome de Madalena sua torre da biblioteca, e denominou a sua casa segundo aquela em que, de acordo com uma interpretao dos acontecimentos do Novo Testamento, ela vivera com seu irmo Lzaro e a sua irm Marta. E, de todas as decoraes da igreja, foi o baixo-relevo do frontal do altar, representando Madalena, que ele decidiu ser ele

mesmo a pintar. Descobrimos que tambm mandara fazer uma pequena esttua em bronze de Madalena, que ele colocou no exterior da gruta, junto igreja. A esttua media menos de um metro e pesava cerca de oitenta e cinco quilos, e era a imagem invertida do baixo-relevo, mas, sob outros aspectos, idntica. Esta esttua desapareceu h muito tempo, mas Andr Galaup, um jornalista reformado, de Limoux, tem fotografias dela. A legenda Terribilis e St locus iste destaca-se por cima da porta da igreja. Como Keith Prince nos indicou, a frase do Gnesis 29:17 e relata que Jacob sonha com uma escada pela qual os anjos sobem e descem. Ao acordar, Jacob pronuncia estas palavras. Passa a designar aquele lugar por Betel, significando Casa de Deus. Mas, no Antigo Testamento, Betel transforma-se num centro de poder rival de Jerusalm - dando ao conceito de Betel a conotao de centro religioso alternativo ou rival do oficial. Mas em Frana a implicao mais bvia: um dicionrio francs define Betel como um templo de uma seita dissidente. Poderia ser isto que Saunire estava a tentar comunicar? Curiosamente, os Dossiers Secrets reclamam que Saunire, nos seus ltimos anos, planeava implantar uma nova religio e empreender uma cruzada por toda a rea. A ltima edificao planeada para o seu domaine - a grande torre e o baptistrio exterior - faziam parte desta ambio. Decidimos concentrar-nos no que Saunire encontrara quando chegou a Rennes-le-Chteau e

no que pode ter inspirado as suas pesquisas. Pondo de parte a falsa pista dos pergaminhos, a aparente contradio do comportamento de Saunire chamou-nos a ateno. Muitas pessoas pensam que ele tentava deixar indicaes na decorao da sua igreja. Contudo, tambm se sabe que destruiu cuidadosamente certas coisas que l encontrou - especificamente, as inscries das duas pedras que assinalavam a sepultura de Marie de Ngre. Tambm as removeu da sepultura, o que sugere que ele desejava obscurecer a sua localizao exata. Como vimos, estas pedras - a pedra vertical e a placa horizontal - foram colocadas na sepultura de Marie de Ngre pelo abade Antoine Bigou, cerca de cem anos antes de Saunire chegar. Mas uma coisa estranha j estava implicada: Bigou erigiu as pedras em 1791 - dez anos depois da morte da mulher que, supostamente, estava na sepultura ao mesmo tempo que mandava voltar ao contrrio a Pedra do Cavaleiro da igreja. (O levantamento desta pedra parece ter sido um passo importante da pesquisa de Saunire.) H ainda outro indicador de que Saunire estava, de algum modo, a seguir as pisadas de Bigou: antes de ser proco de Rennes, Bigou exercera o cargo em Le Clat, uma pequena aldeia de montanha, a vinte quilmetros de Rennes. Saunire tambm fora sacerdote de Le Clat, imediatamente antes de vir para Rennes-leChteau. Poderia Saunire estar a procurar alguma coisa relacionada com Bigou e, portanto, com as famlias d'Hautpoul ou de Ngre?

O trabalho de Bigou na sepultura de Marie pode ter sido inspirado pelos acontecimentos em Frana, que ocorreram entre a morte de Marie e 1791 - o princpio do terror da Revoluo Francesa. Os revolucionrios eram hostis Igreja Catlica, e muitas relquias, cones e decoraes foram destrudos ou saqueados neste perodo. Curiosamente, pouco depois do seu trabalho em Rennes-le-Chteau, Bigou, que era contrrio Repblica, atravessou a fronteira e fugiu para Espanha, onde morreu em 1793. Havia outra coisa estranha no sepultamento de Marie de Ngre. Os senhores de Rennes, a famlia d'Hautpoul, eram tradicionalmente sepultados na cripta da famlia, que se diz existir por debaixo da igreja. Ento, por que razo o sepultamento de Marie no seguiu esta tradio? Sabemos que a cripta existia, porque ela referida num registo paroquial que abrange os anos 1694-1726 e que est exposto no museu. Segundo este registo, a entrada para a cripta situa-se no interior da igreja. Contudo, a entrada j desapareceu, embora parea certo que Saunire a descobriu; talvez os documentos que ele encontrou lhe indicassem o lugar onde devia procur-la. Segundo o relato da histria de Saunire, registado pelos irmos Antoine e Marcel Captier e baseado nas memrias da famlia, o sacerdote descobrira a entrada para a cripta, por debaixo da Pedra do Cavaleiro, e tinha, de fato, entrado nela. Mas voltara, depois, ocultar a entrada sob o novo pavimento da igreja, presumivelmente porque no

queria que a sua localizao fosse conhecida. Antoine Bigou devia ter tido a mesma preocupao, porque foi ele, em 1791 quem mandou voltar a Pedra do Cavaleiro ao contrrio. Por que estariam os dois sacerdotes, separados por um sculo, to interessados em que mais ningum entrasse na cripta dos senhores de Rennes-le-Chteau? H uma resposta simples. Se Saunire entrasse na cripta e encontrasse o tmulo de Marie de Ngre, onde, em primeiro lugar ele deveria estar, teria compreendido imediatamente que se passava uma coisa muito estranha: a mulher tinha duas sepulturas. Mas a segunda, a do cemitrio, fora l colocada por Bigou, dez anos depois da morte de Marie. Obviamente, Marie no estava enterrada no cemitrio - nesse caso, quem, ou o qu, estava l enterrado? Uma hiptese aceitvel que Bigou, presumivelmente devido s convulses sociais da Revoluo de 1789, que o ameaaram pessoalmente, escondera alguma coisa no cemitrio de Rennes-le-Chteau antes de fugir para Espanha. Mas o que poderia ter sido - outro corpo, um objeto ou documentos de certa natureza? Talvez fosse alguma coisa que Bigou tivesse dificuldade em levar consigo para Espanha ou talvez fosse alguma coisa que, de fato, fazia parte de Rennes-le-Chteau. Podemos nunca saber, mas parece que Saunire soube, porque ele abriu a sepultura para a procurar. E ele tivera muito interesse em que a mensagem das duas

pedras tumulares se perdesse - pelo menos, a da placa horizontal, cuja inscrio ele fez desaparecer. Podia a mensagem dar alguma indicao sobre o que a sepultura, de facto, encerrara? A inscrio da pedra principal da sepultura de Marie de Ngre apresenta muitos erros, que no podem ser apenas o resultado de um acabamento pouco cuidado. H palavras com erros de grafia, letras suprimidas, espaos que so omitidos ou acrescentados onde no so necessrios. Das vinte e cinco palavras da inscrio, nada menos de onze apresentam erros. Alguns parecem bastante incuos, mas um, em particular, era to grave que teria causado sria ofensa famlia. As palavras finais deveriam apresentar-se como o convencional REQUESTA IN PACE - descanse em paz - mas aparecem como REQUIES CATIN PACE. A palavra francesa catin a gria de prostituta. E reforada por um erro do nome de famlia do marido de Marie: D'Hautpoul aparece como DHAUPOUL. Este erro pode no alterar muito o significado, mas consegue chamar a ateno para a palavra. E poule (galinha) outra designao de prostituta, em gria; de facto, hautpoul podia significar grande prostituta... Do mesmo modo, o nome inscrito na pedra tumular faz eco de temas importantes desta investigao. Chega a ser tentador pensar que Marie de Ngre apenas existiu como nome, o cdigo de alguma coisa absolutamente espantosa. Porque Blanchefort, embora seja o nome de um posto de fronteira

local, significa torre branca ou branco forte um termo alqumico. E Marie de Ngre evoca as Madonas Negras, com as suas associaes a Maria Madalena, o que reforado pela referncia de hautpoul a alta prostituio, a sabedoria da prostituta. Encontramos, novamente, aparentes associaes que so sugestivas de sexualidade sagrada e talvez - no contexto de rumores de tesouro - dos aspectos sexuais da Grande Obra alqumica. E, ainda mais relevante talvez, h outro erro de grafia na pedra tumular: D'ABLES representado como D'ARLES. Se , como suspeitamos, uma referncia cidade de Arles, na Provena, pode evocar o fato de que ela foi um antigo centro do culto de sis. Seja como for, Arles fica muito prximo de Saintes-Maries-de-la- Mer. O desenho da segunda pedra da sepultura de Marie de Ngre, a placa horizontal, mais polmico porque existem algumas discrepncias nos vrios relatos do desenho, que foram publicados. Segundo a maioria das verses, ele ostenta duas inscries: a frase - em latim, mas curiosamente inscrita em caracteres gregos - Et in Arcadia ego - e quatro palavras latinas: Reddis Regis Cellis Arcis, cruzando a pedra. O significado da ltima inscrio no claro e tem sido tema de vrias interpretaes diferentes, mas parece referir-se a uma cripta ou tmulo real, talvez associado a Rhedae e/ou aldeia de Arques. (A palavra Arcis tem muitos significados possveis, desde palavras relacionadas com a inglesa arco a palavras que signifiquem fechado ou

interior, ou podia ser simplesmente uma aluso a Arques, quer o seu antigo nome de Archis quer uma transcrio fontica do nome moderno.) O mote Et in Arcadia ego tambm se encontra no tmulo do quadro de Nicolas Poussin (1593-1665), Os Pastores de Arcdia, o qual notavelmente semelhante ao que parece sempre ter existido sob uma forma ou outra - junto da estrada que, de Rennes-le-Chteau e de Couiza, conduz a Arques. (A mais recente verso foi dinamitada em 1998, porque o agricultor da terra em que ele se encontrava j no estava disposto a tolerar centenas de turistas que violavam a sua propriedade. Infelizmente, esta medida drstica foi em vo: agora os turistas vm tirar fotografias do local onde o tmulo se costumava encontrar.) Diz-se que Saunire trouxera de Paris reprodues de certas pinturas, uma das quais era Os Pastores de Arcdia de Poussin. Esta pintura, datando de cerca de 1640, representa um grupo de trs pastores examinando um tmulo, observados por uma mulher que geralmente considerada como sendo uma pastora. O tmulo ostenta a inscrio latina Et in Arcdia ego, uma frase estranhamente no gramatical que tem sido interpretada de vrias maneiras, mas que, geralmente, se considera representar um memento mori, uma reflexo sobre a mortalidade: mesmo na terra paradisaca da Arcdia, a morte est presente. Este mote tem uma estreita ligao com a histria do Priorado de Sio e figura no braso de Plantard de Saint-Clair. Tambm se diz, como vimos, que ele foi

incorporado na decorao da pedra horizontal da sepultura de Marie de Ngre. O tema da pintura no foi inventado por Poussin, sendo a primeira verso conhecida a de Giovanni Francesco Guercino, cerca de vinte anos antes. Contudo, o homem que encomendou a verso de Poussin, o cardeal Rospigliosi, parece tambm ter sugerido o tema a Guercino. E a primeira apario artstica da frase numa gravura alem do sculo XVI intitulada O Rei da Nova Sio destronado depois de ter inaugurado a Idade de Ouro... Ao discutir Poussin, interessante considerar uma carta que o abade Louis Fouquet escreveu, de Roma, a seu irmo Nicolas, superintendente de Finanas de Lus XIV, em Abril de 1656: [Poussin] e eu planejamos certas coisas de que te falarei em pormenor, brevemente, [e] que te daro, por intermdio de M. Poussin, vantagens que reis teriam grande dificuldade em obter dele, e que, depois dele, talvez ningum dos sculos vindouros conseguir recuperar; e o que mais, seria sem grande despesa mas daria lucro, e estas coisas so to difceis de encontrar que ningum desta terra podia ter agora uma fortuna melhor, nem talvez igual. Curiosamente, foi Charles Fouquet, irmo de Louis e de Nicolas que, mais tarde, como bispo de Narbonne, assumiu o controlo exclusivo de NotreDame de Marceilles durante um perodo de catorze anos.

A pintura de Poussin tem interesse para os investigadores de Rennes porque a paisagem representada na pintura muito semelhante da rea que rodeia o lugar do tmulo de Arques, e a prpria Rennes-le-Chteau avista-se distncia. Mas a paisagem, embora semelhante, no idntica, o que considerado por algumas pessoas como prova de que a semelhana uma coincidncia. Mas, na nossa opinio, a paisagem representada por Poussin suficientemente prxima do original para admitir a possibilidade de ele tentar reproduzir a rea circundante de Rennes. Mas a intriga adensa-se: sabe-se que o tmulo de Arques data apenas dos primeiros anos do sculo XX. Foi construdo em 1903 pelo proprietrio de uma fbrica local, Jean Galibert, e vendido depois a um americano chamado Lawrence. No entanto, segundo alguns rumores, este tmulo limitou-se a substituir uma verso anterior que existira no mesmo lugar, a qual, por sua vez, substitura a que existia anteriormente. O nosso amigo John Stephenson, que vivia h muitos anos nesta rea, confirmou que os habitantes locais dizem que sempre existiu um tmulo naquele lugar. Assim, possvel que Poussin se tivesse limitado a pintar o que vira naquele lugar. John Stephenson tambm nos informou de que a ligao com a pintura de Poussin era conhecida na rea, h muito tempo, o que certamente contraria a ideia dos cpticos de que essa associao foi uma inveno dos anos 60 ou 70. O lugar foi sempre considerado importante.

Tambm tem sido afirmado que o mote Arcadia foi adotado por Plantard de Saint-Clair e pelo Priorado de Sio apenas no sculo XX, tal como a suposta ligao com a pintura de Poussin e o tmulo de Marie de Ngre. Mas a frase j fora associada rea, muito antes da poca de Saunire. Em 1832, um certo Auguste de Labouse-Rochefort escreveu um livro intitulado Voyage Rennes-le-Bains, que inclua referncias a um tesouro oculto, associado a Rennes-le-Chteau e a Blanchefort. Labouse-Rochefort escreveu outro livro, Les Amants, lonore (Os Amantes, para Eleonore), que inclua a frase na pgina do ttulo. Localmente, o tmulo conhecido por tmulo de Arques, o que, embora seja mais exato que tmulo de Poussin, ainda no exactamente verdadeiro, porque a aldeia de Arques fica a trs quilmetros, para leste, na estrada principal. Embora o tmulo esteja muito mais prximo da aldeia de Serres, a palavra Arques demasiado semelhante a Arcdia para no ser explorada. Segundo Deloux e Brtigny, no seu Rennes-leChteau: capitale secrte de l'histoire de France, a placa da pedra tumular de Marie de Ngre foi, de fato, colocada na sua sepultura pelo abade Bigou, retirada de uma verso anterior do tmulo de Arques. Admitindo que sim, isto cria uma possibilidade intrigante. Poderia Poussin ter pintado simplesmente uma coisa que, de fato, vira - um tmulo com as palavras Et in Arcadia ego inscritas? John Stephenson relatou-nos uma lenda local

espantosa, relacionada com o tmulo de Arques: que ele era ou a sepultura de Maria Madalena ou serviria, de algum modo, de marco ou indicador dela - a inscrio na pedra horizontal de Marie de Ngre tinha, de facto, uma seta que partia do centro. Mas, infelizmente, a pedra fora removida, por isso j no sabemos em que direco a seta apontava originariamente. As provas sugerem que Saunire acreditava que o corpo de Maria Madalena se encontrava em qualquer parte; ou estava nas proximidades de Rennes-le-Chteau, ou a aldeia proporcionava algum gnero de indicao sobre o seu paradeiro. O que estava escondido no segundo tmulo de Marie de Ngre? A inscrio codificada que, aparentemente, se referia a uma grande prostituta indicava, de facto, Madalena? (Talvez o termo pudesse ser interpretado como GrandeSacerdotisa, associando, deste modo, o conceito de sexualidade sagrada a prticas ocultistas antigas, e no modernas). Saunire, certamente, parecia andar em busca de alguma coisa especial e poderosa, alguma coisa preciosa que estava relacionada com a sua dileta Maria Madalena - e que podia haver mais precioso que os seus restos mortais? evidente que isto podia ter sido apenas uma obsesso pessoal da sua parte e talvez ele imaginasse que as relquias ainda no tinham sido encontradas. Por outro lado, como vimos, Saunire trabalhava para uma mais vasta e misteriosa organizao, a qual, provavelmente, o financiava. Esta organizao

estava igualmente iludida? Talvez no. A evidncia sugere que o sacerdote trabalhava baseado em informao interna acerca de um objeto real. A medida que a nossa investigao prosseguia, estvamos cada vez mais convencidos desta hiptese de Madalena, mas depressa descobrimos que - pelo menos, entre os investigadores britnicos deste tema - estvamos sozinhos. Assim, foi encorajador saber que investigadores franceses estavam a seguir a mesma orientao. Para eles, como para ns, no era inconcebvel que Saunire e os seus misteriosos apoiantes andassem em busca da prpria Maria Madalena. Durante uma das nossas viagens a esta rea, na Primavera de 1996, Nicole Dawe organizou um jantar para que conhecssemos Antoine e Claire Captier, juntamente com Charles Bywaters. Antoine, neto do sineiro que encontrou os documentos que entregou a Saunire, viveu toda a vida com este mistrio, assim como Claire, que filha de Nol Corbu. Antoine foi franco: no tinha interesse em adensar ainda mais o mistrio. No vou dizer- lhes o que no sei, era esta a sua maneira de comear a discusso. Afirmou que considerava improvvel que lhe fizssemos alguma pergunta diferente, mas ficou surpreendido quando o interrogamos sobre a possvel associao de Saunire ao culto de Madalena - porque este fora um ngulo que tinha sido ignorado at recentemente, mas o nosso interesse nele igualava estranhamente o de certos investigadores franceses.

Antoine informou-nos de que Saunire tinha investigado a lenda de Madalena, tendo, por exemplo, visitado Aix-en-Provence e a rea circundante. Esta informao estava prestes a surgir na revista Cep d'Or de Pyla, publicada por Andr Douzet - o homem que encontrou a maquette j discutida no captulo anterior - que reside em Narbonne. Douzet e o seu crculo so entusisticos e competentes investigadores da histria esotrica de Frana. Antoine disse que a prxima edio da revista ser interessante para vs... porque encontraro alguma coisa mais profunda relativamente a Madalena. De novo graas a Nicole, conhecemos Andr Douzet, que nos informou de que ele e outros, especialmente Antoine Bruzeau, tinham comeado a investigar o interesse de Saunire por Madalena - mas parecia que a chave do mistrio se encontrava a alguma distncia de Rennes-leChteau. Andr no fora, inicialmente, atrado pelo mistrio de Saunire, mas chegara at ele por um caminho indirecto: certos lugares que o interessavam, na sua cidade natal de Lyons, tinham-no conduzido at ali. A associao remonta a Grard de Roussillon - que no sculo IX fundara a abadia de Vzelay, na Borgonha, para onde, foi afirmado mais tarde, levara o corpo de Maria Madalena. Lembramos (consultar o Captulo III) que esta reivindicao foi ultrapassada, mais tarde, por St. Maximin da Provena, quando os monges de Vzelay no conseguiram apresentar as relquias. Tambm

recordemos que este acontecimento levou Charles II d'Anjou a empreender uma busca febril, convencido de que eles ainda se encontravam em qualquer parte da Provena. Grard de Roussillon era conde de Barcelona, de Narbonne e da provena - uma vasta regio. A sua famlia tambm tinha propriedades na regio de Le Pilat - agora, o Parque Nacional de Le Pilat -, a sul de Lyons. Eram fervorosos devotos de Madalena, e a rea era um centro do seu culto. (Uma capela de Sainte-Madaleine, na regio de Le Pilat, conservava as supostas relquias de Lzaro.) No sculo XIII, o conde reinante, Guillaume de Roussillon, morreu nas Cruzadas e a sua pesarosa viva, Batrix, retirou-se para as colinas de Le Pilat, onde fundou um mosteiro cartuxo, SainteCroix-en-Jarez, onde viveu o resto da sua vida. Mas, depois disso, o mosteiro parecia ter uma estranha associao com Maria Madalena. Antoine Bruzeau afirma que a famlia possura as verdadeiras relquias de Maria Madalena e que Batrix as levara para Sainte-Croix. (Ou talvez ela tivesse simplesmente confiado abadia o segredo da sua localizao.) Ele tambm sugere que o verdadeiro lugar do desembarque de Madalena em Frana no foi a Carmarga, mas a costa do Roussillon, num lugar ainda chamado Mas de Ia Madaleine. De acordo com a sua teoria, ela no vivera o resto da vida na Provena, mas no Languedoc - em redor da rea de Rennes-leChteau. Por alguma razo, a famlia Roussillon sentiu que

era seu dever no s conservar as relquias mas tambm mant-las secretas. Isto muito estranho, numa poca em que as relquias eram to lucrativas, e sugere que eles tinham motivos diferentes da simples venerao de uma santa do Novo Testamento. Talvez fosse alguma coisa relacionada com o verdadeiro papel de Madalena. No sculo XIV, um curioso mural foi acrescentado abadia de Sainte-Croix, representando Jesus a ser crucificado em madeira viva. Mais tarde, este mural foi coberto de estuque, mas foi redescoberto em 1896 - pouco tempo antes de Saunire, pessoalmente, ter pintado o baixorelevo do seu altar, representando Madalena a contemplar uma cruz feita de madeira ainda em crescimento. Mais tarde, no sculo XVII, um dos frades de Sainte-Croix, Dom Polycarpe de Ia Rivire, um famoso erudito, empreendeu a recuperao do mosteiro, e talvez tenha descoberto alguma coisa. Ele estava particularmente interessado em Madalena - escreveu um livro acerca dela que, infelizmente, se perdeu, alm de um outro sobre a rea em redor de Aix-en-Provence, de St. Maximin e de Sainte-Baume, que o Vaticano suprimiu. De la Rivire tambm estava relacionado com Nicolas Poussin, e a investigao de Bruzeau sugere que ambos faziam parte de uma sociedade secreta conhecida por Societ Angelique. Nas colinas de Le Pilat, uma antiga estrada sobe o Mont Pilat at uma capela dedicada a Maria Madalena. A estrada comea na aldeia de Malleval,

cuja igreja contm esttuas de St. Antnio de Pdua e de St. Germaine, que so idnticas s de Rennes-le-Chteau. O caminho passa por uma capela dedicada a St. Antnio Eremita - outro santo venerado na igreja de Saunire (e cuja festividade a 17 de Janeiro). E na capela de Madalena existe um quadro, representando a santa na sua gruta, que espantosamente semelhante ao de Rennes-le-Chteau. Bruzeau observa que, no fundo do retbulo de Saunire, h um arco com coluna: em cltico, o primeiro Pyla; em latim, o segundo pilla - apontando, foneticamente, para a rea de Le Pilat. E os picos representados no horizonte parecem ser os da rea circundante de Mont Pilat. Sempre nos pareceu estranho que, no seu baixorelevo, Saunire tivesse excludo o elemento mais caracterstico da iconografia de Maria Madalena - o seu vaso de blsamo santo ou sainte baume... Podia ser esta a sua maneira de dizer que as verdadeiras relquias de Maria Madalena, afinal, no estavam em St. Maximin-le-Sainte-Baume da Provena? Certamente, a julgar pelas facturas do aluguer de carruagem e cavalos na rea de Lyons, em 1898 e 1899, parece que Saunire explorou a rea de Le Pilat em busca do que restava da sua dilecta Maria Madalena. A questo primordial saber por que razo algum se esforaria tanto para encontrar o que seria, essencialmente, apenas uma caixa com ossos. Porque, embora os catlicos sempre tivessem

predileo por cadveres de santos, deve-se recordar que muitos dos que, aparentemente, procuravam os restos mortais de Madalena eram ocultistas ou catlicos rebeldes. De qualquer modo, no parecem ter sido pessoas sentimentais e a poca das relquias como grande negcio j passara, h muito tempo - ento, por que dedicaram tanto tempo e esforo a esta busca? Talvez no fosse simplesmente um esqueleto que eles procuravam: talvez julgassem que o caixo, ou tmulo, continha algum segredo, quer alguma coisa relacionada com o prprio corpo quer alguma coisa que estava com ele. Henry Lincoln, presumivelmente com ironia, sugeriu imprensa francesa que esta alguma coisa podia ser a certido de casamento de Jesus e Maria Madalena. Falando mais seriamente, o segredo tem de ser alguma coisa semelhante a isso - uma coisa comprovativa e inequvoca que, uma vez tornada pblica, causaria um enorme furor. Dado o interesse destes grupos especficos, que temos estado a investigar, tem de ser alguma coisa hertica cuja natureza se revelaria profundamente inquietante para a Igreja oficializada. Mas o que teria a possibilidade de provocar esta ameaa? Por que razo uma coisa que tem - presumivelmente - 2000 anos, deveria ter alguma relao importante com a sociedade moderna?

CAPTULO X ADIVINHANDO A CORRENTE SECRETA

Neste ponto da nossa investigao, fomos notavelmente confrontados com a aparente importncia de Maria Madalena para uma rede secreta e hertica. Fora daqui que tnhamos partido, com o astucioso e subliminar simbolismo da Senhora M da Ultima Ceia de Leonardo. Contudo, nos anos que tinham decorrido desde que nos tnhamos sentido atrados pelo mundo misterioso da heresia europeia, tnhamos percorrido muito terreno, em todas as acepes da palavra. Era tempo de fazer uma avaliao: o que tnhamos descoberto? A Senhora M, que interpretmos como sendo Maria Madalena, era claramente de grande importncia para Leonardo, que, diz-se, foi gromestre do Priorado de Sio. Certamente, os nossos inesperados encontros com membros do actual Priorado tinham reforado a nossa suspeita de que ela era muito importante para eles. E o mesmo se aplica a Joo Baptista - uma figura que dominou a obra de Leonardo e que o Priorado venera com especial devoo. As nossas mltiplas viagens ao Sul de Frana revelaram que havia algum fundamento para tomar a srio as lendas que referiam Madalena como tendo ali vivido, mas as suas associaes com o culto da Madona Negra apontam para uma ligao pag. Tudo na venerao de Madalena est carregado de sexualidade - uma coisa particularmente evidente na sua associao com o poema de amor ertico, o Cntico dos Cnticos.

Mas h um aparente paradoxo. Por um lado, h evidncias de que Madalena fosse a esposa de Jesus - ou, no mnimo, sua amante - , mas, por outro, ela persistentemente associada a deusas pags. Isto parece totalmente irracional - por que razo devia a esposa do Filho de Deus ser associada, deste modo, a figuras como Diana, a Caadora, e deusa egpcia do amor e da magia, sis? Foi uma pergunta que acompanhou as nossas pesquisas. Ao longo desta investigao, encontrmos indivduos e grupos, como os Templrios, S. Bernardo de Clairvaux e o abade Saunire, que giravam em torno do tema central do Feminino. Embora, para alguns deles, este tema possa ter sido apenas um ideal filosfico, o prprio fato de lhe ter sido dado um rosto feminino reconhecvel aponta para uma devoo mais especfica. Ela era, se no Madalena, sis, a antiga rainha do Cu e consorte de Osris, o deus que-morre-eressuscita. Certamente, esta cadeia de associaes - Madalena/ Madona Negra/sis - foi sempre o objectivo do Priorado. Para eles, uma Madona Negra representava tanto Madalena como sis, simultaneamente. Contudo, isto muito estranho, porque a primeira uma santa crist e a ltima uma deusa pag: seguramente, no h nenhuma associao possvel. Como vimos, os ctaros pareciam defender idias inaceitveis e heterodoxas sobre Madalena: na verdade, toda a cidade de Bziers foi passada espada devido a esta heresia. Para eles, ela fora

concubina de Jesus - uma idia que, curiosamente, repercute a dos Evangelhos gnsticos, que a descrevem como a mulher que Jesus frequentemente beijava na boca, a quem amava acima de qualquer outra pessoa. Os ctaros acreditavam que isto era verdade, embora com a maior relutncia, porque a sua prpria verso do gnosticismo considerava todo o sexo e procriao como, no mximo, um mal necessrio. Esta ideia da relao de Madalena com Jesus no tivera origem nos seus precursores bogomilos, mas era, de facto, corrente no Sul de Frana - numa cultura que procurava elevar o Feminino em todos os aspectos, como revela o florescimento da tradio trovadoresca. E, como vimos, o panfleto da irm Catarina revela que as idias sobre Maria Madalena, reveladas nos Evangelhos gnsticos, tinham, de algum modo, sido transmitidas ao sculo XIV. Curiosamente, descobrimos que aqueles que eram aparentemente os mais masculinos dos homens, os Cavaleiros Templrios - ou, pelo menos, a sua ordem interna -, tambm estavam fortemente empenhados na elevao do Feminino. A intensidade da sua venerao pelas Madonas Negras no era ultrapassada por nenhuma outra, e a sua demanda cavaleiresca do amor transcendental foi a inspiradora das grandes lendas do santo Graal. Os Templrios eram vidos de conhecimento e a sua demanda era a sua principal fora impulsionadora. Aproveitavam conhecimento em

qualquer parte que o encontrassem: com rabes aprenderam os princpios da geometria sagrada, e os seus aparentes contactos prximos com os ctaros acrescentaram uma aparncia gnstica extra s suas j heterodoxas idias religiosas. Desde o princpio, os interesses desta ordem de cavaleiros foram, essencialmente, ocultistas. A histria pouco convincente das suas origens, como protectores dos peregrinos cristos da Terra Santa, apenas chama a ateno para as anomalias que rodeavam a ordem. A maior concentrao de propriedades templrias da Europa encontrava-se no Languedoc, essa estranha regio do Sudoeste de Frana que parece ter atuado como um m para muitos grupos herticos. O catarismo, no seu auge, tornou-se virtualmente a religio de estado da rea, e foi ali que nasceu e floresceu o movimento trovadoresco. E a investigao recente revelou que os Templrios praticavam a alquimia. Os edifcios de vrias cidades do Languedoc, como Alet-les-Bains, ainda ostentam complexos smbolos alqumicos e tm tambm fortes associaes templrias. Depois dos sinistros acontecimentos que rodearam a extino oficial dos Templrios, a ordem tornouse secreta e continuou a exercer a sua influncia sobre muitas outras organizaes. Como conseguiram os Templrios fazer isso, e quem herdou o seu conhecimento, nunca se soube com certeza at aos ltimos dez anos. Gradualmente, foi-se sabendo que os Templrios continuaram a

existir como rosacrucianos e maonaria, e o conhecimento que eles tinham adquirido foi transmitido a estas sociedades. Descobrimos que o exame cuidadoso destes grupos revelava as preocupaes subjacentes e consistentes dos Templrios. Uma delas uma grande, talvez mesmo excessiva, venerao por um ou ambos os santos de nome Joo - Joo Evangelista (ou o Amado!) e Joo Batista. Isto intrigante porque os prprios grupos que parecem consider-los to sagrados dificilmente so cristos ortodoxos, e parecem mesmo olhar Jesus com alguma frieza. Um destes grupos o Priorado de Sio, mas o mais espantoso, neste contexto, o fato de que, embora o Priorado denomine Joo os seus sucessivos gro-mestres, Pierre Plantard de Saint-Clair afirma que o ttulo do primeiro desta dinastia - Joo I - est simbolicamente reservado para Cristo". No sabemos por que se prestaria uma honra a Jesus ao chamar-lhe Joo. Talvez a resposta resida na idia, partilhada por estas sociedades, de que Jesus transmitiu os seus ensinamentos secretos ao jovem S. Joo, e esta tradio que defendida to zelosamente pelos Templrios, rosacrucianos e manicos. E parece que Joo Evangelista se confundiu, aparentemente, de forma deliberada, com Batista. O prprio conceito de ter existido um secreto Evangelho de Joo era comum entre os herticos, desde os ctaros do sculo XII ao Leivitikon. curioso que este fio joanino atravesse todos estes grupos, de forma penetrante e

consistente, porque ele tambm o menos conhecido. Talvez isto se deva apenas ao manto de secretismo que teve tanto xito ao escond-lo dos olhos do mundo durante tanto tempo. O outro tema importante, que continuado pelos vrios tributrios da corrente secreta da heresia, o da elevao do Princpio Feminino e, especificamente, o reconhecimento do sexo como sacramento. A Grande Obra dos alquimistas, por exemplo, tem evidentes paralelos com os ritos sexuais tntricos - embora fosse apenas recentemente que essas conotaes fossem compreendidas. Ironicamente, foi apenas quando a nossa cultura tomou conhecimento do tantrismo que as prticas de muitas tradies ocidentais antigas foram, finalmente, compreendidas. A sabedoria feminina foi sempre muito desejada, tanto no sentido filosfico como no que se julgava ser conferido magicamente atravs do acto sexual. Esta demanda da sabedoria feminina - Sophia - o fio que une todos os grupos que investigamos: por exemplo, os primeiros grupos gnsticos e hermticos, os Templrios e os seus sucessores da Maonaria do Rito Escocs Rectificado. O texto gnstico, o Pistis Sophia, associa Sofia a Maria Madalena, e Sofia tambm estava intimamente associada a sis - talvez isto ajude a explicar a aparente confuso da santa com a deusa por parte do Priorado de Sio. Contudo, isto apenas uma indicao; no a resposta. A continuada importncia de Madalena no est em dvida. Contudo, os seus restos mortais foram

procurados - e, possivelmente, ainda continuam a ser procurados - com inexplicvel fervor. No sculo XIII, Charles d'Anjou empreendeu a sua busca com zelo fantico, embora ficasse claramente desiludido porque o seu descendente, o mais famoso Rne d'Anjou, dois sculos mais tarde, ainda continuava a procur-los. Mesmo no fim do sculo XIX, o mesmo desejo ardente encontrar os restos mortais da sua dilecta Madalena - parece ter consumido o abade Saunire de Rennes-le-Chteau. De qualquer modo, Madalena detm a chave de um grande mistrio, um mistrio que foi guardado ciosa e implacavelmente durante sculos. E parte desse segredo envolve intimamente Joo Batista (e/ou talvez Joo Evangelista). Logo que compreendemos que esse segredo existia, desejamos sacudir as teias de aranha da histria e lanar alguma luz sobre ele. Mas isso no foi tarefa fcil: os grupos e as organizaes que guardaram este segredo, ao longo dos anos, criaram meios de manter os estranhos bem afastados da verdade. Embora alguns deles nos tivessem dado indicaes ou pistas, ningum ia revelar-nos o segredo central. Tudo o que sabamos era que toda a evidncia apontava para que o mistrio fosse elaborado sobre uma base que, essencialmente, inclua Sofia e Joo. Estes temas eram centrais - mas no sabamos porqu, embora se encontrasse uma indicao no facto de que, qualquer que fosse o segredo, certamente ele no iria reforar a autoridade da Igreja. Na

verdade, esta grande heresia desconhecida constituiria a maior ameaa, no s ao catolicismo mas ao cristianismo, tal como o conhecemos. Os grupos que guardavam o segredo consideravam-se como tendo sido os detentores de uma informao sobre as verdadeiras origens do cristianismo e mesmo sobre o prprio Jesus. Seja qual for a natureza deste segredo, evidente que era alguma coisa importante - e significativa para os sculos XIX e XX. Em Rennes-le-Chteau, Sanire recebia no apenas representantes da alta sociedade parisiense, como Emma Calv, mas polticos e membros de famlias imperiais. Actualmente, Pierre Plantard de Saint-Clair e o Priorado de Sio tm sido associados a figuras como Charles de Gaulle e Alain Poher, um destacado estadista francs que, por duas vezes, foi presidente provisrio. Recentemente, correram rumores que associavam o falecido presidente Franois Mitterrand a Pierre Plantard de SaintClair. Certamente, Mitterrand visitou Rennes-leChteau em 1981, quando foi fotografado na Torre de Magdala e junto da esttua de Asmodeus, no interior da igreja. Pode ser significativo que ele tivesse nascido em Jarnac, onde foi sepultado em cerimnia privada enquanto os lderes mundiais assistiam a um servio religioso em Notre-Dame de Paris. Segundo os estatutos do Priorado de Sio de 1950, h muito que Jarnac era um dos seus centros. Atribui-se ao Priorado verdadeira influncia na poltica europia e mesmo mundial. Mas por que

deveriam as questes que estvamos a investigar, embora interessantes sob uma perspectiva histrica e filosfica, ter importncia? Estas questes esto ligadas ao voltar da Cristandade de cima para baixo prometido pela unio do Priorado de Sio e da Igreja de Joo, que j discutimos? A nica coisa que Maria Madalena e Joo Baptista tinham em comum era o fato de serem santos e, aparentemente, figuras histricas do Novo Testamento. O nico caminho lgico para continuar a investigao era o exame minucioso das suas vidas e dos seus papis, na esperana de que eles revelassem a razo do seu contnuo fascnio para as tradies herticas secretas. Se tnhamos alguma esperana de conseguir compreender a sua suprema importncia para os iniciados dos grupos esotricos mais importantes e mais bem informados, tnhamos de comear a ler a Bblia a srio.

SEGUNDA PARTE A TEIA DA VERDADE CAPTULO XI INEXATIDES DO EVANGELHO


Pela Pscoa de 1996, os media britnicos dedicaram muita ateno ao que parecia ser uma descoberta espantosa - a de ossrios, encontrados em Jerusalm, que continham as ossadas de um pequeno grupo de pessoas, entre as quais estava

Jesus, filho de Jos. As outras eram duas Marias (uma, cuja inscrio estava em grego) - neste contexto, possivelmente a Virgem e Madalena -, um Jos, um Mateus e um Judas, filho de Jesus. Obviamente que estes nomes, encontrados todos juntos, desta maneira, provocaram alguma excitao entre os cristos, embora as implicaes desta descoberta no fossem necessariamente do seu agrado - afinal, o prprio cristianismo fora fundado sobre a ideia de que Jesus ressuscitou dos mortos e ascendeu corporalmente ao cu. Encontrar as suas ossadas seria devastador. Mas eram, de fato, as suas - e as da sua famlia? Tem de se admitir que, com toda a probabilidade, no eram. Pode ter sido mera coincidncia que os nomes tivessem particular ressonncia para os cristos, porque eram todos nomes comuns na Palestina do primeiro sculo. Mas a razo por que esta descoberta foi importante deveu-se simples dimenso e intensidade do debate que ela provocou. Os programas de televiso e os jornais de qualidade agarraram-se pergunta: se pudesse ser provado que elas eram aquelas ossadas especficas, qual seria o seu significado para o cristianismo? Para ns, um dos aspectos mais reveladores da questo foi o espanto e a indignao de muitos cristos quando confrontados com a ideia de que Jesus possa ter sido um homem normal. Para muitos, foi mesmo uma surpresa que o seu nome fosse comum. Apesar de ser compreensvel que cristos

confessos desejassem manter o seu conceito de Jesus como Filho de Deus e talvez decidir, por uma questo de estratgia, ignorar o que pessoas alheias pudessem dizer sobre ele, estranho que tantos cristos no saibam, de facto, at que ponto se provou que o relato do Evangelho inexato. Nunca houve acesso a tanta informao: escreveram-se livros, nos ltimos cinquenta anos, que adoptaram um largo mbito de perspectivas sobre Jesus e o seu movimento e apresentaram muitas teorias diferentes (e, por vezes, divertidas). Entre elas, surgiram idias como a de Jesus ser um pai divorciado, com trs filhos, um manico um budista, um mgico, um hipnotizador, o progenitor de uma dinastia de reis franceses, um filsofo cnico, um cogumelo alucinogneo - e mesmo uma mulher! Esta exploso de ideias estranhas e prodigiosas pode ser, em parte, uma consequncia da tendncia moderna para levantar questes, mas a razo por que estas ideias possam ter surgido deve-se ao facto de os estudos recentes terem revelado que a tradicional histria de Jesus est radicalmente deturpada e, portanto, pouco consistente. Mas, apesar de estas idias florescerem porque este vcuo existe, elas dependem do facto de os Evangelhos terem de ser no s reinterpretados como virtualmente reescritos. Este vcuo s pde ser discernido quando a pesquisa de fundo apresentou um contexto para a histria. Descobertas arqueolgicas, como os textos de Nag Hammadi e os manuscritos do Mar

Morto, revelaram muito mais sobre a poca e a cultura em que Jesus viveu - e, de sbito, parece que muitos aspectos do cristianismo, habitualmente considerados nicos, no eram assim. Mesmo os mais tradicionais e familiares conceitos cristos so agora considerados como tendo um significado completamente diferente, no contexto da Palestina do primeiro sculo. Por exemplo, um lema que os cristos evanglicos gostam particularmente de exibir no exterior das suas igrejas Jesus Cristo o Senhor. Para eles, esta frase encerra a ideia de que Jesus era literalmente divino - o Senhor, Deus encarnado. Foi extrada dos Evangelhos, na crena de que era um ttulo concedido a Jesus pelos seus discpulos, em reconhecimento da sua posio nica. Mas, como demonstrou Geza Vermes, o conceituado estudioso da Bblia, esse ttulo era apenas um termo respeitoso comum, como o que as crianas dirigiam ao pai ou uma esposa ao seu marido - o equivalente a senhor. No implica nada mais do que simples costume e, certamente, nada de espiritual ou divino. Mas, ao longo dos sculos, esta frase adquiriu vida prpria e considerada quase como prova de que Jesus Senhor universal. Outro exemplo de como a tradio crist se transformou em facto histrico o das principais festividades, como a Pscoa e o Natal. Todo os anos, milhes de cristos de todo o mundo celebram o nascimento do Menino Jesus, a 25 de Dezembro. A histria da Natividade a mais

familiar do mundo: Maria era uma Virgem, que concebeu pela interveno do Esprito Santo; na estalagem, no havia quarto para ela e para o seu marido Jos, por isso a criana nasceu num estbulo (ou numa caverna, segundo outras verses), os magos e os pastores vieram adorar o Salvador recm- nascido. Esta histria pode no ser aprovada por cristos mais sofisticados e pelos telogos, Mas uma das primeiras histrias que se contam s crianas e, na primeira infncia, ela transforma-se em Evangelho. Quando o papa julgou prudente explicar que Jesus no nascera, de fato, a 25 de Dezembro, mas que essa data fora escolhida porque j era uma festividade pag do equincio, este anncio causou alguma sensao. Para a maioria dos cristos comuns, este anncio foi uma grande revelao. Que este anncio tivesse sido feito apenas em 1994 quase incrvel. Contudo, ele apenas a ponta do icebergue porque os telogos sabem h muito que toda a histria do Natal um mito. O grau em que a maioria dos catlicos mantida deliberadamente na ignorncia maior, muito maior: a data do Natal, a 25 de Dezembro, no apenas a do alegado nascimento de Jesus; foi tambm a de muitos deuses pagos, como Osris, tis, Tamuz, Adnis, Dionsio e muitos outros. Tambm eles nasceram em lugares humildes como cavernas, pastores acorreram ao lugar do seu nascimento, que fora anunciado por sinais e maravilhas, incluindo o aparecimento de uma

nova estrela. E entre os seus mltiplos ttulos contavam- se o de Bom Pastor e de Salvador da Humanidade. Quando confrontado com a evidncia de Jesus ser apenas um de uma longa srie de tradies de deuses que morrem e ressuscitam, o clero tem tendncia para se refugiar no conceito insatisfatrio de que os pagos da antiguidade, de certo modo, se aperceberam indistintamente de que, um dia, haveria um verdadeiro Deus salvador, mas tiveram de se limitar a um arremedo grotesco do futuro cristianismo. Embora as verdadeiras origens do cristianismo sejam examinadas em pormenor, mais tarde, suficiente dizer que a data comum do nascimento a 25 de Dezembro no a nica semelhana entre a histria de Jesus e a dos deuses pagos. Osris, por exemplo - consorte de sis -, morreu s mos dos perversos a uma sexta-feira e foi magicamente ressuscitado, depois de estar trs dias no Mundo dos Mortos. E os mistrios de Dionsio eram celebrados pela ingesto do Deus atravs de uma refeio mgica de po e vinho, simbolizando o seu corpo e sangue. Estes deuses-que-morrem-e-ressuscitam h muito que foram reconhecidos como tal por telogos, historiadores e estudiosos da Bblia, mas parece ter havido uma conspirao tcita para ocultar esta informao ao rebanho da Igreja. Com toda a confuso de novos elementos que esto a emergir sobre as origens do cristianismo, demasiado fcil ser levado pelo entusiasmo e

abraar uma determinada ideia sem a cautela e o discernimento necessrios. Se a fonte material mal interpretada, as concluses alcanadas podem estar muito longe da verdade. Por exemplo, muitas palavras foram dedicadas aos manuscritos do Mar Morto, que foram descobertos em 1947; alguns deles parecem lanar nova luz sobre o primitivo cristianismo. Certas passagens dos manuscritos convenceram muitas pessoas de que Jesus e Joo Batista eram membros dos essnios, uma seita baseada em Qumran, junto do Mar Morto. No exagero dizer que esta convico agora julgada por muitas pessoas como estando irrefutavelmente provada. De fato, no existe nenhuma prova de que os prprios manuscritos fossem de origem essnia esta foi simplesmente a suposio imediata quando eles foram encontrados. H uma hiptese: que os documentos fossem os escritos de uma nica seita, quer dos essnios quer de uma das muitas seitas que se sabe terem-se retirado para aquela rea. Contudo, o eminente professor de Histria Judaica Norman Golb, que analisou cuidadosamente a descoberta dos manuscritos do Mar Morto e o desenvolvimento do seu estudo, contestou, recentemente, esta hiptese. Demonstrou que a suposio de eles terem origem numa nica comunidade - ou mesmo que alguma comunidade religiosa l tivesse existido - no apoiada pela evidncia arqueolgica nem pela evidncia dos prprios manuscritos. Golb pensa que os manuscritos faziam, de facto, parte da

biblioteca do Templo, que fora escondida l durante a Revolta judaica de 70 d.C. Se Golb tiver razo, e tudo indica que tem, ento, virtualmente todos os livros escritos sobre os manuscritos do Mar Morto so redundantes. Essencialmente, o que muitos eruditos fizeram foi tentar reconstituir as crenas de uma hipottica seita a partir de uma coleco de textos que, de facto, tiveram a sua origem entre uma variedade de grupos diferentes. como deduzir as crenas de algum a partir dos livros que se encontram nas suas estantes: a nossa biblioteca pessoal, por exemplo, revela facilmente o nosso interesse por assuntos religiosos e esotricos, mas, como os nossos livros abrangem uma variedade de perspectivas cticas, racionais, crdulas -, no podem representar aquilo em que ns, de facto, acreditamos. (Por comparao, os textos de Nag Hammadi nunca foram considerados produto de uma nica seita.) Embora a ligao essnia dos manuscritos do Mar Morto seja falaciosa, apesar da sua categoria de mito moderno, eles permanecem de profunda importncia histrica para a compreenso do judasmo daquela poca. Mas, como pouco provvel que sejam de grande utilidade para qualquer estudo das origens do cristianismo, os manuscritos no tero grande importncia nesta investigao. Os perigos de basear concluses generalizadas em premissas imperfeitas so exemplificados por The Hiram Key de Knight e Lomas. De acordo com o

seu argumento, alguns dos manuscritos do Mar Morto contm idias que so semelhantes s da Maonaria, e, como eles afirmam que os autores dos manuscritos do Mar Morto... eram essnios, est agora fora de dvida, ento concluir-se-ia que os essnios foram os precursores da Maonaria. Se acrescentarmos a isto a certeza dos autores de que Jesus era essnio, a concluso evidente: Jesus era manico. Contudo, como vimos, os manuscritos no foram escritos pelos essnios e no se provou que Jesus fosse membro dessa seita, portanto todo o argumento se desmorona. Pelo menos, oferece ao investigador demasiado entusiasta um exemplo admonitrio. Tnhamos atingido o ponto em que compreendemos que uma reavaliao radical da posio de Joo Baptista e de Maria Madalena devia ter sido feita h muito tempo. Afinal, parecia que estas duas figuras histricas tinham algum direito convincente a serem consideradas muito a srio - pelo menos, por um persistente movimento secreto da Europa que inclura algumas das mentes mais brilhantes de todos os tempos. O tema dominante do que designamos pela Grande Heresia Europia era a inexplicvel venerao - atingindo, nalguns casos, a verdadeira adorao - de Maria Madalena e de Joo Batista. Mas isso representava alguma coisa mais do que um gnero de no-ortodoxia deliberada, uma persistente rebeldia contra a Igreja, sem nenhum fundamento? Existia alguma coisa

substancial por detrs destas heresias? Para descobrir se havia alguma base factual para estas crenas, recorremos ao Novo Testamento, e em particular aos quatro Evangelhos cannicos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo. Admitimos um espanto inicial por esta associao hertica entre Batista e Madalena. No apenas no existia nada na verso do cristianismo, reconhecida pela Igreja, que os associasse - alm da sua aparente devoo a Jesus -, mas uma investigao superficial das prprias heresias tambm no conseguiu apresentar qualquer causa comum plausvel. As suas imagens eram plos opostos. Joo Batista surge como um asceta que morreu devido aos padres morais inflexveis, embora, talvez notavelmente, ele no morresse como um mrtir cristo. (De facto, no existe nenhuma sugesto de que ele invocasse os ensinamentos ou a moral de Jesus quando tomou a sua posio fatal contra Herodes Antipas.) E, por outro lado, julga-se que Madalena tenha sido uma prostituta, embora, de acordo com a histria tradicional, ela se tivesse convertido e passasse o resto da sua longa vida como penitente. De certo modo, Joo e Maria no parecem ter sido verdadeiros aliados: segundo os Evangelhos, certamente, no h nenhuma sugesto de que eles se tivessem conhecido. No entanto, h indicaes de que, provavelmente, eles tinham conhecimento um do outro. Os eruditos reconhecem que Batista tinha uma grande fama de pregador ntegro, na sua poca e lugar,

que viera do deserto para chamar os homens ao arrependimento, enquanto Maria era uma das discpulas de Jesus, desempenhando um papel importante no seu movimento. E, segundo se pensa, Jesus e Joo eram primos, ou, pelo menos, pertenciam mesma famlia. Lendo nas entrelinhas, pode imaginar-se que Joo tinha conhecimento de Maria Madalena como algum que lavava os ps dos homens, lhes trazia toalhas limpas e lhes preparava as refeies. Talvez tivesse um conhecimento vago da sua antiga reputao e desaprovasse a sua presena impura - a no ser, claro, que ele a tivesse baptizado. No existe nenhum registro disso, mas tambm no h registos de que os apstolos, como S. Pedro, tivessem sido batizados. Contudo, uma investigao mais profunda do ambiente da histria da Bblia d algumas indicaes sobre a ligao entre Madalena e Batista. O primeiro elo de ligao importante o dos seus papis complementares na carreira de Jesus como pregador. Joo quem representa o seu princpio e Maria Madalena quem simboliza o seu fim. Joo quem inicia o ministrio de Jesus atravs do rito do batismo. E Maria que central para os acontecimentos que rodearam a sua morte e ressurreio. A grande associao que eles celebraram uma espcie de sagrao. O baptismo com a gua, celebrado por Joo, claramente anlogo uno com o leo de nardo celebrada por Maria de Betnia, que geralmente

se supe que seja a mesma que Maria Madalena, e foi a ltima quem ungiu o corpo morto de Jesus com mirra e alos, para ser enterrado. A grande semelhana entre estas duas personagens curiosamente fascinantes, no entanto, reside no fato de, apesar de ambos terem obviamente desempenhado uma importante funo ritual na vida de Jesus, eles apenas foram includos na histria do Evangelho por tolerncia. Eles surgem e desaparecem das pginas da Bblia com tal brusquido que criam uma nota particularmente discordante. Por um lado, os Evangelhos referem a execuo de Joo s mos dos soldados de Herodes, mas, por outro, no h nenhuma palavra sobre o pesar de Jesus por este facto ou de como exortou os seus discpulos a manifestar reverncia pela memria de Joo. Madalena, de sbito, surge na histria no momento da Crucificao, num papel que claramente de alguma intimidade com Jesus, e a primeira pessoa a testemunhar a Ressurreio - todavia, por que no ela especfica e anteriormente mencionada? Talvez porque os evangelistas foram obrigados a admitir que tanto Joo como Maria Madalena desempenharam papis to centrais na histria de Jesus que no podiam ser totalmente excludos da narrativa, mas, caso contrrio, nunca teriam sido mencionados. Ento, que havia em Joo Baptista e em Maria Madalena que era to ofensivo para os evangelistas e os primeiros padres da Igreja? fcil compreender esta deliberada

marginalizao no caso de Madalena. Por um lado, ela claramente importante na histria de Jesus, mas, por outro, no existe virtualmente nenhuma informao sobre ela nos Evangelhos. Exceptuando uma nica referncia, em Lucas, por exemplo, ela faz a sua primeira verdadeira apario como testemunha da crucificao. No sabemos como ela se tornou discpula, exceto a implicao da histria de expulso de sete demnios de que ela, em dada altura, teria sido curada por Jesus. Nem somos informados de qual era o seu exato papel, especialmente no enterro de Jesus. De incio, supusemos ingenuamente que qualquer discpula teria recebido este tratamento desdenhoso simplesmente porque era mulher e, portanto, cidad de segunda-classe. no que dizia respeito aos judeus do sculo I. Mas, nesse caso, as coisas deviam ter mudado desde a poca de Rute e Naomi, cujas vidas esto to bem relatadas no Antigo Testamento. E h tambm a curiosa insistncia no apelido ou ttulo de Maria, Madalena. Embora a sua derivao seja discutida mais tarde, possvel ver, no prprio facto de ele ser usado pelos evangelistas, uma indicao de que ela era uma mulher de recursos prprios. Todas as outras mulheres dos Evangelhos so definidas pela sua posio de esposa, me ou irm de algum homem importante. Mas, aqui, temos simplesmente Maria Madalena. como se os evangelistas imaginassem que os seus leitores soubessem quem ela era.

Referindo-se s discpulas de Jesus, os Evangelhos dizem que elas o serviam com os seus haveres indicando que elas tinham alguns haveres para o servir. Fazia ela parte de um grupo de mulheres independentes, com alguns meios, que sustentavam o grupo de Jesus? Certamente, muitos eruditos acreditam que era este o caso. Maria Madalena, quando referida pelo nome, est sempre no topo da lista, mesmo antes de Maria, a Me - exceto quando h uma razo especfica para colocar a Virgem em primeiro lugar. O Priorado de Sio acredita que Maria Madalena e Maria de Betnia so uma e a mesma pessoa, a irm de Lzaro e aquela que unge os ps de Jesus. Se for este o caso, ento o tratamento brusco que lhe do os evangelistas torna-se ainda mais evidente. Eles parecem ter tornado, de forma deliberada, a sua identidade e o seu papel ainda mais difcil de determinar. Os Evangelhos Sinpticos vo ao ponto de tornar annima a mulher que unge Jesus, embora seja muito provvel que os evangelistas soubessem quem ela era e por que razo era importante. Este processo de marginalizao parece tambm ter sido aplicado a Joo Baptista. Os modernos estudiosos do Novo Testamento reconhecem que a exacta relao entre Joo e Jesus difcil de definir. Muitos deles apontam para a aparente e excessiva insistncia de Joo no seu papel de simples precursor, sugerindo que ele protesta de mais. De forma significativa, o Evangelho de

Marcos - que foi provavelmente o primeiro, e aquele em que Marcos e Lucas se basearam - menos insistente no papel subordinado de Joo que os textos posteriores. Isto levou muitos estudiosos a concluir que a subservincia de Joo a Jesus, que repetida ad nauseam, era, de fato, uma cobertura para a rivalidade entre os dois homens e os respectivos grupos de discpulos. O escrutnio minucioso dos prprios Evangelhos revela indicaes dessa rivalidade. Para comear, uma leitura imparcial revela que muitos dos primeiros - e mais famosos - discpulos de Jesus vieram das fileiras dos discpulos de Joo. Por exemplo, o jovem Joo, o Amado (que, como vimos, era central para muitas crenas herticas) reconhecido como tendo sido um dos aclitos de Joo e podia mesmo ter adoptado o seu nome como um sinal de respeito por ele. Os discpulos de Joo, depois da decapitao do seu lder, continuaram como um grupo distinto: dizemnos que alguns deles foram buscar o seu corpo, e h passagens do Novo Testamento em que os discpulos de Jesus discutem com os de Joo sobre as respectivas maneiras de viver. Contudo, com maior significado, a histria regista que Joo teve dvidas sobre Jesus como Messias numa passagem a que, sem surpresa, a Igreja d pouca divulgao. Quando Joo est encarcerado na priso de Herodes, ele envia dois dos seus discpulos para interrogar Jesus: s tu o que devia vir ou temos de esperar por outro? Este episdio particularmente embaraoso para os

telogos. Por um lado, eles consideram Joo Batista o enviado de Deus para preparar o caminho do Messias e indic-lo como tal s multides, reconhecendo tambm nele, deste modo, alguma medida de orientao divina - mas o precursor interroga-se, depois, se fez ou no a escolha certa! H alguns sinais menos bvios, mas igualmente notveis, da rivalidade que existia entre os dois homens, nas palavras de Jesus que a histria registou. O primeiro encontra-se na famosa passagem em que Jesus parece elogiar Joo perante as multides, dizendo-lhes que: No se levantou entre os homens nascidos de mulher maior que Joo Batista. Contudo acrescentou a intrigante reserva: O menor do reino dos Cus maior que ele. O exato significado desta afirmao tem sido tema de muito debate. O eminente estudioso do Novo Testamento Geza Vernes comparou este uso da frase o menor do reino dos Cus com outros exemplos e concluiu que era um circunlquio - uma frase formal e impessoal - que simboliza o prprio orador. Por outras palavras, Jesus dizia multido Joo pode ter sido um grande homem, mas eu sou maior. H, no entanto, outra interpretao muito mais bvia, que nunca vimos discutida por nenhum estudioso da Bblia. Admite-se que a frase nascido das mulheres pudesse ser tomada como um insulto porque implicava fraqueza - nesse caso, toda a passagem adquire uma tonalidade completamente diferente. Talvez a declarao de

Jesus entre os homens nascidos de mulheres no se levantou maior que Joo Batista possa ser tomada como um insulto direto. Este insulto parece ser reforado pelo comentrio seguinte - o menor do reino dos Cus maior que ele. Se Geza Vernes tiver razo, e Jesus estava a afirmar que ele era maior, ento dificilmente era um elogio a Joo Batista. Mas pode ter sido um insulto maior, significando mesmo o menor dos meus discpulos maior que ele. Tem sido sugerido que h outra ofensa mal velada a Joo - que teria sido bvia para os judeus do sculo I - nos comentrios de Jesus, durante uma discusso entre os seus discpulos e os de Joo: Nenhum homem ponha vinho novo em odres velhos. Nessa poca e lugar, o vinho era geralmente transportado em garrafas feitas de peles de animal - e Joo andava vestido com peles de animais... No contexto desta particular discusso, muito provvel que este comentrio se referisse a Joo. evidente que esta rivalidade era bem conhecida dos evangelistas, pelo menos cinquenta anos depois da crucificao (a poca aproximada em que os livros foram escritos). Talvez os quatro Evangelhos fossem, de fato, escritos com a ideia oculta de minimizar esta vergonhosa rivalidade e de assegurar que Jesus levasse a vantagem. De facto, no h dvidas de que os evangelistas se teriam sentido muito mais felizes se pudessem ter excludo totalmente Joo. Assim, evidente que Baptista e Madalena -

aquele que batizou Jesus e aquela que foi a primeira testemunha da parte principal do cristianismo, a ressurreio - esto unidos pelo facto de os evangelistas se sentirem, no mnimo, constrangidos em relao a eles. Mas possvel descobrir porqu, reconstituir os seus verdadeiros papis e restabelecer a sua importncia original? O principal problema que os livros do Novo Testamento so uma fonte de informao muito duvidosa. Como todos os textos Antigos, foram, certamente submetidos a um processo incessante de edio, seleo, traduo e interpretao. Ao longo dos sculos, foram feitos aditamentos s obras originais, que so, por vezes, irrelevantes, mas, ocasionalmente, so muito significativas. Por exemplo, na Primeira Epstola de Joo, a frase Porque h no cu trs que do testemunho, o Pai, a Palavra e o Esprito Santo, e estes trs so um sabe-se ter sido posteriormente acrescentada. Tambm a histria da mulher surpreendida em adultrio surge apenas no Evangelho de Joo - e as suas primeiras verses conhecidas no incluem este episdio. Se ele ou no autntico tem sido tema de grande debate. Um exemplo importante da confuso provocada pelos caprichos da traduo o da ideia errada de que Jesus era um humilde carpinteiro. A palavra aramaica original era naggar, que pode significar quer um trabalhador de madeira quer um estudioso ou um homem erudito. No contexto, o ltimo faz mais sentido porque no h nenhuma sugesto, em parte alguma, de que Jesus fosse

um arteso de qualquer natureza - e a sua erudio provocou os comentrios daqueles que o ouviam: a palavra naggar apenas usada quando as pessoas discutem especificamente a erudio de Jesus. Mas a ideia de que Jesus era carpinteiro est agora to indelevelmente gravada na histria crist como o fato de que ele nasceu a 25 de Dezembro. As datas em que os Evangelhos foram escritos tm sido tema de grande debate e controvrsia. Como escreve A. N. Wilson: Uma das caractersticas mais curiosas do conhecimento do Novo Testamento o facto de que, apesar de homens eruditos se terem debruado sobre documentos durante sculos, nunca conseguiram determinar, sem margem para dvida, questes to simples como: onde foram escritos os Evangelhos, ou quando foram escritos, e, ainda menos, quem os escreveu. Os manuscritos mais antigos que se conhecem datam do sculo IV, mas so claramente cpias de textos mais antigos. Assim, os estudiosos tiveram de tentar determinar a sua provenincia, analisando a linguagem dos fragmentos dos Evangelhos que subsistem. Embora a questo no tenha sido resolvida de forma conclusiva, o actual consenso que o Evangelho de Marcos o mais antigo, tendo sido escrito talvez em 70 d.C. Tambm h consenso quanto a Mateus e Lucas se terem baseado largamente em Marcos, e, por isso,

devem ter sido compostos mais tarde, embora incorporem material de outras fontes. O Evangelho de Joo considerado como sendo o ltimo a ter sido escrito - talvez entre 90 e 120 d.C. O quarto Evangelho - o de Joo - sempre teve alguma coisa de enigmtico. Mateus, Marcos e Lucas, conhecidos coletivamente como Evangelhos Sinpticos, narram mais ou menos a mesma histria, apresentando os acontecimentos quase pela mesma sequncia e representando Jesus de maneira semelhante - embora ainda existam discrepncias e inconsistncias em episdios individuais. Um bom exemplo disto o nmero e os nomes diferentes das mulheres que visitaram o tmulo de Jesus, segundo os trs autores. O Evangelho de Joo, no entanto, narra a histria de Jesus por uma ordem muito diferente e tambm inclui acontecimentos que os outros no referem. Dois exemplos so as bodas de Can, em que Jesus realiza o seu primeiro milagre transformando a gua em vinho -, e a ressurreio de Lzaro, que se transforma, em Joo, num dos acontecimentos principais. Que os outros cronistas tivessem desconhecido episdios to importantes sempre intrigou os historiadores bblicos. Contudo, o Evangelho de Joo tambm difere na imagem que apresenta de Jesus. Enquanto os Evangelhos Sinpticos narram a histria de um mestre religioso e taumaturgo, que se ajusta perfeitamente a um enquadramento judaico, o Evangelho de Joo tem uma atitude mais mstica e mais gnstica, atribuindo maior importncia

divindade de Jesus. Tambm tenta explicar o significado implcito na histria medida que ela se desenrola. Atualmente, a opinio corrente que Jesus era um lder religioso judaico, que foi sobretudo rejeitado pelo seu povo. Muitos analistas modernos nem consideram que ele planeasse fundar uma nova religio e que o cristianismo aconteceu quase acidentalmente, porque os ensinamentos de Jesus vingaram no resto do Imprio romano. Isto explica, segundo afirmam, ideias como a deificao de Jesus: ele tinha de se tornar conhecido como o Filho de Deus - literalmente Deus encarnado - para apelar ao mundo romanizado, que estava habituado idia de que os seus governantes e heris se tornavam deuses. Como o Evangelho de Joo insiste nestes temas, partiu-se do princpio de que ele fora escrito numa fase mais tardia do progresso do cristianismo, quando a nova religio comeava a dar os primeiros passos no contexto mais vasto do Imprio romano. O problema que o Evangelho de Joo o nico que, de facto, reivindica ser baseado no testemunho ocular de algum que assistiu aos principais acontecimentos da vida de Jesus - o discpulo amado que, tradicionalmente, considerado ser o jovem Joo, da a atribuio do Evangelho. Certamente que o Evangelho de Joo contm os pormenores mais circunstanciais, como a atribuio de nome a indivduos que surgem anonimamente nas outras verses. Assim, alguns

eruditos argumentam que Joo o primeiro Evangelho, embora haja outras interpretaes, que vo desde a idia de que Joo era o mais imaginativo, at de que usou testemunhos em primeira-mo, mas acrescentou, depois, a sua prpria interpretao. O Evangelho de Joo , segundo qualquer critrio, muito estranho, Tem confundido mesmo os estudiosos mais eruditos, devido s suas confusas mensagens: de fato, o seu tom - que inconfundvel - redondamente contrariado pelos fatos que tem o cuidado de apresentar ao leitor. Devido pormenorizada informao que oferece, o Evangelho de Joo reconhecido como o de maior valor histrico, contudo, tambm considerado como o mais distante no tempo em relao vida de Jesus. Revela um conhecimento mais preciso das prticas religiosas judaicas, mas o menos judaico e o mais helenista na perspectiva adoptada. indiscutivelmente o mais hostil aos judeus - as suas diatribes contra eles revelam verdadeiro dio -, mas deixa mais claro que os outros Evangelhos que foram os romanos, no os judeus, os responsveis pela execuo de Jesus. tambm o mais estridente na sua marginalizao de Joo Baptista, dedicando muitas palavras sua aparente inferioridade e ignorando completamente o destino subsequente de Baptista - todavia, ao contrrio dos Evangelhos Sinpticos, revela-nos que Jesus recrutou os seus primeiros discpulos entre o grupo de Joo e que os apoiantes de ambos os lderes continuaram a ser

rivais, revelando assim que Joo era importante por direito prprio. Mas esta evidente confuso facilmente explicada pelas mltiplas fontes que foram usadas para compilar o Evangelho de Joo - incluindo o seu relato de testemunha ocular da misso de Jesus. E, como veremos, algumas destas fontes so particularmente reveladoras. Muitos cristos modernos acreditam que o Novo Testamento foi, de algum modo, divinamente inspirado. Contudo, os factos contrariam esta idia: foi apenas em 325 d.C. que o Concilio de Niceia se reuniu para discutir quais os livros que seriam includos no que viria a ser o Novo Testamento. No h dvidas de que os homens presentes no Conclio incluram na incumbncia os seus prprios preconceitos e agendas, cujo triste fruto ainda estamos a colher. Eventualmente, o Conclio determinou que apenas quatro Evangelhos seriam includos no Novo Testamento e rejeitou, definitivamente, mais de cinquenta outros livros, com maior ou menor ou igual pretenso a serem considerados autnticos. Num s rasgo, as idias expressas, implcita ou explicitamente, no material rejeitado tornaram-se sinnimo de heresia. (De fato, a palavra heresia significava originalmente escolha.) Em certo sentido, o mesmo gnero de processo de seleco, semelhante ao que foi empregue pelo Concilio de Niceia, continua at hoje. O pblico, em geral, no est autorizado a decidir sobre os textos que restaram. Por exemplo, o Evangelho de Toms,

cuja existncia h muito era conhecida, s foi descoberto na sua verso completa quando os textos de Nag Hammadi foram desenterrados, em 1945. Mas qualquer regozijo pela sua descoberta deve ser moderado pelo reconhecimento da razo da sua aceitao pelos telogos: est em concordncia com os quatro Evangelhos existentes, e foi essa a razo por que foi permitida a sua incluso no cnone no oficial (embora a prpria Igreja Catlica o declarasse hertico). Outros textos, datando aproximadamente da mesma poca, foram rejeitados porque os seus conceitos religiosos no esto em harmonia com o Novo Testamento. De modo geral, estes so textos que tm uma perspectiva gnstica. Os cristos so educados no conceito de verdade evanglica, significando que os factos so literal, inequvoca e divinamente inspirados. Muito poucos eruditos modernos, no entanto, aceitam que o Novo Testamento seja a palavra de Deus, porque sabem que as palavras do Novo Testamento no so mais nem menos vlidas do que qualquer outro relato publicado cinquenta ou mais anos depois dos acontecimentos que descrevem. coincidncia que os Evangelhos apenas fossem escritos depois do primeiro missionrio, Paulo, ter evangelizado muitos pases do Mediterrneo oriental? certo que nas cartas Paulo no d nenhuma indicao de que tinha conhecimento de alguma coisa da vida e dos fatos de Cristo, alm de que fora morto e ressuscitara. Assim, os Evangelhos foram criados para reforar a sua

verso do cristianismo ou para a contradizer? Os seus autores dificilmente podiam ter desconhecido o ministrio de Paulo. Os relatos dos Evangelhos foram, como vimos, escritos pelo menos quatro dcadas depois da crucificao, e as coisas tinham mudado desde ento - pelo menos porque a vinda do reino de Deus, como Jesus prometera, no se tinha, de fato, concretizado. Este prprio espao de tempo, certamente, apresenta enormes problemas na avaliao da autenticidade dos Evangelhos, porque no h maneira de distinguir as passagens que se baseavam em verdadeiros fatos histricos, em boatos ou em extrapolaes de boatos - ou em completa inveno. Muitas das palavras que agora consideramos como tendo sado da boca de Jesus podem no ter sido registadas textualmente ou podem nunca ter sido proferidas por ningum. Algumas delas podem ter sido erradamente relembradas, mesmo pelos seus discpulos (embora seja possvel que povos com uma tradio oral, como os judeus, as conservassem consideravelmente mais puras, durante mais tempo, do que ns o faramos atualmente), e palavras de algum completamente diferente possam ter sido atribudas a Jesus. Ironicamente, todavia, uma das poucas maneiras de verificar se uma palavra genuna o princpio da dissimilaridade: isto , verificando se ela contradiz a mensagem global dos Evangelhos. Afinal, se ela vai contra o esprito da maioria dos textos, improvvel que o autor a tenha

inventado. Durante a maior parte dos dois ltimos milnios, sups-se que os Evangelhos tinham sido divinamente inspirados e que continham a verdade autntica sobre Jesus, os seus ensinamentos e mensagem para a Humanidade. Ele era, subentendia-se, o Filho de Deus, enviado para libertar o Homem dos seus pecados por um ato supremo de sacrifcio e para instituir uma nova Igreja que suplantasse a religio do Antigo Testamento - e, por implicao, a de todos os pagos do mundo grego e romano. apenas nos ltimos duzentos anos que a Bblia tem sido submetida ao mesmo escrutnio crtico de outros documentos histricos e que se fez uma tentativa de enquadrar a vida e os ensinamentos de Jesus no contexto da sua poca. Podia esperar-se que este processo tivesse clarificado grande parte do carter e da motivao de Jesus. De facto, verificou-se o contrrio. Embora este mtodo tenha revelado que muitas suposies esto erradas - por exemplo, Jesus no foi executado por iniciativa dos lderes religiosos judaicos mas porque foi acusado de intriga poltica pelos romanos -, falhou totalmente nas respostas a algumas das perguntas mais fundamentais acerca dele. Podemos afirmar o que Jesus no era, mas ainda difcil afirmar o que ele era. O resultado disto que, hoje, o estudo do Novo Testamento est em crise. incapaz de chegar a acordo sobre questes fundamentais como: Jesus proclamou ser ele o Messias? Proclamou ser o

Filho de Deus? Proclamou-se rei dos judeus? E completamente incapaz de explicar o significado de muitos dos seus atos. Nem mesmo consegue apresentar uma explicao convincente para a sua crucificao, porque no h nada que Jesus tenha dito ou feito - segundo o relato dos Evangelhos - que tivesse ofendido quer os lderes religiosos judaicos quer os senhores romanos, a ponto de eles terem desejado o seu sangue". Muitos dos seus actos simblicos, como o derrubar das mesas dos cambistas do templo ou mesmo o acontecimento crucial da instaurao da eucaristia na ltima Ceia, no tm qualquer relao com o judasmo. O mais espantoso, no entanto, o facto de o estudo do Novo Testamento ter grande dificuldade em explicar, em primeiro lugar, por que devia uma religio ter sido fundada em nome de Jesus. Se Jesus, de fato, fosse o to esperado Messias judaico, ento ele fracassou nesse papel, porque foi humilhado, torturado e morto. E, todavia, os seus discpulos continuaram no s a vener-lo mas tambm foram levados, pela sua devoo por ele, a declararem-se diferentes dos outros judeus. Um bom exemplo desta confuso acadmica encontra-se nas obras de dois dos mais eminentes estudiosos do Novo Testamento dos tempos recentes, Hugh Schonfield e Geza Vermes. Os paralelos entre os dois professores so espantosos. Ambos eram eruditos judeus que, desde muito cedo, se comearam a interessar pelas origens do cristianismo e dedicaram a maior parte das suas

vidas activas a esta questo. Ambos compreenderam que a maioria dos eruditos cristos no tinha chegado a situar a investigao sobre o Jesus histrico no contexto mais amplo da cultura judaica da sua prpria poca e lugar. Ambos esperavam encontrar a resposta por meio de uma cuidadosa comparao dos relatos dos Evangelhos com o judasmo da poca de Jesus e ambos, alm das suas vrias obras acadmicas, publicaram livros que tiveram enorme sucesso popular e que apresentavam o resultado do trabalho das suas vidas - Schonfield com o seu The Passover Plot (1965) e Vermes com Jesus the Jew (1973). No entanto, as concluses a que chegaram dificilmente podiam ter sido mais diferentes. Vermes apresenta Jesus como um hassideanos um dos herdeiros, muito semelhante aos xams, dos profetas do Antigo Testamento, que se distinguiram pela sua independncia do judasmo institucional e pelos seus milagres. Ele demonstra que no h nada no Novo Testamento que sugira que Jesus alguma vez proclamasse ser o Messias, ainda menos o Filho de Deus - estes ttulos foramlhe atribudos, retrospectivamente, pelos seus discpulos. Schonfield, por outro lado, apresenta Jesus como uma figura essencialmente poltica, partidrio da independncia da Palestina relativamente a Roma e que conscientemente planeou a sua prpria carreira para a adaptar do esperado Messias, mesmo at ao ponto de, voluntariamente, engendrar a sua prpria morte por crucificao.

The Passover Plot de Hugh Schonfield revelou ainda outras razes para aceitar a verdade evanglica com cautela. A sua obra demonstrou que, por detrs de Jesus e dos seus adeptos conhecidos, existia um outro grupo misterioso, com a sua agenda e interesses prprios na manipulao da sua histria. Embora este argumento seja conhecido, vale a pena fazer aqui um breve resumo. Em todas as histrias dos Evangelhos, Jesus defronta-se repetidamente com certas pessoas, que no so os seus discpulos mais prximos nem fazem parte do conjunto dos seus seguidores e que so geralmente pessoas abastadas - como Jos de Arimateia, que surge abruptamente, no se sabe de onde, para monopolizar os preparativos para o enterro de Jesus. As figuras centrais desta organizao eram as do grupo de Betnia, a qual Schonfield denomina a base de operaes de Jesus. Este grupo parece ter assegurado que Jesus desempenhasse o papel do Messias esperado, especialmente a entrada em Jerusalm. O jumento que montava, cumprindo, assim, a profecia de Zacarias (9:9), fora previamente reservado, incluindo a senha para que fosse entregue embora os discpulos de Jesus desconhecessem tudo. Tambm a sala para a ltima Ceia j est preparada, embora fosse a poca do ano de maior movimento e Jerusalm estivesse apinhada de gente. Jesus manda os discpulos ir cidade e procurar um homem que levava um cntaro com

gua (o que constituiria um espetculo notrio, porque apenas as mulheres realizavam essas tarefas subalternas); de novo seriam trocadas senhas e o homem conduzi-los-ia, ento, sala do andar superior. Isto indica que os discpulos no tinham conhecimento de grande parte do que, de fato, se passava e que Jesus agia segundo um programa pr-delineado, no qual os membros da famlia de Betnia eram os principais protagonistas. Este outro exemplo de que os Evangelhos no apresentam um quadro completo da histria de Jesus. Muitas pessoas, actualmente, tm conhecimento de que foram atribudos a Jesus motivos polticos. Hoje sabe-se que os seus discpulos incluam membros de diferentes faces - alguns deles eram to radicais que, hoje, lhes chamaramos terroristas. A maioria dos eruditos considera que o apelido de Judas, geralmente indicado como Iscariotes, deriva de sicarii, o nome de um desses grupos. Simo, o Zelota, outro exemplo de como homens de violncia estavam prximos de Jesus. As obras de Schonfield e de Vermes so relativamente famosas e de fcil acesso. A obra de outro investigador bblico, no entanto, apesar de merecer uma audincia muito mais vasta, teve, de facto, uma aceitao bastante menor. Uma descoberta muito importante foi feita em 1958 pelo Dr. Morton Smith (subsequentemente professor de Histria da Antiguidade na

Universidade de Colmbia, Nova Iorque) na biblioteca de Mar Saba, uma comunidade fechada e isolada da Igreja Ortodoxa Oriental, a cerca de doze milhas de Jerusalm. Smith j estivera no mosteiro durante a segunda guerra mundial quando, como estudante, ficara sem recursos na Palestina. Compreendendo a potencial importncia dos documentos que se tinham acumulado naquela biblioteca, ao longo dos sculos, Smith voltou ao mosteiro em 1958. A sua descoberta mais importante em Mar Saba foram alguns fragmentos de um Evangelho Secreto que se supunha ter sido escrito por Marcos. O que ele, de facto, encontrou foi a cpia de uma carta de um sacerdote da Igreja do sculo II, Clemente de Alexandria. A cpia datava, no mnimo, da segunda metade do sculo XVII e fora escrita na capa de um livro que datava de 1646 (uma prtica comum quando os documentos muito antigos se comeavam a deteriorar). Contudo, da anlise do estilo - que continha muitas das conhecidas idiossincrasias de Clemente -, os palegrafos concluram que o original devia ter sido realmente escrito por ele. H tambm peculiaridades nos extratos deste Evangelho Secreto citados na carta que tornam provvel que eles sejam genunos. (Por exemplo, descreve Jesus a ser dominado pela clera.) De todos os Evangelhos cannicos, apenas o de Marcos atribui emoes humanas a Jesus - os restantes extirparam estes elementos dos seus relatos, e algo que, dificilmente, padres da Igreja, como

Clemente, tivessem inventado. A carta de Clemente uma resposta a algum chamado Teodoro, que lhe tinha escrito, aparentemente para lhe pedir conselho sobre a maneira de lidar uma seita hertica conhecida como os carpocratianos (segundo o nome do seu fundador, Carpocrates). Este era um culto gnstico cujas prticas incluam ritos sexuais, que foram, naturalmente, condenados por Clemente e por outros padres da Igreja. As doutrinas desta seita pareciam basear-se num outro Evangelho de Marcos. Nesta carta, Clemente admitia que este Evangelho existia e que era autntico - embora acusasse os carpocratianos de m interpretao e de falsificao de parte dele - e que representava um Evangelho escrito por Marcos, que continha os ensinamentos esotricos de Jesus, que no se destinavam a ser revelados aos cristos comuns. Este Evangelho Secreto de Marcos muito semelhante mais conhecida verso cannica, excepto por conter, no mnimo, duas passagens que foram deliberadamente extirpadas para no serem reveladas aos no-iniciados. Esta descoberta importante por trs razes. Em primeiro lugar, pelo conhecimento que revela dos anos de formao da Igreja Catlica e dos mtodos usados pelos padres da Igreja para institurem o cnone do dogma cristo. Revela que os textos eram editados e censurados e que mesmo obras reconhecidas como tendo valor igual aos Evangelhos cannicos eram negadas aos crentes comuns. Alm disso, revela que figuras

respeitveis, como Clemente, estavam dispostas a mentir para impedir que esse material se tornasse mais conhecido: embora confesse a Teodoro que o Evangelho Secreto de Marcos existe, aconselha-o a neg-lo a toda a gente. O segundo aspecto importante a confirmao de que os Evangelhos Cannicos e os outros livros do Novo Testamento no apresentam um quadro completo das doutrinas e motivao de Jesus e que (como sugerido por alguns relatos das suas palavras nos Evangelhos cannicos) havia, pelo menos, dois nveis de doutrina. Um era o exotrico, destinado aos discpulos comuns, e o outro era o esotrico, para os discpulos especiais - ou o verdadeiro crculo interno de iniciados. O terceiro ponto importante da descoberta do Evangelho Secreto de Marcos - e um de particular relevncia para a nossa investigao - a natureza das duas passagens que Clemente cita na carta. A primeira um relato da ressurreio de Lzaro, embora nesta verso ele no seja designado pelo nome, sendo descrito apenas como um jovem de Betnia. A narrao muito semelhante do Evangelho de Joo, exceto que, nesta verso, h um seguimento do milagre efectivo - revela que, seis dias depois, o jovem aproximou-se de Jesus trazendo um pano de linho a cobrir-lhe o corpo nu e permaneceu com ele uma noite, durante a qual lhe foi revelado.. o mistrio do reino de Deus. Mais do que uma ressurreio milagrosa, portanto, a ressurreio de Lzaro parece ter feito parte de algum gnero de rito iniciatrio em que o

iniciado sofre uma morte e um renascimento simblicos antes de lhe serem reveladas as doutrinas secretas. Um rito desta natureza uma parte comum de muitas das religies de mistrio, que eram largamente praticadas nos mundos grego e romano - mas, como alguns leitores podem deduzir, ele no inclua tambm uma iniciao homossexual? certo que Morton Smith especulava que isto podia ter sido assim, a julgar pela aluso especfica a um simples pano que cobria a nudez do jovem e pelo facto de ter passado uma noite sozinho com o seu mestre, Jesus. Na nossa opinio, contudo, parece-nos uma interpretao demasiado moderna - e demasiado apressada, porque as escolas de mistrio implicavam habitualmente nudez e longas horas de isolamento com o iniciador, sem que isso envolvesse necessariamente qualquer actividade sexual. O facto de este relato ser o da ressurreio de Lzaro tambm importante. Como vimos, este um dos episdios do Evangelho de Joo que no aparece em qualquer dos outros, e citado pelos crticos como prova de que o Evangelho no autntico. O prprio fato de que apareceu uma vez, pelo menos, num dos outros Evangelhos, mas foi, depois, deliberadamente suprimido, apoia a autenticidade de Joo e explica por que foram censurados estes episdios relevantes, que davam indicaes de uma doutrina secreta que fora reservada para o crculo interno de Jesus. A outra passagem, mais curta, citada por

Clemente, tambm interessante porque preenche uma conhecida lacuna da histria, que j foi reconhecida pelos eruditos. No Evangelho cannico de Marcos (11:46) lemos a curiosa afirmao: E eles [Jesus e os seus discpulos] chegaram a Jeric: e quando ele saa de Jeric, acompanhado pelos seus discpulos e por um grande numero de pessoas, o cego Bartimeu, filho de Timeu, estava sentado junto da estrada, a mendigar. Como no havia nenhum motivo para nos informar de que Jesus chegou a Jeric e partiu imediatamente, bvio que alguma coisa desapareceu deste relato. A carta de Clemente confirma que foi este o caso, ao revelar a passagem censurada, que a seguinte: E a irm do jovem que Jesus amava, a me de Jesus e Salom estavam l, e Jesus no as recebeu. O versculo omitido parece bastante incuo, e no despertou o interesse da passagem de Lzaro mas , de facto, muito mais importante do que primeiramente parece. O jovem que Jesus amava Lzaro, porque ele referido por esta frase no Evangelho de Joo. (E, como a frase tambm usada para o discpulo, em cujo testemunho o Evangelho se baseia - Joo -, h, pelo menos, um bom argumento para supor que o discpulo amado e Lzaro so a mesma pessoa.) As irms de Lzaro so Maria e Marta de Betnia, e, se aceitarmos que esta Maria a mesma que Maria Madalena, ento ela seria uma das trs mulheres que Jesus evitou em Jeric.

Dada a sua brevidade, esta passagem no contm as implicaes teolgicas do relato mais longo, sobre Lzaro, acima citado. O que importante, no entanto, que, por alguma razo, esta frase aparentemente inofensiva devesse ter sido suprimida to cedo. Que possvel razo podiam ter tido os padres da Igreja para negarem aos seus adeptos o conhecimento de que existira algum gnero de situao que envolvia Jesus e a irm de Lzaro - possivelmente Maria Madalena -, a me de Jesus e uma mulher chamada Salom? Os eruditos reagiram a este material, descoberto por Smith, ignorando as implicaes e declarandoo demasiado insubstancial para ser devidamente analisado. Mas, na nossa opinio, ele levanta algumas questes interessantes. Clemente acreditava que Marcos escrevera este Evangelho Secreto quando vivia na cidade egpcia de Alexandria. Considerando que o mito da fundao do Priorado de Sio e do Rito de Mnfis associa o sacerdote egpcio Ormuz a S. Marcos, podia ele ser uma aluso velada a esta tradio secreta? A descoberta do Evangelho Secreto de Marcos confirma que os livros do Novo Testamento, tal como os conhecemos hoje, no so registos verdadeiros e imparciais de Jesus e do seu ministrio. At certo ponto, so obras de propaganda. Podia parecer impossvel esperar reconstituir um quadro exato dos primeiros tempos do cristianismo a partir das suas pginas. A propaganda pode ser usada para tirar concluses

racionais, contanto que ela seja reconhecida como tal. Pode ser forada a revelar o que comeou por esconder, se for cuidadosamente analisada - por exemplo, passagens suspeitas so aquelas onde existem ofuscaes que so bvias ou onde so omitidos nomes sem nenhuma razo aparente. encorajador, no entanto, saber que grande parte do material proibido, que foi eliminado dos textos originais do Novo Testamento ou que aparecia nos Evangelhos completos que foram rejeitados pelo Conclio de Niceia, tem sido conservado secretamente pelos chamados herticos, cuja heresia, em muitos casos, se devia simplesmente ao fato de conhecerem a verdade sobre as passagens censuradas. Que poderia conter este material editado que fosse to potencialmente prejudicial para a Igreja, que aqueles que o conheciam foram impiedosamente perseguidos e condenados fogueira? Seguindo as indicaes resultantes da nossa investigao sobre os movimentos secretos europeus, iniciamos a reavaliao da histria de Jesus e das suas doutrinas. Durante anos, tnhamo-nos debatido com o conjunto de informao diversa que tnhamos reunido a partir de diversas fontes - tudo, desde textos teolgicos clssicos a entrevistas com os prprios herticos, desde as pginas do Novo Testamento e de textos apcrifos e gnsticos s obras de alquimistas e hermticos. Um padro comeou, eventualmente, a emergir - e era to espantoso, to diferente da verso dos

acontecimentos ensinada nas igrejas que, de incio, duvidamos das nossas concluses. E se muitos dos chamados herticos, com o seu conhecimento secreto da histria original de Jesus, fossem, de facto, os verdadeiros cristos? Uma anlise verdadeiramente imparcial da histria de Jesus pode revelar-nos os graves acontecimentos da Palestina do sculo I? Era tempo de abandonar os antolhos de preconceito e olhar para alm do mito.

CAPTULO XII A MULHER QUE JESUS BEIJAVA


A mulher conhecida por Maria Madalena claramente de importncia enorme, embora inicialmente intrigante, para os antigos e secretos movimentos herticos da Europa. As suas ligaes com o culto da Madona Negra, com os trovadores medievais e as catedrais gticas, com o mistrio que rodeia o abade Saunire de Rennes-le-Chteau - e com o Priorado de Sio - implicam que havia nela alguma coisa que foi sempre considerada perigosa pela Igreja. Como vimos, muitas lendas rodearam esta mulher enigmtica e poderosa. Mas quem era ela e qual o seu segredo? H, como vimos, poucas referncias explcitas a Maria Madalena nos Evangelhos do Novo Testamento. Mas evidente, pela maneira como referida, que ela era a mais importante das discpulas de Jesus - todas elas, ainda hoje, quase

totalmente ignoradas pela Igreja. Se esta chama a ateno para elas, geralmente com a interpretao tcita de que, de algum modo, a palavra discpulo tem mais peso quando aplicada a homens. Na verdade, o papel das discpulas foi minimizado at ao ponto mais culpvel pelos comentadores que se sucederam aos evangelistas. Porque, embora os judeus possam ter enfrentado problemas sociolgicos e religiosos com o conceito de mulheres importantes devido sua cultura, os crticos mais recentes no tm essa desculpa. Contudo, o debate sobre a ordenao das mulheres do ministrio anglicano para citar apenas um exemplo - mostra que pouco mudou em dois mil anos. Para todos os frequentadores das igrejas, os discpulos so automtica e exclusivamente importantes personagens masculinas: Pedro, Tiago, Lucas, etc., e no Maria Madalena, Joana, Salom... apesar do fato de estas mulheres serem referidas at pelos evangelistas. Durante as interminveis discusses sobre a ordenao das mulheres (mesmo as mulheres interessadas foram muito escrupulosas em no usar o termo pago sacerdotisa), foram citadas extraordinrias deturpaes como prova de que as mulheres no estavam destinadas a ser membros do clero. Por exemplo, foi dito que Jesus escolheu os seus discpulos apenas entre os homens, apesar do fato de, como vimos, estarem registados nomes de mulheres como fazendo parte do seu grupo e do facto de que a tradio judaica

da poca significasse que, se tivesse sido possvel aos evangelistas ignor-las totalmente, eles t-loiam feito. O fato de os seus nomes serem indicados significa que elas tiveram um papel inevitavelmente importante no ministrio - o que foi certamente o caso das geraes seguintes de cristos. Porque, como Giordio Otranto, um professor italiano de Histria da Igreja, e outros eruditos demonstraram conclusivamente, durante vrias centenas de anos, as mulheres foram no s membros da congregao como foram, de facto, sacerdotes e mesmo bispos. Como autoridade sobre o papel das mulheres na cristandade primitiva, Karen Jo Torsejn escreve em When Womem Were Priests (1993): Sob um alto arco de uma baslica romana, dedicada a duas santas, Prudenciana e Praxdis, existe um mosaico que retrata quatro figuras femininas: as duas santas, Maria e uma quarta mulher, cujo cabelo est coberto com um vu e cuja cabea est rodeada por uma aurola quadrada - uma tcnica artstica, indicando que a pessoa ainda estava viva na ocasio em que o mosaico fora pintado. Os quatro rostos olham serenamente, recortados contra um resplandecente fundo dourado. Os rostos de Maria e das duas santas so facilmente reconhecveis. Mas a identidade da quarta menos aparente. Uma inscrio cuidadosamente gravada identifica o rosto, esquerda, como Teodora Episcopa, o que significa Bispo Teodora. Em latim, a forma

masculina de bispo episcopus; a forma feminina episcopa. A prova visual do mosaico e a prova gramatical da inscrio indicam inequivocamente que o bispo Teodora era uma mulher. Mas o a de Theodora foi parcialmente apagado por arranhes no vidrado do mosaico, levando inquietante concluso de que foram feitas tentativas para danificar a terminao feminina, talvez mesmo na antiguidade. Os sacerdotes podem envolver-se em dificuldades lgicas para tentar minimizar estas representaes grficas de sacerdotes femininos alguns tentaram mesmo reduzir Teodora condio de me do bispo -, mas os factos falam por si. As mulheres no eram teis apenas na confeco do equivalente do sculo I ao caf e s sanduches: elas celebravam a eucaristia e dirigiam a congregao durante o culto. No havia nenhuma sugesto, nesses primeiros tempos, de que uma mulher menstruada maculasse o po e o vinho simblicos, como em tempos recentes. Foi apenas em Novembro de 1992 que a Igreja de Inglaterra votou a espinhosa questo da ordenao de mulheres e, por uma simples margem de dois votos, decidiu autoriz-las a serem ordenadas. Embora no seja nossa inteno insistir na controvrsia da ordenao de mulheres, expressamos a nossa simpatia com as muitas mulheres que tentaram, contra todas as dificuldades, explicar aos superiores masculinos que tudo o que pediam era um regresso ao

mtodo que existia no princpio, no uma reinterpretao radical do sculo XX. Ao exigirem que lhes fosse permitido serem ordenadas, estas mulheres no pediam mais do que os direitos que teriam tido sculos atrs. (Espantosamente, a verdadeira situao das mulheres na Igreja primitiva parece ter sido conhecida no sculo XVI. O Tratado de Agripa sobre a superioridade das mulheres, discutido no Captulo VII, inclui as palavras [ns no] ignoramos as muitas e santas abadessas e freiras que existem entre ns, s quais a antiguidade no desdenharia chamar sacerdotes.) H, no entanto, muito boas razes para as mulheres serem to importantes no culto de Jesus - culto que, infelizmente, tornou inevitvel que certos tipos de homens procurassem despromovlas e denegri-las. Embora esta questo seja tratada mais tarde, suficiente dizer agora que no h nenhuma dvida de que as mulheres desempenharam um papel eclesistico importante na primitiva Igreja crist, um papel que era, no mnimo, igual ao dos homens. Segundo uma das hipteses mais condescendentes dos sacerdotes, as mulheres, cujos nomes esto registados nas epstolas e nos atos, eram apenas as que ofereciam hospitalidade aos apstolos quando estes andavam a pregar e a baptizar. Mulheres com nomes como Luculla e Philippa recebem agradecimentos pelo seu patrocnio, e evidente que muitas destas mulheres eram ricas e talvez surpreendentemente

independentes para a sua poca e cultura. Embora possamos contestar a ideia de que esta fosse a sua nica funo, evidente, pelo modo como Maria Madalena descrita, que ela foi uma das primeiras patrocinadoras. Ela e outras mulheres serviam-nos [Jesus e os seus discpulos] com os seus haveres, indicando que elas os sustentavam financeiramente. As mulheres so sempre descritas como seguindoo, e as palavras originais, de facto, implicavam participao plena nas actividades e prticas do grupo. Como vimos, Maria Madalena a nica mulher dos Evangelhos que no identificada pela sua relao com um homem - como irm, me, filha ou esposa. Ela simplesmente indicada pelo nome. Embora isto possa refletir ignorncia sobre a sua identidade, por parte dos cronistas, mais provvel que ela fosse to conhecida no seu tempo que fosse inconcebvel que qualquer dos primeiros cristos no soubesse imediatamente que ela era. Mas, apesar das suas relaes com outros serem discutveis, uma coisa emerge claramente dos relatos dos Evangelhos: Maria Madalena era uma mulher independente. E, como observa Susan Haskins, isto comporta uma clara implicao de que ela tinha alguns meios. Curiosamente, so raras as outras figuras do Evangelho que so referidas como Maria (a) Madalena, e, desse pequeno grupo, as duas que saltam aos olhos so Jesus, o Nazareno, e Joo, Baptista (ou, conforme a descrio preferida,

aquele que batiza). O que significa o seu nome? Madalena parece significar de Magdala, e sempre se considerou que esta designao se referia cidade piscatria de el Mejdel da Galileia. Mas no h nenhuma prova de que seja assim ou de que a cidade fosse conhecida por Magdala no tempo de Jesus. (De fato, Josefo designou el Mejdel por Taricheia.) Havia, no entanto, uma cidade de Magdolum, no nordeste do Egipto, prximo da fronteira com a Judeia - provavelmente a Migdol mencionada em Ezequiel. O significado de Magdala tem sido sujeito a vrias interpretaes possveis, tais como lugar da pomba, lugar da torre e torre do templo. Pode ser ainda que o nome de Maria fosse tambm uma referncia a um lugar ou a um ttulo, porque, no Antigo Testamento, existe uma expressiva profecia (Mica 4:8): E tu, oh! Torre do rebanho, a fortaleza da filha de Sio, vir at ti, mesmo o primeiro domnio; o reino vir para a filha de Jerusalm. Porque, como observa Margaret Starbird no seu estudo (1993) do culto de Madalena, The Woman with the Alabaster Jar, as palavras traduzidas por torre do rebanho so Magdal- elder, acrescentando: Em hebraico, o epteto Magdala significa literalmente torre ou elevado, grande, magnfico.

A ligao de Madalena com torres e, mais significativamente, com a restaurao de Sio, foi conhecida durante a sua vida? Tambm muito expressivo que Magdala significasse torre do rebanho, com as suas implicaes de torre de vigia ou guardi de seres menores - talvez mesmo de ser uma Boa Pastora. Maria Madalena j causara agitao nos nossos dias quando, em The Holy Blood and the Holy Grail, foi afirmado que ela fora esposa de Jesus. Embora esta sugesto no fosse, de facto, nova, era a primeira vez que a maioria das pessoas tivera conhecimento dela, e, como era de prever, causou sensao. A culpa associada ao sexo est to arraigada na nossa cultura que qualquer sugesto de que Jesus tivera uma companheira sexual - mesmo no contexto de um casamento monogamo e de amor - considerada por muitos cristos como tendo alguma coisa de sacrlego e chocante. O conceito de um Jesus casado continua a ser considerado, de maneira geral, como improvvel, na melhor das hipteses, e como obra do Diabo, na pior. Mas h muitas razes para acreditar que Jesus tivesse um relacionamento ntimo - e, muito provavelmente, com Maria Madalena. Muitos comentadores tm referido que o completo silncio, por parte do Novo Testamento, sobre o estado marital de Jesus muito estranho. Os cronistas da sua poca e lugar descreviam as pessoas, habitualmente, em termos do que as

tornava diferentes das outras - e, para um homem de mais de 30 anos, no ser casado teria sido virtualmente nico. Devemos recordar que nos baseamos no quadro de Jesus pintado pelos evangelistas e nas suas fontes: a sua perspectiva era essencialmente judaica. Os judeus consideravam o celibato imprprio porque sugeria uma relutncia em criar a prxima gerao do povo eleito do Senhor, e era motivo da censura dos ancios da sinagoga. Alguns rabis do sculo II, de acordo com Geza Vermes, comparavam a deliberada absteno de procriao ao assassnio. As genealogias da Bblia, muitas vezes sem fundamento, provam que os judeus eram uma raa orgulhosamente dinstica e, na verdade, ainda do grande importncia aos laos familiares. O casamento foi sempre central para a cultura judaica - muito especialmente quando a nao estava ameaada, tal como estava sob o domnio romano. Para um pregador carismtico e famoso, no ser marido e pai teria sido um escndalo, e teria sido um milagre que o seu grupo tivesse subsistido durante muito tempo, principalmente para alm da morte do seu fundador. Segundo o Novo Testamento, Jesus e os seus discpulos tinham muitos inimigos. Contudo, no se conhecem acusaes de eles serem um enclave homossexual - como, sem dvida, teria havido se eles tivessem sido um grupo de homens celibatrios: se tal escndalo tivesse existido, a notcia teria chegado a Roma e conhec-la-amos

hoje. Insinuaes deste gnero no so exclusivas dos actuais tablides - Pilatos e o seu grupo eram romanos sofisticados e mundanos - e os judeus reconheciam a existncia da homossexualidade, embora apenas para a condenarem. Se Jesus e os seus discpulos fossem celibatrios e pregassem o celibato, s isso teria causado sensao entre as autoridades. Os eruditos evitam, geralmente, a questo do celibato, acreditando na Tradio da Igreja, segundo a qual Jesus no era casado. Mas, quando o assunto discutido, as dificuldades de provar a sua situao marital emergem muito claramente. Por exemplo - como vimos Geza Vermes, na sua tentativa de definir o Jesus histrico, chegou concluso de que ele se ajustava melhor ao perfil dos Hasidim - os herdeiros dos profetas do Antigo Testamento. Deste modo, ele tenta - umas vezes com bastante xito, outras nem tanto - explicar os atos e as doutrinas de Jesus em termos desse papel, comparando-os com os de outros conhecidos hassideanos dessa poca e lugar. Contudo, quando aborda a questo do celibato de Jesus (que ele aceita) encontra dificuldades. Tem de admitir que os hassideanos individuais, que ele usa como comparao, eram casados e tinham filhos. De fato, ele apenas consegue encontrar uma figura piedosa daquela cultura que exaltasse o celibato Pinhas ben Yair, que viveu um sculo depois de Cristo e nem era um hassideano. Espantosamente, foi o suficiente para Vermes concluir que Jesus

tinha uma maneira de viver semelhante, mas outras pessoas podem no ficar convencidas to facilmente. O celibato de Pinhas era to invulgar que o tornou conhecido apenas por esse motivo. No h nenhuma sugesto de que a maneira de viver ou a mensagem de Jesus realassem ou promovessem o celibato: se o tivessem promovido, certamente teramos conhecimento disso. verdade que existiam algumas seitas judaicas, como os essnios, que eram celibatrios - embora, mais uma vez, saibamos isso porque o celibato era to invulgar que provocava comentrios especficos. Algumas pessoas usaram este facto para defender o argumento de que o prprio Jesus era um essnio. Contudo, a seita nunca mencionada no Novo Testamento, o que dificilmente teria acontecido se Jesus fosse o seu membro mais famoso. A hiptese de Jesus ser casado tem sido citada por vrios comentadores modernos, mas o silncio dos Evangelhos sobre a questo tem outra interpretao possvel. Ele podia ter tido uma companheira sexual que no era sua esposa ou contrado uma forma de casamento que no era reconhecida pelos judeus. (No devemos esquecer que a tradio hertica frisava que Jesus e Madalena eram parceiros sexuais, no marido e mulher; como vimos, os Evangelhos gnsticos, os ctaros e outros movimentos de rede secreta referiam-na especificamente como concubina ou consorte

de Jesus ou tm a preocupao de usar palavras ambguas como a sua unio.) Quanto evidncia positiva do estado marital de Jesus, tem-se argumentado que a boda de Cana, na qual Jesus transformou a gua em vinho, era, de fato, a sua. No relato, a sua posio parece ser a do noivo. Ele deve, por razes que de outro modo seriam inexplicveis, fornecer o vinho para a festa da boda. E tambm interessante que este acontecimento-chave, no qual Jesus realiza o seu primeiro milagre pblico, aparea apenas no Evangelho de Joo e no seja referido nos trs restantes. Pode haver, no entanto, outra interpretao deste acontecimento, que discutiremos depois. Contrabalanando estes argumentos, encontramse as perguntas: se Jesus era casado, por que no existe nenhuma meno especfica da sua esposa ou da sua famlia nos Evangelhos? Se fosse casado, quem era a sua mulher? Por que deviam os seus discpulos ter desejado eliminar qualquer referncia a ela? Talvez eles a evitassem porque a sua relao com Jesus os ofendia e se revelava embaraosa para a sua misso. Se eles no eram casados, mas tinham uma ntima relao sexual e espiritual, ento os discpulos teriam preferido ignor-la. Esta precisamente a situao descrita de forma to viva nos Evangelhos gnsticos, em que a identidade da companheira de Jesus clarificada. Maria Madalena era a companheira sexual de Jesus, e os discpulos ressentiam-se da sua

influncia sobre o seu lder. Quanto razo por que a relao de Jesus com Madalena foi encoberta, o que, atualmente, pode parecer bvio, no o era suficientemente no contexto do primeiro sculo. Podamos pensar que o encobrimento se devia ao fato de a Igreja crist ter sempre, aparentemente, julgado as mulheres subordinadas e considerado a procriao como um mal necessrio. Contudo, a evidncia que esta atitude anti-casamento o resultado deste encobrimento, no a sua causa. De fato, a Igreja primitiva, antes de se ter tornado uma instituio e institudo uma hierarquia, no tinha quaisquer preconceitos contra as mulheres, como j vimos. Que existiu um encobrimento deliberado sobre Madalena e a sua relao com Jesus evidente, mas a clara misoginia no o explica. Devia ter existido um outro factor que inspirou esta campanha anti-Madalena. Presumivelmente, este factor estava associado, de algum modo, ao seu carcter ou identidade, e/ou natureza da sua relao com Jesus. Por outras palavras, no era o facto de Jesus ser casado, mas com quem estava casado, que constitua o problema. Repetidamente, no decurso desta investigao, deparramos com indicaes de que Madalena, de certo modo, tinha uma reputao desagradvel. Agora, tnhamos de descobrir o que havia nela que criava esta aura de perigo, que outros factores, alm da misoginia, inspiraram este curioso e antigo receio desta poderosa partidria de Jesus.

A identificao de Maria Madalena, Maria de Betnia (irm de Lzaro) e a pecadora annima que unge Jesus, de acordo com o Evangelho de Lucas, tem sido sempre acaloradamente debatida. A Igreja Catlica concluiu muito cedo que estas trs figuras eram a mesma pessoa, embora s recentemente, em 1969, invertesse esta posio. A Igreja Ortodoxa Oriental sempre considerou Maria Madalena e Maria de Betnia como figuras distintas. Certamente, discrepncias e contradies tornam a questo obscura - mas esta confuso , em si mesma, significativa, porque os Evangelhos, como uma pessoa culpada, tm tendncia para se tornarem obviamente evasivos quando tentam esconder alguma coisa. O facto de que estas evasivas rodeiam todas as descries de Betnia, da famlia que l residia - Lzaro, Maria e Marta - e dos acontecimentos que l ocorreram torna todo este tema mais, e no menos, sugestivo. Como vimos, a descoberta de Morton Smith prova que a supresso da histria da ressurreio de Lzaro, no Evangelho de Marcos, foi um acto deliberado de censura. Contudo, na sua nica verso cannica que subsiste - no Evangelho de Joo -, um dos principais acontecimentos de toda a histria. Ento, por que razo os primeiros cristos, que se esforaram por elimin-lo, pelo menos de outros Evangelhos, se sentiam to constrangidos por ele? Ou era porque a histria tambm inclua Maria? Ou o lugar, Betnia, tambm estava, de algum modo, maculado?

O Evangelho de Lucas (10:38) descreve um episdio em que Jesus visita a casa de duas irms, Maria e Marta, mas no h nenhuma referncia a um irmo, nem - de forma significativa - designado o nome do lugar. chamado apenas uma certa aldeia, de uma maneira to brusca que levanta suspeitas imediatas. Afinal, no como se o nome do lugar fosse totalmente desconhecido dos outros cronistas. Lzaro tambm deliberadamente suprimido do Evangelho de Lucas. Mas que se passava com aquele lugar e com a famlia que l residia? (Talvez haja uma indicao no facto de que Joo Baptista iniciou o seu ministrio num lugar chamado Betnia.) tambm o Evangelho de Lucas (7:36-50) que apresenta a verso mais obscura da uno dos ps de Jesus. o nico dos evangelistas que situa o episdio em Cafarnaum, no princpio do ministrio de Jesus, e no indica o nome da mulher que, aparentemente, interrompeu a sua refeio, ungindo-lhe a cabea e os ps com o precioso blsamo de nardo, e os enxugou com o seu cabelo. O Evangelho de Joo (12:1-8), no entanto, explcito sobre a questo. A uno ocorre em Betnia, na casa de Lzaro, Maria e Marta, e Maria quem realiza a uno. O relato de Joo (11:2) sobre a ressurreio de Lzaro tambm frisa que Maria, a irm de Lzaro, a mulher que, mais tarde, unge Jesus. Nem Marcos (14:3-9) nem Mateus (26:6-13) registam o nome da mulher em questo, mas

concordam que o episdio ocorreu em Betnia, dois dias (ao contrrio dos seis de Joo) antes da ltima Ceia. No entanto, segundo eles, a uno ocorreu em casa de um certo Simo, o Leproso. Parece que tudo em Betnia e naquela famlia provocava grande inquietao nos cronistas sinpticos, a ponto de iludir a questo, embora tivessem de incluir o episdio. Sentiam-se incomodados com a histria de Betnia - talvez pelas mesmas razes que a tornaram to importante para o movimento secreto hertico. Betnia tambm importante porque Jesus partiu dali para a sua jornada fatal para Jerusalm - para a ltima Ceia, para a sua priso e crucificao. E, embora os discpulos paream desconhecer a tragdia iminente, h indicaes de que a famlia de Betnia no estava to desprevenida, e, como vimos, fizera alguns preparativos, tal como providenciar o jumento que Jesus montava quando entrou na capital. Maria de Betnia e a mulher annima que unge Jesus so, evidentemente, a mesma pessoa - mas era tambm Maria Madalena? A maioria dos eruditos modernos acreditam que Maria de Betnia e Maria Madalena eram duas mulheres distintas. Mas a pergunta mantm-se: por que teriam pretendido os evangelistas iludir esta questo? certo que alguns eruditos so da opinio de que Madalena e Maria de Betnia eram a mesma pessoa. William E. Phipps, por exemplo, considera estranho que Maria de Betnia - que era

claramente uma amiga ntima de Jesus - no fosse especificamente referida pelo nome, quando assistiu crucificao, e que Maria Madalena, de sbito, surja junto da cruz, sem qualquer referncia prvia. Phipps tambm indica que possvel que dois eptetos distintos - de Betnia ou de Magdala - fossem aplicados mesma pessoa, consoante o contexto, o que se torna ainda mais provvel, se os autores estivessem deliberadamente a tentar obscurecer a questo. Contudo, os eruditos, em geral, nem mesmo consideram a possibilidade de censura por parte dos evangelistas ou de deturpao deliberada de certos aspectos da histria que tinham decidido relatar. (Alguns eruditos, especialmente Hugh Schonfield, admitem que h alguma coisa que os evangelistas ou nos esto deliberadamente a ocultar, acerca do grupo de Betnia, ou h alguma coisa nele que no sabem ou no compreendem.) Uma vez que admitido este iludir da questo, torna-se possvel, ento, que Maria de Betnia e Maria Madalena fossem a mesma pessoa. Esta investigao comeou com um exame da tradio secreta de que Leonardo da Vinci e a sua suposta irmandade, o Priorado de Sio, so um exemplo. Como vimos, a primeira vez que os leitores de lngua inglesa ouviram falar do Priorado de Sio foi em The Holy Blood and the Holy Grail e este livro demonstra inequivocamente que Maria Madalena e Maria de Betnia eram a mesma pessoa. Mas a edio revista, de 1996, apresenta novos elementos,

incluindo o documento Montgomery, que, como vimos, parece reforar toda a base de The Holy Blood and the Holy Grail. Especificamente, no contexto, o documento refere que Jesus era casado com Maria de Betnia e que esta foi para Frana e teve uma filha. evidente que Maria se supe ser Maria Madalena - embora, aqui, o ponto importante seja o facto de que os apologistas do Priorado acreditam que este o caso. E no devemos esquecer que, em todos os relatos tradicionais da vinda de Maria Madalena para Frana - como The Golden Legend - se parte do princpio de que ela a mesma que Maria de Betnia. Mas h alguma prova que apoie esta hiptese? H uma indicao em Lucas, o qual, depois de descrever a uno de Jesus pela pecadora annima, apresenta imediatamente Madalena pela primeira vez (8:1-3). Parece que, pelo menos inconscientemente, para Lucas, a associao era demasiado forte para ser ignorada. significativo que o prprio Jesus associe no s o acto da uno mas tambm a pessoa que o ungiu sua morte prxima, como, por exemplo, em Marcos (14:8): Ela fez o que podia: antecipou-se a ungir o meu corpo para a sepultura. H uma associao implcita entre esta mulher de Betnia e Maria Madalena, porque esta que vai ao tmulo, dois dias depois, ungir o corpo de Jesus para ser sepultado. Mas a uno de Jesus vivo e a uno futura do seu cadver so atos rituais de grande significado e, no mnimo, eles associavam

as duas mulheres. Em todo o caso, de suprema importncia que a pessoa que unge Jesus marcando-lhe o seu verdadeiro destino - seja uma mulher. Apesar de no ser impossvel que elas fossem a mesma pessoa, prefervel manter o esprito aberto sobre a questo, medida que continuamos a aprofundar o relato bblico das figuras e dos papis de Maria Madalena e Maria de Betnia. significativo que a ideia persistente de que Maria Madalena era uma prostituta derive da tradicional associao (ou confuso) da sua figura com Maria de Betnia, que descrita como uma pecadora. evidente que, se Maria de Betnia era uma pecadora e era a mesma pessoa que Maria Madalena, isso contribuiria muito para explicar a extrema precauo - e a deliberada ofuscao dos evangelistas relativamente ltima. Era necessrio examinar a figura de Maria de Betnia e verificar que luz ela pode lanar sobre esta questo. Nos Evangelhos sinpticos, no referido o nome da mulher que unge Jesus, embora insistam que ela uma pecadora, mas, no Evangelho de Joo, ela explicitamente identificada como Maria de Betnia e a sua condio moral no mencionada. Isto, em si mesmo, podia parecer um tanto suspeito. Em Lucas, a mulher que unge Jesus descrita como uma mulher da cidade, que era uma pecadora. Embora o original grego de

pecadora, neste contexto - harmartolos, significando a pessoa que transgrediu e se colocou fora da lei no implique necessariamente prostituio, o outro realce associado ao uso do seu cabelo solto - algo que as mulheres decentes no faziam - implica alguma espcie de pecado sexual, pelo menos aos olhos dos evangelistas. No contexto da cultura judaica daquela poca, havia alguma coisa de escandaloso em Maria de Betnia, mas isso no sugeria necessariamente que ela fosse uma vulgar prostituta, exercendo a sua profisso na rua. (O unguento de nardo, extrado de uma planta indiana muito rara e valiosa, era to excessivamente caro que estaria para alm dos recursos de uma vulgar mulher de rua. Segundo William E. Phipps, o unguento de nardo custou-lhe o equivalente ao salrio anual de um trabalhador agrcola.) Tambm parece improvvel que, mesmo que Maria fosse a rica madame de um bordel, ela vivesse abertamente com os seus irmos, Lzaro e Marta, e nenhum deles parece ter tido qualquer espcie de m reputao e eram claramente grandes amigos de Jesus, que os visitava. Assim, qual era a verdadeira natureza do seu pecado? Harmartolos era um termo dos arqueiros que significava errar o alvo: neste contexto, significa simplesmente algum que no adere lei ou aos ritos religiosos judaicos - ou porque no cumpriu as prticas prescritas ou porque nem judeu. Se a mulher no era, de facto, judia, isso explicaria, no

mnimo, a atitude dos evangelistas para com ela. Contudo, foi o pormenor de ela usar o cabelo solto - e a atitude dos discpulos para com ela - que deu origem implicao de que a sua transgresso era, de algum modo, sexual. E este aspecto desagradvel que, intencionalmente ou no, diminuiu efectivamente o verdadeiro significado da uno de Jesus. H um ponto importante deste acto que despertou muito pouca ateno, mas do qual depende, de fato, grande parte do cristianismo. bem conhecido que o termo Cristo deriva do grego Christos, que, por sua vez, uma traduo do hebraico Messias. Mas, apesar da crena generalizada em contrrio, ele no comporta nenhuma implicao de divindade: Christos significa apenas ungido. (Usando esta interpretao, qualquer servidor do Estado que seja ungido um Cristo - desde Pncio Pilatos rainha de Inglaterra). A idia de um Cristo divino uma interpretao posterior dos cristos: o Messias judaico devia ser apenas um grande lder poltico e militar, apesar de eleito de Deus. No seu prprio tempo, o termo Messias ou Cristo, quando aplicado a Jesus, teria querido dizer apenas ungido. Certamente que apenas uma uno de Jesus referida nos Evangelhos. Algumas pessoas argumentam que a sua uno foi, de facto, o batismo celebrado por Joo, mas, baseado neste raciocnio, o grande nmero de pessoas que afluram ao Jordo tambm teriam sido cristos. O facto embaraoso mantm-se: a pessoa que o

tornou Cristo foi uma mulher. Ironicamente, a histria regista que Jesus comentou a sua uno (Marcos 14:9), com estas palavras: Em verdade vos digo que, em todas as partes do mundo onde este Evangelho for pregado, tambm o que ela fez ser contado para a sua memria. curioso que a Igreja, que acredita tradicionalmente que a mulher que ungiu Jesus era Santa Maria Madalena, ignorou esta ordem formal. Considerando que Madalena tratada com condescendncia a partir dos plpitos de todo o mundo, parece que as prprias palavras de Jesus so, como tudo o mais no Novo Testamento, submetidas a um incessante processo de seleo. Neste caso, as palavras de Jesus so quase totalmente ignoradas. Mas, mesmo nas raras ocasies em que se lhe faz justia por este episdio, h silncio sobre as suas implicaes. O Novo Testamento apenas refere o nome de duas pessoas que celebraram ritos importantes na vida de Jesus: Joo, que o batizou no princpio do seu ministrio, e Maria de Betnia, que o ungiu no fim. Mas, como vimos, estas duas pessoas foram marginalizadas pelos evangelistas - como se eles as tivessem includo apenas porque o que eles fizeram era demasiado importante para ter sido excludo. E h ainda outra razo importante: o baptismo e a uno implicam autoridade da parte de quem os celebrou. Porque, embora aquele que

baptiza e o que unge confiram autoridade - quase da mesma maneira que o arcebispo de Canturia conferiu o estatuto real rainha Isabel II em 1953 -, eles prprios teriam de ter autoridade para proceder assim. Trataremos, mais tarde, a questo da autoridade de Joo, mas consideremos o facto curioso de o episdio da uno ter sido includo nos Evangelhos. Se a uno de Jesus tivesse sido um gesto frvolo e sem significado, nunca teria sido registado. Contudo, somos informados de que os discpulos, especialmente Judas, condenaram Maria por ter usado o raro e dispendioso unguento de nardo, com o argumento de que podia ter sido vendido para conseguir dinheiro para os pobres. Jesus responde que pobres sempre haver, mas ele nem sempre estar com eles (para ser venerado). Esta censura - alm de ser um argumento contra a idia de que Jesus era uma espcie de protomarxista - no s justifica a aco de Maria mas tambm tem a forte implicao de que, de facto, s ele e ela a compreenderam. Os discpulos como habitualmente - parecem ter dificuldade de compreender os desgnios mais subtis deste ritual altamente significativo e mostraram-se muito hostis s aces de Maria, embora o prprio Jesus se encarregasse de defender a autoridade dela. Este acontecimento tem uma outra importncia: marcou o momento em que Judas se tornou traidor - imediatamente depois, ele vende Jesus aos sacerdotes. Maria de Betnia tornou Jesus Cristo com o leo

de nardo, um unguento que, muito provavelmente, tinha sido reservado para aquela ocasio especfica e era uma uno associada a ritos funerrios. O prprio Jesus comentou a uno (Marcos 14:8): [...] e ela veio antecipadamente ungir o meu corpo para a sepultura. Na sua mente, pelo menos, ela destinava-se a ser um ritual. evidente que a uno comportava um significado profundo - mas qual era a sua finalidade precisa? Dado o gnero e a reputao (embora imerecida) da pessoa que o ungiu, a cerimnia no tpica da prtica judaica. Talvez haja uma indicao da verdadeira natureza da uno no documento Montgomery. Como vimos, este relato refere o casamento de Jesus com Maria de Betnia, que descrita como uma sacerdotisa de um culto feminino - uma tradio do culto da deusa. Se for assim, pode explicar por que a uno parecia to estranha aos outros discpulos, embora ainda haja o aparente problema do motivo por que Jesus foi to tolerante com ela. E, se Madalena fosse realmente uma sacerdotisa pag, isso explicaria a razo por que os discpulos a consideravam de carter e moral duvidosos. Se Maria de Betnia fosse realmente uma sacerdotisa pag, por que estava ela a ungir Jesus? E, mais importante, por que permitiu ele que ela o ungisse? E existem muitos paralelos entre este ritual e os vulgarmente associados ao paganismo da poca? De facto, h um antigo rito

que extremamente relevante: a uno do rei sagrado. A ideia que apoia este rito era a de que um rei ou sacerdote verdadeiros s podiam receber o seu pleno poder divino atravs da autoridade da grande-sacerdotisa. Tradicionalmente, este rito revestia a forma do hieros gamos ou casamento sagrado: o rei sacerdote - une-se rainha - sacerdotisa. Era atravs da unio sexual com ela que ele se tornava, de fato, rei confirmado. Sem ela, ele no era nada. No h nada na vida moderna do Ocidente que faa eco deste conceito ou prtica e difcil que as pessoas, hoje, comecem a compreender toda a noo do hieros gamos. Fora do mundo ntimo dos casais individuais, no temos nenhum conceito de sexualidade sagrada. Mas no se trata apenas de sexo ou erotismo, independentemente da importncia que se lhe atribui: no casamento sagrado, o homem e a mulher transformam-se, de fato, nos deuses. a grande-sacerdotisa que se transforma na prpria deusa, que confere, ento, a bno final da regenerao - como na alquimia ao homem, que encarna o deus. A sua unio deveria infundir neles, e no mundo em seu redor, um blsamo regenerador e repetir, de facto, o impulso criativo do nascimento do planeta. O hieros gamos era a expresso ltima do que designado por prostituio do Templo, quando um homem visitava uma sacerdotisa para receber a gnose - experimentar o divino, por si mesmo, atravs do acto sexual. E significativo que a

palavra original, que designava estas sacerdotisas, seja hierodula, que significa serva sagrada a palavra prostituta, com todos os juzos morais que implica, foi uma traduo vitoriana. Alm disso, a esta serva do Templo, ao contrrio da prostituta secular, reconhece-se o controle da situao e do homem que a visita, e ambos recebem benefcios em termos de poderes fsicos, espirituais e mgicos. O corpo da sacerdotisa transformara-se, de um modo quase inimaginvel para os atuais amantes ocidentais, numa porta de acesso aos deuses. evidente que nada podia estar mais longe mesmo da atitude da Igreja moderna, face ao sexo e s mulheres, porque no s a chamada prostituio do Templo conferia iluminao espiritual - um processo conhecido como horasis mas sem conhecimento carnal da hierodule um homem permanecia espiritualmente no realizado. Por si, tinha pouca esperana de contato exttico com os deuses, mas as mulheres no tinham necessidade de tal cerimnia: para estes pagos, as mulheres esto naturalmente em contacto com o divino. possvel que a uno realizada em Jesus fosse simblica do acto sexual. Mas, embora no seja necessrio pensar nestes termos para compreender a solenidade do ritual, h inevitveis associaes com os antigos ritos em que a sacerdotisa, que representava a deusa, era fisicamente preparada para receber o homem que fora escolhido para simbolizar o rei sagrado ou

deus salvador. Todas as escolas de mistrio de Osris, Tamuz, Dionsio, tis, etc. incluam um rito desempenhado pelos seus substitutos humanos em que o deus era ungido pela deusa antes da sua morte verdadeira ou simblica, que voltaria a tornar a terra frtil. Tradicionalmente, era trs dias depois dessa morte que, graas interveno mgica da sacerdotisa/deusa, ele ressuscitava e a nao podia soltar um suspiro de alvio at ao ano seguinte. (Nos autos de mistrios, a deusa diz: Levaram o meu Senhor e no sei onde o puseram - virtualmente as mesmas palavras que foram atribudas a Maria Madalena no horto e que discutiremos, em pormenor, mais tarde). Indicaes do verdadeiro significado da uno de Jesus encontram-se no livro do Cntico dos Cnticos (1:12) do Antigo Testamento, onde a Amada diz: Quando o Rei se senta sua mesa, o meu perfume de nardo exala o seu aroma. No devemos esquecer que o prprio Jesus associou a sua uno sua sepultura, portanto o verso seguinte adquire outro significado: Um ramo de mirra o meu amado para mim: ficar toda a noite entre os meus seios. H uma clara ligao entre a uno de Jesus e o Cntico dos Cnticos. Muitas autoridades pensam que o Cntico dos Cnticos era, de fato, a liturgia do rito de um casamento sagrado, indicando as suas mltiplas semelhanas com as liturgias do Egipto e de outros pases do Mdio Oriente. H uma ressonncia particularmente surpreendente: como afirma Margaret Starbird:

Versos, que so idnticos e paralelos aos do Cntico dos Cnticos, encontram-se no poema litrgico do culto da deusa egpcia sis, a irmnoiva do mutilado... Osris. A deusa/sacerdotisa une-se ao Deus/sacerdote no casamento sagrado por razes complexas. Superficialmente, um rito de fertilidade, para assegurar a fecundidade pessoal e nacional, para garantir o futuro do povo e da sua terra. Mas tambm atravs do xtase e da intimidade do rito sexual que a deusa/sacerdotisa confere sabedoria ao seu companheiro. A analista jungiana Nancy Qualls-Corbett, em The Sacred Prostitute (1998), d grande realce associao entre a prostituta sagrada e o Princpio Feminino, simbolizado por Sophia (Sabedoria). Como vimos, Sophia ocorre repetidamente nas nossas investigaes - ela era particularmente venerada pelos Templrios - e insistentemente associada Madalena e a sis. A uno de Jesus era um ritual pago: a mulher que o celebrou - Maria de Betnia - era uma sacerdotisa. Considerando este novo cenrio, mais do que provvel que o seu papel no crculo interno de Jesus fosse o de iniciadora sexual. Mas lembremos que tanto os herticos como a Igreja Catlica sempre acreditaram que Maria de Betnia e Maria Madalena eram a mesma pessoa: nesta figura de iniciadora sexual, temos finalmente a razo necessria para a confuso do verdadeiro papel e significado de Madalena na vida de Jesus.

Se ela fosse realmente uma hierodula, actuando no mundo patriarcal do judasmo, seria inevitavelmente considerada uma prostituta moral. Mas, enquanto estivesse com Jesus, estava protegida, embora apenas dos efeitos dessa clera justa, como provam claramente as suas vrias trocas de palavras com Simo Pedro (como revelam os Evangelhos gnsticos). O Priorado de Sio, como j observmos, devoto da deusa - sob a forma da Madona Negra, como Maria Madalena ou a prpria sis. O Priorado associa claramente Maria Madalena com Isis; esta associao central para a sua prpria raison d'tre, embora, a princpio, parea notavelmente complicado. Contudo, evidente que eles consideram Maria Madalena como uma sacerdotisa pag - no mnimo, este outro paralelo entre ela e Maria de Betnia. O papel de Maria Madalena como sacerdotisa pag reconhecido por Baigent, Leigh e Lincoln, mas, apesar de levantar a questo, eles parecem considerar que as suas implicaes no justificam mais ateno. Por exemplo, embora defendendo que Madalena estava ligada a um culto da deusa, eles concluem que, anteriormente sua relao com Jesus, Madalena pode ter estado associada com esse culto. Depois esquecem a questo. Aqui, no entanto, a frase crucial anteriormente sua relao com Jesus, partindo do princpio de que ele a convertera e fazendo eco da ideia tradicional de que ela era uma pessoa que se modificara devido sua relao com ele. Mas esta

ideia pode parecer um tanto ingnua - embora contest-la seja evocar um cenrio alternativo e profundamente inquietante. Qualls-Corbett tambm cita a ligao entre a Prostituta Sagrada, Sophia e a Madona Negra, associando, assim, os elos que descrevemos na Primeira Parte. Esta personificao multifacetada do Princpio Feminino lana uma luz sobre o grande, e ciosamente guardado, segredo ertico da tradio ocultista ocidental. Porque Sophia a Prostituta, que tambm a Bem-Amada do casamento sagrado, e que Maria Madalena, a Madona Negra e sis. A sexualidade sagrada implcita na Grande Obra dos alquimistas uma continuao direta desta antiga tradio, em que o rito sexual confere iluminao espiritual e transformao fsica. E depois desta experincia suprema com a deusa/sacerdotisa que o deus/sacerdote fica to mudado que j no reconhecvel e ressuscita para uma nova vida. significativo, como Nancy Qualls-Corbett e outros comentadores recentes observam, que o retrato de Maria Madalena nos Evangelhos gnsticos seja o de iluminatrix e de iluminadora - Maria Lcifer, a que traz luz -, a que confere iluminao atravs da sexualidade sagrada. Aliando esta observao s nossas concluses sobre Maria de Betnia, parece que ela e Maria Madalena eram, na verdade, a mesma mulher. Este cenrio tambm refora a ideia de que Maria era a esposa de Jesus, embora redefina essencialmente aquela palavra. Ela sua

companheira num casamento sagrado, que no era necessariamente um casamento de amor. interessante, como vimos, que o Cntico dos Cnticos seja a liturgia de um casamento sagrado - e este tem sido sempre associado a Maria Madalena. A sexualidade sagrada - antema para a Igreja de Roma - encontra expresso no conceito de casamento sagrado e prostituio sagrada nos antigos sistemas orientais do taosmo e do tantrismo e na alquimia. Como escreve Marvin H. Pope, no seu exaustivo trabalho sobre o Cntico dos Cnticos (1977): Os hinos tntricos deusa constituem um dos mais excitantes paralelos com o Cntico dos Cnticos. E Peter Redgrove, em The Black Goddess (1989), ao discutir as artes sexuais do tantrismo, explica: interessante comparar isto com as prticas sexuais religiosas do Mdio-Oriente e com a imagem que delas herdmos. Mari-Istar, a Grande Prostituta, ungia o seu consorte Tamuz (com o qual Jesus foi identificado) e, assim, tornava-o um Cristo. Era uma preparao para a sua descida ao mundo dos mortos, do qual regressaria por ordem dela. Ela, ou a sua sacerdotisa, era chamada a Grande Prostituta porque este era um rito sexual de horasis, de orgasmo integral que introduziria o consorte no contnuo do conhecimento visionrio.

Era um rito de passagem, do qual ele regressaria transformado. Do mesmo modo, Jesus disse que Maria Madalena o ungiu para a sepultura. Apenas as mulheres podiam celebrar estes ritos em nome da deusa, e a razo por que nenhum homem visitou o seu tmulo, apenas Maria Madalena e as suas companheiras. Um importante smbolo de Madalena na arte crist era o vaso do leo sagrado - o sinal exterior do baptismo interior vivido pelo taosta... H mais alguma coisa que de grande importncia neste vaso do leo com que Madalena ungiu Jesus. Como vimos, segundo os Evangelhos, era de nardo - um leo excepcionalmente caro. O seu preo era muito elevado porque tinha de ser importado da ndia, terra da antiga arte sexual do tantrismo. E, na antiga tradio tntrica, diferentes perfumes e leos eram destinados a reas especficas do corpo: o nardo destinava-se ao cabelo e aos ps... Na Epopia de Gilgamesh dirigiam-se estas palavras aos reis sacrificiais: A prostituta que te ungiu com leo aromtico chora por ti agora, enquanto uma frase semelhante era usada nos mistrios do rei-que-morre, Tamuz, cujo culto era preponderante em Jerusalm, no tempo de Jesus. E significativo que os sete demnios que, alegadamente, Jesus expulsou de Madalena passam a ser os sete espritos Maskim, sumeroacadianos, que dominavam as sete esferas e que tinham nascido da deusa Mari.

Na tradio do casamento sagrado, era a noiva do rei sacrificial - a grande-sacerdotisa - que escolhia o momento da sua morte, que o acompanhava sepultura e cuja magia o fazia regressar do mundo dos mortos para uma nova vida. Na maioria dos casos, evidentemente, esta ressurreio puramente simblica, reflectida na nova vida da Primavera - ou, no caso de Osris, na inundao anual do vale do Nilo, que renovava a fertilidade da terra. Assim, podemos compreender o significado da uno de Maria Madalena - como um anncio de que chegara o momento do sacrifcio de Jesus e como uma escolha ritual do rei sagrado, em virtude da sua autoridade de sacerdotisa. Que este papel seja diametralmente oposto ao que, tradicionalmente, a Igreja Catlica lhe tem atribudo j no deve constituir surpresa. Na nossa opinio, a Igreja Catlica nunca quis que os seus membros conhecessem a verdadeira relao entre Jesus e Maria Madalena, que o motivo porque os Evangelhos gnsticos no foram includos no Novo Testamento e por que a maioria dos cristos nem sabem que eles existem. O Conclio de Niceia, quando rejeitou os vrios Evangelhos gnsticos e decidiu incluir apenas Mateus, Marcos, Lucas e Joo no Novo Testamento, no tinha nenhum mandado divino para proceder a este importante acto de censura. Agiram em auto-defesa porque, naquela poca - o sculo IV -, o poder de Madalena e dos seus adeptos estava j demasiado generalizado para que o patriarcado o

enfrentasse com xito. Segundo aquele material censurado, que foi deliberadamente rejeitado para impedir que fosse conhecido o verdadeiro quadro, Jesus concedeu a Madalena o ttulo de Apstola dos Apstolos e o de A Mulher Que Conhece Tudo, e afirmou que ela se ergueria acima de todos os outros discpulos e governaria o Reino da Luz, que estava prestes a chegar. Como vimos, tambm lhe chamou Maria Lcifer - Maria, a Portadora de Luz -, e afirmava-se que ele ressuscitara Lzaro simplesmente por amor dela, no havendo nada que no fizesse por ela, nada que lhe pudesse recusar. O Evangelho gnstico de Filipe descreve que os outros apstolos antipatizavam com ela e que Pedro, em particular, procurava discutir a sua posio junto de Jesus - perguntando-lhe mesmo, muito engenhosamente, numa ocasio, por que motivo ele a preferia a todos os outros discpulos e estava sempre a beij-la na boca! No Evangelho gnstico de Maria, Pgina 277 Madalena afirma que Pedro a odiava e a toda a raa das mulheres; e, no Evangelho de Toms, Pedro diz: Que Maria nos abandone, porque as mulheres no so dignas de viver - um prenncio da sinistra batalha entre a Igreja de Roma, fundada por Pedro, e o movimento secreto hertico, que pertencia a Maria. (E elucidativo lembrar que tudo comeou por um confronto pessoal entre dois indivduos - um dos quais era a consorte de Jesus.) Curiosamente, o Evangelho gnstico de Filipe (que

descreve, especificamente, Madalena como a companheira sexual de Jesus), est repleto de aluses a unies entre homens e mulheres, entre noiva e noivo. A iluminao ltima simbolizada pelos frutos da unio do noivo e da noiva: aqui, Jesus o noivo, a sua noiva Sophia - o fruto da sua unio a vinda da gnose. (De modo curioso, mesmo nos Evangelhos cannicos, Jesus refere-se a si mesmo, com frequncia, como o Noivo). O Evangelho de Filipe tambm associa claramente Maria Madalena a Sophia. O Evangelho gnstico enumera cinco ritos iniciatrios ou sacramentos: batismo, crisma (uno), eucaristia, redeno - e, o maior de todos, a cmara nupcial: O crisma superior ao baptismo... e Cristo (assim) chamado devido ao crisma... Aquele que ungido possui a Totalidade. Possui a ressurreio, a luz, a cruz, o Esprito Santo. O Pai concedeu-lhe tudo isto na cmara nupcial. Se o rito do sacramento do crisma era superior ao baptismo, isso implica que a autoridade de Maria era, de facto, superior de Joo Batista. E o que mais significativo, no entanto, que o Evangelho de Filipe torna claro que todos os gnsticos que aderiam quele sistema, no apenas Jesus, se tornavam cristos pela sua uno. E o maior sacramento era o da cmara nupcial - que nunca explicado e permanece um mistrio para os historiadores. No entanto, luz desta

investigao, podemos ter fortes razes para supor que as palavras deste trecho, certamente, contm uma indicao quanto verdadeira natureza da relao entre Jesus e Maria. Como vimos, esta era conhecida, nos Evangelhos gnsticos, como a mulher que conhece o Todo. E o Evangelho de Filipe afirma sem reservas: Vejam como grande o poder da relao sem mcula." A escritura gnstica do sculo II., conhecida como Pistis Sophia, expe o que se supe serem as doutrinas de Jesus, doze anos aps a ressurreio. Neste texto, Madalena descrita no papel arquetpico de catequista, interrogando-o para deduzir a sua sabedoria - tal como Sakti ou a deusa oriental interrogando ritualmente o seu divino consorte. notvel que, em Pistis Sophia, Jesus usa para Maria o mesmo termo que era usado para aquelas deusas - Bem Amada. Estas so tambm as palavras que um parceiro dirige ao outro num casamento sagrado. A intimidade de Jesus e Maria contm outra profunda implicao. Uma comparao da sua relao com a de Jesus e os seus discpulos deixa poucas dvidas quanto a ela ser comparticipante nas suas idias, pensamentos e segredos. Os discpulos so, muitas vezes, descritos como sendo bastante obscuros. Repetidamente, eles no compreendem o que ele diz - uma qualidade pouco inspiradora nos homens que viriam, aparentemente, a fundar a Igreja do seu lder. Na verdade, os atos dos apstolos referem o fogo divino do Pentecostes, que conferiu alguma

sabedoria e poder aos discpulos, mas os Evangelhos gnsticos falam de um discpulo que no tinha necessidade dessa interveno divina. Segundo o material censurado, foi Maria Madalena que, depois da crucificao, reagrupou os abatidos discpulos e, apenas pela fora das suas palavras vibrantes, encorajou-os a defender a causa que eles estavam mais do que dispostos a abandonar. Certamente que ela vira Jesus ressuscitado com os seus prprios olhos, mas, mais uma vez, ficamos com a curiosa sensao da falta de motivao, de f e de coragem dos discpulos, em comparao com as dela. Seria possvel que os doze no fossem, de facto, o crculo interno dos adeptos de Jesus, mas, no mximo, apenas os mais leais dos seus discpulos no iniciados? Por exemplo, embora a morte e a ressurreio de Jesus fossem a quinta-essncia da razo de toda a sua misso, estes homens no esperavam que ela acontecesse: No conheciam a escritura segundo a qual ele tinha de ressuscitar dos mortos." Foi Maria Madalena e as suas companheiras que se dirigiram ao tmulo. Talvez as palavras da primeira ao hortelo - na verdade, Jesus ressuscitado - sobre o seu Senhor ter sido levado e ela no sabia onde o tinham posto pudessem significar que ela, tal como os homens, desconhecia o que se passava. Mas h razes fortes para considerar as suas palavras no contexto de ela ser participante dos mistrios internos, talvez uma sacerdotisa. Maria Madalena,

com toda a probabilidade, era a consorte de Jesus e a primeira dos apstolos, e parece provvel que o seu papel inclusse outro significado ritual mais pago e mais antigo. Os homens no deviam visitar o tmulo de Jesus, porque no era o gnero de actos que os homens praticavam nesses tempos. Mas, a julgar pelos relatos gnsticos da aturdida apatia dos discpulos, depois da crucificao, o simples costume no era explicao para a sua ausncia. Na tradio dos mistrios, apenas as sacerdotisas proclamavam o clmax do sacrifcio do rei - a sua miraculosa ressurreio. Mesmo que se aceitem as aparentes semelhanas entre a uno, a morte e a ressurreio de Jesus e as tradies pags predominantes no seu tempo, a questo permanece: por que se teria um pregador judeu envolvido neste cenrio? Porque, embora Maria Madalena parea ter participado nalgum culto, que envolvia prostitutas sagradas, e a sua influncia sobre o consorte fosse indubitavelmente grande, que possvel razo podia ter tido Jesus para voltar as costas a sculos de arreigada tradio judaica? Como podia Jesus, exatamente ele, ter participado num rito pago? Esta mesma pergunta confronta-nos com uma possibilidade at ento inimaginvel. Como vimos, a realidade, que diz respeito a Jesus e sua misso, pode ser muito diferente da que ensinada pela Igreja. Mesmo pr de parte a descrena e considerar e se como sendo a hiptese verdadeira criar um cenrio

completamente novo. E se Jesus fosse parceiro num casamento sagrado e, portanto, participante voluntrio em ritos sexuais pagos; e se Maria Madalena fosse realmente uma grandesacerdotisa de um culto da deusa e, no mnimo, espiritualmente igual a Jesus, e se Pedro e os outros apstolos no fizessem, de facto, parte do crculo interno do movimento de Jesus? H uma outra pergunta a acrescentar, considerando mesmo por hiptese - este novo enquadramento to radical: que gnero de homem estava realmente no centro? Quem era o verdadeiro Jesus Cristo?

CAPTULO XIII FILHO DA DEUSA


Como vimos, os modernos estudos histricos apresentaram um conjunto de novas e intrigantes descobertas sobre as origens da cristandade. Contudo, crescente o abismo entre o que os estudiosos da Bblia sabem sobre religio e o que os prprios cristos conhecem. Burton L. Mack, professor de Estudos do Novo Testamento na Claremont School of Theology, Califrnia, recentemente lamentava a terrvel falta de conhecimento bsico sobre a formao do Novo Testamento entre os cristos tpicos. Que a anlise do Novo Testamento, tal como a conhecemos, comeasse apenas no sculo XIX reflecte a relutncia quase supersticiosa em examinar os textos originais, que resultou da

antiga e duradoura proibio da Igreja quanto leitura da Bblia pelas massas. Durante sculos, apenas os sacerdotes liam as Escrituras - de fato, na maioria dos casos, eles tinham o monoplio da literacia. O nascimento do protestantismo venceu parcialmente esta exclusividade e concedeu a um nmero muito maior de pessoas acesso aos textos, que elas consideravam sagrados. Contudo, todas as formas extremistas do movimento protestante desde o puritanismo at ao que conhecido agora como fundamentalismo - tm insistido na inspirao divina por detrs das palavras do Novo Testamento, e. apenas com esse fundamento, tm condenado qualquer sugesto de que elas possam no ser a verdade literal. At hoje, milhes de cristos ignoram a evidncia de o Novo Testamento ser uma mistura de mito, inveno, verses deturpadas de relatos de testemunhas oculares e de elementos retirados de outras tradies. Mas, ao evitar esta evidncia, eles no s esto em erro como tambm mantm um sistema de crenas que progressivamente vulnervel crtica. Quando os estudiosos do sculo XIX comearam a empregar os mesmos critrios, habitualmente usados para analisar outros textos histricos, os resultados foram extremamente significativos. Um dos primeiros novos desenvolvimentos a emergir foi a assero de que Jesus nunca existiu e de que os Evangelhos so simplesmente compostos por elementos mticos e metafricos. Actualmente, so raros os eruditos que concordam com esta

idia - embora, como veremos, ela ainda tenha defensores. A causa de um Jesus histrico bastante slida, mas vale a pena examinar o raciocnio dos que pensavam que no era; e que Jesus era uma completa inveno dos primeiros cristos. Os defensores desta ideia afirmam que, margem dos prprios Evangelhos, no existe nenhuma prova independente de que ele tivesse, de fato, existido. (Esta ideia, s por si, constitui um choque para muitos cristos que assumem que, porque ele central para o seu mundo, devia ter sido muito famoso na sua poca: na verdade, ele no referido em nenhum texto contemporneo.) Os outros livros do Novo Testamento - por exemplo, as Epstolas de Paulo - aceitam a existncia de Jesus como verdadeira, mas no apresentam nenhuma prova slida dela. Paulo, cujas cartas so os mais antigos escritos cristos conhecidos, no apresenta quaisquer pormenores biogrficos sobre Jesus, alm dos que rodearam a sua crucificao - nada sobre os seus pais, o seu nascimento ou ambiente familiar. Mas Paulo, como os outros autores do Novo Testamento, est mais interessado na teologia, em manter o movimento de Jesus e em explicar as suas doutrinas do que na biografia do seu fundador. Muitos historiadores do sculo XIX preocuparam-se com a ausncia de quaisquer registos contemporneos de Jesus. Como escreveu Bamber Gascoigne: Durante os primeiros cinquenta anos do que chamamos a era crist, no existe nem

uma palavra sobre Cristo ou os seus discpulos. O escritor romano Tcito (nos seus Anais, c. 115 d.C.) regista o progresso do cristianismo - que ele denomina uma superstio perigosa - em Jerusalm e em Roma, e refere, de passagem, a execuo do seu fundador, mas no apresenta pormenores e refere-se-lhe simplesmente pelo ttulo de Cristo. Suetnio, nos seus Livros de Csar (c. 120), referese agitao entre os judeus de Roma em 49 d.C., por instigao de Cresto. Esta referncia muito citada como prova de um ramo romano do cristianismo, mas no necessariamente assim. Havia muitos autoproclamados Messias entre os judeus dessa poca, e todos podiam ser designados, em grego, cristos, e Suetnio escreve como se este estivesse activamente, e em pessoa, a incitar rebelio dos judeus de Roma nessa poca. Outro romano notvel, que teve relaes comerciais com os cristos nos primeiros anos do sculo I, foi Plnio, o Moo, mas, para alm de dizer que o seu movimento foi fundado por Cristo, no d outras informaes sobre eles. Mas, neste relato, o que particularmente interessante o facto de ele revelar que este Cristo j era considerado um Deus. Estes eram escritores romanos, e, como a Palestina era um lugar remoto do seu imprio, no surpreendente que eles ignorassem Jesus e os primeiros tempos da Igreja crist. (Alm disso, os rebeldes e os criminosos no eram to

prontamente trazidos s luzes da ribalta como so na nossa poca, que se interessa pela celebridade. Mesmo revolta do ex-escravo Esprtaco foi concedido relativamente pouco espao de crnica. Contudo, ter-se-ia imaginado que a vida e o ministrio de Jesus tivessem sido citados nas obras de Flvio Josefo (38-c. 100), um judeu que mudou de partido na revolta judaica e escreveu dois livros, registando a crnica desse perodo. Tempos Antigos dos Judeus (escrito por volta de 93 d. C.) menciona, de fato, outras figuras do Evangelho, especificamente Joo Baptista e Pncio Pilatos. H uma referncia a Jesus, mas, infelizmente, h muito se reconheceu ter sido acrescentada obra de Josefo por um escritor cristo, muito posterior, provavelmente no princpio do sculo IV - precisamente para vencer o silncio, de outro modo embaraoso, sobre o assunto. De fato, aquela referncia a Jesus to reverente que os comentadores se tm interrogado sobre a razo por que Josefo, se realmente julgava Jesus em termos to entusisticos, nunca se converteu ao cristianismo! A verdadeira questo, no entanto, era saber se esta insero se destinava, ou no, a introduzir uma referncia onde no havia nenhuma ou se era a substituta de outra, que era menos lisonjeira, relativamente a Jesus e ao seu movimento. No podemos ter a certeza de nenhuma das alternativas, embora o peso da evidncia a favor dela seja uma completa inveno; o trecho no est de acordo com o estilo de Josefo e no se

enquadra no fluxo da histria. Alm disso, o escritor cristo Orgenes, no fim do sculo III, no parece ter tido conhecimento de qualquer referncia a Jesus na obra de Josefo. (Embora Eusbio cite a referncia quando escreve no sculo seguinte.) Contudo, a referncia de Josefo pregao de Joo Baptista e sua execuo por Herodes Antipas no posta em questo. Evidentemente, a falta de referncias contemporneas a Jesus, margem dos Evangelhos, no significa que ele no tivesse existido. Pode significar apenas que o seu impacte na sua poca e lugar no foi suficientemente forte. Afinal, havia muitos outros supostos Messias na poca, que no despertaram a ateno. H tambm outro problema: se essa pessoa no existiu, por que razo tantas pessoas teriam acreditado na histria, a ponto de uma religio, em seu nome, ter florescido to rapidamente? Como observa Geoffrey Asse, o conceito de personagens fictcias, que tem um to grande papel na nossa cultura, no era familiar aos escritores antigos. Mesmo que escrevessem o que era essencialmente fico, era sempre baseado em figuras reais, como Alexandre, o Grande. Apenas por esta razo, parece altamente improvvel que Jesus fosse uma completa inveno - e, se tivesse sido simplesmente uma grande exigncia cultural ou espiritual de um deus-que-morre, havia muitos por onde escolher, como veremos. No havia nenhuma necessidade de inventar mais um. Tambm significativo que os evangelistas

colocassem Jesus contra um fundo de conhecidas figuras histricas, como Joo Batista e Pilatos. Este facto tambm um argumento a favor da sua existncia real, e, alm disso, nenhum dos primeiros crticos do cristianismo contestou a existncia do seu fundador, o que certamente teriam feito se tivessem existido quaisquer dvidas sobre a questo. E o prprio modo como Jesus retratado indica que ele era um homem real. Nenhum escritor se teria dado ao incmodo de criar um Messias fictcio e, contudo, apresent-lo como sendo to ambguo e ilusrio quanto ao seu papel, nem teria deixado tantas frases e aluses impenetrveis entre as suas alegadas doutrinas. A ambiguidade, as aparentes contradies, os ocasionais arranjos de frases, completamente ininteligveis, marcam os Evangelhos como os relatos - algo confusos - das palavras e dos actos de uma genuna figura histrica. A falta de qualquer referncia de pormenores biogrficos de Jesus, nos escritos de Paulo, tem sido considerada pelos crticos como prova de que Cristo no existiu. Mas ningum defende que o prprio Paulo fosse uma inveno - e ele, definitivamente, conhecia pessoas que se tinham encontrado com Jesus. Por exemplo, Paulo no s conheceu Pedro como se zangou com ele (e este comportamento quase inconveniente prova de que eles eram autnticos - nenhum escritor daquela poca teria tornado os seus heris to imperfeitos). Assim, parece verosmil que Jesus

existiu - mas, evidentemente, isso no significa, s por si, que tudo nos Evangelhos seja verdadeiro. Mas havia outra razo para que muitos escritores do sculo XIX duvidassem da existncia de Jesus. medida que aumentava o conhecimento histrico e o Novo Testamento era submetido a uma crescente anlise crtica, tornou-se bvio que a histria de Jesus tinha paralelos, misteriosamente estreitos, com os das famosas figuras mitolgicas; especificamente, com os deuses-que-morrem-eressuscitam, do antigo Mdio Oriente, que eram venerados nos cultos de mistrio, que floresciam em simultneo com o cristianismo e que de longa data o precediam. Uma das mais eruditas e convincentes exposies deste argumento Pagan Christs de J. M. Robertson, publicado em 1903. Na sua introduo a uma recente eptome, Hector Hawton resumiu a situao em forma de pergunta: [...] ningum defende seriamente que Adnis, tis e Osris fossem figuras histricas... ento, por que se abriu uma exceo para o alegado fundador do cristianismo? Estes paralelos relacionam-se com o cristianismo de duas formas. Primeiro, nos relatos dos acontecimentos da vida de Jesus, como a sua morte e ressurreio e com a instituio da eucaristia, na ltima Ceia; em segundo lugar, no significado investido nestes acontecimentos pelos primeiros cristos. Um breve resumo dos aspectos

considerados importantes por Robertson e por outros notveis comentadores sublinha o facto de que muitas das partes mais sagradas da histria de Jesus so idnticas s das outras religies antigas. Robertson escreve: Como Cristo, e como Adnis e tis, Osris e Dionsio tambm morrem e ressuscitam. Identificarem-se com eles a paixo mstica dos crentes. So todos idnticos quanto aos seus mistrios conferirem a imortalidade. Do mitrasmo, Cristo retira as chaves simblicas do cu e assume o papel de Saoshayant, nascido de uma virgem, o destruidor do Mal... Nos princpios, portanto, o cristianismo apenas o paganismo reformulado. O mito cristo desenvolveu-se atravs da absoro de pormenores dos cultos pagos... como a imagem do menino-deus do culto de Dionsio, ele foi representado enfaixado, numa manjedoura. Nasceu num estbulo, como Hrus - o estbulo do templo da deusa virgem sis, rainha do cu. E, como Dionsio, transformou a gua em vinho; como Esculpio, ressuscitou homens e deu vista aos cegos; e, como tis e Adnis, foi chorado e festejado por mulheres. Como Mitra, ressuscitou de um tmulo na rocha... No h nenhuma concepo associada a Cristo que no seja comum a alguns, ou a todos, os cultos do Salvador na Antiguidade. Se espantoso que as questes levantadas por

Robertson, e outros, tivessem to pouco impacte na poca, ainda mais surpreendente que elas ainda continuem a ser largamente ignoradas. Uma voz mais recente sobre o assunto a de Burton L. Muck, que, em 1994, escreveu: Estudo aps estudo tm demonstrado que o cristianismo primitivo no era uma religio invulgar, mas que fora influenciada pelas religies dos fins dos tempos da antiguidade... inquietante era a descoberta de que o cristianismo primitivo apresentava uma ntida semelhana com os cultos de mistrio helensticos, particularmente no mais importante, nomeadamente nos seus mitos de deuses que morrem e ressuscitam e nos seus rituais de baptismo e de refeies sagradas. Hugh Schonfield escreve em The Passover Plot: Os cristos ainda continuam a ser perturbados pelas doutrinas contraditrias da Igreja, que tiveram origem na tentativa infeliz de combinar ideais pagos e judaicos incompatveis. Eruditos, como Robertson, consideram inconcebvel que fosse uma coincidncia que tantos elementos dos cultos dos deuses, que morrem e ressuscitam, se encontrassem na histria de Jesus. Concluram que os Evangelhos tinham extrado os acontecimentos-chave das histrias de Osris, de tis e de outros idnticos, e enxertaram-nos num heri nacional - Jesus -

que nunca existiu. Um recente defensor desta idia Ahmed Osman que, em House of the Messiah, apresenta a teoria de que os Evangelhos registam, de facto, um drama sagrado que remonta aos tempos do Antigo Egito. Como os seus predecessores, Osman fundamenta os seus argumentos nos surpreendentes paralelos entre o mito de Jesus e as histrias da antiga religio egpcia e nas dvidas sobre a existncia histrica de Jesus. Mas por que deveria algum apoderar-se de um drama religioso de outra tradio e introduzir nele pessoas reais como Joo Batista? Osman pensa que a histria dos Evangelhos foi uma inveno dos partidrios de Joo Baptista. Segundo a sua tese, eles inventaram Jesus para cumprir a profecia do seu mestre sobre aquele que deveria vir depois dele e cujo anunciado advento era, presumivelmente, conspcuo pela sua ausncia. Contudo, esta tese implausvel por vrias razes: os discpulos de Joo dificilmente teriam inventado uma histria em que o seu amado mestre fosse marginalizado - apenas sendo includo para preparar a cena para a glorificao de outrem. E, como veremos, de modo algum certo que Joo tivesse feito a famosa profecia sobre um maior, que deveria vir depois dele. Segundo Osman, ningum teria conhecido a misso de Jesus como redentor, antes de ele ter morrido, porque no teria tido muitos partidrios durante a sua vida. evidente que Osman pensa que os judeus esperavam um Messias que

morresse por eles. Mas no o caso - os judeus nunca esperaram que o seu rei-heri fosse sacrificado ou humilhado desta maneira. Toda a ideia da morte redentora, tal como a conhecemos, foi uma interpretao crist posterior. Atualmente, so raros os eruditos que duvidam da existncia de Jesus, embora a maioria deles ainda tenha problemas com os claros exemplos de referncias de escolas de mistrio nos Evangelhos. Verificando que impossvel concili-los com os elementos judaicos mais bvios, eles tm tendncia a rejeitar as aluses pags. Afirmam que estas foram acrescentadas quando os primeiros cristos entraram em contacto com o Imprio romano mais vasto, particularmente em resultado das viagens de Paulo. Segundo a ideia oficial, a Igreja de Jerusalm, dirigida por Tiago, o Justo, irmo de Jesus, representava a forma pura e original do cristianismo. Infelizmente, devido a um acidente da histria, a igreja de Tiago foi aniquilada durante a revolta judaica, assim, a natureza das suas crenas tem de permanecer matria para especulao. Sabemos, contudo, que os seus seguidores prestavam culto no Templo de Jerusalm, portanto, razovel pensar que as suas crenas eram baseadas nas prticas judaicas. Depois do colapso da Igreja de Jerusalm, a cena estava livre para ser ocupada por Paulo. Aparentemente, este fato parece oferecer uma soluo airosa para o problema de se encontrarem tantos elementos de escolas de mistrio nos Evangelhos, tal como os

conhecemos. Podia haver outra explicao - se o argumento fosse invertido. E se a verso do cristianismo de Paulo estivesse mais prxima das doutrinas de Jesus e fosse a Igreja de Jerusalm que estivesse errada? Os irmos no se compreendem inevitavelmente uns aos outros, e certamente havia uma acentuada frieza entre Jesus e a sua famlia, portanto no h razes para supor que o cristianismo de Tiago estivesse mais prximo das doutrinas originais de Jesus que o de Paulo. A idia oficial do progresso do cristianismo primitivo no explica por que razo Paulo, sendo um judeu, ter sentido a necessidade de pregar uma forma paganizada da nova religio. A sua famosa converso na estrada de Damasco aconteceu, provavelmente, nos primeiros cincos anos, no mximo, aps a crucificao - e, como o seu papel anterior tinha sido o de perseguidor de cristos, presumivelmente ele tinha uma ideia slida do motivo por que os perseguia. As nossas descobertas sobre Madalena ter sido uma iniciadora numa escola de mistrios comportavam a implicao de que o prprio Jesus fosse tambm um iniciado - talvez porque ela o iniciasse. Mas como poderia ele estar to profundamente envolvido com um culto pago, quando todos sabem que ele era judeu? Descobrimos que nada deve ser aceite como verdadeiro nesta histria. Julgmos que valia a pena desafiar frontalmente as habituais ideias preconcebidas sobre a formao religiosa de

Jesus. Como Morton Smith afirma com ironia em Jesus, the Magician (que iremos discutir em pormenor): Certamente que Jesus era judeu, assim como todos os seus discpulos - presumivelmente. A presuno no certa, para comear, vale a pena perguntar como sabemos estas coisas sobre Jesus. A ideia acadmica de Jesus, acima discutida, baseia-se em duas hipteses que tentam explicar a evidente contradio entre os elementos judaicos e pagos na sua histria. A primeira hiptese que Jesus fosse judeu embora a que seita exatamente pertencia seja uma questo discutvel. Como vimos, a segunda hiptese de que os aspectos manifestamente pagos e de culto de mistrios das histrias dos Evangelhos fossem consequncia de invenes posteriores. O argumento que, como o cristianismo comeou a divulgar-se em comunidades no judaicas do mundo romano, foram notadas e assimiladas afinidades com os mistrios, especialmente porque podiam ajudar a minimizar o conspcuo fracasso de Jesus no desempenho do papel do Messias judaico. Causou-nos um choque compreender que estas eram apenas hipteses e no factos solidamente comprovados. Nenhuma delas se baseia na qualidade de evidncia normalmente exigida pelos historiadores. No h nenhuma prova slida

de que os elementos pagos tiveram origem em Paulo. Podem, evidentemente, ter surgido atravs de algum dos seus colegas missionrios - a expanso do cristianismo no foi, apesar do sucesso da publicidade de Paulo, inteiramente devida a ele. Quando chegou a Roma, por exemplo, descobriu que j l existiam cristos. Parece que, mesmo no cptico sculo XX, h uma aceitao tcita to generalizada da histria crist que mesmo os acadmicos, normalmente crticos, no reconhecem as suas prprias ideias preconcebidas. Por exemplo, A. N. Wilson, geralmente um comentador arguto e analtico, escreveu estas duas frases, uma aps outra, sem notar aparentemente a contradio entre elas: [...1 necessrio, antes de comear [a tentar responder s perguntas sobre o Jesus histrico], esvaziar a mente e no aceitar nada como verdadeiro. O centro da doutrina de Jesus era a sua f em Deus e a sua f no judasmo. Decidimos ver o que aconteceria se questionssemos estas hipteses. A verso oficial dos primeiros progressos do cristianismo parte da premissa bsica de que Jesus era de religio judaica, o que significava que muitos aspectos, de outro modo intrigantes, da histria dos Evangelhos fossem automaticamente rejeitados. Examinmos com maior mincia a hiptese do judasmo - que implica, certamente, um fundo tnico e religioso - de Jesus, e, em

breve, estvamos a contest-la. (Jesus pode ter sido etnicamente um judeu, mas no de religio judaica: com vista a este argumento, usaremos o termo judeu, quando referido a Jesus, apenas no ltimo sentido, salvo indicao contrria.) A nossa contestao desta hiptese no era, evidentemente, destituda de receio. Afinal, estvamos a assumir todo o peso de mais de um sculo de estudo do Novo Testamento. Assim, ficmos muito aliviados ao descobrir que a mais recente tendncia dos estudos do Novo Testamento se baseava exactamente na mesma pergunta: Jesus era realmente judeu? A primeira destas obras a alcanar popularidade foi The Lost Gospel (1994) de Burton L. Mack, embora vrios outros eruditos publicassem as suas investigaes neste sentido, em revistas da especialidade, desde o fim dos anos 80. Mack abordou o problema sob a perspectiva das doutrinas de Jesus e no da histria da sua vida. Baseia o seu argumento na fonte perdida dos Evangelhos sinpticos, conhecida como Q (do alemo Quelle, que significa fonte), ou do que dela pde reconstituir a partir de uma comparao destes Evangelhos. Conclui que as doutrinas de Jesus no tiveram origem no judasmo, mas esto mais prximas dos conceitos, e mesmo do estilo, de certas escolas filosficas gregas, especialmente a dos cnicos. H garantias de que Q tivesse sido uma compilao das mximas e das doutrinas de Jesus, correspondendo perfeitamente ao gnero de

escritos contemporneos conhecidos como literatura da sabedoria, que se sabia ter existido em hebraico antigo, mas que, de modo algum, era nica da religio ou cultura judaicas. Tambm era popular no mundo helenstico, no Prximo Oriente e no Antigo Egito. Uma autoridade, Kloppenborg, demonstrou que Q segue de muito perto o modelo dos manuais de instrues helensticos. Q difere desses manuais pela incluso de elementos profticos e apocalpticos, mas Mack pensa que apenas a literatura da sabedoria constitua a Q original e que os outros elementos foram includos posteriormente. Mack e outros eruditos, que seguem a mesma orientao, baseiam as suas concluses nas doutrinas e mximas de Jesus. Continuam a rejeitar os acontecimentos, tal como os Evangelhos os registam, porque no esto de harmonia com as tradies dos judeus ou dos cnicos e sugerem que os temas do Deus quemorre-e-ressuscita e das escolas de mistrios so invenes posteriores dos cristos primitivo. Fizemos a ns mesmos a seguinte pergunta: h alguma evidncia que prove que Jesus no era judeu? Por outro lado, havia alguma evidncia que provasse, de forma conclusiva, que era? Os elementos da escola de mistrios tornam as coisas mais fceis ou mais difceis de explicar? reconhecido que o ministrio de Jesus ocorreu num contexto judaico - a Judeia do primeiro sculo - e a maior parte dos que o seguiam tambm eram judeus. Os seus discpulos imediatos e os que

escreveram os Evangelhos pareciam ter acreditado que ele era judeu. Contudo, os seus adeptos parecem t-lo considerado um tanto enigmtico por exemplo, eles no tinham a certeza de ele ser o Messias - e os evangelistas fizeram um esforo evidente para conciliar os elementos contraditrios da sua vida e da sua doutrina. parecem no ter a certeza quanto ao modo de tratar com ele. primeira vista, pareceria haver um bom argumento para acreditar que Jesus era judeu. Referia-se, com frequncia, a figuras religiosas do Antigo Testamento, como Abrao e Moiss, e entrava em debate com os fariseus sobre aspectos da lei judaica - se ele no fosse judeu, seguramente no havia razo para que o fizesse to obsessivamente. Mas a maioria dos eruditos concorda que estes trechos so os que tm menor probabilidade de ser as palavras genunas de Jesus. Foram includos mais tarde, porque os apstolos comearam a debater pontos da lei judaica e sentiram necessidade de criar uma justificao retrospectiva dos seus argumentos, usando o prprio Jesus. A prova disto que os antagonistas das histrias do Novo Testamento so geralmente fariseus, que no tinham, de facto, nenhuma funo ou autoridade especial - notavelmente, na Galilia - na poca de Jesus, ao passo que estavam em ascenso quando os Evangelhos estavam a ser compilados. Como escreve Morton Smith:

Quase todas as referncias dos Evangelhos aos fariseus podem ser comprovadas como tendo origem nos anos 70, 80 e 90, os ltimos anos da edio dos Evangelhos. A nica maneira de compreender as verdadeiras origens de Jesus situ-lo no contexto do seu tempo e lugar. Embora haja um debate continuado sobre o lugar onde nasceu e cresceu, como veremos, os Evangelhos esto de acordo em que ele iniciou a sua misso a partir da Galilia. Mas improvvel que ele fosse um habitante local, porque, enquanto os Evangelhos referem o sotaque caracteristicamente galileu dos discpulos - que era considerado comicamente rstico pelos habitantes da Judeia -, curiosamente, esta referncia no era feita a Jesus. O que sabemos da Galileia do tempo de Jesus? Mack resume, de forma perfeita, a actual viso acadmica desse tempo e lugar: No mundo da imaginao crist, a Galileia pertencia Palestina, a religio da Palestina era o judasmo, logo todos os habitantes da Galileia deviam ter sido judeus. Uma vez que este quadro est errado... o leitor tem de ter em mente um quadro mais verdadeiro. O que consideramos judasmo da poca de Jesus a partir do quadro apresentado pelos Evangelhos era, de facto, apenas o judasmo do templo da Judeia, cujo culto se centrava no Templo de

Jerusalm. Foi institudo pelos judeus depois do seu traumtico cativeiro da Babilnia e estava num estado de constante fluxo. Mas nem todos os judeus tinham estado exilados, e a sua verso do judasmo desenvolveu-se de forma distinta e era muito diferente da dos ex-cativos que regressaram. A religio dos no-exilados era praticada, particularmente, na Samaria e na Galileia, a norte, e na Idumeia, a sul da Judeia. A Galileia, no entanto, no era um viveiro de judasmo fervoroso - de qualquer tipo. De facto, apenas durante um curto espao de tempo, ela fizera parte do reino de Israel, muitos sculos antes de Jesus, e desde ento sofrera a influncia de vrias culturas distintas. No era por acaso que a Galileia era considerada a ptria dos pagos. Era mesmo mais cosmopolita que a Samaria, situada entre a Judeia e a Galileia. Como escreve Mack: Seria errado imaginar a Galileia como subitamente convertida a uma lealdade e cultura judaicas." A Galileia, com o seu bom clima para a agricultura e pesca lucrativa no lago da Galileia, era uma rea rica e frtil. Tinha vastas associaes comerciais com as outras culturas do mundo helenstico e encontrava-se no centro de uma rede de rotas comerciais que conduziam Sria, Babilnia e Egito. Era a ptria de gentes de muitas terras e culturas, e mesmo os membros das tribos bedunas eram visitantes habituais. Como indica Morton Smith, as principais influncias na religio da Galileia dessa poca eram nativas,

palestinianas, pagano-semitas, gregas, persas, fencias e egpcias. Os galileus eram famosos pela sua feroz independncia. Mas, nas palavras de Mack, a rea no tinha cidade capital, nem templo e nem hierarquia de sacerdotes. Curiosamente, a mais antiga sinagoga da Galileia data apenas do terceiro sculo da era crist. A regio fora anexada a Israel em 100 a.C. e, pouco depois, em 63 a.C., os romanos conquistaram toda a Palestina e transformaramna numa provncia do seu imprio. Quando Jesus nasceu, Israel inteiro era governado pelo rei ttere dos romanos, Herodes, o Grande - que era, na verdade, um idumeu politesta -, mas, na poca do seu ministrio, o pas fora dividido entre os trs filhos de Herodes. Herodes Antipas governava a Galileia e (depois de seu irmo Arquelau ter sido forado a retirar-se para as propriedades da famlia Herodes, no Sul de Frana) a Judeia era governada directamente por Roma, por intermdio de Pncio Pilatos. No tempo de Jesus, a Galileia era uma regio rica e cosmopolita - muito diferente do lugar remoto e rstico da imaginao popular - que nem era predominantemente judaica e para a qual as autoridades de Jerusalm no teriam sido mais populares que os seus senhores romanos. Uma vez que se tenha compreendido que a Galileia tinha sido muito diferente da imagem tradicional do lugar onde Jesus iniciou o seu ministrio, imediatamente se levantam perguntas

sobre os seus verdadeiros objectivos e motivaes. Se a Galileia fosse realmente uma cultura sofisticada, sem quaisquer preconceitos fanticos anti-romanos e pr judaicos, ento estava Jesus realmente a tentar incitar a sua populao revolta contra os romanos, como sugerem alguns comentadores modernos? E era a Galileia o lugar mais indicado para lanar qualquer tipo de campanha para reformar o judasmo, como outros pensam? Embora existissem judeus na Galileia, havia tambm muitas outras religies que coexistiam numa invejvel atmosfera de tolerncia. Havia mesmo formas herticas de judasmo que l floresciam, o que torna ainda mais implausvel que a Galileia fosse solo favorvel implantao de qualquer gnero de reforma judaica. Numa rea em que, segundo parece, virtualmente tudo estava associado religio, uma tentativa de redefinir o judasmo oficial teria cado em solo improdutivo. E teria feito ainda menos sentido o culminar da misso de Jesus em Jerusalm. Como afirma Schonfield em The Passover Plot: [] os judeus consideravam a Palestina do norte como a ptria natural da heresia... No conhecemos muito da antiga religio israelita, mas dir-se-ia que ela absorvera muito do culto dos srios e dos fencios que no foi erradicado na mesma medida, como aconteceu no sul, pelo zelo reformista de Ezra e dos seus sucessores.

Outro territrio do norte, que iria ser importante para Jesus, era Samaria, tornada famosa pelo episdio do Bom Samaritano. Devido aos inumerveis sermes sobre o tema, os fiis julgam que os samaritanos eram injuriados pelos outros judeus, e que o samaritano que atravessou a estrada para socorrer a vtima de uma agresso, um exemplo perfeito da necessidade de reconhecer o potencial de toda a gente para o bem. Mas h outra razo para levar a srio o samaritano, no contexto desta investigao. Os samaritanos tinham as suas prprias expectativas de um Messias iminente, a quem chamavam o Ta'eb, e que era bastante diferente da verso judaica. No Evangelho de Joo (4:6-10), lemos o relato do encontro de Jesus com uma mulher samaritana junto a um poo; a mulher reconheceu-o como o Messias - presumivelmente, como Ta'eb -, o que sugere que o judasmo de Jesus era, no mnimo, no ortodoxo. Talvez Jesus inventasse a parbola do Bom Samaritano como uma forma de agradecimento pelo apoio dos samaritanos. Outro conceito errado sobre os antecedentes de Jesus a idia de que ele era Jesus de Nazar isto , que viera da cidade daquele nome, que existe no Israel moderno. Mas, de facto, no existem registos de tal lugar at ao sculo III. A palavra deveria ser nazoreano, que identifica Jesus como membro de uma das vrias seitas que, coletivamente, usavam o mesmo nome - mas no

como seu fundador. Os nazoreanos eram um grupo de seitas associadas sobre as quais pouco se conhece. Contudo, a palavra, em si, significativa porque deriva do hebraico Notsrim, que significa guardies ou defensores... aqueles que mantinham a verdadeira doutrina e tradio ou que guardavam certos segredos, que no divulgavam a outros... . Isto, em si mesmo, est em oposio a um dos maiores princpios do cristianismo: a religio para todos e no tem segredos - o plo oposto das escolas de mistrios, que ofereciam diferentes graus de conhecimento ou de iluminao aos que subiam os degraus, cada vez mais ngremes, da iniciao. Para estes cultos, a sabedoria apenas concedida se for merecida, e um discpulo recebe o conhecimento apenas quando os seus mestres espirituais o consideram preparado para ele. Este era um conceito muito comum no tempo de Jesus: as escolas de mistrios da Grcia, Roma, Babilnia e do Egito aplicavam, como rotina, estes mtodos estruturados e guardavam ciosamente os seus segredos. Atualmente, o mtodo das escolas de mistrios aplicado por muitas religies orientais e escolas filosficas (incluindo o budismo zen) - e tambm por grupos, como os Templrios e os manicos. Toda a noo de iniciao tambm o que deu o nome a oculto, porque, como vimos, a palavra significa apenas escondido - os mistrios permanecem secretos at que seja o momento certo e o discpulo esteja preparado. Se a doutrina de Jesus no era destinada s massas,

ento, pela sua prpria natureza, era elitista e hierrquica - e oculta. E, como vimos, ao reavaliar a verdadeira posio de Maria Madalena, h demasiadas semelhanas entre as escolas de mistrios e o movimento de Jesus para serem ignoradas. H muitas outras idias erradas sobre Jesus. Por exemplo, a histria do Natal , na sua maior parte, um conto de fadas - fazendo parte dos mitos da natividade dos deuses-que-morrem -, mas h dvidas de que Jesus tenha nascido em Belm. De facto, o Evangelho de S. Joo (7:42) declara explicitamente que Jesus no nasceu l. Enquanto a maioria dos elementos da natividade derivaram, claramente, dos mitos do nascimento dos deuses-que-morrem-e-ressuscitam, a visita dos magos do Oriente baseou-se num relato contemporneo da vida do imperador Nero. Estas figuras, por vezes, so conhecidas como magos, que um ttulo especfico atribudo a uma tradio de magos persas - ou mgicos. Parece muito estranho ver o equivalente a trs Aleister Crowley a visitar o Menino Jesus para oferecer presentes, sem qualquer palavra de crtica ou censura dos Evangelhos. Sem dvida que se espera que fiquemos impressionados pela histria dos feiticeiros oferecendo a Jesus ouro, incenso e mirra. (Mas, como vimos, Leonardo da Vinci, na sua Adorao dos Magos, omitiu o ouro, smbolo de realeza e perfeio.) Como vimos, Jesus referido como um naggar, que significa um carpinteiro e um estudioso ou

homem erudito - neste caso, provavelmente, o ltimo significado. Nem era provvel que os mais famosos discpulos de Jesus fossem os humildes pescadores da lenda: A. N. Wilson observa que eles, de facto, possuam uma empresa de pesca no lago da Galileia. (Alm disso, como comenta Morton-Smith, alguns dos discpulos eram claramente no judeus: Filipe um nome grego, por exemplo.) Muitos comentadores usaram as parbolas como prova de que Jesus era oriundo de um ambiente humilde: habitualmente, usava analogias que giravam em torno de situaes quotidianas rurais e domsticas, e esse fato tomado como prova de que ele tinha experincia dessas coisas. Outros, no entanto, observaram que as suas imagens revelam apenas um conhecimento superficial das realidades terrenas da vida - como se ele fosse, de fato, uma pessoa muito mais importante, que tentava deliberadamente dirigir-se s massas, como um aristocrata. Um candidato conservador a discursar para eleitores da classe operria em termos que ele espera que lhes sejam familiares. Ainda que a boda de Cana no fosse, como alguns acreditam, a ocasio do seu casamento com Maria Madalena, mesmo assim revela que ele frequentava crculos sociais, a julgar pelo grau das celebraes. E o incidente dos soldados romanos que, aos ps da cruz, lanaram sortes sobre as vestes de Jesus implica que valia a pena ganh-las. Ningum joga a dinheiro por pedaos de pano inferior.

Assim, comea a emergir um quadro do ambiente bsico de Jesus que muito diferente daquele a que nos habitumos. A questo seguinte saber se h alguma hiptese que tenhamos razes para colocar. Por exemplo, h alguma prova positiva, nos Evangelhos, a ideia de que Jesus era um no judeu? Depois do seu batismo, Jesus retirou-se para o deserto, onde foi posto prova pelo Diabo, que tentou convenc-lo a revelar a sua divindade. Mais uma vez, no entanto, este episdio no , de modo algum, fcil de compreender. Tem sido sugerido que a tentao revela nada menos do que a implcita rejeio de Jeov por parte de Jesus, Pode ser discutvel, mas um episdio reflete, de forma definitiva, a sua atitude em relao ao Deus judaico. Num dos mais famosos episdios do Novo Testamento, Jesus, cheio de justa clera, ao ver os cambistas do templo, derruba-lhes as mesas. Apesar de este episdio parecer ser fcil de compreender, levanta um problema importante, um problema que h muito foi reconhecido, tanto pelos telogos como pelos estudiosos do Novo Testamento. Embora os atos de Jesus sejam usualmente explicados pelo seu horror ao ver um lugar to sagrado conspurcado por transaces financeiras, esta uma atitude muito ocidental e, alm do mais, recente. Porque o cmbio de dinheiro, para comprar animais para sacrificar no Templo de Jerusalm, no era nem corrupo nem abuso. Era

uma parte fundamental do culto do templo. Como sublinha John Dominic Crossan, professor de Estudos Bblicos da Universidade de Chicago: No h uma nica sugesto de que algum estivesse a fazer alguma coisa financeira ou sacrificialmente inapropriada. E acrescenta que foi um ataque prpria existncia do templo... uma negao simblica de tudo o que... o Templo representava. Tm sido feitas tentativas para explicar este acto que foi essencial para o ministrio de Jesus demonstrando que ele expressou o seu desagrado com o regime contemporneo do Templo. Mas, no contexto dessa poca e lugar, teria sido uma reaco to excessiva que sugeria desequilbrio mental. Fazendo uma analogia moderna: seria como se um anglicano, que se opunha ordenao de mulheres, expressasse o seu protesto entrando na Abadia de Westminster e pisando a cruz do altar. Isto no aconteceria, simplesmente porque os crentes sabem traar a linha divisria entre a aco que apropriada embora possa ser simblica - e o protesto que , de facto, sacrlego. Jesus fez o segundo. Assim, o judasmo de Jesus era, no mnimo, no ortodoxo, o que deixa o campo livre para novas sugestes quanto ao que, de fato, ele era. E h claras indicaes de que ele fazia parte de uma escola de mistrios. Mas h alguns episdios dos Evangelhos que indiquem que se poderia tratar deste caso? No princpio da nossa investigao, foi quase um

choque descobrir que raros investigadores parecem ter feito uma das perguntas que, para ns, era absolutamente fundamental: isto : Onde obteve Joo Batista o ritual do batismo? Novas investigaes revelaram que ele no tinha absolutamente nenhum precedente no judasmo, embora referncias a ablues rituais - repetidas imerses, simbolizando purificao - se encontrem nos manuscritos do Mar Morto. Contudo, no exacto descrever estes ritos como batismos; o que Joo defendia era um nico e transformador acto de iniciao, precedido por confisso e arrependimento dos pecados. O facto de que este ritual no tinha precedente judaico indicado pelo ttulo ou cognome de Joo - Joo Batista -, o nico, no um entre muitos. Na verdade, este ritual tem sido tomado como inveno sua, embora haja, de facto, muitos precedentes e exactos paralelos margem do mundo judaico. O baptismo, como o smbolo exterior e visvel de uma renovao espiritual, era uma caracterstica de muitos dos cultos de mistrios que existiam no mundo helenstico da poca. Tinha uma tradio particularmente longa no antigo culto de mistrio egpcio de sis e, curiosamente, o batismo, nos seus templos das margens do Nilo, era precedido de arrependimento pblico e confisso dos pecados ao sacerdote. (Isto ser discutido mais a fundo no prximo captulo.) Alm disso, este foi o nico perodo da longa histria da religio de sis durante o qual se enviaram missionrios para alm das fronteiras do

Egito; assim, parece provvel que Joo tivesse sido particularmente influenciado pelo seu ritual de batismo. Pode, como veremos, ter tido experincia pessoal da religio dos egpcios no seu solo ptrio, porque, segundo velhas tradies crists, a famlia de Joo fugiu para o Egito para escapar ira de Herodes - tradies que encontraram expresso na Virgem dos Rochedos de Leonardo. O batismo de Jesus apresenta vrios problemas. Em primeiro lugar, e, de modo algum, o menos importante, est a ideia de que um filho de Deus inocente no precisava que o lavassem dos seus pecados. No suficiente, para diminuir a sua importncia, como muitos tm tentado fazer, explicar que Jesus estava a dar um bom exemplo aos seus adeptos, porque em parte alguma dos Evangelhos isso considerado importante. H tambm, no entanto, anomalias relevantes nas prprias imagens empregues nos relatos dos Evangelhos quando descrevem o baptismo de Jesus celebrado por Joo. Enquanto Morton Smith observa que a imagem da descida da pomba no tem nenhum paralelo ou precedente na tradio judaica, Desmond Stewart vai mais longe, encontrando ligaes definidas com o simbolismo e as prticas do Egipto, e escreve: Embora Jeov, supostamente, enviasse corvos para alimentar um profeta, no costumava manifestar-se em descidas de aves. As pombas, em todo o caso, eram sagradas para a deusa pag do amor, quer fosse conhecida por Afrodite ou

Astarte Para o que Jesus julgou ver, o Egito oferece melhor orientao... Quando R [ou R, o deus egpcio do Sol] tomou o seu predilecto, o fara, nos braos, f-lo sob a forma de Hrus, cujo smbolo mais comum era o falco... A adopo, num rito baptismal, de um mortal por uma divindade no punha nenhum problema importante aos egpcios. Uma importante divindade egpcia, geralmente associada ao smbolo de uma pomba, era, mais uma vez, sis, que era conhecida por rainha do cu, estrela do mar (stella Maris) e me de Deus, muito antes de a Virgem Maria ter nascido. sis era frequentemente retratada a amamentar Hrus, descendente mgico dela prpria e de Osris morto. Era no festival anual, que assinalava a sua morte, e, trs dias depois, a sua ressurreio, que o Sol era descrito como tendo enegrecido quando Osris morreu e desceu ao Mundo dos Mortos. (E um sol negro que ilumina a cena da crucificao no mural de Jean Cocteau, em Londres.) Considerando o extraordinrio zelo missionrio de alguns grupos de adoradores de sis da poca e a proximidade geogrfica do Egito - para no referir a natureza cosmopolita da Galileia -, no surpreendente que Joo, Jesus e aqueles que os seguiam tenham sido influenciados pelo culto de sis. O que notvel que a maioria dos cristos ainda seja encorajada a considerar a sua f como sendo totalmente e, em todos os aspectos, unicamente,

no corrompida por qualquer outra filosofia ou religio, quando, claramente, no esse o caso. Vejamos, por exemplo, a Ultima Ceia, durante a qual Jesus teria institudo a refeio sagrada de po e vinho, que iria representar o seu corpo e o seu sangue sacrificiais. A. N. Wilson escreve: Isto sugere nitidamente os cultos de mistrios do Mediterrneo e tem pouco em comum com, o judasmo. Depois, usa isto como prova da sua ideia de que a Ultima Ceia foi uma inveno dos evangelistas - mas se ela tivesse realmente acontecido como um ritual pago? Desmond Stewart refora o paralelo, afirmando: [Jesus] tomou o po e o vinho, elementos da sociabilidade quotidiana que, no entanto, assinalam o auge do simbolismo osiriano e transformam-nos, no num sacrifcio, mas numa ligao entre dois estados de ser. Os cristos consideram a refeio sagrada de po e vinho - o clmax da comunho protestante e da missa catlica - como sendo nica de Jesus. De facto, ela j era uma prtica comum de todas as mais importantes escolas de mistrios do deusque-morre, incluindo as de Dionsio, Tamuz e Osris. Em todos os casos, ela era interpretada como um meio de o crente se identificar com o respectivo deus e de alcanar elevao espiritual (embora os romanos expressassem horror pelo canibalismo implcito que o rito envolvia). Todos estes cultos estavam bem representados na

Palestina, na poca da ltima Ceia, portanto compreensvel a sua influncia. Dos quatro Evangelhos, talvez significativo que seja o de Joo que refere a ceia, mas omite qualquer referncia cerimnia do po e do vinho - talvez porque no fosse nessa ocasio que ela, de fato, foi instituda. Noutro ponto do Evangelho de Joo (6:54), sugerido que a refeio sagrada de po e vinho foi promovida desde os primeiros dias da carreira de Jesus, na Galileia. O prprio conceito de comer e beber o Deus - o ritual da missa - odioso para os judeus. Como escreve Desmond Stewart: A noo de que o trigo era Osris, era comum para os egpcios, enquanto uma noo semelhante estava ligada [s deusas] Demter e Persfone da prpria Hellas [Grcia]. Outro paralelo com as escolas de mistrios - e aquele que no tem paralelo com a f ou prtica judaicas - a histria da ressurreio de Lzaro. Esta claramente um ato iniciatrio: Lzaro ressuscitado na morte e renascimento simblicos, que era uma caracterstica comum das escolas de mistrios da poca e que tem eco em certos rituais da maonaria moderna. O nico Evangelho cannico que regista este episdio - o de Joo torna-o milagroso, uma literal ressurreio dos mortos. Mas o Evangelho Secreto de Marcos torna claro que era apenas um acto simblico, assinalando a morte do antigo ser de

Lzaro e o seu renascimento como ser mais espiritual. Possivelmente, este episdio foi suprimido nos outros Evangelhos porque era uma aluso demasiado bvia s atividades das escolas de mistrios. Mas, no que diz respeito a esta investigao, o aspecto mais significativo deste ritual que o seu mais direto paralelo era com as cerimnias de renascimento do culto de sis do Egito. Como afirma Desmond Stewart (referindo-se mstica isiana do primeiro sculo): [...] a evidncia de Betnia indica que Jesus praticava uma espcie de mistrio semelhante que Lcio Apuleio experimentou no culto de sis. Mesmo a crucificao refora a negao judaica de que Jesus fosse o Messias esperado, porque morrer em circunstncias to humilhantes era a ltima coisa que se esperava que um Messias todo-poderoso fizesse. Este facto, por si mesmo, no preocupa excessivamente os cristos, porque eles afirmam que o seu messianismo ultrapassou, em termos espirituais, o que os judeus esperavam dele. Contudo, h outros problemas com o relato do Novo Testamento sobre a morte de Jesus. Parece que a sua interpretao crist, como sendo o supremo sacrifcio mstico, foi, de fato, inventada mais tarde para explicar a discrepncia entre o que eram as expectativas judaicas do seu Messias e o que, de facto, aconteceu a Jesus. Tem sido sugerido que Jesus e os membros do seu

crculo criaram o seu prprio conceito do Messias, incorporando nele o ideal do Justo Sofredor, segundo a figura de Jos dos escritos judaicos apcrifos. Mas, curiosamente, no norte hertico da Palestina - a Galileia - o Jos Sofredor tinha absorvido algumas das caractersticas do culto srio de Adnis- Tamuz. Os eruditos registaram tambm a influncia do Deus-pastor Tamuz no Cntico dos Cnticos, que , como vimos, to importante para o culto da Madona Negra. provvel que Jesus se intitulasse o Bom Pastor, maneira de Tamuz, e que os seus adeptos dessa poca estivessem familiarizados com a designao - Belm era um importante centro do culto de Adnis-Tamuz. ( curioso que cristos, como S. Jernimo, ficassem exasperados com a existncia de um templo de Tamuz no suposto lugar de nascimento de Jesus, em Belm.) No entanto, extraordinrio que, embora muitos comentadores modernos reconheam a presena de fortes influncias pags na vida e nas doutrinas de Jesus, no as explorem para alm de uma referncia superficial. Por exemplo, como escreve Hugh Schonfield: Foi necessrio que um nazoreano da Galileia compreendesse que a morte e a ressurreio eram a ponte entre as duas fases [a do justo sofredor e a do rei messinico]. A prpria tradio da terra em que Adnis morria e ressuscitava anualmente parecia exigi-lo.

Tambm Geoffrey Ashe reconhece: Cristo tornouse salvador com uma perceptvel semelhana com os deuses mortos-e-ressuscitados dos mistrios, Osris, Adnis e os restantes. Mas o arqutipo que melhor corresponde vida e histria de Jesus, tal como chegou at ns, o do deus egpcio Osris, consorte de sis. Tradicionalmente, ele era morto numa sexta-feira e ressuscitava trs dias depois. E h indicaes de que, nos primeiros tempos do cristianismo, o ttulo Christos se confundiu com outra palavra grega, Chrestos, que significa afvel ou bondoso. Mas Chrestos era um dos eptetos tradicionais de Osris - e, curiosamente, existe tambm uma inscrio em Delos dedicada a Chreste sis. O grito de Jesus, na cruz, tambm susceptvel duma interpretao pag. A verso de Marcos, eloi, eloi!, e a de Mateus, eli, eli!, so traduzidas como Meu Deus! Meu Deus! [Por que me abandonaste?], embora a histria registe que algumas das pessoas presentes interpretaram mal a palavra e pensaram que Jesus invocava o profeta Elias, o qual o prprio Jesus associara especificamente a Joo Batista. Mas, em aramaico, Meu Deus deveria ter sido ilahi. Desmond Stewart sugere que a palavra era, de facto, Hlios - o nome do deussol, o que particularmente interessante porque o grito estava associado ao perodo anmalo de escurido, ao meio-dia. De facto, segundo um dos mais antigos manuscritos conhecidos do Novo Testamento, os circunstantes pensaram que ele clamava por Hlios, cujo culto - generalizado na

Sria at ao sculo IV - foi cristianizado com a substituio do nome Elias. E, obviamente, um deus-sol a quinta-essncia da morte e ressurreio cclicas. Assim, podemos verificar que Jesus se harmoniza facilmente com a tradio do deus-que- morre, mas este arqutipo no constitui o quadro completo dos antigos mistrios. O deus - Osris, Tamuz, Atis, Dionsio ou qualquer dos outros estava inevitavelmente associado sua consorte, a deusa, que desempenhava, usualmente, o principal papel do drama da sua ressurreio. Como sugere Geoffrey Ashe: Sempre o deus-companheiro era o trgico e condenado amante da deusa, o qual morria anualmente com a vegetao da natureza e renascia na Primavera... Era evidente que, se Jesus estivesse realmente a cumprir uma tradio do Deus Morto, aparentemente havia alguma coisa que no estava presente. Como continua a expor Geoffrey Ashe: No seu papel de salvador morto-e-ressuscitado, no era fcil compreender que estivesse sozinho. Normalmente, estes deuses nunca estiveram ss... Era impossvel imaginar Osris sem sis ou tis sem Cibele. Os crticos podem alegar que, porque Jesus no

tinha uma figura de deusa-companheira, no podia ter estado a representar o papel de um deus-que-morre. Ele era, como dizem, nico na sua verdadeira divindade e no tinha necessidade de que uma mulher a compartilhasse com ele. Mas... e se ele tivesse uma companheira? E evidente que teve, e esta informao que tem sido acalentada, em segredo, por geraes de herticos. A sis de Jesus era Maria Madalena. Os egpcios invocavam a sua rainha sis como senhora dos deuses... tu, senhora de vestes vermelhas... dona e senhora do tmulo .... Tradicionalmente, Madalena tem sido descrita como tendo envergado um vestido vermelho, o que tem sido considerado uma referncia a ela ter sido uma prostituta. E foi Madalena que presidiu s cerimnias no tmulo de Jesus. Interpretemos isto, e muito do que se perdeu e foi deliberadamente obscurecido e distorcido ajustase, finalmente, no seu lugar, incluindo a prpria natureza do que se pode designar por verdadeiro cristianismo. Apesar das primeiras impresses, o princpio feminino no est ausente dos Evangelhos - pelo menos, na sua forma original. As famosas palavras iniciais do Quarto Evangelho so: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Apesar de o conceito de Verbo (Logos) derivar das ideias do filsofo judaico neo-platnico Filo de Alexandria, contemporneo de Jesus, nesta verso - a de Joo - ele parece ser explicitamente Feminino. Logos um substantivo masculino, mas,

paradoxalmente, o conceito que ele representa parece ser feminino. E evidente que alguma confuso ocorreu quando o Evangelho foi extrado da sua colectnea de textos - e, mais tarde, viemos a compreender o significado das verdadeiras origens deste trecho. A frase e o Verbo estava com Deus um erro fundamental de traduo, que muda completamente o verdadeiro sentido, mas, ao faz-lo, elimina convenientemente algumas implicaes embaraosas. Porque as palavras originais gregas so pros ton theon que, literalmente, significam dirigindo-se para Deus, e tm implcito o significado de um homem procurando a unio com uma mulher. Como escreve George Witterschein: [...] podemos mesmo usar a palavra ertico para descrever um desejo de unicidade para vencer a separao... A chave de tudo isto... era a atrao entre homem e mulher, que iguala... a atraco entre o Verbo e Deus. Por outras palavras, o Verbo feminino. E, curiosamente, a traduo exata das primeiras linhas do Evangelho de Joo : No princpio era o Verbo, e o verbo procurava Deus, e Deus era o que o Verbo era. Ele estava com Deus, no princpio. Por conseguinte, o Verbo era uma fora

completamente distinta de Deus. significativo que o Verbo e o Esprito Santo sejam geralmente entendidos como idnticos, embora a designao original do ltimo seja ambiguamente feminina. Era Sophia. Os conceitos evocados nestas linhas so claramente no judaicos Mas tambm no so originais dos primeiros anos da nova religio do cristianismo emergente. O antroplogo americano e professor de Histria Religiosa Karl Luckert, que fez um importante estudo da religio egpcia e da sua influncia nos conceitos teolgicos e filosficos futuros, no tem dvidas sobre a sua verdadeira origem quando escreve: [...] em toda a literatura religiosa, desde o chamado perodo helenstico, no h melhor eptome da antiga teologia ortodoxa egpcia que o prlogo do Evangelho de Joo. Desmond Stewart, em The foreigner, argumenta que Jesus foi educado, se no mesmo nascido, no Egipto. Contudo, ele podia ter sido judeu, porque, nessa poca, havia grandes e florescentes comunidades judaicas no Egito. Stewart aponta muitas coisas em Jesus, desde a falta de sotaque galileu nfase e implcito ambiente das suas parbolas, que sugerem uma educao egpcia. E, evidentemente, o Novo Testamento relata que Maria, Jos e o menino Jesus fugiram para o Egipto para escapar ira de Herodes. Excluindo o incidente em que Jesus interroga os doutores do

Templo de Jerusalm, com a idade de 12 anos, no h nenhuma referncia sua juventude. No entanto, este episdio claramente uma inveno, porque apresenta Maria e Jos a expressarem a sua ignorncia da divindade de Jesus - imediatamente a seguir histria do seu nascimento miraculoso, que eles teriam conhecido melhor do que ningum! Assim, nos Evangelhos cannicos, no h nada autntico sobre Jesus, desde a sua infncia at maturidade. Onde estivera? Por que razo h este silncio sobre a sua infncia e juventude? Se esteve fora do pas e envolvido noutra cultura, os autores podem ter sentido que no lhes competia - ou, mais provavelmente, ultrapassava o seu talento inventar toda uma srie de incidentes para preencher a lacuna. Outras fontes confirmam esta idia. O livro sagrado judaico, o Talmude, no refere Jesus como sendo natural da Galileia ou como oriundo de Nazar, mas declara dogmaticamente que ele veio do Egito. Alm disso, e talvez mais significativo, o Talmude afirma, de forma inequvoca, que o motivo da priso de Jesus foi uma acusao de feitiaria e que ele era um iniciado da magia egpcia. Este conceito foi tambm o principal impulso do livro de Morton Smith, Jesus The Magician (1978), em que Smith sugere que milagres como a transformao da gua em vinho e caminhar sobre as guas eram to caractersticos do repertrio habitual dos mgicos egpcios como o truque indiano da corda

dos faquires. Smith apresenta muitos exemplos de semelhanas entre os milagres de Jesus e os feitios e encantamentos mgicos que se encontram nos textos dos papiros contemporneos, assim como estabelece um paralelo com a vida e obras do famoso mgico Apolnio de Tiana (um contemporneo, mais jovem que Jesus) e com Simo, o Mago. A estes dois homens eram atribudas capacidades quase idnticas s de Jesus. Os cristos podiam alegar que foi apenas uma m interpretao das massas crdulas que deu origem imagem de Jesus como um ocultista: os seus milagres foram, na verdade, um dom do Esprito Santo. Contudo, esta uma interpretao to subjetiva como a anterior e tem, de facto, poucos argumentos em seu favor. Morton Smith chama a ateno para um grande paradoxo do cristianismo: [...] temos de ter em considerao uma tradio que no s tentava ilibar Jesus da acusao de magia mas que tambm o venerava como um grande mgico. Havia muitos mgicos-feiticeiros-itinerantes, de maior ou menor celebridade, no mundo grecoromano da poca de Jesus, e a cura e o exorcismo eram um nmero habitual do seu repertrio, como acontece, hoje, com os homens santos indianos e os sacerdotes vodus, entre outros. (Que as

alegadas curas fossem genunas uma questo a debater, mas o espanto das multides bastante real e o relato oral contribui muito para criar a reputao de Taumaturgo.) Smith sugere que a designao Filho de Deus que sempre confundiu os telogos e os estudiosos do Novo Testamento, porque no tem qualquer precedente judaico e no era um conceito associado ao Messias - teve a sua origem na tradio greco-romano-egpcia. O mgico de sucesso adquiria as suas capacidades devido ao seu consentimento em se transformar no canal de expresso de um Deus, como sucede com os xams tribais. Assim, sugere Smith, Jesus tornouse o Filho de Deus em consequncia de uma possesso mgica pela divindade. O milagre da transformao da gua em vinho das bodas de Cana revelou-se suspeitosamente semelhante a um relato de uma cerimnia dionisaca, realizada em Sdon, at mesmo nas palavras usadas. E, no mundo helenstico, Dionsio era explicitamente associado a Osris. Smith cita tambm dois textos mgicos egpcios que so semelhantes eucaristia, a comunho ritual do po e do vinho, que considerada to sagrada pelos cristos como tendo sido incentivada unicamente por Jesus. Smith escreve - e os itlicos so seus: Estes so os textos conhecidos mais semelhantes ao texto da eucaristia. Neles, como neste ltimo, um deus-mgico

entrega o seu prprio corpo e sangue quele que os recebe e que, ao absorv-los, ficar unido com ele, em amor. Mesmo as palavras proferidas por Jesus so semelhantes s destes textos mgicos. H outras indicaes - de fato, nos prprios Evangelhos - de que Jesus, na poca, era geralmente considerado um mgico. No Evangelho de Joo, as palavras dirigidas a Pilatos, quando Jesus lhe entregue, so que ele era um malfeitor. Na lei romana, esta era a designao de feiticeiro. O aspecto mais significativo da investigao de Morton Smith, neste contexto, o fato de que, embora baseadas inteiramente numa comparao entre os Evangelhos e os papiros mgicos, as suas concluses correspondem exactamente ao modo como Jesus descrito no Talmude judaico e nos primitivos textos rabnicos. Estes nunca descrevem Jesus como o judeu que criou uma forma hertica de judasmo, como muitos cristos modernos o consideram. Em vez disso, estes textos judaicos consideram-no um judeu que se converteu inteiramente a uma nova religio ou como algum que nunca foi judeu. De fato, eles denunciam-no especificamente como praticante da magia egpcia. O prprio Talmude afirma especificamente que Jesus passou a primeira parte da sua vida adulta no Egipto, onde aprendeu artes mgicas. Numa narrativa da literatura rabnica, Jesus comparado a uma figura anterior, Ben Stado. Este

era um judeu que tentara introduzir o culto de diferentes divindades pags em paralelo com o de Jeov e que, especificamente, trouxera prticas mgicas do Egito. A narrativa frisa que, do mesmo modo, Jesus dera a conhecer aos judeus prticas mgicas do Egito. Outros textos rabnicos so igualmente explcitos neste ponto: Jesus praticava magia e enganou e desencaminhou Israel. evidente que os judeus, contemporneos de Jesus, o consideravam um adepto da magia egpcia. O seu crime, aos olhos dos judeus, era ter tentado introduzir ideias pags e deuses pagos em terras judaicas. O Talmude e outras compilaes de textos rabnicos podem ser investigados apenas at ao sculo III d.C., dando origem a acusaes de difamao deliberada por parte dos inimigos de Jesus, os judeus. Contudo, estas acusaes do que essencialmente feitiaria podiam no ter surgido por pura malcia, como, primeira vista, podia parecer. A acusao de feitiaria uma acusao curiosa para ter sido inventada - e h evidncias de que estas ideias sobre Jesus j eram conhecidas. O mrtir Justino, escrevendo c. 160 d.C., relata uma discusso com um judeu, Trifo, que considera Jesus um mgico galileu. O filsofo platnico Celso, escrevendo c.174 d.C., afirma que, embora Jesus crescesse na Galileia, fora, durante algum tempo, trabalhador assalariado no Egito, onde aprendeu as tcnicas da magia. Como vimos, os evangelistas no viram nada de

indigno ou chocante em registar que os magos prestaram homenagem a Jesus com os seus presentes de ouro, incenso e mirra. Enfaticamente, eles no eram apenas magos ou reis, mas membros de uma irmandade especfica e secreta oriunda da Prsia. E, embora alguns comentadores possam tentar explicar este facto como o reconhecimento simblico de superioridade do filho de Deus recm-nascido, por parte dos feiticeiros, no h nenhuma sugesto de tal interpretao nos Evangelhos, onde a visita dos magos se destina claramente a provocar espanto e admirao. Morton Smith observa que - embora a histria tenha tendncia a minimiz-lo -, os primeiros cristos, especialmente os do Egito, praticavam magia. Alguns dos mais antigos artefactos cristos so amuletos mgicos, ostentando imagens de Jesus e inscries mgicas. A implicao evidente: a primeira gerao dos adeptos de Jesus consideravam- no um mgico, ou porque sabiam que ele o era ou simplesmente porque ele se ajustava perfeitamente ao papel. H, no entanto, um rumor muito mais sinistro, que era corrente durante a vida de Jesus, sobre o seu envolvimento com a feitiaria, um rumor que apenas refora o dos textos rabnicos, mas que, se fosse verdade, ajudaria a resolver um persistente problema bblico. Esta bizarra e chocante acusao, que discutiremos depois, pode demonstrar deter a chave de grande parte do mistrio que rodeia a relao de Jesus com Batista

e a possvel razo da importncia de Joo para os grupos secretos ao longo dos sculos. Como vimos, h paralelos extraordinariamente evidentes entre a vida de Jesus e a histria de Osris. Mas, talvez ainda mais significativo, muitas das suas palavras autnticas parecem ter sado inalteradas da tradio da religio egpcia. Por exemplo, Jesus disse (Joo 12:24): Se um gro de trigo, caindo na terra, no morrer, ficar s: mas se morrer: d muito fruto. Esta imagem e conceito provm inegavelmente do culto de Osris. E as palavras de Jesus Na casa de meu Pai h muitas moradas (Joo 14:2), que tm intrigado geraes de cristos, so explicitamente osirianas e provm diretamente do Livro dos Mortos egpcio. Mais propriamente chamada Acontecendo de Dia, esta obra era composta por uma srie de palavras mgicas com as quais as almas podiam vencer os terrores da vida ulterior e que eram lidas aos moribundos por um sacerdote ou uma sacerdotisa. O conhecimento que Jesus tinha de Acontecendo de Dia sugere familiaridade no s com os textos religiosos do culto de sis/Osris mas com a sua magia - como vimos, religio e magia eram idnticas para os egpcios. Osris foi morto numa sexta-feira e o seu corpo desmembrado foi dispersado; Trs dias depois, ressuscitou - graas interveno mgica de sis, que chorara a sua morte pelo pas. Nas representaes anuais dos mistrios osirianos do Egito, a grande-sacerdotisa, que representava o papel de sis, lamentava-se: Homens perversos

mataram o meu amado, e no sei onde est o seu corpo; quando, finalmente, volta a reunir o seu corpo desmembrado, ela diz: Eis que te encontrei jazendo ali... Oh, Osris, faz viver, ressuscita o infeliz que jaz ali! Eu sou sis. O sacerdote que representava o papel de Osris levantava- se e mostrava-se aos seus adeptos, que manifestavam a sua dvida e espanto por esta ressurreio milagrosa. Comparemos a primeira frase com as palavras de Maria Madalena dirigidas ao hortelo (que vem a ser Jesus): Levaram o meu Senhor, e no sei onde o puseram. (Naquela cultura, meu Senhor era uma expresso usada pela esposa relativamente ao marido.) Talvez tambm fosse celebrado no tmulo de Jesus um ritual em que Maria Madalena proferisse as palavras da deusa egpcia antes de tratar os seus ferimentos. Nos mistrios do deus-que-morre, a deusa, acompanhada pelas suas servas, que vai ao Mundo dos Mortos para trazer o deus ressuscitado e que esse tenebroso Hades era geralmente representado como um tmulo. Como, na nossa opinio, Jesus e Madalena estavam a viver a histria da morte e ressurreio de Osris, a opo pela crucificao faz perfeito sentido - porque a cruz j era um antigo smbolo osiriano. Foi Maria Madalena e as suas companheiras que assistiram ao enterro de Jesus, no apenas porque, como tem sido sugerido, essa tarefa incumbia s mulheres, naquela poca, mas

porque eles estavam a desempenhar conscientemente os seus papis na histria de Osris. Jesus desempenhava o papel de um deusque-morre e que era ressuscitado graas interveno - mgica ou no - da sua deusa, a sua companheira sexual e espiritual. Maria Madalena. Foi ela quem lhe conferiu o messianismo, ungindo-o ritualmente com o perfume de nardo, e, se estiver correcta a ideia de que ela era rica, talvez a sua influncia tornasse possvel o rito iniciatrio e mgico da crucificao. Com a sua forte confiana nas imagens osirianas e no suposto ambiente egpcio. Jesus pode ter-se submetido voluntariamente aos horrores da crucificao, mas por razes algo irnicas, considerando o conceito que dele fazem os cristos. Para eles, Jesus Deus encarnado, mas talvez ele acreditasse que, atravs de uma morte e renascimento simblicos, podia tornar-se um deus. A crucificao podia ter sido deliberadamente imaginada e organizada - com o auxlio de determinados subornos - para que Jesus, como Lzaro, pudesse renascer, maneira das escolas de mistrios osirianas, sob a forma do prprio Osris. Isto tanto mais provvel se Jesus, de facto, se considerasse de descendncia real - a descendncia de David - porque um fara morto transformava-se automaticamente num Osris, e tornava-se rei dos cus e devastador do Reino dos Mortos, devido interveno mgica de sis. Jesus esperava emergir do tmulo impregnado de poder divino? Talvez esta ideia explique um dos mais

persistentes mistrios da cristandade - se Jesus morreu, ou no, na cruz. Muitas pessoas acreditam que Jesus no morreu. Certos Evangelhos gnsticos, o Coro e alguns dos primeiros cristos herticos - e, talvez, o Priorado de Sio - adoptaram a ideia de que um substituto (possivelmente Simo de Cireneia) tomou o seu lugar, enquanto outros pensam que ele sofreu a crucificao mas foi descido da cruz vivo e que a sua ressurreio se referia apenas a ser curado dos ferimentos. Certamente que Leonardo acreditava que ele vivia quando foi descido da cruz: o sangue ainda corre na imagem do homem representado no seu forjado Santo Sudrio de Turim, e o sangue no circula num cadver. (Mesmo que a nossa tese esteja errada, e que Leonardo no forjasse o sudrio, quem o forjou tambm devia ter acreditado que Jesus no morrera na cruz - e se, contra todas as evidncias, for realmente o Sudrio de Jesus, ento ele prova claramente que Jesus estava vivo no tmulo.) evidente que podia ser por acidente que Jesus tenha sido retirado ainda vivo e que a verso oficial da sua morte e crucificao esteja mais prxima da verdade do que ns estamos. Mas h demasiadas objeces lgicas. Os soldados romanos invasores eram pessoas prticas, e os seus funcionrios eram torturadores e carrascos experientes. Contudo, somos informados de que eles concluram apressadamente as execues daquela sexta-feira - quebrando as pernas dos ladres crucificados, por exemplo, para que

estivessem enterrados antes que o sbado comeasse. Devemos acreditar seriamente que, exactamente os romanos, se preocupassem a esse ponto com o costume judaico, ou, embora se preocupassem, eles se esqueceriam de que o crepsculo de sexta-feira assinalava o fim da tortura da crucificao, mesmo que ela tivesse comeado apenas algumas horas antes? A crucificao era a pior das mortes imaginveis, porque a vtima demorava dias a morrer. Era esse o objectivo. Ento, nesse caso, por que foi algum crucificado numa sexta-feira, quando teria de ser descido da cruz, vivo ou morto, ao pr do Sol desse mesmo dia? certo que houve um julgamento e houve uma crucificao. Mas parece que Jesus e o seu crculo interno - que inclua a famlia de Betnia engendraram deliberadamente os acontecimentos para realizar algum plano particular. The Passover Plot de Hugh Schonfield explica elegante e convincentemente como isso aconteceu, mas no explica por que razo, se Jesus pretendia apresentar-se como o Messias, escolheria ser crucificado, porque uma morte to humilhante nunca teria sido o destino do to esperado heri judaico. Contudo, a encenao ultrapassa fazer prender e crucificar Jesus. H anomalias nos Evangelhos que despertam graves suspeitas. O espao de tempo concedido crucificao de Jesus foi, como vimos, notavelmente curto e, enquanto aos ladres teve de ser dado o coup de grace, pelos soldados

romanos, para que morressem antes do sbado, Jesus prestou-lhes o favor de morrer antes do pr do Sol. Muitas pessoas tm sugerido que alguma droga - um poderoso narctico - tenha sido administrada a Jesus na esponja, quando pendia da cruz, o que lhe deu a aparncia de morto. Neste caso, devemos presumir que os conspiradores tinham subornado os guardas para fingirem no ver. Estas pistas sugerem que a conspirao estava relacionada com a montagem de uma representao muito cnica: a crucificao era a maneira mais pblica de anunciar uma morte, e, depois de a ter anunciado, qualquer aparente regresso vida seria considerado milagroso. A prpria natureza deste plano revela por que tinham de ser os romanos, no os judeus, a prender e condenar Jesus. Se os judeus o tivessem declarado culpado, ele teria sido apedrejado, e teria sido impossvel simular uma morte por apedrejamento. Mas o que esperavam conseguir os conspiradores com este complicado - e arriscado - subterfgio? Afinal, como vimos, um criminoso crucificado nunca podia ser reconhecido como o Messias: os judeus no esperavam que o Messias fosse crucificado nem que ressuscitasse dos mortos. Esta interpretao das suas expectativas simplesmente no existia. O plano, por conseguinte, no correspondia aos moldes da tradio judaica. Contudo, adaptava-se a um conceito no judaico, o do deus-que-morre-eressuscita, que estava no mago dos cultos das

grandes escolas de mistrios. Os judeus recusavam este conceito: para eles, existia apenas um Deus e era inconcebvel que ele fizesse parte de um culto de derramamento de sangue, porque consideravam, impuro e repulsivo tudo o que se relacionasse com sangue e a sepultura. Contudo, os pases do Mdio Oriente e do Mediterrneo estavam repletos do culto destas divindades. Nunca de mais frisar que a histria da morte e da ressurreio de Jesus no era, de modo algum, nica. No contexto da proliferao dos cultos do deus-que-morre daquela poca, Jesus pretendia, obviamente, ser associado a um deles. Mas com qual? E que esperava ele ganhar com este doloroso e perigoso plano? Como j vimos, o grito de Jesus, na cruz, pode ser interpretado como sendo Helios! Helios! (Oh, Sol, oh Sol!). A morte de Osris, tradicionalmente, representada como um sol negro - por outras palavras, o abandono da luz, que tem, pelo menos, igual direito ao grito de Jesus: Oh, Sol! Oh, sol! Por que me abandonaste?" evidente que parece que Jesus estava, de algum modo, a viver a histria de Osris naquela longnqua sexta-feira. H muitas perguntas sobre a Ressurreio a que no se pode responder, partindo do princpio de que a ideia crist da morte verdadeira e de ressurreio literal de Jesus est errada. Por exemplo, em que estado se encontrava quando foi descido da cruz - estava em coma, no tmulo, ou

apenas ferido mas consciente? O que lhe aconteceu depois? Partiu da Palestina, como alguns sugeriram, e viajou para lugares distantes, como a ndia? O que aconteceu sua relao com Madalena, que parece ter embarcado para a Glia sem ele? Seja qual for a verdade da questo, o Jesus dos Evangelhos desaparece da histria aps a sua alegada ressurreio. Essencialmente, os Evangelhos divergem aps a descoberta do tmulo vazio. Os relatos do Novo Testamento sobre as aparies de Jesus ressuscitado e a sua alegada ascenso ao cu so uma irremedivel confuso - inconsistentes, mesmo como mitos. evidente que os nocristos aproveitam esta confuso de histrias como prova da sua inveno, e ns estaramos de acordo. Contudo, apesar desta confuso, como observa Hugh Schonfield, pode discernir-se, claramente, uma fonte: o encontro de Jesus ressuscitado com dois discpulos, na estrada para Emaus, foi extrado da obra isiana de Lcio Apuleio, O Asno de Ouro. Embora o conceito de uma futura ressurreio fsica faa parte da f judaica, o que aconteceu, quando Jesus alegadamente ressuscitou, no se adapta ao pensamento judaico. A ideia tradicional que os justos ressuscitaro todos juntos, no fim dos tempos: Jesus, aparentemente, desafiou este plano, ressuscitando, enquanto os seus seguidores ainda jazem nos seus tmulos. Depois, ascendeu ao cu, sem deixar vestgios fsicos, embora prometesse que o seu ser espiritual ficava

acessvel aos seus seguidores - na verdade, esta continuada presena espiritual foi um dos motivos principais por que a nova religio crist se mostrou to atractiva para o mundo romano, e, em grande parte, por que ela ainda tem tanto poder sobre milhes de coraes e de mentes. Como observa Karl Luckert, os modernos comentadores, apesar de reconhecerem que este conceito da continuada presena espiritual de Jesus no judaico, no apresentam quaisquer idias sobre o seu contexto e antecedentes. Ento, de onde veio esta ideia? A anlise erudita de Luckert mostra, de forma conclusiva, que o conceito duplo da ressurreio nica de Jesus e da sua continuada presena espiritual remontam, sem sombra de dvida, teologia egpcia. Como ele explica, a teologia egpcia: [...] tornou possvel acreditar que o filho de Deus ressuscitou... e, assim, regressou para junto do pai. Explicava tambm por que, durante algum tempo, antes de ter ascendido definitivamente ao cu, se verificaram algumas aparies de Cristo... Tambm em harmonia com a lgica egpcia estava o conceito de que, embora Cristo Jesus j tivesse voltado para junto do pai, ele permaneceria, no obstante, eternamente presente entre os seus seguidores. Mais uma vez, vemos que conceitos, que so centrais para a religio crist - que tm sido

acalentados como prova da singularidade e divindade de Jesus -, no resultaram, completamente formados, da sua vida e das suas doutrinas. Nem nasceram do tipo de judasmo hertico, que to frequentemente evocado para explicar a sua gnese. O conceito de ressurreio individual e da vida eterna do esprito depois da morte veio do Egito: ali, ele era aceite como um fato. E a noo da presena continuada e reconfortante do esprito, depois da morte, foi extrada directamente das crenas que rodeavam a morte dos faras, os quais, segundo se supunha, guiavam o povo a partir do mundo invisvel. Vimos que os acontecimentos cruciais da vida de Jesus parecem estar em harmonia com a histria de Osris e que o papel da sua companheira, Maria Madalena, condizia com o de sis. Mas h ainda outro ponto a considerar neste contexto. Enquanto o arqutipo de Osris corresponde claramente ao desempenho consciente do papel por Jesus - morrer a uma sexta-feira, a sua morte ser chorada por sis e ressuscitar trs dias depois -, era a deusa que, atravs da magia, tornava a ressurreio possvel. Nunca de mais frisar que o seu papel no era um papel secundrio. sis era considerada a Criadora: como narram as Escrituras egpcias: No princpio era sis, a Mais Antiga das Antigas. Ela era a deusa da qual todas as coisas nasceram e, segundo uma invocao tradicional: [...] tu s a criadora de

todas as coisas boas. E, mais do que isso, sis no Osris - era a salvadora original, sendo descrita por Aristides, um iniciado nos seus mistrios, como uma Luz e outras coisas inexprimveis, conducentes salvao, enquanto Lcio Apuleio a invocava assim: Tu, Santa e eterna Salvadora da raa humana... tu ds a luz ao Sol... Tu calcas a morte a teus ps. Os eruditos admitem que os primeiros cristos introduziram no seu movimento certos aspectos do culto de sis, tal como o conceito de que uma crena na deusa conferia a vida eterna. Tambm se apoderaram de muitos dos seus templos. Um desses santurios era o de Sais, uma antiga capital do Egito, que foi transformado numa igreja da Virgem Maria no sculo III. Mil anos antes, como templo da grande deusa sis, ele ostentara a inscrio Eu sou tudo o que era, o que , e o que ainda vir - a qual, muito mais tarde, foi introduzida no Livro da Revelao (1:8), como palavras de Jeov. A influncia do culto de sis encontra-se patente at nos Evangelhos cannicos. Por exemplo, uma das mais famosas mximas de Jesus :Vinde a mim, todos os que estais sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Devido sua proposta de conforto e de amor, no meio da luta da vida, esta mxima afixada em cartazes, no exterior de muitas igrejas, e precedida da frase Jesus disse. De facto, esta mesma frase - palavra por palavra - foi integralmente extrada das mximas de sis. Ainda hoje pode ser vista inscrita acima da porta de um templo de Dendera, que lhe era dedicado. De

qualquer modo, o socorro proposto na frase , certamente, o de uma me. Se, como pensamos, Jesus e Maria Madalena eram iniciados do culto de sis e dos mistrios de Osris, ento, o cristianismo devia ter sido muito diferente da religio patriarcal e de temor a Deus em que ele depressa se transformou. E os seus antecedentes, essencialmente pagos, lanam, finalmente, alguma luz sobre alguns dos mais persistentes enigmas do Novo Testamento. O dilema bsico foi sempre tentar conciliar a existncia de um Jesus histrico com os elementos bvios das escolas de mistrios egpcias, que se encontram nas histrias sobre Jesus. Em consequncia directa deste problema, os comentadores seguiram um de dois caminhos: ou, como Ahmed Osman, concluram que Jesus no existiu ou, como A. N. Wilson, afirmam que as referncias de escolas de mistrios nunca fizeram parte da histria original, mas foram introduzidas mais tarde. No entanto, estes dois elementos, aparentemente inconciliveis, podem, como j demonstramos, fazer sentido, se considerados em conjunto. A hiptese de que Jesus era de religio judaica que tem impedido que uma soluo clara e simples seja reconhecida. Se, por outro lado, a sua religio era estranha tradio judaica, ento tudo se explica. No se pretende afirmar que os discpulos de Jesus no eram judeus nem que a sua campanha no fosse deliberadamente dirigida aos judeus. Mas,

como vimos, evidente que havia um grupomestre-ttere por detrs do movimento, do qual fazia parte, certamente, a Famlia de Betnia. O movimento de Jesus compreendia um crculo interno e outro externo, as verses esotrica e exotrica do culto. Ironicamente, a maioria dos discpulos e as fontes das quais os Evangelhos foram extrados faziam parte do ltimo, o grupo que, deliberadamente, Jesus mantinha na ignorncia da sua verdadeira mensagem e agenda. Por radical e bizarro que possa parecer a princpio, esta exactamente a situao retratada nos Evangelhos de forma repetida - em que discpulos, como Pedro, se confessam totalmente perplexos com as doutrinas e as intenes de Jesus. Mais crucialmente, o crculo exterior dos discpulos no tinha a certeza das ambies de Jesus, nem mesmo do seu verdadeiro papel. Os eruditos tm-se confessado perplexos com esta questo bsica: por que razo o cristianismo entre todos os cultos do Messias daquela poca e lugar - teria sido o nico a sobreviver e a florescer. Como vimos, a razo por que o movimento de Jesus foi quase o nico destes grupos a ganhar terreno e a subsistir, para alm da Judeia, era o facto de ele j ser reconhecvel como um culto de mistrio. O segredo da sua atrao residia no facto de ser totalmente um hbrido, uma mistura de certos aspectos do judasmo e de elementos pagos das escolas de mistrios. O cristianismo era nico porque era tranquilizadoramente familiar a muitos judeus, e tambm aos pagos,

sendo, ao mesmo tempo, excitantemente diferente. O cristianismo, como uma nova religio, nasceu da dinmica que se gerou quando os convertidos de vrias etnias e religies tentavam fazer a sua prpria interpretao dos elementos individuais e, por vezes, contraditrios - deste hbrido. Os seus seguidores eram constantemente confrontados com a luta para adaptar o arqutipo do deus-que-morre-e-ressuscita ao molde clssico do Messias, e vice-versa; e foi esta mistura impossvel que se tornou o Cristo da Igreja. evidente que muitos podiam contestar os antecedentes egpcios do cristianismo, citando o tom, geralmente, judaico dos Evangelhos. Logicamente, podiam apontar que este tom a prova de que dispomos relativamente natureza da primitiva religio e que implica, certamente, que ela tinha razes judaicas. No entanto, os Evangelhos do Novo Testamento no incluem a nica prova disponvel, embora sejam tudo o que a Igreja gostaria que conhecssemos. Como vimos, o vasto conjunto de obras conhecidas colectivamente como Evangelhos gnsticos foi ocultado aos cristos durante muitos sculos - e o quadro dos primeiros tempos do cristianismo, evocado por eles, no , certamente, o de uma seita cismtica judaica. O que os Evangelhos gnsticos descrevem uma escola de mistrios egpcia. Alguns eruditos, como Jean Doresse - no seu estudo dos documentos de Nag Hammadi -, reconhecem a influncia difusa da teologia egpcia

nos textos gnsticos. Repetidamente, nestes Evangelhos, tanto tempo ignorados, encontramos bvios conceitos egpcios, que so mais notveis em Pistis Sophia, cuja cosmologia est em harmonia com a do Livro dos Mortos egpcio. Os Evangelhos gnsticos usam at a mesma terminologia; por exemplo, usam a palavra egpcia Amente, que significa Inferno. Durante sculos, os cristos acreditaram que os Evangelhos do Novo Testamento estavam certos - histrica e espiritualmente - enquanto os livros gnsticos estavam errados. Supunhase que Mateus, Marcos, Lucas e Joo tivessem sido divinamente inspirados, enquanto os outros (se, de facto, os conhecessem) eram considerados como um absurdo. Mas, como espermos demonstrar, h fortes razes para considerar que as obras gnsticas so, pelo menos, igualmente dignas da nossa ateno. Os Evangelhos gnsticos foram rejeitados pelos padres da Igreja por razes de autodefesa, porque estes textos apresentavam uma imagem muito diferente do cristianismo; uma imagem que no seria do seu interesse apoiar. Estes livros excludos no s tm tendncia a acentuar a importncia de Maria Madalena (e das outras discpulas) mas apresentam tambm uma religio que tinha as suas razes - ao contrrio da dos livros do Novo Testamento - na teologia egpcia. O cristianismo no se destinava a ser um patriarcado nem um desenvolvimento, embora hertico, do judasmo. inegvel que os Evangelhos do Novo Testamento

foram escritos pelos discpulos judeus de Jesus, mas, ironicamente, eles parecem ser os que tm menor compreenso do que ele representava, os que tentaram explic-lo no seu prprio contexto cultural e religioso. Por outro lado, parece que os Evangelhos gnsticos apresentam um quadro mais autntico das origens da sua religio - e mesmo dos antecedentes e crenas do prprio Jesus. Mas a questo permanece: o que esperavam ganhar Jesus e o seu crculo interno com a divulgao do que era, essencialmente, uma mensagem pag na ptria do judasmo? A religio original dos hebreus era, como a de todas as outras culturas antigas, politesta venerando deuses e deusas. S mais tarde emerge Jeov como a divindade proeminente, e os sacerdotes reescrevem efectivamente a sua histria para eliminar no muito compreensivelmente - o antigo culto das deusas. (E, em consequncia, o estatuto das mulheres enfraqueceu acentuadamente, tal como aconteceu no primitivo cristianismo, pela mesma razo.) O antroplogo Raphael Patai, de naturalidade hngara e estudioso da Bblia, na sua importante obra The Hebrew Goddess, demonstrou, de forma conclusiva, que os judeus veneraram outrora uma divindade feminina. Entre os muitos exemplos do culto hebraico da deusa, ele cita o exemplo do Templo de Salomo: apesar da tradio, ele no foi construdo apenas em honra de Jeov, mas para celebrar tambm a deusa Asherah. Patai escreve:

[] o culto de Asherah, como consorte de Jeov era um elemento integral da vida religiosa do antigo Israel, anteriormente s introduzidas pelo rei Josiah, em 621 a.C. O Templo de Salomo foi construdo segundo o modelo dos templos fencios, os quais, por sua vez, tiveram como modelo os do antigo Egito. Vrios eruditos acreditam que as imagens gravadas na Arca da Aliana representavam Jeov e uma divindade feminina. Os querubins, representados na arca, eram tambm imagens da deusa - as gravuras dos dois querubins encontrados no palcio do rei Ahab, na Samaria, so idnticos s representaes clssicas de sis. Judeus herticos, veneradores da deusa, continuaram a florescer em vrias reas, especialmente no Egito. Mesmo no judasmo oficial, a deusa sobreviveu escondida, sob duas formas principais. Uma a personificao de Israel como uma mulher; a outra, a figura da Sabedoria Chokmah, em hebraico, ou Sophia, em grego. Embora geralmente explicada como uma alegoria da sabedoria divina de Deus, evidente que Chokmah tem outro significado: a sabedoria retratada como mulher e como tendo coexistido com Jeov desde o princpio. Esta figura , actualmente, reconhecida como tendo a sua origem nas deusas das culturas circundantes. Em particular, Burton L. Mack descobriu a influncia das deusas egpcias Maat e

sis. No tempo de Jesus, o judasmo no perdera completamente as suas origens pags: em todo o caso, alguns judeus converteram-se a religies estrangeiras durante o perodo do domnio grego e romano - por exemplo, a Revolta dos Macabeus, no meado do sculo II a.C., estava relacionada com a ciso provocada por judeus apstatas que veneravam, entre outros, o deus Dionsio. O elemento pago do culto da deusa, no judasmo hertico, podia explicar muito sobre Jesus, os seus verdadeiros motivos e a sua misso. Sem esta considerao, h uma aparente contradio: enquanto, se for considerado isoladamente, virtualmente tudo o que Jesus disse ou fez pode ter a sua origem numa escola de mistrios provavelmente, a de sis e/ou Osris - tambm h evidncias de que ele desempenhou conscientemente o papel de Messias judaico e de que a maioria das pessoas que o seguiam o consideravam como seu rei. At alguns eruditos, muito respeitados, rejeitaram todo o material messinico sempre que ele no correspondia s suas hipteses: se o seu procedimento estiver correcto, ento Jesus era certamente um iniciado de uma escola de mistrios. Mas, para ns, a rejeio deste material insatisfatria, porque ela significaria que vrios episdios dos Evangelhos como a entrada de Jesus em Jerusalm, montando um jumento - so puras invenes. Embora haja alguns episdios demonstravelmente fictcios nos Evangelhos (principalmente os relacionados com a

infncia de Jesus), h provas convincentes de que estas partes so autnticas. Como vimos no Captulo XI, os acontecimentos que conduzem entrada triunfal de Jesus em Jerusalm parecem ter sido planeados de antemo, por exemplo, no suprimento do jumento que Jesus devia montar, em cumprimento das profecias messinicas. A prova destes preparativos encontra-se nos prprios relatos dos Evangelhos, contudo, os autores no compreendem o seu significado. Se os evangelistas tivessem inventado este episdio, certamente no teriam inventado esta evidncia. Assim, quais eram os verdadeiros objectivos e motivos de Jesus? Ele podia estar a aproveitar a mania messinica, corrente na poca, para reintroduzir o culto da deusa - afinal, mesmo que ele fosse, como foi reivindicado em seu nome, da descendncia real de David, isso no seria um obstculo, porque o prprio rei David fora um venerador do culto da deusa, assim como o fora o rei Salomo. Talvez Jesus fosse um sacerdote adorador de sis que tentava apresentar uma verso aceitvel da religio de sis/Osris aos judeus ou usar o desejo de um Messias para favorecer planos mais secretos, a longo prazo, e que envolviam iniciaes esotricas, talvez culminando na crucificao. E, como Jesus, o Nazoreano, ele fazia parte de uma famlia primitiva de seitas herticas que, segundo se supe, transmitiram a forma original de religio. Podemos apenas especular sobre a natureza das crenas nazoreanas, mas, no que dizia respeito a

Jesus, elas harmonizavam-se perfeitamente com as suas convices de escolas de mistrios. Seja qual for a verdade da questo, Jesus no era tanto o filho de Deus como um dedicado filho da deusa. A idia de que Jesus tentava reintroduzir o culto da deusa, junto do povo de Israel, uma boa soluo, e exactamente a ideia atribuda Jesus no Levitikon, o texto-chave do movimento joanino. Nele, Jesus um iniciado adorador de Osris que compreende que a religio original de Moiss e das tribos de Israel era a do Egipto e que os judeus tinham esquecido que existia tambm uma deusa. evidente que nada disto constitui prova definitiva, mas h - como veremos no prximo captulo - forte apoio a esta hiptese, vindo de quadrantes muito surpreendentes. Por espantoso que possa parecer, as semelhanas entre o cristianismo primitivo e o culto de sis e Osris foram, de fato, reconhecidas pela Igreja primitiva. Na verdade, as duas religies eram concorrentes declaradas aos coraes e mentes das mesmas pessoas; exceptuando a insistncia dos cristos em que o seu fundador era um homem verdadeiro, as duas religies eram virtualmente idnticas. O culto de sis, que existia no tempo de Jesus, no era exactamente o mesmo que florescera no Egipto antes da ascenso do imprio helenstico os seus atributos tinham mudado, medida que ele absorvia os das outras deusas. No sculo IV a.C. durante o domnio grego do Egipto, emergiu um novo culto de sis e Serpis (a forma grega de

Osris), que era essencialmente uma mistura de diferentes escolas de mistrios. Este culto atingiu Roma antes do ano 200 a.C., tendo j grande expanso no imprio. O principal centro de culto, no entanto, mantinha-se no Egipto, no Serapeu de Alexandria, embora existisse outro centro em Delos. As classes populares de Roma amavam o culto de sis e abraaram-no sinceramente. Estes movimentos de massas foram sempre encarados com suspeita pelas autoridades, que viam neles o potencial para a subverso em grande escala; portanto, os adoradores de sis de Roma foram vtimas de frequentes perseguies. Por fim, o Senado decretou a destruio dos templos de Roma dedicados a sis e a Serpis - mas, apesar de conhecerem as consequncias, no se encontrou nenhum trabalhador para executar a tarefa. O culto foi oficialmente abolido por Jlio Csar. Contudo, em 43 a.C., o triunvirato, inesperadamente, ordenou a construo de um novo templo de sis-Serpis. Esta ordem pode ter sido consequncia direta da famosa ligao amorosa entre Marco Antnio e Clepatra - ela fazia-se representar como sis e o seu amante como Osris ou Dionsio. O prprio Marco Antnio preferia ser conhecido como o novo Dionsio. Durante o seu reinado, Clepatra assegurou-se de que o culto de sis fosse a religio nacional do Egito. A mais severa perseguio dos adoradores de sis de Roma aconteceu durante o reinado do

imperador Tibrio, em 19 d.C., quando os sacerdotes foram crucificados e 4.000 adoradores de sis foram expulsos. Esta perseguio coincidiu com a dos judeus de Roma. A razo desta dupla reaco excessiva no clara. Josefo regista a histria, atribuindo-a a um escndalo em que um dos sacerdotes adoradores de sis ajudara um nobre romano a seduzir a esposa de outro homem no seu templo, mas, considerando o padro habitual da moral da alta sociedade romana, este acontecimento dificilmente teria causado algum espanto. Parece que Josefo tentava fazer a distino entre a perseguio dos adoradores de sis e a dos judeus, mas a verdadeira razo parece ser o facto de os primeiros terem estado envolvidos num tumulto civil. Nessa poca, uma coisa extraordinria acontecia religio de sis. Como escreve R. Merkelbach, em Man, Myth and Magic: evidente que a igreja de sis tinha uma misso durante o perodo imperial... No h, por conseguinte, qualquer dvida de que estava a ser feita propaganda. No primeiro sculo d.C., a sorte favoreceu o culto, e ele ganhou algum apoio junto das classes mais elevadas e mesmo dos imperadores. Calgula - que dificilmente um bom exemplo - promoveu a construo de templos e instituiu festivais adoradores de sis. Cludio e Nero sentiram-se atrados pelos cultos das escolas de mistrios, em

geral, e interessaram-se pelo de sis. Vrios dos ltimos imperadores de Roma foram seus devotos. O culto de sis continuou publicamente, at ao fim do sculo IV, mas o seu maior rival foi o cristianismo. Em 391 d.C., os cristos destruram o Serapeu de Alexandria e tomaram medidas para suprimir o culto, onde quer que fosse praticado. O ltimo festival de adoradores de sis oficial da antiguidade foi celebrado em Roma, em 394. Por que era to popular o culto de sis - que tinha ele a oferecer aos seus seguidores? Como vimos, ele estava relacionado com a salvao e a redeno pessoais e conferia aos seus devotos as bnos de uma vida eterna depois da morte. Como escreve Sharon Kelly, em The Cult of sis among Women in the GraecoRoman World (1975). sis, eventualmente, transformou-se numa deusa salvadora, no sentido essencial da palavra. A redeno individual podia obter-se atravs da participao nos seus mistrios. A crena na possibilidade de conseguir a imortalidade era a mais persistente das suas doutrinas. Tambm Merkelbach comenta o culto de sis: Era popular porque apelava ao desejo de salvao individual (como o cristianismo). E ideias filosficas platnicas associaram-se a ele [como aconteceu com o cristianismo]. Os pecados eram confessados e perdoados atravs da imerso em gua...

S. G. F. Brandon sublinha que os dois conceitos imerso para simbolizar a purificao espiritual e a consequente regenerao - estavam reunidos nos rituais das escolas de mistrios de Osris do Egito e que: Este processo duplicado de obteno de uma imortalidade abenoada no volta a encontrar- se at emergncia do cristianismo. Na verdade, h estreitos paralelos entre a descrio do baptismo, tal como feita por Paulo, e a das escolas de mistrios osirianos. Como no cristianismo, a salvao pessoal do crente estava ligada ao seu arrependimento. De facto, no mundo romano posterior, apenas estas duas religies partilhavam esta nfase no arrependimento. H outra semelhana surpreendente - e nica entre as prticas do culto de sis e as da futura cristandade catlica. Era o conceito de confisso: o devoto confessava os seus erros ao sacerdote, que, em nome do crente, implorava o perdo de sis. Outro costume que a Igreja primitiva partilhava com os adoradores de sis - apesar da m interpretao moderna - o papel activo desempenhado pelas mulheres, embora algumas estimativas sugiram que, em ambos os casos, o nmero de sacerdotes excedia o de sacerdotisas. Mesmo assim, em termos de participao e de estatuto espiritual, os sexos eram considerados

iguais. O culto de sis, de modo geral, enfatiza o aspecto maternal da deusa, celebrando os seus atributos de me e de esposa, embora no ignorasse os outros aspectos da natureza feminina. Consequentemente, como vimos, a trindade familiar de sis, Osris e Hrus exercia uma forte influncia sobre a vida do crente: homens, mulheres e crianas, todos se sentiam compreendidos pelos seus deuses. Os leigos, em geral, desempenhavam um papel activo na religio - ao contrrio do controlo total exercido pelos sacerdotes de Roma - e existiam muitas associaes leigas, ligadas ao templo. Sexualmente, os adoradores de sis eram encorajados a serem monogamos e a preservar a santidade da famlia. E, embora vrios autores romanos os condenassem pelo seu comportamento imoral, os mesmos autores tambm se queixavam dos perodos regulares de abstinncia sexual exigida pelas suas amantes devotas do culto de sis. No apogeu da religio egpcia, a maior celebrao isiana tinha lugar a 25 de Dezembro, quando se comemorava o nascimento de Hrus, filho de sis e, doze dias depois, a 6 de Janeiro, o de Aion, o outro filho de sis. Estas duas datas foram adoptadas pelos cristos - a Igreja Ortodoxa celebra o Natal a 6 de Janeiro. No Egito, os cristos do sculo IV celebravam a epifania de Jesus nessa data, adotando tambm elementos do festival de Aion, incluindo os ritos baptismais, usando gua

do Nilo. Em Man, Myth and Magic, S. G. F. Brandon observa a influncia evidente do festival de sis nos costumes populares associados Epifania. No entanto, muitos dos cultos de mistrios do tempo de Jesus implicavam prticas semelhantes. Por exemplo, era comum declararem que os seus iniciados tinham renascido, e como escreve Marvin W. Meyer em The Ancient Mysteries: Normalmente, os mystai [iniciados] partilhavam o po e o vinho das celebraes rituais, e, por vezes, podem ter-se identificado com o divino ao participarem numa refeio sacramental, anloga eucaristia crist. Dizia-se, por exemplo, que as desregradas bacantes de Dionsio comiam a carne crua de um animal nas suas omophagia, ou festas da carne... as descries das festas da carne crua sugerem que os participantes acreditavam que estavam a consumir o prprio Deus... Nos mistrios de Mitra, os iniciados participavam numa cerimnia que era to evocativa da ceia do Senhor crist que provou ser um embarao para o mrtir Justino, apologista cristo. Segundo Justino, os mystai mitracos comiam e bebiam gua (talvez uma taa de gua misturada com vinho) numa refeio iniciatria - em diablica imitao, apressa-se a acrescentar, da eucaristia crist. Contudo, por muito semelhantes Igreja primitiva e s doutrinas de Jesus que os outros cultos de mistrios possam parecer, o de Osris que tem maior direito a ser a sua inspirao mais directa. S. G. F. Brandon descreve Osris como um

prottipo de Cristo. A histria da Igreja primitiva, no Egito, muito sugestiva no que diz respeito s semelhanas entre o cristianismo e as escolas de mistrios de sis/Osris. Os historiadores reconhecem que h um grande mistrio sobre as origens e evoluo do cristianismo do Egipto: de tudo o que tm a certeza sobre a questo que ele foi uma ramificao, muito precoce, do movimento. Na verdade, para uma metrpole to grande e influente, Alexandria foi virtualmente ignorada pelos autores do Novo Testamento, sendo mencionada apenas uma vez. (Mas essa referncia, como veremos, de particular significado para a nossa investigao.) Verifica-se tambm uma completa ausncia de registos escritos sobre a Igreja, at ao sculo III d.C.: os eruditos atribuem este fato completa destruio dos arquivos pela faco crist dominante. evidente que havia alguma coisa que inspirava averso no ramo egpcio do movimento. Talvez uma indicao sobre a sua natureza esteja implcita no facto de que, quando o Serapeu foi destrudo, em 391 d.C., muitos crentes se transferiram para a Igreja crist copta (egpcia). A Igreja copta permanece uma entidade distinta, independente da Igreja de Roma ou da Igreja ortodoxa oriental. Curiosamente, as suas doutrinas so uma mistura bvia de crenas tradicionais egpcias e crists - e ambas foram assimiladas com extraordinria facilidade. Depois de 391, a Igreja

copta adoptou a ankh - a cruz fendida egpcia como seu smbolo, e ainda o mantm. Mircea Eliade afirma, sem rodeios: Os coptas consideram-se os verdadeiros descendentes dos antigos egpcios. Foi na mesma poca e no mesmo lugar que tiveram origem tantas peas essenciais do nosso problema. A Alexandria dessa poca era um cadinho da sntese de muitos conhecimentos e de muitas ideias, da qual surgiu o hermetismo, o gnosticismo dos textos de Nag Hammadi e a alquimia, na sua forma moderna. Todos eles eram, na essncia, expresses da mesma nfase no poder transcendental do Feminino e da magia da associao das deusas ao seu deus. A triste realidade que, apesar de todas as ligaes entre o cristianismo e a religio de sis/Osris terem sido bem conhecidas dos eruditos h, pelo menos, sessenta anos, poucos cristos tm conhecimento delas. Evidentemente, eles podem no se importar que Jesus fosse um de uma longa srie de salvadores, de deuses-quemorrem-e-ressuscitam, porque, para eles, a f mais importante que o facto histrico. Por outro lado, muitos cristos modernos sentiram-se distintamente enganados pela Igreja, porque fizeram estas descobertas por si mesmos. O cristianismo no era a religio fundada pelo filho nico de Deus que morreu por todos os nossos pecados: era o culto de sis e de Osris com uma nova embalagem. No entanto, ele tornou-se rapidamente um culto da personalidade centrado

em Jesus. Mas, se ele foi essencialmente um missionrio egpcio, era apenas um altrusta que trabalhava a favor dos seus deuses? Era suficiente para Jesus conquistar os coraes e as almas das massas? H qualquer coisa que est ausente deste quadro, alguma coisa central para a nossa compreenso do homem e da sua misso. evidente que Jesus tambm tinha em vista um objetivo temporal: existia uma agenda poltica, que corria paralela s suas ambies de proslito adorador de sis e adorador de Osris. No era por acaso que ele era um lder proeminente e que levava a sua mensagem a muitas partes da Palestina, chegando ao maior nmero possvel de pessoas. Naquela poca e lugar, a poltica e a religio eram inseparveis. Ser um grande lder religioso era ser tambm um poder poltico a ter em considerao. Contudo, todas as campanhas com to grandes interesses enfrentam, inevitavelmente, contestaes sua liderana; levantam-se vozes dissidentes. Neste caso, a voz era a que viera antes, a voz que se ouvia a clamar no deserto. E para essa voz - para Joo Batista - que nos voltamos agora. Na Primeira Parte, identificamos dois fios principais - centrados em Maria Madalena e em Joo Batista - que corriam, como correntes subterrneas, atravs de todas as heresias que investigmos. E, evidentemente, estes dois fios escondiam alguma informao importante e perigosa, alguma coisa que ameaaria a Igreja, caso ela fosse tornada

pblica. certo que, no caso de Maria Madalena, a nossa investigao provou que isso era verdade. A prpria Madalena agora apresentada como uma soluo essencial dos segredos de Jesus h tanto tempo ocultos. Atravs dela, finalmente compreendemos que ele era um sacerdote da religio egpcia, um adepto da magia, que ela iniciou atravs do rito do sexo sagrado. isto que o culto hertico de Madalena realmente significava e o que est efetivamente codificado para as geraes de herticos. Ela no representava apenas a tradio pag qual ela e Jesus pertenciam; no que diz respeito aos movimentos secretos herticos, Maria Madalena era a deusa sis. Mas os herticos mantinham outro fio em segredo, e este estava personificado e codificado em Joo Batista. E, tal como no caso de Madalena, ele era uma pessoa real que conhecia e interagia com Jesus. Ento, que revelaes tem ele a fazer?

CAPTULO XIV JOO CRISTO


Quando investigamos o papel de Leonardo da Vinci na mistificao do Sudrio de Turim, ficamos espantados com a frequncia com que Joo Batista surge na histria do artista. No s o prprio

Leonardo era um grande admirador do santo, mas muitos lugares associados ao maestro eram, talvez por coincidncia, dedicados ao santo. Entre eles destacava-se Florena, a cidade que Leonardo amava e que ostenta o extraordinrio Batistrio, na sua parte central. Em 1996, quando realizvamos um documentrio televisivo sobre o Sudrio, visitamo-lo com uma equipa de filmagem, a qual - o acrnimo mgico BBC virtualmente um abre-te Ssamo - conseguiu que tivssemos o lugar nossa disposio durante algum tempo, antes de as portas serem abertas ao pblico. O Baptistrio um estranho edifcio octogonal que data do perodo da Primeira Cruzada e que talvez deva a sua forma invulgar aos Templrios, que (assim como as suas caractersticas igrejas redondas) tambm promoveram a forma octogonal, baseada no que eles pensavam ter sido o Templo de Salomo em Jerusalm. Tnhamos um interesse especial em o visitar porque a nica escultura existente de Leonardo (uma obra conjunta com Giovanni Francesco Rustici) decorava uma parede exterior deste estranho edifcio octogonal. Era, claro, uma esttua de Joo Batista. E, como em todas as representaes de Joo Baptista criadas por Leonardo, ele est representado com o indicador direito levantado. Como vimos, a heresia europeia est parcialmente centrada em Batista, embora as suas verdadeiras razes sejam deliberadamente mantidas obscuras; na verdade, quando comemos a investigar este assunto, h alguns anos, depressa se tornou

aparente que essas razes constituam um segredo interno de organizaes como os Templrios e os manicos. Mas por que ainda considerado prudente manter este segredo to zelosamente guardado? O tradicional conceito cristo de Joo Batista bastante claro. opinio unnime que o seu baptismo de Jesus marcou o princpio do ministrio do ltimo - de fato, dois dos Evangelhos cannicos iniciam-se com a pregao de Joo junto do rio Jordo. A imagem de Joo, criada pelos autores, a de um evangelista ardente e asctico que emerge de uma existncia de eremita do deserto para exortar o povo de Israel a arrepender-se dos seus pecados e a ser baptizado. Desde o princpio, h alguma coisa to inflexvel e fria em Joo que provoca constrangimento no leitor moderno; na verdade, no h nada nos Evangelhos que justifique a extrema venerao que lhe prestada por geraes de herticos - certamente, no aquela que lhe prestada por homens de suprema inteligncia, como Leonardo da Vinci. Os relatos dos Evangelhos, de facto, revelam pouco sobre Bapista. Referem que o baptismo que celebrava era um sinal exterior de arrependimento e que muitos responderam sua chamada e foram ritualmente imersos no Jordo - incluindo Jesus. Segundo Mateus, Marcos, Lucas e Joo, Baptista proclamava-se apenas como o precursor do anunciado Messias e que reconheceu ser Jesus essa figura. Tendo desempenhado o seu papel,

desaparece quase inteiramente da histria, embora haja indcios de que continuou a baptizar durante algum tempo. Segundo o Evangelho de Lucas, Jesus e Joo eram primos, e, entrelaado com o relato da concepo e do nascimento do primeiro, faz uma descrio dos de Joo - que so semelhantes aos de Jesus, mas so notavelmente menos miraculosos. Os pais de Joo, o sacerdote Zacarias e Isabel, so idosos e no tm filhos; contudo, so informados pelo anjo Gabriel de que tinham sido escolhidos para gerar um filho, e, pouco depois, a estril Isabel concebe. a Isabel que Maria se dirige quando sente que vai ser me de Jesus. Isabel est no sexto ms de gravidez e, na presena de Maria, o seu filho ainda no nascido saltou no seu ventre; deste modo, ela sabe que o filho de Maria ser o Messias. Isabel louva Maria, o que a inspira a proferir o cntico conhecido agora como o Magnificat. Os Evangelhos relatam que, pouco depois de ter baptizado Jesus, Joo foi preso e encarcerado por ordem de Herodes Antipas. A razo apresentada o facto de Joo ter condenado publicamente o recente casamento de Herodes com Herodades, a anterior esposa do meio-irmo de Herodes, Filipe um casamento que, dado que ela se divorciara de Filipe, era contra a lei judaica. Depois de um perodo, no especificado, na priso, Joo foi executado. Segundo a conhecida histria, Salom, filha de um anterior casamento de Herodades, dana para o padrasto, na festa de aniversrio

deste, que fica to encantado que lhe promete tudo o que ela quiser, at metade do seu reino. Incitada por Herodades, Salom pede a cabea de Joo Batista numa bandeja. No podendo voltar atrs com a sua palavra, Herodes acede com relutncia - porque j admirava Batista - e manda decapitar Joo. Os seus discpulos so autorizados a levar o corpo para ser sepultado, embora seja pouco claro se este inclua, ou no, a cabea. A histria tem tudo - um rei tirano, uma madrasta perversa, uma danarina nbil e a morte horrvel de um famoso homem santo - e, por conseguinte, constituiu material frtil para geraes de artistas, poetas, msicos e dramaturgos. Parece exercer um eterno fascnio, o que talvez curioso para um episdio que consiste em poucos versculos dos Evangelhos. Duas adaptaes, em particular, escandalizaram o pblico no princpio do sculo XX: a pera de Richard Strauss, Salom, retratava uma rapariga promscua tentando seduzir Joo na priso, e, ao ser tratada com desprezo, exigindo a sua cabea como vingana, e, mais tarde, beijando, triunfante, os seus lbios sem vida. A pea de Oscar Wilde com o mesmo ttulo teve apenas uma representao devido ao horror provocado pela sua pr-publicidade, que se centrava sobretudo no facto de o prprio Wilde desempenhar o papel do ttulo. Contudo, o famoso cartaz de Aubrey Beardsly para a publicidade da pea mantm a descrio grfica da interpretao da histria bblica, segundo Wilde, e, mais uma

vez, centra-se na suposta luxria necroflica de Salom. Esta capitosa mistura de erotismo imaginado tem pouca ligao com o inexpressivo relato do Novo Testamento, cujo nico objetivo parece ser demonstrar, em termos no equvocos, que Joo era o precursor de Jesus e seu subalterno espiritual - e tambm para desempenhar o profetizado papel de Elias reencarnado, que precederia o advento do Messias. Contudo, h outra fonte de informaes sobre Joo, de fcil acesso: Antiguidades dos Judeus de Josefo. Ao contrrio da sua referncia a Jesus, a autenticidade desta informao no contestada porque se enquadra naturalmente na narrativa e um relato impessoal que no elogia Joo e que, de modo significativo, difere dos relatos dos Evangelhos. Josefo regista a pregao e o baptismo de Joo e o facto de que a sua popularidade e influncia sobre as massas alarmava Herodes Antipas, que mandou prender e executar Joo, num golpe preventivo. Josefo no d pormenores sobre a sua priso nem sobre as circunstncias ou modo da sua execuo e no fez qualquer referncia s alegadas crticas ao casamento de Herodes. Salienta o enorme apoio popular a Joo e acrescenta que, pouco depois da sua execuo, Herodes sofreu uma severa derrota numa batalha - que o povo tomou como sinal de castigo pelo seu crime contra Baptista. Que podemos concluir sobre Joo a partir dos

relatos dos Evangelhos e de Josefo? Para comear, a histria do seu baptismo de Jesus deve ser autntica, porque a sua incluso demonstra que ela era demasiado conhecida para ser completamente ignorada - j observmos a tendncia dos evangelistas para, em caso contrrio, marginalizar Joo sempre que possvel. Joo atuava em Pereia, a leste do Jordo, um territrio que, assim como a Galileia, era governado por Herodes Antipas; o Evangelho de Joo mais especfico e regista o nome de duas pequenas povoaes onde Joo batizava: Betnia, na outra margem do Jordo (1:28) - uma aldeia junto da principal rota comercial - e Aenon, a norte do vale do Jordo (3:23). Os dois lugares ficavam bastante afastados. Assim parece que Joo viajou muito durante a sua misso. A impresso de ascetismo eremtico alimentada pelas tradues inglesas dos Evangelhos pode, de fato, ser uma idia errada. O grego original eremos, traduzido por deserto ou por regio desabitada, pode significar qualquer lugar de solido. A mesma palavra, curiosamente, usada acerca do lugar onde Jesus alimentou as cinco mil pessoas. Carl Kraeling, no seu estudo de Joo, que considerado o texto acadmico clssico, tambm demonstra que a dieta de gafanhotos e mel, que dizem ter sido a preferida de Joo, no prova de um estilo de vida especialmente asctico. Tambm provvel que a misso de Joo no se confinasse unicamente aos judeus. No relato de

Josefo, embora ele inicialmente apresente Joo a exortar os judeus piedade e a uma vida de virtude, ele acrescenta que outros se juntaram [isto , volta dele] (porque estavam extremamente interessados em ouvir as suas doutrinas). Alguns eruditos pensam que estes outros apenas podiam ser no-judeus, e segundo o estudioso bblico britnico Robert L. Webb: [...] no h nada no contedo que sugira que eles no pudessem ter sido pagos. A localizao do ministrio de Joo sugere que ele podia ter tido contatos com os pagos que percorriam as rotas comerciais do Oriente, assim como os pagos que habitavam na regio da Transjordnia. Outra idia errada a da idade de Joo, que se supe ser aproximadamente a mesma de Jesus. Contudo, a implicao dos quatro Evangelhos que Joo j pregava h vrios anos, antes de baptizar Jesus, e que era o mais velho dos dois, talvez por larga margem. (A histria do nascimento de Joo, no Evangelho de Lucas, , como veremos, grandemente imaginada e improvvel que tenha qualquer semelhana com os fatos.) Tal como a de Jesus, a mensagem de Joo era um ataque implcito ao culto do Templo de Jerusalm no apenas possvel corrupo dos seus membros, mas a tudo o que ele representava. O

seu apelo ao batismo pode ter exasperado as autoridades do templo, no apenas porque Joo o declarava superior aos seus ritos mas porque era gratuito. H, tambm, as anomalias das descries da sua morte, especialmente quando comparadas com o relato de Josefo. Os respectivos motivos atribudos a Herodes - receio da influncia poltica de Joo (Josefo) e clera pela sua crtica ao casamento do rei (os Evangelhos) no se excluem mutuamente. Os planos maritais de Herodes tiveram, de facto, implicaes polticas, mas no devido pessoa com quem casara. O problema residia na pessoa de quem se divorciara para casar de novo. A sua primeira esposa era uma princesa do reino rabe de Nabateia e o notrio insulto a esta famlia real precipitara uma guerra entre os dois reinos. A Nabateia confinava com o territrio da Pereia, governado por Herodes, onde Joo pregava. Portanto, a condenao do casamento, por parte de Joo, colocava-o ao lado do rei inimigo, Aretas, com a implcita ameaa de que, se a populaa concordasse com ele, as multides podiam acabar por apoiar Aretas contra Antipas. Talvez parea uma hiptese acadmica, mas intrigante que os Evangelhos atenuassem o verdadeiro motivo de Herodes para mandar matar Joo. Se reconhecermos que eles so essencialmente obras de propaganda e que, quando obscurecem algum acontecimento, o fazem deliberadamente, a alternativa suscita

perguntas sobre o motivo por que, neste caso, os evangelistas se deveriam preocupar. Os relatos dos Evangelhos cometem um erro. Referem que Joo criticava Herodes Antipas porque este casara com a ex-mulher do seu meioirmo Filipe. Mas, apesar de as circunstncias do casamento serem historicamente exactas, o meioirmo em questo era outro Herodes, no Filipe. Era este Herodes que era pai de Salom. Apesar do fato de Joo - como Madalena - ter sido deliberadamente marginalizado pelos evangelistas, ainda se encontram indicaes sobre a sua influncia nos contemporneos de Jesus. Num episdio, cuja implicao no parece atingir a maioria dos cristos, os discpulos de Jesus dizem-lhe: Senhor, ensina-nos a rezar como Joo ensinou os seus discpulos. Este pedido pode, de facto, ser interpretado de duas maneiras: como ensina-nos oraes como Joo ensinou aos seus discpulos ou ensina-nos as mesmas oraes que Joo ensinava... . depois, lemos que Jesus lhes ensinou o que se tornou conhecido como a Orao do Senhor (Pai nosso, que estais no Cu, Santificado seja o Vosso nome...). J no sculo XIX, o grande egiptlogo Sir E. A. Wallis Budge registrou as origens das primeiras palavras da Orao do Senhor: uma antiga orao egpcia a Osris-mon comea assim, mou, mon que estais no cu... Claramente, esta orao precedeu em sculos Joo e Jesus, e o Senhor que invocado no Jeov nem o seu alegado filho, Jesus. Em qualquer caso, a Orao

do Senhor no foi composta por Jesus. Geralmente, supe-se que Joo foi dominado pelo temor, mal viu Jesus, antes de o ter batizado. Ficamos com a impresso de que toda a sua misso, talvez toda a sua vida, estava ligada a este nico acontecimento. Contudo, h, de fato, claras indicaes de que Joo e Jesus, embora intimamente associados no princpio da carreira do ltimo, eram grandes rivais. Este facto no passou despercebido a muitos dos mais respeitados comentadores bblicos atuais. Como escreve Geza Vermes: O objetivo dos evangelistas era, sem dvida, dar a impresso de amizade e estima mtua, mas as suas tentativas sugerem superficialidade, e um exame minucioso das evidncias, notoriamente fragmentrias, indica que, pelo menos a nvel dos respectivos discpulos, os sentimentos de rivalidade no estavam ausentes. Vermes tambm descreve a insistncia de Mateus e de Lucas na precedncia de Jesus em relao a Joo como rebuscada. Na verdade, para os leitores objectivos, h alguma coisa muito suspeita na repetida, e mesmo chocante, nfase de Joo na superioridade daquele que vem depois. Aqui, temos um Joo Baptista que se humilha, de fato, perante Jesus. Contudo, como afirma Hugh Schonfield: Segundo as fontes crists, sabemos que havia uma

considervel seita judaica, rival dos seguidores de Jesus, que consideravam que Joo Batista era o verdadeiro Messias... Schonfield tambm regista a grande rivalidade entre os respectivos adeptos, mas acrescenta que a influncia de Joo sobre Jesus era demasiado conhecida: Eles no podiam, por conseguinte, denegrir Batista, e tiveram de recorrer imaginao para enfatizar o seu lugar secundrio. (Sem uma compreenso desta rivalidade, no se pode entender o total significado dos verdadeiros papis de Joo e de Jesus. Alm das profundas implicaes para a prpria teologia crist, a incapacidade de reconhecer a hostilidade Jesus/Joo torna extremamente insatisfatrias as novas teorias radicais. Por exemplo, como vimos, Ahmed Osman argumenta que Jesus foi inventado pelos discpulos de Joo para que se cumprisse a sua profecia sobre aquele que haveria de vir. Do mesmo modo, The Hiram Key, de Knight e Lomas, vai a ponto de defender que Jesus e Joo eram co-Messias, agindo em associao, uma teoria que exige que os dois pregadores fossem colegas prximos; mas nada podia estar mais longe da verdade.) A concluso mais lgica que Jesus comeou por ser um dos discpulos de Joo e afastou- se, depois, para formar o seu prprio grupo. ( muito provvel que ele tivesse sido batizado por Joo, mas como um aclito, no como Filho de Deus!) certo que os Evangelhos registram que Jesus recrutou os

seus primeiros discpulos entre as hordas dos discpulos de Joo. De fato, o famoso estudioso bblico ingls C. H. Dodds traduz a frase do Evangelho de Joo Aquele que vir depois de mim (ho opiso mou erchomenos) como aquele que me segue. Pela sua ambiguidade, podia ser o mesmo que em ingls e significar discpulo. Na verdade, Dodds pensa que era esse o caso. A mais recente critica da Bblia aponta para a noo de que Joo nunca fez a sua famosa declarao sobre a superioridade de Jesus, nem que tivesse sugerido que este fosse o Messias. Esta ideia apoiada por vrios aspectos. Os Evangelhos (bastante ingenuamente) registam que Joo, quando estava preso, questionou a autoridade do messianismo de Jesus. Por implicao, ele duvidava se tivera razo na sua aprovao inicial de Jesus, mas este tambm podia ser outro exemplo do facto de os evangelistas terem de adaptar um episdio real de modo a servir os seus objectivos. Seria possvel que Joo tivesse inequivocamente negado que Jesus era o Messias - talvez mesmo conden-lo? Na perspectiva da mensagem crist, as implicaes de todo o episdio so - ou deveriam ser - profundamente perturbadoras. Por um lado, os cristos aceitam que Joo fora divinamente inspirado a reconhecer Jesus como o Messias, mas a interrogao de Joo, na priso, revela, no mnimo, que ele tinha dvidas. E evidente que o seu encarceramento lhe dera tempo para pensar,

ou talvez a inspirao divina o tivesse abandonado. Como veremos, futuros adeptos de Joo, que Paulo enfrentou durante o seu trabalho missionrio em feso e Corinto, desconheciam a alegada proclamao de Joo sobre uma figura maior que viria depois dele. A prova mais convincente de que Baptista nunca proclamou Jesus como o Messias prometido o facto de os prprios discpulos de Jesus nunca o reconhecerem como tal, pelo menos, no princpio do seu ministrio. Ele era o seu lder e o seu mestre, mas nunca h qualquer sugesto de que eles o seguissem, a princpio, porque acreditavam que ele era o to aguardado Messias judaico. A identidade de Jesus como Messias parece ter ocorrido aos discpulos, de forma gradual, medida que o ministrio de Jesus avanava. Contudo, Jesus comeou a sua misso depois de ser batizado por Joo: ento, se Joo realmente anunciara o messianismo de Jesus, por que razo mais ningum nessa ocasio tinha conhecimento disso? (E os prprios Evangelhos deixam claro que as pessoas o seguiam, no porque ele era o Messias mas por qualquer outra razo.) Depois, h outra considerao muito intrigante. Quando o movimento de Jesus comeou a ter impacto, Herodes Antipas atemorizou-se e parecia pensar que Jesus era Joo ressuscitado ou reencarnado (Marcos 6:14): E o rei Herodes ouviu falar dele (porque o nome de

Jesus se tornara notrio) e disse: Joo Baptista ressuscitou dos mortos e por isso estas maravilhas operam nele. Estas palavras foram sempre uma fonte de perplexidade. Que queria Herodes dizer com elas que Jesus era, de algum modo, Joo reencarnado? Mas no devia ser isso, porque Joo e Jesus viveram ao mesmo tempo. Mas, antes de analisar melhor esta histria, consideremos algumas importantes implicaes das palavras de Herodes. A primeira que evidente que ele no sabe que Joo profetizara que um maior que ele viria depois dele, caso contrrio, teria tirado a concluso bvia de que Jesus era essa pessoa. Se a vinda do Messias fora uma parte notvel da doutrina de Joo - como os Evangelhos afirmam ento Herodes devia ter tido conhecimento dela. A segunda que Herodes diz que Joo... ressuscitou... e, por conseguinte, estas maravilhas operam nele [Jesus]. Isto implica que Joo gozara reputao prpria de taumaturgo. Esta, contudo, completamente negada nos Evangelhos - de fato, no Evangelho de Joo (10:41), ela to enftica que sugere um encobrimento. Joo Baptista tinha transformado gua em vinho, tinha alimentado milhares de pessoas a partir de um punhado de alimentos, tinha curado os doentes - tinha at ressuscitado os mortos? Talvez tivesse. Mas uma coisa certa: o Novo Testamento, sendo a propaganda de Jesus, no lugar em que possamos esperar ler a descrio desses milagres.

Outra explicao possvel para as palavras de Herodes, de outro modo confusas, acerca de Joo ter, de algum modo, renascido atravs de Jesus , no mnimo, superficialmente incrvel - tanto literal como metaforicamente. Mas lembremos que estamos a lidar com uma cultura e uma era to diferentes das nossas que, em muitos aspectos, parecem ser um mundo completamente diferente. Karl Kraeling, em 1940, comentou que as palavras de Herodes apenas fazem sentido se forem interpretadas como reflexo das ideias ocultistas que eram correntes no mundo greco-romano do tempo de Jesus. Esta sugesto foi aproveitada e desenvolvida por Morton Smith, em Jesus the Magician, em 1978. Como j vimos, Smith concluiu que a resposta ao enigma da popularidade de Jesus residia nas suas exibies de magia egpcia. Nessa poca, acreditava-se que, para praticar magia, um feiticeiro devia ter poder sobre um demnio ou um esprito. De facto, esta aluso encontra-se numa passagem dos Evangelhos em que Jesus se refere a Joo ser acusado de possuir um demnio. Isto no se refere, como poderia parecer, possesso por um esprito mau, mas antes afirmao de que Joo tinha poder sobre um esprito. De acordo com a sugesto de Kraeling, neste contexto, as palavras de Herodes Antipas podiam ser interpretadas como uma referncia a este conceito, porque no era apenas um demnio que podia ser assim escravizado mas tambm o

esprito de um ser humano, especialmente um que tivesse sido assassinado. Um esprito, ou uma alma, assim escravizados cumpririam, segundo se supunha, as ordens do seu senhor. (Mais tarde, esta acusao foi feita a Simo, o Mago, que, segundo se dizia, tinha escravizado o esprito de um rapaz assassinado.) Kraeling escreve: Os detratores de Joo aproveitaram a ocasio da sua morte para lanar a sugesto de que o seu esprito desencarnado servia Jesus como instrumento de realizao de obras de magia negra, o que no era pequena concesso aos poderes de Joo. Tendo em considerao esta explicao, Morton Smith interpreta assim as palavras de Herodes: Joo Batista ressuscitou dos mortos [pela necromancia de Jesus; Jesus agora domina-o]. E, por conseguinte, [dado que Jesus-Joo os controlam] os poderes [inferiores] operam [as suas maravilhas] por ele [isto , por sua ordem]. Em apoio desta ideia, Smith cita o texto mgico de um papiro que se encontra agora em Paris. A invocao dirigida - talvez com algum significado - ao deus-sol Hlios: Concede-me a autoridade sobre este esprito dum homem assassinado de cujo corpo possuo uma parte.

Especialmente interessantes, neste contexto, so os dons que a actuao mgica se destina a conferir ao mgico: a capacidade de curar e de predizer se uma pessoa doente ir sobreviver ou se morrer e a promessa de que sers adorado como um Deus... Um outro episdio serve para sublinhar o facto de que a popularidade de Joo era maior que a de Jesus. Este episdio ocorre prximo do fim do ministrio deste, quando ele pregava s multides no templo de Jerusalm. Os sumos-sacerdotes e os ancios vm enfrent-lo publicamente e fazer-lhe perguntas astuciosas, na esperana de o fazer cair numa armadilha - perguntas que Jesus evita com a vivacidade de um poltico experiente. Quando lhe pedem que identifique a autoridade com que fala, Jesus responde com uma contra-pergunta: O batismo de Joo, donde vinha? Do cu ou do homem? Esta resposta faz hesitar os seus antagonistas: E eles discutiam entre si dizendo: Se dissermos "do Cu", ele dir-nos-: "Ento, por que no acreditais nele?" Mas, se respondermos: "Dos Homens", receamos as pessoas; porque todos consideram Joo como um profeta. Confrontados com este dilema, recusaram responder. O que significativo nesta troca de palavras que Jesus usou, contra os sacerdotes, o medo que eles tinham da popularidade de Joo, e

no da sua, junto das multides. Como vimos, Josefo realou o grau da influncia de Joo e do seu apoio junto do povo: evidente que Baptista no era um vulgar pregador itinerante, mas um lder de grande carisma e poder que, por qualquer razo, dispunha de elevado nmero de partidrios. De fato, segundo Josefo, judeus e pagos estavam extremamente interessados em escutar as suas doutrinas. Um curioso episdio do Evangelho apcrifo, denominado Livro de Tiago ou o Proto-Evangelho, indica que Joo era importante por direito prprio. Admite-se que este Evangelho fosse compilado bastante tarde e que inclusse episdios da infncia de Jesus que ningum leva a srio - mas ele incorpora material de vrias fontes e podia, assim, incluir, no mnimo, indicaes de tradies famosas. E difcil compreender que algum familiarizado com os Evangelhos cannicos as tivesse inventado. Neste episdio das infncias de Jesus e de Joo depois da conhecida histria do nascimento de Jesus e da visita dos reis magos -, Herodes ordena a matana dos inocentes. At aqui, tudo parece idntico verso que se encontra no Novo Testamento. Contudo, depressa ela toma um rumo completamente diferente. Quando Maria tem conhecimento do massacre, a sua reaco apenas envolver o filho em faixas e coloc-lo numa manjedoura - presumivelmente, para o esconder dos soldados. Mas parece que Joo o objeto da busca. Segundo o relato, Herodes

envia os seus homens para interrogar o pai de Joo, Zacarias, e estes comunicam a Herodes que Zacarias no sabe onde se encontram a mulher e o filho: Herodes ficou irado e disse: O filho dele ser rei de Israel. Nesta verso, Isabel que foge do pas, com Joo. Aqui, h claras indicaes de uma Sagrada Famlia paralela, talvez mesmo rival. Como vimos, Joo tinha um grande movimento popular que, como o de Jesus, era formado por um crculo de discpulos que o acompanhavam para toda a parte e por membros de um pblico geral que vinha ouvir as suas palavras. Tambm, como no caso de Jesus, depois da morte de Joo, os seus discpulos comearam a escrever relatos da sua vida e dos seus ensinamentos, no que foram efetivamente as escrituras de Joo. Os eruditos reconhecem que existia esse corpo da literatura de Joo - outrora, porque j no existe agora. Possivelmente foi destrudo ou conservado secreto pelos herticos. Parece, contudo, que ele devia ter includo alguns elementos que no estavam de acordo com os relatos do Novo Testamento sobre Joo e Jesus - caso contrrio, ele teria sido mantido no domnio pblico, sob qualquer forma. O relato de Lucas sobre as concepes associadas de Jesus e de Joo extremamente interessante. De uma anlise da histria, os

eruditos concluram, sem margem para dvida, que esta realmente uma combinao de duas histrias distintas, uma referindo a concepo de Joo e a outra a de Jesus, que esto (segundo Kraeling) unidas por elementos que, basicamente, no tm relao com o fio de qualquer das sries. Por outras palavras, Lucas (ou a fonte que ele usou) tomou duas histrias distintas e tentou associ-las usando o artifcio literrio do encontro das duas futuras mes, Isabel e Maria. A concluso lgica que a histria da infncia de Joo era originariamente independente do Evangelho, e provvel que precedesse a histria da Natividade de Jesus. Isto comporta importantes implicaes. A primeira que as histrias referentes a Joo j existiam. A segunda que a verso da natividade, segundo Lucas, foi especificamente evocada para prevalecer sobre a verso corrente acerca de Joo. Afinal, o milagre do nascimento de Joo consiste no facto de ter nascido de pais to idosos, ao passo que Lucas apresenta Jesus como tendo nascido de uma virgem. E o nico motivo que podia ter levado Lucas a apresentar esta verso da histria o fato de os discpulos de Joo j existirem como rivais dos de Jesus. Esta teoria apoiada por outro facto, que foi demonstrado pelos eruditos - mas que permanece desconhecido da maioria dos cristos. O muito apreciado cntico de Maria, o Magnificat, era, de fato, o de Isabel, e referia-se ao seu filho. A linguagem associa a mulher a Hannah, uma figura

do Antigo Testamento, que foi estril at uma idade avanada, portanto, mais adequado situao de Isabel. De fato, alguns dos primeiros manuscritos do Novo Testamento referem que o cntico de Isabel, e Ireneu, padre da Igreja, tambm refere que foi Isabel, e no Maria, quem proferiu aquelas palavras. Do mesmo modo, na cerimnia da circunciso de Joo, seu pai, Zacarias, profere uma profecia ou hino, conhecido como o Benedictus, em louvor do seu filho recm-nascido. Obviamente que este hino devia ter feito parte da histria original da natividade de Joo Baptista. Tanto o Magnificat como o Benedictus parecem ter sido hinos a Joo, que foram incorporados num Evangelho de Joo que foi, depois, adulterado por Lucas para o tornar mais aceitvel aos discpulos de Jesus. Isto indica que as pessoas no s escreviam relatos da vida de Joo como o elogiavam em cnticos e em versos. Mas estas tradies sobre Joo ofereceram, de facto, aos futuros evangelistas o material que serviu de base aos seus relatos sobre Jesus? Como escreve Schonfield em Essene Odyssey: Contatos com os discpulos de Joo Batista... deram a conhecer aos cristos as histrias da natividade de Joo, nas quais ele figura como o Messias infante das tradies sacerdotais, nascido em Belm. Alm disso, os primitivos textos da Igreja,

conhecidos como as Declaraes Clementinas, tambm referem que alguns discpulos de Joo acreditavam que ele era o Messias. E Geza Vermes pensa que alguns episdios dos Evangelhos e dos Actos indicam que os discpulos de Joo consideravam que ele era o Messias. O conhecimento de que existiu, de facto, uma literatura de Joo apresenta uma soluo para muitos problemas suscitados pelo Quarto Evangelho - aquele que foi atribudo ao discpulo Joo. Como vimos, h vrias contradies internas neste Evangelho. Embora seja o nico baseado no relato de uma testemunha ocular - uma pretenso apoiada pelos pormenores circunstanciais do prprio texto -, ele contm elementos notoriamente gnsticos que esto em contradio com os outros Evangelhos e com o tom objetivo do resto do prprio livro. Isto particularmente notrio no Prlogo, relativamente a Deus e ao Verbo. O Evangelho de Joo o mais clamorosamente anti-Batista dos quatro e, no entanto, e o nico que refere, de forma explcita, que Jesus recrutou os primeiros discpulos entre os adeptos de Joo - incluindo o suposto autor e testemunha ocular, o prprio discpulo amado. Mas estas contradies no invalidam, necessariamente, o Evangelho. evidente que o autor compilou o texto a partir de vrias fontes que ele entrelaou e interpretou segundo as suas ideias pessoais sobre Jesus, reescrevendo o material quando considerou necessrio. Quem quer que fosse o autor, o Evangelho parece conter

o testemunho do discpulo amado em primeiramo. Mas muitos dos mais influentes estudiosos do Novo Testamento pensam que o autor tambm usou alguns textos escritos pelos discpulos de Batista, os quais, de acordo com uma autoridade sobre estudos do Mdio Oriente, Edwin Yamanchi, O quarto evangelista... suprimiu o carcter mtico e cristianizou. O material referente ao Baptista principalmente o prlogo e alguns dos chamados discursos da revelao entre Jesus e os discpulos. O notvel estudioso da Bblia, o alemo Rudolf Bultmann, afirmava que estes discursos eram: [...] considerados os documentos originais dos discpulos de Joo Batista, que exaltaram Joo e lhe atriburam o papel de redentor, enviado do mundo da Luz. Assim, uma parte considervel do Evangelho de Joo no comeou por ser de origem crist, mas resultou da transformao de uma tradio baptista. de notar que estes elementos do Evangelho de Joo so os mais gnsticos; e, por conseguinte, causaram a maioria dos problemas aos historiadores, no que diz respeito ao Evangelho. Tem-se partido do princpio de que, como estes elementos no esto em harmonia com a teologia dos outros Evangelhos e com o resto do Novo Testamento, este livro devia ter sido escrito muito mais tarde do que os outros. Contudo, reconhecer que eles provieram de uma fonte que no eram os

discpulos de Jesus altera o quadro, e vrios comentadores associaram o Quarto Evangelho a uma fonte gnstica pr-crist que foi adaptada pelo autor. Essa fonte parece ter sido Joo Batista e os seus discpulos, que pareciam ter sido gnsticos. (Estas descobertas podem apresentar uma soluo para a controvrsia sobre a data do Evangelho de Joo. Como vimos, a opinio geral, considerando o material gnstico e no judaico deste Evangelho, que ele foi escrito depois dos Evangelhos sinpticos. Contudo, se Jesus no era judeu, e como grande parte do material deriva dos discpulos de Joo Baptista - que, como veremos, era gnstico -, inteiramente possvel que este Evangelho seja contemporneo dos outros ou mesmo anterior.) Durante a sua vida, Joo teve um grande nmero de devotos partidrios, e esse nmero continuou a aumentar depois da sua morte, de um modo que curiosamente paralelo expanso do cristianismo. H provas de que o movimento de Joo se transformou numa Igreja por direito prprio e que no se confinava Palestina. A. N. Wilson, em 1992, escreve no seu livro Jesus: Se a religio de Joo Batista (e sabemos que ela existiu) se transformou no culto dominante do Mediterrneo, mais do que a religio de Jesus, devamos sentir que sabamos mais do que sabemos sobre esta fascinante figura. O seu culto sobreviveu, pelo menos, at prximo de 60 d.C.,

como o autor suficientemente sincero para revelar... Em feso, consideravam que O Caminho (como era conhecida a religio destes primeiros crentes) significava seguir o baptismo de Joo. Se Paulo tivesse sido uma personalidade mais fraca... ou nunca tivesse escrito as suas epstolas, teria acontecido facilmente que o baptismo de Joo tivesse sido a religio que captasse a imaginao do mundo antigo, mais do que o batismo de Cristo... O culto podia mesmo ter evoludo at ao ponto em que os atuais joaninos, ou baptistas, teriam acreditado que... Joo era divino... Este acidente da histria, no entanto, no se verificaria. Assim, at o Novo Testamento descreve a existncia da Igreja de Joo para alm das fronteiras de Israel. Bamber Gascoigne escreve: Um grupo de pessoas que Paulo conheceu deu-lhe uma intrigante viso do potencial crescimento desta religio - aquela que Paulo rapidamente abafou nascena. Esse grupo de pessoas pertencia, evidentemente, Igreja de Joo. A sua prpria existncia como entidade distinta, aps a morte de Jesus, demonstra que Joo nunca pregara sobre um maior que viria depois dele ou, mesmo que o tivesse feito, essa pessoa nunca podia ter sido Jesus. Parecia que, quando os joaninos encontraram Paulo, no faziam nenhuma ideia de tal profecia. O seu culto no era insignificante.

Tinha sido descrito como um movimento internacional e estendia-se da sia Menor a Alexandria. Os Actos registam que a religio de Joo fora introduzida em feso por um natural de Alexandria chamado Apolo - suspeitosamente, esta a nica referncia a Alexandria em todo o Novo Testamento. Assim, Joo Baptista tinha um movimento prprio, distinto e forte, que sobreviveu como uma verdadeira Igreja. No entanto, tem-se partido do princpio - tal como nos comentrios de A. N. Wilson, atrs citados - de que, desde muito cedo, ele foi absorvido pela Igreja crist. Algumas das suas comunidades, como as que Paulo encontrou, foram suplantadas pela sua verso pessoal do movimento de Jesus. Mas h fortes evidncias de que a Igreja de Joo, de fato, sobreviveu. Este conjunto de evidncias, contudo, enfatiza o papel de uma figura que, a princpio, podia parecer deslocada nesta histria, algum que tem sido injuriado em toda a histria crist como o pai de todas as heresias e adepto da magia negra da pior espcie. Algum que at deu o seu nome a um pecado: o de tentar comprar o Esprito Santo: simonia. Estamos a referir-nos, evidentemente, a Simo, o Mago. Ao contrrio das outras duas figuras importantes que temos estado a discutir - Maria Madalena e Joo Batista -, Simo, o Mago, no era algum que tivesse sido marginalizado pelos primeiros cronistas cristos, mas foi-lhe permitido figurar, de forma proeminente, nos primeiros textos cristos.

Contudo, ele ainda inequivocamente declarado mau, como o homem que tentou imitar Jesus e que, a dado momento, se infiltrou na Igreja embrionria para conhecer os seus segredos - at, evidentemente, ser denunciado pelos apstolos. Por vezes conhecido como o primeiro hertico, Simo, o Mago, considerado um caso perdido, sem redeno. Mas uma indicao quanto a este julgamento reside no fato de os primeiros padres da Igreja considerarem a palavra gnstico como sinnimo de hertico - e Simo era gnstico (embora no, como eles pensavam, o fundador do gnosticismo). Simo faz apenas uma breve apario no Novo Testamento, nos Actos dos Apstolos (8:9- 24). Curiosamente, ele era um samaritano, que, segundo os Atos, usara artes mgicas para enfeitiar o povo da Samaria. Quando o apstolo Filipe ali pregava, Simo fica to impressionado que baptizado por ele. Mas isto vem a revelar-se ser um estratagema astucioso para conseguir obter o poder do Esprito Santo. Oferece dinheiro para o comprar a Pedro e a Joo, e severamente censurado. Ento, Simo, receando pela sua alma, arrepende-se e pede-lhes que rezem por ele. Contudo, os primeiros padres da Igreja conheciam melhor esta figura e os seus relatos contradizem a lio moral do livro dos Atos. Ele era natural da aldeia de Gitta e era famoso pelos seus dons de mgico (daqui, o seu ttulo de Mago). Durante o reinado de Cludio (41-54 d.C., isto , nos dez

anos imediatos crucificao), foi para Roma, onde foi venerado como um deus, tendo-lhe sido mesmo erguida uma esttua. Os samaritanos j o tinham reconhecido como um deus. Simo, o Mago, viajava com uma mulher de nome Helena, uma antiga prostituta da cidade Fencia de Tiro, a quem ele chamou a Primeira Idia (Ennoia), a Me de Tudo. Isto tem origem nas suas crenas gnsticas: ele ensinava que a primeira idia de Deus - tal como a figura judaica de Sabedoria/Sophia, j discutida - fora feminina e que fora ela que criara os anjos e os semi-deuses, que so os deuses deste mundo. Eles criaram a Terra, segundo as suas instrues, mas revoltaram-se e aprisionaram-na em matria, o mundo material. Ela ficou prisioneira numa srie de corpos femininos (incluindo o de Helena de Tria), cada um deles sofrendo humilhaes cada vez mais insuportveis e terminando, eventualmente, como prostituta no porto martimo de Tiro. Mas nem tudo estava perdido, porque Deus tambm encarnara, sob a forma de Simo, o Mago. Ele procurara-a e encontrara-a. O conceito de um sistema cosmolgico, que inclua uma srie de mundos e planos superiores e inferiores, j nos familiar. Embora os pormenores precisos variem, a crena gnstica comum que chegou at aos ctaros medievais e que est subjacente cosmologia hermtica que a base do ocultismo ocidental, continuando na alquimia at ao hermetismo da Renascena. H tambm paralelos exatos e surpreendentes com outros

sistemas que j discutimos. O mais importante a semelhana com o texto gnstico copta Pistis Sophia, no qual Jesus quem procura a prisioneira Sophia, uma figura explicitamente associada, nesse texto, a Maria Madalena. (Simo tambm chama a Helena a sua ovelha perdida.) A personificao da Sabedoria como uma mulher e, alm disso, uma prostituta - algo com que j estamos familiarizados nesta investigao e que, ao longo dela, se estende como um fio. No caso de Simo, esta personificao era literal, na pessoa de Helena. Como escreve Hugh Schonfield: [...] os simonistas veneravam Helena como Atena (deusa da Sabedoria), a qual, por sua vez, era identificada com sis, no Egipto. Schonfield tambm associa Helena com Sophia e com Astarte. Segundo Karl Luckert, o conceito de Simo acerca de Ennoia encarnada em Helena remonta a sis. Geoffrey Ashe concorda, acrescentando: [Helena] inicia o caminho de regresso glria como Kiria ou rainha celestial". Outra fonte apcrifa, datando aproximadamente de 185, descreve Helena como sendo negra como uma etope e apresenta-a danando acorrentada, acrescentando: Todo o Poder de Deus e de Simo reside nesta mulher que dana. Ireneu registra que os sacerdotes-iniciados de Simo viviam imoralmente, mas,

lamentavelmente, no acrescenta mais nada. Mas bvio que eles celebravam ritos sexuais, como revela Epifnio na sua obra monumental Contra a Heresia: E ele sentia prazer nos mistrios da obscenidade e... no derramamento dos corpos, emissionum virorum, feminarum menstruorum e que se reuniam para celebrar os mistrios da forma mais obscena. (G. R. S. Mead, um autntico vitoriano, deixou estas frases latinas na sua tmida traduo, mas parece que a seita de Simo praticava magia sexual, envolvendo smen e sangue menstrual.) bvio que os padres da Igreja tinham grande receio de Simo, o Mago, e da sua influncia, que parecem ter sido uma sria ameaa Igreja primitiva, o que pode parecer estranho - at se compreender quanto Simo tinha, de fato, em comum com Jesus. Os sacerdotes esforaram-se por explicar que, embora Simo e Jesus dissessem e fizessem quase as mesmas coisas, incluindo milagres, a fonte dos respectivos poderes era diferente. Simo atuava atravs de feitiaria pecaminosa, enquanto Jesus agia pelo poder do Esprito Santo. Com efeito, Simo era uma imitao satnica de Jesus. Assim, encontramos, por exemplo, Hiplito, que afirma, sem rodeios. a respeito de Simo: Ele no era Cristo." Epifnio escreve, de forma mais reveladora:

Desde o tempo de Cristo at hoje, a primeira heresia foi a de Simo, Mago, e, embora ela no tivesse correcta e distintamente nome crist causava grandes danos devido corrupo que provocava entre cristos. Alm disso, segundo Hiplito: [...1 ao resgatar a liberdade de Helena, ele oferecia, assim, a salvao aos homens pelo conhecimento que lhe era prprio. Outro relato atribui a Simo a capacidade de operar milagres, incluindo a transformao de pedras em po. (Isto pode explicar a Tentao de Jesus, quando lhe oferecido o poder para fazer o mesmo, mas ele recusa-o. Contudo, sabemos que, mais tarde, ele deu de comer a cinco mil pessoas, a partir de cinco pes e dois peixes, o que quase a mesma coisa.) Jernimo cita uma das obras de Simo: Eu sou a Palavra de Deus, eu sou o glorioso, eu sou o Paracleto, o Todo-Poderoso. Eu sou o todo de Deus. Por outras palavras, Simo proclamava-se divino e prometia a salvao aos seus discpulos. Nos Atos Apcrifos de Pedro e Paulo, Simo, o Mago, e Pedro entram em contenda para ressuscitar um cadver. Simo, no entanto, apenas consegue reanimar a cabea, enquanto

Pedro tem um xito completo. H muitas histrias apcrifas de batalhas de magia entre Simo, o Mago, e Simo Pedro, terminando todas com o necessrio triunfo cristo. Mas o que elas revelam, no entanto, que o primeiro era to influente que as histrias tinham de ser imaginadas para contrariar o seu poder sobre as massas. O Mago no era um mero feiticeiro itinerante, mas um filsofo que registou as suas idias. intil dizer que os seus livros originais se perderam, mas existem alargadas citaes deles nas obras dos padres da Igreja, onde foram includas para serem redondamente condenadas. Mas estes fragmentos revelam o gnosticismo de Simo e enfatizam a existncia de duas foras opostas mas complementares - uma masculina e outra feminina. Por exemplo, esta citao da sua Grande Revelao: Do universal evo h duas extenses... uma manifesta-se do alto, que o Grande Poder, a Mente Universal que ordena todas as coisas, masculina, e a outra de baixo, a Grande Idia, feminina, que cria todas as coisas. Por isso, juntando-se, elas unem-se e criam o Espao Central... nele est o Pai... ele que sempre existiu, existe e existir, um poder masculino-feminino do preexistente Poder Ilimitado... Aqui, encontramos ecos do hermafrodita alqumico, do andrgino simblico que tanto

fascinariam Leonardo. Mas de onde vieram estas ideias de Simo, o Mago? Karl Luchert faz remontar as razes ideolgicas das doutrinas de Simo s religies do antigo Egipto e parece que elas, de facto, refletem, e talvez mesmo continuem, de forma adaptada, aqueles cultos. Embora, como vimos, as escolas de sis/Osris enfatizem a natureza oposta e igual das divindades femininas/masculinas, supe-se que esta natureza esteja, por vezes, combinada no carter e corpo de sis. Ela retratada, ocasionalmente, usando uma barba, e julga-se que ela teria afirmado: Embora seja uma mulher, transformei-me num homem... . Simo, o Mago, e Jesus eram, no que dizia respeito Igreja primitiva, perigosamente semelhantes nas suas doutrinas, razo porque Simo foi acusado de tentar usurpar o conhecimento dos cristos. Havia um reconhecimento tcito de que as suas doutrinas eram, de fato, compatveis com as de Jesus - at de que fazia parte do mesmo movimento. As implicaes deste reconhecimento so perturbadoras. Os ritos sexuais de Simo e de Helena, por exemplo, tambm eram praticados por Jesus e Maria Madalena? Segundo Epifnio, os gnsticos tinham um livro, chamado As Grandes Perguntas de Maria, que se supe continham os segredos internos do movimento de Jesus, que revestiam a forma de cerimnias obscenas. Podia ser tentador ignorar estes rumores como maledicncias grosseiras - mas, como j vimos, h evidncias de que Madalena era uma iniciadora

sexual da tradio da prostituta do Templo, cuja funo era conferir aos homens os dons de horasis: iluminao espiritual atravs do acto sexual. John Romer, no seu livro Testament, explica o paralelo: Helena, a prostituta, como os cristos lhe chamavam, era a Maria Madalena de Simo, o Mago. Mas h tambm outra acusao: a das provveis origens egpcias de ambos. Karl Luckert comenta Simo: Como pai de todas as heresias, ele deve ser estudado agora, no s como adversrio mas como notrio rival de Cristo, na primitiva igreja crist - possivelmente at como potencial aliado... Do fato da herana egpcia de ambos pode ter derivado a fora da ameaa de Simo, o Mago. O perigo inclua a possibilidade de ele ser confundido com a prpria figura de Jesus ... E Luckert encontra um estreito paralelo no que ele considera ser a misso dos dois homens. Ele reconhece a aparente dicotomia da pregao de Jesus como uma mensagem essencialmente egpcia destinada a um pblico judaico, mas admite a estreita ligao entre a original teologia hebraica e a do Egito. A respeito de Simo, o Mago, Luckert escreve:

[ele]... considerou que era a sua misso corrigir o que... devia ter falhado; nomeadamente, o afastamento de toda a dimenso feminina de Tefnut-Mahet-Nut-sis da divindade masculina. este, evidentemente, o motivo que tnhamos colocado como hiptese para a misso de Jesus na Judeia e que lhe atribudo no Levitikon. Luckert conclui que Jesus triunfou de Simo, o Mago, apenas por ter recorrido ao extremo de incluir a sua prpria morte no contexto. A nfase muda radicalmente, no entanto, se tomarmos em considerao a ideia de que a crucificao pode no ter terminado na morte de Jesus. Alm destes paralelos com Jesus, h um outro facto inquietante - e, para ns, revelador acerca de Simo, o Mago: ele era discpulo de Joo Batista. E no s, ele foi, de fato, nomeado por Joo Baptista como seu sucessor (embora, por razes que apresentaremos, no fosse uma sucesso direta). As implicaes desta nomeao so espantosas. Porque Simo fora sempre conhecido como feiticeiro e mgico sexual, e no apenas nos anos imediatos morte de Joo. No o caso de um discpulo que ultrapassa as marcas logo que o puritano guru removido da cena. Joo deve ter conhecido e aprovado a doutrina de Simo. E, se Simo era membro do crculo interno de Joo, ele teria aprendido as suas artes mgicas com Batista - como teriam outros discpulos, na mesma situao. Como, por exemplo, Jesus...

A citao seguinte extrada das Aprovaes Clementinas do sculo III: Foi em Alexandria que Simo aperfeioou os seus estudos de magia, sendo partidrio de Joo, um hemerobaptista [Batista da Luz - pouco se conhece sobre esta designao], atravs do qual ele veio a conhecer as doutrinas religiosas. Joo era o precursor de Jesus... De todos os discpulos de Joo, Simo era o favorito, mas, quando o seu mestre morreu, ele encontrava-se em Alexandria e, portanto, Dositeus, um co-discpulo, foi escolhido para chefe do movimento. Este relato entra em razes numerolgicas extremamente convolutas para explicar o motivo por que Joo tinha trinta discpulos presumivelmente, apenas no crculo interno embora fossem, realmente, vinte e nove e meio, porque um deles era uma mulher, que no contava como pessoa inteira. Chamava-se Helena... Isto interessante porque implica, no contexto, que esta era a Helena de Simo, o Mago, e que ela tambm fora discpula de Joo. Tudo isto deixa a sensao, extremamente incmoda, de que Batista, que sempre foi apresentado como um puritano asctico e monstico, era, de facto, outra coisa muito diferente. Quando Simo regressou de Alexandria, Dositeus entregou-lhe a liderana da Igreja de Joo, embora no pacificamente. Mais uma vez, constatamos que a cidade egpcia de Alexandria importante

nesta histria, talvez porque foi ali que os protagonistas principais aprenderam a sua magia. Dositeus tinha tambm uma seita com o seu nome, a qual conseguiu sobreviver at ao sculo vi. Orgens registra: [...] um certo Dositeus dos samaritanos apresentou-se e disse que era o Cristo das profecias: a partir desse dia at hoje, h dositestas que escrevem sobre Dositeus e contam histrias sobre ele, como se ele no tivesse sofrido a morte, mas ainda estivesse vivo. possvel encontrar continuadores de Simo at ao sculo III. O seu sucessor imediato foi um certo Menander. Os dositestas veneravam Joo Batista como seu legtimo mestre ... dos ltimos Dias. Mas as seitas de Simo e de Dositeus foram eventualmente erradicadas pela Igreja. A implicao evidente que Joo Batista no era o pregador ocasional das multides: ele era o chefe de uma organizao - que tinha a sede em Alexandria. Como vimos, os primeiros proslitos de Jesus ficaram surpreendidos ao descobrir uma Igreja de Joo em feso, e que fora l instituda por Apolo de Alexandria. Foi esta metrpole que tambm serviu de base a Simo, o Mago sucessor oficial de Joo e conhecido rival de Jesus e que era tambm samaritano. Curiosamente, os cristos veneravam o tmulo de Batista em Samaria at ser destrudo, no sculo IV, por ordem

do imperador Juliano, o que, no mnimo, sugere uma primitiva tradio que associava Joo Baptista quela terra. (Talvez a parbola do bom samaritano fosse uma tentativa subtil de apaziguamento dos discpulos de Joo ou de Simo, o Mago.) Contudo, no h nenhuma sugesto de que Simo, o Mago, fosse judeu, nem mesmo natural da Samaria. At nos ataques mais violentos que lhe fizeram, os padres da Igreja nunca o atacaram por ser judeu - e, dada a violncia com que os judeus, ao longo dos sculos, tm sido atacados por terem assassinado o filho de Deus, isto particularmente significativo. Como vimos, Joo pregava aos no judeus e atacava o culto do Templo de Jerusalm o verdadeiro alicerce da religio judaica. Ele tinha, com todas as probabilidades, fortes laos com Alexandria - mas, o que mais significativo, o seu sucessor era tambm um pago. Tudo isto implica que o prprio Joo no era judeu e que estava familiarizado com a cultura egpcia. particularmente estranho que os primeiros padres da Igreja, como Ireneu, fizessem remontar as origens das seitas herticas precisamente a Joo Batista. Afinal, segundo os Evangelhos, ele inventou o batismo e, virtualmente, viveu para preparar o caminho de Jesus. Mas eles conheciam a verdade sobre Joo Baptista? Compreenderam que ele no era um precursor, mas um grande rival, que era venerado, por direito prprio, como Messias? Reconheceram o fato espantoso de que Joo, afinal, no era um cristo?

Com efeito, os evangelistas vingaram-se de Joo. Reescreveram-no e, no processo, subjugaram-no e realinharam-no, para que o antigo rival - talvez mesmo inimigo - de Jesus fosse visto ajoelhado perante ele, temeroso da sua divindade. Suprimiram os verdadeiros motivos, palavras e atos de Joo e substituram-nos por aqueles que melhor se adequassem imagem que, deliberadamente, criaram de Jesus e do seu movimento. Como pea de propaganda, teve um sucesso espantoso, embora este talvez se deva, em parte, antiga tendncia da Igreja para responder a quaisquer questes herticas com a tortura e a fogueira. A histria crist, em que hoje acreditamos, o resultado de um anterior reino de terror, tanto como da propaganda dos Evangelhos. Mas, muito afastados da influncia sinistra da Igreja oficial, alguns dos fiis discpulos de Joo mantinham viva a sua memria de verdadeiro Messias. E eles ainda existem hoje.

CAPTULO XV OS DISCPULOS DO REI DA LUZ


No sculo XVII, missionrios jesutas que regressavam da rea circundante do Baixo Eufrates e Tigre, no que o actual Iraque, trouxeram histrias de um povo a que chamavam cristos de S. Joo. Embora este grupo vivesse no mundo muulmano e estivesse rodeado de

rabes, eles ainda aderiam a uma forma de cristianismo em que Joo Batista era proeminente. Todos os seus ritos religiosos eram centrados no baptismo, que no era uma cerimnia que se realizava apenas uma vez para iniciar e acolher um novo membro na congregao, mas que desempenhava um papel importante em todos os seus sacramentos e rituais. Mas, desde estes primeiros contactos, tomou-se aparente que a designao cristos de S. Joo no era apropriada. Esta seita tinha uma venerao especial por Joo Batista - mas os seus membros no podiam, de modo algum, ser chamados cristos no sentido habitual. Consideram Jesus um falso profeta, um mentiroso que, deliberadamente, enganou o seu povo e outros. Mas, tendo vivido durante sculos sob a ameaa constante de perseguies de judeus, muulmanos e cristos, eles adotaram a estratgia de se apresentarem aos visitantes na forma menos ofensiva. Foi por esta razo que adotaram o nome de cristos de S. Joo. A sua orientao religiosa est contida nestas palavras do seu livro sagrado, o Ginza: Quando Jesus vos oprimir, dizei-lhe: Pertencemoste. Mas no o reconheais nos vossos coraes, nem negueis a voz do vosso Mestre, o grande Rei da Luz, porque ao falso Messias o oculto no revelado. Atualmente, esta seita - que ainda sobrevive nas

regies pantanosas do Sul do Iraque e, em menor nmero, no sudoeste do Iro - conhecida como os mandestas. So um povo profundamente religioso e pacfico, cujo cdigo probe a guerra e o derramamento de sangue. Vivem sobretudo nas suas aldeias e comunidades, embora alguns deles tenham partido para as cidades, onde, tradicionalmente, trabalham como ourives, trabalho em que so exmios. Conservam a sua linguagem e escrita prprias, ambas derivadas do aramaico, a lngua falada por Jesus e Joo. Em 1978, o seu nmero foi calculado em menos de 15.000, mas a perseguio movida aos rabes das regies pantanosas por Saddam Hussein, depois da Guerra do Golfo, quase os condenou extino - as circunstncias polticas do Iraque tornam impossvel ser mais exato sobre a questo. Literalmente, o nome mandestas significa gnsticos (de manda, gnose) e refere-se apenas aos leigos, embora se aplique, por vezes, comunidade em geral. Os seus sacerdotes so chamados nasorenos. Os rabes designam-nos por subas, e surgem no Coro com a designao de sabeus. At 1880 no tinha sido feito nenhum estudo srio sobre os mandestas. Mesmo assim, os estudos mais vastos continuam a ser os de Ethel Stevens (futura Lady Drower), nos anos imediatamente anteriores segunda guerra mundial. Os acadmicos continuam a confiar no material que ela compilou e que inclui muitas fotografias dos seus rituais e cpias dos livros sagrados

mandestas. Embora recebam bem os estranhos, eles so naturalmente - e com boas razes - um povo fechado e reservado, e Lady Drower precisou de muito tempo para ganhar a sua confiana, a ponto de lhe revelarem as suas crenas, doutrinas e histria e de lhe facultarem o acesso aos seus manuscritos secretos, que contm os seus textos sagrados. (No sculo XIX, eruditos franceses e alemes tentaram, sem sucesso, quebrar esta muralha de secretismo.) Mas indubitvel que existem mistrios internos que ainda no foram revelados a estranhos. Os mandestas tm vrios textos sagrados - toda a sua literatura religiosa - sendo os mais importantes o Ginza (Tesouro), tambm conhecido por Livro de Ado; o sidra d'Yahya ou Livro de Joo (tambm conhecido como o Livro dos Reis), e o Haran Gawaita, que a histria da seita. O Ginza, certamente, data do sculo VII, ou mesmo anterior, enquanto o Livro de Joo deve ter sido compilado a partir dessa data. Joo, referido no ttulo, Batista, que, no texto mandesta, referido por dois nomes, Yohanna (que mandesta), e Yahya, o nome rabe com que surge no Coro. O ltimo mais usado, indicando que o livro foi escrito depois da conquista muulmana da regio, embora o material seja muito mais antigo. A questo importante o grau da sua antiguidade. Era hbito pensar que os mandestas tinham criado o Livro de Joo e elevado Batista posio de seu profeta como um estratagema astucioso para

evitar as perseguies dos rabes, que apenas toleravam aqueles a quem chamavam povo do livro - isto , povos que tinham um livro sagrado e um profeta; de outro modo, eram considerados pagos. Contudo, os mandestas surgem no prprio Coro, sob o nome de sabeus, como um povo do livro, provando que eles eram reconhecidos como tal, muito antes de estarem sob a ameaa do domnio muulmano. Em todo o caso, eles sofreram perseguies, particularmente no sculo XIV, quando os seus dominadores islmicos quase os exterminaram. Em constante fuga s perseguies, os mandestas chegaram, finalmente, ao seu actual territrio. As suas lendas e os estudos modernos revelam que eles vieram da Palestina, donde foram expulsos no sculo I d.C. Ao longo dos sculos, foram recuando para leste e para sul, deslocando-se medida que sofriam perseguies. O que temos hoje , efectivamente, o remanescente de uma religio muito mais divulgada. Hoje, a religio mandesta , francamente, uma miscelnea desesperadamente confusa: fragmentos vrios de judasmo do Antigo Testamento, formas gnsticas herticas de cristianismo e crenas dualistas iranianas, todos misturados nas suas teologia e cosmologia. O problema reside na averiguao de quais eram as suas crenas originais e quais as que surgiram depois. Parece que os prprios mandestas esqueceram muito do significado inicial da sua religio. Mas possvel fazer algumas

generalizaes acerca dela, e uma anlise laboriosa permitiu aos eruditos chegar a algumas concluses sobre as suas crenas de um passado distante. Foi esta anlise que nos ofereceu algumas indicaes excitantes sobre a importncia de Joo Batista e a sua verdadeira relao com Jesus. Os mandestas representam a nica religio gnstica sobrevivente do mundo: as suas ideias relativamente ao Universo, ao acto da criao e aos deuses so conhecidas crenas gnsticas. Acreditam numa hierarquia de deuses e de semideuses, tanto masculinos como femininos, com uma diviso fundamental entre os da luz e os das trevas. O ser supremo dos mandestas, que criou o Universo e as divindades menores, aparece sob vrias designaes que se traduzem por Vida, Mente ou Rei da Luz. Ele criou cinco seres da luz, os quais automaticamente deram origem a cinco seres das trevas, iguais mas opostos. (Esta nfase na luz ser igualada ao maior bem caracteristicamente gnstica: virtualmente todas as pginas do Pistis Sophia, por exemplo, usam esta metfora. Para os gnsticos, ser iluminado literal e figurativamente entrar num mundo de luz.) Como nos outros sistemas gnsticos, foram estes semi-deuses que criaram e governaram o universo material e esta Terra. A Humanidade foi tambm criada por um destes seres, chamado (dependendo da verso do mito) Hiwel Ziwa ou Ptahil. Os primeiros humanos so os somticos

Ado e Eva - Ado Paghia e Hawa Paghia - e os seus duplos ocultos, Ado Kasya e Eva Kasya. Os mandestas consideram-se descendentes de pais oriundos de ambos os conjuntos, fsico e espiritual - Ado Paghia e Hawa Kasya. O seu mais prximo equivalente do Diabo a sinistra deusa Ruha, que governa o reino das trevas, mas ela tambm considerada o Esprito Santo. Esta nfase em foras iguais e opostas de bem e mal, masculinas e femininas, caracteristicamente gnstica e est exemplificada nestas palavras: [... ] a terra como uma mulher e o cu como um homem, porque ele torna a terra fecunda. Uma deusa importante, a quem so dedicadas muitas oraes nos livros mandestas, Libat, que foi identificada com Istar. Para os mandestas, o celibato um pecado: os homens que morrem solteiros esto condenados a reencarnar - mas, caso contrrio, os mandestas no acreditam no ciclo do renascimento. Na morte, a alma regressa ao mundo da luz de onde os mandestas so originrios, e a alma ajudada no seu caminho com muitas oraes e cerimnias, muitas das quais tm origem evidente nos ritos funerrios egpcios. A religio impregna todos os aspectos da vida diria dos mandestas, mas o seu sacramentochave o batismo, que figura nas cerimnias de casamentos e mesmo de funerais. Os baptismos

mandestas so imerses completas em tanques especialmente criados, que esto ligados a um rio conhecido como Jordo. Uma srie de apertos de mo, entre os sacerdotes e os que esto a ser baptizados, fazem parte de todos os rituais. O dia santo dos mandestas o domingo. As suas comunidades so dirigidas pelos sacerdotes, que assumem tambm o ttulo de rei (malka), embora alguns servios religiosos possam ser realizados pelos leigos. O sacerdcio hereditrio e consiste em trs estratos: os sacerdotes comuns, que so chamados discpulos (tarmide), bispos e um supremo chefe do povo - embora, h mais de um sculo, ningum tivesse sido considerado digno de desempenhar este papel. Os mandestas afirmam que j existiam muito antes da poca de Batista, que eles consideram o grande lder da sua seita, mas nada mais. Dizem que deixaram a Palestina no sculo I d.C., tendo a sua origem numa regio montanhosa que eles denominam Tura d'Madai, ainda no identificada pelos eruditos. Quando, pela primeira vez, os jesutas os encontraram, no sculo XVII, partiu-se do princpio de que eles eram os descendentes dos judeus que Joo batizara, mas, agora, as suas pretenses de que j existiam antes dessa poca e noutro lugar so tomadas a srio pelos eruditos. Ainda conservam vestgios da sua permanncia na Palestina do primeiro sculo: a sua escrita semelhante da Nabateia, o reino rabe limtrofe de Pereia onde Joo surgiu pela primeira vez.

Indicaes do Hawan Gawaita sugerem que eles deixaram a Palestina em 37 d.C. aproximadamente a data da crucificao, mas se isso foi uma mera coincidncia impossvel saber. Foram expulsos pelos seus rivais, o movimento de Jesus? At recentemente, os acadmicos consideravam inexata a negao dos mandestas quanto a terem tido origem numa seita judaica separatista, mas, agora, reconhece-se que eles no tm nenhuma raiz judaica. Porque, embora os seus textos incluam os nomes de algumas figuras do Antigo Testamento, eles desconhecem genuinamente os costumes e as observncias rituais judaicos - por exemplo, os seus vares no so circuncidados e o seu stimo dia no o sbado. Tudo isto indica que, outrora, eles viveram prximo dos judeus, mas nunca fizeram, de facto, parte deles. Uma coisa que sempre intrigou os eruditos, relativamente aos mandestas, foi a sua insistncia em que vieram originalmente do Egito. Na verdade, nas palavras de Lady Drower, eles consideram-se, nalguns aspectos, correligionrios dos antigos egpcios, como afirma um dos seus textos que o povo do Egipto era da nossa religio. A misteriosa regio montanhosa, a Tura d'Madai, que eles citam como seu territrio original, foi onde a religio surgiu entre o povo, dizem eles, que viera do Egito. O nome do seu semideus que governa o mundo Ptahil - tem uma estranha semelhana com o do deus egpcio Pt e, como j vimos, as suas

cerimnias funerrias parecem dever muito s dos antigos egpcios. Aps a sua fuga da Palestina, os mandestas viviam nas terras da Prtia e da Prsia, governadas pelos sassnidas, mas fixaram-se tambm na cidade de Harran - que, como veremos, tem alguma importncia para esta investigao. Os mandestas nunca afirmaram que Joo Batista fosse o seu fundador ou que tivesse inventado o batismo. Nem o consideram nada mais do que um grande - de facto, o maior - lder da sua seita, um nasurai (adepto). Afirmam que Jesus era tambm um nasurai, mas tornou-se um rebelde, um hertico, que desencaminhou os homens, [e] traiu doutrinas secretas ... . O seu Livro de Joo narra a histria de Joo e de Jesus. O nascimento de Joo profetizado num sonho e uma estrela surge a pairar sobre Enishbai (Isabel). O pai Zakhria (Zacarias) e, como na histria dos Evangelhos, so ambos idosos e no tm filhos. Depois do seu nascimento, os judeus conspiram contra a criana, que confiada proteo de Anosh (Enoc) e escondida numa montanha sagrada, de onde regressa aos 21 anos. Ento, torna-se o lder dos mandestas - e, curiosamente, e representado como um talentoso curandeiro. Joo chamado o Pescador de Almas e o Bom Pastor. A primeira designao foi usada para sis e Maria Madalena, alm de Simo Pedro - como Pescador de Homens, e a ltima para muitos dos antigos deuses mediterrnicos. O Livro de Joo

inclui a lamentao de Batista por uma ovelha perdida que fica enterrada na lama porque se inclina perante Jesus. Na lenda mandesta, Joo toma uma esposa, Anhar, que no tem um papel proeminente na histria. Um elemento estranho desta lenda que os mandestas parecem no ter conhecimento da morte de Joo, que , evidentemente, muito dramtica no Novo Testamento. H uma sugesto no Livro de Joo de que este morre pacificamente e que a sua alma arrebatada pelo deus Manda-tHairy, sob a forma de uma criana, mas isto parece ser uma prefigurao potica do que eles pensam que deveria acontecer ao Batista. Muitos dos seus textos sobre Joo no se destinavam a ser considerados como facto biogrfico, mas continua a ser intrigante que eles ignorassem o que foi, essencialmente, uma morte de mrtir. Por outro lado, pode acontecer que o episdio seja central para os seus mistrios internos e mais secretos. E quanto a Jesus, no Livro de Joo mandesta? Ele surge sob dois nomes: Yeshu Messiah e Messiah Paulis (considerado derivado de uma palavra persa, significando enganador), e, por vezes, como Cristo, o Romano. Ele surge na histria pedindo para se tornar discpulo de Joo - o texto no claro, mas a implicao que Jesus no era membro da seita, mas um estranho. Quando se dirige ao Jordo e pede o baptismo, Joo mostra-se ctico quanto aos seus motivos e merecimento, mas Jesus consegue convenc-lo. Quando Jesus

batizado, Ruha - a deusa das trevas - surge sob a forma de uma pomba e lana uma cruz de luz sobre o Jordo. No entanto, depois de se tornar discpulo de Joo num paralelo surpreendente com as histrias contadas pelos cristos sobre Simo, o Mago -, Jesus (nas palavras de Kurt Rudolph) comea a perverter as palavras de Joo e modifica o baptismo do Jordo e torna- se sbio atravs da sabedoria de Joo. O Hawan Gwaita denuncia Jesus nestas palavras: Ele perverteu as palavras da luz e transformou-as em escurido, converteu os que me pertenciam e perverteu todos os cultos. No Ginza lemos: No acredites nele [Jesus] porque ele adepto da feitiaria e da traio. Os mandestas, na sua cronologia confusa, esperam a vinda de uma figura chamada Anosh-Uthra (Enoc) que acusar Cristo, o romano, o mentiroso, filho de uma mulher que no da luz e que desmascarar Cristo, o romano, como um mentiroso, ele ser preso pelas mos dos judeus, os seus devotos prend-lo-o, e o seu corpo ser chacinado. A seita tem uma lenda acerca de uma mulher chamada Miriai (Maria ou Maria), que foge de casa com o namorado e cuja famlia tenta desesperadamente faz-la regressar (mas no antes de a censurarem, censura expressa em linguagem viva, chamando-lhe prostituta e

gamela debochada. Filha dos senhores de Jerusalm, ela passa a viver com o seu marido mandesta na foz do Eufrates, onde se torna uma espcie de profetiza, sentada num trono, lendo o Livro da Verdade. Se, como parece mais provvel, a histria uma alegoria das viagens e perseguies da prpria seita, ela indicava que uma faco judaica se aliara, em tempos, a um grupo no judaico, sendo os mandestas o resultado da fuso. Contudo, o nome Miriai e a sua representao como uma prostituta incompreendida e perseguida sugerem a tradio de Madalena, tal como os pormenores sobre a sua partida da ptria e a sua transformao numa pregadora ou profetiza. Em todo o caso, interessante que os mandestas escolhessem uma mulher para seu smbolo. Os mandestas podem parecer ser apenas uma curiosidade antropolgica, um povo perdido e confuso, parado no tempo, que, ao longo dos anos, adquiriu ideias bizarras. Mas um estudo cuidadoso dos seus textos sagrados revela interessantes paralelos com outra literatura antiga que tem relao com a nossa investigao. Os seus manuscritos sagrados esto ilustrados com representaes de deuses que tm uma extraordinria semelhana com os papiros mgicos gregos e egpcios - do gnero que Morton Smith usou na sua investigao. Fizeram-se comparaes entre as doutrinas dos mandestas e as dos maniqueus, os discpulos do mestre

gnstico Mani (c. 216-75); na verdade, o consenso de que a seita batismal dos Mughtasilah, a que o pai de Mani pertencia e entre os quais o prprio Mani foi educado, eram os mandestas (durante o seu xodo em direco ao sul do Iraque ou nalguma comunidade j extinta). Sem dvida que as doutrinas de Mani foram influenciadas pelos mandestas - e foram as suas doutrinas que, por vezes, exerceram uma forte influncia nas seitas gnsticas europeias, incluindo os ctaros. Alguns eruditos, como G. R. S. Mead, apontaram as surpreendentes semelhanas entre os textos sagrados mandestas e o Pistis Sophia. De facto, uma seco do Livro de Joo, chamada Tesouro de Amor, considerada por Mead como os ecos de uma fase anterior daquela obra. Estes textos apresentam tambm acentuados paralelos com os documentos de Nag Hammadi, que foram associados aos movimentos baptismais que existiam na poca. Tambm se verificaram estreitas semelhanas entre a teologia dos textos mandestas e a de alguns dos manuscritos do Mar Morto. Outra associao intrigante a da cidade de Harran, na Mesopotmia, com os mandestas, que se sabe terem-se l fixado. At ao sculo X, esta cidade era o centro de uma seita, ou escola, conhecida por Sabeus, que so muito importantes na histria do esoterismo. Eram filsofos hermticos, herdeiros do hermetismo egpcio, e foram extremamente influentes em seitas msticas muulmanas, como os sufis, cuja

influncia, por sua vez, pode ser acompanhada at cultura do sul de Frana na Idade Mdia - por exemplo, no caso dos Templrios. Como escreve Jack Lindsay em The Origins of Alchemy in GraecoRoman Egipt: Uma estranha bolsa de crenas hermticas, incluindo muitas ligadas alquimia, perdurou entre os sabeus de Harran, na Mesopotmia. Os sabeus sobreviveram como seita pag dentro do Islo, no mnimo, durante dois sculos. Os mandestas, como vimos, ainda so denominados sabeus (ou subas) pelos muulmanos modernos, portanto, evidente que era a sua filosofia que era to influente em Harran. E, alm do seu hermetismo, que outro legado deixaram aos Templrios? Transmitiramlhes a sua venerao pelo Batista e talvez mesmo algum conhecimento secreto? Todavia, as associaes mais excitantes so com o enigmtico Quarto Evangelho. Kurt Rudolph, provavelmente a maior autoridade em mandesmo, escreve: Os mais antigos elementos da literatura mandesta reservaram-nos um testemunho do meio social do primitivo cristianismo oriental, que podem ser utilizados para interpretar certos textos do Novo Testamento (em particular, a coleo de escritos joaninos). J vimos que muitos dos mais respeitados e

influentes estudiosos do Novo Testamento, no sculo XX, consideram algumas partes do Evangelho de Joo - especialmente o prlogo No princpio era o Verbo e algumas das discusses teolgicas - como tendo sido plagiadas de textos escritos pelos discpulos de Joo Batista. Muitos destes acadmicos concordam que esses textos tinham uma origem comum: os livros sagrados dos mandestas. J em 1926, H. H. Schaeder sugeriu que o prlogo do Evangelho de Joo - com o seu verbo feminino - era um hino mandesta com origem nos crculos batistas. Outro erudito, E. Schweizer, chamou a ateno para os paralelos entre a dissertao sobre o Bom Pastor do Evangelho de Joo, no novo Testamento, e o captulo do Bom Pastor do Livro de Joo dos mandestas, e concluiu que eles provinham da mesma fonte original. evidente que esta fonte original no aplicava esta analogia do Bom Pastor a Jesus, mas a Joo Batista. O Evangelho de Joo, no Novo Testamento, efectivamente, usurpou-a aos mandestas/joaninos. Alguns comentadores, como Rudolf Bultmann, concluram que os modernos mandestas so os verdadeiros descendentes dos discpulos de Batista - eles so a elusiva Igreja de Joo, que j foi discutida. Embora estas sejam razes poderosas para pensar que os modernos mandestas so apenas um ramo da Igreja joanina sobrevivente, elucidativo registar as concluses de Bultmann, resumidas por W. Schmithals:

Por um lado, [o Evangelho de] Joo revela contatos estreitos com a concepo gnstica do mundo. A fonte dos discursos, que Joo assume ou qual adere, de concepo gnstica. Tem o seu mais estreito paralelo nos textos mandestas, e os mais antigos estratos das tradies mandestas remontam ao tempo do primitivo cristianismo. De forma ainda mais abrangente, sempre se defendeu que o material apocalptico de Q, o documento-fonte dos Evangelhos de Mateus, Marcos e Lucas, provm da mesma fonte que o Ginza mandesta - e foi at sugerido que o baptismo cristo nasceu dos ritos mandestas. So espantosas as implicaes deste plgio relativamente s escrituras. Seria possvel que muito do material, to acarinhado por geraes de cristos como relativo, ou mesmo representativo, das verdadeiras palavras de Deus, se referisse inteiramente a outro homem? E era esse outro o seu grande rival, o profeta que no anunciou a vinda de Jesus, mas que era venerado como o prprio Messias - Joo Batista? A continuao da investigao revela cada vez maior evidncia de que os mandestas representam uma descendncia direta que remonta aos discpulos originais de Joo. De facto, a primeira referncia aos mandestas data de 792 d.C., quando o telogo srio Theodore bar Konai, citando o Ginza, afirma explicitamente que eles descendem dos dositestas. E, como vimos, os dositestas eram uma seita hertica fundada, de

facto, por um dos primeiros discpulos de Joo, paralela ao grupo de Simo, o Mago. Mas h mais. J vimos que Jesus era chamado o Nazoreno ou Nazareno, que era tambm um nome aplicado aos primeiros cristos - embora ele no fosse inventado para os descrever. Era um termo que j existia e designava um grupo de seitas associadas das regies da Samaria e da Galileia, que se consideravam os defensores da verdadeira religio de Israel. Quando usado em relao a Jesus, o termo Nazoreno identifica-o como membro de um culto que, segundo outras evidncias, parecia j existir h, pelo menos, duzentos anos antes de Jesus nascer. Mas recordemos que os mandestas chamavam tambm aos seus adeptos nasurai: e no coincidncia. Hugh Schonfield, ao discutir os nazorenos pr-cristos, afirma: H boas razes para acreditar que os herdeiros desses nazarenos... sejam os atuais nazorenos (tambm conhecidos por mandestas) do Baixo Eufrates. O grande erudito bblico, o britnico C. H. Dodds, concluiu que os nazorenos eram a seita a que Joo Batista pertencia - ou, mais corretamente, dirigia e que Jesus comeou a carreira como discpulo de Joo, mas passou a fundar o seu prprio culto e levou o nome com ele. possvel que os mandestas no estejam confinados exclusivamente ao Iraque e ao Iro,

actualmente (se, na verdade, eles conseguiram sobreviver s destruies de Saddam), mas podem tambm ser representados por uma outra seita, altamente secreta, que ainda existe na Sria moderna. So os nusairiyeh ou nosairi (tambm conhecidos, por vezes, por alavitas, segundo o nome da cordilheira de montanhas onde vivem). bvio que o nome muito semelhante a nazoreno. Aparentemente islmicos, sabe-se que eles adoptaram os aspectos exteriores dessa religio para evitar persrguies. Embora se saiba que eles tm uma verdadeira religio, que mantm secreta, os seus pormenores - por razes bvias - so difceis de conhecer. Supe-se, no entanto, que sejam alguma forma de cristianismo. Um dos raros europeus que conseguiram aproximar-se das doutrinas secretas dos nosairi Walter Birks, que fez um relato sobre eles em The treasure of Montsgur (escrito em colaborao com R. A. Gilbert). Birks passou algum tempo na zona, durante a segunda guerra mundial, e estabeleceu relaes de amizade com alguns dos sacerdotes. O seu relato muito circunspecto, porque sempre respeitou o juramento de segredo que lhes prestou, mas, pelo que ele diz, parecia muito possvel que fossem uma seita gnstica, muito semelhante dos mandestas. O que particularmente interessante uma conversa entre Birks e um dos sacerdotes nosairi, depois de terem discutido o tema dos ctaros e da possvel natureza do Graal (Birks notara que alguns dos seus rituais se centravam no uso de um clice

sagrado). O sacerdote revelou-lhe que o maior segredo da sua religio era este: O Graal, a que se refere, um smbolo e representa a doutrina que Jesus revelou apenas a Joo, o Discpulo Amado. Ainda a conservamos. Lembremos a tradio joanina de algumas formas de maonaria ocultista europeia e do Priorado de Sio - que os Cavaleiros Templrios tinham adoptado a religio dos joaninos do Oriente que era formada pelas doutrinas secretas de Jesus, tal como foram reveladas a Joo, o Discpulo Amado. Logo que fique claro que o Evangelho de Joo era, na sua origem, material batista, a aparente confuso, que j notmos, entre Joo, o Amado, e Joo Batista, est clarificada. As tradies mandestas, relativas a Joo Baptista e Jesus, adaptam-se extraordinariamente bem s concluses que delineamos no capt