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Ficha Tcnica

Copyright 2013 Affonso Solano Copyright 2013 Casa da Palavra Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19.2.1998. proibida a reproduo total ou parcial sem a expressa anuncia da editora. Este livro foi revisado segundo o Novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa. Direo editorial: M artha Ribas e Ana Cecilia Impellizieri M artins Coordenador do selo Fantasy: Raphael Draccon Editora: Fernanda Cardoso Zimmerhansl Editora assistente: Beatriz Sarlo Copidesque: Lusa Ulhoa Reviso: Rodrigo Rosa Ilustraes do miolo: Affonso Solano Capa: Rico Bacellar Ilustrao de capa: Ralph Damiani CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ S669e Solano, Affonso O espadachim de carvo / Affonso Solano. - Rio de Janeiro : Casa da Palavra, 2013. ISBN 9788577343508 1. Fico brasileira. I. Ttulo. 13-0342 CDD: 869.93 CDU: 821.134.3(81)-3 casa da palavra produo editorial Av. Calgeras, 6, 1001 Rio de Janeiro RJ 20030-070 21.2222 3167 21.2224 7461 divulga@casadapalavra.com.br www.casadapalavra.com.br

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Para minha vov Eneida, que sempre gostou dos meus monstros. Para minha me, que me fez gostar de ler. Para meu pai, que me levou em muitas aventuras. Para meus irmos, meus companheiros de brincadeiras.

Adapak
Qualquer coisa pode ser morta. Basta acert-la no lugar certo. Tamtul, em Tamtul e Magano contra a ampulheta da Rainha Esttua.

O FILETE DE LUZ atingiu as plpebras de Adapak, alfinetando-lhe a conscincia. Ele desviou o rosto da fresta por onde a lua espiava, piscando enquanto a memria o informava da situao. Bosta. Adormecera. O espadachim amaldioou o corpo cansado e girou a cabea cuidadosamente para os lados, sentindo a dor lhe escorregar pela coluna vertebral, punindo-o pelo descuido. Tinha cometido um erro grave. Quanto tempo havia perdido? Daquele esconderijo, o jovem de 19 ciclos de idade no tinha como saber: a pouca luminosidade que penetrava no depsito era graas s brechas e falhas na madeira das paredes, porta e janela, perfurando as trevas como lanas plidas querendo feri-lo. O lugar contava cerca de 7 passos de comprimento por 5 de largura, abrigando um par de estantes com instrumentos de jardinagem, selas, sacos de adubo e rao envelhecida quem quer que tenha construdo o aposento abandonara-o h vrios ciclos, deixando a madeira podre convidar o mofo e a poeira para ali morar. Irritado, Adapak se levantou, cauteloso quanto ao ranger das tbuas do cho; qualquer barulho, por mais baixo que fosse, era um direito que ele havia perdido. De sentado passou para ajoelhado, colando o ouvido na parede leste: insetos orquestravam sua melodia noturna e nada mais. Espere. As tbuas da janela dobraram-se violentamente para dentro do depsito, cuspindo farpas por cima de sua cabea. O segundo impacto foi ainda mais forte, permitindo que a luz adentrasse livremente em feixes brancos, queimando a escurido. Adapak moveu o corpo para o canto e desembainhou uma de suas espadas gmeas, Igi. A lmina de osso despertou com um silvo ao deslizar no forro da bainha, implorando para que sua superfcie perfeitamente branca logo fosse maculada. Um terceiro baque agora destrua completamente o que antes era a janela do aposento, abrindo um rombo grosseiro para o mundo exterior. Um deles entrou. Guiada pelas experientes mos do espadachim, a lmina de Igi projetou-se em linha reta, atravessando o crnio da guandiriana pela tmpora direita. To rpido quanto entrara, retrocedeu; colorindo as paredes com sangue e massa cerebral. Os dedos compridos da invasora largaram a grande maa de osso que empunhava, acompanhando o corpo pesado e sem vida que desabou

desajeitadamente para dentro do depsito. As pernas de Adapak o recuaram para longe do rombo que havia sido aberto e ele encarou a criatura: espiges e placas encouraadas brotavam de sua grossa pele vermelha-escura, desenhando-lhe uma grotesca armadura natural ao longo do corpo magro e desnudo de pouco mais de 8 cascos de altura. Por conta da deformidade sbita que a cabea havia sofrido, o par de olhos involudos havia saltado das rbitas e as enormes orelhas pendiam frouxas e rasgadas como velas de navio aps uma intensa tempestade. A mandbula, no entanto, ainda preservava a expresso congelada no ltimo espasmo de vida, arreganhando a arcada de dentes irregulares. Ainda que a plvis da guandiriana estivesse voltada para baixo, o espadachim pde concluir sem dificuldade que aquela era uma das fmeas-soldado, uma vez que sua coroa de chifres havia sido serrada e as placas encouraadas no exibiam as tpicas tatuagens escavadas dos machos de alto escalo. Nascidos para a violncia, Adapak refletiu, limpando a lmina com a palma calejada. E ento vieram os guinchos. Eles invadiram o depsito com uma intensidade ensurdecedora, ecoando pelas paredes e agulhando os tmpanos do espadachim. Ele tapou os ouvidos e estimou no mnimo cinco deles l fora, emitindo o som insuportvel para que pudessem enxerg-lo. Assim que cessaram, os guinchos foram substitudos por frases do lder em sua lngua-me, ordenando s subordinadas que adentrassem o lugar. Adapak as ouviu protestar e se permitiu um sorriso sutil de vitria; ele era consciente da natureza bruta dos guandirianos, mas sabia tambm que o medo do desconhecido fazia parte de quase todas as espcies de Kurgala e seus inimigos no eram exceo; tinham visto um dos seus entrar naquele pequeno armazm e ter a cabea destroada agora temiam o mesmo destino. Acompanhados de mais guinchos, dois estrondos vieram das paredes sul e oeste, sacudindo o lugar inteiro. As criaturas sentiam o cheiro de Adapak, mas o retorno de som no lhes dava sua localizao exata ento iam derrubar a estrutura inteira at que ele fosse obrigado a sair (ou morresse sufocado sob os escombros). O rapaz ignorou a dor nos ouvidos e vasculhou o cenrio em busca de opes: a janela por onde ele tinha entrado no incio da noite era agora um rombo vigiado. A porta da parede norte ostentava um pesado trinco pelo lado de fora e o teto no revelava nenhuma portinhola. O prximo golpe empurrou a parede sul de tal maneira que a estante a sua frente por pouco no tombou. Isso. Adapak embainhou Igi ao lado da irm Sumi e agarrou o mvel. Forou-o para frente, mas era pesado demais. Apoiou uma das botas na parede e duplicou o esforo. Por favor. A estrutura tombou, trazendo com ela os instrumentos, sacos de adubo e rao h muito esquecidos nas prateleiras. Os dois ltimos se abriram com o impacto no solo e se misturaram grossa cortina de poeira que se ergueu com o estrondo. Os ataques cessaram, mas os guinchos no Adapak transformou o esconderijo em um sbito amlgama de cheiros e ecos misturados, confundindo seus algozes temporariamente. Com isso em mente, ele desembainhou ambas as

espadas e espiou o lado de fora atravs do buraco na parede. A lua de Sinanna derramava sua luz plida sobre a clareira do bosque, cujos nicos indcios de civilizao eram a casa abandonada do antigo morador do terreno, uma velha carroa sem rodas e o depsito onde o espadachim se encontrava encurralado em frente a este, duas fmeassoldado guinchavam exaustivamente, movendo as narinas verticais e as orelhas avantajadas em busca de informaes. As lminas de osso de suas espadas eram amareladas, o que sugeria a confeco a partir de anbrr muito jovens. Armas de baixa qualidade. Isso bom. Logo atrs das fmeas estava o macho-lder: o mais alto, mais encouraado e mais inteligente do grupo. Uma coroa de chifres lhe adornava a cabea angulosa, alertando o mundo sobre seu potencial hostil. Ele portava uma rstica clava de osso amarrada cintura e tinha a couraa marrom repleta de tatuagens escavadas, expressando sua posio privilegiada no mapa da hierarquia guandiriana. Havia algo mais, no entanto. No pescoo da criatura pendia um cordo de couro simples, cuja ponta segurava uma espcie de cristal esverdeado em forma de meia-lua. O pequeno artefato parecia ter sido amarrado de forma improvisada, com fios pudos cruzando entre si e ocultando parte da superfcie. Aquela era uma relquia Dingir. Adapak estremeceu. Aquilo era ruim, muito ruim. Ele teria que neutralizar o guandiriano tatuado antes dos outros se quisesse aumentar suas chances de sobrevivncia. Pense. Atrs do espadachim os ataques s paredes recomearam. Seu corao ecoava a contagem regressiva do confronto. Rpido. A espada Sumi partiu do buraco no depsito como uma flecha, cortando o ar em linha reta at cravar com um baque seco no trax encouraado do lder, por pouco no acertando a relquia. A criatura mal comeou a compreender o que tinha lhe acontecido quando Adapak saltou para fora da estrutura, passou correndo entre as duas fmeas atnitas e pulou sobre o guandiriano, forando-o a tombar para trs enquanto arrancava a espada de seu trax e passava por cima do corpo, aterrissando na grama logo atrs. Arfando, o espadachim se virou para encarar os inimigos. Os Crculos surgiram em sua mente, se preparando para os clculos. Comece. As duas fmeas avanaram aos guinchos, deixando o macho ainda atordoado no solo. Igi e Sumi rechaaram as investidas iniciais com uma rpida sequncia de floreios que culminou com

uma das guandirianas tendo sua espada partida e perdendo dois dedos da mo esquerda. Adapak falseou um passo para o lado e a outra oponente arriscou uma estocada onde achou que ele estaria: a arma errou o alvo gil quando este girou o corpo para o lado oposto, rasgou-lhe com Igi a lateral do pescoo desprovido de placas encouraadas e desceu a afiada lmina de Sumi no joelho direito, perfurando-lhe a juno com um esguicho vermelho. Adapak puxou as espadas e deixou o cadver cair, ciente de que a guandiriana que perdera os dedos recuperara a arma quebrada com a outra mo e j investia um novo ataque; ele encurtou a distncia e a decapitou antes mesmo que o golpe completasse o movimento pretendido. Ao tombar do segundo corpo, os Crculos se reconfiguraram na mente do espadachim e ele limpou o sangue de Igi e Sumi. Esculpidas a partir do mais lvido osso de anbrr, as lminas gmeas desenhavam curvas suaves e pontas irregulares atravs dos 4,5 cascos de comprimento. O par de hastes onduladas da guarda protegia a empunhadura envolta em um complexo tranado de tiras de couro, terminando em uma pequena escultura representando a cabea de um ushariani, cuidadosamente detalhada e pontuada com trs pequeninas joias no lugar dos olhos: as de Igi, azuis; as de Sumi, verdes. Passos dali, o lder guandiriano se ps de p. A placa encouraada do peito esquerdo agora exibia uma rachadura extra onde Sumi havia penetrado. No foi fundo o suficiente para feri-lo, Adapak lamentou, vendo a criatura tatuada desamarrar a clava da cintura enquanto dois outros chegavam correndo e guinchando da parte traseira do depsito, movimentando as grandes orelhas e brandindo espadas amareladas. Um deles tambm era macho. Ah, Bosta. Eles pararam ao lado do lder, que farejou na direo do espadachim e proferiu: Ikibu. Adapak sentiu o pescoo retesar ao ouvir a palavra. As trs magras criaturas o estudaram e guincharam uma para outra, cientes das irms assassinadas e hesitantes sobre como proceder. Adapak calculou mentalmente sua posio no cenrio: s suas costas estava a Casa Abandonada, mas a ltima coisa que precisava era se encurralar em um lugar fechado e escuro outra vez. E ento o macho-lder segurou o cristal esverdeado da ponta do cordo. Ele levou a relquia tmpora esquerda e comeou a urrar com fora, fazendo as veias do pescoo incharem como vermes bem alimentados. A fmea e o macho menor guincharam, deram um passo para trs e abaixaram a cabea quando uma desconfortvel vibrao tomou conta do bosque. Um silvo agudo soou no ar. A varanda. A casa tem uma varanda. Corra. O jovem disparou na direo da casa, ganhando alguns segundos antes que seus passos o denunciassem para os inimigos. A vibrao no bosque desapareceu no instante em que decidiram persegui-lo. O espadachim subiu os degraus da varanda e armou a defesa; agora s havia passagem para um oponente de cada vez. Os dois machos chegaram primeiro e se jogaram contra a passagem sem qualquer planejamento, entalando com os espiges nas paredes e bloqueando a guandiriana da retaguarda. Ansioso, Adapak arriscou um corte no abdmen do macho menor, mas as placas

abdominais negaram a lmina branca. Oua os Crculos. No improvise. O lder colou a relquia na tmpora novamente, preenchendo o ar com a vibrao de antes. Adapak no titubeou e saltou para fora da varanda bem a tempo; a parede frontal da casa gemeu e desabou sobre os dois machos, prendendo-os nos escombros. No cho, a fmea investiu: Igi repeliu o ataque enquanto Sumi desceu em cheio no topo do crnio da criatura, cravando a lmina na placa encouraada sem atingi-la mortalmente: era como acertar uma machadada em um tronco de rvore. Errado de novo. Acalme-se. A guandiriana puxou a cabea para trs e Sumi quase foi junto, impedida por pouco pela fora com que Adapak a segurava. Com a outra arma, o jovem bloqueou uma estocada desajeitada da inimiga, apoiou o p em sua barriga e a empurrou; Sumi se desprendeu com dificuldade, jogando os dois oponentes em direes opostas. O espadachim se recuperou mais rpido, avanou e rasgou-lhe a lateral do pescoo. A criatura guinchou e caiu de joelhos antes de ser decapitada com um ltimo golpe duplo cruzado. Adapak abriu uma pequena distncia da casa e refez a guarda. Os Crculos retornaram s posies iniciais, aguardando. O macho menor foi o primeiro a se livrar dos escombros, deixando o lder para trs e atacando: Adapak se defendeu com Igi e devolveu outro ataque com Sumi, cuja inteno era amputar-lhe o brao direito armado. A lmina, entretanto, interrompeu o corte no meio do membro encouraado e ficou presa outra vez. A criatura urrou de dor e instintivamente puxou-a para perto, trazendo Adapak agarrado prpria arma. O guandiriano ento lhe desferiu uma cabeada violenta que o fez perder o equilbrio e cair para trs, puxando Sumi e a criatura em um grotesco cabo de fora. Adapak foi o vencedor, recebendo todo o peso da criatura no cho. Um dos espiges do ser lhe espetou o ombro. Dor. Depois. Trincando os dentes, Adapak largou o cabo de Sumi e empurrou o corpo do inimigo para o lado, se levantando com Igi em mos. Ainda tonto e ofegante, ele localizou o lder, livre dos escombros da varanda e parado a alguns passos dali. A criatura encostou a relquia na tmpora e a vibrao tomou conta do bosque novamente. Ainda com Sumi presa ao antebrao, o macho menor comeou a se levantar quando outro silvo soou no ar. E ento metade de sua cabea despencou para o cho, como um chapu escapando de um usurio distrado. Adapak testemunhou horrorizado o corpo da criatura estremecer em choque antes de desabar sem vida, manchando a grama de vermelho. Percebendo o que a relquia tinha feito por acidente, o lder a afastou da tmpora, mas a vibrao no cessou. Desesperado, ele arrancou o cristal do

pescoo e o arremessou no cho, fazendo com que um enorme reflexo esmeralda pulsasse ao seu redor. No segundo pulsar, sua mo direita caiu no solo, ainda segurando a clava. Pela Matriarca... Urrando de dor, o guandiriano comeou a pisotear o objeto. No terceiro golpe, a vibrao cessou. Ambos permaneceram imveis por algum tempo, esperando o que viria a seguir. Nada aconteceu. A-afaste-se da gaguejou Adapak, quebrando o silncio. Ele se esforava em transmitir confiana, ainda que por dentro estivesse exausto, ferido e assustado. O lder cambaleou alguns passos para o lado, segurando o membro amputado e contorcendo o rosto. Agora m-me diga por que esto atrs de m... Iiikibuuu... Ikibu. Adapak abriu os lbios, mas a pergunta teimou em sair e quando o fez, soou quase como uma splica: O que... O que Ikibu? O guandiriano nada respondeu, encarando-o com os olhos diminutos. Eles piscavam nervosos nas rbitas, inteis como tochas sob um temporal. QUEM SO VOCS?! o jovem gritou com lgrimas nos olhos. Em resposta, a criatura cuspiu no cho e avanou contra ele, desarmada. Os Crculos ordenaram e o espadachim obedeceu, trespassando a garganta do oponente com um golpe certeiro. O bosque ficou em silncio. Ikibu. Adapak permaneceu ali parado, observando o cadver do lder no cho. Os Crculos desapareceram da mente do rapaz e ele sentiu as mos comearem a tremer matar ainda no era algo natural para ele, apesar de faz-lo bem. Vamos. O espadachim olhou para o lado, onde a mo decepada do guandiriano jazia na grama, ao lado da clava de osso e da relquia. Ele foi at l e se agachou sobre o membro, analisando-o primeiro: o corte perfeito expunha as camadas de pele, gordura, msculo e osso, maculadas apenas pela enorme quantidade de sangue liberado na amputao. No cho em volta, duas grandes circunferncias marcavam exatamente onde o reflexo esmeralda pulsara: to perfeitas quanto o corte, elas penetravam no solo a uma profundidade desconhecida, como se feitas por um enorme instrumento de jardinagem invisvel. H alguns passos dali, a cabea do macho menor parecia ter sido cortada da mesma forma. Adapak direcionou a ateno para o objeto responsvel por aquilo: a relquia tinha sido bem amarrada ponta do cordo de couro negro muito simples, transformando-se em um amuleto

improvisado. A maior parte do cristal estava oculta sob os fios que o abraavam, mas atravs dos espaos entre eles era possvel confirmar sua superfcie perfeitamente lisa e levemente reflexiva. Uma anlise mais minuciosa, contudo, revelava uma complexa e quase imperceptvel textura de diminutos hexgonos em sua extenso esverdeada. O objeto em forma de meia-lua era um pouco maior que o comprimento da mo do rapaz e sua espessura devia ter no mnimo um dedo. Ele o virou com a ponta da bota, confirmando o verso idntico. O espadachim encarou o artefato, pensativo. Relquias Dingir podiam ser recursos poderosos nas mos das pessoas certas, mas brinquedos mortais nas mos das erradas fato evidenciado pelo que ele acabara de testemunhar. Esta, por sua vez, podia lhe render algo ainda mais importante: alguma pista sobre seus perseguidores. Decidido, o espadachim embainhou Igi e foi at o corpo do macho menor, que ainda mantinha Sumi refm no antebrao. Ele segurou o cabo da arma com ambas as mos, apoiou uma das botas no cadver e puxou com fora, conseguindo desprend-la. Em seguida foi at o depsito e recuperou sua bolsa, de onde tirou um velho pedao de pano. Ento voltou at onde a relquia Dingir estava e a embrulhou com cuidado, guardando-a. Dali foi at a carroa sem rodas, onde se sentou e bebeu do cantil, aliviando a garganta irritada. Em seguida, lavou o inchao da testa e o ombro perfurado, que reclamou do contato com a gua fria. Terei que limpar melhor isso depois , pensou, rememorando a seguir o que havia se passado. Notara que os assassinos estavam em seu encalo novamente h duas luas e tentou despist-los nos bosques, onde se deparou com a casa abandonada e o depsito. Se no tivesse adormecido, sua ttica teria funcionado: os guandirianos investigariam a casa primeiro, atrados pelo reverberar de uma estrutura maior e ignorando o pequeno esconderijo de incio; isso lhe daria uma vantagem estratgica contra o grupo, surpreendendo-o quando estivessem divididos. Enquanto cochilava, ponderou, os violentos seres provavelmente tinham vasculhado a casa e ento se voltaram para o pequeno galpo, onde captaram seu cheiro e o encurralaram como um roedor. No posso mais ficar sem dormir, concluiu, ainda sentindo o corpo tremer. Ele sabia que tivera sorte de escapar vivo. Adapak se serviu de mais gua, deixando o corpo esfriar. Sentiu a brisa gelada soprar contra a pele absolutamente negra enquanto passava a mo sobre a cabea calva para enxugar o suor. Seus olhos brancos vislumbraram a lua de Sinanna, brilhando vigilante na madrugada e nica testemunha do sangue derramado sob sua luz. Fechou-os por um breve instante e pensou em Enki Nr e no Lago Sem Ilha. E ento chorou compulsivamente. Sentia falta de seu pai e de sua Casa. E de Tarish.

Tarish
Beije-me, seu idiota. Dagan, em Tamtul e Magano contra o terror do abismo vermelho.

ADAPAK DEIXOU o corpo esquentar sob o sol do meio-dia, sentindo a brisa morna soprar contra a pele negra e passando a mo sobre a cabea para tirar as gotas de suor. Seus olhos vislumbraram a esfera amarela que brilhava orgulhosa no cu de Kurgala; nica testemunha de sua vitalidade naquela tarde. Ele deslizou os ps descalos na grama macia, roando a folhagem entre os dedos. Adorava essa sensao. Adorava faz-lo desde criana, pelo que conseguia se lembrar. Um sorriso de satisfao formou-se em seu rosto ao vislumbrar a paisagem; estava de p em uma das duas ilhas que o Lago Sem Ilha possua: esta, prxima margem oeste, era to diminuta que podia atravess-la em dez passos largos e seu nico atrativo parecia ser uma antiga rvore do tipo tristonha (ou, pelo menos, era assim que Adapak gostava de cham-la). Seus galhos altos e curvos cascateavam uma comprida cortina de folhas cor-de-rosa ao redor do tronco, criando um recanto natural para quando Adapak quisesse sair um pouco de Casa e ler ao ar livre. O lago, em compensao, era enorme. Localizado na regio centro-oeste do continente de Eriduria e cercado por uma cadeia de montanhas repletas de vegetao tropical, sua extenso alcanava quase uma lua inteira de caminhada da margem leste a oeste; viagem que Adapak s fora permitido fazer uma vez, acompanhado de Telalec. E no centro do lago havia a segunda ilha, morada de Adapak e seu pai e bem maior que a primeira. Com esta observao, a memria aproveitou tambm para lembr-lo de que era hora de voltar para casa. Caminhando at a rvore, ele abriu o pequeno ba de madeira sobre a grama e guardou o livro que estava lendo o prximo captulo das aventuras dos irmos Tamtul e Magano teria que esperar at o sol seguinte. Em seguida, certificou que sua faca de madeira estava bem presa bainha do calo (j tinha perdido duas nos ltimos quatro meses) e comeou a entrar na gua fria, observando o prprio reflexo. Contava 16 ciclos de idade, alcanando agora pouco menos de 8 cascos de altura. Seu corpo esguio era completamente desprovido de pelos e sua pele era escura como a noite o tom havia passado de cinza para o negro absoluto com o avanar do tempo. Seus ps e mos contavam cinco dedos cada e no tinham unhas. Adapak tinha um rosto anguloso e de traos bem desenhados. Ele no tinha nariz ou orelhas; apenas um par de orifcios para cada. Sua boca era pequena e de lbios finos, ocultando 28 dentes brancos e bem cuidados. Seu par de olhos tambm era branco, apesar de uma observao mais honesta revelar que as pupilas eram brancas e por isso, sem o contraste dos globos oculares (tambm brancos) seus olhos finalizavam uma aparncia sem vida e intimidante para um

observador mais relapso. O rapaz terminou de entrar na gua e comeou a nadar em direo grande ilha. Aps algumas braadas ele se interrompeu e lanou um olhar na direo contrria a margem oeste do lago. Eles nunca vm a essa hora, pensou, tentando se convencer. Olhou para o sol mais uma vez, fazendo clculos. Ser rpido. Adapak mudou o curso do nado, sentindo o acelerar sbito do corao repreend-lo por estar fazendo algo que seu pai proibia. Ele nadou com calma, mantendo somente a cabea calva para fora do nvel da gua e aguando os sentidos qualquer sinal de vida sapiente e ele abortaria a breve ousadia. O rapaz logo alcanou a margem oeste, saindo do lago e se vendo coberto pela sombra do pilar Dingir que ali existia; formada por centenas de milhes de pequenos cristais verdes, a estrutura com mais de 450 cascos de altura era como uma colossal estalactite que tivesse despencado dos cus e fincado no solo. Seu largo topo era uma imponente mirade de espiges compridos, apontando para diferentes direes do firmamento, como uma estrela de mltiplas pontas. Smbolos de uma era onde mortais e Dingir caminhavam juntos, as construes eram hoje relquias estticas cujo propsito se perdera com a partida de seus criadores. E este, como muitos outros pilares espalhados em Kurgala, tinha sido adotado pelos mortais das redondezas como uma espcie de altar. Pinturas, cartas, joias, esttuas, armas e at pratos de comida eram deixados, eventualmente, como presentes para o pai de Adapak. O rapaz se aproximou de uma pintura de moldura simples, retratando duas crianas humanas sorridentes. Que a Voz Esmeralda as guie de volta para as estrelas diziam as palavras, escritas com mincia em um canto do desenho. Ao lado, uma travessa de cermica apresentava os restos de um pssaro que chegara cozido, mas fora devorado pelos animais da floresta h tempos. Um vestido feminino jazia triste no solo, com somente um colar bonito sobre a gola para lhe fazer companhia. Um pouco afastado do pilar e em frente a uma grande pedra coberta de musgo, uma fogueira havia sido armada; em seu centro um belo elmo de osso de anbrr repousava, escurecido pelas chamas agora extintas. As brasas ainda liberavam fios de fumaa que se erguiam como se o esprito do antigo dono da armadura estivesse se desprendendo da mesma. Uma perfurao grosseira em sua lateral sugeria a maneira como ele havia perecido. Pedidos, smbolos de gratido, barganhas. Pequenas cpsulas de esperana deixadas pelo mundo exterior que Adapak nunca visitaria. O que a fauna ao redor do lago no podia consumir, o pai de Adapak ordenava que seus mellat trouxessem para a Casa, para que o rapaz aprendesse por meio deles como os mortais se comportavam. Nada era roubado. Nunca. Tem algum se aproximando. V ozes graves ecoavam da densa floresta frente, denunciando os visitantes e afugentando as famlias de sapaju que se penduravam no alto das rvores. No havia como mergulhar sem chamar ateno, ento Adapak saltou por cima da fogueira e se escondeu atrs da grande pedra, espiando dentre as folhagens que a permeavam para ver quem se aproximava.

Quatro gisbanianos surgiram da mata, conversando na prpria lngua. Era a primeira vez que Adapak se deparava com aquela espcie ao vivo, mas pelas ilustraes das enciclopdias ele se acostumara a cham-los de cabeas de arco, devido semelhana de seus crnios com a arma de longo alcance. Eles trajavam roupas humildes de campons e portavam armas simples como lanas de madeira e espadas de lminas amareladas. O primeiro da fila montava um robusto sisu de pelo marrom, carregado de bolsas, cantis e sacos de dormir. Os trs outros empurravam uma esfrica gaiola de bambu, cujas rodas sofriam sobre o solo irregular da floresta; a priso abrigava uma jovem nannariana nua, magra e de pele roxa e suja. A brisa trouxe seu aroma adocicado at Adapak, que ouvia seu choro baixo ser ignorado pelos captores. O rapaz de pele negra se abaixou ainda mais na folhagem quando o campons da frente parou defronte ao pilar e varreu o permetro: com um olho em cada extremidade da cabea, gisbanianos eram capazes de focar em direes opostas ao mesmo tempo, o que os tornava excelentes sentinelas. Satisfeito, ele desmontou do suado sisu e fez uma reverncia em direo ao Lago Sem Ilha. Os outros apoiaram a gaiola no cho e o imitaram. Aquilo era indito para Adapak. Animais faziam parte das oferendas deixadas no pilar desde que o rapaz soube de sua existncia (ao longo dos ciclos, ele mesmo libertou alguns na floresta quando os encontrava ali amarrados), mas seres sapientes fugiam de seu conhecimento. Vou esperar at que partam, ento irei l solt-la. A inocncia do rapaz ficou evidente quando um dos gisbanianos desembainhou a espada e disse aos outros que abrissem a gaiola. A nannariana no precisava falar a lngua dos captores para compreender o que estava para acontecer; ela arregalou os grandes olhos amendoados e gritou com a voz rouca de quem j o havia feito tantas outras vezes. Faa alguma coisa. Adapak saiu imediatamente de trs da pedra e saltou por cima da fogueira esfumaada, pousando na grama frente e assustando a todos. A prisioneira se calou e os cinco olharam estarrecidos para o rapaz de pele negra. O q-que isso? perguntou um deles, girando a cabea de lado para poder encarar Adapak diretamente. O... o carvo tomou vida! a manifestao de Enki Nr! exclamou o campons mais obeso, abaixando a lana. A Grande Presena veio receber nossa oferenda em pess... Esse no Enki Nr... interrompeu o mais velho e forte deles, expondo os dentes quadrados e malcuidados. A Grande Presena tem esse nome por uma razo. Essa ... uma de minhas formas mentiu Adapak, falando na lngua gisbaniana e tentando ocultar o nervosismo. A nannariana permanecia muda. Por que um deus precisa de uma faca? o mais velho perguntou. Bosta. Os camponeses se entreolharam. O obeso deu de ombros e o embuste de Adapak se desfez. O mais velho deu um passo frente.

No sabemos o que voc , olhos brancos, mas no quem disse que era, ento sabemos que mentiu... E se mentiu porque est procurando problemas. No, eu... Eu no quero problemas, s no quero... S no quero que a machuquem. Os quatro lanaram um olhar para a prisioneira, esttica. Ela nossa oferta disse o captor mais velho, dando mais um passo frente. Suas narinas abriam e fechavam com rapidez. Ningum de ningum Adapak retrucou, baixando a mo esquerda com cuidado e soltando a bainha da faca presa ao calo. Os Crculos acenderam em sua mente. Ao lado da gaiola, o sisu mordiscou a grama. O gisbaniano mais velho avanou com a espada contra Adapak. Este inclinou o ngulo do corpo para a direita, deixando a lmina de osso errar por pouco e trazer seu portador para perto do alvo, que cravou a faca de madeira em seu bceps musculoso. O gisbaniano gritou e tropeou para o lado, tombando sobre uma cesta de frutas frescas e largando a arma. Adapak a pegou do cho e armou a defesa, mas a expresso dos outros trs camponeses denunciava que o confronto estava encerrado; estavam com medo. Derrube a coluna central da Casa e a Casa ruir, lembrou-se Adapak de uma das metforas de Telalec, se afastando do gisbaniano ferido para que os outros pudessem ajud-lo a se levantar. Sem tirar os olhos do rapaz de pele negra, eles recuaram at o sisu. No ordenou Adapak, firme. Deixem a montaria a. O qu? protestou o dono do animal. No just... Adapak fez um floreio com a espada e eles estremeceram. Deixem a montaria a ele repetiu, encarando-os com os olhos brancos. Os quatro se calaram e partiram apressados de volta floresta, lanando olhares temerosos para trs. L se vai minha terceira faca, Adapak pensou, vendo-a cravada no brao do gisbaniano. O rapaz se aproximou da gaiola, fazendo a jovem prisioneira se encolher. Ele julgou que ela provavelmente no falava a lngua dos captores e no entendera exatamente o que tinha acontecido. Dependendo do ponto de vista, Adapak podia ser desde seu salvador at outro malfeitor ainda pior. Aquela tambm era a primeira vez que ele via uma nannariana de perto, mas ele sabia que as manchas escuras e a magreza no eram caractersticas naturais daquela espcie. Devia ir atrs deles e estrip-los, o rapaz pensou, se arrependendo do sentimento em seguida. O odor adocicado que ela exalava no era necessariamente perfumado como certas flores, mas singular o suficiente para que a memria nunca mais o esquecesse. Sua cabea era levemente alongada para trs, de onde uma cascata ondulada de cabelos roxos despencava. Belos clios longos emolduravam as duas esferas negras de pupilas prpuras que eram seus olhos, agora fundos e cansados. Um par de orifcios de cada lado da cabea indicava os ouvidos e Adapak reparou pequenas joias azuis coladas ao redor deles, resqucios de vaidade da vida antes do cativeiro, ele julgou. Seu nariz era fino e a boca igualmente sutil, com lbios tmidos e escuros que agora tremiam. Eu vou tentar soltar voc, certo? ele falou na lngua nannariana, o que a surpreendeu. Ento cortou as cordas da portinhola e a abriu com cuidado. Eu no sou mau ele disse, fechando os olhos ao ouvir as prprias palavras.

Mau? Que idiota. Eu... no vou lhe fazer mal, quero dizer ele melhorou a frase, se afastando. Voc... fala ymeli. Sua lngua? Sim ele disse, ainda que ela tivesse feito uma constatao. A nannariana arriscou um movimento para fora da gaiola, receosa. Eles no vo voltar? ela perguntou, olhando alm das rvores. No. Eu prometo ele respondeu, oferecendo um sorriso. Ela se ps para fora do crcere com um pouco de dificuldade, tocando a grama com os ps delicados. Adapak apreciou suas longas pernas, imaginando como seria impressionante v-la correr livre nos campos onde costumavam viver. nannarianos se orgulhavam de sua velocidade. Ela tinha o corpo inteiro repleto de pequeninos pontos escuros alinhados que a princpio o jovem pensou serem mais joias, mas se deu conta de que eram naturais um pouco antes que ela cobrisse os seios e a plvis ao perceber que ele a estudava. Ahn, espere um pouco ele disse, sem jeito. Acho que podemos encontrar algo para voc vestir... O rapaz foi at perto do altar, onde estava o vestido que vira antes e o pegou do cho, deixando o colar cair. No! ela disse, erguendo a mo. Eu n-no posso aceitar. Esses presentes so para Enki Nr! Adapak olhou o vestido e riu. Isso no vai servir em Enki Nr, pode ter certeza... N-no diga isso! ela respondeu, horrorizada. Foi uma brincadeira, calma! ele disse, desmanchando o sorriso. No tem problema, Enki Nr ficar feliz se voc o vestir. Como sabe? Bom, eu moro com ele. Voc... ela comeou a perguntar, receosa mora com um deus? Adapak pensou na resposta. Bom, ele meu pai. Oh... ela reagiu, olhando para ele de cima a baixo e fazendo o rapaz se sentir um pouco incomodado. por isso que nasceu do carvo da fogueira? Para me salvar? Ahn... sim ele confirmou, se arrependendo em seguida. Ela pareceu mais calma com a resposta, agora que tinha uma explicao para ele. Como voc se chama? Adapak perguntou, vendo-a se vestir. Tarishinannari. Isso... foram quantas palavras? ele brincou. Uma ela respondeu, parecendo ofendida com a pergunta. O vestido ficara frouxo, mas servira. Desculpe ele falou. Ainda tenho dificuldade com os nomes nannarianos. Minha lngua no to difcil assim. Oh, sim. Faz maulini parecer lngua de sapaju ele brincou, olhando para os pequenos

animais no topo das rvores, que observavam o casal, curiosos. Voc... fala a lngua dos maulin tambm? Falo. Foi a Grande Presena que lhe ensinou tudo isso? De certa forma, sim. Mas tenho Telalec tambm para me ensinar coisas. Quem Telalec? Ele nosso amigo. Foi com ele que aprendi os Crculos Tibaul. O que isso? Os Crculos? So o que me fizeram vencer a briga contra aquele gisbaniano grandalho. Eu no vi nenhum crculo. Eles ficam aqui dentro Adapak explicou, tocando o indicador na tmpora. So... algum tipo de feitio, ento? No, eles... algo que voc aprende. Eles me dizem quais movimentos um espadachim Tibaul deve fazer para vencer o oponente, entende? Esses Crculos so como se fossem uma luta, ento? Hmm... Mais ou menos ele respondeu, torcendo os lbios. Telalec no gosta de cham-los assim. Ele diz que amadores lutam, profissionais resolvem. Parece presunoso ela opinou. Adapak deu de ombros, com uma expresso acordante. H quanto tempo voc foi capturada? Eu... no tenho certeza. Moro em Thal. Estava pescando com meu irmo quando eles apareceram ela contou franzindo a testa, como se fizesse fora para lembrar. Seu irmo. Eles?... No, ele conseguiu fugir. Minha famlia deve estar me procurando ela falou, enchendo os olhos de lgrimas e tornando-os ainda mais brilhantes. Thal fica a umas... o rapaz pensou um pouco cinco luas de caminhada daqui, pelo que me lembro dos mapas. Se voc montar o sisu e seguir para oeste, vai cheg... No! ela disse, se aproximando dele. Eles vo me achar de novo! Era uma possibilidade. Adapak pensou mais. Faa o seguinte: monte o animal e v para l ele disse, apontando para sudoeste. Vai encontrar logo uma estradinha de terra. Se segui-la vai acabar chegando em Maliab, um pequeno povoado. Pergunte a qualquer um por Telalec, meu amigo de quem lhe falei, ele est l. No h como confundi-lo, ele um ushariani de trana no queixo e sem uma das mos. Conte a ele o que aconteceu aqui e diga que pedi para que ele a leve para sua casa em Thal. Diga meu nome: Adapak. Ada-pak? Isso. Telalec? Exato. E ele vai poder me proteger? O jovem riu. No haveria pessoa melhor, acredite. Mas leve isso s por precauo ele falou, lhe entregando a espada roubada do gisbaniano. A lmina no das melhores, mas vai servir se

voc precisar. Voc no pode ir comigo? Eu... no posso, lamento. Acredite, eu chamaria mais ateno do que voc sozinha. Ela concordou com o olhar. O rapaz foi at o sisu e ficou aliviado em perceber que o animal era manso. H moedas aqui, se voc precisar ele falou, examinando as bolsas penduradas no lombo da montaria. Eu no entendo muito de dinheiro, mas acho que tem o suficiente. Agora suba que eu te dou as rdeas. A jovem obedeceu, escalando a criatura sem dificuldade. J montou em um desses antes? ele perguntou. Sim. Sabe, a medida de distncia que vocs mortais usam vem dos cascos desses animais. Adapak falou, apontando para a pata peluda do sisu, que media cerca de um palmo do rapaz. Aptica, ela o encarou. No hora para compartilhar curiosidades. Voc vai ficar bem, Tarish, no se preocupe ele falou, sem graa. Meu irmo me chama assim ela disse sorrindo e Adapak reparou que um dos seus dentes da frente era levemente torto. Ele vai ficar feliz em rev-la, tenho certeza. Vou contar a ele que o espadachim de carvo me salvou. Certo o rapaz disse, divertindo-se com o apelido. Obrigada por me salvar dos monstros, Adapak. Monstros no existem ele respondeu.

Muros
Contra a morte no h paredes, irmo. Magano, em Tamtul e Magano em busca da torre invertida.

QUANDO AVISTOU os muros altos da cidade de Urpur, Adapak sentiu uma mistura de alvio e pavor. Ele achava que ali dentro estaria mais protegido do que sozinho pelas estradas, mas ao mesmo tempo isso significava expor-se em um lugar com quase mil habitantes que nunca tinham visto algum como ele. A cidade, embora pequena, era um relevante ponto comercial graas a seu porto, e a essa hora da manh estaria comeando a ficar apinhada de gente. Ele no tinha escolha, porm; Telalec estava em Larsuria, um continente em guerra do outro lado de Kurgala. Sua melhor opo era procurar por Barutir. Ele saberia o que fazer. Urpur era controlada pelo Conselho de Eriduria, o que significava que somente certas espcies eram permitidas em seu interior. Adapak, no entanto, no se encaixava em espcie alguma, ento a primeira coisa que fez foi tirar a capa de dentro da bolsa e cobrir o torso e os braos antes desnudos, assim como erguer o capuz sobre a cabea. O calor do vero iria castig-lo, mas o espadachim de pele negra queria diminuir ao mximo sua capacidade natural de chamar ateno. Apostava que as sentinelas iriam exigir que mostrasse o rosto antes de permitirem sua entrada, mas aquela era uma aposta que ele queria muito perder. Antes de fechar a bolsa, no entanto, ele deu uma ltima olhada covarde para seu interior. L estava ela, atrs do saco de moedas e da relquia recm-adquirida. A carta o encarou de volta, desafiando-o, como sempre. Agora no. Respirando fundo, o jovem fechou a bolsa e cruzou a linha das rvores para o descampado ensolarado, seguindo o final da estrada de terra que terminaria nos portes da cidade. Quatro luas tinham se passado desde seu confronto com os guandirianos, somando sete no total desde que deixara o Lago Sem Ilha. Seu ombro quase no doa mais e o inchao da testa j no era visvel. Seu corpo se recuperava com rapidez dos registros de violncia. Suas roupas, no entanto, no se esqueciam do passado to fcil: respingos de sangue ainda coloriam o largo saiote de couro marrom que lhe cobria parte das coxas, amarrado ao quadril por um grosso cinto bege-escuro. Presas a ele, as bainhas de Igi e Sumi exibiam arranhes e manchas de terra. O par de botas estava surrado e com algumas costuras soltas, mas permanecia funcional. Telalec o havia ensinado que armaduras eram para os fracos, mas Adapak no se incomodaria em ter um pouco de fraqueza cobrindo-o, agora. Ele diminuiu os passos para avaliar melhor o cenrio, sentindo as pernas fraquejarem frente ao fato de que seria a primeira vez que conheceria pessoalmente um lugar assim. Adapak estava

acostumado s descries das cidades dos livros de fantasia que lera na adolescncia, detalhando muralhas gigantescas guardadas por esttuas colossais de imperadores retratados em seus auges. Urpur falhava em atender tais expectativas; seus muros eram altos e resistentes, mas a engenharia grosseira os afastava da grandiosidade e beleza que o rapaz imaginara. Grandes blocos de pedra haviam cedido ao tempo e despencado, deixando espaos vazios ou remendos apressados feitos por profissionais que no se preocupavam com a esttica. Em vez de esttuas magnficas, torres circulares vigiavam o mundo exterior. Ainda que decepcionado, o jovem no pde deixar de respeitar a capacidade dos mortais de construir estruturas a partir dos recursos naturais do mundo, algo muito distante da realidade de sua Casa. O porto de madeira ao qual ele se aproximava estava aberto, escancarando os dentes podres no alto do arco de entrada. Um fluxo modesto de transeuntes formava uma fila razovel ao lado das baias para sisus e outros animais de montaria, que bufavam cansados sob o sol. Duas sentinelas humanas gerenciavam os portes, demonstrando a displicncia caracterstica que um trabalho mundano como aquele gerava em qualquer um ao longo do tempo. Elas passavam os olhos superficialmente pelo contedo das carroas e seus donos, raramente inquirindo sobre o motivo da visita de cada um. Um animal de carga comeou a defecar enquanto aguardava na fila, e Adapak achou fascinante o fato de ningum se importar com aquele ato, uma vez que as caambas das carroas estavam repletas de frutas e vegetais destinados ao mercado. A vida nas cidades era realmente estranha, ele pensou, se juntando ao grupo. Alguns pedintes circulavam pela rea, impedidos pelas sentinelas de entrar em Urpur e forados a lidar com a m vontade de comerciantes cansados da viagem, que os enxotavam como insetos indesejveis. Atrado pela chegada do espadachim encapuzado, um mendigo maulin se aproximou. Apesar de jovem, sua pele naturalmente enrugada estava seca e pontuada de feridas, cobrindo com dificuldade o corpo magro e subnutrido de 7 cascos de altura. Envolto em trapos que cheiravam a urina, o indivduo caminhava com o auxlio de um pedao de madeira improvisado, ostentando uma ferida purulenta na perna inutilizada, que era fruto de seu sustento naquela condio miservel. Algumas escamas, senhor? ele pediu na Lngua Antiga, falada por quase todas as espcies de Kurgala. Assim que o espadachim ergueu a mo negra para lhe recusar a esmola, no entanto, ele arregalou os grandes olhos: F-feiticeiro! o pedinte sussurrou, mancando para longe e por pouco no largando o apoio ao tropear assustado. Adapak no compreendeu a referncia, mas ficou aliviado em notar que a ateno dos transeuntes tinha sido atrada para outro evento. Cinco mellat deixavam os portes da cidade. Diferentes daqueles com que o jovem conviveu a vida inteira, estes tinham peles brancas e perfeitamente lisas, no trajando qualquer tipo de cobertura. As cabeas tinham o formato mais oval do que abaloado, com bocas minsculas e enormes olhos brancos levemente espelhados que encaravam a multido curiosa em volta. V oltem para a Casa de Anu Nr, marionetes! gritou algum da fila de entrada, arrancando frases modestas de apoio ou discordncia ao redor. Impassveis, os seres de 10,5 cascos de altura ignoraram os protestos e seguiram o caminho pela estrada de terra, puxando com os braos compridos uma carreta repleta de pequenos caixotes. Acha que eles tiveram alguma coisa a ver com o estrondo que ouvimos no Lago Sem Ilha?

cochichou uma senhora humana para o dono da carroa logo frente de Adapak. Foi apenas um trovo, o povo inventa muita besteira o gisbaniano respondeu, emburrado. A mulher deu de ombros e buscou ao redor outro alvo para suas conjecturas, mas o espadachim se encolheu sob o capuz, esquivando-se da possibilidade. Est com sua moeda do Conselho, filho? veio uma voz sua direita. Adapak j tinha visto muitas roupas deixadas no pilar da margem do lago, por isso reconheceu que o tecido que esse esuru de meia-idade vestia era de excelente qualidade. Seu bico era adornado com belos brincos de osso, algo que o espadachim nunca tinha visto nas enciclopdias. Ele carregava uma pequena bolsa presa cintura. Pelos Quatro Que So Um, o que... O que voc? o indivduo perguntou, sem conseguir disfarar o asco. Voc est doente? No, eu... Eu sofri um acidente. Sou um... humano. Me queimei mentiu Adapak, puxando o capuz mais para frente. Oh, eu... Eu lamento. Ento mais importante ainda que voc esteja com seu braso do Conselho. Posso v-lo? Braso do Conselho? Eu... Me refiro a isso aqui ele disse, tirando da bolsa uma pequena moeda circular de barro, com a letra U esculpida em ambas as faces e pintada de branco. Eu... no sabia que precisava de nada disso. Pelos Quatro, h sempre um desavisado... Filho, se no estiver com uma dessas, aqueles dois ali no vo deixar voc entrar, entende? Acredite em mim, trabalhei nos portes antes disso ele falou, levantando a saia comprida e revelando uma perna de madeira. H quanto tempo no vem cidade, filho? a minha... primeira vez. Ento por isso que est falando bosta, tome ele disse irritado, entregando o objeto para o rapaz. A taxa de 50 escamas. Hesitante, Adapak tirou seu pequeno saco da bolsa, examinando o contedo: um pequeno punhado de joias coloridas brilhava entre algumas centenas de moedas. Sobre estas ltimas, ele sabia que aquelas denominadas escamas eram feitas de madeira, os escudos de cermica e os castelos de osso de anbrr jovem, mas no tinha ideia do valor que as coisas tinham no mundo dos mortais. Tudo isso? Est certo? ele perguntou ao sujeito, segurando a quantia na palma da mo. Escute, eu no tenho que ficar aqui discutindo economia com voc, filho. Se quer reclamar, reclame com o Conselho, eu no tenho tempo para... No, no, eu no quis dizer isso, eu... Aqui, tome falou, nervoso. O esuru guardou o dinheiro, lhe entregou o smbolo e seguiu mancando em direo ao final da fila sem olhar para trs. Sabe, aquele cara te enganou, parceiro, ningum precisa disso a para entrar na cidade falou uma voz spera s suas costas. Adapak se virou. O humano devia estar na casa dos 30, mas os cabelos negros, longos e malcuidados lhe adicionavam pelo menos dez falsos ciclos a mais. Ele tinha um rosto expressivo, marcado tanto por linhas de idade quanto por duas antigas cicatrizes na bochecha esquerda, que se esticaram

junto a um sorriso debochado quando ele vislumbrou o rosto do espadachim. Pelos Espritos, isso no foi queimadura ele disse, e seu hlito azedo inundou as narinas de Adapak sem convite. O homem trajava uma curiosa armadura em camadas sobrepostas, manufaturada a partir dos ossos de um anbrr de idade avanada, a julgar pela excelente qualidade. Tingido de escarlate, o traje exibia desenhos de linhas brancas em certas reas, como se representassem estrias musculares. Ahn, sim. Foi sim Adapak respondeu, vendo que o humano portava cinco facas muito finas e um longo chicote laminado no cinto. Nas costas ele carregava uma mochila surrada, mas o espadachim no achou que ali dentro coubesse um elmo (o que era de se esperar com uma armadura daquela categoria). Parceiro, eu j vi muito humano queimado e voc definitivamente no est queimado insistiu o homem. O dono da carroa frente se virou para olh-los. Por favor, me deixe em paz Adapak insistiu, se virando para frente. A fila voltou a se mover. Certo... o que quer que voc seja, est perdendo tempo, parceiro, aquele cara te fez de otrio; ningum precisa de braso nenhum pra entrar. Se eu fosse voc, ia atrs dele. Ei, pare de encher o rapaz falou um maskrriano irritado logo atrs deles, balanando a pele frouxa do corpo. No se meta, lenol o humano de cabelos longos retrucou. S estou tentando avisar o meu amigo queimado aqui que ele foi feito de bobo. Adapak se esforava para ignor-lo. Sob a capa, as gotas de suor faziam ccegas em seu pescoo. Uma das sentinelas reconheceu um amigo na fila e o deixou passar direto. S faltavam duas carroas. S mais um pouco. Pelo menos me diga o que voc , j que eu tentei te ajudar pediu o homem, tocando de leve o ombro coberto do rapaz. Os Crculos coloriram a mente do espadachim e em um piscar de olhos as lminas gmeas estavam a poucos dedos de distncia da garganta do sujeito. Por algum tempo ningum na fila ou no porto se moveu ou disse algo. Duas carroas atrs, outro animal de carga comeou a defecar. Ei, o que... O que est havendo a? gritou uma das sentinelas do porto, cutucando o companheiro barbado. Esse humano estava incomodando o rapaz deformado disse o maskrriano, na fila que agora comeava a se desfazer com a confuso. Obrigado, senhor disse a sentinela, aproximando-se com o companheiro cauteloso. Mas ns estamos com a situao sob contr... Pelos Espritos que esto! gritou o homem de hlito azedo, com os olhos fixos nas espadas de Adapak. Tirem esse louco de cima de mim! V-v buscar Imitti, rpido! ordenou a sentinela de barba para a outra, que disparou para dentro da cidade sem question-la. Ambos tinham vislumbrado as mos e o rosto agora descobertos de Adapak. Senhor recomeou relutante a sentinela, tocando o cabo da prpria espada. V ou pedir que

solte este homem, agora... Os Crculos disseram para o espadachim que ele poderia neutraliz-lo com dois movimentos. O humano da armadura vinho precisaria de trs, caso tivesse tempo de sacar o chicote ou as facas. Senhor? pediu a sentinela mais uma vez, desembainhando a arma. Solte-o. Adapak o fez. O homem de cabelos negros cambaleou para trs, esbarrando em uma carroa de arroz. Sua mo se moveu na direo do chicote. Amigo, por favor, no piore as coisas falou a sentinela, quase em tom de splica. A fila era agora uma plateia que apontava e murmurava opinies. Algum gritou a palavra feiticeiro novamente. Ele... Ele me segurou o espadachim tentou explicar, vendo no rosto das pessoas o misto de curiosidade e temor que ele experimentara poucas vezes na vida. Eu estava preenchendo os papis de entrada e ele... Eu s toquei em voc, sua aberrao! exclamou o homem, esfregando a garganta. Senhor, guarde suas armas, por favor pediu a sentinela. Adapak abriu a boca para responder, mas ao invs disso, seus olhos reviraram nas rbitas e ele desabou no cho, sacudindo o corpo em espasmos violentos. Ao lado, o mesmo acontecia com o humano de cabelos longos. A conscincia os deixou.

Adapak sentia frio no centro da gigantesca cmara triangular. Sob o cone de luz esmeralda que descia do teto, ele se sentia oprimido, como se milhares de olhos o observassem de algum lugar, julgando-o. Ikibu. Infinitos arcos paralelos se estendiam sua frente, guiando-o por um corredor escuro para onde ele se viu obrigado a flutuar. Ikibu. A lua deu lugar ao sol e o cho duro e frio areia quente. Ikibu. Uma montanha lhe sorria frente do pilar. Ikib... Como se puxado de profundidades abissais, Adapak despertou. Sua conscincia voltou vida repentinamente, recebendo-o com desconforto e um forte cheiro de peixe e urina. Ele abriu os olhos brancos e conseguiu discernir um teto de pedra antes que o estmago avisasse que ia vomitar. Primeira vez que um nekelmuliano te d uma olhada, aposto disse aquela voz spera novamente, enquanto o espadachim se virava de bruos e regurgitava o desjejum no cho gelado. Limpando a boca, viu que ele e o humano de armadura vinho se encontravam em uma pequena cela: duas camas e um vaso para necessidades eram os nicos mveis do recinto, com uma pequena janela alta trazendo o barulho da multido que alimentava o comrcio de Urpur do lado de fora. Pelo menos consegui entrar na cidade, Adapak pensou, se afastando da poa de vmito. sua frente, o homem se encontrava sentado em uma das duas camas do aposento, desprovido da mochila e armas. Adapak tambm se viu sem suas coisas, inclusive a capa.

Est tudo ali disse seu companheiro de cela, apontando para o armrio alm das grossas barras de madeira. Ou pelo menos como costumam fazer. O que... O que disse sobre um nekelmuliano? Adapak perguntou, se levantando e sentindo a cabea latejar. Lembra da sentinela que entrou correndo para a cidade mando do outro? Ela voltou com um oficial superior que nos derrubou com uma s olhada. O jovem espadachim foi at as barras, vendo que a cela em que se encontrava era uma dentre vrias em um corredor curvado. Ei! Algum! ele gritou. Relaxe, parceiro, eles viro daqui a pouco. Devem estar almoan... Ei!! insistiu o jovem, ignorando o homem. Eu sou amigo de Barutir Ob! Por favor, chamem-no! Risadas, xingamentos e provocaes de outros prisioneiros ecoaram do corredor, debochando daquele pedido inocente. Adapak se afastou das barras e sentou na outra cama da cela, esfregando o rosto preocupado. Parceiro, voc definitivamente no humano e muito menos sofreu alguma queimadura falou o homem, encarando-o com um meio sorriso. Por favor, no fale comigo o espadachim pediu, passando a falar na lngua dos humanos perfeitamente. Oh, obrigado por me dizer na minha lngua que no quer falar comigo Jarkenum retrucou, irnico. Qual o problema, parceiro? O problema que eu estou aqui por sua culpa. Minha culpa?! o homem replicou, esticando o par de cicatrizes da bochecha esquerda. Parceiro, VOC que ficou louco do nada e puxou as espadas para mim! A conversa foi interrompida pelo eco de passos. Ansioso, o espadachim se levantou e voltou at as barras de madeira. Na curva do corredor direita surgiu uma sentinela que ele reconheceu como sendo uma das que estava do porto da cidade, carregando um pequeno livro e acompanhada de um nekelmuliano azulado. Adapak sempre fora fascinado por aquela espcie, e uma das razes era a de nunca ter sido capaz de visualizar exatamente como os oito tentculos das costas eram capazes de carregar corpos to pequenos, com braos e pernas to curtos e frgeis. Ele se movimentava com equilbrio perfeito, no entanto, enquanto a pele refletia a luz dos lampies das paredes como um peculiar espelho vivo. Os oficiais pararam em frente cela e a segunda razo pela qual o jovem era fascinado pelos nekelmulianos logo se manifestou; o ser varreu o aposento at encarar o espadachim, que sentiu uma leve pontada no fundo da mente ao deparar-se com o enorme globo ocular azul capaz de derrubar criaturas vrias vezes o seu tamanho. Diga seu nome, cidado o oficial ordenou com a caracterstica voz estridente da espcie, falando na Lngua Antiga. Ele apoiava os dois braos curtos no pequeno cinto da cintura estreita, parecendo orgulhoso do smbolo que o identificava como Segunda Sentinela de Urpur. A-adapak, senhor. Meu braso do Cons... Diga seu nome, cidado a sentinela perguntou agora para o humano de cabelos compridos. Jarkenum Raned este respondeu, ainda sentado e encarando o cho. A sentinela humana

registrava tudo no livro. Senhor, eu sou amigo de Barutir Ob, ele mora n... Adapak sentiu outra vez a pontada na mente e interrompeu a fala, apertando os olhos e se afastando das barras. Os senhores foram acusados de causar tumulto no porto sudeste a Segunda Sentinela explicou, impassvel. O cidado Ada-pak ser solto na manh de amanh, sob a multa de 60 escamas... O qu?! protestou o espadachim. Mas foi ele qu... O nekelmuliano olhou para Adapak e o rapaz apertou os olhos com a dor de cabea mais forte que j sentira na vida, vendo-se forado a se sentar na cama, desnorteado. Tenso, a Primeira Sentinela se limitava a observar tudo. O cidado Adapak repetiu o oficial ser solto na manh de amanh, sob a multa de 60 escamas. O cidado Jarkenum Raned ser processado adicionalmente por porte de raiz de mochi, banida nas cidades controladas pelo Conselho de Eriduria. A multa est estab... Ei, vocs mexeram na minha bolsa? Jarkenum interrompeu, fechando os olhos logo em seguida com a dor. Ei, pare com essa bosta, inseto! No falem at que sejam autorizados, cidados disse o ser espelhado. Sua voz soava como a de um adulto imitando uma criana irritante. A multa para porte de mochi est estabelecida em 2 escudos e 50 escamas. A prxima refeio ser servida ao meio-dia. Imitti, no acha mesmo que devemos chamar o comandante? sussurrou a sentinela para o superior, suspeitando da aparncia estranha de Adapak. No h porque importun-lo com isso. Mas senhor, eu sei que vocs nekelmulianos enxergam de forma... diferente do resto de ns, mas esse prisioneiro muito estranho. Se ele caiu quando eu o olhei, ento ele igual a qualquer outro a Segunda Sentinela disse, voltando a ateno para os dois prisioneiros e prosseguindo: Manifestaes vocais de alto volume sero punidas. Interaes fsicas sero punidas igualmente, incluindo de natureza sexual. Adapak e Jarkenum se entreolharam com caretas. Respeitem as regras e no sofrero mais punies finalizou o oficial, dando meia-volta e retornando na direo do corredor de onde viera. A sentinela humana deu uma ltima olhadela para Adapak e seguiu o superior. Ikibu. Eu no posso ficar aqui pensou alto o espadachim. Eles viro e nos mataro. Ei, ei, garoto, relaxe! Eles vo te soltar de manh, ningum vai ser executado! V oc no entende... disse o rapaz, frustrado, se levantando para espiar o corredor novamente. Oh, eu entendo sim. Entendo que tomei uma pssima deciso hoje, pode ter certeza disso... Ignorando-o, o espadachim foi at a parede dos fundos e saltou para agarrar as barras da janela alta, observando o exterior: at ento, o nico contato real que ele tivera com a vida alm do Lago Sem Ilha fora com as oferendas deixadas no pilar da margem oeste. Por conta disso, a

simples feira matutina que coloria a rua sua frente lhe parecia fascinante, tal qual a pletora de aromas diferentes que dela emanava (apesar do cheiro de peixe reinar soberano). Preos eram anunciados aos gritos e negociados aos sussurros. Sepus famintos se esgueiravam entre as pernas dos feirantes, esperanosos por qualquer pedao ou leo que escorresse dos alimentos expostos nas barracas alinhadas. Enquanto ponderava sobre o quo curiosa era a escolha de uma rua ao lado de uma priso para se fazer uma feira, o espadachim viu trs crianas maulin pararem de correr ao notarem seu rosto espiando a liberdade. Mostrando a lngua, uma delas pegou uma pedra e arremessou, acertando a parede ao lado da janela assim que Adapak desceu. V oc de Shuru, no ? perguntou Jarkenum, tirando os cabelos compridos da frente do rosto. J ouvi dizer que existem coisas bem estranhas l, mas eu nunc... Eu j falei que no quero conversar com voc. Voc me colocou aqui, voc o criminoso. Criminoso? ele questionou, gargalhando a seguir. Aquele bicudo que te enganou nos portes era um criminoso, garoto, eu... E as razes de mochi que as sentinelas encontraram na sua bolsa? Foi o esuru malvado nos portes que as colocou l tambm? Ora, pelos Quatro, se o Conselho pudesse fazer tanto dinheiro com mochi quanto faz com bebida, no teriam transformado em crime, garoto! Acorde! Ambos fazem mal ao seu corpo. Talvez seja por isso que o probem. Mal? Ora, por favor... V oc pensa mais devagar, reage mais devagar. No entendo por que algum iria querer isso... Oh, por favor, esse discurso moralista de graa ou est incluso na sentena desta maldita priso?! Ei, me arrumem uma maldita bebida! Jarkenum gritou para o corredor. Quero encher a cara e esquecer desse palerma amanh de manh! Apoie-se na muleta que quiser, eu no me importo falou Adapak, esquadrinhando a cela. S preciso sair daqui. V oc uma verdadeira pea mesmo, garoto. Eu no sei como so as coisas na terra das pessoas de carvo ele debochou, fazendo aspas com os dedos , mas aqui no mundo de verdade as coisas no so to preto no branco assim, ouviu? Aquele nome trouxe um calor desagradvel ao peito do rapaz, sufocando uma possvel rplica. Ele engoliu em seco e se apoiou nas barras voltadas para o corredor, ficando ali em silncio. Jarkenum resmungou algo incompreensvel e deitou na cama. Ao meio-dia duas sentinelas trouxeram o almoo. Elas ficaram paradas algum tempo em frente cela observando o espadachim. Este no se importou, no entanto, seus pensamentos estavam focados na refeio e se deveria arriscar-se a ingeri-la. Ele sabia que sua vida corria perigo, mas as duas ltimas tentativas haviam sido to descaradas que um envenenamento a essa altura soava improvvel. Mesmo assim ele optou por assistir o companheiro de cela almoar em silncio e cair em sono tranquilo depois, para s ento decidir comer as batatas e o feijo gelados. Se eles vierem, viro com violncia , pensou o jovem de olhos brancos, surpreso com o bom tempero da comida. O incio da tarde transcorreu tedioso e sem mais dilogos. Adapak se viu obrigado a fazer as

necessidades no vaso em dado momento, mas isso no pareceu incomodar Jarkenum, que se distraia observando o movimento do lado de fora. Horas depois, um incidente envolvendo gritos em uma cela direita do corredor chamou a ateno dos dois; pelo que foi possvel ouvir, um prisioneiro teve um ataque de fria at que a familiar voz estridente do oficial nekelmuliano surgiu e o homem emudeceu. Aquela espcie tinha uma habilidade incrivelmente til, lembrou Adapak, imaginando como deveria se sentir um ser que no temia quase ningum. A lua de Sinanna trouxe a noite e tambm a hora do jantar. Uma sopa de legumes foi servida e Adapak mais uma vez se surpreendeu com o quo saborosa ela era, lamentando sobre o talentoso cozinheiro que nunca receberia o prestgio por aquelas refeies bem preparadas. O espadachim fantasiou o perfil do autor daquele jantar: seria ele apenas uma sentinela que encontrara um bom livro de receitas por acaso e o seguiu risca? Ou talvez algum cujo sonho de grandes conquistas como um chef de cozinha renomado fora esmagado pela autoridade familiar, presa ignorncia do encontre um emprego do Conselho, seguro e que pague bem? Qual fosse a realidade, Adapak se divertiu com o devaneio, que o distraiu da situao impotente em que se encontrava. Terminando antes de Jarkenum, o espadachim pousou o prato de cermica vazio no cho prximo s barras e deitou-se na cama, ignorando as reclamaes das costas nuas quanto finura do colcho. Meia hora depois, uma pequena blatara surgiu e se banqueteou com os restos. Encarando o armrio do lado de fora da cela, Adapak lamentou o fato de que tudo que restara de sua vida estava trancado naquela caixa de madeira. Com esse pensamento, se rendeu ao cansao e adormeceu.

Frio. Caverna esmeralda triangular. Olhos. Ikibu. Arcos. Corredor. Olhos. Frio. Ikibu. Flutuar. Areia. Frio. Sorriso. Caverna triangular. Olhos. Ikibu. Frio. Caverna esmeralda. Olhos. Ikibu. Arcos. Corredor. Olhos. Frio Ikibu. Flutuar. Areia. Frio. Sorriso. Caverna triangular. Olhos. Ikibu. Ikibu. Ikib... Adapak despertou assustado, sentando-se e esfregando os olhos. Jarkenum dormia profundamente na cama ao lado, banhado pela iluminao parca que a pequena janela alta da cela oferecia na madrugada. Havia algum do outro lado das barras do corredor. O espadachim se levantou da cama com um salto, tropeando e colando as costas na parede. Seus olhos embaados identificaram uma silhueta nannariana sentada de pernas cruzadas no cho de pedras fora da cela. No ela. Calma. Era uma sentinela. Uma jovem sentinela nannariana, observando Adapak com olhos fascinados na escurido.

Justos so Os Quatro Que So Um ele sussurrou, colocando a mo sobre a testa e abrindo os dedos para frente, em um sinal que Adapak no reconheceu de nenhuma enciclopdia. Jarkenum acordara ressaltado, sentando na cama e afastando os cabelos do rosto. Salve Salmu Saruma! a sentinela falou, levantando-se com cuidado e mantendo o olhar vidrado em Adapak. No pude crer quando me disseram, ento resolvi descer e... E aqui estou! Vislumbrando seu retorno com meus prprios olhos! Quem esse a? Jarkenum sussurrou, tambm se levantando. Eu... no sei o espadachim respondeu, mantendo as costas na parede. O nannariano segurou as barras de madeira com gentileza e continuou: Eu imploro que perdoe a ignorncia dos meus colegas, imperador! Nem todos creem no seu retorno, mas eu sempre soube! Sempre soube que seria um dos Nove Mil! Esse sujeito alguma espcie de religioso, isso? Jarkenum perguntou para Adapak, cuja mente ainda tentava traduzir o nome pelo que fora chamado. Soava como a Lngua Antiga, mas no o suficiente para que ele a compreendesse. Do que foi que voc o chamou? o homem perguntou para o nannariano, se aproximando das barras e quase escorregando na poa de vmito. Este Salmu Saruma, o Imperador Negro dos Nove Mil Homens! ele respondeu, elevando a voz. Em algum lugar do corredor, algum tossiu. Eu achei que seu nome fosse Ada-alguma-coisa. E o espadachim disse, confuso. O imperador tem muitos nomes em muitos lugares... a sentinela intercedeu, colocando a mo na testa mais uma vez. Sim, e o... imperador precisa ser libertado completou Jarkenum, imitando o gesto para o oficial. Vocs cometeram um erro grave. Sim! este exclamou, surpreso e emocionado em ouvir aquilo. Eu disse a eles! Eu disse! O que est fazendo? Adapak perguntou para o humano. Este o ignorou e continuou: Sim, irmo, voc disse, mas eles no o ouviram... Mas eu o ouo! Adapa ficar muito nervoso se permanecer preso por mais tempo... Adapak corrigiu o rapaz, no fundo da cela. ... Adapak ficar nervosssimo se permanecer preso por mais tempo! o homem repetiu, segurando as barras e encarando o nannariano nos olhos. Eu fui incumbido de lev-lo at o templo de Urpur, mas minha misso foi interrompida e agora estamos aqui. Na certa voc foi enviado pelos Quatro para nos ajudar! Sim! Sim, eu p-posso ajud-los, espere... falou o sujeito, desprendendo um molho de chaves do cinto e enfiando uma delas na tranca de madeira. Adapak testemunhava tudo, dividido. Mais uma vez, Salmu Saruma, perdoe meus irmos, eles no sabiam o que faziam o nannariano explicou, abrindo a portinhola. Sigam para a minha direita no corredor e subam as escadas para o segundo andar. Encontraro um escritrio grande, com uma janela de onde Saruma poder se tornar ave e voar para a liberdade! Jarkenum por pouco no conteve a risada ao ouvir aquilo, mantendo a expresso sria e fazendo sinal para que Adapak se juntasse a eles do lado de fora da cela. O jovem hesitou de incio, mas uma olhadela para o armrio que guardava suas espadas o incentivou a acatar a

sugesto. O imperador Saruma precisa que voc abra esse armrio tambm Jarkenum disse para a sentinela, como se lesse a mente do rapaz de pele negra. O nannariano o obedeceu de imediato, demorando um pouco a encontrar a chave de osso correta, mas obtendo xito na terceira tentativa. Os Quatro Que So Um sero para sempre gratos, irmo agradeceu o humano, adiantandose para recuperar sua bolsa e armas. De olhos marejados, o oficial se aproximou de Adapak, admirando-o como um tesouro h muito sonhado. Ele balbuciou algo que a emoo sufocou na garganta, e o espadachim aproveitou a deixa para lhe perguntar algo. Ikibu. J ouviu essa palavra antes? Ikibu? No, Salmu Saruma, m-me perdoe ele respondeu com sinceridade na voz. Devo... diz-la a algum? No, eu... Esquea o espadachim disse, frustrado. As chaves lembrou Jarkenum, indicando-as com o queixo. Devem ter outras portas fechadas por a, no ? Ah, sim, claro, eu, ahn... Eu as deixarei com vocs ele falou, entregando o molho a Adapak. Voc pode ser punido se descobrirem que nos ajudou o rapaz sugeriu, preocupado. H coisas mais importantes do que isso a sentinela respondeu sem pestanejar, virando-se e desaparecendo na curva do corredor. O espadachim foi at o armrio e encarou pensativo sua bolsa e as bainhas de Igi e Sumi. Vamos, garoto o apressou Jarkenum, j pronto. Eu... vou ficar o rapaz sussurrou, fechando o mvel. O qu? Adapak travava um conflito interno desde que pisou fora da cela; a madrugada viera sem indcios de seus perseguidores e, se ele esperasse at de manh, seria um indivduo livre e no um fugitivo da lei que escapou da priso de Urpur. Ele tambm sabia que, se encontrasse oposio armada, os Crculos se acenderiam e vidas inocentes seriam perdidas, piorando ainda mais a situao. Eu disse que vou ficar reforou, entregando o molho de chaves ao homem de cabelos compridos. Vou voltar para a cela e esperar at de manh. Oh, no, senhor, voc vem comigo. Se ficar aqui vai dizer s sentinelas que fugi! O qu? Por que eu faria isso? Porque est com raiva de mim, por isso! Agora pegue suas malditas coisas e me siga. No. V voc, eu no vou avisar ningum insistiu o jovem, retornando ao aposento e fechando a portinhola. Mas que bosta, voc no estava louco para sair daqui? Vamos! Eu mudei de ideia. V voc! O homem mordeu os lbios, soltou um palavro inaudvel e se virou na direo contrria que a sentinela tinha ido. Espere ele disse, interrompendo o andar e se virando para Adapak. Me responda uma coisa antes. O qu? Voc no... voa... Voa?

Adapak sorriu. No ele respondeu, se afastando das barras. Balanando a cabea, o homem partiu pelo corredor. Adapak se sentou cama e permaneceu de ouvidos atentos, mas no ouviu nada por um bom tempo. Algum gritou. O rapaz se levantou. Tinha certeza de que o som viera do corredor e no da rua, mas o eco dificultava ter certeza da direo. Jarkenum deve ter cortado a garganta de uma pobre sentinela, pensou com raiva, voltando at a frente da cela. A portinhola estava destrancada e o armrio estava a trs ou quatro passos de distncia, mas a lgica insistia que a melhor estratgia era permanecer onde estava. Passos apressados vieram da direita. Adapak apostou que veria o ex-companheiro de cela ser arrastado de volta ao crcere antes que o sol nascesse. A princpio, o espadachim achou que se tratava de outra sentinela, pois sob a fraca luz dos lampies ele discerniu um humano trajando uma armadura justa de couro castanho-escuro. Ele portava uma cimitarra desembainhada e inspecionava cada cela com cuidado. O que o entregou foi a palavra que disse ao se deparar com Adapak. Ikibu. O jovem de pele negra empurrou a portinhola, acertando o ombro do homem e o jogando para trs enquanto saa da cela. O humano se recomps e iniciou um corte circular com a espada, mas o rapaz se adiantou, interrompeu o movimento com o brao esquerdo e socou a junta do cotovelo inimigo com o punho direito, deslocando-a e fazendo-o gritar de dor e largar a arma. Adapak acertou-lhe a garganta com fora e ele se calou para sempre. O espadachim foi at o armrio e o abriu, desembainhando os instrumentos de violncia e escutando com ateno. Mais estavam vindo.

O Lago Sem Ilha


No princpio, Kurgala era mar. E ento Os Quatro Que So Um desceram. Primeira Tbua Dingir

NO COLOCA o p na gua!! gritou o pequeno Adapak. Pode ter alguma coisa l embaixo! A canoa de madeira deslizava suave pelo Lago Sem Ilha, desenhando uma reta quase perfeita em sua superfcie serena. O sol da manh dava boas-vindas aos trs ocupantes do veculo, que rumavam para a grande ilha central. Est tudo bem, garoto assegurou Barutir, mascando uma raiz de mochi e recolocando os ps na canoa. No tem perig... Tem sim! contestou o franzino e cinzento Adapak. A criana de 4 ciclos de idade se segurava no banco da pequena embarcao com fora, contemplando a escurido abaixo com desconfiana. Sbito, algum o empurrou de leve por trs, fazendo-o se agarrar lateral do barco com um grito de desespero. Dannum, pare com isso, pelo amor dos Quatro pediu Barutir para o terceiro ocupante da canoa, que remava na parte de trs e gargalhava. Adapak olhou com um misto de raiva e medo para o peludo sadummuniano, que arreganhava a grande mandbula em um sorriso de desdm. Os pares superior e inferior de presas j eram maiores que o resto dos dentes, mas seriam muito maiores quando ele fosse adulto, a ponto de impedir que fechasse a boca completamente. No devia tratar seu amigo assim sugeriu Barutir para o aluno, na Lngua Antiga. Ele no meu amigo. Olha como fracote! retrucou Dannum, desfazendo o sorriso e revirando os quatro olhos. Apesar de contar somente dois ciclos a mais que Adapak, a superioridade fsica do sadummuniano era evidente: o tronco largo comportava um par de longos braos musculosos que trabalhavam em conjunto com as pernas curtas no caminhar. Outros quatro braos preenchiam sua silhueta, ainda que consideravelmente menores em tamanho e fora. uma pena ouvir isso lamentou Barutir Ob, balanando a cabea calva. O humano de pele marrom-escura estava com 49 ciclos de idade, embora aparentasse ser mais novo que o padro que sua espcie sugeria. Ele trajava um longo manto verde em camadas, adornado por smbolos estranhos que Adapak no compreendia. Sob a vestimenta, o corpo era robusto e bem dividido entre os 8 cascos de altura, com exceo da pequena barriga indicadora de refeies levemente exageradas. Sei que est assustado, garoto, mas estamos sob a proteo dos Dingir ele disse, tocando o cristal esmeralda preso ao cordo ao redor do pescoo. Os Quatro sabem de tudo que acontece em Kurgala, e duvido que fossem deixar um peixe qualquer nos comer no quintal de uma de suas

Casas. Meu pai diz que h coisas no mar de Kurgala capazes de comer navios! falou Dannum, balanando a canoa. Para! pediu Adapak, se encolhendo. Ento ainda bem que estamos em um lago e no no mar, Dannum falou Barutir, com um tom reprovador. O sadummuniano desfez o sorriso e resmungou: um lago com um nome idiota, isso sim... Fiquem quietas, crianas, por favor falou o humano, tirando a gasta raiz de mochi da boca e a jogando na gua. Estamos chegando. A ilha principal do Lago Sem Ilha era cercada por altas rvores de jib, protegendo a montanha central de olhares externos como uma fortaleza negra de madeira. Dannum direcionou a canoa para uma das poucas margens sem rochas, sentindo-a roar no fundo barrento at parar totalmente. Barutir desceu da embarcao, afundando os chinelos na lama. Estamos em solo sagrado agora, meninos, sintam-se honrados ele falou, orgulhoso, tirando uma pequena bolsa da canoa e pendurando-a no ombro. Dannum, pegue as malas de Adapak, por gentileza. Eu? Porque o fracote no pega as prprias coisas? Porque voc mais forte, mais velho e tem seis braos, garoto. Agora pare de reclamar, pela Voz Esmeralda! Meu pai oficial da sentinela de Urpur Dannum disse, descendo do barco e molhando a sandlia na lama tambm. Eu no deveria estar carregando as malas de ningum. Barutir fechou o rosto e se aproximou do aluno queixoso a passos largos, parando em frente a ele e encarando-o de baixo para cima. Apesar de jovem, o sadummuniano j alcanava quase 9 cascos de altura de puro msculo e gordura, cobertos por uma volumosa pelagem avermelhada. O humano ento falou com voz firme: Seu pai foi quem me encarregou de ser seu sacerdote, ento se tiver qualquer outra reclamao, fique vontade e faa a ele. At l, vou espremer seu ego at que saia um pouco de humildade, Dannum. Agora pegue as malas. A criana mais velha fez cara feia e obedeceu, a contragosto. Adapak no se manifestou enquanto saa da canoa; ele olhava para o interior da ilha, interpretando cada forma e sombra com sua imaginao frtil e apavorada. Barutir se distanciou deles e j alcanou a grama frente da linha das rvores, iniciando com as mos uma srie de movimentos ritualsticos direcionados floresta. Fracote! Ei, fracote! Sabe por que chamam esse lago de Lago Sem Ilha? sussurrou Dannum, tirando a segunda mala da canoa. Adapak o olhou desconfiado, mas mordeu a isca: Por qu? Porque essa ilha em que estamos agora no existia. No assustador? Como assim? Como, como assim? o que estou dizendo. Essa ilha inteira simplesmente apareceu no lago, de um dia para o outro, h muitos ciclos atrs. Antes s havia aquela ilhota que passamos perto antes, de canoa, e aquele pilar l na margem oeste, onde deixamos os sisus amarrados.

No, voc... Voc est fingindo isso s pra me assustar, eu sei. No estou, fracote, pode perguntar para Barutir depois, se quiser. Adapak estudou o rosto do colega em busca de trapaa, mas no encontrou. Isso o aterrorizou ainda mais e ele correu para segurar a mo de Barutir, que agora observava a floresta, atento. Foi quando viram algum se aproximar. A-aquele um dos Quatro? perguntou a criana. No respondeu o sacerdote, srio. um de seus olhos. Ns os chamamos de mellat. Meu pai as chama de marionetes sussurrou Dannum, juntando-se aos dois e pousando as malas no cho. Adapak apertou a mo de Barutir com mais fora quando a figura alta, magra e bpede caminhou para fora da escurido das rvores com movimentos precisos. Ela era inteiramente coberta por uma complexa camada de folhas e musgo e o par de braos e pernas eram compridos e finos, terminando em mos e ps alongados de quatro dedos cada. Sua cabea abaloada no exibia lbios, ouvidos ou narinas; somente um par de grandes olhos ovais, verdes e espelhados. Aquela palavra apavorou Adapak. Marionetes. A criatura se aproximou com passos calculados e parou em frente aos trs. Ela ento se abaixou at que a cabea ficasse bem prxima a Adapak, que se agarrou perna do sacerdote. As enormes esferas esmeralda encontraram os olhos brancos da criana, que se viu incapaz de desviar do olhar vazio e espelhado do mellat. Adapak. Sbito, o ser se virou e pegou as trs malas, erguendo-as sem dificuldade e sem emitir som. Em seguida deu meia-volta na direo de onde viera e parou, como que aguardando que o seguissem. Por que essas marionetes so to diferentes das outras que vemos por a, vivendo nas cidades? o sadummuniano perguntou. Por que os mellat que vemos l fora no respondem mais aos Dingir desde que deixaram a Casa Abandonada de Anu Nr, infelizmente Barutir respondeu, pesaroso. Agora vamos, Adapak, temos que ir com ele. Dannum, voc fica aqui com a canoa. O qu?! ele protestou, batendo a sandlia na lama. No! Por qu?! Porque essa a vontade do Um Que Quatro. Agora se despea do seu amigo. Dannum fechou o rosto e se aproximou de Adapak, que estreitou as narinas ao sentir o cheiro desagradvel dos seus pelos molhados (ele secretamente o chamava de tapete sujo). O sadummuniano manteve os dois olhos principais no sacerdote enquanto encarava Adapak com o outro par, e ento ergueu uma das mos inferiores na sua direo. A criana se encolheu, receosa pelo histrico da relao dos dois, mas se acalmou quando o sadummuniano a pousou no lado esquerdo de seu peito frgil. Nascemos fracos pelo ventre, morremos fortes por Sadummum disse Dannum em sua prpria lngua, a contragosto. A criana de pele cinza no compreendeu as palavras, mas sabia que aquele cumprimento no continha respeito algum, pois o sadummuniano nunca deixara de importun-lo nos quase dois

ciclos que foram forados a conviver. Satisfeito, Barutir pegou o garoto novamente pela mo e ambos seguiram o mellat. No havia uma trilha a seguir e o avanar pela vegetao no foi fcil para a criana; ela tropeava e parava para ajeitar as pequenas sandlias constantemente, vigiando os arredores com os olhos apreensivos. O interior da ilha no era to escuro quanto parecia do lado de fora e ele notou que, espalhadas pela mata, existiam outras criaturas semelhantes que carregava as malas; umas mais altas, outras com braos ou pernas mais ou menos compridos. Algumas caminhavam, outras permaneciam estticas, mesclando-se flora natural para um observador distrado. Marionetes. Aps algum tempo a entrada da caverna apareceu em um paredo rochoso da montanha. Barutir sentiu o brao esticar para trs quando Adapak reduziu os passos bruscamente, no escondendo a apreenso em adentrar a passagem. Espere um pouco, garoto, quero mascar outra raiz antes de entrarmos disse o humano, sentando-se em uma pedra arredondada e tirando uma pequena caixa de madeira da bolsa de ombro. O menino parou tambm, mas o mellat no; adentrando o enorme vo com as malas e deixando seus Convidados para trs. Adapak, voc sabe por que Dannum no gosta de voc? perguntou o humano, abrindo a caixa e tirando dela uma raiz de mochi. Porque eu... Porque ele diz que eu sou fraco. Voc se acha fraco? Eu no sei. Barutir sorriu de leve, colocando a raiz na boca. Adapak, Dannum no gosta de voc porque ele tem medo de voc ele disse. Ele no tem medo de mim, ele sempre me bate! o garoto retrucou, fazendo uma careta de descrdito. Exatamente. Adapak no entendeu. O sacerdote se apoiou na outra perna e prosseguiu: Bom, me deixe contar uma coisa para voc... mas primeiro sente-se a. Aonde? Eu no sei, essa outra pedra a est bom. Isso. Sabe quantos ciclos eu tinha quando conheci essa ilha? No. Trinta ciclos! , eu j fui jovem tambm, garoto... Ou voc acha que j nasci barrigudo assim? ele brincou, dando dois pequenos tapas na barriga e divertindo a criana. Eu era um homem diferente naquela poca e morava em um povoado ao lado da capital Alul, h muitas luas de viagem daqui continuou, tirando o cordo de dentro do manto e o manuseando, distrado. O cristal verde em sua ponta tinha a forma de um tringulo e media metade do dedo indicador do homem. L eu era sacerdote de um templo chamado Templo da V oz Esmeralda, e ns tnhamos muuuitos alunos, muito mais do que tenho hoje, na verdade. Um desses alunos chamava-se Telalec. Telalec?

Sim, e ele era um aluno muito inteligente, alm de um espadachim impressionante, j naquela idade jovem... Sabia que os ushariani envelhecem muito mais rpido do que qualquer outra espcie em Kurgala? Ah, ? Sim, por isso que j se comportam como adultos quando ainda parecem crianas o homem explicou. Eles aprendem tudo muito mais rpido do que qualquer um tambm, fascinante. Bom, Telalec pertencia a uma importante famlia de espadachins, dedicada proteo dos imperadores de Larsuria... Proteo de qu? Ora, de quem quer que queira... machucar o imperador Barutir explicou, escolhendo bem a palavra. Mas... Por que tem gente querendo machucar o imperador? H sempre algum querendo machucar algum imperador, Adapak. Eles so pessoas com muito poder, e por causa disso afetam a vida de muita gente. E h pessoas que querem impedir algumas decises, ou at mesmo roubar esse poder para elas, entende? Acho que sim. Bom o sacerdote prosseguiu. Telalec tinha uma famlia muito tradicional e por causa disso o colocaram como meu aluno no templo da V oz Esmeralda, o maior templo Dingir de Eriduria. Que legal! Na verdade, Telalec achou exatamente o oposto disso, Adapak. Ele detestava as aulas e questionava as Tbuas Dingir sempre que possvel. Por que ele ia pro templo, ento? Porque assim como Dannum tem um pai autoritrio que o fora a ter aulas comigo hoje, Telalec tinha uma famlia que o forava tambm. Por qu? a criana perguntou, ajeitando-se na pedra. Acho que porque s vezes o homem comeou a responder, fazendo uma pausa enquanto pensava no resto da frase os pais acham que vai ser mais fcil se derem um empurrozinho para que os filhos pensem da mesma maneira que eles... Eles no fazem isso por mal, entende? Quando temos uma filosofia de vida que sentimos que funciona bem para ns, natural que desejemos o mesmo para algum que gostamos, principalmente nossos filhos. O problema que em grande parte das vezes, e isso digo como um sacerdote que j viu esse padro dezenas de vezes, os filhos acabam desenvolvendo uma barreira contra aquela filosofia, pois esto sendo forados a aprend-la. Barreira? Sim, uma antipatia, quero dizer. No me entenda errado, garoto, eu sou um servo dos Quatro, mas no acho que impor a filosofia vai fazer algum se interessar em aprend-la. O humano fez mais uma pausa, mascando a raiz, pensativo. Infelizmente ele continuou , a famlia de Telalec no pensava como eu nesse sentido e, como ele estava l contra a vontade, fazia questo de demonstrar sua descrena doutrina em quase todas as aulas. E o fato do nosso templo estar relativamente perto desse lugar onde estamos hoje, o deixava ainda mais revoltado. Por que no vamos at a Casa dos seus deuses e

batemos na porta para ver se eles existem mesmo?, ele sempre me perguntava. E como tinha dio em seus discursos... Me lembro at hoje daquele olhar inundado de insegurana, mas disfarado de agresso... Pobre garoto, tive que mud-lo de turma mais de uma vez e essa atitude no o fazia ser o mais popular entre os alunos, acredite em mim. Adapak ouviu um movimento nas folhas distncia e se virou, assustado. Barutir olhou tambm, mas no viu nada. No nada, no se preocupe, vamos continuar a histria ele retomou. E ento, um dia, Telalec no apareceu no templo. Pensei que estivesse doente, mas depois de trs luas senti que tinha algo de errado. A famlia dele falou pra ele no ir mais? Foi o que eu achei tambm, Adapak, e ento perguntei aos outros alunos se sabiam o que tinha acontecido. Sabe o que eles me contaram? O qu? Que Telalec tinha resolvido vir at o Lago Sem Ilha para provar que os Quatro eram lendas! E... E a? Bom, levei a questo aos meus superiores, mas vir at aqui era fora de questo para eles, porque as Tbuas Dingir deixam bem claro que absolutamente ningum, NINGUM deve pisar nas Casas Deles. Aqueles que desobedeceram, desapareceram para sempre. Adapak olhou em volta apavorado, lembrando-se do que Dannum tinha lhe dito sobre a ilha antes. M-mas... a gente t aqui! Oh, sim, calma, calma Barutir falou, levantando-se e indo at Adapak, o confortando. Nosso caso hoje diferente. Mas, naquela poca, o templo proibiu qualquer um de vir procurar meu aluno. At a famlia dele? At a famlia dele, garoto, sim o homem confirmou, sentando-se agora no cho ao lado da pedra onde a criana se apoiava. E eles no ficaram zangados porque ningum deixou eles virem procurar por ele? Bom, Adapak, complicado... Quero dizer, Telalec tinha decidido violar uma regra muito importante, entende? E se algum fosse atrs dele, iria quebrar essa regra tambm, logo ficou decidido que o destino dele estava nas mos dos Quatro. E... o que aconteceu com ele? Ele sumiu tambm? Bom, houve uma pessoa que no foi capaz de aceitar a deciso do Templo e decidiu vir atrs do ushariani. Quem? Bom, eu Barutir respondeu, abrindo um sorriso. Voc?! Sim. Eu no pude concordar com aquilo... Telalec era s um menino que tinha tomado uma deciso estpida, s isso. o que jovens fazem, tomam decises estpidas, mesmo os ushariani. Eu sou jovem, mas no sou estpido disse Adapak, cruzando os braos. No, Adapak, mas voc... o humano se interrompeu, considerando como completar a frase. Voc diferente. J te disse isso.

A criana continuou de cara emburrada. O sacerdote resolveu prosseguir com a histria: Bom, eu pensava que talvez fosse capaz de alcanar Telalec antes que ele pisasse na ilha, ento fiz uma pequena mala, aluguei o sisu mais veloz que minhas moedas podiam pagar e parti de Alul, orando para que Os Quatro aprovassem minha deciso. Voc no ficou com medo? Medo? Claro, garoto, o que acha?! No errado ter medo, entende? Se algum diz pra voc que no tem medo de nada, esse algum louco ou idiota. L na vila o Dannum me disse que no tinha medo de vir aqui. Bom, louco eu sei que ele no . Adapak pensou um pouco e ento soltou uma risada. O sacerdote prosseguiu: Enfim, segui as estradas principais perguntando por meu aluno em todas as estalagens, mas ele tinha uma boa distncia de vantagem em comparao a mim. E ento, depois de dez luas de viagem, eu cheguei no Lago Sem Ilha, l perto da margem onde deixamos os sisus, est vendo? ele disse, apontando na direo do pilar. Voc tinha uma canoa que nem essa que a gente trouxe hoje? Canoa? Hah! Eu tive que vir nadando, garoto! Deixei minhas coisas l e nadei at aqui, quase morri de frio... E achou o Telalec? Achei o rastro dele: dois corpos de mellat cados logo na margem. Cados? Mortos, garoto. Esquartejados pela espada de uma criana inconsequente. Orei para Os Quatro pedindo perdo e adentrei a floresta, torcendo para impedir mais blasfmias... E depois de dois outros corpos eu cheguei aqui, nesta entrada de caverna que estamos em frente. E a?! E Telalec? Bom o humano falou, fazendo uma pausa para tossir. Eu o achei l dentro. E ele... Ele estava... Ele estava morto? No respondeu o sacerdote, sorrindo e cuspindo a raiz de mochi na grama. Ele estava bem, feliz e comendo bolinhos de geleia. Confusa, a criana balbuciou algo, mas no conseguiu proferir nada concreto. Barutir viu a fagulha de curiosidade querendo se transformar em uma pequena chama, comeando a queimar o medo que o dominava at ento. Quer saber o que tinha acontecido dentro da caverna? o homem perguntou, se levantando e lhe tocando o ombro. Quero! Ento vamos entrar. Hoje sua vez de comer bolinhos.

Rostos familiares
Aquele que sorri para todos amigo de ningum. Dbur, o mercador, em Tamtul e Magano e o elmo do imperador sorridente

TRS DELES SURGIRAM na curva norte do corredor, de cimitarras empunhadas e passos cuidadosos. As sombras haviam denunciado suas presenas de antemo, mas Adapak pde ouvilos muito antes disso, sussurrando intenes obscuras enquanto avanavam pelos intestinos da priso. Eles eram humanos de pele bege variando entre 30 e 40 ciclos de idade, vestindo armaduras justas de couro castanho-escuro e sem insgnias. Tinham rostos marcados pela vida bruta, com olhos acostumados violncia. Os dois que seguiam na frente exibiam sangue fresco nas lminas amareladas, o que indicava que tinham encontrado resistncia. Eles mal tiveram tempo de registrar o espadachim e o cadver do homem que ele primeiro derrubara; os Crculos os envolveram e Adapak obedeceu risca, rasgando-os com alguns poucos movimentos e pintando de escarlate as paredes do corredor. Humanos eram mais macios que guandirianos, o rapaz concluiu, sem orgulho. Com o cair dos corpos vieram os gritos dos prisioneiros das celas adjacentes, despertos pelo som da morte. Nervoso, Adapak limpou o sangue das espadas gmeas e revistou um dos invasores da priso: ele no possua qualquer tipo de identificao ou sequer moedas consigo, portava apenas a cimitarra de osso de baixa qualidade e uma faca curva de madeira. O espadachim se apropriou desta ltima, prendendo-a na parte de trs do cinto. Decidindo que no devia perder mais tempo, ele pegou sua bolsa e seguiu com passos rpidos na mesma direo seguida por Jarkenum. Adapak desconhecia a planta do prdio, mas sabia que Urpur no era uma grande metrpole, por isso apostou que se encontrava em uma construo relativamente pequena. E graas espiada pela janela de seu crcere ele sabia tambm que estava no trreo, o que poderia facilitar um pouco a fuga. Enquanto avanava indagando como reagiria caso se deparasse com alguma sentinela, Adapak notou que nem todos os crceres estavam ocupados; os que estavam contavam com indivduos curiosos agarrados s barras ou com os apavorados que se encolhiam nos cantos, estremecidos pela figura de pele negra e olhos brancos que cruzava o tnel mal iluminado. Armrios surgiam em intervalos regulares, guardando os bens materiais daqueles que tinham perdido o direito de carreg-los. Havia uma porta no fim do corredor, encostada e com o trinco aberto por Jarkenum, provavelmente. Torcendo para que a ndole criminosa de seu ex-companheiro de cela no inclusse o assassinato de sentinelas inocentes, o espadachim abriu a porta com cautela, apertando os dentes com o gemido das dobradias. Suas narinas receberam com prazer o aroma de legumes cozidos da modesta cozinha ali instalada, livrando a memria da urina e sangue da galeria anterior. Escutando e certificando-se

de que no havia ningum ali, o espadachim entrou, visualizando no solo as brasas fracas do fogo ainda aquecendo as panelas da sopa que ele havia apreciado h algumas horas. sua frente, havia duas estantes que continham carnes, legumes e potes com temperos e ingredientes variados. Um pouco mais ao lado, uma mesa com copos, pratos e talheres sujos exibia o histrico do ltimo jantar dos oficiais da priso. Adapak contou nove pratos, ainda que aquela fosse uma estimativa arriscada de quantas sentinelas estariam no prdio. Pelo menos alguma informao, pensou. As brasas do fogo eram a nica fonte de luz do aposento, uma vez que os lampies estavam apagados. Havia duas janelas gradeadas na parede oeste da cozinha, finas e verticais demais para qualquer esperana de fuga. Na parede leste existia uma segunda porta e o espadachim ficou satisfeito em encontr-la destrancada. Ela levava a um pequeno aposento sem moblia alguma, com apenas uma escada de madeira que ascendia para uma porta fechada e uma porta no trreo. Ele tentou esta. Trancada. Adapak no queria subir para o segundo andar, mas no via outra soluo; voltar e arriscar a outra ponta do corredor de celas no parecia boa ideia, visto que os quatro homens que ele despachara tinham vindo de l, sugerindo o fluxo da invaso. Mal sua bota tocou o primeiro degrau, passos apressados soaram do segundo andar. O espadachim recuou at o limiar da cozinha e escutou, de armas em riste. Atrs da porta no alto da escada, mveis tombaram e um som de rpido deslocamento de ar ecoou, gerando gritos abafados. A porta abriu-se com violncia, revelando um Jarkenum suado e arfante, arrastando o chicote laminado salpicado de sangue. Ele errou o passo e tropeou, batendo a armadura segmentada contra os degraus de madeira em uma escandalosa meia cambalhota. No alto da escada, dois humanos surgiram na soleira da porta. Suas posturas e armaduras diferentes s das sentinelas indicavam que eles faziam parte da invaso priso. Ikibu disse o mais alto, apontando a cimitarra para o rapaz de olhos brancos. Presa firmemente base da lmina havia uma relquia Dingir. Diferente daquela antes em poder dos guandirianos, esta era cilndrica e caberia perfeitamente na palma da mo de Adapak. Tiras de couro a prendiam firmemente logo acima da guarda, dando um ar mais profissional adaptao do que o amuleto guardado na bolsa do rapaz de olhos brancos. O tempo que os invasores levaram para registrar a imagem do espadachim foi suficiente para que Jarkenum engatinhasse at os ltimos degraus do cho e recuperasse o chicote cado. Eles mataram o nekelmuliano l em cima, cara! ele gritou, com os cabelos grudados no rosto. Eles o mataram com essa coisa, eu vi! Volte para o corredor Adapak falou para ele, tentando manter a calma. Agora. Jarkenum o obedeceu, adentrando a cozinha mal iluminada e desaparecendo para a galeria das celas. O espadachim manteve os olhos brancos nos dois invasores que desciam a escada e comeou a recuar com passos lentos, buscando logo atrs o terreno mais amplo da cozinha que os Crculos sugeriam; ele no tinha ideia do que aquela relquia era capaz de fazer, mas pelo menos teria espao para manobrar.

No houve muito tempo para especulaes; o homem mais alto apontou a cimitarra em sua direo e fechou os olhos com fora, como uma criana antecipando uma palmada. A familiar vibrao preencheu o ar e Adapak se jogou para dentro da cozinha, ouvindo um bizarro som de papel amassado s costas. Quando se levantou do cho e virou, reconheceu o final de um efeito que s vira uma vez na vida: parte da parede e da porta havia sido arrancada do lugar e aglomerada em um punhado concentrado de pedra e madeira estacionado em pleno ar. A massa de detritos encolhia rapidamente como se esmagada pela mo de um gigante invisvel, tornandose em poucos segundos uma pequena esfera lisa e escura do tamanho de um punho fechado. Quando a vibrao cessou, ela caiu no cho com um baque pesado, rolando para perto dos ps de Adapak. Os alicerces do aposento rangeram. Pelo rombo na parede, Adapak podia v-los ao final das escadas e sentiu uma onda de confiana ao detectar o medo em seus olhos. V AMOS! gritou o espadachim, girando as espadas e sentindo o aroma da finada sopa de legumes. Um pensamento louco lhe cruzou a mente quando ele lamentou no ter encontrado o cozinheiro misterioso para lhe agradecer aquela que talvez tivesse sido sua ltima refeio. Os humanos adentraram a cozinha e atacaram. Comece. A espada Igi rechaou a cimitarra do primeiro homem e cortou-lhe a garganta no movimento circular de retorno, fazendo-o girar para o lado, bater o quadril na mesa e dobrar o tronco sobre ela desastrosamente, quebrando pratos usados e lanando copos e talheres contra o cho de pedra. O oponente com a relquia chutou a armao das panelas sobre o fogo na direo de Adapak, que foi forado a saltar para trs para no ser atingido pelos objetos e restos de sopa morna. Aproveitando o espao, o homem saltou as brasas e investiu contra o espadachim enquanto este recobrava o foco. Adapak por pouco desviou o curso da lmina inimiga e chutoulhe o abdmen. O humano exalou um gemido de dor e curvou-se. Com um movimento suave, Adapak girou para seu lado esquerdo e o decapitou com um corte limpo. O corpo sem vida ajoelhou no cho quase como se ainda possusse conscincia e em seguida pendeu para trs, caindo de costas sobre o calor do fogo e escurecendo ainda mais o cenrio. Concentre-se, bosta. Pelos Quatro Que So Um, como foi que fez isso? exclamou um perplexo Jarkenum, surgindo na porta do corredor das celas. V oc est bem? perguntou Adapak, sentindo o ombro esquerdo. Encontrou mais deles l atrs? No, eu... Eu ouvi o barulho de luta e achei que... Eu resolvi voltar ele acabou respondendo, forando a vista na penumbra. Aquilo na espada dele realmente uma relquia, no ? Sim o rapaz confirmou. No centro do aposento, o corpo sem cabea cozinhava lentamente, substituindo o cheiro de legumes pelo de carne queimada aos poucos. Ao lado da mo, a cimitarra descansava sobre as brasas, voltada com o lado da relquia para baixo. Est sentindo isso? perguntou Jarkenum, passando a mo na nuca.

Adapak notou que a atmosfera vibrava, mas de maneira diferente de antes. No fogo, a cimitarra tilintou sobre as brasas. Temos que sair daqui!! o espadachim gritou, agarrando o homem de armadura vinho e o arrastando para o fundo da sala da escada. A vibrao se elevou e o centro da cozinha tornou-se um turbilho flutuante de comida, pedra, carvo, madeira e carne humana, como se arrancados de seus lugares por um furaco silencioso que atingisse apenas uma rea esfrica e especfica do lugar. O aglomerado formou uma massa compacta e comeou a encolher com o bizarro som de papel amassando de antes; porm mais e mais partes da cozinha eram arrancadas de seus lugares a cada segundo, aumentando cada vez mais a esfera. A parede que dava para a rua se desfez, assim como o teto da cozinha, que fez despencar camas e armrios do segundo andar. Jarkenum e Adapak mantinham as costas coladas no fundo da sala da escada, testemunhando na cozinha os mveis agora serem incorporados ao amlgama de materiais e a esfera tornar-se cada vez maior. Temos que subir! o espadachim gritou para o humano de cabelos longos, que estava vidrado no fenmeno. Essa coisa vai nos engolir!!! Que bosta essa?!?! ele gritou, paralisado. Adapak agarrou seu brao e eles subiram os degraus aos tropeos, jogando-se contra a porta pela qual Jarkenum e os dois invasores tinham surgido momentos antes. Um estrondo ecoou do primeiro andar quando parte da escada foi arrancada, e eles se viraram a tempo de ver o fenmeno cessar repentinamente. A cozinha e metade da sala abaixo haviam se tornado um grande pedregulho negro e disforme. Adapak e Jarkenum se encontravam agora em uma espcie de armazm improvisado, que guardava desde vassouras at barris de mantimentos. Havia duas outras portas visveis: uma ao lado da que eles tinham entrado (levando para o dormitrio que desabara) e outra no final da parede direita, escancarada e vazando luz de outro aposento. No cho, um homem jazia morredio sobre uma poa de sangue. Ele parecia fazer parte dos invasores. O q-que foi aquilo?! Jarkenum exclamou, passando a mo nos cabelos ensebados. V oc viu? Era magia Dingir bem na nossa frente!! Pelos Quatro... Voc fez isso? Adapak questionou, apontando para o homem cado. O qu? Oh, sim ele afirmou, com o pensamento ainda no que havia acabado de ocorrer no primeiro andar. O invasor exibia um corte profundo e irregular que partia do peito esquerdo, subia dilacerando o pescoo e terminava em um rosto tremendamente desfigurado. A parede atrs ostentava os registros sangrentos do chicote laminado de Jarkenum: uma arma elegante apenas na aparncia. Voc conhece esses filhos de uma vadia? Sim respondeu Adapak de imediato, corrigindo em seguida. Quer dizer, no. No exatamente, eles... Eles vm me caando h vrias luas. Por qu? O que voc roubou? Eu no roubei nada ele murmurou, ficando de ccoras sobre o humano agonizante. Ele gorgolejava palavras incompreensveis em meio ao prprio sangue, que vazava da garganta desfeita. Ainda assim Adapak decidir arriscar: O que significa Ikibu?

Os olhos do assassino no se fixavam em ponto algum. Seu estado de conscincia estava alm de qualquer tipo de compreenso fsica ou cognitiva; tudo que lhe havia restado eram espasmos involuntrios. O QUE QUER DIZER IKIBU?! Adapak desta vez gritou, assustando Jarkenum. Controle-se. Sem esperanas de obter uma resposta, Adapak se ergueu e enxugou os olhos cheios dgua. O que... O que h na outra sala? o rapaz perguntou para Jarkenum. Venha ver. Os dois circundaram o homem moribundo e foram at a porta do outro lado do armazm. Ela dava passagem para um escritrio que claramente havia sofrido os efeitos da cimitarra-relquia: na parede oposta a eles, ao lado esquerdo de uma porta dupla entreaberta, havia um buraco semelhante ao que Adapak vira ser feito na cozinha. A caracterstica esfera lisa repousava no cho, ao lado de trs sentinelas cujos corpos faltavam pedaos. A Segunda Sentinela nekelmuliana era um deles; seu enorme olho azul encarava o espadachim como o de uma enorme boneca sem vida. Ningum invencvel, afinal. Jarkenum passou por Adapak e adentrou o escritrio, deixando que as velas do lustre mudassem o tom de sua armadura para algo mais alaranjado. Ele foi at o rombo da parede e espiou: um corredor vazio falou, voltando a ateno para o aposento e recuperando sua bolsa dentre os cadveres. Havia uma janela em uma das paredes, mas ele a ignorou. A seguir foi at uma grande mesa coberta de papis espalhados em sua superfcie e comeou a vasculhar as gavetas. Deve ter alguma chave aqui para que possamos sair l por baixo falou, afastando os cabelos do rosto para enxergar melhor. Aposto que esse sujeito a o figuro do lugar. Presa parede logo acima da mesa havia a pintura de um imponente sadummuniano de pelos alaranjados, ostentando a insgnia de comandante da sentinela de Urpur com orgulho. E a janela? Adapak perguntou. Tentei, mas estamos muito acima do cho. burrice tentar saltar, acredite... A no ser que voc possa realmente se transformar em ave. O jovem lhe devolveu um olhar irnico. srio, parceiro, se puder realmente fazer isso, essa a hora de me dizer o homem insistiu, sorrindo. Excelente piada. Escute, voc estava aqui quando isso aconteceu? Eu cheguei at esse escritrio sem problemas, e estava tentando entrar ali disse, apontando com o queixo para uma porta na parede sul com os dizeres ARMAS/APREENSES escritos em uma pequena placa quando comecei a escutar gritos vindo dali apontou agora para a porta dupla na parede leste. De repente ele prosseguiu trs daqueles loucos entraram pela porta, lutando contra essas sentinelas. Ento um deles usou a espada mgica e... bom, voc sabe.

O espadachim olhou para a esfera escura ao lado de um dos corpos. Voc no os ajudou? Ajudar?! Jarkenum retrucou, contorcendo o rosto em uma careta de deboche. Parceiro, eu no deveria sequer estar aqui! Eu s queria cair fora dess... No sem antes entrar ali e recuperar suas razes de mochi apreendidas, no ? inquiriu Adapak, apontando para a porta com a placa. Ei, as minhas coisas s esto naquela salinha idiota por sua culpa, garoto. E infelizmente continuam, porque tive que sair correndo dos trs que vieram atrs de m... Passos na madeira. O espadachim fez um sinal silencioso para Jarkenum e ambos colaram no lado intacto da parede da porta dupla, deixando-a entreaberta para espiar: o corredor escuro seguia por cerca de oito passos at virar esquerda em um ngulo reto, deixando uma porta fechada na esquina. Dois invasores humanos surgiram da curva, no escondendo nos rostos a satisfao de detectar luz frente. Adapak sinalizou para Jarkenum que aguardasse ali, esperou que os homens se aproximassem mais e ento escancarou a porta, aproveitando a contraluz e trespassando a garganta do primeiro. O outro gritou e empurrou o corpo do comparsa contra o espadachim, que recuou para que o cadver tombasse entre eles. O invasor armou a defesa com a cimitarra quando a porta da esquina s suas costas se abriu. Uma enorme figura surgiu de seu interior, abraando o humano por trs. Os seis braos musculosos o ergueram na penumbra e o apertaram com fora descomunal o homem conseguiu exalar um princpio de grito antes que o som de sua espinha partida estalasse no corredor. Pela Priso de Cristal... sussurrou Jarkenum, logo atrs de Adapak. O sadummuniano de 10 cascos de altura abriu os braos e o corpo despencou como um brinquedo largado por uma criana desinteressada. Ofegante, ele deu um passo frente e pegou a cimitarra do cho, deixando-se iluminar melhor e revelando a armadura da sentinela de Urpur, apertada contra a massa rubra de pelos suados. Vocs so o reforo? ele indagou, tentando identific-los na penumbra. Onde est Deffer? Ns... no sabemos Adapak respondeu. Ns... Fracote, ... voc? a sentinela perguntou.

Pai
E Eles discutiram por 600 ciclos. E ento cada Um se fechou em Sua Casa, prometendo no mais sair. E Eles se tornaram menores, pois no eram mais Quatro. Terceira Tbua Dingir

EM SEUS BREVES 4 ciclos de vida, Adapak s havia conhecido uma caverna antes, quando Barutir Ob o levou para caar capingus prximo s cachoeiras de Thal, oito meses atrs. O garoto detestou a experincia, ficando horrorizado com a serenidade com que o sacerdote tirava a vida daqueles roedores, caminhando at os corpos trespassados pelas flechas e terminando o servio com sua faca. A criana no compreendia aquele conceito de compaixo seletiva, onde determinados seres tinham direito vida e outros no. Foi somente ao pr do sol que Barutir finalmente conquistou o interesse do aluno, mostrando-lhe uma pequena gruta escondida atrs de uma das cascatas; a cortina dgua permitia que apenas uma frao da luminosidade adentrasse aquele pequeno santurio, abrigando animais que preferiam viver longe do julgamento do sol. Mas a caverna que Adapak e Barutir se encontravam hoje no se assemelhava em nada com aquela. Seu incio sim; mas aps alguns passos ela deixava de ser mida e as paredes rochosas aos poucos se tornavam cobertas por centenas de milhares de cristais verdes com diferentes tamanhos e formas geomtricas, formando um tnel largo o suficiente para que eles caminhassem de braos abertos, se assim desejassem. Assim que a claridade da entrada perdeu fora, Adapak reparou em uma luz esverdeada emanando do peito de Barutir. O sacerdote tirou o cordo de dentro das vestes, revelando que o cristal triangular em sua ponta brilhava como uma pequena vela esmeralda, intensa o suficiente para iluminar o caminho. A criana rapidamente segurou a mo do homem ao ver as sombras danando nas paredes e simulando presenas que ali no existiam. Barutir?... Sim, Adapak? Dannum me disse que... Que essa ilha no existia aqui antes. Ele disse que ela apareceu no lago um dia. Oh, sim, ele disse a verdade. Mas... como que pode ser? Bem, Adapak, esta ilha uma das quatro Casas dos Dingir, e Eles so os Senhores da terra, dos mares e at do cu; podem fazer o que quiserem, inclusive mudar a localizao de Suas moradas. Como assim? Por que Eles so donos de tudo? Porque... Bom, eu posso lhe contar a histria Deles, se voc quiser, a histria do nosso mundo segundo as Tbuas Dingir ele falou, interrompendo o caminhar. isso que voc quer? Adapak confirmou com a cabea. O homem pigarreou e comeou:

Bom, as Tbuas Dingir contam que no comeo de tudo, Kurgala era um enorme mar sem fim. E os espritos de Abzuku e Tiamatu eram seus senhores, e nada mais alm deles existia. Nada? Nada. E ento um dia os Dingir desceram dos cus, e seus nomes eram Anu Nr, o Arteso; Enlil Nr, o Viajante; Enki Nr, a Voz e Nintu Nr, a Lana. Que nomes legais! Oh, sim, mas os Dingir so conhecidos por muitos outros nomes tambm, ainda que o mais usado seja Os Quatro Que So Um. Por qu? Porque Eles pensavam como um e agiam como um, apesar de serem diferentes. Adapak no pareceu entender. Eles eram como irmos tentou explicar melhor o homem. Mas irmos to unidos, to amigos, que Suas mentes eram ligadas como se fossem uma. Isso estranho! Sim, para ns estranho, eu concordo, mas para Eles isso era muito bom, pois permitia que fossem muito mais. As Tbuas contam que Eles trouxeram presentes para Abzuku e Tiamatu. Os espritos ficaram to felizes que em troca permitiram que Os Quatro fizessem Suas Casas em Kurgala, para que pudessem morar. E o nome dessas Casas eram Larsuria, Eriduria, Badibiria e Sipparu. A gente no est em Eriduria? Exato, ns moramos no continente de Eriduria, tambm conhecida como Casa de Enki Nr. Mas voc no falou que a Casa dele s essa ilha? o menino indagou. Oh, sim, mas quando Enki Nr chegou em Kurgala, Ele e Seus Irmos eram maiores do que ns podemos conceber, maiores que as montanhas mais altas! Uau... E Eles tambm criaram uma quinta Casa, que era mais um presente para Abzuku e Tiamatu. Ela foi chamada de Shuru. um nome engraado. O menino riu. Bom, Os Quatro Dingir viveram em Suas Casas por 6 mil ciclos, mas comearam a se sentir sozinhos e tristes, pois, apesar de serem Irmos, o mundo de Kurgala era muito, mas muuuito grande... E ento Enki Nr uma noite olhou para o cu e pensou: As estrelas nunca se sentem sozinhas, pois tem muitos amigos. E pensando nisso, colheu o p dessas estrelas e o plantou na terra de Kurgala como sementes. E dessas sementes nasceram as espcies do mundo: os mortais, como eu. Mortais? Sim, quer dizer que ns podemos morrer um dia, de velhice, por exemplo. Todas as espcies do mundo so mortais. Ento... Eles fizeram todo mundo do mundo? Sim. At os guandirianos? Sim, os guandirianos tambm. Mas eles so... feios falou Adapak com uma careta.

Aos olhos dos Dingir, todas as espcies so bonitas, Adapak. No h feiura na criao. como um artista que pinta um quadro; outra pessoa pode ach-lo feio, mas o artista sempre encontrar beleza ali. Eu ainda os acho feios. Barutir sorriu e continuou: Bom, quando os Irmos de Enki Nr viram o que Ele tinha feito, resolveram fazer o mesmo, e ento toooda Kurgala se encheu de vida ele falou, representando com as mos. E Os Quatro ficaram contentes, ensinando a lngua Dingir para Suas crias e as ensinando a cultivar, construir e conviver entre si por mil ciclos. O sacerdote fez uma pausa para pigarrear, ecoando o som pelas paredes da caverna. E ento prosseguiu: O problema que Abzuku e Tiamatu no gostaram de nada disso. Por qu? Porque eles tinham permitido que apenas Os Quatro vivessem em Kurgala... e agora Kurgala inteira estava ocupada! Eles ficaram muito zangados? Oh, eles ficaram muito zangados, Adapak. To zangados que decidiram desfazer o acordo e acabar com tudo que existia, fazendo o mundo voltar a ser o que era antes; apenas mar. E a? Bom, Os Quatro se reuniram e decidiram impedir que isso acontecesse de qualquer maneira. E ento enviaram Enki Nr at a quinta Casa, Shuru, para tentar convencer os antigos senhores de Kurgala a no inundar o mundo, pois dentre Os Quatro, Enki Nr era conhecido como a Voz, a mais sbia de todas. E ele conseguiu? No. Adapak colocou as mos sobre a cabea, envolvido na histria: E ento?! perguntou. Enki Nr, vendo que no seria capaz de convencer Abzuku e Tiamatu, no viu sada seno tranc-los em sua prpria Casa, Shuru, transformando-a em um deserto de cristal para que nunca mais escapassem. Um deserto de cristal? Adapak repetiu, impressionado. Sim, um imenso deserto de cristal Barutir gesticulou, insinuando o tamanho. Mas nem todos os Dingir ficaram satisfeitos com a deciso de Enki Nr, pois no concordavam em aprisionar os antigos senhores de Kurgala. Mas Enki Nr era o que mais amava os mortais e se recusou a libertar Abzuku e Tiamatu. Ento, Os Quatro discutiram por 600 ciclos, e ao final da discusso cada Um se fechou em Sua prpria Casa, prometendo nunca mais sair. E como se separaram, Eles deixaram de ser um s e se dividiram, tornando-se menores. Depois disso, ns, mortais, seguimos em frente, mas, sem a sabedoria dos Dingir, fomos incapazes de prosperar como eles queriam ou de sequer conviver em paz. Povos criaram suas prprias lnguas e tornaram-se inimigos, indivduos subiram ao poder, se denominaram imperadores e criaram guerras, matando e escravizando uns aos outros... Kurgala hoje um mundo dividido e catico, como uma casa cujos pais saram e deixaram as crianas sozinhas.

Mas os Dingir no sabem o que aconteceu com o mundo? Eles nunca mais vo sair das Casas deles? Adapak perguntou, enrugando a testa. Ah, mas por isso que os mortais comearam a criar templos dedicados a Eles, Adapak. Como o seu? Exatamente. O templo da V oz Esmeralda dedicado Enki Nr, e nossas oraes so para que Ele saia de Sua Casa e volte a ajudar Kurgala a prosperar com Sua sabedoria, como um dia assim foi. Mas h outros templos dedicados aos outros Dingir tambm, e at mesmo a Os Quatro como um todo. Algumas cidades so controladas por templos, j outras preferem suas prprias formas de organizao. E h tempos que... bom, que pensam de outra forma ele disse, cuidadoso. Como assim? Existem templos que oram para que os Dingir nunca saiam de Suas Casas, pois temem que um ou mais Deles possam ir contra Enki Nr e libertar Abzuku e Tiamatu... H outros que se dedicam a encontrar e estudar todas as relquias que os Dingir deixaram para trs, pregando que Sua magia deve ser herdada pelos mortais. E existem at pessoas que querem que Abzuku e Tiamatu sejam soltos e transformem Kurgala em mar novamente. Adapak arregalou os olhos. Por que algum iria querer isso?! Barutir se ajoelhou em frente ao menino. Eu no sei, Adapak. O que eu sei que tenho f que Enki Nr nunca permitiria que isso acontecesse. por isso que dediquei toda a minha vida a Ele, pois confio em Sua V oz. E acho que depois que voc a ouvir, tambm vai confiar o humano falou, passando a mo na cabea calva e cinzenta da criana. Agora venha, vamos continuar. Ao final do corredor o progresso foi interrompido por um paredo cujos cristais eram menos salientes e ligeiramente transparentes, revelando uma leve luminescncia por trs. O humano pousou seu cristal triangular aceso na palma da mo esquerda e com a outra mo tocou a parede irregular gentilmente com os dedos. Ele ento proferiu uma frase em uma lngua que Adapak no compreendeu: Petat babkamal lurba anaku. Nada aconteceu. O que voc falou? o jovem perguntou. Concentrado, o homem repetiu a ao, ainda sem obter resultado. Barutir? Essa a lngua dos Dingir, antes a nica falada por todos os povos de Kurgala, Adapak, lembra? ele disse, sem tirar os olhos da parede. Hoje chamada de Lngua Antiga, infelizmente... Eu estou pedindo Casa que permita a minha entrada, pois sou um dos seus Convidados... Mas devo estar fazendo algo errado, no entendo por que a passagem no abriu. Que passagem? Adapak perguntou, olhando o bloqueio. Essa aqui... Barutir insistiu, tocando um dos cristais transparentes. Bosta, ser que vamos ter que esperar o mellat voltar?

Adapak aproximou o rosto no paredo, notando a intrincada textura de pequenos hexgonos que cada cristal possua: era como observar a pele de um rptil de muito perto, ainda que os milhares de escamas apresentassem uma simetria perfeita demais. Adapak s despertou de seu momento de fascinao quando notou que a estrutura inteira sua frente comeara a se mover. Um dos cristais do paredo tinha finalmente reagido ao toque de Barutir. Seus vizinhos o acompanharam e se dividiram em cristais ainda menores, continuando a diviso at que se tornassem muito pequenos, realizando a seguir uma rpida sequncia de deslocamentos em toda a superfcie. Adapak achou que o efeito se parecia com milhares de insetos verdes que estivessem dormindo at que um decidisse se mover, forando os outros a se reajustarem com um silvo suave no ar. Em um instante os inmeros cristais formaram uma nova passagem em formato hexagonal. Acho que encontrei a maaneta brincou o sacerdote, sorrindo e apontando seu iluminado cristal triangular para o rosto assustado de Adapak. Ao atravessarem a passagem, a parede voltou a ser fechar, reestrurando-se da mesma forma. O cenrio agora era diferente do anterior: em vez de caminhar sobre o cho irregular, Barutir e Adapak se encontravam em uma espcie de ponte feita de um material perfeitamente liso, verde e semelhante a vidro. Ela cruzava o centro de um largo corredor cilndrico, formado pelo mesmo tipo de cristais do corredor anterior. Alguns deles, porm, emitiam uma leve luminosidade tambm, como se algum com extrema pacincia tivesse acendido pequenos lampies mgicos em seus interiores translcidos. O menino imediatamente pensou em como Dannum ficaria com raiva ao saber como era aquele lugar mgico que ele no pde conhecer (no que Adapak quisesse contar, mas o sadummuniano provavelmente o foraria a faz-lo quando Barutir no estivesse por perto). Agora imagine o meu estado quando passei por aqui a primeira vez... o homem falou, erguendo o cristal do cordo acima da cabea e tambm admirando o lugar. Eu estava dividido entre trs pensamentos aterradores: estar contrariando o que as Tbuas diziam, no encontrar Telalec e, por ltimo, ter o mesmo destino que outros tiveram ao tentar invadir a Casa de um dos Quatro. Ainda assim eu no conseguia deixar de me maravilhar de estar aqui, de presenciar a magia Dingir em sua plenitude... Foi o segundo maior momento da minha vida. Qual foi o primeiro? Meu casamento com Nafaela o humano falou, calando-se quase de imediato em seguida. O garoto se viu capturado pela expresso distante que se formou no semblante do homem ao dizer aquilo, dramatizada ainda mais pelo modo como a luz do cenrio caa sobre seu rosto redondo. Aquele era um lado soturno que Adapak jamais havia visto no homem, sombreando seu bom humor caracterstico de um jeito quase assustador. Antes que aquela fisionomia se fixasse por muito tempo, no entanto, eles se depararam com uma segunda porta, cuja abertura trouxe outro tipo de emoo mente do menino. A princpio, Adapak teve a impresso de que eles haviam sado da montanha, pois se deparou com um estranho cu pontuado por milhes de estrelas verdes; umas brilhando mais, outras menos. Logo em seguida, entretanto, ele se deu conta de que se encontrava em uma caverna colossal, cujo teto, paredes e solo eram cobertos de cristais de variadas formas e tamanhos, forjando um inacreditvel amanhecer esmeralda. No centro da cmara, as paredes se afunilavam em direo ao teto distante; partindo desse topo, um colossal pilar de cristais descia

magistralmente, alargando sua estrutura conforme se aproximava do cho at terminar em uma base em forma de estrela de mltiplas pontas compridas. Adapak, seja bem-vindo a Casa de Enki Nr, a V oz falou o sacerdote, guardando sua joia triangular de volta sob as vestes, agora apagada. O solo alm da porta por onde eles tinham vindo era feito do mesmo material envidraado da ponte anterior, seguindo perfeitamente reto at o centro da caverna, formando uma pista solitria em meio ao mar de cristais. Os dois seguiram pela trilha, com Adapak tropeando algumas vezes por no conseguir parar de olhar para cima, pois o pilar e sua arquitetura impossvel pareciam tlo fascinado mais do que qualquer outra coisa; sua imensurvel textura era to complexa que o garoto tinha a impresso de que alguns dos cristais se moviam ocasionalmente, tal como as portas pelas quais eles tinham passado antes. Garoto, no desvie muito do caminho disse Barutir. Adapak olhou para o piso e reparou que tinha sado um pouco da pista reta, mas a rea onde ele pisara antes irregular e repleta de cristais tinha se tornado perfeitamente lisa para que ele pudesse caminhar. A criana deu alguns passos para trs e testemunhou o solo envidraado se moldar imediatamente de volta aos milhares de pequeninos cristais irregulares de antes. Olha, Barutir! Olha o que eles fazem, olha! Adapak gritou alegre, dando alguns passos para fora da pista e se divertindo com o material que se adaptava a cada movimento seu. Vamos, garoto, aqui no lugar para se brincar o homem disse, pegando-o pela mo e prosseguindo. A pista terminava sob a base estrelada do pilar, formando um grande crculo ali. Em seu centro havia uma larga abertura hexagonal repleta de gua escura e perfeitamente parada. Bem sua margem havia algo que podia ser compreendido como um banco comprido e uma mesa; ambos partindo diretamente do cho envidraado, como se tivessem sido esculpidos por um artista de talento inacreditvel. Ao lado do banco estavam as malas de Adapak e em cima da mesa seis perfeitos bolinhos de geleia repousavam. A criana demorou alguns instantes para identific-los, sendo aqueles elementos mundanos contrastantes demais dentro daquele cenrio surreal. Ele lanou um olhar inquisidor para Barutir, que lhe retribuiu com um sorriso e um inclinar de cabea positivo. Adapak soltou a mo do sacerdote e foi at a mesa, sentindo o aroma dos doces dando-lhe boas-vindas. Esto bons? Barutir questionou, indo em direo ao banco para se sentar. Esto quentinhos! respondeu o garoto, mal contendo a geleia na boca. Posso comer quantos? Quantos quiser, eu acho. So para voc... Puqu tmm mssguaqui? Termine de mastigar, pelo amor dos Quatro... Por que tem essa gua aqui? ele repetiu, apontando para o curioso lago turvo hexagonal. Porque por onde a Voz chegar. Olhe. A princpio, Adapak pensou que uma enorme planta estivesse emergindo dali: grandes membranas fibrosas vieram superfcie primeiro, preenchendo aos poucos a gua escura como se um catico jardim verde-amarelado estivesse brotando do lquido. Centenas de compridos filamentos as seguiram, serpenteando pelas pequenas ondas que se formavam e abrindo caminho

para a presena que ali se manifestava. Adapak deixou cair o resto do bolinho no cho. Um enorme volume bulboso ergueu-se 18 cascos acima da superfcie. Adapak correu para Barutir enquanto a criatura se colocava inteiramente para fora da gua, revelando em meio massa de incontveis apndices e tentculos seis braos e quatro pernas de diferentes tamanhos, que se apoiaram nas margens e trouxeram o restante do intricado corpo de 36 cascos de altura para o solo, agora encharcado pela cascata que acarpetava sua entrada majestosa. O ser girou o que podia ser identificado por sua cabea bulbosa na direo da criana, que s parou de tremer ao encontrar o rosto surpreendentemente simptico e alongado entre a confusa floresta de membranas e apndices, observando-o com um par de grandes olhos azuis e serenos. Encar-los era como submergir o corpo em gua morna aps caminhar desnudo em uma nevasca, um choque de calmaria anormal cuja verdadeira causa Adapak s compreenderia muitos ciclos depois. Barutir se levantou e quebrou o silncio: Adapak, conhea o Um Que Quatro, o Orador de Mil Formas... Enki Nr, a Voz Esmeralda de Kurgala. O garoto entendeu que deveria dizer algo, mas no conseguiu. A presena do Dingir provavase um desafio extraordinrio para seus sentidos, que buscavam frustrados as referncias usuais de um ser sapiente naquela forma imprecisa. Quando a criana conseguiu abrir a boca, o quase sussurro que saiu foi: Voc uma planta? Adapak! advertiu Barutir, pasmo, desencadeando para si uma tosse brusca e mida que resolveu lhe fazer companhia nos ltimos ciclos. E ento o Dingir falou: NO, ADAPAK, NO SOU UMA PLANTA, MAS SEU EQUVOCO COMPREENSVEL. O garoto instintivamente levou as mos cabea. A frase de Enki Nr preencheu o ar apenas em parte; trechos de certas palavras surgiram simultaneamente na mente de Adapak, complementando o sentido final da sentena, como se ditas por um pequeno grupo de pessoas falando em tons diferenciados. O templo da V oz Esmeralda o sada, Um dos Quatro falou Barutir, recuperando-se da tosse e segurando o cristal triangular contra o peito. P-perdoe a criana, ela... no sabe o que diz. NO H RAZO PARA TAL, BARUTIR. FOI UMA PERGUNTA HONESTA. E PERGUNTAS HONESTAS NO DEVEM NUNCA SER REPREENDIDAS o Dingir falou, dirigindo um olhar amigvel para ambos. COM SATISFAO QUE OS RECEBO EM MINHA CASA, MEUS CONVIDADOS. O QUE ACHOU DOS BOLINHOS, ADAPAK? O garoto olhou para o sacerdote, encontrando nele a transmisso de confiana de que precisava para responder: Eu... gostei. A GELEIA FOI FEITA A PARTIR DA FRUTA OBIRI, ADAPAK. VOC J A TINHA PROVADO? O garoto confirmou com a cabea, ainda perplexo por escutar vozes de terceiros em sua mente. Barutir notou e intercedeu: Ele deve estar achando a sua... v-voz estranha, Grande Presena. PERDOE MINHA INDELICADEZA, ADAPAK, FUI DESCUIDADO AO ASSUMIR QUE O QUE MUNDANO PARA MIM SERIA TAMBM PARA VOC falou o ser, erguendo o que o garoto identificou como

sobrancelhas. Ele agora era capaz de discernir melhor o rosto alongado dentre os filamentos e membranas que despencavam da grande cabea bulbosa de Enki Nr, movendo-se como se possussem conscincias independentes. Eu esqueci de explicar ao menino, Grande Voz Barutir se desculpou. Adapak achou que a personalidade do homem havia mudado desde que o Dingir chegara; ele parecia ter perdido o bom humor e pensar nas palavras com mais cuidado. Virando-se para o menino, explicou: Adapak, essa a forma como Os Quatro Que So Um se dirigem aos mortais. Se falassem conosco com Sua voz sagrada, seria como uma poderosa tempestade soprando contra nossos espritos... UMA METFORA UM TANTO QUANTO... EXAGERADA, BARUTIR. A NICA DIFERENA SERIA QUE VOCS NO SERIAM CAPAZES DE ME COMPREENDER explicou Enki Nr, sorrindo. Em seguida virou-se para o menino cinzento. ADAPAK, VOLTEMOS A SUA PERGUNTA ANTERIOR; EU NO SOU UMA PLANTA, SOU UM DINGIR. VOC J OUVIU FALAR DE NS? Adapak olhou para Barutir, novamente buscando a permisso para responder. Vamos, voc pode responder o homem confirmou, ansioso e inseguro. Adapak no gostava desse Barutir. Eu... a criana comeou, refazendo a seguir. Barutir me contou que V ocs criaram o mundo e que Voc salvou todas as pessoas prendendo os espritos ruins no deserto de cristal. AH, SIM... ponderou Enki Nr, balanando os fios verdes que pendiam do queixo comprido. V oc pode adivinhar o que eu estou pensando? o menino perguntou. Barutir deu a impresso de que ia repreend-lo, mas conteve-se, lembrando do que o Dingir tinha dito antes. SIM, ADAPAK, S VEZES. Eu posso aprender a falar como voc? TEMO QUE NO Enki Nr lamentou, inclinando a cabea. Seu corpo no foi feito para isso. Ah ele reagiu, deixando os ombros carem. Eu tenho que ser inteligente? OH, NO, ISSO NO EST RELACIONADO INTELIGNCIA. NA REALIDADE... ele comeou, fazendo uma pausa para encontrar uma metfora. IMAGINE QUE VOC EST JOGANDO, DIGAMOS, UM JOGO DE BAMB... Ele, ahn... no gosta muito de atividades fsicas, Grande Voz explicou Barutir. HM... QUE TAL DAROB? Ele nunca jogou darob, Grande Voz. ENTO TALVEZ ELE NO DESGOSTE DE ATIVIDADES FSICAS, TALVEZ ELE SOMENTE NO GOSTE DE BAMB sugeriu o Dingir. O humano respondeu com uma pequena reverncia e Enki Nr voltou a falar: DIGA-ME ENTO ALGO QUE GOSTA MUITO DE FAZER, ADAPAK. Eu gosto... Eu gosto de ler ele disse, com brilho nos olhos. Nafaela me deu o livro dos dois irmos que so heris e matam o monstro Rumbaba na floresta e eles tm a espada mgica que mata o monstro! Ele adora esse livro explicou Barutir, passando a mo na cabea calva do garoto.

PERCEBO, E ISSO MUITO BOM, ADAPAK, EU TAMBM GOSTO MUITO DE LER. IMAGINE ENTO QUE, COMO UMA BRINCADEIRA, ALGUM TENHA OCULTADO ESSE SEU LIVRO FAVORITO NA ENTRADA DE MINHA CASA, NAQUELE CORREDOR ONDE ESTAVA BEM ESCURO. DIGAMOS QUE EU PEA PARA QUE BARUTIR O ENCONTRE... O QUE ACONTECERIA? Ele... ia acender o cristal mgico do cordo dele e achar! E SE BARUTIR NO POSSUSSE ESSE CRISTAL? A ele no ia conseguir achar, porque escuro l. SIM. E SE EU PEDISSE A UM GUANDIRIANO QUE PROCURASSE? Ah, mas eles conseguem ver no escuro, a no justo... E POR QUE OS GUANDIRIANOS SO CAPAZES DE ENXERGAR NO ESCURO? Porque... porque o Barutir me disse que eles tm orelhas beeem grandes e escutam mais que todo o mundo! o garoto explicou, desenhando-as com as mos ao redor do rosto. PRECISAMENTE. AGORA, SE EU PEDISSE PARA QUE ESSE GUANDIRIANO LEVASSE SEU LIVRO AT O OUTRO LADO DA MARGEM DO LAGO, L FORA, ELE NO SERIA CAPAZ, VOC SABIA? No? NO. SABE POR QU? Por qu? PORQUE GUANDIRIANOS SO INCAPAZES DE NADAR, ADAPAK. Ah, ? SIM. MAS NS TRS AQUI SOMOS CAPAZES DE NADAR, CERTO? Ele concordou com a cabea. OU SEJA, H CERTAS COISAS QUE NOSSOS CORPOS SO CAPAZES DE FAZER NATURALMENTE E OUTRAS NO. A expresso interessada da criana esvaeceu com o que parecia ser o desfecho da explicao. O Dingir a retomou: MAS ISSO NO SIGNIFICA QUE NS NO POSSAMOS CONTORNAR AS LIMITAES QUE NOSSOS CORPOS IMPEM, A DAPAK. GUANDIRIANOS APRENDERAM A CONSTRUIR BARCOS PARA ATRAVESSAR OS MARES, E HUMANOS APRENDERAM A FAZER VELAS PARA ENXERGAR NA ESCURIDO... A DISTNCIA ENTRE NS E O QUE DESEJAMOS SUPERAR DEVE SER DECIDIDA POR NS MESMOS, E NO SOMENTE PELA NATUREZA, VOC COMPREENDE? Acho que sim. POR EXEMPLO, DIGA-ME UMA CARACTERSTICA NATURAL SUA QUE VOC GOSTARIA DE MUDAR? O garoto pensou por um momento. Eu queria ser mais forte respondeu. POR QU? Porque a o Dannum e os outros meninos no iam me incomodar. Enki Nr olhou para Barutir procura de uma explicao. um de meus alunos, Grande Presena. Ele e alguns outros no costumam... se dar bem com Adapak. ACHEI QUE NO LEVASSE ADAPAK PARA A CIDADE. Eu nunca o levo, Grande Voz, como ordenou, mas como s vezes tenho que dar aulas em casa, meus alunos entram em contato com ele s vezes. Nafaela nem sempre pode tomar conta dele, me

perdoe, se... NO H O QUE PERDOAR, BARUTIR, COMPREENSVEL. Eles me chamam de esquisito e me empurram o garoto reclamou. E sempre ficam do lado de Dannum, que muito mais forte que eu, a eu no tenho coragem de revidar. Enki Nr inclinou-se sobre a criana, cauteloso para que as gotas de gua que ainda escorregavam de si no a atingissem. VOC UMA CRIANA MUITO CURIOSA, ADAPAK, E ISSO MUITO BOM, SABE POR QU? Por qu? PORQUE A CURIOSIDADE VENCE O MEDO DE MANEIRA MAIS EFICAZ QUE A BRAVURA. VOC DESEJA NO TEMER MAIS ESSE DANNUM? O garoto confirmou com a cabea. ESSE LUGAR PODE LHE ENSINAR ISSO, ADAPAK disse o ser, erguendo-se e admirando a colossal caverna. MINHA CASA PODE LHE ENSINAR A SE DEFENDER DE QUALQUER ANTAGONISTA. PODE TAMBM LHE OFERECER TODOS OS LIVROS QUE QUISER LER E LHE ENSINAR SOBRE OS LUGARES, POVOS E CULTURAS DE TODA KURGALA SEM QUE PRECISE VIAJAR. ESTE LUGAR PODE CURAR SEU CORPO QUANDO NECESSRIO, E ENSINAR-LHE A CUIDAR DE SI MESMO. BASTA QUE VOC QUEIRA APRENDER. A Casa Dele mgica! o garoto exclamou para Barutir. O humano se ajoelhou no solo envidraado ao lado dele. Adapak, voc no se lembra, mas... j esteve aqui. Eu? ele perguntou surpreso, olhando para o Dingir. H mais ou menos trs ciclos atrs continuou o humano, tocando o ombro do menino para recuperar-lhe a ateno. Eu sonhei que a V oz Esmeralda me chamava... E pelos Quatro, foi um sonho to real que quando acordei pude sentir o cheiro das plantas da ilha no meu corpo... o tipo de coisa que faz voc questionar se est louco ou no, pode acreditar. Ento fiz as malas e vim, e quando cheguei aqui, a Grande Presena me entregou um pequeno beb de pele cinzenta e olhos brancos. Barutir fez uma pausa para que o menino conclusse. Era... era eu? SIM, ERA VOC, ADAPAK. Enki Nr confirmou. VOC NASCEU AQUI, A PARTIR DA MINHA VONTADE. Como assim da vontade Dele? a criana perguntou Barutir, que respondeu com cuidado. Voc filho da Voz Esmeralda, Adapak. Mas... voc tambm filho Dele, no ? Eles no fizeram todas as pessoas, plantando as estrelas no cho? VOC NO FOI CRIADO DESTA MANEIRA, ADAPAK explicou o Dingir. VOC PARTE DOS QUATRO COMO NENHUM OUTRO DE KURGALA O . Voc me fez porque estava triste de novo? DE CERTA FORMA o ser respondeu, melanclico. Logo aps seu nascimento, Adapak, a V oz me disse que precisava se ausentar de sua Casa por alguns ciclos... Ento eu e Nafaela fomos incumbidos de cuidar de voc at que a Grande Presena retornasse.

Mas... Barutir disse que Voc nunca sai daqui o menino indagou para o Dingir. Adapak! repreendeu o sacerdote, nervoso. No questione a Voz! EST TUDO BEM, BARUTIR. NS DEIXAMOS NOSSAS CASAS QUANDO NECESSRIO, ADAPAK. AINDA QUE MUITO RARAMENTE E LONGE DO CONHECIMENTO DO MUNDO. Voc foi conversar com seus Irmos pra saber se Eles ainda esto zangados com voc? Barutir lanou um olhar de desculpas ao Dingir, mas este manteve o sorriso e ergueu uma das seis mos como um sinal de que estava tudo bem. INFELIZMENTE NO, ADAPAK. MEUS IRMOS NO ESTO DISPOSTOS A ME RECEBER, AINDA. MINHA VIAGEM TINHA OUTROS MOTIVOS... MOTIVOS ESSES QUE ME AFASTARAM DE MINHA MORADA POR CERTO PERODO, E POR ESTA RAZO PEDI A BARUTIR E NAFAELA QUE O ACOLHESSEM EM SUA CASA NO CAMPO AT QUE EU RETORNASSE. MINHA INTENO ERA QUE HOJE FOSSE APENAS NOSSO REENCONTRO, E QUE COM O TEMPO FSSEMOS NOS CONHECENDO MELHOR AT QUE VOC SE MUDASSE PARA C DEFINITIVAMENTE, MAS... AS CIRCUNSTNCIAS INFELIZMENTE SE MODIFICARAM desabafou o Dingir, lanando um ltimo olhar para Barutir. Este retomou a conversa: Lembra da histria que comecei a contar l fora, Adapak? Sobre meu aluno desaparecido? Telalec? Lembro. Ele chegou aqui na ilha com a certeza de que tudo que nosso templo dizia era mentira... At que se deparou com os mellat. A ele se apavorou e comeou a atac-los. Por que ele no sumiu como as outras pessoas que invadiram as outras Casas? perguntou Adapak. Barutir disse que era isso que acontecia. PORQUE EU PENSO DIFERENTE DE MEUS IRMOS respondeu Enki Nr. O QUE VI FOI SOMENTE UMA CRIANA CONFUSA E AMEDRONTADA EM MEU QUINTAL, E ENTO ORDENEI QUE OS
MELLAT RETROCEDESSEM E O DEIXASSEM EM PAZ AT QUE O JOVEM DECIDISSE PARTIR POR CONTA PRPRIA.

Voc no ficou zangado por ele ter matado as marionet... os me-la-te? perguntou o menino. ELES SE LEVANTARIAM DE NOVO QUANDO NECESSRIO. O problema, garoto prosseguiu Barutir , foi que quando Telalec resolveu fugir, ele prendeu dois ps em uma raiz e os quebrou. Adapak fez uma expresso de dor. Exato Barutir reforou, apertando os olhos. E mesmo assim ele tentou nadar de volta para a outra margem, s que comeou a se afogar. CIENTE DISSO, ORDENEI QUE MEUS MELLAT O RETIRASSEM DA GUA E O TROUXESSEM PARA C, ONDE A CASA CUROU SEUS FERIMENTOS E EU PUDE CONVERSAR COM ELE. A LGUMAS LUAS DEPOIS, BARUTIR CHEGOU E O ENCONTROU. Ah, e vocs estavam comendo esses bolinhos! exclamou Adapak, sorrindo e compreendendo o que Barutir tinha lhe dito antes de entrarem na caverna. Exato, os bolinhos... retribuiu o sacerdote, tambm sorrindo. Foi por isso que lhe contei essa histria, Adapak, para tentar te mostrar porque que Dannum o agride, entende? Como assim? o menino perguntou. Telalec nunca teve certeza de que os Dingir existiam, ele queria que eles fossem s uma lenda, pois tinha medo deles, medo de algo maior, medo de algo que ele no podia controlar ou

compreender. E quando chegou finalmente na ilha e se deparou com os mellat, ele entrou em pnico e os atacou exatamente porque temia aquela verdade... e a nica forma de controlar, de dominar aquele desconhecido era dizendo para ele mesmo que podia destru-lo, entende? a mesma coisa que Dannum ou qualquer outro que agrida voc sente; a tendncia das pessoas inseguras ferir ou afastar delas aquilo que no compreendem. Adapak olhava fixamente para Barutir e o humano notou as lgrimas despontarem em seus olhos. O menino os enxugou antes que qualquer manifestao maior de emoo pudesse aflorar, perguntando em seguida com a voz baixa e trmula: por isso que... est me deixando aqui? Porque tem medo de mim? As palavras atingiram Barutir no mago do seu corao, trazendo sua conscincia o papel monstruoso em que se encontrava. Oh, no, no, pelo amor dos Quatro, no, Adapak! ele insistiu, segurando o garoto pelos braos com firmeza enquanto seus olhos transbordavam de vergonha. V oc entendeu errado, eu nunca faria isso com voc, eu no tenho medo de voc! Mas Nafaela, ela... ela est doente, Adapak, ela... O homem entreabriu os grossos lbios, mas foi incapaz de terminar a frase, permitindo que um silncio desconfortvel se instalasse. O grande Dingir entrelaou os dedos nodosos das seis mos e perguntou: COMO ELA EST, DESDE A LTIMA VEZ QUE... Pior respondeu Barutir, esforando-se para que a voz escapasse da garganta. Ela n-no vai ficar boa? o menino indagou, agora soluando. No, Adapak, ela... Ela no vai ficar boa. E voc no tem ideia de como di dizer isso em voz alta, como eu tenho dio de mim mesmo por nem sequer admitir que isso verdade e... E eu preciso cuidar dela, voc entende? No podemos mais ficar no campo, vou ter que me mudar com Nafaela para Urpur, onde os remdios para as dores dela vo chegar mais rpido por causa do porto. E eu no posso levar voc comigo, Adapak, as cidades so perigosas para algum como voc e... Eu preciso me dedicar a cuidar dela at que... Ele parou de falar, engolindo saliva e preparando-se para expelir a verdade final: ... At que ela se v, Adapak. Mas... Ele no pode fazer ela ficar boa de novo? a criana perguntou, apontando para o Dingir. A Casa Dele no curou os ps quebrados do seu aluno? Por que no pode curar a tia Nafaela tambm? Voc me disse que Eles podem fazer qualquer coisa! ... complicado o homem falou. ADAPAK, A VIDA DEVE SEGUIR SEU CURSO NATUR... comeou o Dingir. NATURAL? descontrolou-se Barutir, com a voz to elevada que o menino estremeceu. O homem percebeu o descuido e baixou o tom, ainda que retendo a amargura evidente nas palavras. Me perdoe, Grande Presena, mas... eu... Eu no entendo. Sei que j conversamos sobre isso da ltima vez, mas se V oc diz que no devemos permitir que a natureza nos limite, que devemos contornar as limitaes que nossos corpos impem, ento por que no...

DIFERENTE Enki Nr falou, sucinto. Barutir soltou Adapak e se apoiou no cho com as mos. Seu cordo pendia reto; o cristal triangular apontando para o reflexo de um homem prestes a desabar. Mas... mesmo depois de toda minha dedicao, Grande V oz? Ele tentou. Ser que... Ser que no somos merecedores de Sua piedade? NO SIMPLES, BARUTIR, EU... SIMPLES, SIM!! o sacerdote gritou, levantando e quase tropeando nas longas vestes. Voc capaz, eu sei como seria simples, EU SEI!! Vi como o pilar da Casa pode curar, vi como fcil!!! Eu imploro, Grande Presena!! Eu n-no posso perd-la!! Eu lamento, Barut... MENTIRA! o homem gritou. Depois de tudo que fizemos por V oc?! De tudo que sacrificamos?! NO JUSTO!!! Barutir desviou o olhar do Dingir para a gua turva do lago hexagonal, perdendo-se em pensamentos e murmurando uma ltima frase inaudvel. Ele despertou de seu breve estado catatnico ao notar o pequeno Adapak segurando sua mo, em silncio. Permitindo que mais lgrimas escorressem pelo rosto cansado, ele se abaixou e abraou a criana, implorando perdo com o gesto.

Dannum
O amanh apenas uma pgina ainda no lida. mba, o feiticeiro, em Tamtul e Magano contra a voz do Guardio Cego.

FRACOTE, VOC MESMO, no ? o sadummuniano indagou, arregalando os quatro olhos na penumbra do corredor da priso. Adapak sentiu aquela palavra atingir-lhe alguma regio obscura e desagradvel da memria, mas no soube identific-la de imediato. E-eu, n... Pelos Quatro Que Desceram, voc mesmo! a sentinela disse, alargando a mandbula em um sorriso. O jovem sentiu a presso no peito com a lembrana que agora emergia com fora, trazendo-lhe a desagradvel sensao de impotncia h muito esquecida. Fracote. V oc conhece essa sentinela? Jarkenum perguntou, sussurrando atrs do rapaz de pele negra e mantendo a mo no cabo do chicote. Olhe s para voc... o sadummuniano falou, dando um passo por cima do corpo do invasor com a espinha partida. Da ltima vez que o vi, voc parecia ser feito de gravetos de to frgil... Sou um fracote. Os Crculos gritavam que Adapak era capaz de se defender, mas estar em frente quela assombrao de sua histria pessoal parecia lhe cobrir os msculos com uma camada de medo irracional, paralisando-os. Sabe o oficial continuou, dando outro passo pesado frente e mantendo os olhos menores no humano de armadura vermelha , eu esperei sozinho na beira daquela ilha por tanto tempo que comecei a desconfiar que o abandonado tinha sido eu, acredita? E os barulhos que aquela floresta fazia eram... No eram naturais, eu sabia disso mesmo ainda criana. E quando Barutir finalmente voltou com aquela expresso horrvel no rosto, eu... Eu realmente entendi que ele nunca mais iria voltar quele lugar. D-Dannum? Adapak conseguiu proferir. O enorme sadummuniano estava agora to prximo do rapaz que seu hlito tornou-se uma lufada de ar quente e azedo, denunciando os legumes semidigeridos da ltima refeio. Seu par de presas superiores e inferiores era agora o dobro do que o espadachim se lembrava de quando crianas, obrigando-o a manter a boca entreaberta em uma expresso que Adapak no sabia definir entre abobalhada e ameaadora. Ele ergueu uma das mos inferiores e tocou o peito esquerdo do jovem com a palma aberta, proferindo em sua lngua:

Nascemos fracos pelo ventre, morremos fortes por Sadummum. A Me Montanha me presenteia com nosso reencontro, Adapak do Lago Sem Ilha... Um silncio momentneo se instalou entre os trs. Dannum, o que... O que voc est fazendo aqui? o espadachim finalmente perguntou, com a voz um pouco mais firme. Eu trabalho aqui ele respondeu, endireitando a coluna com orgulho e encolhendo a barriga que ganhara ao longo dos ciclos. Meu pai hoje comandante da sentinela de Urpur... No se lembra que eu dizia quando criana que ele j trabalhava aqui? Adapak no se lembrava. O que voc est fazendo aqui, fracote? E quem esse humano? o sadummuniano perguntou, olhando para Jarkenum. Vocs sabem o que est acontecendo? Dannum, eu... Eu estou sendo caado por essas pessoas que invadiram a priso o espadachim comeou a explicar. Ns estvamos detidos nas celas do primeiro andar quando... Mas que bosta, parceiro!! protestou Jarkenum, ainda atrs dele. Nunca te ensinaram a mentir? Espere, voc est sendo... caado? E vocs so prisioneiros? indagou a sentinela, confusa. Houve um mal-entendido Adapak voltou a falar. Eu estava nos portes... O som de passos ecoando em algum lugar do prdio fez com que o rapaz se calasse. Igualmente preocupado, Dannum quebrou o silncio: Escute, fracote; vi voc atacar aquele verme ali a sentinela falou baixo, apontando para o corpo do invasor com a garganta trespassada. , ento acredito que vocs no faam parte da invaso. E sei tambm que esse posto s abriga bbados e arruaceiros, ento aposto que vocs dois no foram trancafiados por nada pior. O que quer que tenham feito para acabarem presos se tornou irrelevante sob as circunstncias atuais, entenderam? Agora venham... Ele recuou at a porta de onde tinha sado e fez sinal para que Adapak e o humano de cabelos compridos entrassem. Aps um breve instante de hesitao, eles o fizeram, encontrando um aposento acarpetado e mobiliado com uma cama larga e um armrio cuja porta escancarada revelava um espelho rachado e algumas poucas roupas penduradas. Ao fundo, uma porta dupla de correr permitia que a brisa da liberdade penetrasse pela fresta, livre do aroma mrbido da priso. V oc viu por onde eles entraram? Os invasores? Adapak perguntou, vendo Dannum trancar a fechadura da entrada. Pela varanda do dormitrio leste, algumas salas seguindo o corredor ali fora ele respondeu, virando-se para eles. Eu, Cammat e Deffer estvamos jogando uma partida de darob na sala ao lado quando ouvimos a confuso. Bosta, h um telhado aqui, mas estamos alto demais, no h como descer Jarkenum praguejou, apoiando-se na pequena sacada atrs da porta dupla.

O sadummuniano o ignorou e continuou a explicao: Corremos para ajudar, mas eles eram muitos e tinham uma maldita relquia Dingir . Perdemos... ele fez uma pausa, e Adapak no teve certeza se ele estava fazendo as contas ou se lamentando ... cinco dos nossos para aquela coisa. Jarkenum estremeceu ao lembrar-se no que a cozinha do primeiro andar tinha se transformado. Deffer e eu conseguimos recuar e nos trancar aqui, no quarto do meu pai a sentinela prosseguiu. Achei que fossem tentar arrombar a porta, mas nos ignoraram e seguiram em frente. Julguei que fossem mercenrios contratados por algum atrs de algo da sala de apreenses, mas pelo que voc me disse, eles esto atrs... de voc? Acredite, eu ainda estou tentando entender falou Adapak, encarando a porta, soturno. Tive que fugir da ilha h vrias luas... Vim at Urpur pedir a ajuda de Barutir... Fugir da ilha? Mas como... Onde est seu amigo? A outra sentinela? o humano de armadura vinho perguntou para Dannum, antes que ele completasse a pergunta. Deffer? Longe daqui, espero o sadummuniano respondeu, juntando-se a Jarkenum na sacada. H outro posto de sentinela naquela direo, esto vendo? Eu o ajudei a passar para o telhado da casa vizinha para que pudesse ir at l e buscar reforos. Eu estava sozinho e desarmado, ento esperei aqui trancado... Ouvi um estrondo agora a pouco no andar de baixo e resolvi espiar pela fechadura, at que vi aqueles dois invasores sendo atacados por vocs e sa, pensando que fossem a ajuda. Voc est ferido? o espadachim perguntou, varrendo o sadummuniano procura de sangue. No ele respondeu, e Adapak pensou ver um trao de tristeza em seu rosto forte. Dannum o espadachim falou, desviando o olhar para o espelho quebrado do armrio , todas essas mortes so minha culpa de alguma forma, eu... Eu no tenho como lhe explicar como a minha vida era antes disso tudo, mas voc tem que acreditar que eu no sei o que est acontecendo, eu juro, eu... V oc era uma criana boa, fracote interrompeu o oficial, caminhando at o rapaz no meio do quarto e pousando uma das mos em seu ombro , e eu era uma criana m e arrogante. Eu... No, fracote, me deixe dizer isso, certo? ele pediu com a voz levemente embargada. Na sacada, Jarkenum permaneceu calado. Barutir foi um bom professor para mim, um bom amigo. Eu... no sou muito bom com palavras, mas ele me ajudou a entender melhor o meu pai, a entender melhor porque eu tinha tanta raiva daquele jeito, ele... Ele me endireitou, sabe? Ele... O sadummuniano hesitou por um instante, tendo dificuldade em encontrar o discurso correto. Adapak permaneceu calado at que ele continuasse: Barutir nunca me explicou exatamente o que voc era, e isso acabou o tornando alvo dos meus medos naquela poca... Ainda no sei o que voc , fracote, mas sei hoje que devo pedir perdo a voc, a Sadummum e aos Quatro pelo modo como agi. O rapaz de olhos brancos no sabia o que dizer. Seu ex-companheiro de cela interviu: O que esse sadumun que ele vive dizendo?

A... Me Montanha considerada a primeira sadummuniana criada pelos Dingir respondeu o espadachim quase que imediatamente, como se estivesse lendo a frase de uma enciclopdia. Ele descobriu que se sentia mais calmo quando o fazia. Dannum removeu a mo de seu ombro e exibiu os dentes quadrados em um sorriso honesto: Barutir tinha razo em nos mandar ler, hein, fracote? Voc parece ter se tornado inteligente. Se no tem mais raiva dele, porque ainda o chama de fracote? Jarkenum indagou, esticando as cicatrizes da bochecha em uma careta. Todos so fracotes para um sadummuniano, inclusive voc, humano fracote a sentinela respondeu, fechando o rosto. Qual a sua histria com esse sujeito, Adapak? Eu me envolvi em uma... discusso com ele nos portes o espadachim explicou. Apartaram a briga e nos derrubaram com um nekelmuliano. Estvamos na cela quando o prdio foi invadido. Dannum os encarou com mincia, processando a histria em silncio. Em algum lugar na rua, algum tossiu. Esse quarto no muito seguro a sentinela por fim falou. Mas o melhor esconderijo que temos at o reforo chegar. Quando tivermos retomado o controle, posso falar com meu pai, ele... Eles vo me achar, Dannum, eu no sei como, mas eles sempre o fazem Adapak disse, examinando a tranca da entrada. E se o fizerem antes que seu reforo chegue e quiserem arrombar o quarto, vo faz-lo. Tenho mais chances de sobreviver se sair desse prdio o mais rpido que puder. Preciso tentar falar com Barutir. Fracote, tenho que lhe dizer... Barutir no a mesma pessoa daquela poca. No sei se ele pode... Ele conhecia um pouco do meu... mundo, Dannum. Ele minha melhor chance de tentar descobrir o que est acontecendo. Por favor... O oficial pensou por alguns instantes. Posso ajud-lo a descer at o telhado da casa vizinha, como fiz com Deffer ele ofereceu, retornando sacada. E eu o encontrarei na casa de Barutir assim que o reforo chegar. Posso falar com meu pai, podemos ajud-lo. Eu lhe devo isso. O rapaz concordou com um aceno de cabea. Excelente Jarkenum exclamou, prendendo o chicote no cinto e avaliando a distncia at as telhas. Dannum lanou-lhe um olhar irnico: Eu estava falando com ele, no com voc, humano. O qu? O homem reagiu. Por qu? Porque eu devo a ele, no a voc... E voc me parece familiar. Oh, e... isso no bom? No esse tipo de familiaridade. Ah. Dannum... Adapak intercedeu, dando um passo frente. Ele s est aqui por minha culpa, eu... Eu me desesperei na entrada da cidade e ele s foi pego na confuso.

Ele cheira a mochi a sentinela acrescentou, soltando o ar pelas narinas com fora. Eu coloquei a vida dele em risco. Se tir-lo daqui vou me sentir menos mal o jovem insistiu. O sadummuniano encarou o homem por alguns instantes, incomodado. A Me Montanha nos reuniu para que eu me redimisse a enorme sentinela falou para o rapaz. Se isso importante para voc, ento eu o ajudarei a descer tambm. Direi que nunca o vi escapar e meu pai que se vire com a papelada pela manh. Adapak o agradeceu com um aceno de cabea, indo at a varanda e se debruando na sacada. Pela primeira vez sem muros ou grades bloqueando a viso, o espadachim vislumbrou a paisagem de Urpur; no centro da cidade, um belo templo Dingir destacava-se com sua arquitetura de andares piramidais e longas escadas. Atrs dele, um pilar idntico ao da margem oeste do Lago Sem Ilha figurava, estendendo seu imponente topo estrelado sobre os telhados e ruas. Com Deffer, eu me segurei no parapeito e o desci com meus dois braos mais fortes, reduzindo a distncia da queda explicou Dannum, olhando para o topo da bela casa logo abaixo da varanda. Posso fazer o mesmo com vocs. Est vendo onde o telhado se junta a outro ali? Vocs podem descer pelas vigas, est vendo? Sim o jovem respondeu. A casa de Barutir fica naquela direo a sentinela apontou na direo do porto. Quando chegar na praa, entre na primeira viela direita e procure pelo nmero 301. H uma escadinha de pedras soltas na entrada, no h como errar. Jarkenum foi o primeiro. Ele jogou a bolsa, acertando as telhas da casa com um barulho muito mais alto do que Adapak presumira (ou talvez o silncio da cidade apenas causasse a impresso). A seguir colocou-se para fora do parapeito e permitiu que Dannum o segurasse pelos punhos, descendo-o at que as botas ficassem a poucos dedos do telhado, onde pousou com facilidade aps ser solto. A seguir foi a vez de Adapak, que jogou sua bolsa para Jarkenum, evitando mais ateno. Obrigado o espadachim falou para o sadummuniano, j do outro lado do parapeito. Agradea a Sadummum ele respondeu com um sorriso, segurando-o com os braos superiores e o descendo com facilidade. No telhado, Adapak recuperou a bolsa e se virou para partir. Ei, fracote, antes de ir, me diga uma coisa Dannum pediu, do alto da sacada. O qu? Como l dentro? A caverna? Pego de surpresa, o espadachim pensou por um instante. linda ele respondeu com um sorriso melanclico. A armadura de Jarkenum chacoalhou quando este aterrissou na calada. Adapak desceu as ltimas vigas com cuidado e saltou logo atrs, mais silencioso e de olhos atentos: Urpur permanecia muda na madrugada, mas a luz por trs de algumas janelas vizinhas sugeria a possibilidade de alguns moradores terem sido despertados pela mistura abafada de espadas e gritos ecoando do prdio da sentinela. Alm disso, mais assassinos podiam espreitar os arredores ele no tinha como saber. Talvez levando tudo isso em conta, Jarkenum fez sinal para que Adapak o seguisse. Os dois entraram na primeira viela direita da residncia de onde tinham descido, seguindo apressados

pelos fundos de um conjunto de casas. Nos muros, cartazes coloridos anunciavam desde festividades culturais a rostos de criminosos procurados, estampando para o espadachim o grfico comportamental das grandes cidades. Ele imaginou se os rostos dele e de Jarkenum estariam ali em breve. Ao final da passagem, eles alcanaram uma diviso em T, onde o humano virou esquerda sem pestanejar. Ao chegarem a uma esquina com um pequeno poo e alguns tanques de lavar roupa, o homem fez sinal para que parassem. Acho que j estamos longe o suficiente ele falou, tirando os cabelos da face. Sob um dos tanques, um sepu de pelos emaranhados exibiu os dentes para eles e fugiu pela viela com um pequeno pssaro morto entre as garras. Obrigado por nos tirar daquela cela Adapak disse. Se no tivesse convencido aquela sentinela nannariana, eles... V oc veio mesmo do Lago Sem Ilha? o homem perguntou, o interrompendo. Seu amigo sadummuniano disse algo assim quando o cumprimentou... Sim. O humano lhe retornou um olhar incrdulo, repuxando as cicatrizes da bochecha. Adapak imaginou como elas tinham parado ali. V oc algum tipo de monge, ento, isso? Jarkenum indagou, agachando e abrindo a prpria bolsa. Longe de mim acreditar nessas besteiras religiosas, mas... ah, bosta! O que houve? Fale baixo... Minhas razes! BOSTA! homem exclamou, revirando os compartimentos com mais insistncia. Acabei no as pegando de volta, filhos de uma vadia... Por que no para de ingerir iss... Garoto o homem interrompeu, rspido. No vamos comear com aquilo de novo, certo? Vamos... vamos s seguir cada um o seu caminho e com seus problemas, que tal? V oc com os seus perseguidores misteriosos e eu... bom, digamos que terei explicaes a dar para algumas pessoas zangadas... O que quer dizer? Nada o humano resmungou, checando o resto do equipamento. Escute, voc tinha razo, eu fui o responsvel por voc ter se envolvido nisso Adapak falou, abrindo a prpria bolsa. Ento acho justo recompens-lo pelo que perdeu por minha causa... O qu? ... Aqui ele disse, oferecendo-lhe uma pequena joia prpura. O humano se levantou surpreso, olhando a pedra. Garoto... melhor guardar isso, voc... Por favor, eu insisto. V oc s tentou me ajudar na fila dos portes e... eu estava to nervoso que acabei perdendo o controle da situao, eu... No, garoto, pare com isso. ... Eu o julguei por algo que no me cabia julgar; voc um homem bom e eu no tenho o direito d... Bom? Jarkenum exclamou. Pelo amor dos Quatro, ningum bom, parceiro, acorde. Por

onde voc esteve nos ltimos ciclos, em uma caverna?! Adapak no pde conter o sorriso. , ria mesmo, parceiro o humano prosseguiu, visivelmente irritado. Acha que o deboche vai te salvar da prxima vez que algum te passar a perna? Acha que eu estava sendo bom com voc na entrada da cidade? Eu ia esconder as razes na sua bolsa, era isso que ia acontecer, garoto! Adapak franziu a testa, sem entender. O homem passou as mos entre os cabelos e olhou ao redor indignado, quase como aguardasse a reao de uma plateia invisvel. Ah, vamos, no me olhe assim, foi praticamente como se voc pedisse! Quando vi aquele sujeito te enganando com o truque mais velho do livro, pensei: Achei! disse Jarkenum. Como? um esquema, entende? Filas so lugares chatos com pessoas chatas que adooooram dividir suas vidas chatas com qualquer um disposto a ouvir. Eu me fao de orelha e quando voc est distrado, esbarro em voc ou derrubo sua bolsa e tcharaam! ele cantarolou, fazendo um gesto teatral com as mos. Meu pequeno pacotinho agora tem um novo dono! Eu... Se o otrio passa pelas sentinelas dos portes eu o sigo, derrubo a bolsa outra vez e Oh, me desculpe parceiro, mal dormi direito, sabe como , minha esposa me deu uma canseira ontem ou qualquer coisa. E... se as sentinelas do porto descobrissem as razes comigo? Eu no estou nesse esquema sozinho, parceiro, tenho um colega oficial que est nessa comigo h tempos. Quando o otrio pego, ele preso e as razes so guardadas na... ... sala de apreenses completou Adapak, lembrando-se da placa no escritrio do segundo andar da priso. De onde desaparecem sem explicao, imagino. Jarkenum no precisou confirmar em voz alta. Foi por isso que Dannum o reconheceu o espadachim prosseguiu. Ele trabalha com seu colega e j deve t-los visto juntos em Urpur. O que posso dizer? o homem falou, dando de ombros. H poucas tavernas boas na cidade. Por que est me contando isso tudo agora? Adapak perguntou, fechando a joia dentro do punho. Eu no sei, garoto, talvez voc... ele ficou pensativo por um instante. Talvez voc me lembre algum. Talvez eu esteja lhe fazendo um favor te contando isso tudo, quem sabe? Quero dizer, a prxima pessoa que resolver te enganar pode no ser com um golpe to pequeno como o meu e voc pode se dar mal de verdade. O espadachim permaneceu calado enquanto o soro da verdade lhe arranhava as veias. Ele guardou a pedra prpura no saco, olhando com vergonha para aquele smbolo de sua bvia inocncia, exposta com maestria por aquele humano que ele mal conhecia. V oc ele comeou a dizer, fazendo uma pequena pausa e encarando Jarkenum antes de prosseguir. O homem no conseguiu disfarar o desconforto ao encar-los.

Eu o qu? o humano desafiou, protegendo-se atrs do sorriso sarcstico. V oc tem uma vida muito triste o espadachim completou. O homem desmanchou a mscara de confiana ao ouvir aquilo e Adapak se sentiu um pouco melhor por atingi-lo daquela maneira imprevista. Jarkenum ainda abriu a boca para responder, mas o que quer que havia cogitado dizer se desfez na mente antes de escapar-lhe aos lbios; ele simplesmente ajeitou a bolsa no ombro e seguiu pela esquina sem olhar para trs. Adapak encarou as pedras da calada por algum tempo, sentindo a solido visit-lo mais uma vez. Ele lamentou que aquele humano desprezvel fosse a primeira pessoa com quem tivera algum tipo de conexo desde que fugira do Lago Sem Ilha, e se incomodou ainda mais por se sentir mal pela separao. A mente s vezes parece querer nos sabotar, pensou. Barutir. O espadachim reorganizou os pensamentos e olhou o cu procura da lua de Sinanna, estimando o aproximar da manh. Apoiou a bolsa em um dos tanques de lavar roupa e verificou todos os compartimentos nada parecia ter sido confiscado pela priso, incluindo a relquia Dingir. Adapak sabia que para um observador comum, o objeto se passava por um amuleto simples, at mesmo malfeito considerando a maneira simplria como tinha sido amarrado ponta do cordo. As sentinelas provavelmente passaram os olhos pelo contedo da bolsa e concluram que era apenas mais um item religioso sem valor material. Satisfeito, o espadachim vestiu a capa novamente, sentindo-se menos exposto e um pouco mais confiante para seguir o caminho que Dannum lhe dera. quela hora da madrugada apenas sepus e alguns poucos mendigos embriagados dominavam as ruas de Urpur, mas mesmo assim ele optou por vielas em vez das vias largas e iluminadas pelos lampies que os bares e estalagens deixavam acesos durante a noite. Ele logo avistou a praa que Dannum havia citado como referncia, mas amaldioou a prpria sorte ao identificar dois oficiais ushariani conversando sobre a pequena ponte que levava a ela. Isso mostra que o que houve no prdio da sentinela no alertou toda a guarda da cidade , pensou Adapak, na dvida se isso era bom ou ruim. Ele voltou e experimentou outro beco que tambm levava praa (agora pela entrada oeste), mas parou na esquina ao se dar conta de que agora teria que atravessar o ptio inteiro at o outro lado para entrar na rua de Barutir, expondo-se sob a luz da lua de qualquer maneira. Ele se lembrou de uma passagem em Tamtul e Magano contra a voz do Guardio Cego , onde Tamtul jogava uma pequena pedra dentro de um poo atrs do grupo de sentinelas, distraindo-as e passando despercebido pelo corredor do castelo. No mundo real o cenrio no favorece o heri, Adapak pensou, vendo que alm de no haver nenhum objeto para arremessar, a disposio das casas tambm no favorecia tal estratgia. Em breve o sol chegar. Aproveite a escurido, vamos. O espadachim ajeitou o capuz e deu o primeiro passo para a praa vazia, mantendo o andar moderado e a cabea baixa. Ele teve que ergu-la um pouco, contudo, ao notar o pequeno monumento que enfeitava o centro do ptio; quatro esculturas de elegantes seres alados erguiamse mais de 20 cascos acima da base de um chafariz hexagonal, entrelaadas como se partissem de

uma s espiral. Adapak no identificou que espcie de criaturas era at ler a placa montada na base: NO PRINCPIO, KURGALA ERA MAR. E ENTO OS ESPRITOS DE ANU NR, ENLIL NR, ENKI NR E NINTU NR DESCERAM. Desta vez o rapaz sentiu vontade de rir, olhando a escultura que representava Enki Nr e divertindo-se com a imagem que o mundo tinha de seu pai. Tal como acontecia na margem do Lago Sem Ilha, presentes de todos os tipos eram deixados ao redor do monumento e Adapak se surpreendeu com o fato dos mendigos no se apoderarem de algumas boas roupas deixadas ali. Ele passou pelo chafariz e seguiu pelo ptio, penetrando na escurido acolhedora da rua de Barutir sem problemas; as sentinelas o haviam ignorado. Ele procurou pelo nmero 301, esforando-se para encontrar a numerao de cada casa; alguns os tinham pintado ao lado das portas, outros possuam pequenas caixas destinadas somente para cartas (uma delas era uma rplica exata da prpria casa do proprietrio, algo que Adapak achou muito curioso) e outras no tinham identificao alguma. Por favor. L estava ela. Se tivesse que adivinhar, Adapak nunca diria que aquela residncia pertencia ao humano que o criou at os 4 ciclos de idade; a casa que Barutir e Nafaela viviam antes de se mudarem para Urpur tinha um pequeno jardim bem cuidado ao lado da entrada e vasos de plantas em quase todas as janelas (Nafaela preferia as que no tinham flores, Adapak lembrou. Ela dizia que flores s serviam para atrair insetos). A casa de nmero 301 escrito ao lado da porta no tinha jardim, plantas ou sequer flores a enfeitando; era uma estrutura em L de dois andares com um telhado que havia tido tempos melhores. A escada que levava entrada principal estava carente de pelo menos trs pedras que a constituam originalmente, jogadas ao lado como se o tempo as tivesse soltado e a displicncia, as mantido ali mesmo. As duas janelas ao lado da porta estavam fechadas e acima desta, metade de uma placa ornamentada dizia Sob a prote..., deixando o resto para a imaginao. Adapak subiu os degraus e parou no ltimo, pensando no que ia dizer. Ol, Barutir. Sei que nunca mais voltou para me ver como prometeu, mas estou sendo perseguido por assassinos e pensei que era hora de uma visita. O rapaz balanou a cabea e bateu na porta trs vezes, tendo a impresso de que cada batida era um trovo no silncio da madrugada: Barutir? sussurrou. No houve resposta. Ele conferiu o nmero pintado na parede mais uma vez e ento voltou a bater: Barutir, sou eu, Adapak! Abra, por favor! ele pediu, agora sussurrando to alto que parecia estar imitando algum rouco e no falando baixo. A resposta nunca veio. Ele foi para a parede oeste da casa, achando uma grande janela no segundo andar. Olhou no cho procura de algo para jogar na janela, mas no havia nada; ento tirou do cinto a faca curva que pegou de um dos assassinos na priso e a arremessou, acertando a janela com o cabo. Ningum respondeu.

Bosta praguejou, recuperando o objeto do cho. O espadachim continuou a dar a volta na casa e encontrou duas janelas nos fundos do primeiro andar, tambm fechadas. Ele foi at a segunda, localizou o trinco interno de madeira e comeou a for-lo com a faca (percebendo que aquele era o terceiro crime que cometia em sua primeira visita a uma cidade). Um sepu chorou no topo de algum telhado distncia. O trinco se quebrou. Adapak entrou. O interior da casa do sacerdote cheirava a mochi e vinho. Quando os olhos do espadachim se acostumaram escurido, ele viu que o modesto primeiro andar consistia em trs ambientes: sala de estar, de jantar e cozinha; sem portas ou divises entre eles a no ser um nico pilar central de sustentao. Adapak havia entrado pela janela prxima quina do L da casa, em frente a uma pequena mesa de refeies repleta de cascas de po e nozes espalhadas sobre uma toalha cujo bordado havia h muito se desfeito. S existia uma cadeira para se sentar ali. Barutir? ele chamou, pisando no tapete da sala de estar e recebendo silncio como resposta. O lugar carecia de quadros ou enfeites, com exceo de uma pintura pendurada no pilar de madeira, exibindo o retrato de uma bonita fmea humana de pele marrom-escura: era Nafaela, sorrindo exatamente da maneira como o espadachim a tinha na memria. Pelo menos sei que estou na casa certa, pensou, olhando em volta. Garrafas vazias de bebida alcolica e restos de raiz de mochi queimada se acumulavam sobre a pequena mesa de centro, mal localizada entre duas poltronas beges. Um cinzeiro de barro jazia virado no cho, espalhando cinzas nunca varridas. Contra uma das paredes, Adapak reconheceu a bela estante que em sua infncia lhe apresentara dzias de livros de aventuras fantsticas. Agora ela exibia lacunas onde o conhecimento antes ocupava. Aquele lugar no se parecia em nada com a residncia que Adapak imaginara para Barutir. O rapaz cruzou a sala e subiu as escadas, encontrando em seu topo uma porta encostada. Ele a abriu devagar e se assustou com uma figura alta ao lado da cama. Era apenas um cabide coberto de camisas amassadas e um cobertor pudo. Adapak adentrou o comprido quarto de casal, pisando em uma cala amassada no cho. A cama estava desfeita e uma enorme mancha avermelhada se destacava nos lenis. Sangue. No era sangue; apenas uma antiga mancha de vinho que nunca iria sair. Aliviado, Adapak tocou nos lenis. Frios. Sobre a pequena mesa de cabeceira ao lado da cama havia um cinzeiro partido ao meio, duas taas vazias e os restos de uma vela. Nada decorava as paredes com exceo de uma estante vazia. Ele abriu o armrio do aposento e encontrou roupas simples, mas nenhuma indumentria do templo da V oz Esmeralda, to presente na imagem que Adapak tinha do sacerdote no incio de sua infncia.

O rapaz retornou ao primeiro andar e foi at a cozinha; pequenos pontos alaranjados revelavam brasas ainda vivas sob o fogo de pedra, quase extintas. A armao de cozimento segurava uma pequena panela de barro com o fundo arranhado. Na mesinha ao lado havia algumas batatas, um prato sujo e um par de chaves esquecidas. Cacos de algum pote de cermica tinham sido varridos para perto da porta dos fundos, trancada por uma barra de madeira. Adapak passou os olhos pela dispensa, encontrando pouca variao de alimentos, mas muita bebida. Desolado, o espadachim sentou na poltrona maior da sala de estar, notando as marcas de queimadura de fumo pontilhando o tecido. A casa no parecia ter sido abandonada pelo sacerdote, apenas malcuidada (e havia muitas roupas no armrio do quarto para que tivesse viajado). Teria o humano sado para algum compromisso e ainda no retornado? Mas j quase manh, ele considerou, esfregando o rosto. Seu plano at ento se resumia a encontrar Barutir e pedir-lhe ajuda, mas sua ausncia o deixava sem opes imediatas, a no ser esperar por Dannum, isso se ele viesse. H algum l fora. O espadachim deslizou da poltrona para o tapete instintivamente, por pouco no esbarrando com a bolsa na mesa de centro e derrubando as garrafas vazias no cho. Ele desembainhou as espadas gmeas pela metade at que a conscincia o lembrasse que aquele poderia ser o dono da casa retornando. Ou o sadummuniano. A pessoa tentou abrir a porta da frente, sem sucesso. Alguns instantes depois, o trinco da primeira janela da parede dos fundos comeou a ser forado. No Barutir, concluiu Adapak, retrocedendo at a esquina da cozinha e apertando firme os cabos de Igi e Sumi. Os Crculos aguardavam contato visual com o potencial oponente para que pudessem dizer ao espadachim como proceder. O trinco cedeu e a janela abriu devagar. A primeira perna entrou, pisando em falso na pequena mesa ao lado do sof, balanando-a. O p a deixou em paz e buscou estabilidade no cho, autorizando o resto do corpo a entrar. A silhueta de um humano obeso surgiu, apoiando-se lenta e desajeitadamente no parapeito da janela, deixando a luminosidade exterior roar sua pele marrom-escura. Ele soltou um palavro alto quando a parte de trs da sandlia da outra perna ficou presa no peitoril, obrigando-o a se apoiar com um gemido no tapete da sala para no cair. Quando se sentiu um pouco mais seguro, esticou uma das mos e puxou a perna presa; a sandlia se soltou para fora da janela e o homem embriagado tombou no cho com um estrondo. As cinzas do tapete se ergueram no ar. B-barutir? perguntou Adapak, saindo da esquina da cozinha. O humano soltou um grito rouco e rolou o corpo pesado para o lado, vasculhando a escurido com os olhos assustados. O rapaz se aproximou devagar de mos levantadas, testemunhando o rosto de Barutir substituir pavor por dio ao reconhec-lo. V-v-voc..? ele proferiu com a voz arrastada. Ssseu... desgrasssado.

Os Crculos Tibaul
O sangue s retorna ao corao depois de cumprir os objetivos. Tibaul Danvelec

UMA HONRA estar em Sua presena, Filho de Enki Nr disse, curvando-se frente de Adapak. uma honra ser um Convidado da Casa de um Dingir. bom conhec-lo finalmente, senhor Telalec respondeu o menino de 12 ciclos de idade, disfarando a insegurana. A caverna que ele chamava de Casa nos ltimos seis ciclos havia criado um largo terreno plano em sua regio oeste, onde ambos agora se encontravam. Um nico facho de luz esmeralda ali incidia, deixando o resto da gigantesca cmara repousar na escurido silenciosa. Por favor, Filho de Enki Nr, Telalec no seu senhor o ushariani falou na terceira pessoa, arranhando o sotaque carregado na Lngua Antiga. Senhor, mestre, mentor e afins so vestes egocntricas que Telalec no exige... Muito menos do filho do Orador de Mil Formas. Eu devo cham-lo de que ento? O Filho de Enki Nr chamar Telalec daquilo que desejar ele disse, mirando as pupilas vermelhas no menino. Ocultas sob as plpebras entreabertas, seus olhos eram difceis de ler. Bom... acho que vou cham-lo de Telalec, ento. Tudo bem? o jovem indagou com um sorriso simptico e respondeu com uma reverncia. Adapak sabia que Telalec tinha passado de 30 ciclos de idade, o que muitos ushariani consideravam como mais da metade da vida, pois seus sistemas biolgicos acelerados lhes concediam raciocnio e agilidade notveis, porm pouco tempo de vida quando comparados maioria das espcies sapientes de Kurgala. Aquela era, no entanto, a primeira vez que o menino de pele cinza-escura se encontrava na presena de um ushariani; ele fizera questo de estud-los antes, mas estar em frente a um era uma experincia completamente diferente: o cone de luz que a Casa emitia penetrava curioso em sua pele branca semitransparente, revelando os msculos e tendes de algum que prezava pela perfeio fsica: v-lo se mover era como presenciar um livro de anatomia tomar vida. Telalec mantinha o brao das costas repousado sobre a corcunda, mantendo os outros dois apoiados no cinto, que por sua vez abrigava um trio de belas espadas embainhadas. Adapak achou aquilo curioso, pois no lugar da mo esquerda o ushariani exibia um coto cuja cicatriz parecia antiga. Com exceo da comprida trana pendendo do queixo, Telalec no aparentava ter apreo pela vaidade; ele vestia apenas uma tanga bege simples e um trio de botas negras, expondo a maior parte do corpo esguio repleto de cicatrizes. O garoto, por sua vez, trajava um calo de pano branco e botas simples de couro, que ele mesmo costurara luas atrs. Ele se encontrava no centro de um grande tapete retangular, cuja superfcie continha uma ilustrao magistral, detalhando um intrincado sistema de crculos, linhas

e smbolos nas mais variadas nuances de cor. At ento, a nica parte compreensvel para o menino era o desenho de um ushariani de braos e pernas abertas no crculo central (o maior de todos) e as silhuetas de todas as espcies sapientes conhecidas de Kurgala, decorando as bordas da tapearia. O Grande Orador me explicou que, devido curiosidade de Adapak em experimentar a vida mortal, este assumiu uma forma carnal temporria Telalec disse, erguendo as sobrancelhas como se esperasse uma confirmao. Ahn... sim Adapak a entregou. A vontade dos Quatro Que So Um realmente maravilhosa ele disse, esfregando os olhos. Perdoe a minha reao emocional, mas que estar aqui na Casa de Enki Nr mais uma vez algo... muito pessoal para mim. No tem problema, meu pai me disse o que aconteceu... Ainda bem que Ele te achou. Oh, sim, sim... engraado como um mesmo lugar pode nos causar emoes diferentes em circunstncias diferentes, no ? o ushariani disse, girando a cabea triangular para apreciar a gigantesca cmara. A primeira vez que pisei nesta Casa eu tinha o corao dominado pelo medo. Medo e raiva, claro, muita raiva dos meus pais, do mundo... E de mim mesmo. Se a V oz Esmeralda no tivesse enxergado essa tempestade em mim e me poupado, eu nunca teria a oportunidade de pisar hoje aqui novamente e experimentar uma perspectiva completamente diferente... E... o que voc sente hoje aqui? Paz o ushariani respondeu sem hesitar, exibindo um sorriso contido. Sob sua pele, Adapak pde ver os msculos avermelhados se contraindo. Esse um lugar de paz e sabe por qu? Olhe ao redor. Adapak o fez. Ainda que na escurido, o menino era capaz de identificar que o cho sob o tapete ilustrado era a nica superfcie lisa da colossal caverna; as paredes, cho e teto permaneciam cobertos pelo mar de cristais irregulares capazes de lhe fornecer tudo o que ele precisava. Telalec viveu entre imperadores por muitos ciclos, jovem Filho de Enki Nr o ushariani disse, deslizando pensativo o coto do antebrao pelos fios da trana do queixo , e tudo que encontrei foram crianas mimadas que se cercavam de coisas que no precisavam. Aqui no h mveis de madeira envernizada, talheres de osso ou pinturas exaltando egos frgeis; esta Casa como um castelo de areia, capaz de moldar o necessrio e desmanch-lo quando no mais. Os Quatro no precisam possuir bens materiais para se sentirem completos e isso os torna os verdadeiros imperadores de Kurgala. uma pena que o mundo l fora tenha perdido essa perspectiva desde que Eles... se retiraram. O mundo to ruim quanto meu pai me diz? Adapak perguntou. O ushariani inspirou para responder, mas hesitou por um instante, como se buscasse uma maneira melhor de colocar a resposta. Quando somos crianas, nos dito que o mundo ... ruim, sim ele por fim disse, mantendo os olhos em um ponto fixo do tapete, como se acessasse um ponto denso da memria. Mas conforme crescemos e o vivenciamos, aos poucos entendemos que o ruim no puramente ruim e o bom no puramente bom. O bom e o ruim andam juntos, voc tem que aceitar um para

entender o outro. Como assim? Quando um pequeno inseto, um formaggu, por exemplo, invade o territrio de outro para obter melhores recursos para sua colnia, ele est sendo mau? Adapak pensou um pouco. Acho que no respondeu. Por que no? Porque todo ser vivo quer ficar... bem, vivo. Se alguma coisa o impede de fazer isso, se a colnia est com poucos recursos, seus membros colocaro sua integridade fsica frente de outros seres vivos. um instinto natural, no maldade. No entanto, sob a perspectiva do formaggu subjugado, seus irmos so desmembrados vivos e seus filhotes arrastados para as profundezas da colnia invasora, onde uma rainha faminta sugar suas entranhas repletas de doce. Adapak estremeceu. Sim, mas... insetos no tm conscincia. Ah... exatamente... falou Telalec, comeando a caminhar pela margem da tapearia. Eles no possuem conscincia, mas tambm so deficientes de outra coisa que ns temos em abundncia. O qu? Ganncia ele falou, tocando o coto esquerdo na tmpora. Os formaggu interrompem o ataque uma vez que tenham o suficiente. Ns, no. Ns queremos mais. Sempre. Adapak o encarou em silncio, absorvendo o discurso. Evidentemente que por ns, Telalec se refere a ns, mortais o ushariani emendou rapidamente, interrompendo o caminhar. Perdoe meu deslize, mas o veculo que o Filho de Enki Nr habita na minha presena confundiu Telalec por um instante. Veculo? Seu corpo de carne, Filho de Enki Nr. Ah, sim, claro Adapak respondeu, omitindo os pensamentos. Bom, tenho conscincia de que o Filho de Enki Nr me convocou aqui pois deseja conhecer os Crculos Tibaul. Ansioso, o jovem concordou com a cabea, voltando a acompanhar o andar quase hipntico do ushariani pela borda do tapete. Suas trs pernas moviam-se sobre os desenhos com a preciso de um jogo estratgico. Tibaul Danvelec ele prosseguiu. O Filho de Enki Nr sabe quem ele foi? Sim, ele foi o ushariani criador do mtodo respondeu o menino, confiante. Nascido em Druon, sul do continente de Sipparu, em 362 da era dos mortais. Seu pai era escultor de espadas e sua me uma bibliotecria. Excelente. Eu no esperava menos do filho da Grande Presena. Devo deduzir ento que sabe por que Tibaul criou os Crculos? Depois que sua me morreu, ele criou um mtodo de demonstrao de espadas para ajudar a

promover o negcio do pai. uma bela histria Telalec reagiu, brincando com a barba tranada. Altrusta, honrada... e falsa. Falsa? Mas est escrito nos livros de histria... Livros? intercedeu o ushariani, revirando os olhos. Ora, mentirosos sabem escrever tambm, Filho de Enki Nr, e na maioria dos casos o fazem melhor que os honestos. Mas... Tibaul no criou os Crculos para ajudar a famlia. Ele os criou por causa de uma fmea. Como assim? Tibaul era fascinado por espadas de anbrr desde criana. Vendo o interesse, seu pai comeou a trein-lo desde cedo, tanto na arte de esculpi-las quanto no uso prtico... Mas a me de Tibaul no desejava que o filho seguisse a profisso de armeiro; queria que ele se tornasse um professor respeitvel, como ela nunca tinha sido disse Telalec, sinalizando as aspas com a mo das costas e a direita. Por qu? um mal comum dentre indivduos frustrados forar seus filhos a ser o que eles nunca foram, no importando o que os filhos queiram para si prprios. Adapak no discordou, virando-se para continuar a acompanhar o andar de Telalec, que prosseguiu: Ela morreu um pouco antes que Tibaul atingisse a adolescncia, mas o pai decidiu honrar o sonho da esposa e mand-lo para a capital de Sipparu, estudar. Matemtica, certo? Exato. L ele se descobriu um gnio com os nmeros... Mas um completo inapto no que diz respeito a relaes pessoais. Por qu? Porque ao final de sua formao ele se apaixonou por uma prostitu... Espere, Enki Nr j lhe explicou o que so... comerciantes de sexo? O garoto negou com a cabea. Bem, ahn... falou Telalec, levemente desconfortvel. Bom, o que quero dizer que Tibaul projetou a carncia materna em uma meretriz esperta o bastante para lhe ordenhar at a ltima moeda... alm de outras coisas. Adapak no entendeu a referncia. Quando o poo secou continuou o ushariani , ela dispensou o rapaz, claro, mas ele no compreendeu o recado e insistiu. Insistiu at que foi espancado pelo dono da prostituta, um outro ushariani enorme. Prostitutas tm... donos? Evidentemente. Tudo de valor possui um dono, Filho de Enki Nr, e este s no matou Tibaul de tanto espanc-lo porque a meretriz implorou para que no o fizesse, sensibilizada pela fraqueza dos oprimidos, como a maioria das fmeas so. Ele desistiu dela depois disso? Oh, no. Semanas depois, Tibaul retornou ao prostbulo de espadas em punho e exigindo a fmea mais uma vez. O dono do lugar se ops novamente, tambm armado e acompanhado de

mais dois ushariani. Tibaul ganhou?! Evidentemente que no, Filho de Enki Nr... Ele perdeu. Na verdade, perdeu um dedo e grande parte do sangue do corpo, sendo salvo por pouco pelos curandeiros da cidade. Aleijado e falido, ele se viu forado a retornar a Druon para trabalhar com o pai. E foi l, humilhado e afundado em depresso, que ele criou os primeiros Crculos. Como? Seu pai esculpia armas para a guarda de Druon, ento Tibaul pediu s sentinelas que permitissem que ele assistisse aos duelos de espada ilegais que os prisioneiros organizavam na priso, eventualmente. A princpio ningum compreendeu o que ele queria, at que dois ciclos depois ele pediu para participar de um. Um o qu? perguntou Adapak. Um duelo. Tibaul insistiu em entrar no ptio contra o mais experiente dos prisioneiros; um notrio pirata ushariani chamado Ravar. Isso era permitido? No mundo l fora, Filho de Enki Nr, as moedas mudam a opinio das pessoas mais rpido que a palavra do maior dos sbios. E o que aconteceu no duelo? Tibaul matou Ravar em poucos segundos, com um corte preciso na garganta respondeu Telalec, tocando a prpria com o coto do antebrao. Como... Como ele conseguiu? Ele havia... enxergado algo. O qu? Telalec interrompeu o caminhar e se posicionou sobre um dos Crculos menores do tapete, virando-se para encarar o menino e explicar: Tibaul havia concludo que todos ns somos escravos dos moldes de nossas espcies. Somos ludibriados quanto nossa individualidade, convencidos de que nossos comportamentos so formados pela cultura onde somos criados. Isso uma mentira, uma iluso de grandeza incentivada pela insegurana daqueles que negam a beleza da criao. Eu no entendi. Dois gisbanianos podem nascer e crescer em terras diferentes e ter criaes completamente diferentes; um pode terminar a vida como um imperador, enquanto o outro pode perecer pobre na lavoura, mas a carne sobre seus ossos ter permanecido idntica. A chave dos Crculos Tibaul est na compreenso desse molde e na de seu oponente... Tibaul enxergou essa verdade e desenvolveu as duas leis dos Crculos: Baloac e Cealoc. E o que elas so? Sugesto e antecipao. Faamos um teste simples para ilustrarmos; siga-me o ushariani pediu, comeando a contar em voz alta enquanto batia o p no cho, ritmicamente. Dois, quatro, seis, oito, dez, doze... ... Catorze, dezesseis, dezoit... Adapak o acompanhou. ... Quinze, onze, sete, dezessete... mudou o ushariani, falando mais rpido. ... D-dezoito, vint... no, espere falou o jovem, perdido.

O que houve? Voc mudou a lgica. E sua mente demorou um segundo para perceber e prosseguiu um pouco mais na lgica anterior. Sim... A mente sapiente escrava do equilbrio. escrava do ritmo, escrava da continuidade falou Telalec, parecendo saborear a ltima palavra. Baloac, a primeira lei dos Crculos, se utiliza deste princpio para conduzir o oponente para onde o espadachim deseje. como se fosse uma dana, ento? O ushariani ponderou sobre a comparao, deslizando o punho amputado pela trana de pelos brancos sob o queixo. Adapak descobriu que se incomodava cada vez que ele repetia o gesto. Pode ser encarado desta forma, sim o ushariani respondeu. E a outra lei? Cealoc a mais complexa das leis; a lei da antecipao. Durante os dois ciclos que observou os duelos, Tibaul focou em sua prpria espcie e analisou o modo como os prisioneiros ushariani se comportavam em confrontos fsicos, concluindo que podia encontrar uma lgica matemtica para a maioria de seus movimentos ofensivos, a partir dos princpios mecnicos aos quais eles estavam restritos. Eu... no sei se entendi falou Adapak, olhando para o tapete abaixo. Se memorizar o padro de movimentos que seu oponente possui e souber identificar o princpio de cada um, ser capaz de prever seus movimentos e contra-atacar. Mas... isso impossvel. E o simples ato de caminhar no o , quando visto sob o olhar de um recm-nascido? sugeriu o ushariani, voltando a caminhar pela borda do tapete. No parece impossvel a sincronia perfeita de msculos e mente na mecnica do andar sob a perspectiva do infante, que mal capaz de controlar a sada dos prprios excrementos? E o quo simples ela nos parece depois de dominada, tornando-se parte natural de nosso raciocnio? Adapak absorveu o conceito em silncio por um instante, em seguida perguntou: Ento como uma adivinhao? Adivinhao o embuste dos ilusionistas e falsos feiticeiros respondeu o ushariani, torcendo sutilmente a boca estreita. Os Crculos calculam e preveem. Os Crculos sugerem. Tibaul ento criou Crculos para todas as espcies de Kurgala? A princpio somente para os ushariani. Ele levou trs ciclos para calcular este tapete explicou Telalec, batendo o p no cho. Anasepiyaush. Sob meus ps, ushariani? Adapak traduziu, inseguro. Precisamente! Telalec confirmou, surpreso. O Filho de Enki Nr fala minha lngua perfeitamente, isso fascinante... O que quer dizer exatamente? Quer dizer que neste tapete esto as frmulas para se subjugar oponentes da espcie ushariani, armados com todo tipo de arma, ou nenhuma. Tibaul as ps prova com o dono da prostituta que o havia aleijado; assassinando-o em praa pblica juntamente com os outros dois que o haviam auxiliado.

Uau. E a... moa? O interesse dela por Tibaul nunca foi real e ele era um indivduo diferente agora prosseguiu o ushariani, voltando a percorrer a borda da tapearia. Ele retornou ao sul e desenvolveu mais nove anasepiya; nove sob meus ps para outras nove espcies. Ento viajou pelos trs continentes de Kurgala, realizando apresentaes dos Crculos at falecer de velhice na lua 21 de Enlil Arh do ciclo 417 da era dos mortais. Se ele s inventou dez tapetes ento quem inventou os outros? perguntou o menino, olhando as figuras da borda da ilustrao. Existem mais espcies no mundo... Durante suas viagens, Tibaul ensinou os Crculos para poucos, mas um jovem ushariani em especial, chamado Jer Carran, se tornou obcecado pelo mtodo. Quando Tibaul faleceu, este jovem apresentou os Crculos para a maior escola de espadachins de Badibiria, a Academia. Eles gostaram? Evidentemente que no respondeu Telalec e Adapak achou que ele se esforou para ocultar uma risada. Tente dizer a um bando de maulins antiquados que seu sistema milenar foi ultrapassado por um filho de armeiro pobre de Sipparu... Jer Carran foi ridicularizado. Telalec completou a volta inteira pelo tapete, parando agora no ponto inicial. Felizmente ele prosseguiu , Carran era um indivduo obstinado. Ele encontrou outros simpatizantes e decidiu criar sua prpria escola. Nos ciclos que se seguiram, mais anasepiya, mais... tapearias foram criadas seguindo o mtodo de Tibaul Danvelec, cada vez mais aperfeioado at que todas as espcies sapientes de Kurgala estivessem... calculadas. Os Crculos tornaram-se uma herana passada de famlia ushariani para famlia ushariani. Minha famlia foi uma dessas, centenas de ciclos atrs. Por que de famlia ushariani para famlia ushariani? proibido ensinar outras espcies? Isso se provou impraticvel. Por qu? Telalec coou o queixo barbado enquanto preparava a resposta na mente. Um humano, por exemplo o ushariani explicou , que comece a treinar nos Crculos aos 6 ciclos de idade, somente terminar aos 60. E a regra se repete para os demais povos, com algumas diferenas irrelevantes, pois no h espcie capaz de memoriz-los rpido o suficiente para uma aplicao prtica... com exceo dos ushariani. Ento...? o jovem falou, deixando os ombros carem. Sim, a Grande Presena Esmeralda me esclareceu que, apesar da condio divinal de Seu filho, este se encontra preso a certas limitaes fsicas do veculo de carne que ocupa no momento, como j mencionei antes... Ensin-lo nessas condies seria impraticvel; Telalec no dispe do tempo de vida necessrio. Minha proposta ... A CASA PROVER UMA SOLUO soou a voz de Enki Nr, parcialmente nos pensamentos de Adapak e Telalec e em parte ecoando pela gigantesca cmara. Centenas de filamentos verdeamarelados adentraram o cone de luz onde eles se encontravam, abrindo caminho para que a enorme presena do Dingir emergisse da escurido. Um Que Quatro, uma honra vislumbr-Lo falou Telalec, curvando-se de um jeito que Adapak achou engraado. Vamos usar os arcos de novo, pai? o menino perguntou, encarando os olhos azuis da

criatura, perdidos entre a pluralidade de tentculos e apndices que se moviam sobre a cabea bulbosa. SIM, ADAPAK. MARGIDD ASHN. Assim que Enki Nr proferiu as palavras, a rea lisa do cho ao redor do tapete se desfez, retornando aos milhares de cristais que texturizavam toda a cmara em seu estado original. Em seguida as mesmas se reorganizaram e ergueram seis arcos verdes de 16 cascos de altura cada, dispostos ao redor da tapearia. Adapak h muito havia se acostumado com a maneira com que a Casa reorganizava cmodos e outras estruturas, mas sua fascinao ainda permanecia inabalvel. O... que so, Grande Presena? perguntou Telalec, admirando as estruturas ao redor dele e do garoto. VIAS DE CONHECIMENTO respondeu Enki Nr, expressando o usual sorriso confortante. AGORA PRECISO QUE FAA ALGO... O que deseja, Grande Orador? o ushariani indagou, apreensivo. PRECISO QUE FECHE OS OLHOS E MANTENHA EM MENTE OS CRCULOS... SOMENTE OS CRCULOS o Dingir explicou, enftico. PODE FAZ-LO? Sim, Grande Presena o ushariani confirmou, obedecendo. So como livros, Telalec... S que mais rpidos o menino falou sua frente, antes que Enki Nr, fora da circunferncia que os arcos formavam, proferisse as palavras: MARGIDD ANAT HARANI SAL TELALEC ALAKTASA LA TARAT. Telalec sentiu uma singela vibrao crescer ao redor de si, perceptvel apenas pelo fato da caverna se encontrar em absoluto silncio e seus sentidos estarem em total alerta. Adapak, por sua vez, teve outra experincia. A vibrao o envolveu completamente e seus sentidos desapareceram. Seu corpo tornou-se nada e sua mente flutuou no vazio, desprovida dos recursos que a protegiam. E ento sentiu como se a conscincia esticasse pelo tempo, vivendo parte de outra vida em um instante. E quando o mundo voltou a ter som e luz e seu corpo voltou a sentir, Adapak sabia os Crculos. A vibrao desapareceu. O jovem caiu de joelhos sobre o tapete e nele vomitou. Telalec correu at l, ajudando-o a se levantar. Pelos Quatro, o Filho de Enki Nr est bem?! EU DEVIA TER PREVISTO ESTA POSSIBILIDADE falou Enki Nr, tambm se aproximando. PEO PERDO PELO INCOVENIENTE, TELALEC. Eu estou bem, no se preocupe o garoto conseguiu dizer para o ushariani, limpando a boca e se levantando com dificuldade. Mas como se eu tivesse p-pensado por ciclos. O ushariani moveu os olhos pelos arcos, tapete e Adapak, caando a concluso: Pelos Quatro... assim que a forma carnal do Filho de Enki Nr aprende as coisas? Eu poderia lhe ter passado muito mais do que os Crculos, poderia... NO SERIA SBIO o Dingir o interrompeu, passando uma das mos carinhosamente na cabea calva do menino. A INFUSO DO CONHECIMENTO CONSIDERAVELMENTE... TRAUMTICA PARA AS MENTES MORTAIS. OS ARCOS DEVEM SER USADOS COM MODERAO, OU OS RESULTADOS SERIAM... DESAGRADVEIS.

Ele superprotetor brincou Adapak, esfregando os olhos. Ento, o filho da Voz Esmeralda agora sabe os Crculos? SUA MENTE SIM, MAS O CORPO AINDA NO explicou o Dingir. SEU TRABALHO SER ENDURECER OS MSCULOS AINDA FRGEIS DE ADAPAK E FAZER COM QUE SE ALINHEM COM O QUE A MENTE SABE. Maravilhoso! o ushariani disse emocionado, testemunhando o menino se esforar para recuperar o equilbrio. uma lstima que o mundo l fora tenha que se contentar com as migalhas do que um dia teve. OS QUATRO TAMBM LAMENTAM. ANTES, ATRAVS DE NS, IDEIAS, CONCEITOS E HISTRIAS PODIAM SER COMPARTILHADAS ENTRE OS MORTAIS DESTA MANEIRA, UNINDO-OS DE MANEIRA INCOMPARVEL. Este um grande momento para mim e para minha famlia, Filho de Enki Nr, ento peo que aceite esse gesto Telalec disse, soltando duas das trs espadas do cinto e entregando-as ao jovem. Igi e Sumi so o presente de Telalec para o filho do Grande Orador Esmeralda. Pasmo, Adapak segurou as armas com a propriedade de quem j o fizera antes, embora nunca o tivesse feito. So... incrveis ele disse, admirando as esculturas em forma de cabea de ushariani nos cabos e as lminas de cor plida. Isso ...? Sim. Foram esculpidas a partir dos ossos de um anbrr ancio h muitos ciclos atrs... Por isso so to brancas assim? Exatamente, Filho de Enki Nr falou o ushariani, desembainhando agora a terceira espada, cujas joias dos olhos eram amarelas. E esta Lukur, a irm mais velha das trs. Por que as chama de irms? Adapak perguntou. Conforme dita a tradio da minha famlia, a histria de Igi, Sumi e Lukur s deve ser compartilhada com o herdeiro das armas quando o treinamento estiver completo... Se assim Enki Nr me permitir, claro Telalec explicou, lanando um olhar para o Dingir. FIQUE VONTADE este respondeu. Sendo assim o ushariani concluiu , Lukur tambm ficar com Telalec at que o treinamento de Adapak esteja completo, da mesma forma que foi feito com Telalec, ciclos atrs. Obrigado, eu... no sei o que dizer o menino falou. No se deixe iludir pelos smbolos, Filho de Enki Nr; o segredo no reside nos instrumentos, mas na tcnica o ser de pele transparente adicionou, passando o coto na trana do queixo mais uma vez. Sim, eu agora posso ver o que voc falava, posso ouvir os Crculos calculando, sugerindo... Eles so realmente perfeitos, Telalec. Nada perfeito o ushariani retrucou sorrindo, erguendo o punho amputado.

Barutir
Piedade daqueles que no podem repousar, pois no verso das plpebras que enxergamos as respostas mais simples. Crnicas de Saalmo Sarrum

VOSSSC VEEIO me bussscar, no veio?! vociferou o homem embriagado, esforando-se para manter as plpebras abertas e formar as palavras. B-barutir, sou eu, Adapak ele disse, tentando associar aquela nova imagem do homem que tinha no corao. sua frente estava agora um senhor obeso de 66 ciclos de idade, de rosto inchado, mal barbeado e triste. A cabea (antes raspada para disfarar a calvcie) agora exibia dois tufos irregulares de cabelo crespo nas laterais, embranquecidos. Ele vestia roupas simples cujas manchas e odor entregavam a vida desregrada que experimentava. Barutir era uma grosseira caricatura do humano que um dia fora. Oh, eu sssei quem voc , garoto... ele disse, levantando-se com dificuldade e liberando gases no processo. Sssei muito bem quem vvvosc ... Voc o filho do mentiroso... Barutir, voc... Voc est embriagado, eu... Emmmbriagado?! ele disse, se equilibrando na menor poltrona da sala e colocando-se em p. Essa a ssssua opinio, seu bossstinha! Barutir, esto tentando me matar! Haha! o humano riu, cambaleando entre as pernas na direo de Adapak e apontando o dedo para seu rosto assustado. Vossc filho de um Dingir, garoto, no pode morrrrer... Ns podemos morrer, OH SIM; ns podemos morrer, isso eu lhe digo... Ns morremos o tempo todo aqui fora, no... MUNDO RRREAL! O espadachim retrocedeu com o ltimo grito, batendo com as costas no pilar central da sala. Acima de sua cabea o retrato de Nafaela balanou, fisgando os olhos injetados de Barutir. Ele... Ele p-podia ter fffeito, sabia? o homem falou, entortando os lbios grossos e descendo o olhar de volta para Adapak. No ffaria diferena ALGUMA para Ele, Ele... Ele... Ele pode fazer o que quiser!! Barutir, me escute, por fav... Por que ELES p-podem ser eternos e nissss NO?! o homem falou com raiva, batendo desajeitadamente com os punhos fechados no peito nu de Adapak. O rapaz aguentou o golpe sem reagir, paralisado pelos olhos marejados da figura que um dia o tratara com imenso carinho. Ele... Ele o mandou aqui, no foi? Barutir perguntou, modificando sua mscara de dio para uma de horror. Ele mmmandou seu pequeno MONSTRO para tirar a minha vida, no ? Para que eu no conte a verdade para ningum, no ?! Oh, eu descobri a verdade, sim, eu descobri... O qu..? No, Barutir, me escut...

Ele no vai devorar minha alma, vosssc ouviu?! o homem falou, recuando e pisando em uma das garrafas no cho, quase caindo. Diga a ele que minha alma pertence s estrelas, JUNTO COM ELA!! VOC ME OUVIU?! Adapak testemunhou atnito Barutir pisar com o p descalo no cinzeiro do tapete e perder o equilbrio. Ele tentou agarrar a mesa de centro enquanto caa, fazendo-a virar e acertar-lhe o rosto com fora antes de despencar completamente no cho da sala, fazendo as tbuas sob o tapete rangerem com o peso. O espadachim permaneceu encostado no pilar, olhando as cinzas do tapete se tornarem um nevoeiro ao redor do corpo do homem, agora coberto de pontas de cigarro da mesa. Ele balbuciou uma srie de palavras indecifrveis e ento calou-se e deixou sua respirao pesada discursar no silncio. Adapak no se moveu por alguns instantes. Lgrimas lhe escapavam dos olhos brancos, aliviando um pouco da decepo de constatar que sua esperana de sabedoria tornou-se uma criatura deplorvel afogada em bebida barata e depresso. O espadachim escorregou as costas no pilar at sentar no tapete, exigindo que a mente se acalmasse. Sugerir solues algo simples quando no se sabe muito sobre o problema, costumava brincar Enki Nr e Adapak teve uma breve crise de riso ao lembrar-se no s da frase, mas da sensao da voz do Dingir em sua mente. Os risos se tornaram soluos de saudade, que ele abafou com a mo. No era hora para aquilo. No ainda. O espadachim enxugou os olhos e se levantou com cuidado (apesar de no fundo saber que nem mesmo um trovo despertaria Barutir de seu torpor alcolico). Ele cogitou mover o corpulento homem para longe do pequeno cemitrio de fumo e bebida que se formou ao seu redor, mas no achou que faria diferena. Simplesmente passou por cima do corpo e encostou a janela por onde ele havia entrado, deixando a casa escurido quase total. Havia um lampio na parede ao lado da porta da frente e Adapak encontrou ali uma vela pela metade. Ele a levou at a cozinha e a acendeu nas brasas semimortas do fogo, liberando um forte odor de gordura animal que aos poucos preencheu o ambiente. O espadachim a devolveu para o lampio, vendo a luz danar sobre o retrato de Nafaela, cujo sorriso marcava o smbolo de felicidade que a casa um dia representou para aquelas pessoas. Adapak afastou os restos de comida da mesa de jantar e repousou sobre ela a capa e a bolsa, abrindo esta ltima para guardar a faca curva de madeira que pegou na priso. E ento sua mo encostou no papel e ele congelou. Sentindo o corao martelar com fora no peito, o jovem tirou a carta fechada do fundo da bolsa. Ele no sabia se era sua imaginao ou no, mas o papel ainda parecia exalar o cheiro dela, e dessa vez o espadachim estava inseguro demais para reprimir a memria: lembrou dos seus olhos e de como ele se perdia naquelas janelas misteriosas. Tinha saudade de contar coisas a ela, de faz-la rir enquanto apoiava a cabea em seus seios e ouvia sua satisfao. Piscando com fora, o rapaz ordenou que a conscincia a devolvesse sala imaginria em que ele a trancara h um ciclo atrs. Tarish era um veneno para qual sua mente ainda no tinha descoberto o antdoto. Retornando a carta de volta ao fundo da bolsa, Adapak viu o embrulho com a relquia Dingir e o pegou, abrindo-o para se distrair. Em seguida, pegou a faca da bolsa e comeou a cortar os fios de couro que a envolviam, at soltar o objeto das amarras. Passou os olhos pela centena de

hexgonos em sua superfcie esmeralda, como se faz-lo de alguma forma pudesse revelar algo sobre seus ltimos detentores. A textura acabou por lembr-lo de Casa e ele se sentiu um pouco mais calmo, sendo capaz de recolocar os pensamentos em ordem. Qual a prxima alternativa? Telalec era a prxima alternativa. O continente de Larsuria, no entanto, ficava do outro lado de Kurgala e o ushariani, se ainda estivesse vivo, estaria no meio da guerra civil insana que havia dominado o continente. Encontr-lo seria uma tarefa rdua, seno impossvel. fcil tomar boas decises quando no h mais opes, ele lembrou, citando mais uma vez seu pai, e decidiu que assim que amanhecesse ele iria at o porto. O jovem pousou a relquia e a faca ao lado da bolsa, fechou os olhos e apoiou a cabea cansada nos braos sobre a mesa, repassando as ltimas oito luas na memria. O ronco lento e profundo de Barutir o embalou, permitindo que o sono incompleto da cela da priso o envolvesse.

Adapak nadava em guas verdes, mantendo somente o rosto acima da superfcie. Seus braos e pernas tremiam; no de frio, mas de cansao. Ele sentia como se estivesse ali h horas, em busca da margem que nunca vinha. No havia margens at onde ele era capaz de ver: no horizonte, o cu escuro se juntava a um infinito espelho esmeralda. O rapaz interrompeu o nado e se deixou boiar de barriga para cima, contemplando a nica estrela que o observava de volta. Ali, isolada no teto negro do cenrio, ela lembrava Adapak uma pequena vela, acesa por algum que desejasse seu bem, mas que estivesse longe demais. Teria sido seu pai a acend-la? Antes que pudesse concluir, o jovem notou algo diferente no canto da vista; uma pequena ilha surgira a dezenas de cascos dali, marcada por uma familiar rvore tristonha. Sua cascata de folhas cor-de-rosa caa sobre uma solitria figura de pele e cabelos roxos, sentada margem gramada e encarando a gua, melanclica. Tarish estava como ele a tinha visto da ltima vez: linda, intimidante e triste ao mesmo tempo. Adapak submergiu o corpo at deixar somente os olhos na superfcie, sentindo o corao pulsar no peito como um tambor ensurdecedor de vergonha; a viso da nannariana trouxe de volta a sensao de raiva e impotncia que ele trancara com dificuldade em um quarto escuro da memria, mas que insistia em bater porta de vez em quando. Felizmente ela no o tinha notado e observ-la em segredo conferia ao rapaz uma posio de poder que o fazia se sentir melhor. Ele comeou a nadar lentamente em direo ilhota, aos poucos discernindo melhor a expresso de tristeza que sua antiga companheira exibia, olhando a gua com a apatia de quem se encontrava em uma profunda depresso. A raiva de Adapak aos poucos se transformou em pena, apesar dos protestos de seu orgulho ferido; ele sentia vontade de ir at l e abrala como costumava fazer, confortando-a com palavras de segurana e tomando o controle da situao. Em vez de faz-lo, no entanto, parou de nadar, como se tomado por um choque de

conscincia que o lembrou de todo o sofrimento que viria com aquele gesto. Subitamente, Tarish virou o rosto na direo de Adapak. Para o horror dele, seus belos olhos amendoados tinham sido substitudos por um nico e grande globo ocular verde que tomara quase todo o delicado rosto da nannariana. A esfera esmeralda o encarou e uma voz fina ecoou: Voc realmente es... est aqui falou Barutir. Adapak acordou ressaltado, levando as mos s bainhas antes que sua mente conturbada identificasse o humano a sua frente, encarando-o logo atrs do pilar entre as salas, receoso. A manh espremia raios de luz atravs das frestas das janelas, amenizando o tom deprimente da noite anterior. D-desculpe o espadachim falou, notando a gravidade da voz confirmar que havia dormido por algumas horas. Eu... no tinha outro lugar para ir. Achei que estava sonhando ontem o homem falou, arregalando os olhos inchados. J faz o que, uns... 19, 20 ciclos? Quinze, na verd... Me livrei de tudo, sabia? O qu? Depois que ela se foi, me livrei de tudo relativo a... Eles Barutir explicou, tocando a bochecha esquerda na madeira e mirando o vazio. Queimei os livros, dei as roupas do templo para os pobres... Teria me livrado das lembranas tambm, se pudesse. Barutir, eu... ... Mas ento comecei a perceber que elas estavam mudando, entende? Coisas que eu achava que eram no eram mais, ou... Ou eram em lugares diferentes! ele irrompeu, saindo de trs do pilar e avanando um passo. difcil de explicar, eu... Eu acho que quando passei a ficar longe Dele o feitio comeou a se desfazer e eu comecei a me lembrar de verdade , v-voc entende?! Tudo que envolvia a ilha, a... a caverna... voc! Tudo comeou a ficar... trocado! Beber constantemente deve ter ajudado, pensou Adapak, encarando a mancha de vmito sob a gola do homem. E-eu comecei a anotar tudo, antes que trocassem! Barutir prosseguiu, movendo os olhos, caando o raciocnio. Mas quando voltava e lia, eu... Eu no conseguia me lembrar das sentenas, como se outra pessoa as t-tivesse escrito! Os lugares no eram aqueles, estava tudo eerrado! Barutir, acalme-se... Est aqui em algum lugar... ele disse, indo at a estante de livros e revirando as prateleiras escassas. Eu n-no entendo, eu o deixei aqui, eu... Barutir falou Adapak, se levantando , eu preciso de ajuda... Ignorando-o, o homem desistiu da estante e atravessou a sala aos tropeos, subindo a escada murmurando algo ininteligvel. O espadachim ouviu seus passos pesados perambularem pelo segundo andar e imaginou se aquele no seria o momento perfeito para admitir que aquela visita havia sido um erro e deixar aquele lugar. Ele me fez trocar, entende? insistiu Barutir, descendo as escadas com um pequeno livro de anotaes. A Casa no era aquela, Adapak! Ele me fez achar que era, mas era outra!

Barutir, espere, do que voc est falando? Enki Nr mentiu! ele respondeu, aproximando-se e encostando o objeto no peito do rapaz. Seu hlito era um sopro quente de mochi e lcool. Barutir, do que voc est falando, eu... Escute, meu pai... Enki Nr um MENTIROSO, garoto! o homem gritou, pegando a mo do rapaz e encaixando o livro em sua palma. B-barutir, voc no est fazendo sentido! Por favor, eu... As mentiras de Enki Nr esto aqui, voc tem que le... Eu no quero saber do seu livro louco, Barutir! Adapak reagiu, se afastando e deixando o objeto cair entre ambos. L fora, uma criana choramingava na vizinhana. Louco? o homem falou surpreso, abaixando-se com dificuldade para recuperar o item. Eu no sou louco, garoto... Me desculpe, eu... ... eu FUI louco! Barutir gritou, segurando com fora o brao de Adapak e balanando o livro frente do rosto. Me ajude a lembrar, garoto! Eu preciso lembrar de onde foi que o bus... PARE de dizer isso!! gritou o espadachim, livrando-se do aperto do homem, que se calou, assustado. SAIA. Com um grito abafado de frustrao, o jovem foi at a cozinha e tocou a tranca da porta. ... Eu deveria ter voltado, garoto, e-eu sei Barutir disse, fazendo o rapaz paralisar. V-voc... estava com raiva do meu pai ele conseguiu dizer, proferindo o que vinha pensando h ciclos. Eu... compreendo. Ns sentimos muito a sua falta, Adapak, voc no sabe o quanto Nafaela me implorou para voltar l, mas s de pensar na voz Dele novamente, eu... Eu no conseguiria, era... insuportvel! Adapak se virou, deparando-se com um Barutir de olhos inundados, pressionando o livro contra o prprio peito. E eu dizia a ela que no ele continuou , que no tnhamos sido nada alm de serviais ao cri-lo naqueles poucos ciclos; meras estantes sustentando um trofu importante at que fosse recuperado pelo verdadeiro dono... N-no, Barutir, vocs foram... E ento uma noite ns estvamos bem aqui ele prosseguiu, caminhando at o centro da sala e chutando as garrafas do tapete como se no as notasse mais. Bem aqui nesta poltrona, est vendo? E ela estava... Ela j estava bem fraca, mas sua mente continuou forte at o fim, oh sim. E ela me d-disse: Sabe, Barutir, a primeira vez que voc me contou que iramos criar o filho de um Dingir, eu fiquei com muito medo... No, ela no disse medo, ela disse receosa Barutir se corrigiu, como se a lembrana das palavras exatas fosse essencial naquele momento. Isso, receosa, ela disse: ...fiquei receosa em abrigar em nossa casa algo que fosse muito maior do que qualquer um de ns jamais seria... Mas quando voc o trouxe e eu o segurei no colo, tudo que vi foi um beb de pele cinza que me olhava como se eu... Como se eu fosse igual. No havia sinal de divindade nos olhos daquela criana, a no ser pelo olhar de um beb reconhecendo o carinho dos pais...

O homem ajoelhou perante a poltrona e abaixou a cabea contra a almofada, continuando o discurso em um volume baixo demais para ser compreendido. Adapak enxugou o rosto molhado com as costas da mo, sem saber o que fazer. Saia. Ele abriu a tranca da porta, recebendo o sol da manh no rosto. Os fundos da casa davam para uma pequena rea de banho comunitria, onde um par de fmeas esuru enxugava trs crianas beira de um poo retangular. Elas interromperam a conversa ao vislumbrar a perturbada figura de pele negra atravessar o batente da porta, deixando que a voz aguda dos infantes preenchesse o ambiente de alegria. Antes que ele cruzasse metade da distncia at a rea, contudo, as esuru j estavam a muitos passos da mesma, carregando as crianas no colo e balanando os quadris no caminhar apressado. Adapak no se importou; sua mente o agradecia por ter se afastado de Barutir, como se a destruio daquele cone pudesse ser amenizada daquela forma. Ele se sentou beira do poo, se permitindo perder-se na escurido da cavidade por algum tempo. Em seguida, lavou o rosto, o pescoo e as axilas. A ao estava longe dos hbitos higinicos de sua vida no Lago Sem Ilha, mas o contato com a gua fria o fez se sentir imediatamente mais calmo. Larsuria, ento, o jovem concluiu, levantando-se e caminhando de volta para a casa. Barutir no estava mais na sala, mas os familiares passos no segundo andar desvendaram o mistrio. Adapak foi direto at a mesa de jantar para guardar a relquia na bolsa, mas se interrompeu ao segur-la nas mos; sair daquela maneira parecia to covarde quanto o que Barutir fizera com ele, quinze ciclos atrs. Pousando o objeto de volta ao lado da faca na mesa, o espadachim voltou cozinha e reviveu as brasas do fogo de pedra. Vasculhando a despensa, encontrou meio jarro de gua e a colocou para ferver; no vira frutas na casa, mas se encontrasse alguns ovos e certos legumes talvez fosse capaz de preparar algo para aliviar a ressaca do anfitrio. Adapak? chamou o humano, do quarto superior. O rapaz cruzou a sala e, antes de subir as escadas, levantou a mesa tombada sobre o tapete. As garrafas teriam que ser recolhidas depois. Voc tem cebolas, Barutir? ele perguntou, abrindo a porta do quarto. Vou fazer umas... Adapak no terminou a sentena. Barutir se encontrava sentado beira da cama. De p, ao seu lado, estava Telalec. Chega de mentiras, filho de Anu Nr falou o ushariani, vendo o jovem se aproximar, confuso. hora de terminar isso. Telalec desembainhou a espada Lukur e decapitou Barutir com um movimento descendente. O golpe foi imperfeito, no entanto; a lmina no atravessou o pescoo completamente e permitiu que a pele da garganta segurasse a cabea, que pendeu para frente e repousou sobre a barriga inchada do homem. Adapak gritou de horror e estendeu os braos em direo ao corpo sentado, em um gesto instintivo para impedir que o cadver tombasse para frente. Foi quando Telalec desembainhou a outra espada do cinto e lhe amputou a mo direita. O espadachim puxou o brao ferido para si, riscando uma linha escarlate no ar e tropeando para trs. Telalec se preparou para outra investida, mas a mente de Adapak ordenou que o jovem

se jogasse em direo s escadas e ele o fez, deslizando de peito pelos degraus at o tapete da sala. Ele se levantou a tempo de ver a silhueta do ushariani alcanar a porta do quarto. No pode ser. No pode ser. Adapak cambaleou at o centro da sala e levou a mo direita bainha, mas sentiu como se o cabo da arma tivesse se tornado intangvel. Quando olhou para o membro amputado que se deu conta da realidade da situao: o choque impediu que a dor o informasse da gravidade do ferimento. Se no interromper a hemorragia, vou desmaiar , pensou, vendo Telalec descer as escadas vagarosamente. V oc no pode existir, filho de Anu Nr falou o ushariani ao pisar com as botas no primeiro degrau. Ele tinha o torso desnudo como Adapak, mas vestia um saiote curto de trs camadas e um par de cintos finos abrigando as bainhas das duas armas, agora empunhadas. Telalec, o q-que est fazendo?! indagou o jovem, recuando at a mesa de jantar. Na cozinha, a gua borbulhava sobre o fogo. Deuses no sangram o ushariani respondeu, no centro da sala. Adapak agarrou a relquia sobre a mesa e a arremessou nas brasas do fogo. Telalec estampou no rosto o horror de quem sabia exatamente o efeito que aquela ao teria, substituindo a postura ameaadora por tropeos desesperados para trs. A atmosfera vibrou com violncia e uma enorme barreira curva e esverdeada surgiu entre a sala de estar e metade da de jantar, separando o espadachim (que por pouco no foi tocado pelo fenmeno) de seu agressor. Foi somente quando Adapak notou outra barreira idntica nos fundos da cozinha que ele compreendeu o real escopo da situao; uma nica e enorme bolha esmeralda ultrapassava os limites da casa como um fantasma. Em vez de pulsar como no confronto contra os guandirianos, contudo, o efeito desta vez pareceu se solidificar enquanto a casa gemia como um enorme animal ferido. Adapak se viu preso no interior da esfera espectral, desorientado pela vibrao, mas ainda capaz de distinguir Telalec atravs da barreira difusa; seu algoz alcanou o p das escadas quando o fenmeno desapareceu com um forte estampido, empurrando mveis, garrafas e o ushariani para longe da bolha com um vigoroso deslocamento de ar. Imune ao efeito, como todo o interior da bolha, o espadachim testemunhou a seguir as estruturas da residncia que haviam sido trespassadas pela bolha deslizarem para o cho; incluindo o pilar central. Bosta. Parte do segundo andar despencou, trazendo a cama (e o cadver de Barutir) para o trreo, engolfando Adapak e Telalec em uma tempestade de madeira e pedra. Tossindo em meio sauna de poeira, o espadachim sentiu a vibrao recomear e viu outra bolha surgir ao seu lado esta menor e ao redor do fogo, apenas. Estou do lado de fora, agora. Vou ser jogado para longe. SAIA. Ouvindo o ushariani gemer de dor na outra ponta da sala, o jovem espadachim tateou a mesa de jantar e agarrou a bolsa antes de se jogar pela janela que havia utilizado para entrar na casa

durante a madrugada. Ele soltou o ar sujo dos pulmes ao aterrissar no cho de terra exterior, ordenando conscincia que aguentasse um pouco mais e sondasse por inimigos. No h mais ningum. Do lado de dentro da casa veio outro estampido e com ele o som dos mveis empurrados pelo deslocamento de ar. A janela cuspiu um jato de poeira por cima da cabea de Adapak, que se levantou sentindo o punho comear a latejar. Telalec?! Por qu... Depois. Agora planeje, antes que a dor chegue. Precisava ir para um lugar movimentado. Dando a volta at a frente da residncia de Barutir, o espadachim entrou na viela vazia que levava praa e a seguiu, olhando sobre o ombro. Enquanto caminhava, desafivelou o cinto e o amarrou apertado ao redor do bceps direito era uma tcnica arriscada, mas ele precisava de algo que segurasse a hemorragia o mais rpido possvel enquanto a outra mo ficasse livre para defend-lo. Um casal de maskrrianos passou por ele e apertou o passo, assustado. Adapak no teve certeza se era devido ao ferimento ou sua aparncia natural, ento se lembrou de vestir a capa. Deixei-a em cima da mesa de jantar. A faca tambm. BOSTA! exclamou, ouvindo a maskrriana dar um grito assustado atrs dele. Enfiando as bainhas das espadas na bolsa (sem o cinto elas no tinham onde ficar), o jovem parou no final da viela e averiguou a praa: as esculturas do chafariz mal respiravam sobre as dezenas de transeuntes e barracas que davam vida ao comrcio matinal de Urpur. Serei parado pelas sentinelas se me virem ferido assim. Adapak pensou no saco de moedas. Ele o removeu da bolsa, derrubou o contedo no fundo da mesma e, cerrando os dentes, enfiou o coto sangrento ali, amarrando-o acima do corte. V. Respirando fundo, o espadachim adentrou a multido, segurando as calas frouxas e fazendo presso contra o punho, atento retaguarda. Ele esbarrou em uma venda de cermica e derrubou um vaso cilndrico no cho, deixando os xingamentos do vendedor para trs ao penetrar em uma roda de pessoas que assistiam a uma pequena demonstrao artstica: um gisbaniano extremamente musculoso erguia voluntrios sentados em um par de cadeiras unidas por uma haste de osso. A plateia vibrou e a mo de Adapak deu uma pontada. Ele circundou a exibio e saiu do outro lado da multido, recebendo vaias e acusaes no processo. Preciso me cobrir. O rapaz varreu a praa com os olhos, mas durante um ms quente como Abzuku Arh seria raro encontrar algum vestindo muitas camadas de roupa. Havia um sinseriano encapuzado atrs de uma tenda de flores, mas ele era alto demais. Um par de mellat chamava ateno na multido, mas

no lhe serviam de nada sem roupas. Ali. Um sacerdote maulin conversava com um trio de fmeas humanas idosas. Adapak foi at l e tocou-lhe o ombro. S-senhor, eu lhe dou essas joias pelo seu roupo ofereceu o espadachim. O maulin arregalou os grandes olhos castanhos. P-para trs, kishp! ele gritou, fazendo com as mos um sinal que Adapak no soube identificar. Eu n... Para TRS! o sacerdote exclamou, se afastando e esbarrando nas humanas e no grupo de transeuntes que comeou a se formar ao redor deles. Confuso, o espadachim saiu apressado na direo contrria, quebrando o pequeno crculo antes que aumentasse. Seus algozes poderiam ser facilmente confundidos por simples curiosos. O chafariz. Adapak esticou o pescoo acima da multido e localizou o monumento algumas dezenas de passos sua direita, no centro do ptio. Chegando l, ele viu que, em contraste com a madrugada anterior, a manh trouxera um grande nmero de fiis ao redor das esttuas, deixando mais oferendas ou simplesmente oraes para Os Quatro. Causando um burburinho, o rapaz atravessou o aglomerado de pessoas e passou os olhos pelo amontoado de itens. Ali. O bonito manto vermelho jazia estirado no cho, cercado por quatro restos de velas grossas. Um braso dourado havia sido bordado em seu centro, indicando a famlia de seu antigo dono. Adapak o agarrou e se afastou do chafariz sem pestanejar, arrancando o murmrio revoltado dos devotos horrorizados: apoderar-se de uma oferenda deixada para Os Quatro no era contra a lei de Eriduria at onde o espadachim apostou; apenas algo considerado imperdovel pelos Dingir, segundo os templos afirmavam. Adapak, contudo, sabia que isso estava longe da verdade. Caminhando entre a multido, ele enrolou o pano ao redor do tronco e cabea, permitindo que apenas parte dos braos e os olhos vissem a luz do sol. A vestimenta rubra estava longe de ser considerada discreta, mas ainda assim fazia com que o jovem chamasse menos ateno que antes. Senhora, onde ficam os portes de sada mais prximos? ele perguntou para a dona de uma barraca de quadros. A humana de cabelos alaranjados emoldurava a pintura de um castelo destrudo. Eu, ahn... ela disse, distrada. Acho que para l, pegue aquela rua larga ali ao lado do restaur...

As sadas podem estar sendo vigiadas. No, espere ele a interrompeu. Pra onde fica o oeste? O oeste? Eu sei l, garoto... O porto! Para que lado fica o porto?! Oh, p-para l, ela apontou. Adapak agradeceu e se virou, quase dando um grito ao se deparar com dois mellat estticos sua frente. O rapaz se viu refletido nos enormes olhos ovais dos seres altos e plidos, que haviam se abaixado para encar-lo muito de perto. Ele queria sair dali. Adapak. As circunferncias brancas o sugavam. Adapak. Ele precisava sair dali. A multido era agora uma brisa longnqua.

Ikibu.
O espadachim tropeou para trs e pisou no p de uma maulin idosa, que deixou o quadro que examinava cair. O som ambiente voltou ao normal quando ela e a dona da barraca protestaram e ele piscou com fora. Os mellat continuaram a encar-lo, mas ele retornou massa de pessoas, assustado e sem olhar para trs. Eles esto por aqui. Eles esto. A palavra. A palavra. Adapak olhava em pnico para todos os lados enquanto caminhava. Cada olhar que recebia era uma potencial ameaa. Cada movimento de mo era uma arma a ser desembainhada. Gotas de suor frio arranhavam seu corpo em choque. Calma. CALMA. Pense. Fazendo o exerccio que Telalec lhe ensinara h ciclos, ele soltou todo o ar dos pulmes, deixando as batidas do corao diminurem. Ele olhou na direo dos mellat, mas no conseguiu ach-los. Ento seguiu a orientao da mulher, entrando em uma rua de pedras e seguindo-a, tentando refazer a estratgia na cabea: originalmente seu plano de fugir para Larsuria visava encontrar e pedir ajuda para Telalec o que no fazia mais sentido. O continente, contudo, ainda lhe oferecia um cenrio atraente: a guerra que dominava suas terras poderia desmotivar seus perseguidores, ou no mnimo dificult-los. Ou posso acabar morto ou capturado por um dos exrcitos que no for com a minha cara. Um quarteto de crianas maulin saiu correndo de uma viela transversal, assustando-o. Meu punho.

O espadachim se esgueirou pela via por onde as crianas haviam sado. Ali, ocluso dos olhos da cidade, ele removeu o manto da cabea, tirou o punho de dentro do saco de moedas e afrouxou o cinto do brao, pois a hemorragia havia diminudo consideravelmente. Ento o jovem decidiu devolver o cinto s calas e manter somente o pano como compressa. Voc veio mmme levar? perguntou uma voz arrastada no fundo da viela. Adapak sacou a espada e a apontou para um sadummuniano raqutico que mancava em sua direo, envolto em trapos. Seu estado deplorvel acusava as dificuldades que a vida lhe impusera, ainda que exibisse um sorriso desdentado ao vislumbrar o espadachim. J est na hora, no est? A Me Montanha o enviou, esprito..? Eu... no sou quem voc pensa, amigo respondeu Adapak, cobrindo as narinas por conta do fedor que o mendigo exalava. Quando ser a minha hora? o sadummuniano insistiu, enchendo os olhos de lgrimas. Eu... ele comeou a responder, modificando a resposta no final. Em breve, amigo, em breve. O indivduo consentiu com a cabea e se deitou ali mesmo, no notando as trs pedras preciosas que o espadachim deixou ao seu lado antes de voltar para a rua. O mundo fora do lago no era nada simples, ele pensou.

O final da rua abriu para o porto de Urpur e uma brisa salgada penetrou os sentidos de Adapak, pintando-lhe a imagem indita do mar: o horizonte azulado por um instante abrandou-lhe a dor, lembrando-o do famoso palco das aventuras fictcias dos irmos Tamtul e Magano, que ele tanto lera quando era mais jovem. Tais livros, no entanto, pareciam ter deixado de lado o forte odor de peixe e a sujeira que as dezenas de barracas faziam, assim como os roedores e sepus famintos que se esgueiravam pelas pernas dos mercadores em busca de alimento. Embarcaes de diferentes tamanhos e formas aportavam nas dezenas de docas ao longo da curva que os muros do lado oeste da cidade desenhavam na costa de Eriduria. Pssaros sobrevoavam embarcaes de pesca, circundando velas remendadas que confessavam a brutalidade dos mares de Kurgala. Mulheres e crianas sorridentes recebiam maridos e pais que haviam partido h muito tempo e outras choravam pelos que no mais retornariam. Adapak buscou dentre os gritos dos mercadores algum que parecesse disposto a dar-lhe informaes; ele sabia como funcionava a estrutura de um porto, mas nunca havia pisado em um. Duas docas ao longe, ele localizou um haakiki obeso e bem-vestido empunhando uma prancheta repleta de folhas organizadas. Ele e um humano alto discutiam algo com um par de sentinelas nekelmulianas, gesticulando ao lado de um conjunto de barris vermelhos. Sua postura e aparncia sugeriam um posto profissional no porto, mas abord-lo agora seria estupidez. Espere as sentinelas se afast...

Dor.
Adapak cerrou os olhos e apertou o brao, aguardando a pontada passar. A tontura sinalizava

para a conscincia que em breve ela perderia aquela briga, e era melhor que seu corpo estivesse em algum lugar seguro quando isso ocorresse. As sentinelas finalmente se afastaram do haakiki e do humano alto, que continuaram a conversar. Antes de se aproximar, porm, o espadachim se deu conta de que o saco sobre o coto estava visivelmente molhado de sangue, ento passou a bolsa para frente do tronco, ocultando a amputao. Senhor, eu preciso pegar um barco para Larsuria. Tenho moedas Adapak falou com firmeza para o funcionrio. Ele parecia muito diferente das ilustraes que o espadachim tinha visto quando estudara a espcie: a carapaa grossa originalmente repleta de pequenas protuberncias e irregularidades parecia ter sido lixada, assim como os caractersticos filamentos que pendiam de sua mandbula como uma barba tinham sido cortados. Larsuria? ele indagou, surpreso, avaliando-o com os seis olhos. Est querendo morrer? Tenha d, Galeb, ele pode ter famlia l, ou algo assim defendeu o humano ao lado dele, coando uma verruga enorme no queixo. Sim, eu tenho mentiu Adapak. Bom o haakiki explicou com uma expresso desanimadora , daqui voc no vai encontrar barco algum indo para l; aquele lugar est um caos, principalmente agora que dizem que o imperador Mashda foi morto... As foras do leste j esto tomando a rea ao redor da Casa Abandonada novamente, ento toda a costa est... Sirara j saiu? o humano perguntou para o colega, interrompendo-o. No uma embarcao de passageiros ele reagiu. Mas vai para a Casa dos Cinquenta, no vai? Nosso amigo aqui pode pegar um barco de l para Larsuria... se souber procurar. Era a primeira vez na vida que Adapak ouvia o nome Casa dos Cinquenta, mas no questionou a oportunidade. Essa a prxima embarcao a sair? ele perguntou, sentindo outra onda de dor chegando. C-como fao para..? Bom, a stima doca, melhor correr recomendou o haakiki obeso, checando a prancheta. O espadachim agradeceu aos dois e seguiu apressado pela curva do porto. A embarcao castanho-escura j estava sendo desamarrada da doca quando ele a alcanou. A arquitetura haakiki era evidente na comprida estrutura segmentada e nos trs imponentes mastros curvos que apontavam para o cu azul de Kurgala, conferindo embarcao a aparncia de um enorme crustceo. Espere! Espere, eu preciso embarcar! Adapak falou para o jovem gisbaniano que soltava as cordas. Este apontou a cabea em forma de arco para dois maulin que recolhiam a rampa de acesso a estibordo. Metade do lbio superior de um deles lhe tinha sido arrancado tempos atrs, a julgar pela cicatriz, expondo a gengiva vermelha e os dentes pontiagudos. Aqui o espadachim falou para os marujos, tirando um punhado de moedas do fundo da bolsa. Preciso ir at a Casa dos Cinquenta, por favor. Tem que procurar um navio de passageiros, amigo respondeu o mais baixo deles, sem ao menos dirigir-lhe o olhar.

Ahn, Lira, talvez possamos ajudar o sujeito, hein? sugeriu o maulin de lbio cortado, cutucando o colega ao ver a quantidade de moedas que Adapak tirou da bolsa. Dou-lhe 90 escudos ofereceu o espadachim, erguendo as moedas com a mo esquerda. O... que h com sua pele? perguntou Lira. No estou doente; me queimei quando criana e fiquei assim ele mentiu. Os indivduos se entreolharam, pensativos. Sirara no vai gostar disso, Nashic o marujo mais baixo falou para o colega em sua lnguame, alienado ao fato de que Adapak a dominava. Sirara no era sequer para estar aqui o maulin retrucou, irritado, descendo a rampa de volta at a doca. Adapak adentrou a nau, tropeando por causa da tontura cada vez mais forte e entregando-lhes as moedas. Desa at o poro e diga Kashi que lhe arrume um lugar ordenou o marujo de gengiva exposta. Diga que Nashic e Lira o mandaram. O jovem assentiu, adentrando o convs e evitando trombar com o trnsito dos tripulantes que preparavam a partida do navio; ordens eram emitidas e cabos eram puxados em grupo, preenchendo o ar com canes masculinas e o ranger da grande besta de madeira que se preparava para zarpar. Tenho pouco tempo , ele pensou, sentindo a conscincia escoar junto com o suor sob o manto. Descendo as escadas, ele encontrou o poro escuro e mais vazio que a superfcie ainda que a mistura repentina de cheiros aumentasse sua dor de cabea. Sons de animais ecoavam de algum lugar. Um baque forte entre osso e madeira. Caixas. Sombras. Um espao entre barris e sacos de arroz. Adapak desmaiou.

Histrias
Seu verdadeiro destino se encontra nas entrelinhas, aventureiro! Berosos, em Tamtul e Magano contra a voz do Guardio Cego

VOC NO TEM MEDO que algum os roube? Tarish perguntou, encarando Adapak com os olhos amendoados. Roube o qu? o rapaz retrucou na lngua dela, sentado a sua frente, distrado. Ele massageava os ps da nannariana, que jazia deitada de costas sobre a grama da diminuta ilha do Lago Sem Ilha. Seus cabelos ondulados se espalhavam sobre a grama, desafiando a harmonia de cores como um estranho riacho violeta. Sobre os dois jovens, a cortina de folhas cor-de-rosa da rvore era a nica coisa que os impedia de ver o cu estrelado em sua magnitude. Ao sul, a lua de Sinanna os vigiava. Seus livros ela falou, apontando para o ba sob a rvore de galhos curvos. E por que eu teria? Tristonha os protege para mim ele respondeu, meneando a cabea na direo da planta. Estou falando srio, Adapak. Voc nunca tranca esse ba? Meu pai diz que a confiana a me de todas as trancas. Se ningum vem at aqui, por que tenho que tranc-lo? Eu venho at aqui Tarish falou com um sorriso, expondo o dente levemente torto. Ela tirou os ps do controle dele e o cutucou nas costelas. Ei, ei! No ameace um espadachim Tibaul, sua nannariana insolente! brincou o rapaz de 17 ciclos, contorcendo-se com as ccegas. gil, ela o agarrou pelos braos e o puxou para perto de si. V oc nunca ser mais rpido do que eu, espadachim de carvo ela sussurrou em seu ouvido. Daquela proximidade, seu perfume o dominava e ele se inclinou para beij-la. Sabe o que acho engraado? ela perguntou, empurrando-o para o lado no ltimo instante e o provocando. O qu? Voc ler aquelas enciclopdias todas srias e depois aqueles livros mentirosos. Eles no so mentirosos Tarish, so livros de aventura ele disse, se apoiando nos cotovelos. So livros de fantasia, no so? Sim. Fantasia s um nome bonito para mentira. Ah, me desculpe se Tamtul e Magano no tm problemas emocionais complexos a serem resolvidos... ele falou, exagerando nos gestos e careta.

Eu no leio s esses tipos de histrias, voc sabe disso. Garotas tambm gostam de aventura. Mas s se tiver algum tipo de romance no meio. Claro que no, seu ridculo ela discordou, mostrando a lngua. Rindo, ele se levantou e foi at o ba sob a rvore, tirando dele um livro de capa verde. Veja, esse chama-se Tamtul e Magano contra a ampulheta da Rainha Esttua ele disse, entregando-o nannariana. Tem aventura e romance, por exemplo. Hum. E sobre o que ? ela perguntou com um olhar desconfiado. Bom, depois que eles encontraram o olho de PhtAng, os cinco seguid... No, no, eu quero saber sobre o que a srie de livros. Ah. Eu achei que voc sabia. S sei que so dois irmos. Sim, so dois irmos gmeos humanos. As histrias deles se passam entre o fim do que vocs chamam de era Dingir e o incio da era dos mortais... Vocs chamam? ela retrucou, erguendo a sobrancelha. Bom, sim, vocs do... mundo de fora, quero dizer. Voc conta os ciclos de outra maneira? Bom, eu gosto de contar pelo calendrio dos mortais, mas meu pai no conta. No conta? Os Dingir no contam o tempo, Eles veem de um jeito... diferente. Ele j tentou me explicar, mas eu confesso que at hoje no entendi direito. Ele diz que da perspect.... Est certo, no precisa nem comear ela disse, esfregando os olhos. Da ltima vez que voc tentou me explicar como sua Casa faz comida, minha cabea ficou doendo trs dias... Adapak riu. A nannariana folheou o livro e perguntou: V oc disse que essas histrias se passam entre o final da era Dingir e o comeo da era dos mortais... Mas isso no faz sentido; no teve um espao de tempo entre elas; uma acabou e a outra comeou! Voc tem certeza disso? Bom, est escrito nos livros de histria... E como pode ter certeza de que quem os escreveu estava falando a verdade? E se os registros dessa poca tiverem sido perdidos? Adapak falou com brilho nos olhos. Segundo o autor, houve um perodo esquecido na histria de Kurgala onde os mortais ainda estavam se encontrando depois que os Dingir se recolheram s Suas Casas, um tempo onde monstros criados por Abzuku e Tiamatu ainda existiam sobre a terra e sob o mar... Um tempo onde a magia Dingir ainda era presente e manipulada por feiticeiros! Isso... realmente aconteceu ento? Bom, no. Tarish franziu a testa, frustrada. O rapaz intercedeu antes que ela falasse: Mas espere, eu sei disso porque meu pai me disse e... Ele um Dingir. Mas o resto de Kurgala no pode ter certeza, entende? A que est a graa! Na possibilidade, no e se.... a que nossa imaginao embarca. Certo, eu confesso que intrigante ela falou, olhando o ttulo da capa. Mas ainda assim

difcil de acreditar... Se voc contar a algum que tem um relacionamento com o Filho de Enki Nr , acha que algum vai acreditar? Ela sorriu para ele. Certo, voc ganhou essa, espadachim... E voc? Nunca me disse qual o seu livro preferido Adapak perguntou. Ela pensou por alguns segundos, torcendo a boca pequena pela qual ele era apaixonado. Quando eu era criana, adorava uma histria sobre uma nannariana que comia flores. Comia flores? Eu sei que a ideia boba, mas era um livro para crianas. Ela o fazia porque as achava muito bonitas, at que um dia se d conta de que comeu todas as flores do jardim. E a? No me lembro bem do final. Acho que ela se sentava e chorava. Adapak fez uma careta. O que foi? Tarish perguntou. Que histria deprimente, no acha? uma metfora, senhor Filho de Enki Nr ela disse, revirando os olhos roxos. V oc nunca achou algo to bonito que quisesse manter perto de voc para sempre? Bom... ele respondeu, passeando os olhos pelo corpo pontilhado dela. Pare com isso, eu estou falando srio ela reclamou, empurrando-o e rindo. Eu entendi a mensagem, s achei a personagem principal um pouco... dramtica. Qual o problema disso? Eu prefiro quando o protagonista reage ao problema, em vez de ficar parado se lamentando. Isso fcil de dizer quando se pode matar dez gisbanianos sozinho ela retrucou, cruzando os braos e olhando para o outro lado. No foi isso que eu quis dizer, Tarish, seu caso foi... diferente. Ela no respondeu, permitindo que um silncio antiptico se instalasse entre eles. Passos dali, a canoa que Adapak construra para a nannariana roava a margem gramada da ilha, empurrada pela brisa fresca que soprava. Gosto quando a noite fica assim ele falou, tentando retomar o clima anterior. Aps alguns segundos, ela mordeu a isca. Assim como? Sem nuvens ele respondeu. Sem lampies acesos perto de ns, d para ver bem as estrelas. O que acha que so? O qu? As estrelas. Ah. Meu pai diz que so velas de outras casas. O que isso quer dizer? Eu no tenho certeza. como eu disse; eu no entendo exatamente tudo que meu pai diz. No assim com todos ns? ela retrucou, voltando a sorrir. Eu no saberia dizer. Nunca conheci outro pai seno o meu.

O que o impede de sair do lago? ela perguntou, se sentando. So as marionetes? No os chame assim Adapak a repreendeu, parecendo ofendido. E no, os mellat no me prendem aqui, eu... poderia sair se quisesse. E por que no sai? Podemos visitar Thal, conhecer minha me... Tarish... Ele no vai descobrir que voc saiu do Lago at estarmos bem longe, sabia? A confiana a me de todas as trancas, lembra? ele falou, fazendo-a se calar, irritada. Mais uma vez, o silncio desconfortvel se colocou entre eles, mas aps alguns instantes foi a vez da nannariana quebr-lo: O que eles so, exatamente? Eles quem? Os... mellat. So como guardies. Cada uma das Casas dos Quatro protegida por mellat. Eles so como os olhos dos Dingir que os criou. E por que os que vivem ali na sua ilha so diferentes dos que existem no resto de Kurgala, andando por a? Adapak se sentou ao lado dela. Bom ele comeou, fazendo um breve hiato para organizar o raciocnio , sabe o continente de Larsuria? Certo. L onde est a Casa de Anu Nr... Anu Nr, o Arteso. Exato. Bom, ningum sabe por que, mas Ele desapareceu de Sua Casa h pouco mais de quinhentos ciclos. Seu pai no sabe para onde ele foi? Os Quatro no se falam h milhares de ciclos, desde que Abzuku e Tiamatu foram presos em Shuru, no lembra? Ela concordou mais uma vez com a cabea. O rapaz prosseguiu: Por causa disso no se sabe exatamente o que aconteceu, mas o que sabemos que os mellat de Anu Nr a partir de ento ficaram sozinhos por muito tempo, vagando ao redor de Sua Casa vazia, que passou a ser chamada de Casa Abandonada por alguns. At que um dia, eles simplesmente... saram de l. Saram? Por qu? Ningum sabe direito. Mas o que se sabe que eles saram e comearam a vagar pelo resto de Larsuria. Mas quantos eles eram? Tarish perguntou, enroscando os cabelos entre os dedos. Bom, no comeo eram poucos, como so os de meu pai. Mas depois eles comearam a se reproduzir. Eles podem fazer isso? Podem sim. Bom, do jeito deles, pelo menos. por isso que os mellat que voc v nas cidades ou em qualquer outro lugar so diferentes dos daqui, porque eles foram... mudando conforme se reproduziam. Foram ficando mais inteligentes tambm.

Ah, entendi. Ento aos poucos eles foram migrando para outros continentes, criando aldeias... E hoje so o que so. Voc sabe falar a lngua deles tambm? ela perguntou. No. Minha me diz que eles so sagrados Tarish falou, ajeitando-se na grama. A maioria das pessoas os considera assim Adapak explicou. H templos especficos para se adorar os mellat, inclusive. Por que voc disse a maioria? Bom, h quem diga que eles no deveriam viver por a como as outras espcies de Kurgala, porque foram criados aps Os Quatro se separarem. Dizem que os mellat no tem alma. Tarish estremeceu com aquela sentena. No diga isso! V oc foi criado depois que Os Quatro se separaram e tem alma ela disse, tocando o peito do rapaz. E voc a melhor pessoa que eu conheo. Eu... Bom, obrigado Adapak agradeceu, sem jeito. A guerra que comeou em Larsuria tem algo a ver com eles, no tem? Com os mellat? ela perguntou, encarando a canoa que balanava na margem. De certa forma o rapaz disse, mudando de posio no cho , Telalec serve os irmos imperadores de l e me explicou: Larsuria regida por trs irmos, certo? Certo... Depois que Anu Nr se foi e os mellat tambm, Mashda, o caula, comeou a tentar convencer a irm e o irmo mais velho que a Casa Abandonada deveria ser aberta pelo reino, para que pudessem ter controle das relquias em seu interior... ou assim ele pensa. Quando os irmos discordaram e o proibiram de faz-lo, Mashda se enfureceu e dominou a costa oeste de Larsuria com parte do exrcito e mercenrios... Da nasceu a confuso. Mas eles abriram a Casa? Tarish questionou, preocupada. No falou Adapak. impossvel entrar na Casa de Um dos Quatro, a no ser que voc seja um Convidado. O que significa isso? Quando um Dingir permite que um mortal entre em Sua Casa, ele se torna um Convidado o rapaz explicou. Mas Mashda no um Convidado e nunca vai conseguir entrar l. Ah. E por que os imperadores se importam, ento? a nannariana perguntou. Tem algo a ver com o smbolo do poder, muito mais do que t-lo de verdade... Adapak disse, encarando as estrelas. Mashda no pode abrir a Casa Abandonada, mas por controlar a rea ao seu redor ele se torna politicamente poderoso... Telalec me explicou melhor, mas a maneira como os mortais raciocinam um pouco complicada para mim, nesse sentido. Eu no gosto do Telalec Tarish comentou. Surpreso, Adapak deixou escapar uma risada baixa. Por qu? Ele muito... deslumbrado ela disse com uma careta.

Deslumbrado? Sim, parece que ele acha tudo maravilhoso. Olhe, Adapak, como milagrosa a maneira como a linda gua da chuva escorrega pelos galhos da rvore at a casinha dos insetos! Hahah! Ele no assim! o rapaz contestou, se divertindo. , sim! Bom, eu... Eu no devia dizer isso, mas ele tambm no adora voc. O QU? Ah! o rapaz reagiu, sorrindo. Voc pode desgostar dele, mas ele no pode desgostar de voc? No isso, eu... Eu s no fiz nada para que ele no gostasse de mim. Voc talvez tenha sido um pouco... honesta demais com ele. O qu? ela reagiu, se levantando. O que isso tem a ver?! Quando?! Calma, Tarish, no nada demais. O que ele disse? Telalec no disse nada, eu que estou sugerindo que talvez isso possa ter contribudo, s isso! Irritada, a nannariana encarou em silncio o rapaz de pele negra sentado na grama. Adapak, o que voc acha que eu falei que possa ter feito ele no gostar de mim? ela insistiu. V oc... disse a ele que achava estranho um espadachim experiente como ele ter perdido a mo em um combate. Tarish arregalou os olhos. Mas no ?! ela protestou, abrindo os braos. Ele tem trs braos! Trs braos , Adapak, quem perde uma luta quando se pode usar trs espadas?! No importa, Tarish! ele falou, rindo. Voc no gosta dele, isso no importante! Pare de rir, isso no engraado! Isso extremamente engraado!

O Verme do Mar
Monstros no existem. Magano, em Tamtul e Magano contra o gigante de vidro.

PELOS QUATRO QUE SO UM, olhe s para esse sujeito sussurrou a voz grossa. Adapak abriu os olhos, devagar. Debruados sobre ele estavam trs marujos, encarando-o na meia-luz como crianas descobrindo algo proibido. O mais prximo, um haakiki de grossos filamentos pendendo do queixo quadrado, abriu um sorriso largo e ergueu as mos speras assim que viu o espadachim despertar: Calma, companheiro, no vamos te machuc... Ei, guarde essa coisa, Laattu! o haakiki falou para o humano logo atrs, que empunhava sem jeito uma pequena faca de cermica. D-desculpe, Ollak ele disse, colocando-a para trs das costas. O homem magro vestia um avental sujo e fedia a gordura. Vejam os olhos dele apontou o terceiro indivduo; um esuru idoso empunhando um lampio. Acho que cego... Eu... no sou cego respondeu Adapak, comeando a se levantar e sentindo as costas estalarem; ele ainda se encontrava no pequeno espao entre os barris amarrados e alguns sacos de arroz, onde havia desmaiado. O manto vermelho havia cado sobre seus ombros e revelava seu rosto sob a luz trmula que o esuru segurava. Igi e Sumi descansavam nas bainhas do cinto e a bolsa repousava no cho aos seus ps. Adapak imaginou se a tinham vasculhado. Sirara j sabe... dele? perguntou o humano para os colegas, hesitante. Nashic disse para no falarmos nada, Laattu respondeu Ollak, dando um passo para trs para que o espadachim pudesse se apoiar nos barris. Quando sua mo direita pareceu transpassar o apoio, ele se lembrou que o membro no estava mais ali. Ele est ferido sussurrou o esuru para os companheiros, rangendo as extremidades do bico com um som desagradvel. Nashic no mencionou isso... H quanto tempo deixamos o porto? Adapak perguntou, ainda tonto. Sentia sede e fome. L fora, o mar parecia calmo. Sinanna j brilha no cu o haakiki respondeu. V oc ficou deitado a um bom tempo, companheiro, alguns dos tripulantes estavam comeando a ficar... inquietos. J ouvi falar de feiticeiros em Shuru que usam relquias Dingir para modificar os prprios corpos o esuru opinou. Meu av os chamava de kishp. Ele pode ser um. Shuru? reagiu Ollak, balanando os filamentos do queixo. No h nada l alm de areia e vidro. E lendas. Eu no sou um feiticeiro Adapak falou, categrico. G-Gala est dizendo a todos que ele o esprito de um suposto rei de fogo. SalmuAlguma-Coisa... falou o humano, tmido. Os outros o olharam.

Gala louco disse o haakiki, irritado. E aquele templo dele est cheio de loucos. Eu no sou nada disso interrompeu Adapak. Eu precisava sair de Urpur e fiz um acordo com um maulin desse navio, s isso. Ele tinha o lbio... ... Nashic. Sim, ele nos explicou falou Ollak, vendo o espadachim tirar o coto de dentro do saco e se certificar de que no mais sangrava. A dor, contudo, ainda estava presente. Est vendo, Laattu? Ele no um esprito. Espritos no perdem a mo apontou o haakiki. Eu no gosto disso falou o esuru ao fundo. Seu brao fino tremia, oscilando a luz do lampio. No gosta do qu? perguntou o humano ao seu lado, esfregando as mos nervosas no avental. Disso ele insistiu, apontando a luz para Adapak. Desse sujeito, olhem para ele! Ele problema de Nashic, Laattu, no nosso falou Ollak. Eu no sou problema de ningum se defendeu o espadachim, pegando a bolsa do cho. Obviamente voc o problema de algum retrucou o esuru, olhando preocupado para seu brao amputado. Escute, eu no vou causar confuso alguma, s preciso chegar at... At o nosso destino. Posso ajudar no trabalho por aqui, sei como um navio desses funciona. Sei em teoria. No precisamos de nada seu, feiticeiro o esuru resmungou, se afastando e levando consigo o lampio para longe da conversa. O humano travou um breve conflito interno e resolveu seguilo, deixando Adapak e o haakiki na quase completa escurido do poro. Me chamo Ollak o haakiki falou, lhe estendendo a mo de seis dedos. O jovem notou que a carapaa rsea do marujo exibia pinturas complexas dentre as diversas protuberncias irregulares, ilustrando a histria de sua famlia, como muitos da espcie faziam. Adapak o jovem retribuiu, cumprimentando-o. No tem medo de mim, Ollak? Se me disser o que voc , no terei razo para isso, companheiro ele respondeu com um meio sorriso. O espadachim pensou um pouco. Eu... no sei mais quem eu sou respondeu, sentindo a dor no punho aumentar. Ollak o estudou por um momento. Bom, quando souber terei prazer em ouvir ele reagiu, virando-se para ir embora. No todo dia que se encontra um sujeito como voc, companheiro... Espere, quanto tempo de viagem at nosso destino? Se Os Quatro soprarem a nosso favor, quinze ou vinte luas. Obrigado. Ollak deu alguns passos em direo ao fundo no navio, parou como se ponderasse algo e ento fez um sinal para Adapak. Escute, procure por Kashi, l em cima. um maskrriano magrelo, acho que ele pode te ajudar a cuidar disso a.

Ele o curandeiro do navio? Curandeiro? ele riu. Companheiro, no temos nada disso por aqui. E... o que acontece quando algum se machuca ou adoece? Normalmente morre o haakiki respondeu, dando de ombros. Assim que ele se afastou, o espadachim se despiu do manto e abriu a bolsa para ver se tinha sido roubado, mas no; as moedas continuavam espalhadas no fundo, junto ao cantil, a carta e outro item que ele no reconheceu. Pela Matriarca... o jovem sussurrou, tirando o pequeno livro de anotaes de Barutir de dentro da bolsa. Foi quando sa para os fundos da casa. Sentindo-se imensamente culpado, Adapak deixou o objeto cair de volta na mochila. A ltima imagem que tinha de Barutir era a do homem encarando o prprio umbigo em uma grotesca pose ps-decapitao. Telalec. Por qu? Perturbado e incapaz de responder, o jovem abriu o cantil e sorveu o resto da gua quente que ali restava. Sentia cheiro de comida em algum lugar do poro silencioso, mas isso podia esperar. Guardou os pertences na bolsa, refez o caminho que fizera de manh e subiu as escadas. A luz de Sinanna o recebeu na superfcie, transformando sua pele negra em prateada. Acima, metade das velas arredondadas inflava com o vento salgado, empurrando o navio lentamente para o destino ainda envolto em mistrio. Longe dali, no alto do castelo de popa, duas silhuetas conversavam roda do leme, engajados em alguma histria intrigante. A atividade no convs era pouca: um par de humanos verificava displicentemente os arpes da bancada estibordo, enquanto um haakiki de ps sujos roncava baixo no interior de uma das canoas a bordo, com as mos ainda agarradas garrafa de bebida que provavelmente o derrubara. Prximo proa, um humano jovem, na faixa de 15 ciclos ou menos, apertava as amarras de um conjunto de caixotes empilhados. Metade de sua canela direita havia sido substituda por um pedao de madeira, mas ele no demonstrava dificuldade em executar o trabalho sob o lampio preso ao mastro. Com licena... Adapak o chamou, na lngua humana. Estou procurando por Kashi, sabe onde... Ele mudo interveio um velho maskrriano acima do peso, saindo de trs dos caixotes e fumando uma raiz de mochi enrolada em papel. A barriga proeminente sugeria um apreo especial pela bebida, mas a pele era ainda mais frouxa do que seria natural da espcie, com dobras extras presas umas s outras por diversas argolas de bambu. Adapak lera nas enciclopdias que o sal do mar causava aquele efeito na epiderme dos maskrrianos e se surpreendeu com a criatividade com que a cultura dos navegantes lidava com aquilo. Voc Kashi? o espadachim perguntou, na lngua dele. Sim ele respondeu, intrigado. Logo atrs, o humano jovem parou de amarrar os caixotes para observ-los, mas retornou tarefa quando o marujo lanou-lhe um olhar de autoridade. Ollak me mandou procur-lo Adapak concluiu. Eu s...

Eu sei quem voc , olhos brancos, o navio inteiro j sabe. Menos Sirara, acho. Sirara o capito? Acha que eu dev... O que houve com sua mo? Eu... a perdi. O marujo entortou o rosto flcido. Voc a perdeu ou algum a arrancou fora? E-eu... Esto tentando me matar ele confessou, arrependendo-se logo em seguida. A dor estava voltando a comprometer seu julgamento. O marujo o estudou com cuidado enquanto tragava a raz, como se buscasse a veracidade daquela declarao. Normalmente o que fazemos com o que diferente Kashi finalmente falou, soltando a fumaa. Bom, o que voc quer? gua limpa e ataduras, se possvel. Preciso limpar meu ferimento. No vai conseguir faz-lo sozinho, acredite ele disse, fazendo em seguida uma srie de sinais para o ajudante humano, que se afastou dos caixotes mancando e desceu a escada por onde Adapak havia subido. Deixe-me ver o estrago, enquanto isso Kashi pediu, apontando para o antebrao do espadachim. Eu ainda o sinto. normal o marujo falou, encarando o coto sem desconforto aparente. , no est to mal, o corte foi limpo. Quem quer que o tenha feito, sabia o que estava fazendo. Aps algum tempo, o menino voltou com um pano branco e uma moringa dgua. O maskrriano apagou o fumo na lateral de um dos caixotes e fez sinal para que ele segurasse com firmeza o brao do espadachim. Agora prepare-se, rapaz, porque isso vai doer, certo? Adapak concordou com a cabea e abafou o grito quando o marujo comeou a limpar o coto. Ele conheceu um novo tipo de agonia ao sentir como se o lquido passasse atravs de seus dedos inexistentes e lhe queimasse a palma da mo. O maskrriano fez o possvel para limpar o coto naquelas condies improvisadas, enrolando-o com o tecido branco ao terminar. Acho que isso ele disse, alertando ao ajudante mudo que no pisasse na poa avermelhada que se formou nas tbuas do convs. Nauseado, Adapak no conseguiu agradecer, apoiando-se nos caixotes. Em sua mente flutuava a imagem de sua mo perdida entre os escombros da casa de Barutir. Tora para que o ferimento no se corrompa, olhos brancos o maskrriano falou, lavando as mos com o resto da gua. Se comear a notar um inchao e uma vermelhido em volta, reze para Os Quatro, porque a nica coisa que pode adiantar. O-obrigado. Como fala minha lngua to bem? O espadachim titubeou sobre a resposta. Eu... aprendi. Minha Casa me ensinou. Kashi o encarou, aguardando um desenvolvimento melhor da resposta, que no veio. Aproximando o rosto do jovem, ele ento falou: Escute, garoto, voc... Eu ia dizer que voc me parece um sujeito inteligente, mas para ser

honesto eu no sei o que voc se parece, ento vou apenas lhe dizer o seguinte; no seja... sincero assim com o resto da tripulao, entendeu? Segurando o antebrao enfaixado, Adapak concordou com a cabea. O maskrriano completou: O clima no anda muito bom por aqui h tempos e a sua presena com certeza no ajuda os nervos de ningum. Minha sugesto que encontre um canto escuro e longe de todos e espere at que aportemos em Caspama. Eninn?! Adapak exclamou surpreso, finalmente entendendo para onde navegavam. O marujo o olhou com estranheza. Nunca ouvi chamarem-na disso a. Isso foi antes dos Quatro se retirarem o jovem explicou, pensativo. Os cinquenta marujos de Lb, claro, faz sent... Kashi, o que est fazendo? perguntou uma voz feminina atrs deles. Uma humana e um casal de nekelmulianos se aproximavam com cautela, afugentando a escurido com lampies de leo. As posturas e mos nervosas sobre os cabos das espadas embainhadas fizeram com que os Crculos se acendessem na mente do espadachim, confusos quanto sua nova configurao anatmica. Calma. Eu estava ajudando nosso convidado a fazer um curativo Kashi respondeu apreensivo, ordenando ao ajudante humano que retornasse ao poro. Preciso que entregue suas armas falou o imediato nekelmuliano para Adapak, com voz estridente e postura de autoridade. Ele pendia delicado em meio aos oito tentculos, com o corpo azul-espelhado refletindo a luz da lua. A fmea da mesma espcie tinha a mesma colorao, mas parecia mais nova. E menos confiante. No posso fazer isso o espadachim respondeu, sentindo a voz fraquejar. Tensa, a nekelmuliana girou o enorme globo ocular azul para a fmea humana. V oc no tem escolha falou a mulher, dando um passo firme frente e o encarando com o rosto confiante. Nos livros de Tamtul e Magano as humanas prezavam por madeixas longas e enfeitadas, mas esta tinha cabelos negros e um corte curto e rebelde. Assim como os demais tripulantes, poucas roupas lhe cobriam o corpo saudvel, expondo a pele bronzeada pelo sol de Kurgala. O espadachim deu-lhe 25 ciclos de idade. Sirara quer v-lo em sua cabine, agora a voz estridente do imediato ordenou novamente. Adapak sentiu a familiar pontada de dor na conscincia. melhor obedecer, olhos brancos sugeriu Kashi, dando alguns passos sutis para trs. Bosta. O espadachim ergueu os braos lentamente em sinal de rendio, sentindo o coto latejar. Temerosa, a nekelmuliana se aproximou e se apropriou das bainhas de Igi e Sumi, assim como da bolsa do rapaz. Este foi escoltado atravs do convs, notando as cabeas curiosas surgindo nas escadas do poro e por trs de engradados. O Imperador Negro juntar os Nove Mil Homens! gritou algum no fundo, sendo

repreendido por vozes abafadas logo em seguida. O jovem olhou sobre o ombro, mas no identificou o autor da frase.

A mulher alcanou a porta do castelo de popa primeiro e a abriu, fazendo sinal para que ele entrasse. Pelo estado da cabine, o espadachim deduziu que o capito fosse um indivduo organizado; a cama ao lado do armrio estava feita, a estante de livros ordenada e todos os lampies acesos. Seguros por trs pesos de papel em forma de patas de sisu, dezenas de anotaes e mapas decoravam a superfcie da mesa de centro, balanando sob a brisa salgada que penetrava pelas janelas entreabertas ao fundo. Encostado na parede leste do aposento arredondado estava Nashic, o maulin de lbio rasgado que deixara Adapak entrar no navio em Urpur. Ao lado dele, remexendo nos bolsos e nervoso, estava Lira, seu colega mais baixo. Sente-se ordenou o imediato azulado, apontando para a cadeira em frente mesa. Adapak obedeceu, vendo a nekelmuliana que carregava seu equipamento encostar na parede oeste e comear a vasculhar a bolsa. A humana que o escoltou at a cabine deu a volta na mesa e se sentou na cadeira principal. Eu sou Sirara Nanshe, capit desta nau ela falou, ajeitando-se no assento. Nashic revirou os olhos ao ouvir a frase, mas somente Adapak pareceu notar a reao. Eu... sou Adapak, senhorita. Houve um instante de silncio na cabine. Vejo que tem modos, senhor Adapak, o que promissor ela falou, arqueando as sobrancelhas. Apesar de queimada pelo sol, o espadachim achou sua pele boa demais para algum naquela linha de trabalho. Entendo que meu empregado Nashic o autorizou a viajar no meu navio ela disse. Sim o jovem de pele negra respondeu, lanando um discreto olhar para Igi e Sumi em poder da nekelmuliana ao lado. Em sua mente, os Crculos sugeriam que quebrasse a garganta do imediato azulado atrs de si, roubasse a espada da capit em seguida, assassinasse a mulher, trespassasse a jovem nekelmuliana e recuperasse as espadas gmeas antes que os dois maulin pudessem sequer reagir. Mas sem sua mo direita, os Crculos ainda no tinham certeza. Mesmo se funcionasse, e depois? Assassinar o resto do navio? Idiota. Voc um feiticeiro, senhor Adapak? a capit perguntou. No, eu no sou um feiticeiro ele respondeu sem pacincia, sentindo o coto dar uma pontada. Veja isso, Sirara disse a nekelmuliana, desembainhando Sumi at a metade. Olhe s a cor dessa lmina ela falou, genuinamente espantada. Nunca vi uma assim to branca, esse anbrr deve ter mais de 100 ciclos, no mnimo. Nem eu ou minha irm podemos ver este Adapak como vocs, Sirara, ento me diga; qual o problema dele? o imediato atrs do espadachim perguntou. A humana olhou para o rapaz,

pensativa. O problema que ele no nada, Thrrrilo. A pele dele no tm pelos e negra como carvo. E os olhos so brancos, ainda por cima... Pode nos dizer o que voc , senhor Adapak? Ele respirou fundo. Eu sou... filho de Enki Nr. A cabine estourou em gargalhadas. Certo a capit Sirara falou, enxugando os olhos midos. E por que o filho de Um dos Quatro precisa tanto de uma carona at a Casa dos Cinquenta? Adapak considerou a resposta mais uma vez. Eu... Algum est tentando me matar. Eu precisava sair de Urpur. Entendo a mulher disse irnica, olhando para seu punho amputado. E quem seria louco o bastante para querer matar um deus? Estou tentando descobrir o jovem respondeu soturno, tirando o sorriso jocoso da capit. A cabine ficou em silncio at que o maulin Lira o quebrou, tmido: A palavra no Martelo Torto era de que um trovo tinha cado no Lago Sem Ilha... E desde quando o que se ouve em tavernas se leva a srio? retrucou Nashic, irritado. Bom, ele parecia com bastante pressa hoje de manh Lira insistiu, encolhendo os ombros e lanando um olhar intrigante para a capit. Deuses no sangram, Lira falou Thrrrilo, o nekelmuliano mais velho, apontando para o antebrao enfaixado de Adapak. Eu ainda aposto na primeira teoria... O que foi que voc fez, hein, feiticeiro? Sequestrou a criana de algum imperador zangado? Eu j disse que n... Feiticeiro ou no, se ele est mesmo sendo perseguido, agora ns podemos estar correndo perigo a nekelmuliana sugeriu. A luz dos lampies da cabine brincava em seu corpo espelhado. Minha irm tem razo falou Thrrrilo. Belo trabalho, Nashic. V ocs esto vendo isso pelo ngulo errado o maulin arriscou. Pode haver uma recompensa por ele. Outro silncio se instalou na cabine. No sou esse tipo de pessoa, Nashic a capit por fim falou. Seu tio pensaria nisso como uma forma de nos tirar desse buraco q... Meu tio est morto, Nashic, e EU sou sua empregadora agora ela o interrompeu, levantando-se da cadeira e lhe dirigindo um olhar reprovador. Se no estiver satisfeito, fique vontade para buscar outro emprego assim que aportarmos. Talvez eu o faa o marujo retrucou, passando a lngua na gengiva superior exposta. E talvez metade da sua tripulao o faa tambm. Sem seu tio, voc no to querida assim... J chega a jovem nekelmuliana falou, dando um passo frente e quase esbarrando em um belo globo de madeira ao lado da mesa, representando Kurgala. Adapak notou algumas

irregularidades na disposio dos continentes, mas guardou a curiosidade para si. Qual foi a quantia que meu empregado aqui cobrou para que o senhor viajasse conosco, senhor Adapak? a humana perguntou, voltando a se sentar. Confesso que no me lembro o jovem disse. A cabine encarou Nashic. Quarenta escudos o maulin mentiu, cruzando os braos. Deixe cinquenta na minha mesa e saia daqui a capit ordenou. E seu eu precisar de mais para pagar as refeies do nosso convidado, tirarei do seu soldo. O maulin jogou as moedas no cho da cabine e saiu pela porta, resmungando algo em sua prpria lngua. Adapak traduziu como fmea cujo rgo reprodutor desagradvel ao olfato, ou algo parecido. O senhor pode ir tambm, senhor Lira. Sirara ordenou e o marujo assustado obedeceu, deixando o jovem de pele negra a ss com ela e os imediatos nekelmulianos. L fora, o mar tambm parecia ter ficado mais inquieto. Bem, senhor Adapak a capit retomou, agora soando cansada , como pde ver, tenho problemas suficientes nas mos, ento a pergunta que preciso que me responda honestamente : voc ser outro problema? No. S preciso chegar em Eninn ele respondeu, em seguida se corrigindo. Casa dos Cinquenta, quero dizer. A mulher lanou um olhar incerto para o casal de irmos, que lhe retriburam com um aceno positivo. Certo, vou deix-lo vontade e lhe devolver a bolsa, mas suas armas ficaro comigo at que aportemos ela explicou, vendo a nekelmuliana as guardar em um ba atrs da mesa e lhe entregar a chave. No se preocupe, vou devolv-las tambm. No sou ladra. Me desculpe pela confuso pediu Adapak, se levantando e recebendo a bolsa das mos da jovem criatura espelhada. Se eu pud... ...EERME DO MAR!!! gritou Ollak, escancarando a porta da cabine e adentrando o aposento. Ele parecia desesperado. O qu?! Sirara falou, se levantando. Aqui?! Tem certeza? S-sim, senhora! o haakiki exclamou, olhando em seguida para os imediatos. Vocs! Vocs no os sentiram?! Sirara pediu que ns dois focssemos nele o marinheiro espelhado respondeu, apontando para Adapak. O que est havendo? este perguntou, vendo todos correrem para fora da cabine. Antes de sair, a capit parou ao seu lado e o encarou com o rosto tenso: Se mesmo filho de Enki Nr, garoto, pea que seu pai nos proteja. A luz de Sinanna recebeu o espadachim novamente no convs, mas desta vez o navio estava fervilhando de movimento: grupos de marujos corriam para afrouxar amarras complexas, permitindo que o restante das velas adormecidas despertasse para o trabalho. Thrrrilo havia alcanado metade da rede at o topo do mastro principal, lutando para se segurar no balanar do mar agitado. E ento Adapak ouviu o som mais tenebroso que j testemunhara na vida. A princpio ele achou que o casco do navio pudesse ter arrastado em algo; um lamento longo e

doloroso soou sob a embarcao, fazendo congelar o corao da tripulao. No parem!! Temos que sair do alcance deles!! gritou Sirara, comandando o timo no castelo de popa, acima da cabine de onde Adapak sara. Ao seu lado, a nekelmuliana varria o horizonte negro com uma velha luneta. O objeto tremia em suas mos. ALI! exclamou um ushariani agarrado aos cabos de um conjunto de barris a bombordo. Seu aviso competiu com as dezenas de outros gritos do convs e precisou ser repetido diversas vezes at que toda a tripulao tivesse conscincia do anncio. Pela Matriarca... Adapak sussurrou, localizando o colossal volume cor-de-rosa roar o nvel da gua ao lado do navio. Sua mera passagem ondulou a superfcie de tal maneira que a embarcao inclinou vrios graus para a esquerda, negando o equilbrio de todos. O espadachim se segurou porta da cabine com a mo esquerda e esticou o brao amputado para que um marinheiro humano se segurasse, por pouco no rolando atravs do convs. O que aquela coisa?! Adapak perguntou para o homem, sentindo a embarcao retornar ao ngulo correto. VERMES!! Entramos no meio de um ninho!! Um estrondo sob o casco sacudiu a embarcao e esta diminuiu consideravelmente de velocidade, apesar das velas inchadas pelo vento noturno. Aqueles que no conseguiram se segurar a tempo foram jogados em direo proa do navio, junto aos caixotes e barris cujas amarras no suportaram o tranco. Um nannariano acertou em cheio o primeiro mastro, caindo desacordado e pintando a madeira de vermelho. Um nos pegou! gritou Ollak, agarrado ao corrimo das escadas do castelo de popa. O lamento horroroso ecoou mais uma vez das profundezas do oceano, despertando uma memria antiga na mente de Adapak. Meu pai diz que h coisas no mar de Kurgala capazes de comer navios. Recolham as velas! Rpido! ordenou a capit em meio ao caos. Os marujos gritavam a ordem logo em seguida, gerando um eco robusto atravs do convs at que ela fosse executada. A madeira dos mastros gemeu sob a fora do vento, incapaz de impulsionar a embarcao, que parecia agarrada a algo. Comer navios. Controle-se o espadachim sussurrou para si, se juntando ao haakiki no corrimo. De sbito, o barco deu outro tranco, voltando a avanar. Gritos de vitria preencheram o ar. O que houve?! o jovem perguntou ao haakiki, que erguia o punho em vitria. Um dos imediatos deve ter acertado o que nos agarrou! Acertado o qu?! Outro estrondo atingiu-lhes com fora, agora no lado inferior esquerdo da embarcao e fazendo-a girar bruscamente enquanto mais uma vez reduzia a velocidade. Um grito estridente cortou o ar quando Thrrrilo despencou do cesto do mastro, desaparecendo na escurido do mar agitado. Ao lado da capit, sua irm gritou em desespero. A tripulao correu para a balaustrada a bombordo do navio, desamarrando os arpes das presilhas e os arremessando contra algo abaixo. Adapak largou a segurana do corrimo e correu

at l, agarrando-se borda e compreendendo finalmente o que se passava: uma enorme massa cilndrica tinha emergido da gua e se agarrado lateral do casco segmentado do navio. Como um beb desesperado pelo leite materno, a criatura se prendera madeira graas s dezenas de pequenos dentes negros ao redor da boca circular e agora puxava a embarcao para baixo. O corpo branco, liso e viscoso projetou-se a partir de um maior, cor-de-rosa e pontilhado de crustceos como o rosto de um adolescente acanhado. Um cheiro azedo empesteava o ar. Vermes. O espadachim de fato conhecia o termo graas aos livros de aventuras dos irmos Tamtul e Magano que lera na infncia, mas l a descrio deles era to fantasiosa que ele no tinha feito a conexo at agora. O que os marinheiros chamavam de vermes do mar eram na verdade mursuazagues: seres marinhos de comprimento colossal, cujos corpos aneldeos permaneciam fixos no solo martimo enquanto as cabeas buscavam alimento na superfcie. Nos livros de fantasia, eles eram descritos como monstros de feies malignas que sugavam o sangue de marinheiros com lnguas compridas que invadiam o convs. Aqui, Adapak via um animal. Um animal faminto, mas um animal.

Os marujos arremessavam vigorosamente os arpes contra o mursuazague, mas as armas mal o penetravam. A criatura puxava sua nova presa para baixo, mas o navio lutava para se manter acima da gua, ainda que bastante inclinado para a esquerda. Adapak olhou para o castelo de popa e viu a capit Sirara discutindo com a jovem nekelmuliana, que parecia catatnica. O verme soou seu lamento estrondoso e a embarcao afundou at quase passar da linha do convs, retornando altura anterior logo em seguida. Alguns tripulantes haviam abandonado os arpes e se juntado discusso entre a capit e a nekelmuliana, que no saa de seu estado aptico. Gritos de oraes aos Quatro podiam ser ouvidos pelo convs. O nome de Enki Nr chegou aos ouvidos de Adapak. fcil se tomar boas decises quando no h mais opes. O jovem arremessou a bolsa na direo da porta da cabine e passou os olhos dentre os marinheiros na balaustrada. Havia um humano portando uma pequena faca de cermica na cintura, que o espadachim furtou ao passar por ele correndo. Em seguida tropeou at uma pilha de barris e cortou a amarra principal que os mantinha unidos, permitindo que rolassem livres pelo convs catico. Retornando at a borda, ele passou o cabo pela abertura inferior de escoamento e o amarrou com um forte n, lutando contra a dificuldade de faz-lo com apenas uma mo. O navio sofreu outro puxo. Recobrando o equilbrio, Adapak passou a outra ponta do cabo ao redor da cintura e deu outro n. E ento ficou de p sobre a balaustrada, guardou a faca no cinto e saltou do navio.

O espadachim aterrissou sobre o mursuazague, mas escorregou na viscosidade da superfcie e tombou para o lado do corpo cilndrico, deslizando em direo ao mar. O cabo o impediu de cair na gua, mas o jogou contra o lado do navio como um pndulo vivo. Vamos. Ignorando a dor na cintura, Adapak escalou o casco do navio com dificuldade e saltou de volta para o animal, usando a faca roubada para se fixar melhor. Galgando-o com dificuldade, ele logo alcanou o topo novamente e se segurou nos arpes previamente arremessados pela tripulao, que agora testemunhava atnita a cena. Lutando contra o balano, a gua do mar que lhe respingava o rosto e o cheiro azedo insuportvel, o rapaz comeou a contar mentalmente os grandes anis do corpo da criatura, a partir da enorme boca presa nau. Ali. Logo atrs do quinto anel, Adapak se ajoelhou, guardou a faca no cinto e levantou com dificuldade uma membrana grossa e levemente transparente, quase imperceptvel a olho nu. Ele ento prendeu a respirao e se enfiou por ela. Ali dentro, o mundo deixou de ser catico: o som do oceano revolto e dos gritos apavorados tornou-se um rudo abafado e longnquo, ainda que assustador. Na escurido mida e pegajosa, Adapak tateou. Mais fundo. Seus dedos finalmente tocaram a protuberncia arredondada e ele sorriu. O jovem a agarrou e a puxou com fora para fora da cavidade, expondo-a para o ar frio da noite. E ento sacou a faca da cintura e a cravou com violncia no rgo rosado. O mursuazague ecoou sua trombeta hedionda e se desprendeu imediatamente do casco segmentado do navio, lanando farpas de madeira pelo ar e puxando o corpo gigantesco para trs. O cabo amarrado cintura de Adapak impediu que ele fosse junto ou casse no mar, mas o jogou contra a lateral do navio mais uma vez, atordoando-o com o baque. Piscando e tentando enxergar alm dos respingos e do vento que lhe castigavam o rosto, ele vislumbrou o colossal verme serpentear o corpo branco para trs e o recolher para o interior da massa cor-de-rosa, que por sua vez retrocedeu para o fundo do mar, gerando uma onda gigantesca que balanou a embarcao de Sirara ainda mais. Exausto, o espadachim sentiu o cabo puxar e olhou para cima, vendo dois marujos se esforando para traz-lo de volta ao convs enquanto as velas novamente infladas empurravam o navio para longe do horror.

Veneno
Parto, mas deixo metade de minha alma contigo. Magano, em Tamtul e Magano contra a ampulheta da Rainha Esttua.

NAQUELA NOITE, as estrelas brilhavam de um modo diferente. A noite no era noite exatamente, mas a escurido que a caverna se encontrava no momento. As estrelas tambm no eram estrelas propriamente ditas, mas centenas de milhares de pontos verdes no teto da gigantesca cmara. Uma brisa com um leve cheiro de grama e terra molhada soprava sobre a pele negra do rapaz de 18 ciclos de idade, que admirava o cenrio deitado em sua cama. Naquela hora difcil ele precisava de um cu estrelado, ento sua Casa fizera um para ele. NO CONSEGUE DORMIR? indagou Enki Nr, se aproximando de Adapak. A textura irregular do cho tornava-se uma pista lisa e perfeita conforme o caminhar do Dingir, emanando uma leve luminescncia a cada passo que o ser dava. No, pai respondeu o rapaz. ELA? Adapak confirmou com a cabea. Ao lado de seu leito, os cristais do piso moldaram-se em um grande trono para o Dingir se sentar, derramando a mirade de tentculos sobre o solo esmeralda. Ele focou os olhos azuis nos olhos brancos do jovem e emanou Sua Voz: COMO ? Como o qu? COMO ... A SENSAO? Voc est me perguntando algo? falou o rapaz, se sentando na cama. Isso raro. DINGIRS NO TM RELAES DESSA NATUREZA. AMAMOS, MAS DE OUTRA MANEIRA. Adapak pensou um pouco. Sabe a histria onde Magano conhece a Rainha Esttua? UM DOS PRIMEIROS LIVROS QUE LHE DEI. Quando eles tm que se separar, ele diz algo mais ou menos como perd-la foi pior do que a morte. Eu sempre achei essa frase muito exagerada... Mas acho que pensei assim porque a interpretei errado. EXPLIQUE. Achei que ele se referia morte dele, mas hoje acho que a frase se referia morte dela. Como em perd-la foi pior do que se ela tivesse morrido. DE QUE MANEIRA? Se a Rainha Esttua tivesse morrido, no haveria nada que Magano pudesse fazer para reavla. Ele iria sofrer a perda, mas seria uma histria cujo fim foi determinado por algo alm da sua capacidade de mudar. Algo irreversvel. Me separar de Tarish foi muito diferente disso. PROSSIGA.

Foi como se arrancassem parte da minha histria fora, mas em vez de desaparecerem com ela, a trancaram em uma sala ao meu alcance, mas que eu no posso destrancar. MAS VOC PODE REV-LA SE QUISER. No como antes. Ela... no me quer mais. AINDA ASSIM, REV-LA, MESMO SEM QUE ELA SAIBA, NO ALIVIARIA SEU SOFRIMENTO? Eu... Sim, acho que sim, mas seria como um falso alvio. Porque eu saberia que no poderia fazer mais do que simplesmente espi-la. Porque se eu o fizer, se eu... abrir a porta, a memria do que eu tive com ela vai se misturar dor de quando ela me foi tirada. E isso seria... pior ainda. Ao mesmo tempo, saber que ela est ali, ao meu alcance, di muito. V oc entende como complicado? ACHO QUE SIM o Dingir respondeu, movendo o olhar para o teto pontilhado da Casa. DORMIR ASSIM O FAZ SE SENTIR MELHOR? Sim. Olhar para o cu me distrai, eu acho. No sei por qu. como olhar para a gua do lago em um dia chuvoso. So tantas coisas acontecendo ao mesmo tempo na superfcie da gua que o ritmo acaba se tornando algo... calmante. Faz sentido? ACREDITO QUE SIM. Como era viver l? AONDE? No cu. Antes de Kurgala. Antes de tudo. Enki Nr demorou um pouco para responder, mantendo a ateno no alto da caverna por alguns instantes. Adapak achou que os pontos luminosos se intensificaram um pouco. ERA MUITO BONITO... MAS TAMBM MUITO SOLITRIO. EU COMPREENDO SOLIDO, ADAPAK. COMPREENDO DOR TAMBM, E POSSO ACABAR COM A SUA, SE ASSIM O DESEJAR. O que quer dizer? POSSO FAZER SUA MENTE SE ESQUECER DELA. O jovem sentiu o peito esquentar ao ouvir a proposta. Ele encarou o cho, pensativo. Seria... como se eu nunca a tivesse conhecido? SIM. Mas e para ela? NADA MUDARIA. MAS POSSO FAZ-LA SE ESQUECER DE VOC TAMBM, SE ASSIM PREFERIR. Adapak abriu os lbios para responder, fazendo uma pausa para engolir em seco. Ele olhou para a regio oeste da gigantesca cmara, onde aprendera os Crculos com Telalec. Em meus... piores momentos ele prosseguiu com a voz embargada considerei traz-la aqui, coloc-la entre os seis arcos e faz-la... gostar de mim outra vez. Tenho vergonha de admitir, mas pensei nisso. E POR QUE NO O FEZ? Porque... Bom, no seria de verdade. PARA ELA SERIA. Mas para mim no. UMA DECISO SENSATA. A SABEDORIA NO EST EM SE DOMAR O PODER, ADAPAK, MAS NA

FORMA DE SE UTILIZ-LO.

Mas engraado, porque isso me fez entender melhor Barutir. Compreendo porque ele ficou daquele jeito. E porque nunca mais voltou. EU LAMENTO MUITO POR AQUILO. GOSTARIA QUE TIVESSE SIDO DIFERENTE. Adapak se levantou da cama, que se desfez em milhares de cristais esmeraldas, e retornou ao cho com um silvo suave. Pai, eu... Eu no sei por que nunca lhe fiz essa pergunta, mas... V oc poderia ter curado Nafaela? SIM. Ento porque no o fez? O ser inspirou fundo e exibiu um sorriso cansado. NO PRINCPIO, MEUS TRS IRMOS E EU DESEJVAMOS QUE TODOS OS SERES DE KURGALA PUDESSEM DESFRUTAR DA MESMA LONGEVIDADE QUE NS, DINGIR. PARA NOSSA INFELICIDADE, ISSO NO FUNCIONOU. Por qu? DESCOBRIMOS QUE ESTENDER SUAS VIDAS ERA COMO ESTICAR CADA VEZ MAIS UM TECIDO PARA ELE NO ENRUGAR COM O TEMPO. CHEGA A HORA EM QUE OS FIOS TORNAM-SE TO ESTICADOS QUE A IDENTIDADE ORIGINAL TORNA-SE... IRRECONHECVEL. Acho que entendi disse o rapaz, voltando a se sentar na cama, que se formou no mesmo instante em que ele pensou no ato. Acho que eu sentiria que estou fazendo o mesmo comigo se aceitasse sua oferta, pai. Prefiro tentar transformar o que tive com Tarish em algo bom, em vez de simplesmente... apag-la. OUTRA DECISO SENSATA. De verdade? O AMOR UMA ESTRATGIA BRILHANTE DA NATUREZA, ADAPAK, E ENTENDER SUA PRPRIA NATUREZA O CAMINHO PARA A EVOLUO. O CAMINHO QUE OS DINGIR SEMPRE BUSCARAM. O rapaz pensou sobre aquilo. Mas se eu no sou natural, por que me sinto assim? VOC PARTE DOS QUATRO. OS QUATRO SO KURGALA. TALVEZ VOC SEJA MAIS PARTE NATUREZA DO QUE PENSA, ADAPAK. Talvez. Ou talvez Voc no entenda nada sobre o amor o rapaz retrucou sorrindo. DE ACORDO o Dingir respondeu, retribuindo a expresso com gosto.

DA

Monstros
Vento nenhum favorvel quando no se sabe para onde se est indo. Illat, em Tamtul e Magano contra o olho de PhtAng

COMO EST A COMIDA? Est boa, capit, obrigado Adapak respondeu, limpando o canto da boca. No fogo da cozinha o carvo ainda crepitava, mas nem o cozinheiro ou outro membro da tripulao se encontravam ali alm do espadachim e de Sirara. E seu brao? ela perguntou, puxando um dos bancos sob a mesa e se sentando sua frente. A dor diminuiu bastante, mas o coto ainda coa. E eu ainda sinto meus dedos. No consigo imaginar como a mulher disse, se servindo de um pouco de cerveja. O lampio misturava as sombras dos dois nas paredes. Como esto as coisas l em cima? Adapak perguntou. O que podia ser consertado j o foi, mas perdemos trs tripulantes, incluindo meu imediato Thrrrilo... Jushurrr, sua irm, ainda est abalada, mas voltou ao posto agora h pouco. A nekelmuliana, voc diz? Sim. Os outros no esto exatamente felizes com a maneira como ela travou ontem, mas a esto deixando em paz, pelo menos. Ela jovem e viu o irmo despencar no mar. ... compreensvel. Ora, no mar no h espao para compreenso, essa a profisso dela Sirara falou irritada, terminando a caneca de cerveja em um nico gole. No, eu... Eu deveria ter contratado outro nekelmuliano mais experiente. Quis fazer um favor ao irmo dela pelos anos de servio a meu tio e por pouco no pagamos o preo da minha inexperincia... Graas a voc, na verdade. Adapak inclinou a cabea calva para o lado e engoliu outro pedao de po, sem saber o que dizer. O que voc... fez com o verme? ela perguntou, esfregando o meio da testa. Meus homens tentaram me explicar o que viram, mas... O espadachim pousou a comida na mesa e comeou a ilustrar a explicao com a mo e o coto: Aquele era o rgo reprodutor dele. Quando se acasalam, os mursuazagues encostam a cabea uns nos outros e o projetam para fora para trocar... bom, fluidos. Ento voc cortou o... dele?! Sirara reagiu com uma careta. Eles no... Bom, sim, foi basicamente o que eu fiz. Espero que o maldito tenha sofrido ela disse, enchendo a caneca at a metade. Era s um animal com fome Adapak falou, surpreso quanto ao que a humana acabara de dizer. No me senti bem fazendo aquilo. Sirara tomou um longo gole da cerveja, encarando os olhos brancos do rapaz e ponderando sobre o que ele acabara de dizer.

Como voc sabia que o verme tinha aquela coisa ali? ela por fim perguntou, apoiando a caneca na mesa. Meu pai me ensinou sobre os animais de Kurgala. Seu pai... Enki Nr ? a capit disse, elevando as sobrancelhas e passando a mo nos cabelos curtos. Sim ele respondeu, bebendo um gole dgua e a encarando de volta. A mulher aceitou o desafio e no desviou o olhar. Bom, senhor Adapak, eu no sei o que voc ela finalmente disse, se levantando , mas sei que salvou o rabo de todos desse navio, ento se precisar de algum favor, me diga. Quero minhas espadas. Lamento, mas no posso fazer isso ainda. V oc nos salvou do verme, mas tambm se salvou, o que no faz de voc um sujeito totalmente altrusta. Eu no sei quem voc de verdade e o que fez para estar sendo perseguido, ento prefiro que fique desarmado at que cheguemos Casa dos Cinquenta, como j lhe disse na cabine. Eu no fiz nada para ser perseguido ele falou, ressentido. No o que todos alegam? a humana devolveu, em seguida emendando. De qualquer forma, sugiro que fique no poro a maioria do tempo para evitar elevar os nervos da tripulao. E no se preocupe, vou reforar a ordem de que ningum o incomode. Se algum o fizer, sei me defender. Tenho certeza de que sabe ela falou sorrindo e ento se virou para deixar a cozinha quando o espadachim a chamou uma ltima vez: Se possvel, pea desculpas em meu nome para o marujo que roubei a faca antes de pular em cima do verme. Eu... no tinha a inteno de perd-la. V oc um sujeito muito interessante, Filho de Enki Nr Sirara falou, piscando um dos olhos e o deixando sozinho.

Mar de Kurgala, lua 21 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Decidi escrever aqui nas folhas brancas do livro de Barutir como forma de passar o tempo e organizar minhas ideias, visto que no h muito o que fazer durante a viagem. Passei o olho pelas primeiras pginas, mas, como eu j imaginava, so apenas divagaes de um homem embriagado e deprimido; ele chama meu pai de mentiroso o tempo todo e o acusa de entrar na cabea dele e confundi-lo de alguma forma, mas nada claro. No h pontuao, praticamente, ou ordem de palavras. Pobre Barutir. Como no tinha acesso tinta, improvisei um pequeno lpis a partir de um pedao de carvo que o jovem ajudante humano de Kashi me arrumou. Alm da capit, eles e o haakiki Ollak parecem estar na lista dos poucos que no tm medo de cheg se aproximar de mim e me ajudaram a encontrar um canto no poro onde posso dormir, bem atrs dos sacos de arroz. Os

28 tripulantes cantam, fumam ou mascam razes de mochi (aqui a lei no tem como puni-los), bebem e jogam jogos noite, mas sempre longe de mim; minha presena continua malvista, apesar do que fiz h duas luas. A maioria simplesmente me evita, mas alguns fazem um sinal com a mo quando me veem (o mesmo que aquele sacerdote em Urpur me fez na praa) e me chamam de kishp; uma variao na Lngua Antiga para feiticeiro, pelo que conclu. A nica referncia que tenho desse tipo de pessoas dos livros de Tamtul e Magano, mas l eles so apenas estudiosos de magia, sujeitos que se cercam de objetos mgicos em busca de poder. No entendo o motivo de me compararem fisicamente com eles. Ontem cheguei a ouvir um marujo sugerir aos colegas que eu teria sido o responsvel pelo surgimento dos vermes, conjurando-os com meus feitios. Fico feliz que a capit o tenha interrompido antes que outros se juntassem ao grupo impressionado. Meu brao amputado parou de doer, mas coa quase o tempo todo. Pior: eu sinto a ponta dos meus dedos coarem, o que me deix enlouquece mais ainda, pois eles no existem mais.

Mar de Kurgala, lua 22 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais. Tenho sonhado com Telalec desde Urpur. Ele e Barutir. horrvel. No vou perder tempo descrevendo, prefiro tentar esquecer. Preferia os sonhos anteriores, pelo menos eu no os entendia. Telalec. No lembro direito da frase completa, mas tenho a impresso de que ele me chamou de filho de Anu Nr na casa de Barutir. Tenho quase certeza de que foi isso que ele falou. antes de Por qu? Da ltima vez que nos vimos estvamos no topo de uma rvore perto de Thal, menos de um ciclo atrs. Tivemos uma conversa importante naquele dia. Ele sempre foi um amigo meu e de meu pai, mas parecia outra pessoa quando me atacou. Ser ele o responsvel por tudo isso? S um peo? De quem? Ele no disse a palavra ikibu.

Mar de Kurgala, lua 23 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais A coceira do brao dificulta o meu sono. s vezes desperto de no meio da noite com o incmodo, mas acho que isso pode ter me evitado problemas: acordei essa madrugada com um sadummuniano me observando. Quando perguntei o que ele queria, ele me chamou de Salmo Saruna, ou algo parecido. o mesmo nome que aquela sentinela da priso de Urpur disse (tenho a impresso de que algum gritou isso tambm na lua em que Sirara me escoltou para a cabine). Tentei lhe dizer que estava enganado, mas ele foi embora murmurando algo que no consegui entender. Pegamos tempo ruim ontem de manh. Ollak me disse que impressionante que eu no enjoe com o balanar do navio, sendo marinheiro de primeira viagem que sou. Ele e Kashi resolveram me perguntar juntos o que eu era e eu lhes disse a verdade. Ollak pareceu amedrontado, mas no sei se acreditou em mim. Kashi disse que foi um maskrriano muito religioso quando jovem, mas que deixou de crer nos Dingir h tempos (o que para mim extremamente divertido de se ouvir). De No geral, acho que eles me julgam um louco deformado, mas interessante o bastante para trocar palavras comigo quando entediados. Conversando com Ollak, inclusive, descobri algumas coisas sobre nossa capit: O haakiki me disse que ele e Kashi trabalharam com o tio dela a vida inteira, at que o homem morr faleceu no incio do ano. Ela ficou sozinha com a me idosa e resolveu tomar conta dos negcios da famlia em vez de vender o navio, pois o dinheiro da venda no duraria mais de dois anos, parece. Era isso ou se tornar put prostituta, ele disse. A humana se adaptou bem, mas tem tido problemas com alguns dos tripulantes que no concordam com os cortes de rao e pagamento que ela tem feito para sanar as dvidas do tio. Ollak tambm disse que o fato dela ser fmea no facilita a aceitao para alguns. Parece algo que Telalec diria.

Mar de Kurgala, lua 24 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Ikibu. Telalec foi o nico dos meus atacantes a no dizer essa palavra at agora. Ele tambm parecia diferente de todos os outros. Mais normal falante consciente. Ao mesmo tempo, os mellat na praa de Urpur foram os nicos que falaram isso sem me atacar. Por qu?

Mar de Kurgala, lua 25 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais H algo de errado com minha mo meu coto.

Troquei o curativo como fao todas as luas e notei que a cicatrizao est estranha. No est inchada e nem voltou a doer (apesar de sensvel ao toque), mas no est fechando como achei que iria fechar. Ao invs disso parece ter desenvolvido um pequeno par de calos brancos na ponta, algum tipo de m-formao. Nunca sofri um ferimento como esse. Eu nunca sequer fiquei doente, ento no sei o que esperar de algo assim. Vou mant-lo limpo e observar.

Mar de Kurgala, lua 27 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Fiquei remoendo o nome que o sadummuniano me chamou aquela noite madrugada e acho que descobri do que se trata; acredito que ele tenha dito Salmu Saruma, uma variao em algum dialeto derivado da Lngua Antiga para Saalmo Sarrum, um imperador humano que alegava ser o escolhido dos Dingir para salvar nove mil almas no dia em que a Priso de Cristal em Shuru for quebrada. Ele se suicidou ateando fogo ao prprio corpo em meados de 300 e.m., depois de prometer que seria ressuscitado pelos Quatro na lua em que Abzuku e Tiamatu despertassem (ou algo parecido). Imagino que uma seita em seu nome tenha sido criada aps isso e que alguns de seus membros me confundam com ele, por conta da minha pele negra (carbonizada) e certas caractersticas normalmente atribudas a queimaduras (a falta de cartilagens no nariz e nas orelhas, por exemplo). melhor que ser confundido com um feiticeiro, pelo menos.

Mar de Kurgala, lua 28 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Emagreci um pouco. Como Kashi me sugeriu, busco minhas refeies sempre depois que a cozinha esvaziou, mas s vezes o cozinheiro j fechou tudo e eu acabo tendo que me virar com alguns biscoitos da despensa. Por causa disso cheguei um pouco mais cedo ontem e ouvi aquele maulin Nashic discutindo com alguns tripulantes sobre Sirara. Depois do episdio com os vermes do mar, a capit ficou ainda mais malvista, porque tirou um dos nekelmulianos do posto de vigia para se focar em mim. Nashic disse gritou que um capito experiente nunca teria feito aquilo e que eles vo acabar falidos ou mortos at o final do ano. Houve uma pequena briga com um humano que a defendeu e eu me afastei antes que algum me visse na escurido. Uma das vantagens de se ter a pele negra. Por falar em meu corpo, minha amputao continua apresentando um comportamento estranho. A coceira reduziu para um padro aceitvel, mas os calos brancos que descrevi antes aumentaram de tamanho. No sei o que fazer. Tenho que comear a lidar com a possibilidade de ter que cort-los se continuarem a crescer demais.

Mar de Kurgala, lua 29 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais O clima entre a tripulao no est bom. Sirara mal deixa sua cabine e quando o faz, sai acompanhada da nekelmuliana jovem; Jushurrr. Ela veio me visitar hoje de manh, mas parecia tensa e voltou logo para o convs. Kashi tentou me ensinar a tocar sebet, uma espcie de instrumento musical de sete cordas que eu nunca tinha ouvido falar. fascinante, mas muito difcil. Pelo menos me distrai da preocupao do meu brao. Sinto falta dos bolinhos de geleia do meu pai.

Mar de Kurgala, lua 31 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Hoje de manh a tripulao deu falta de um integrante. A capit convocou todos os trinta marujos para o convs (mais eu) e fez perguntas. No tivemos tempestade ontem noite e segundo os amigos do desaparecido, ele no era de beber assim. Era esperado de se esperar que eu seria o primeiro acusado: um indivduo me chamou de esprito sugador de sangue (o que no faz sentido algum). Felizmente a capit rechaou a teoria, mas ganhei alguns olhares apavorados. Excelente... Mais tarde Kashi me disse que o marujo desaparecido era o humano que brigara com Nashic aquela vez na cozinha. Ouvi dizer que a capit chamou Nashic e outros dois para a cabine e que eles saram de l aos protestos.

Mar de Kurgala, lua 33 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Minha mo est crescendo de volta. Posso estar sendo otimista demais, mas no vejo outra teoria. Os calos brancos que descrevi no param de aumentar e esto comeando a se parecer com um pequeno punho fechado e atrofiado, como o de um feto. No bonito de se ver, mas definitivamente me colocou um sorriso no rosto e algumas lgrimas nos olhos. Isso no indito na natureza; os caimani tambm conseguem regenerar membros amputados, mas levam muito mais tempo. Certas plantas idem. Mas eu no sou nenhum dos dois, obviamente.

Considerando minha fama, mostrar isso para algum aqui seria m ideia. Vou enfaix-lo de volta e continuar observando em segredo.

Mar de Kurgala, lua 34 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Acabei de ter uma conversa desagradvel agora de tarde. Como sempre fao, fui fazer minha refeio depois da tripulao terminar, mas encontrei Nashic sentado mesa da cozinha, sozinho. Nem mesmo o cozinheiro humano estava l. Aposto que ele me esperava, porque no pareceu surpreso quando me viu e foi direto ao assunto: Escute, amigo, eu no vou tentar convenc-lo de que fui um sujeito bonzinho quando deixei voc entrar no navio; eu fiz pelo dinheiro, mas pelo menos fui honesto com voc, no fui? No lhe disse para procurar Kashi e que ele lhe arrumaria um lugar para ficar? Sim, eu respondi. Mas bastou a capit saber da sua existncia que voc comeou a ser tratado injustamente, ele disse, falando baixo e gesticulando bastante. Cercaram voc como um criminoso l em cima e o escoltaram at a cabine na frente de todo mundo, no foi? Suas armas foram confiscadas e mesmo depois de ter salvo a todos do verme, a capit o fez se esconder aqui no poro como um roedor indesejado. (Enquanto eu ouvia tudo isso, decidi no lembr-lo de quando ele sugeriu capit que me entregassem para os assassinos em troca de uma possvel recompensa. De qualquer forma, ele continuou.) Voc passou na pele o que a maioria de ns vem passando no ltimo ano. Essa humana incompetente destruiu a herana do tio e vai nos deixar falidos se continuar no comando. O que est dizendo?, eu perguntei. Estou dizendo que se outra pessoa estivesse no comando, voc teria aquelas suas belas espadas de volta e poderia circular livre l em cima, sem se sentir diferente. Afinal de contas, voc pagou pela viagem, no pagou? Isso no seria justo? Acho que respondi talvez. No me lembro exatamente. De qualquer forma, depois disso ele se levantou e disse: A pergunta : onde voc gostaria de estar daqui em diante? Aqui embaixo, sozinho nesse calor? Ou l em cima? Porque ns gostaramos que estivesse conosco daqui para frente, ao contrrio do que a capit pensa. O que me diz? Devo t-lo encarado em silncio por um bom tempo, porque ele ficou impaciente e repetiu a pergunta: O que me diz, olhos brancos? Eu entendo a frustrao de vocs, mas acho que se esto insatisfeitos, deveriam procurar outro empregador quando aportarmos, respondi, vendo o rosto dele se desmanchar de frustrao. Voc est falando bosta, amigo. Acha que fcil encontrar outro emprego l fora? No

sabe como esto as coisas depois da guerra? Comear outra aqui dentro no vai ajudar em nada, respondi. A conversa terminou ali, com ele indo embora sem dizer mais nada.

Mar de Kurgala, lua 36 de Abzuku Arh, ciclo 1.700 da era dos mortais Meu lpis acabou e s consegui pegar outro hoje. Depois de quase duas luas de tdio (no h livros no barco, infelizmente. Talvez na cabine da capit, mas no tenho acesso), resolvi ler as anotaes de Barutir com mais ateno. Pela Matriarca, eu deveria ter feito isso h muito tempo. Pgina 12 das anotaes de Barutir: (...) So todos mentirosos todos eles so sim enki nr o mentiroso sim ele entrou em minha cabea e me fez esquecer da caverna triangular esquecer adapak esquecer mas eu vou anotar tudo vou sim e no vou esquecer da casa triangular do garoto ele era um bom garoto sim o Dingir me confundiu me fez achar que o busquei no lago mas busquei na caverna triangular no esquea no esquea do sorriso da montanha no esquea do bom menino (...)

Com gua nos olhos, Adapak releu o trecho pela vigsima vez, com ateno especial nas palavras que ele mesmo sublinhara. O trecho se repetia pelas prximas dez pginas, com pequenas mudanas na ordem das palavras, porm retendo a estrutura principal. Devia ter tido mais pacincia, devia t-lo escutado em vez de gritar e sair da casa correndo como uma criana mimada... o espadachim sussurrou, enxugando as lgrimas do rosto. De alguma forma, Barutir tinha conhecimento do mesmo lugar que Adapak viu quando perdeu a conscincia para o nekelmuliano em Urpur, e tentou explicar isso ao rapaz, sem sucesso. Guardando o livro e o lpis na bolsa, o espadachim respirou fundo, fechou os olhos e se concentrou. A parte insegura de sua mente insistia em dizer que a oportunidade tinha passado, mas o jovem espadachim no acreditava realmente naquilo. Oportunidades no passam, ns que as criamos, ele lembrou do que o pai lhe ensinara, levantando-se de trs dos sacos onde fez residncia e enxugando o suor do pescoo; como sempre, o poro ficava quente enquanto o sol figurava no cu, mas ele se havia acostumado a sair somente noite para evitar ao mximo o contato com a tripulao (que preferia descer aps o sol se pr). Por conta disso, ele aprendeu um pouco sobre os turnos de cada marujo e com isso em mente, pendurou a bolsa no ombro e seguiu na direo de um deles em especfico. Na r do navio, logo abaixo da cabine de Sirara, ficavam os dois quartos dos imediatos nekelmulianos da nau. Toda embarcao possua, no mnimo, um indivduo da espcie a bordo,

cuja nica funo era a de proteger o navio de possveis ataques de animais martimos como o que ocorrera dias atrs. Depois dos capites, eles eram os tripulantes mais bem remunerados e instalados da embarcao. Tinham seu prprio espao com cama e armrios, alm de receber melhores raes que todos. Adapak se aproximou com cautela, pois notou Nashic terminando uma conversa com a nekelmuliana Jushurrr no quarto esquerdo. Antes que o espadachim fosse capaz de pescar alguma palavra, contudo, o maulin deixou o aposento, lanando-lhe um olhar displicente ao passar ao seu lado e seguir na direo das escadas. O jovem de olhos brancos foi at a soleira do quarto, encontrando Jushurrr deitada na cama. Seu enorme olho azul, no entanto, estudou atento o novo visitante. O pequeno recinto desorganizado era iluminado por um pequeno lampio. Ahn, ol o espadachim disse, esquecendo o estado da mo enfaixada e a erguendo em saudao. O volume estava consideravelmente maior do que o da ltima vez que a nekelmuliana o encontrara, mas esta no reparou. O que quer? Voc ... Jushurrr, no ? Lembra-se de mim? Claro que ela lembra. Que pergunta... Seria estranho se no ela confirmou com a voz aguda, sentando o corpo pequeno na cama e deixando os tentculos relaxarem. Adapak olhou para o quarto vizinho, ainda com os pertences do outro imediato. Lamento pelo seu irmo. Eu lamento mais. O que quer, olhos brancos? a nekelmuliana repetiu, esfregando o rosto espelhado. Preciso descansar; estou tendo que cobrir dois turnos sem meu irmo e esta hora uma das poucas que Sirara me permite dormir. Certo, escute. A capit disse que eu poderia pedir um favor a ela, mas na verdade preciso de um favor seu. Andam me pedindo muitos favores ultimamente. algo bem simples, na verdade; preciso que voc me d uma... olhada. Jushurrr o encarou, sem entender. Preciso que voc me derrube com uma olhada, quero dizer. Adapak explicou melhor. Por que iria querer isso? O espadachim pensou em meia dzia de desculpas diferentes, mas nenhuma parecia mais eficaz que a verdade: H algo dentro da minha cabea, uma espcie de memria enterrada bem fundo, h muitos anos. De alguma forma, da ltima vez que um nekelmuliano me derrubou, eu pude ver um pouco dessa memria... Espere... Da ltima vez? Sim Adapak falou, apertando os olhos. Eu sei que soa ruim, mas... complicado, eu... Voc disse que era bem simples.

E, ! Quer dizer, eu... Olhe, o que importa que eu preciso ver mais dessa memria e para isso preciso de voc. Como tem tanta certeza de que vai funcionar de novo? ela perguntou. Adapak deixou os ombros carem. Eu... no tenho certeza. Mas preciso tentar. A nekelmuliana o encarou por alguns instantes. Isso alguma tramoia de Nashic, no ? ela perguntou. Para me cansar, caso eu mude de ideia? O qu? No, eu no tenho nada a ver com Nashic, eu s... Diga a ele que vou manter minha palavra, ele no precisa... Espere... Se eu fizer a capit vir at aqui autorizar isso em pessoa, voc o faria? Jushurrr leu o rosto do rapaz. Eu... acredito que sim, mas no... Ento me espere aqui, sim? o espadachim lhe pediu, apressado, voltando pelo poro abafado at alcanar as primeiras escadas. Kashi e seu ajudante humano as desciam: No um bom dia para se subir ao convs, olhos brancos o maskrriano lhe disse, apagando o cigarro de mochi em uma pilastra e seguindo pelo poro sem oferecer mais palavras. Sem entender, Adapak subiu os degraus. O sol do meio da tarde o saudou no convs, ao contrrio dos trs marujos que esfregavam o assoalho e lhe dirigiram olhares desagradveis. Ignorando-os, ele seguiu para a cabine da capit, passando por um quinteto envolvido em um jogo de dados sem muita motivao. Ollak estavam entre eles. Companheiro, o que est fazendo aqui em cima? o haakiki perguntou, se afastando do grupo. Ele parecia tenso. Preciso falar com Sirara. No acho que uma boa ideia, Adapak, as coisas... De sbito, as velas do navio comearam a ser recolhidas. O marujo de queixo quadrado olhou para os colegas. Ser rpido, Ollak, no vou ficar muito tempo aqui em cima o rapaz falou, despedindo-se e seguindo para a popa. Apesar do grande nmero de tripulantes presentes, o convs parecia estranhamente aptico, com muitos deles simplesmente encostados em qualquer lugar, quietos. Um humano e um gisbaniano conversavam em frente porta da cabine da capit, fechada. O que quer que estivessem discutindo, desapareceu do ar quando viram o rapaz de pele negra se aproximar. Sirara est ocupada, feiticeiro falou o gisbaniano, cruzando os braos sobre a barriga proeminente. Eu no sou um feiticeiro. E no tem problema, eu posso esperar. Devia esperar l embaixo o humano falou e Adapak imaginou como ele conseguia se alimentar com to poucos dentes. Isso no da sua conta, olhos brancos, v l para baixo insistiu o gisbaniano. Passos apressados soaram por trs da porta e esta se abriu, revelando a capit Sirara. Logo atrs dela, Nashic era visvel ao lado da mesa.

Por que perdemos velocidade? ela perguntou, saindo para o convs e olhando as velas recolhidas. O que... Quem deu a ordem? Ns demos a ordem Nashic falou, saindo da cabine. Sob o sol da tarde, o vermelho de sua gengiva exposta era ainda mais evidente. Adapak deu um passo cuidadoso para trs. Ns quem, Nashic? a humana perguntou, olhando em volta. Todos os marujos que estavam no convs comearam a se encaminhar para l. Est tentando fazer o que eu estou achando que est? E o que isso seria, capit? ele provocou, aproximando os grandes olhos dos dela e fazendo-a recuar, desconcertada. Evitar que no percamos nossos empregos? Que no nos coloque NO MEIO DE UM NINHO DE VERMES de novo?! Aquilo foi um acidente, seu desgraado! Sirara reagiu, perdendo a compostura. O espadachim deu outro passo para trs, contando por volta de vinte marujos se aglomerando em frente cabine. Em sua mente, os Crculos se acenderam. Nashic, isso no certo! gritou Ollak, se destacando do grupo. Adapak achou que alguns tiveram vontade de apoi-lo, mas no foram to corajosos. Certo? o maulin debochou. Acha certo seu filho no ter o que comer no ano que vem? Porque isso que vai acontecer se a fmea continuar no comando, Ollak! No me chame assim, seu ingrato deformado! Nashic desferiu-lhe um forte tapa no rosto, arrancando um murmrio coletivo da plateia. O humano desdentado abriu um sorriso horroroso. Bosta. Desnorteada, a capit Sirara desembainhou a espada e a apontou para o maulin. Seus dois companheiros sacaram as suas, desencadeando um efeito semelhante na maioria da tripulao em volta: o som de facas e cimitarras deslizando em tecido preencheu o ambiente. Os Crculos comearam a calcular. V ocs ficaram loucos? ela perguntou, olhando ao redor. Dois riscos vermelhos figuravam em sua bochecha j ruborizada, causados pelas unhas mal cortadas de Nashic. Ns estvamos quando acreditamos que uma vadia mimada poderia ser capit de um navio disse um esuru atrs dela, empunhando um arpo amarelado. Gritos de apoio emergiram. Os poucos que no o fizeram se calaram, temerosos. Largue a arma, fmea ordenou o maulin. A mulher a manteve apontada para ele e passou os olhos castanhos na plateia. Jushurrr no vai vir, Sirara ele falou, pegando uma cimitarra que outro marujo lhe entregou. Ter o irmo morto por sua culpa mudou um pouco a perspectiva da sua nekelmuliana de estimao... A mulher abriu a boca para protestar, mas foi agarrada por trs por um sadummuniano, que a imobilizou com os seis braos e a desarmou. Ollak deu sinal que ia intervir, mas foi impedido por trs outros tripulantes. Um humano revoltado avanou contra o sadummuniano com uma faca

em punho, mas recebeu de outro tripulante uma estocada de arpo no quadril. isso que vai fazer, Nashic? Vai matar quem no quiser fazer parte desse seu golpe ridculo, como fez com seu colega dias atrs? Sirara gritou, vendo o homem sangrar no cho. Dois outros marujos se afastaram do grupo, de cabeas baixas. Eu no preciso disso, sua vagabunda; sua incompetncia foi o bastante para convenc-los ele falou, puxando-a dos braos do sadummuniano e a forando a ajoelhar no cho. Segurando-a pelo pescoo frgil, ele ento lhe agarrou a gola da blusa e a puxou com violncia, rasgando o tecido com um rudo desagradvel. Apavorada, a mulher tentou cobrir o torso desnudo, mas foi impedida pelo sadummuniano mais uma vez, que a segurou pelos punhos e a exibiu, humilhada. Gritos de euforia tomaram o convs. O que acham de nos divertirmos um pouco com a nossa capit, companheiros? Nashic sugeriu, passando a lngua pela gengiva, sugestivamente. Faz tempo que no me deito com uma humana... Pelos Quatro, o que voc est fazendo?! exclamou a voz horrorizada da jovem nekelmuliana, abrindo caminho pela multido. Jushurrr, voc concordou em no se intrometer! Nashic gritou entre os dentes. Derrube-os, Jushurrr! Agor... tentou dizer a capit, recebendo do maulin um soco na ma do rosto. Cale-se, vadia! gritou o autor da violncia, retornando a ateno para a criatura espelhada. Voc disse que no a queria mais no comando, no foi? No desse jeito, Nashic! Pelos Quatro, voc disse que IRAMAAAGH... A ponta de um arpo emergiu do abdmen da nekelmuliana, cuspindo sangue na madeira recmescovada do convs. Atrs dela, um esuru repleto de tatuagens empunhava a arma, exibindo no rosto a raiva extravasada em um momento de impulsividade. O corpo sem vida de Jushurrr tombou. Sirara gritou. A turba gritou ainda mais. Os Crculos coloriram o cho. Solte-a! Os olhos da tripulao focaram em Adapak, que se encaminhou para o meio da circunferncia formada em frente cabine. Voc teve sua chance, estranho, isso no lhe diz respeito falou o maulin. Me diz respeito agora. Solte a capit. Algumas risadas vieram em resposta. E o que vai fazer se no obedecermos, homem-de-carvo? O nome esquentou o peito do espadachim, mas ele respondeu, firme: Vou matar todos vocs. Um silncio sepulcral tomou o convs. Voc? o marujo desdenhou. O buraco em seu lbio superior maculava ainda mais seu

sorriso. Voc no est nem armado... Estarei dentro de alguns instantes ele respondeu, vendo os Crculos Tibaul colorirem os quatorze integrantes da tripulao mal-intencionada. Eles o encaravam com a perigosa mistura de medo e raiva acumulada durante a viagem, engarrafada pela ordem que agora no mais existia. O humano sem dentes foi o primeiro a avanar. O espadachim esquivou da investida sem percia do homem e lhe acertou uma cotovelada na lateral do rosto e outra no meio do brao, fazendo-o cair ajoelhado e largar a espada com um grito. Adapak a tomou para si em tempo de se defender de dois marinheiros armados com arpes e um velho maskrriano empunhando uma garrafa vazia. Os Crculos os despacharam em quatro movimentos, espirrando sangue naqueles em volta que testemunhavam o massacre. E ento com um ltimo floreio, Adapak girou de volta e cravou a espada na clavcula do humano sem dentes antes que ele se levantasse. O jovem limpou o sangue da lmina com o brao enfaixado e encarou a turba, que paralisou. Os Crculos se reconfiguraram e o espadachim ficou aliviado em constatar que eles haviam se ajustado s novas nuances de equilbrio que a falta de uma mo o obrigava a ter. Ainda no est perfeito, ele pensou, vendo um pequeno corte em seu ombro direito. Os trs marujos que seguravam Ollak desistiram de faz-lo e saram correndo. V-vocs viram isso? perguntou o sadummuniano, ainda segurando a capit. Deve ser magia, no possvel! O que esto esperando?! Pelos Quatro, ele s tem uma mo! Matem-no! gritou o maulin para a tripulao assustada. No! Isso j foi longe demais, companheiros, por favor! gritou Ollak, sem efeito. Dois marujos se entreolharam e avanaram, encorajando um terceiro. Adapak inspirou fundo, limpou a mente e ouviu os Crculos com clareza, executando com maestria a dana letal que aprendeu com Telalec e tirando a vida de cada um deles, transformando o convs de madeira em um mausolu improvisado. Tremendo, o sadummuniano soltou a capit e a empurrou para o lado, correndo para a escada do castelo de popa e apontando a espada roubada da mulher na direo do espadachim. Nashic rapidamente agarrou Sirara por trs, que ofereceu resistncia at sentir a lmina do maulin na garganta. Para trs! ele gritou, recuando para o interior da cabine. Para trs ou eu vou rasgar a garganta da vagabunda, voc me ouviu?! Acabou, Nashic! disse Ollak, parado na porta do recinto. Ao seu lado, Adapak se via impotente: os Crculos no tinham respostas para situaes de refm. Voc! o marujo gritou para o jovem de olhos brancos. V oc no deveria estar aqui, sua aberrao! Cuidadosa, a capit Sirara tentou: Nashic, se voc me soltar ns podemos resolver isso sem derramar mais san... Mentira! ele gritou, pressionando ainda mais a lmina contra a mulher, que tinha que se inclinar para trs por conta da diferena de altura. Ele vai me matar!

No, Nashic, se voc me deixar ir ningum vai lhe fazer mal, est me ouvindo? V oc tem a minha palavra ela insistiu, olhando preocupada para Adapak. Este concordou, dando um passo para trs. De fora da cabine, ele viu os membros da tripulao que no tinham feito parte do motim emergirem do poro, retomando o controle do navio aos poucos. Vamos, Nashic... pediu Ollak. Tremendo, ele a largou no cho, soltando a espada ao mesmo tempo. A capit engatinhou sem movimentos bruscos at a cama ao lado. Ollak, por favor, escolte Nashic at o quarto dos imediatos ela pediu, cobrindo os seios com o lenol e evitando seus olhares piedosos. L fora, uma nova plateia os esperava no convs, estampando no rosto a vergonha pela omisso no motim. O vento salgado do mar no era forte o suficiente para afastar completamente o cheiro de morte dos corpos mutilados. Adapak saiu da cabine primeiro e esperou que o prisioneiro desarmado e o haakiki passassem por ele. Esperem pediu Sirara, da porta da cabine. De arma embainhada, ela se enrolou no lenol da cama de maneira improvisada, olhando para todos de cabea erguida, ainda que seus olhos midos brilhassem sob o sol. Decidida, ela atravessou a passos largos a distncia at o trio. E ento desembainhou a espada e a enfiou na virilha de Nashic. Com um grito agudo, o maulin caiu de joelhos, manchando ainda mais o convs de vermelho. Ollak e o espadachim se encolheram com a ao e recuaram, surpresos. Os olhos arregalados de Nashic encontraram os de Sirara, cheios de gua e dio. V-voc me deu sua p-palavr... Eu menti, seu desgraado ela falou, trespassando a garganta do marujo com a lmina ensanguentada.

Heri
Meu heri! Narinna, em Tamtul e Magano contra o terror do abismo vermelho

TELALEC CAMINHAV A SORRATEIRO na escurido da floresta, movendo-se como um esguio animal noturno procura da presa. Seguindo pela margem do riacho que ziguezagueava pela mata, ele mantinha a mo direita no cabo da espada Lukur, como se esperasse ser atacado a qualquer momento. Sua presa, contudo, estava escondida entre a copa das rvores de salamu, observando-o do alto, intrigado. Adapak encostou ainda mais o corpo nu no tronco negro, prendendo a respirao e tornando-se ainda mais camuflado enquanto o ushariani passava sob seu esconderijo, alheio sua presena. Foi somente quando ele avanou alguns cascos que o jovem mudou de ideia, sussurrando: Telalec! Este se virou de olhos arregalados, certo de que tinha ouvido algo alm do barulho da gua corrente. Psst! Aqui em cima, Telalec chamou o rapaz de pele negra, acenando para ele. O ushariani aguou as pupilas vermelhas at identific-lo e modificou a expresso de preocupado para surpreso. Filho de Enki Nr, at que enfim! ele disse, indo em sua direo at parar sob a rvore. Graas aos Quatro, Telalec o est procurando h... Oh, voc est... Voc est pelado? Estou, mas fale baixo, droga! Como foi q... Adapak viu a criatura primeiro, mas Telalec reagiu a tempo: um lalasu cinzento surgiu das folhagens do outro lado do riacho e disparou na direo do ushariani, que desembainhou Lukur e empalou o animal quando este saltou sobre as guas do rio e depois sobre ele. Do alto da rvore, o jovem respirou aliviado ao ver o amigo empurrar o corpo moribundo do atacante para o lado e se levantar, atordoado. Pela Matriarca, Telalec, voc est b... Ali. Mais dois. Telalec, rpido, h mais dois deles ali!! Suba, VAMOS!! O ushariani jogou a bolsa no cho e usou o trio de braos e pernas para escalar o tronco negro com habilidade, por pouco escapando das garras dos animais famintos. Os lalasu, tambm conhecidos como fantasmas corredores, arranharam com raiva a madeira escura abaixo dele, rosnando e salivando para o jantar perdido. Eu estou... velho demais para isso ele disse, arfando e se apoiando no conjunto de galhos

ao lado de Adapak. O rapaz ainda se espantava com a habilidade com que o ushariani utilizava o brao esquerdo amputado. Voc est ferido? Bati com a cabea quando ca no cho, mas estou bem ele respondeu, limpando as folhas de grama das costas e olhando preocupado para as criaturas no p da rvore. Me lembre de perguntar a seu Pai por que Ele criou criaturas to horrveis. Eles no vo subir aqui, no se preocupe. Tem certeza? Tenho, eles no tm fora para escalar, s para correr. Foi por pouco. Eu sabia que tinha alguma coisa me seguindo l atrs. Malditos... Telalec, o que est fazendo aqui? perguntou o rapaz de 18 ciclos de idade. Seu Pai me enviou, Filho de Enki Nr ele respondeu, recuperando o flego e embainhando a espada. Tpico de um Dingir mandar algum em Seu lugar... Os Quatro muitas vezes agem atravs de messias, Filho de Enki Nr. Ele est preocupado. O jovem espadachim mudou a fisionomia. Eu... sei. Eu no devia estar aqui, eu sei. Diga a Ele que vou voltar, Telalec, s preciso... Eu s preciso fazer uma coisa antes, s isso. O ushariani olhou para o jovem com uma careta. E... para isso o Filho de Enki Nr precisa estar nu no topo de uma rvore? Eu precisava ficar invisvel aqui em cima. nannarianos enxergam muito bem e muito longe, e eu no queria que... ela me visse. O ushariani olhou sobre o tapete vermelho-escuro que as copas das rvores de salamu desenhavam no horizonte. Alguns cascos para o norte, contudo, elas davam lugar a um enorme campo de grama amarelada. L, o riacho escapava da mata e se tornava prateado graas lua de Sinanna, que parecia gui-lo at o pequeno povoado de Thal, cercado por muros de madeira. Qual era o seu plano? Esper-la passar aqui embaixo e saltar sobre ela pelado? o ushariani perguntou, abafando uma risada. Claro que no o rapaz de olhos brancos disse, no resistindo e sorrindo tambm. Sei que ela ordenha as ninzunas todo dia de manh, e daqui posso ver o pasto. Eu s queria... S queria v-la, eu acho. E no podia trazer uma cala escura? Ei, o que houve com aquele Telalec austero que me tratava como o filho de um Dingir? o jovem falou, brincando. Me perdoe, Filho de Enki Nr, mas foi mais forte que eu. E tem que admitir que encontr-lo nessas condies exige um mnimo de... bom humor. Adapak olhou para si e depois para o ushariani. Os dois estouraram em uma unssona gargalhada abafada. Cascos abaixo, os dois lalasus rodeavam o p da rvore, abrindo e fechando as mandbulas duplas. Est certo, voc tem razo como sempre, meu amigo transparente; isso ridculo o rapaz admitiu. Ser ridculo faz parte de ser mortal, Filho de Enki Nr. No foi para isso que assumiu esta

forma carnal? Eu... no sabia que algumas experincias seriam to dolorosas assim ele falou, desmanchando o sorriso e olhando melanclico para a cidade de Thal. nannarianas so perigosas, Filho de Enki Nr. O cheiro delas faz... coisas com a nossa mente. No s isso. Conosco foi... diferente. O filho no pode conversar com a Grande Voz? Tenho certeza de que a sabedoria de... Sabedoria no adianta de nada se no h comunicao, Telalec o rapaz disse, se sentando no galho negro. Meu pai no compreende o que eu sinto, os Dingir pensam de uma maneira... muito diferente da nossa. Ele no sente essas coisas, no compreende. difcil. Telalec est longe de ser um Dingir, Filho de Enki Nr o ushariani falou, se agachando para olh-lo nos olhos. Por que no aproveita as minhas falhas como mortal para tentar compreender as suas? Adapak absorveu a proposta em silncio, olhando na direo da cidade. Os lampies iluminavam as janelas das casas simples, transformando-os em rostos longnquos que assistiam aquela conversa secreta. Tudo que aprendi depois que cheguei na Casa foi baseado em razo, em lgica o jovem comeou a falar. Meu Pai me ensinou sobre a vida que trouxe para Kurgala; o porqu dos animais e plantas se comportarem do jeito que se comportam e como podemos dom-los sem ferilos... Ele me mostrou porque a terra a terra e os mares so os mares, e como podemos prever as mudanas naturais uma vez que entendamos sua lgica, tambm... E ento conheci voc, Telalec; conheci as duas Leis dos Crculos e comprovei tudo o que tinha aprendido sobre a previsibilidade da vida, ento... Ento p-por que... O discurso do rapaz entalou na garganta. Paciente, Telalec aguardou. ... Por que eu no pude prever que ela deixaria de gostar de mim, Telalec? Por qu? Adapak soltou, incapaz de segurar as lgrimas. Filho de Enki Nr, talvez esta... Eu no quero sentir isso, no mais o rapaz disse, enxugando os olhos. V ou aceitar a oferta do meu Pai e deixar que Ele a apague da minha mente... Se o fizer, a dor que experimentou ter sido em vo, Filho de Enki Nr. Para que servem as cicatrizes seno para nos lembrar que o passado real? A emoo a maior maldio dos mortais, Telalec. Ela transformou Kurgala no mundo que hoje; no havia ganncia ou guerras quando os Quatro estavam fora de Suas Casas, no havia paixo! Isso no jeito de viver. Pelo contrrio; ter paixo viver, Filho de Enki Nr! No confunda gann... Viver? o jovem o interrompeu, revirando os olhos agora avermelhados. E no foi a vitria da razo sobre a emoo que salvou a vida em Kurgala? Abzuku e Tiamatu queriam agir baseados em emoo, baseados em cimes! Se meu Pai no tivesse agido com razo e os prendido em Shuru, tudo isso seria mar! O ushariani passou o coto esquerdo pela trana do queixo e devolveu: Mas... seu Pai tambm no agiu com emoo ao no permitir que os mortais sucumbissem? Ele tambm no foi emotivo ao nos amar?

... diferente Adapak falou, sem muita firmeza. Como um bom espadachim Tibaul, Telalec aproveitou a deixa do oponente: Da mesma forma que o ensinei que o bom e o ruim devem andar juntos para que possamos entend-los, a razo e a emoo funcionam da mesma maneira. Assim como temperos em uma sopa, se misturados com sabedoria resultam em um festival de sabores, mas se misturados de maneira pobre... Telalec ergueu o coto como se aquilo completasse o raciocnio. Adapak olhou a cicatriz antiga e sorriu com uma lembrana repentina, e ento a manifestou: Tarish realmente te irritou aquele dia, no? Sim... E sabe por que Telalec ficou irritado? Por qu? Porque ela me lembrou do motivo pelo qual perdi minha mo, Filho de Enki Nr; precisamente porque deixei que a razo me dominasse por completo. Como assim? O ushariani deu uma olhada para baixo. Os animais lambiam a ferida do lalasu morto. Eles no vo a lugar nenhum agora, ento acho que temos tempo Telalec falou, se ajeitando melhor no galho desconfortvel. Dois ciclos depois que a guerra em Larsuria comeou, fui incumbido a acompanhar Puannm, a imperatriz do leste, at o acampamento de seu irmo Mashda, no oeste, para uma tentativa de trgua. Eu sabia que Mashda, no entanto, era o filho de uma meretriz sem dentes e traidor da famlia, e que provavelmente planejava algo ruim. Por que voc foi ento? Porque eram minhas ordens, Filho de Enki Nr; trabalhar para imperadores bem mais complicado do que para Conselhos, acredite na palavra de Telalec. E Telalec no era o nico: Etana, o primognito da famlia, tambm pensava da mesma maneira. Infelizmente, a imperatriz via Mashda apenas como seu confuso irmo caula, e no como ele realmente era, no importava quantos camponeses ele tinha assassinado para controlar a rea ao redor da Casa de Anu Nr. Havia presso poltica dos caravaneiros de Trmm tambm, que tiveram a rota interromp... esquea a politicagem, o importante que eu fui. Certo. Mashda era conhecido por muitas coisas, e uma delas era a de ter nomeado seu filho Balih como seu guarda-costas pessoal h muitos ciclos, desde antes da guerra. Balih era um maulin louco e violento que tinha estrangulado a prpria esposa quando desconfiou que ela o traa, alm de afogar o filho que desconfiou ser de outro maulin. Desconfiou. Pela Matriarca... Por que Mashda colocaria algum assim como seu guarda-costas? Porque ele era seu filho, alm de um espadachim experiente. ... Mas no dos Crculos Tibaul Adapak sugeriu. Evidentemente que no. Ele tinha frequentado a maior escola de espadachins de Badibiria e maior inimiga do mtodo de Tibaul: a Academia. Isso obviamente era razo suficiente para algum como Balih me odiar e deixar claro que os Crculos eram uma fraude sempre que possvel. Era certo que ele ia aproveitar aquela oportunidade para me matar. Que famlia, hein? falou o jovem, arregalando os olhos. O imperador primognito no podia mandar outro guarda-costas que no fosse voc?

Telalec era o melhor. E lembre-se que minha desavena com o filho de Mashda era nfima comparada ao que estava em jogo. A ateno dos dois se voltou para os lalasus mais uma vez, quando um deles arriscou outra escalada fracassada no tronco da rvore. O ushariani apertou os lbios, preocupado. Eu te disse que eles no conseguiam subir aqui o rapaz falou, tranquilizando-o. Telalec ento prosseguiu: O encontro da imperatriz com seu irmo Mashda foi marcado na estrada dos Caravaneiros, um local neutro onde ambas as comitivas poderiam proteger seus representantes sem se preocupar com colinas ou rvores para emboscadas. Mas, aps uma breve conversa, fomos surpreendidos por um grupo extra que havia se disfarado de caravaneiros, liderados por Balih. S no fomos massacrados porque eu tinha um... segredo comigo. Qual? Uma relquia, um presente de seu Pai. Graas a ela, fomos capazes de nos defender, impedir que a imperatriz fosse sequestrada e afugentar o resto da comitiva de Mashda... Menos Balih, que, apesar de ferido por outro soldado, ficou para trs e me desafiou para enfrent-lo. E o que voc fez? perguntou Adapak, envolto na histria. Olhei nos olhos dele e senti medo. Medo? Voc? retrucou o jovem, surpreso. Mas claro, Filho de Enki Nr, medo da loucura que vi naqueles olhos. Aquele maulin tinha assassinado a prpria famlia em um mpeto insano de cimes, era um indivduo sem nada alm de dio pelo mundo, procurando constantemente a prxima oportunidade de compartilh-lo. Meu corao dizia que ele era um animal imprevisvel, que eu devia ser cauteloso... Mas a razo me convencia de que os Crculos podiam derrot-lo sem esforo. Telalec fez uma pausa para se ajeitar no galho e concluiu: Fui at ele enxergando os dois movimentos que iriam execut-lo com facilidade, mas quando parei sua frente, ele largou a espada e veio correndo em minha direo, de mos nuas e gritando. Os Crculos buscaram outra resposta para aquele ataque e eu respondi, me movendo para o lado e decepando seus dois braos, mas ele... no parou de me atacar. Balih se jogou em cima de mim e arrancou minha mo esquerda com os prprios dentes. Adapak cerrou os olhos, quase sentindo a dor. Telalec prosseguiu: Eu aleijei um espadachim Tibaul!, Balih gritava, ensandecido, enquanto meus soldados o tiravam de cima de mim. E continuou gritando at que eu o degolasse. Eu... no tinha ideia, Telalec. V oc percebe ento, Filho de Enki Nr? Tarish tinha razo; Telalec era um espadachim Tibaul muito experiente e a lgica dizia que venceria aquele oponente sem dificuldade... e Telalec foi aleijado exatamente porque ouviu a lgica sem temper-la com emoo. Devia ter dado ouvidos ao medo que senti, e se no tivesse essa cicatriz para olhar todo dia e me lembrar do que aprendi, provavelmente iria cometer o mesmo erro no futuro. Adapak olhou mais uma vez para as luzes de Thal, pensativo.

Ela... me deixou uma carta no pilar da margem do lago, Telalec. E o que a carta dizia? Eu no sei, ainda no a abri. Est na minha bolsa, ali embaixo na moita onde escondi minhas coisas. Por que ainda no a abriu? Eu... no sei. O que quer que ela quisesse me dizer, achei que seria melhor se me dissesse pessoalmente, por isso que acho que vim at aqui, na esperana de que ela sasse pelos portes para que eu pudesse ir at l e... E fazer o que, Filho de Enki Nr? V oc no o heri dos seus livros de aventura, Tarish no precisa ser salva outra vez. No h frmula nos Crculos para reverter o que ela decidiu, no h o que consertar aqui. E no sua culpa, tambm. O jovem espadachim inspirou fundo. Voc tem razo ele falou, se levantando. Vamos sair daqui. Graas aos Quatro o ushariani disse, tambm se levantando. Essa foi a conversa mais longa que j tive com uma pessoa pelada em toda a minha vida. Abafando a gargalhada, Adapak espiou a base do tronco onde eles estavam; os lalasu ainda os observavam, esperanosos. Esses bichos so pacientes, no? falou Telalec, procurando em volta por alternativas. Veja s isso Adapak disse, descendo alguns galhos com percia. Atentas, as criaturas mantinham os seis olhos nele. O que est fazendo? O jovem de pele negra ento assobiou com toda a fora dos pulmes, ecoando o pio agudo e contnuo pela floresta antes silenciosa. Os lalasu rosnaram e bateram as patas no cho, irritados. Adapak fez sinal para que Telalec o imitasse e ele o fez, preenchendo o ar com os assobios. Os animais balanaram as cabeas e morderam o ar com as mandbulas duplas como se algum inseto tivesse entrado em seus ouvidos e estivesse causando uma coceira insuportvel. Aos poucos os rosnados se transformaram em ganidos e o maior deles saiu em disparada para o mato, com o outro fazendo o mesmo. Como fez isso? perguntou o ushariani, estupefato. Todo artista tem seus segredos de profisso Adapak brincou, descendo o resto do tronco e pousando na grama. como eu disse, meu Pai me ensinou muita coisa. Fascinante falou Telalec, recuperando suas coisas do cho e vendo o rapaz pegar a bolsa e as bainhas de Igi e Sumi de uma moita. Agora vamos, temos umas cinco luas de caminhada at o Lago Sem Ilha. Vai ficar conosco alguns dias? Adapak questionou, se vestindo. No poderei, Filho de Enki Nr, tenho que voltar para Larsuria o mais rpido possvel. O imperador Etana tem uma importante misso para Telalec... Uma que pode resolver muita coisa. perigosa? No mais que essa maldita floresta o ushariani brincou, olhando ao redor. Por falar nisso, como me achou? o rapaz de pele negra perguntou, calando as botas. Todo artista tem seus segredos de profisso, Filho de Enki Nr Telalec respondeu com um sorriso, passando o coto esquerdo na barba tranada.

A Casa dos Cinquenta


Suas moedas no tm valor aqui, aventureiros! Enmerkar, o comerciante, em Tamtul e Magano e o tesouro da ilha submersa

AO CONTRRIO DE URPUR, o porto da ilha de Caspama no os recebeu com organizao e fiscais; mas com um amontoado de embarcaes chegando e partindo livremente das dezenas de cais espalhados pela costa ensolarada. Em sua inocncia, Adapak imaginara um lugar colorizado por vegetao e pontuado pela civilizao, mas se decepcionou com o horizonte catico de pequenos estabelecimentos, barracas e ruas mal planejadas. E pessoas. Muitas pessoas. No centro da ilha, ao longe, outro pilar esmeralda se destacava, idntico ao de Urpur. Agora banhado pela luz do sol, porm, ele projetava uma sombra colossal sobre a vida dos mortais, como uma gigantesca metfora do passado. Adapak? chamou a voz feminina atrs dele. O rapaz se virou, distrado, se deparando com a capit Sirara. Seu rosto ainda exibia o arranho e o arroxeado de trs dias atrs, mas a sombra de vergonha parecia t-la abandonado para dar lugar confiana de antes. Sim? ele respondeu, desencostando da balaustrada da proa do navio e colocando o brao direito enfaixado para trs do corpo. Logo no poderia mais disfarar que uma nova mo havia crescido ali. Est pronto? a humana perguntou sria, passando os dedos nos cabelos curtos. Ao fundo, o coro de ordens da tripulao aos poucos atracava o navio na plataforma. Estou ele disse, passando a mo esquerda nos cabos de Igi e Sumi, penduradas de volta no cinto. Se sente melhor com elas? Sim. Obrigado por me devolv-las. Era o mnimo que eu podia fazer ela respondeu, olhando sobre o ombro. Escute, no seria mais sensato voc fazer como Kashi sugeriu? Se esconder aqui no navio at que eu ou algum possa trazer um nekelmuliano para c? Com minha tripulao... reduzida vou demorar um pouco mais do que o normal para descarregar tudo do navio, mas... Eu agradeo, Sirara, mas o problema que meus perseguidores de alguma forma sempre me encontram. E se o fizerem, prefiro no estar encurralado dentro de um navio ancorado, entende? L fora h mais espao para eu... Fazer aquela sua coisa? ela completou, imitando os movimentos circulares com as mos. Exato ele sorriu. E eu tambm no quero colocar voc... sua tripulao em perigo por

minha causa. J vi o que essas pessoas fazem para chegar a mim, eles... no se importam com ningum. Certo Sirara disse, estudando-o. Adapak sabia que ela no acreditava em quem ele era, mas parecia determinada em descobrir cada vez que o encarava, como se pudesse enxergar algo mais por trs de seus olhos brancos. Bosta. No vou deix-lo fazer isso sozinho, garoto ela falou, contraindo os lbios. Sirara, eu j disse que... Cale a boca e me escute ela o interrompeu, surpreendendo-o. No vai ser particularmente difcil voc encontrar um nekelmuliano; o problema ser convenc-lo a atender seu... pedido estranho. Sabe, a maioria das pessoas pensa que eles podem sair derrubando qualquer um por a, mas algo fisicamente dispendioso cada vez que eles o fazem. Ele pode achar que algum golpe, entende? Pode ser que voc tenha que gastar algumas moedas para convenc-lo, pode ser que voc acorde sem seus pertences depois... V oc pode ser bom com essas espadas, mas j provou que um pouco inocente com todo o resto. Adapak no discordou. O que vamos fazer, ento? ele perguntou. Bom, um pouco difcil dar direes nesse lugar, mas se voc seguir para l, est vendo? Oeste do pilar? Sirara falou, se aproximando dele e apontando para a cidade. Vai comear a ver placas indicando uma taverna chamada O Dingir Manco... Adapak soltou uma risada. Ei, eu no escolhi o nome ela brincou, encolhendo os ombros e retribuindo a expresso. Meu tio era um grande amigo de um dos donos de l, fica em uma das trs praas principais. L com certeza teremos algum voluntrio para o seu... experimento. Posso encontrar com voc l assim que terminar aqui, o que acha? Eu... ele comeou a responder. O vento soprou o perfume dela em seu rosto e ele ouviu a imaginao brincar com as possibilidades. Pare com isso. Sei o que est pensando ela disse, austera. Mas eu no vou embora sem ajud-lo, prometo. Eu... no estava pensando nisso, mas agradeo a honestidade. Eu estou falando srio, sei que anteontem minha palavra no foi muito... Aquilo foi diferente, eu entendo Adapak intercedeu, para o alvio da capit. Como que para quebrar o silncio repentino entre eles, o navio finalmente parou na plataforma com um pequeno tranco. Sirara fez alguns sinais para os marujos, que comearam a desamarrar a carga e descer a rampa de acesso. Ele ento comeou a se encaminhar para l, mas ela o chamou mais uma vez: Espere, garoto. O que foi? No... No se esquea do que eu lhe falei sobre ser inocente, certo? As coisas aqui na Casa

dos Cinquenta no so como em Urpur. Se eu chegasse em qualquer porto de Kurgala com o convs ensanguentado desse jeito, seria imediatamente questionada pela sentinela local... mas aqui? Aqui no existe um Conselho ou imperador com leis tomando conta das coisas, entende? Se arrumar uma confuso, vai ter que resolv-la sozinho. Para ser honesto, acho que prefiro assim ele disse, encarando as bainhas das armas. Aqui as coisas so diferentes, o que estou tentando dizer. Para mim, todos os lugares so diferentes, Sirara o rapaz declarou, descendo a rampa e se cobrindo com a nova capa cinzenta que ganhara de Ollak. Conforme o espadachim se afastou do cais, o cheiro do mar aos poucos foi substitudo pelo de raiz de mochi queimada, urina de sepu e suor das centenas de pessoas que se encaminhavam ou vinham do interior da cidade sem muros, carregando comida, animais, armas, mveis, roupas ou qualquer coisa que pudesse ser transportada de navio para ser vendida ou trocada ali, incluindo itens exticos que ele desejou ter tempo de parar para conferir. Muitos dos prprios transeuntes se encaixavam nesta ltima categoria, ostentando tatuagens, ornamentos ou vestimentas extravagantes que Adapak sabia que no faziam parte do considerado mundano no resto de Kurgala, graas s enciclopdias que crescera decorando ou mesmo dos livros de Tamtul e Magano. At espcies consideradas instveis, como guandirianos e caimani, desfilavam pelo trnsito catico, livres das reaes desconfiadas que normalmente sofreriam. Talvez por conta disso, Adapak notou que raramente recebia algum olhar intrigado ou assombrado quando viam sua face negra por baixo do capuz, indicando a caracterstica naturalmente tolerante de Caspama em relao a coisas incomuns. Ruas estreitas e desniveladas eram sinalizadas por placas novas em cima de antigas, sugerindo uma constante mudana de cenrio. Cartazes de papel decoravam as paredes, convidando compradores para os mercados das ruelas paralelas e transversais. Uma briga de facas surgiu entre dois esuru que discutiam o preo de uma joia, terminando com um deles sangrando no cho e o outro desaparecendo entre a multido desinteressada. O que antes fora uma ilha repleta de flora e fauna parecia ter se tornado um mero palco para a ganncia do mundo sem os Quatro, Adapak refletiu, negando a oferta de um vendedor de lustres insistente. O DINGIR MANCO, dizia a placa em forma de uma mo de seis dedos, apontando do alto de um poste torto. O espadachim a obedeceu, se espremendo entre os transeuntes de uma viela concorrida e saindo em uma pequena praa retangular. E ento um familiar aroma adocicado o evolveu, fazendo-o congelar. Espere. A memria veio to intensa que lhe roubou equilbrio, obrigando-o a se apoiar em uma pequena fonte de gua. Foi ento que ele entendeu. Na esquina da rua por onde ele entrou havia um bonito estabelecimento de dois andares, de onde msica e risadas escapavam. Trs nannarianas de roupas provocantes decoravam a entrada, sob um letreiro de letras curvadas com os dizeres O CANTO. Ficou curioso, criana? perguntou a que exibia uma bela tatuagem azulada no brao, se aproximando dele e fazendo sinal para que as outras a seguissem. Seus quadris eram um convite hipntico imaginao.

E-eu no... foi o que ele conseguiu dizer, se vendo cercado pelas moas. E pelo cheiro delas. Olhem, meninas a menor delas chamou a ateno, abaixando o capuz de Adapak com delicadeza. Os olhos desse kishp no escuro devem ser... nicos. Moas, eu no sou... o espadachim comeou a dizer, dando um passo para trs e sentindo os seios da terceira tocarem suas costas. Ela tinha os cabelos presos em uma trana comprida e complexa. Moas? ela brincou, sussurrando em seu ouvido, por trs. Ele educado tambm, meninas... No se preocupe, ns gostamos de coisas diferentes aqui no Canto, criana a tatuada falou, piscando o olho negro de pupilas amarelas. Por que no entra para bebermos algo? Eu... agradeo o convite, mas estou procurando algum... ele comeou a falar na lngua nannariana. Ele fala ymeli?! a menor falou para as outras, erguendo as sobrancelhas. Isso est ficando cada vez melhor! Ns conhecemos todo mundo que vem Casa dos Cinquenta, criana, me diga quem voc est procurando e ns prometemos que o achamos, o que acha? V embora.

No.
H algum nekelmuliano l dentro que eu... Temos uma que vai te fazer desmaiar de tanto prazer, garoto, venha. Eu no sei s... Entre.

No. ENTRE.
Nos livros protagonizados pelos irmos Tamtul e Magano as tavernas eram descritas como lugares alegres e barulhentos, onde guerreiros corajosos se encontravam para celebrar os esplios de suas audaciosas faanhas e quem sabe se enveredar em novas. Adapak memorizou diversas dessas passagens dos livros quando criana, secretamente desejando um dia fazer parte de algo parecido. A taverna que ele adentrou agora era alegre, mas as semelhanas paravam por ali. L dentro, o cheiro inebriante de suas trs novas amigas se misturou ao da fumaa e bebidas consumidas pelos clientes que se divertiam com as outras diversas fmeas nannarianas, que danavam exibindo corpos seminus e sorrisos falsos. A escada para o segundo andar tinha um constante fluxo de idas e vindas, monitorado por um trio de sadummunianos fortemente armados. Sente-se aqui com a gente, criana, vamos a moa da tatuagem azul falou, puxando o espadachim para uma das mesas. Logo ao lado, uma nannariana de cabelos curtos dedilhava um instrumento musical parecido com um sebet vertical, criando um fundo onrico para o cenrio.

Se importa em me pagar uma bebida? Est to quente l fora, no est? a mais baixa sugeriu, chegando to perto do rosto do rapaz que ele por pouco achou que ela fosse beij-lo. Deve ser por isso que ele est to... suado a de cabelos presos disse ao seu lado, deslizando os olhos pelo seu abdmen. Ahn, c-claro, eu... V oc se machucou em alguma luta, foi isso? a tatuada perguntou, olhando para sua mo enfaixada e para o arranho do ombro. Essas espadas so bonitas, voc as comprou aqui? Devem exigir muita habilidade, no? Na verdade... Se ele d conta de duas espadas, pode dar conta de ns trs, no acham, meninas? As trs riram. Uma garonete maulin chegou com a bebida. Qual o seu nome, rapaz? Voc de Shuru? A-Adapak. No, eu... Adoro seu nome, to diferente... Quantos anos voc tem? O que h comig.... A fmea tatuada colocou a mo delicada na coxa do rapaz. As outras se aproximaram, sorrindo. Espere. V.

Fique.
Esp-pere, eu... V oc est muito nervoso, Adapak, o que acha de subirmos para o segundo andar e te ajudarmos a... relaxar? Vai ser muito gostoso, Adapak... V. V. No. ESPERE. O espadachim se deu um forte tapa no rosto. A nannariana que tocava o instrumento errou uma nota. As risadas no fundo diminuram. Seu raciocnio desanuviou. o cheiro. O que foi isso, criana? Desculpem, eu... Eu me lembro que vocs disseram que tinha uma nekelmuliana aqui, no foi? Ah a fmea mais baixa reagiu, olhando para as outras duas, confusa. Ns... achamos que voc estava brincando. Quer dizer, no d para fazer nada com uma nekelmuliana a no ser que voc seja... Fazer? Adapak perguntou, piscando. Ele estava fazendo um esforo colossal para se concentrar. Sim, fazer, ora. Voc sabe... a tatuada disse, erguendo as sobrancelhas sugestivamente.

Ah, no, eu... ele se levantou. No, no foi isso que eu quis dizer, eu quis diz... Criana, ns aqui no julgamos ningum; se voc gosta de se divertir com nekelmulianos e feliz assim, ento... O estabelecimento inteiro encarava o rapaz, incluindo os seguranas. Eu gosto dele nervoso a nannariana do cabelo tranado falou, mordendo o lbio inferior. Ele to diferente que acho que podemos at fazer um desconto, no acham, meninas? Pela Matriarca. Descon... Esperem, vocs... ele se interrompeu, se abaixando at elas e continuando a pergunta falando bem baixo. Vocs... fazem sexo por dinheiro? As trs se entreolharam e riram. A msica ao fundo voltou a aumentar. Eu adorei esse garoto a mais baixa disse, terminando de virar a bebida. Fascinante... Adapak exclamou, olhando em volta e reavaliando o cenrio. Os seguranas ainda o encaravam e ele resolveu se sentar mesa novamente. O aroma doce delas voltou a afetlo e ele piscou com fora. Mas vocs... ele falou, escolhendo com cuidado as palavras no se sentem mal fazendo isso? Mal? a tatuada retrucou, parecendo ofendida. E por qu? Bom, quero dizer, vocs esto vendendo seus... corpos. J me basta minha irm, eu no tenho que ouvir essa porcaria aqui tambm disse a fmea de cabelos presos, se preparando para levantar. A fmea mais baixa a segurou pelo brao e se dirigiu ao garoto, sria: No, Lnnha, sente a, deixe-me dizer uma coisa, garoto; sabe por que no me sinto mal? Sabe por que adoro o que fao? Tenso, o rapaz negou com a cabea. V ou te dizer por qu ela prosseguiu. Porque nossa profisso me faz ver a realidade das coisas, entende? Ns lembramos ao mundo que no importa o quo altas nossas torres subam ou quantos livros algum intelectual pedante tenha lido; somos todos s um bando de animais. Animais vestindo pano por cima das carcaas, mas ainda assim animais. Gostamos de nos convencer do contrrio, mas s porque temos vergonha do que realmente somos capazes. Eu... peo desculpas, moas, de verdade Adapak falou, tmido. Eu realmente no tinha a inteno de ofender ningum, que eu nunca... Eu nunca soube que... Seu pai nunca o levou em um lugar assim quando voc... sentiu vontade? perguntou a tatuada. Eu no costumava sair muito de Casa ele respondeu, arriscando um sorriso. Elas se renderam honestidade dele e sorriram de volta. O decote da mais baixa convidou o olhar do rapaz. Concentre-se.

Adapak se deu outro tapa no rosto, fazendo-as saltarem de susto. Pelos Quatro, o que h com voc?! Desculpem. Olhem, eu no quero... Eu quero. Eu no posso... subir com vocs ele se recomps, se levantou e pegou algumas moedas na bolsa. Peo desculpas se dei a impresso errada, mas que eu fiquei um pouco... Eu... Ns entendemos, criana, est tudo bem a tatuada falou, desapontada. Se mudar de ideia, sabe onde estamos, olhos brancos disse a de cabelos tranados. Adapak deixou na mesa uma quantia de moedas que julgou suficiente para pagar as bebidas e saiu do lugar com o corao ainda batendo forte. Na praa ensolarada, o amlgama de cheiros trouxe quase que imediatamente seu raciocnio de volta. Que perda de tempo, ele pensou, procurando pela rua que seguia para oeste. Com licena, irmo? Veio uma voz s suas costas. O espadachim se virou e viu um humano encapuzado muito magro, saindo do mesmo estabelecimento. O que foi? Errei o valor da bebida? Oh, no, eu no trabalho l, irmo, sou apenas um cliente... e um comerciante em busca de oportunidades o homem disse, se aproximando e removendo o capuz. Ele no era um humano comum. Seu nariz e orelhas pareciam ter sido queimados h tempos, sendo reduzidos a orifcios com pequenas elevaes ao redor. Sua cabea completamente calva era adornada por quatro pequenas relquias Dingir, que haviam sido confeccionadas como joias e presas pele levemente esverdeada e mais grossa do que o normal, quase como couro. Seus olhos tambm apresentavam um estranho tom esmeralda na parte normalmente branca, e Adapak achou que exibiam a inteligncia de um homem observador. Eu... no quero comprar nada, obrigado falou o jovem. Na verdade eu no vendo, irmo, eu compro. Sou um comprador de relquias Dingir e estou muito interessado no material que o senhor tem a. O espadachim o encarou sem entender. Eu... no a tenho mais, ela... Espere, como sabe disso? Bom, no difcil notar; o senhor as est exibindo para todos a na cintura o homem disse, direcionando o olhar para as espadas do rapaz. O qu? Estas so Igi e Sumi, no so? Ahn... sim, so. Mas... Seria muito esperanoso da minha parte perguntar se est em poder de Lukur, tambm? A terceira irm?... Eu... No, ela...

Telalec. ... No est comigo o rapaz respondeu. Entendo o humano respondeu, transparecendo no rosto esverdeado a decepo. Est me dizendo que elas so relquias Dingir? O... senhor no sabia? Adapak negou com a cabea, removendo Sumi da bainha e examinando-a. Eu estou surpreso que um irmo kishp no as tenha reconhecido! o homem exclamou. Adapak se lembrou imediatamente do que um dos marinheiros do navio havia dito no poro: J ouvi falar de feiticeiros que usam relquias Dingir para modificar os prprios corpos. Meu av os chamava de kishp. Voc... um feiticeiro, no ? o espadachim perguntou para o homem, surpreendendo-o. Eu... Bom, sim, irmo ele respondeu, um pouco ofendido. Embora no aprecie o termo depreciativo. Agora entendo a comparao que fazem comigo. Me desculpe, que eu... Esquea pediu Adapak, disfarando a inocncia. Eu consegui essas espadas h pouco tempo e no tive tempo de examin-las... Quer dizer, elas no se parecem com relquias. De fato, irmo, de fato; o corao Dingir de cada irm est oculto em seu interior ele disse, desenhando com as mos magras a forma do cabo das espadas. At hoje no notei nada de diferente nelas. Irmo, acho que no devemos ignorar a oportunidade que nos foi apresentada aqui; devemos nos reunir para uma conversa mais... privada ele disse, retirando um pequeno papel enrolado do bolso e o entregando ao rapaz. Tesouros do Passado? Adapak leu em voz alta. O nome um pouco... clssico demais, eu admito... o homem disse, exibindo poucos dentes na simpatia. Mas um negcio de famlia e meu tatarav o nomeou assim h muitos ciclos. O nome acabou pegando... alm de ter um valor nostlgico, claro. O espadachim lhe ofereceu um sorriso corts. Eu entendo que talvez no tenha a inteno de vend-las o homem disse , mas acho que podemos trocar informaes pertinentes sobre o material, ainda mais descobrindo agora que o irmo desconhecia a verdadeira natureza do que carrega. Eu... vou considerar, senhor?... Ubara Tt, aos seus servios, senhor?... Adapak. Seria um prazer poder analis-las de perto, irmo Adapak. O senhor pode me encontrar no Tesouros do Passado sempre depois que Sinanna estiver no cu. No h como errar, fica em frente ao grande pilar, na praa do meio. Certo. Obrigado, Ubara o espadachim agradeceu, dando uma ltima olhada no papel e o guardando na bolsa. Que os Quatro nos vigiem o humano se despediu, fazendo uma pequena reverncia e

retornando ao interior do estabelecimento das nannarianas. Adapak permaneceu ali parado mais alguns instantes, ainda buscando na espada Sumi algum trao Dingir. Parecia impossvel que no soubesse identificar algo pelo qual esteve cercado praticamente a vida inteira. H coisas mais importantes do que isso agora, ele pensou, embainhando a arma e localizando a rua que seguia para oeste. Aos poucos, o fluxo de pessoas aumentou consideravelmente, sugerindo a aproximao de uma regio concorrida. A passagem enfim abriu para uma das praas que Sirara havia mencionado; no uma como a que o espadachim tinha estado em Urpur, mas um espao gigantesco, comportando centenas de pessoas em uma euforia mercantil. No parecia haver nenhuma ordem ou categorizao na disposio de barracas e tendas espremidas uma ao lado da outra, com proprietrios de todo tipo de item gritando ofertas e negociando preos. Adapak se permitiu levar pela curiosidade e parou naquelas que mais lhe chamavam a ateno, perguntando valores e aprendendo um pouco sobre aquele mundo que ele nunca imaginou que pudesse um dia visitar. Uma tenda comandada por um casal de maskrrianos idosos desafiava os sentidos dos clientes com meia dzia de panelas de barro, que borbulhavam com temperos diversos e coloridos. Faminto, o jovem espadachim investiu em uma cuia de legumes cozidos que iluminou seu paladar como nenhum outro alimento que ele j tivesse comido, nem mesmo aqueles que sua Casa era capaz de fazer. Enquanto comia e observava encantado uma humana comandar um estranho aparato de costura, um burburinho mais alto na multido chamou sua ateno. Uma dzia de guandirianos atravessava a feira, montados em dois enormes anbrr avermelhados. Os pesados herbvoros devem ser um pouco menores que o navio de Sirara , o espadachim pensou, contando as inmeras placas sseas e espiges ao longo dos corpos quadrpedes. Um animal daquele tamanho devia ter muitos ciclos de idade, ele estimou e, por essa razo, seus ossos deviam valer uma verdadeira fortuna. As costas encouraadas dos anbrr estavam carregadas com dezenas de mercadorias, que iam desde diversos tipos de armas at tapetes de couro, transformando-os literalmente em um comrcio ambulante. A comitiva seguiu na direo do colossal pilar esmeralda, localizado na outra grande praa ao lado. Adapak perguntou humana costureira por direes para o Dingir Manco e logo o avistou. O estabelecimento tinha apenas um andar, mas era bem largo e pelo que era possvel se ver das janelas, estava lotado de clientes animados. Uma grande placa sobre a porta dupla exibia o desenho de uma criatura engraada que o espadachim nunca identificaria como um Dingir, no fosse o nome do lugar. Rindo, ele entrou. Agora sim, ele pensou, deparando-se com algo prximo s descries de tavernas que Tamtul e Magano frequentavam; brasas fracas brilhavam na lareira central, cercada de mesas e cadeiras repletas de machos e fmeas de todas as espcies bebendo e comendo. Alguns gritavam bravatas para os amigos entretidos, outros trocavam segredos em cantos menos iluminados. Ao lado do balco principal, um velho instrumento de cordas sofria nas mos de um esuru claramente embriagado, preenchendo o ambiente com uma msica terrvel. Feliz por receber poucos olhares curiosos, Adapak encontrou uma mesa vaga e se sentou, ainda

se acostumando ao cheiro forte de carne e bebida do lugar. Ele achou estranho que as paredes fossem decoradas com cabeas de animais empalhados, mas considerou que aquela era a maneira dos mortais se convencerem de que estavam acima da cadeia alimentar. Havia um pequeno cartaz sobre a mesa de madeira. Nele, uma ilustrao mostrava dois gisbanianos musculosos se encarando. Eles faziam expresses descontentes e empunhavam espadas de maneira ameaadora. Decorando o resto do espao, letras chamativas diziam O DINGIR MANCO APRESENTA: MAMAGAL CONTRA AGA OS MESTRES ESPADACHINS SE ENFRENTARO PELO TROFU DOS CINQUENTA!! LUA 41 DE ABZUKU ARH AO SUBIR DE SINANNA. LOCALIZAO: PRAA DO
PILAR.

Balanando a cabea, o espadachim pousou o papel na mesa quando uma atendente humana se aproximou. O que vai querer, kishp? ela perguntou, mascando uma raiz de mochi. Vocs tem leite de ninzuna? Leite? claro que no, isso no uma maldita fazenda. Ahn... gua, ento, por favor. A mulher buscou a jarra no balco e a deixou na mesa do espadachim, saindo para atender outros clientes. Aps satisfazer a sede, ele apoiou o antebrao enfaixado na madeira e comeou a desenrol-lo, trazendo a nova mo direita para a luz. Ainda maravilhado, ele abriu e fechou o punho cinza-claro, sentindo os dedos ainda dormentes, mas vivos. Ele imaginou se a cor da pele aos poucos se igualaria ao resto do corpo, mas a verdade era que isso no importava. Adapak deixou o tempo correr, entretendo-se com as conversas que era capaz de identificar e traduzir na taverna barulhenta. Aos poucos, a luz que penetrava pelas janelas enfraqueceu e o carvo da lareira central foi reacendido, aquecendo novos clientes e deixando saudade naqueles que deixavam o estabelecimento. Entediado, o jovem tirou o caderno de Barutir da bolsa e comeou a folhe-lo. Ele o tinha feito dezenas de vezes durante o resto da viagem de navio, mas ainda se agarrava ao fio de esperana de encontrar mais alguma coisa que fizesse sentido dentre aquelas palavras desconexas. As palavras-chave como caverna triangular e sorriso da montanha o faziam lembrar das imagens que vira nos portes de Urpur, mas tudo era muito confuso. Vamos ver se esse plano idiota funciona, ele pensou, guardando o pequeno livro. No fundo da bolsa, a carta o desafiou mais uma vez. Adapak tirou-a com a mo cinza, como se aquilo de alguma maneira representasse uma nova postura de confiana. Ele tocou o selo de cera bege como tinha feito dezenas de outras vezes, imaginando as palavras que ele protegia. Boas notcias? veio da voz feminina sua esquerda. Adapak ergueu os olhos e se deparou com a capit Sirara acompanhada de Ollak e Kashi, que o saudaram e imediatamente pediram bebidas atendente. Descobrirei depois o jovem respondeu, guardando o envelope na bolsa. Foi s quando os trs se sentaram que repararam na novidade. V oc... no tinha perdido essa mo a? perguntou o haakiki, arregalando a meia dzia de

olhos. Os outros o acompanharam na tenso, em silncio. Ela... cresceu de novo o espadachim falou, torcendo os lbios. Est cada vez mais difcil de achar que voc no um feiticeiro, senhor Adapak a capit confessou de sobrancelhas erguidas. Eu j disse a vocs o que eu sou, vocs que no acreditam. Depois das coisas voc fez no navio, estou comeando a mudar de ideia falou Kashi, brincando impaciente com as argolas de bambu da pele frouxa enquanto a bebida no chegava. V ou falar com o amigo do meu tio, meninos, j volto avisou Sirara, se levantando e indo at o balco. Sabe disse Ollak, admirando o cartaz sobre a mesa , se eu soubesse fazer o que voc faz com as espadas, ficaria rico nesses torneios... Ele tem um ponto, olhos brancos Kashi falou, bebendo um gole da bebida roxa que tinha acabado de ser entregue. V oc poderia vencer qualquer um desses sujeitos sem suar... ainda mais agora que tem as duas mos. Por que eu faria isso? Adapak perguntou, segurando o cartaz. Bom, uma competio, olhos brancos, para ver quem melhor. disse o maskrriano. E h muito dinheiro envolvido... Adapak balanou a cabea. Os Crculos me foram ensinados para que eu me defendesse de quem me quisesse mal, e no para agredir outros em disputas egocntricas o espadachim falou. Esse anncio chama esses lutadores de mestres... Mestres verdadeiros no lutam em uma arena em troca de moedas. Ollak e Kashi se entreolharam. Acho que voc est sendo um pouco exagerado falou o haakiki, se ajeitando na cadeira. No acha que os mortais deveriam se unir para construir coisas, em vez de se destruir? insistiu o espadachim. Ningum morre nesses torneios, garoto falou Kashi. H juzes e regras... Enfeites para disfarar um smbolo de desunio. E desunio tudo que Kurgala no precisa mais... Antes que a conversa seguisse, Sirara retornou mesa, acompanhada de um nekelmuliano mais velho cuja pele no refletia tanto quanto os outros que o espadachim havia conhecido. Adapak, esse Msh-he, ele segurana do Dingir Manco e concordou em... ajud-lo ela disse. um pedido peculiar falou o indivduo, de pernas cruzadas e suspenso pelos tentculos. Mas posso sentir que voc tambm o . Eu posso lhe recompensar por... No h necessidade ele falou, erguendo a mo. Onde quer que faamos? O jovem olhou em volta. Pode ser aqui mesmo, eu acho. Tem mesmo certeza disso, garoto? a humana perguntou, mordendo os lbios. Ollak e Kashi arrastaram suas cadeiras um pouco para trs, encarando a cena com preocupao. Faa.

O mundo perdeu a luz e o som. Adapak sentiu a pele esfriar e abriu os olhos no interior de uma colossal caverna triangular, cujas paredes eram como as da Casa que crescera. Ikibu. Fora do cone de luz que descia sobre ele, olhos ocultos o observavam da escurido. Ele os sentia. Sentia que eles o julgavam. Ikibu. O jovem se levantou do cho e viu que uma sequncia de grandes arcos paralelos seguia at o fim de um corredor, por onde ele flutuou. E ento as paredes de cristal se dissolveram em areia e o cone de luz se transformou na lua de Sinanna.

Ikibu. As

ondas do mar soavam em algum lugar, saudando-o. Ao seu lado, uma

montanha de topo retilneo sorria para ele. Ikibu. O espadachim abriu os olhos outra vez, agora no mundo real. Seu estmago jogou para fora os legumes cozidos que ele havia comido na praa, sujando a borda da mesa da taverna. P-papel... ele balbuciou, limpando a boca com as costas da nova mo cinza. Ao fundo, a msica mal executada do esuru aos poucos aumentava. Ele acordou! falou Sirara para Ollak e Kashi, que se aproximaram da mesa segurando suas canecas, apreensivos. Papel, eu... preciso de um papel... Adapak disse desorientado, se levantando com dificuldade e sendo amparado pela capit: Espere um pouco, senhor filho de Dingir, voc ainda est... Ignorando-a, o jovem pegou o cartaz do duelo de espadachins e passou pelos trs, se agachando sobre a lareira e pegando um pedao de carvo que no queimasse seus dedos. Alguns clientes reclamaram quando ele esbarrou neles ao retornar tropeando para a mesa. Sentou-se e comeou a desenhar freneticamente no verso do papel. Ele acordou? perguntou o nekelmuliano que o derrubara, se aproximando do grupo e se deparando com a cena estranha. Acho que voc o deixou retardado sugeriu Ollak, apoiando a caneca na mesa e se dirigindo ao rapaz com cautela. Ei, companheiro, voc est nos entenden... AQUI! Adapak exclamou, segurando o haakiki agora apavorado e lhe mostrando o desenho tosco que tinha feito. Onde fica isso?! E-eu no... O espadachim o soltou e voltou a desenhar desesperado, transcrevendo para o papel as imagens que tinha visto antes que desaparecessem de novo da memria. Intrigados, Kashi, Sirara e o nekelmuliano Msh-he se posicionaram atrs dele, aos poucos enxergando o desenho tomar forma. Subitamente, Adapak interrompeu o rabiscar, afastando o pedao de carvo do papel como se um mero trao adicional fosse comprometer sua identificao. De olhos marejados, ele se virou para o trio, perguntando com o rosto se algum deles reconhecia aquele lugar. Eles olharam entre si, para Ollak e depois para o espadachim. Em algum lugar da taverna, algum deixou cair uma caneca de bebida, arrancando gritos divertidos. Me... parece a praia da Montanha Gentil arriscou Sirara, arqueando os ombros. Os outros

confirmaram em silncio. Ainda sentindo a cabea doer, Adapak se levantou e segurou a mulher pelos ombros: Por favor, Sirara... onde fica esse lugar? Sem desviar dos olhos brancos e angustiados do rapaz, ela respondeu: Bom... em Larsuria. a Casa Abandonada de Anu Nr.

Ikibu
Cuidado, aventureiros, pois a casa da criatura feita de mentiras! Elulu, o profeta, em Tamtul e Magano contra a ameaa de Rumbaba.

ADAPAK APROXIMOU o rosto do cho uma ltima vez, vendo a gota de suor pingar da testa negra para a superfcie verde. Ele ordenou aos msculos trabalhados dos braos que fizessem o ltimo esforo do dia e eles o obedeceram, empurrando o torso do espadachim para longe do solo como guerreiros orgulhosos ao som dos tambores do corao. Exausto, o jovem de 19 ciclos se levantou. Ao seu redor, a Casa havia se reorganizado em rampas, bancos e apoios com diferentes formatos que ele usava para se exercitar diariamente desde os 12 ciclos de idade. Telalec o havia ensinado a compreender e trabalhar o corpo da mesma forma que os ushariani faziam, apreciando a dor muscular em vez de rejeit-la. Aceitando-a como uma aliada na construo de um Adapak ento capaz de realizar os movimentos que os Crculos exigiam de maneira precisa, como um verdadeiro espadachim Tibaul. Satisfeito, o rapaz pegou do cho o livro que trouxe para ler durante os intervalos de cada exerccio e pediu a Casa que desfizesse a rea. Ela assim o fez, transformando as estruturas novamente nos cristais que acarpetavam a colossal cmara. Dali ele olhou para o centro da caverna e vislumbrou seu Pai sentado sob a base estrelada do magistral pilar de cristais. De olhos fechados, o Dingir dormia consciente, pois Ele tambm estava em cada mellat espalhado pela ilha. Era ali, completamente em silncio, que Ele passava a maior parte do tempo. Sentindo o estmago reclamar, Adapak seguiu para a regio leste da Casa. Quando Enki Nr se locomovia pela cmara, sempre o fazia em linhas retas, mas o rapaz ainda gostava de se divertir como quando criana, caminhando em zigue-zague e se maravilhando com os cristais verdes se adaptando a cada passo seu. Desde cedo ele descobrira que no importava o quo rpido corresse; a Casa sempre transformava o piso na superfcie lisa e envidraada antes que seu p tocasse o cho. Outra coisa que ele descobrira ciclos atrs que a Casa era capaz de fazer e desfazer estruturas em qualquer lugar do piso, paredes ou teto; com exceo daquelas que abrigavam objetos trazidos de fora. Era por isso que a biblioteca e o armrio permaneciam sempre visveis no lado leste. A biblioteca consistia em cinco colunas cilndricas dispostas em formato de cruz, repletas de livros e enciclopdias vindas dos cinco continentes de Kurgala. O jovem escalou a escada em espiral envolvendo a mais alta delas (a do meio) e na penltima estante encaixou Tamtul e Magano e os muros da fortaleza de areia. A capa desgastada mostrava dois humanos em plena forma fsica agarrados a uma enorme e monstruosa besta alada, que sobrevoava uma estranha

cidade murada enquanto tentava arranc-los das costas. Um clssico, ele pensou, sorridente. Logo ao lado da biblioteca, existia o armrio, que consistia em um trio de longas e curvas estantes envidraadas, expondo os objetos que os mellat traziam para Adapak do altar da margem do lago: pinturas, armas, vestimentas e outros smbolos do mundo exterior ajudavam a saciar a curiosidade do rapaz e a compreender melhor a realidade dos mortais. Ali tambm era onde ele guardava alguns de seus itens pessoais, como as roupas e a bolsa que costurara, o primeiro livro de fantasia que ganhara de Nafaela, os tapetes dos Crculos Tibaul, as espadas de treinamento (de madeira), alm de Igi e Sumi. Nessa mesma primeira estante havia uma prateleira dedicada somente aos presentes que Tarish lhe dera, assim como a carta que ela deixara para o jovem. Adapak se aproximou da segunda estante, onde foi capaz de juntar uma pequena coleo de pinturas ilustrando a histria da criao de Kurgala. O primeiro quadro mostrava um oceano infinito, coberto por uma espessa camada de nevoeiro. Dos cus, os Quatro Dingir, que o artista desenhara como algo semelhante aos mellat, porm alados, desciam montados em carruagens douradas como o sol e guiadas por majestosos sisus de fogo (Adapak no entendia por que uma criatura com asas precisaria de uma carruagem voadora, e lamentou no ter a oportunidade de perguntar o porqu disso ao autor da obra). As palavras diziam: No princpio, Kurgala era mar, e os espritos de Abzuku e Tiamatu eram seus Senhores. E nada mais alm Deles existia, pois assim Eles desejavam. E ento Os Quatro Que So Um desceram, e Seus nomes eram: Anu Nr, o Arteso; Enlil Nr, o Viajante; Enki Nr, a Voz e Nintu Nr, a Lana. Adapak seguiu pela estante, olhando a sequncia de pinturas at parar na quinta. Nela, Enki Nr se encontrava sentado de pernas cruzadas sobre uma bela ilha enquanto fios prateados o circulavam em espirais. As palavras explicavam: Mas Abzuku e Tiamatu no gostaram de ver Seu antigo mundo repleto de mortais e decidiram acabar com toda a existncia, retornando Kurgala ao mar que um dia fora. E ento os Quatro enviaram a Voz at a Quinta Casa de Shuru, para convencer os antigos espritos a no inundarem o mundo. Mas ele falhou. A sexta pintura mostrava o Pai de Adapak assoprando o nevoeiro para o interior de um colossal bloco envidraado, pousado sobre um deserto interminvel. Dentro do bloco, o nevoeiro tomava a forma de duas criaturas horrendas e gigantescas, que batiam os punhos nas paredes de sua nova priso. Os dizeres prosseguiam: Incapaz de convenc-los, Enki Nr no viu alternativa seno trancar os antigos senhores de Kurgala na Priso de Cristal em Sua prpria Casa, transformando-a em um infinito deserto. Como se para fazer contraste sequncia de quadros, o espadachim olhou para uma pintura menor na estante logo abaixo. Ela mostrava uma famlia maulin composta de um casal idoso e seis filhos, reunidos em frente a uma cabana simples em uma fazenda. O quadro no tinha os costumeiros pedidos inscritos nas oferendas deixadas na margem oeste do lago, mas Adapak sempre apostara que a pintura tinha sido deixada por um dos filhos, orando para que o Dingir guiasse o casal de idosos de volta s estrelas. Ele lanou um olhar para o centro da caverna mais uma vez, onde Enki Nr repousava como uma esttua imponente, derramando a massa de incontveis tentculos sobre o cho como uma cascata verde-amarelada congelada no tempo. No mundo dos mortais, os pais por muitas vezes eram figuras heroicas para os filhos, alm de projees fsicas de seus futuros. Para Adapak, apenas metade disso era realidade.

De repente, a caverna tornou-se vermelha. Pai? exclamou o rapaz assustado, testemunhando cada cristal dentre os milhes que compunham a Casa mudar de verde para escarlate. At o armrio e a biblioteca pareciam banhados em sangue. Enki Nr no despertou da posio no centro da cmara, para onde Adapak correu com toda a velocidade. Pai, o que est acontecendo?! o jovem gritou, agarrando um de seus tentculos. O Dingir no se moveu. PAI!! Enki Nr abriu os olhos e o tom da Casa tornou-se mais escuro. Ele pousou as esferas azuis em Adapak e Sua voz ecoou poderosa como um trovo, no somente na mente do rapaz, mas em toda a caverna: ELES ENTRARO. P-pai, o que est acontecendo? o jovem perguntou, vendo o Dingir se erguer. A superfcie da Casa inteira parecia se mover agora, crescendo aos poucos espiges que se entrelaavam de uma parede outra, como uma gigantesca teia escarlate aos poucos sendo tecida. NO SEI COMO, MAS NO POSSO NOS PROTEGER, ADAPAK. ELES ENTRARO. De quem voc est falando, pai? Eles quem?! o rapaz exclamou, olhando ao redor, desesperado. A caverna gemeu com um estrondo. ADAPAK, PRECISO QUE PRESTE ATENO NO QUE VOU LHE DIZER. OLHE PARA MIM o Dingir disse, segurando os ombros do jovem e abaixando a cabea bulbosa para encar-lo mais de perto. PEGUE SUAS ARMAS, SUA BOLSA E VOLTE AT AQUI. FAA ISSO AGORA. Pai, eu... AGORA, ADAPAK! O rapaz disparou na direo do armrio, tropeando e mudando o curso enquanto espiges e pontes aleatrias cresciam vagarosamente por todo o lugar. Guinchos horrorosos ecoaram pela caverna, gelando o sangue do jovem. A nova geografia e iluminao tornavam difcil a viso do cenrio, mas ele foi capaz de identificar que na parede sul, por onde ele entrara com Barutir h quinze ciclos, uma abertura surgiu. Sombras grotescas se moviam por trs da teia de espiges cada vez mais complexa. A Casa crescia, dificultando que avanassem com rapidez. Alcanando as estantes do armrio, Adapak pegou as bainhas das espadas, seu cantil e a bolsa. Ele ouviu mais guinchos vindo da parede nordeste, mas no conseguia enxergar alm dos cristais emaranhados. Ela. Ele agarrou a carta de Tarish e a enfiou na bolsa tambm. ADAPAK! chamou a voz de Enki Nr. O jovem se virou e viu que o caminho que tinha feito havia sido bloqueado. Como se atravessasse uma densa floresta virgem, ele se esgueirou entre a cadeia de cristais e espiges crescidos, ouvindo guinchos e gritos guturais em todo o lugar. No.

Sob o pilar central da Casa, Enki Nr jazia cado sobre uma poa negra. Ao seu redor, trs guandirianas o cheiravam, armadas com espadas e lanas manchadas de vermelho. Adapak gritou. As criaturas apontaram as enormes orelhas para o rapaz e guincharam. Iiikibuuu... uma delas exclamou, antes que todas avanassem contra ele. Os Crculos Tibaul se acenderam. Igi e Sumi saltaram das bainhas como relmpagos, rechaando as investidas das guandirianas com perfeio e fechando a primeira seo de movimentos com uma garganta perfurada, um rosto cortado e uma lana partida. A criatura desarmada tropeou para o lado e recebeu com um grito a lmina de Sumi entre as costelas. A de rosto ferido cambaleou para trs e caiu com as costas encouraadas no cho liso ao lado de Enki Nr, guinchando por ajuda. Ikibuuu! ela gritou, antes que a lmina de Igi lhe trespassasse o pescoo. Adapak puxou a arma para si e piscou os olhos com fora, como se despertasse de um torpor. Os Crculos no tinham ordenado que executasse a criatura no cho, mas ele o fizera sem pestanejar, sentindo como se j o tivesse feito centenas de outras vezes. Entretanto, essa era a primeira vez que ele sentia o peso de cada corte e a resistncia que as lminas sofriam, diferente de quando treinava com Telalec nas sombras que a Casa criava. Tremendo e confuso, ele olhou para as lminas de Igi e Sumi, maculadas de vermelho. Pai. O espadachim se aproximou de Enki Nr e viu aliviado que este ainda respirava, apesar da poa de lquido negro que aumentava cada vez mais. Pai, est me ouvindo? o rapaz perguntou, tocando o rosto alongado do Dingir. Outros guinchos ecoaram ao longe; mais invasores se aproximavam, atrasados pelo labirinto de espiges. Pea a Casa que o cure, pai, rpido! NO, ADAPAK... VOC SE LEMBRA DO QUE LHE DISSE SOBRE ESTIRAR O TECIDO DA VIDA? POIS OS MEUS J FORAM ESTIRADOS DEMAIS... o grande ser falou com um sorriso surpreendentemente sereno. Pai, por favor! o espadachim pediu, de olhos molhados. Acima dos dois, as pontas da base estrelada do pilar haviam crescido a ponto de tocar as paredes da cmara esmeralda, se mesclando cada vez mais aos outros milhares de espiges entrelaados. AGORA VOC PRECISA ME OUVIR, ADAPAK: SEM OS PREPARATIVOS CORRETOS, A CASA PERECER ASSIM QUE MEU CORPO PERECER, VOC COMPREENDE? ELES NO SABIAM DISSO, OU NO TERIAM ME FERIDO... NO PODEREI MAND-LO PARA MUITO LONGE, ENTO, QUANDO ESTIVER L FORA, PRECISO QUE SE AFASTE DA ILHA O MXIMO QUE PUDER... Atordoado, o jovem olhou para cima. O pilar comeou a vibrar to intensamente que o cho tremia. VOC COMPREENDE, ADAPAK? o Dingir repetiu, segurando-o pelos ombros. Os guinchos se aproximavam. A vibrao agora fazia tremer os ossos do rapaz. S-sim, eu entendo.

CORRA, ADAPAK Enki Nr falou com pesar, tocando a cabea calva do jovem com uma das mos. O espadachim teve a impresso de que todos os milhes de cristais da cmara se acenderam ao mesmo tempo, cegando-o com a luz esmeralda. Os guinchos e a vibrao cessaram imediatamente, sendo substitudos pelo farfalhar de folhas ao vento e o bater suave de gua em terra. Adapak sentiu o calor do sol lhe tocar o corpo dormente e abriu os olhos brancos. Ele se encontrava em frente ao pilar da margem oeste, cercado pelas oferendas que os mortais ali deixavam. As pontas do topo estrelado da estrutura tambm haviam crescido, mas agora retrocediam lentamente, retornando-o forma original e reduzindo a sombra sobre o solo. Desorientado, o jovem se ajoelhou, esfregando o rosto suado e olhando na direo da grande ilha do lago: corpos de mellat jaziam nas margens, esquartejados. Atrs deles, as silhuetas dos invasores se moviam dentre as rvores, como insetos vitoriosos sobre um enorme doce a ser consumido. Corra, Adapak. Ele passou os olhos pelas oferendas espalhadas, buscando algo que lhe fosse til. Uma armadura de ossos de anbrr jazia em frente a uma pequena pedra, onde um pergaminho aberto narrava os feitos do antigo dono. Pesada demais, pensou o espadachim, largando o elmo no cho. A pintura de um humano de bigodes fartos acompanhava um conjunto de roupas simples; Adapak experimentou as botas e viu que lhe serviam. A seguir apertou o cinto ao redor do saiote de couro marrom e prendeu as bainhas das espadas ali. Ao lado de uma cesta de frutas, um amontoado de joias e moedas tinha sido despejado. O jovem pegou um pequeno saco de pano e o encheu com elas, guardando-o na bolsa. Um estrondo ensurdecedor ecoou da Casa, fazendo-o se encolher. Milhares de aves coloriram os cus de Kurgala, escapando das copas das rvores, aterrorizadas. A vibrao recomeou. Corra. Mas ele no conseguiu. Pequenas ondulaes preenchiam a gua escura do lago, como se um terremoto silencioso estivesse ocorrendo. Nuvens comearam a se formar no cu, obscurecendo o dia. O vento roava estranho na pele negra do espadachim. E ento algo comeou a acontecer com a Casa. Primeiro Adapak achou que a gua do lago estivesse secando, mas ento entendeu que era a margem da ilha que comeara a retroceder, como se ela e a montanha que abrigava estivessem subitamente encolhendo. Troncos de rvores se partiam enquanto elas se entortavam em direo ao centro do lugar, aos poucos sendo arrancadas do solo e voando para l junto lama, pedras, razes e plantas que constituam o quintal da grande Casa de Enki Nr e Adapak. Um bizarro som de papel amassado ecoava pela floresta, enquanto o centro da montanha se tornava um sol negro para onde a ilha inteira encolhia. Adapak aos poucos testemunhou seu lar se tornar um bizarro amlgama esfrico de tudo que um dia fora, reduzindo de tamanho cada vez mais at despencar

nas guas do lago como uma grande rocha disforme. Um trovo ecoou e uma chuva fina comeou a cair, lavando as lgrimas do rosto do espadachim.

Deuses
Ningum viaja mais rpido do que Puzur. Puzur, em Tamtul e Magano e os muros da fortaleza de areia

A CASA DE ANU NR? Adapak indagou, aproximando o rosto suado ao de Sirara. Tem certeza?! Seu desenho ficou bem parecido... a humana disse, dando nfase palavra com a praia da Montanha Gentil, na costa oeste de Larsuria... Realmente lembra a Casa Abandonada confirmou Ollak, limpando o vmito do espadachim da mesa com o pano que a atendente trouxera. Kashi e o segurana nekelmuliano tambm estavam intrigados. Esse ltimo se dirigiu capit: Escute, Sirara, s vim me certificar que ele tinha despertado, preciso voltar ao trabalho... Vocs ficaro bem? Sim, Msh-he, obrigada ela disse, voltando-se para o rapaz de pele negra e apontando para o desenho que ele fizera. Garoto, voc precisa ir at esse lugar, isso? Acho que sim... ele respondeu, esfregando os olhos para afastar a dor de cabea. Voc escolheu um pssimo lugar para querer visitar, olhos brancos falou Kashi, se sentando mesa. A Casa Abandonada a razo dessa guerra estpida; aquele lugar est um caos, principalmente agora que o imperador Mashda foi morto. Se ele tiver sorte pode encontrar um navio clandestino que v daqui para a costa leste de Larsuria falou Ollak, passando os dedos pelos fios grossos da barba. De l, ele pode tentar cruzar at o outro lado, mas... ... Mas a no ser que saiba ficar invisvel, no vai conseguir chegar sequer perto da casa de Anu Nr completou Kashi. Aquele deve ser um dos lugares mais guardados de Kurgala agora... Pensativo, Adapak se serviu de um copo dgua para tirar o gosto ruim da boca. As cabeas de animais empalhados pela taverna o encaravam, ameaadoras. Sirara quebrou o silncio da mesa: No tenho condies de ir Larsuria, garoto, ainda mais com minha tripulao desse jeito... mas posso ajud-lo a procurar algum, como Ollak sugeriu. O espadachim ia responder, mas se interrompeu ao notar o jovem ajudante humano de Kashi entrar mancando pela porta dupla do estabelecimento. Ele carregava um embrulho comprido. Ah, voc achou? o maskrriano falou, fazendo sinal para que o menino se sentasse mesa. Onde est a famlia dele? Adapak perguntou. Est olhando para ela Kashi respondeu, desembrulhando algo que Adapak identificou como um instrumento de pesca desmontado. Eu o encontrei aqui mesmo, em Caspama, ciclos atrs. Estava voltando do Canto quando achei que tinha escutado um beb chorando... Segui o barulho por uma viela e o achei cado no cho, ao lado de um poo. Acho que a me desistiu de jog-lo e

fugiu. Pela Matriarca... falou Adapak, olhando para o garoto, que parecia alheio conversa enquanto montava a vara de pesca. Quem faria isso com um beb? Algum que no quisesse um beb sem perna, acho respondeu o maskrriano, tocando o toco de madeira da criana. A atendente se aproximou com duas canecas de alguma bebida espumante cujo cheiro o espadachim achou extremamente enjoativo, mas que foi recebida com entusiasmo por Ollak e Kashi. Ento, Adapak, o que quer fazer? perguntou Sirara, se apoiando na mesa. O espadachim pareceu perdido em pensamentos por um instante. Eu... preciso pensar um pouco l fora ele por fim respondeu, pegando sua bolsa e se dirigindo sada. A noite no parecia ter diminudo a atividade em Caspama; tochas e lampies haviam surgido por toda a praa, conferindo novos tons ao comrcio, que estava constantemente se renovando. Encostado prximo janela do lado de fora da taverna, o encapuzado espadachim reparou que espcies notvagas, como sinserianos e uggael, agora faziam parte do oceano de transeuntes, enquanto as predominantemente diurnas tinham reduzido consideravelmente de nmero. Ele apoiou a bolsa no cho e observou a multido como tinha feito com o mar nos ltimos dias de viagem, deixando-se embalar pelo movimento enquanto a mente procurava por respostas inexistentes. Se queria um canto silencioso para pensar, no vai achar aqui na ilha veio a voz de Sirara, que saa pela porta do Dingir Manco. Esse lugar nunca para? ele perguntou, dando espao para que a mulher encostasse parede ao seu lado. Fiz a mesma pergunta para meu tio a primeira vez que ele me trouxe aqui. Eu nunca tinha visto tantas pessoas juntas antes, fiquei apavorada, no larguei a mo dele nem por um instante... Voc... ainda era uma criana? Sim, 11 ou 12 ciclos. Minha me detestou a ideia, mas meu tio insistiu que era importante eu conhecer o centro do mundo ela disse, engrossando a voz como se o imitasse. Esse no me parece um lugar para crianas Adapak falou, olhando sobre o ombro e pela janela do estabelecimento. L dentro, Kashi e o jovem humano haviam terminado de montar o instrumento de pesca. A histria do garoto te incomodou, no foi? a mulher perguntou. Meditativo, o espadachim voltou a encarar a multido. Eu no tinha ideia do quo... ruim era o mundo ele finalmente disse. Sim, ruim ela falou pesarosa, passando os dedos sobre o corte no rosto. Quando eu era criana Adapak comeou a dizer , conheci algum que julgava ser ruim. Era um conceito simples e muito poderoso para mim, especialmente quando comecei a ler livros de aventura, onde os viles representavam a anttese do que os heris queriam. Ainda assim eu no os compreendia; quero dizer, por que um mago iria querer despertar uma criatura gigantesca para destruir Kurgala? Isso no fazia sentido... Confusa, Sirara franziu a testa. Ahn sim, esse seria o mago Sargonu, personagem de um livro de fantasia que eu gosto

Adapak explicou com um sorriso acanhado. Ah, quer dizer que at deuses leem livros baratos de fantasia? Sirara provocou, erguendo as sobrancelhas. Entre outras coisas ele retrucou, sorrindo. Mas ele um personagem fictcio, claro, um cone de uma inteno mal desenvolvida... S depois que cresci que entendi exatamente porque as pessoas no mundo real agiam daquele jeito, entendi o que o medo pode fazer com elas. Mas ainda assim me assusta saber que bastou os Dingir deixarem os mortais sozinhos para que ficassem desse jeito. Ns ficamos com medo, eu acho. Como filhos abandonados Sirara sugeriu, sria. Adapak pensou em dizer algo, mas julgou que encarar o comrcio em silncio seria melhor. Sabe, para algum capaz de lutar contra dez pessoas ao mesmo tempo, voc um sujeito bem sensvel ela acabou dizendo. Eu no... ele comeou a responder, mas parou ao ver que a humana sorria. Uma chuva fina comeou a cair. Escute Sirara comeou a falar, colocando a mo sobre o rosto e impedindo que a chuva casse sobre seus olhos , h uma taverna na praa do pilar cuja frequncia pssima... e infelizmente o tipo de lugar onde podemos encontrar algum que te leve a Larsuria. O que acha de tentarmos a sorte? Voc no precisa fazer isso, Sirara, j me ajudou bastante. A mulher descolou as costas da parede e se virou para ele. No, garoto, eu ainda no o ajudei o bastante ela disse, irritada. Bosta, voc salvou a minha maldita vida naquele convs, est entendendo? Sabe o que eles iam fazer comigo caso voc no... a capit interrompeu o discurso, como se o que fosse dizer fosse horrvel demais para lhe escapar da garganta. Sirara, eu... ele comeou a dizer. No me olhe assim, garoto, est entendendo? a humana falou com raiva, chegando ainda mais perto dele. Adapak podia sentir seu hlito suave de cerveja e indagou por que os mortais ingeriam bebidas que cheiravam to mal. Est prestando ateno no que eu estou dizendo? ela questionou. Eu no sou nenhuma princesa magrela e estpida que no sabe se defender; posso no ser to boa com uma arma como voc, mas j matei sujeitos duas vezes o meu tamanho... Eu... acredito em voc Adapak disse, sem saber exatamente como reagir. A mulher viu a expresso ressaltada do rapaz e pareceu se surpreender com o que tinha causado, se afastando um pouco dele. Agora vamos ela disse, se recompondo e fazendo sinal para que ele a seguisse. Os dois abriram caminho pelo trfego de pessoas at alcanarem uma larga rua formada por

pedras brancas, por onde seguiram buscando sempre que possvel a cobertura de marquises e toldos. Adapak ofereceu a capa para a capit, que recusou. Conhece a histria da Casa dos Cinquenta? ela perguntou para o rapaz. Ele julgou que ela estivesse tentando puxar assunto para aliviar a tenso de antes, ento mordeu a isca: Ahn... no muito. Depois que Os Quatro se recolheram s Casas, esta ilha foi tomada pelo imperador do leste de Badibiria, Miscir, que a deu de presente para sua filha caula, Caspama. Uma ilha de presente? Adapak reagiu. o que dizem ela falou, dando de ombros. Contam tambm que Miscir usava uma coroa feita a partir de uma relquia Dingir que o permitia ver o futuro... at o dia em que ele teve a viso de que a coroa seria roubada. E ento a pregou no prprio crnio para impedir que o fizessem. Voc acredita que ele tenha mesmo feito isso? No sei ela falou, pulando sobre uma poa. Pessoas fazem coisas absurdas por relquias Dingir, isso fato. Se ele via o futuro, no poderia evitar que fosse roubada, afinal? Engraado, perguntei o mesmo para o meu tio ela disse, sorrindo para o rapaz. Mas ele me disse que o tormento de se ver o prprio futuro v-lo se aproximar sem poder alter-lo. Voc concorda? Adapak perguntou. No ela respondeu, sem pestanejar. E Miscir tambm no, por isso que pregou a maldita coisa na cabea, pois achou que dessa maneira poderia alterar seu futuro. E conseguiu? No a mulher falou, fazendo sinal para que atravessassem a rua de pedras. Ele acabou perdendo a cabea inteira para Lb e seus cinquenta marujos, que invadiram a ilha durante a comemorao do aniversrio de sua filha, bem aqui. Pela Matriarca... Sim, Lb no era um sujeito muito agradvel Sirara falou, aguardando uma pequena caravana de uggaels cruzar a esquina para poderem prosseguir. Ele decapitou Miscir e tomou sua filha Caspama como esposa, transformando a ilha em um ponto de comrcio neutro entre os continentes. Quer ouvir outra curiosidade? Claro. Meu tio me disse que os nomes dos cinquenta marujos de Lb esto escritos no verso de algumas dessas pedras ela falou, apontando para o cho da rua. E que as iniciais de cada um deles, se arrumadas na ordem certa, formam a localizao da cabea coroada de Miscir, escondida por Lb aqui mesmo, na ilha. O final da histria no poderia ser melhor que isso Adapak brincou, continuando a acompanhar Sirara. Ocasionalmente ela apontava para algum estabelecimento e compartilhava alguma outra histria que o tio havia lhe contado, revelando aos poucos a importncia daquela figura paterna e esmaecendo cada vez mais a postura rgida que havia estabelecido no navio. Eles finalmente chegaram praa do meio, que provou ter o dobro do tamanho da anterior

(ainda que o mau tempo a tivesse esvaziado um pouco e lotado ainda mais as tavernas). A comitiva de guandirianos havia firmado acampamento no centro da regio, prximo base afinada do colossal pilar Dingir, que por sua vez bloqueava a luz que a lua derramava sobre os enormes anbrr j sonolentos. Ao lado deles, um estabelecimento pintado de verde se destacava pela arquitetura distinta em forma de abbada. A placa na porta de entrada explicava: T ESOUROS DO PASSADO. Sirara, podemos fazer um rpido desvio? ele perguntou, semicerrando os olhos brancos sob a chuva que se intensificara. Preciso falar com uma pessoa dentro daquela loja. TESOUROS DO PASSADO? a capit leu em tom jocoso, seguindo-o. Vai comear a procurar a cabea de Miscir tambm? Hoje tarde conheci algum que talvez possa me ajudar com algo. Vamos, ser rpido... ele pediu, se aproximando da porta ornamentada. Adapak ouviu um som agudo tilintar quando entrou no estabelecimento. Intrigado, ele olhou ao redor quando Sirara lhe cutucou o ombro: Calma, espadachim, estamos a salvo ela disse, apontando para um pequeno sino de vidro montado sobre o batente da porta. uma boa ideia o rapaz de olhos brancos falou, observando o interior da loja sem janelas e mal iluminada; esttuas, vasos, tapetes, lustres, enfeites, mveis e outras dezenas de objetos curiosos que remetiam-se aos Dingir preenchiam o lugar, que se encontrava to entulhado de coisas que seu tamanho exato era difcil de mensurar. Uma pequena placa pendia do teto, alertando: ESTE ESTABELECIMENTO PROTEGIDO POR PODEROSOS ENCANTOS. LADRES SOFRERO AS CONSEQUNCIAS. Sutil o jovem comentou, reparando em uma figura muito alta e esguia que parecia estar organizando uma estante na parte oeste do lugar. Odeio esses mellat Sirara disse, olhando para a criatura de cabea oval, que parecia alheia aos dois. Era dele que voc estava falando? No, era um humano; um kishp o jovem explicou, abaixando o capuz molhado. Ele se aproximou de uma pedra entalhada com a Lngua Antiga, protegida por um cubo de vidro. Algumas dessas coisas me parecem realmente velhas. Isso data do princpio da era Dingir... se for legtimo. E essas aqui? a mulher perguntou, avaliando uma estante repleta de pequenas esferas de vidro esverdeadas. So realmente... relquias? Sabe, daquelas que as pessoas encontram por a esquecidas e que... fazem coisas? No ele respondeu, olhando os globos de perto. A cor no a mesma e a textura parece que foi riscada no vidro, consegue ver? Me parecem rplicas. Acha que esse lugar uma fraude? No necessariamente. Relquias podem ser perigosas, no seria inteligente deix-las expostas para qualquer um poder mexer... ou roubar. Talvez por isso ele tenha rplicas. So bonitas, pelo menos... Sirara falou. Voc deve estar se sentindo em casa aqui, garoto. Menos do que voc imagina ele disse, sentindo como se estivesse dentro de uma verso distorcida da realidade em que crescera. L fora, a chuva aumentava, abafando os guinchos dos guandirianos. O que seu tio lhe disse sobre esse lugar?

Ele nunca me trouxe aqui, e eu tambm nunca me interessei ela disse, segurando agora nas mos uma vela espiralada. No posso dizer que minha famlia era muito religiosa. E voc, nunca quis constituir uma famlia prpria? o rapaz perguntou. Eu... ela comeou a responder, parecendo ter sido pega desprevenida. Desculpe, eu no queria ser rude, s fiquei curioso ele explicou. Tudo bem ela disse, passando a mo nos cabelos molhados. Acho que o mais prximo que cheguei de constituir uma famlia foi com um traste em Urpur. At hoje no sei o que vi naquele homem idiota. Talvez eu tenha uma queda por cabelos compridos... Irmo kishp, que Os Quatro o sadem... disse uma voz humana vindo dos fundos da loja, interrompendo a conversa dos dois. O feiticeiro de pele esverdeada havia trocado o capuz por um manto comprido, que lembrava o que Barutir costumava vestir nos ciclos em que tomou conta do pequeno espadachim. Sirara, este Ubara Tt Adapak apresentou. Acho que ele pode me ajudar com algo. Ao seus servios, capit o feiticeiro disse, fazendo uma reverncia. A mulher arregalou os olhos. Como sabe que?... Os presentes que Os Quatro nos deixaram nos conferem grandes poderes, Sirara Nanshe o homem falou, tocando as joias que circundavam sua cabea calva. Ou voc j me viu no cais e arriscou ela devolveu, apertando os lbios. Talvez, Sirara Nanshe, talvez... Ou talvez esteja temerosa em se expor mais ainda para ele, no? Ubara provocou, apontando para Adapak e abrindo um sorriso perturbador. O espadachim achou que a pele bege da humana tinha se tornado levemente avermelhada com a pergunta. Eu... no tenho pacincia para esses embusteiros, garoto ela disse, irritada. V ou esperar voc l perto da porta, prefiro ficar perto daquele mellat... Certo... Adapak respondeu um pouco confuso, vendo-a se afastar com passos fortes. Eu... peo desculpas o kishp falou para Adapak, torcendo os lbios grossos. Eu no devia ter... Pode mesmo ler os pensamentos das pessoas? o rapaz lhe perguntou. Ler um termo um tanto quanto... fantasioso. Ouvir seria mais adequado. Posso ouvir certos trechos de pensamentos, sim, mas preciso ser um bom observador do mundo fsico tambm, e unir as duas artes, digamos. Como assim? Ouvi o som do mar se repetir na mente de sua amiga... ento reparei em sua pele bronzeada e nos calos das mos. Fiz um julgamento em cima de sua postura confiante e arrisquei uma posio de comando ao invs de servial. Impressionante o espadachim admitiu. Consegue fazer comigo? improvvel que um kishp possa ouvir a mente de outro, no acha? o humano falou, torcendo o rosto deformado. Sim, claro o rapaz disse para disfarar, apontando em seguida para as bainhas de Igi e

Sumi. Ento, o que pode me dizer sobre elas? Venha comigo, irmo Ubara Tt falou animado, caminhando por um dos corredores que os artefatos da loja formavam em direo aos fundos da loja. L, um pequeno escritrio desorganizado completava a sugesto de vida catica que aquele humano se via cercado h ciclos. Trs estantes repletas de livros do mesmo tipo se apertavam no pequeno espao, ocupado tambm por caixotes cheios de quinquilharias empoeiradas. Pilhas de papel descansavam sobre o balco comprido da frente, por onde o kishp deu a volta. ali que voc guarda as verdadeiras relquias? Adapak perguntou, notando um alapo trancado no cho do recinto. Exatamente. Ali ficam os verdadeiros... tesouros o humano disse enquanto procurava algo especfico na segunda estante. Vi um mellat l na frente da loja Adapak falou, apoiando a bolsa no balco. Ele... faz parte da loja, de alguma forma? Oh sim, ele meu, digamos, assistente o homem falou, passando a procurar em outra estante. Achei que eles no tivessem uma identidade prpria... o jovem falou, estranhando o que o homem dissera. Eles no tm o feiticeiro confirmou, tirando um velho livro carcomido da prateleira , mas esse a apareceu com um grupo h ciclos atrs, quando meu tatarav ainda estava aqui, e fizeram algum tipo de acordo. Eles gostam de ficar perto de relquias, de catalog-las... Sabem lidar com elas. Desde ento ele faz parte da loja. O homem apoiou o livro sobre o balco, abrindo-o em uma pgina previamente marcada. Cobrindo as narinas por conta da poeira, o espadachim se aproximou. Meus registros datam suas espadas em aproximadamente 520 da era dos mortais Ubara comeou a falar, examinando as pginas. A histria delas comea com trs irms gisbanianas inseparveis... Consegue adivinhar seus nomes? Igi, Sumi e Lukur? arriscou Adapak, confirmando que acertou pelo sorriso do feiticeiro. Precisamente. Segundo est escrito, eram filhas de um poderoso kishp chamado Yarlagandu, senhor de um conjunto de terras ao sul de Badibiria. O nome no me soa familiar falou o jovem, desembainhando as duas armas e as pousando sobre o balco. O humano prosseguiu: Algumas passagens sugerem que ele fizera um grande favor a Enlil Nr, o Viajante , e que em troca recebeu do Dingir trs pequenas pedras mgicas... Ubara fez uma pausa e apontou para os olhos da escultura de ushariani no cabo de Igi. Uma azul ele disse, tocando em seguida os olhos de Sumi , uma verde... ... E uma amarela completou Adapak, atento. Esto no interior das empunhaduras. Exatamente o homem sorriu. Yarlagandu as transformou em pingentes e presenteou cada filha com um, e ento chegamos primeira parte interessante da histria... Qual parte? o espadachim perguntou, se aproximando ainda mais do homem. Ele disse prosseguiu o feiticeiro que enquanto suas filhas usassem as pedras mgicas, as... relquias, elas nunca se perderiam uma da outra.

Adapak sentiu um calor no peito ao ouvir aquilo. Telalec. Nunca... s-se perderiam? o jovem repetiu, ouvindo o corao acelerar. Me permite? Ubara falou, apontando para a espada Sumi. O jovem de pele negra concordou e o homem a segurou gentilmente. Dizem o feiticeiro comeou a explicar, apontando para os olhos verdes da escultura do cabo que sob a luz de Sinanna, as joias se acendem levemente quando apontadas em direo uma da outra. Um detalhe minucioso, devo admitir, dificilmente perceptvel para aqueles que o desconhecem... assim que ele me encontra. V oc est bem, irmo kishp? o humano perguntou, notando a expresso assombrada de Adapak. Sim, eu... Isso na verdade faz bastante sentido ele explicou, segurando Igi perto do rosto. Os olhos azuis da cabea do ushariani permaneciam opacos. Como as pedras foram parar no cabo das espadas? Oh, sim, agora chegamos na segunda parte interessante da histria... e um pouco confusa, temo dizer Ubara exclamou, apoiando Sumi de volta no balco e voltando a ateno para o livro. Dizem que assim que as filhas de Yarlagandu deixaram de ser crianas, ele contou a elas que as pedras mgicas eram capazes de muito mais... Ele disse que juntas, elas eram uma ponte. Uma... ponte? Chegaremos l, me acompanhe pediu Ubara, prosseguindo. Yarlagandu possua um guarda-costas em particular; um ushariani chamado Puzur. Espere, esse nome me soa familiar Adapak falou, confuso. Puzur nome de um personagem da srie de livros As aventuras de Tamtul e Magano. Precisamente o homem falou, sorrindo. Uma adaptao ficcional de algum verdadeiro. Surpreso? Muito o jovem confessou, balanando a cabea. Nunca achei que alguns personagens dali fossem baseados em pessoas de verdade... Oh sim, ainda que a verso real de Puzur no tenha sido to... heroica quanto dos livros de fantasia. Por qu? Ele acabou por se envolver... romanticamente com Sumi, digamos. E ento... Deixe-me adivinhar Adapak o interrompeu. Sumi contou a Puzur sobre as pedras mgicas. Precisamente o feiticeiro disse, virando a pgina. O ushariani roubou as relquias e as levou at um armeiro de Badibiria cujo nome os registros infelizmente no dizem... Mas sabe-se que l ele as integrou a trs belas espadas e a partir da comeou uma vida de roubos atravs dos cinco continentes de Kurgala... mas de maneira muito estranha. Por que estranha?

Porque aqui os registros comeam a se contradizer Ubara falou, apontando para uma das datas do livro. Existem passagens narrando a presena de Puzur em continentes diferentes com a diferena de poucos dias, o que impossvel. So tantos registros que quase como se ele fosse mais de uma pessoa... ou pudesse cruzar os oceanos em pouqussimo tempo. Nos livros de Tamtul e Magano, Puzur tem botas mgicas que lhe permitem correr mais rpido que o pensamento, sempre que est chovendo falou Adapak, pensativo. Ponte. Juntas, elas so uma ponte falou Ubara, como se adivinhasse o pensamento do espadachim. Uma ponte mgica sobre os oceanos a concluso mais prxima que j se chegou sobre o termo, como se Puzur possusse alguma maneira de se viajar to rpido pelo mundo... Antes que Adapak pudesse acrescentar algo, a figura esguia do mellat se aproximou do escritrio, caminhando com seu andar preciso. No se incomode com ele, podemos... o feiticeiro comeou a dizer, mas ento a criatura plida parou em frente ao espadachim e o encarou com os enormes olhos. Adapak. O espadachim se viu mais uma vez mesmerizado pelas esferas brancas, incapaz de raciocinar claramente. Ubara se tornou um rudo insignificante enquanto ele se via refletido ali, ouvindo a voz suave que sussurrava somente para ele. Adapak.

Ikibu.
Com um grito, Adapak se desvencilhou do transe e cambaleou para o lado, batendo com o quadril no balco. Ressaltado, ele ergueu a lmina de Igi na direo do aptico mellat. Subitamente, o espadachim sentiu como se uma parede invisvel se chocasse contra ele, empurrando-o para longe at jog-lo contra um conjunto de vasos altos na parede oposta ao balco. O som de cermica se partindo ecoou pela loja. Tonto e inalando a poeira que se ergueu, o jovem comeou a se levantar sentindo as costas protestarem. O que pensa que est fazendo, levantando armas aqui dentro?! exclamou Ubara para o espadachim, tocando as joias presas cabea. ... E-ele me assustou! Adapak gritou para o humano, se apoiando em uma estante baixa. Do que voc est falando, irmo? Abaixe a espada! o homem o alertou, dando a volta no balco e se colocando ao lado do mellat. Pisando desajeitado nos cacos de cermica do cho, o espadachim obedeceu, embainhando a arma e mantendo os olhos sobre o mellat. Sirara chegou correndo. Pelos Quatro, o que est havendo?! ela exclamou, com a mo no cabo da prpria lmina. Est tudo bem, Sirara, espere... Adapak falou, erguendo as mos e voltando a ateno para o feiticeiro. Me desculpe, Ubara, mas o mellat, ele... Ele disse algo, uma palavra que venho ouvindo de pessoas que querem me matar!

Do que ele est falando? o homem perguntou ao mellat, que o encarou da mesma maneira que fizera com o rapaz. Suas narinas esto sangrando Sirara avisou a Adapak, se aproximando com um olhar preocupado. Ele limpou o rosto com as costas da mo cinzenta. Ikibu falou o feiticeiro calvo, encarando confuso o ser magro de cabea abaloada. Sim! o espadachim exclamou, dando um passo na direo do balco. Por favor, eu... o que isso quer dizer?! Resultado o homem respondeu, perturbado. Ikibu. Por favor, Ubara Adapak pediu, tropeando em outro pedao de cermica , preciso perguntar algo para ele, muito importante, por favor! Eu... Eu no acho que... Por favor, foi um acidente, eu pagarei pelos vasos, eu prometo, mas... eu preciso que me ajude, Ubara... O homem de pele esmeralda fitou o rapaz por um tempo, lanando olhares ocasionais para a confusa Sirara e os itens quebrados atrs deles. L fora, a chuva permanecia intensa, abafando os guinchos dos mercadores guandirianos ao lado da loja. Os mellat possuem um dialeto prprio, derivado da Lngua Antiga o feiticeiro finalmente disse, relutante. Ele vai ser capaz de entend-lo, mas vou precisar traduzir o que ele responder... em minha mente. Adapak, em nome da Priso de Cristal, o que est acontecendo? perguntou a capit. No se preocupe Sirara, eu... Eu preciso saber o rapaz de pele negra falou, chegando perto de Ubara e do mellat. Evitando encarar o ser de olhos espelhados, o espadachim comeou ento a direcionar as perguntas para o feiticeiro: Pergunte a ele o que esse... resultado o jovem disse. O mellat focou o olhar em Ubara, que moveu os lbios em silncio, como se ouvisse algo. Ele disse... que voc o resultado o homem falou, intrigado. Eu? O qu... O que Anu Nr viu, ns mellat vimos Ubara falou, antes que o espadachim dissesse algo mais. A voz do feiticeiro tornou-se montona e seus olhos presos nos da criatura plida, como se tivesse se tornado uma extenso da vontade da criatura. Marionete. O que o Arteso fez, ns testemunhamos o humano calvo prosseguiu, de olhos arregalados. Mas o resultado no foi apresentado aos outros, o resultado foi roubado da Casa do Arteso... Na entrada da loja, o sino da porta soou.

O som despertou Ubara do torpor. O humano piscou com fora enquanto a conscincia lhe era devolvida. O mellat permaneceu esttico. Voc est bem? Sirara perguntou para o feiticeiro. Eu... sim, eu... Escutem, acho melhor vocs partirem o homem disse, virando-se para o espadachim e a mulher. Ubara falou Adapak , eu insisto, ns... O espadachim se calou ao ouvir um chiado pesado de respirao aumentar at revelar os quatro caimani que haviam entrado na loja. Sob as vestes simples, as escamas coloridas dos seres curvados resistiam ao forte tom esverdeado dos itens da loja, movimentando-se como se tivessem vida prpria. Ns estamos fechados falou Ubara, mas os caimani o ignoraram, abrindo e fechando as narinas das papadas medida que avaliavam o cenrio com os olhos cor-de-rosa. O par de membranas no topo de suas cabeas lembravam Adapak das velas do navio de Sirara, s que muito mais enrugadas e falhadas. O mais obeso deles deu um passo frente do grupo e apontou para o espadachim com o brao encaroado. Ikibu o ser falou com a voz rouca. Enquanto Adapak empurrava Sirara para trs e desembainhava Igi, os Crculos Tibaul coloriram o cho sobre os seres escamosos, que por sua vez desembainharam as espadas curvas e ergueram as lanas de osso. Antes que o combate tivesse incio, contudo, os caimani foram empurrados na direo de onde tinham vindo pela mesma fora invisvel que o espadachim fora vtima antes. O som de estantes derrubadas e de vidro se quebrando reverberou pelas paredes do estabelecimento. O q-que isso, voc algum tipo de criminoso procurado, isso?! Ubara perguntou para o espadachim, agora parecendo desesperado. O mellat foi para trs do balco, mas manteve os olhos reflexivos na direo de Adapak. No, Ubara, me oua, por favor! o rapaz pediu, erguendo a mo cinza para o kishp. Eu no estou com eles, eu... Eu no me importo, quero todos fora daqui, agora!! ele disse, pegando a bolsa e a espada Sumi do balco e as jogando em direo ao jovem. Eles esto se levantando! gritou a capit, sacando a espada e olhando as silhuetas dos caimani por trs das quinquilharias da loja. Adapak fez sinal para que ela seguisse por trs das estantes da parede oeste em direo sada, e assim ela o fez. Os seres a ignoraram, no entanto, mantendo os olhos rseos focados no alvo de pele negra. Deixe que eu cuido deles, Ubara o espadachim falou, recuperando o equipamento do cho e se colocando frente dos inimigos. Fique atrs do balco at q... Adapak no terminou a frase; o mundo rodopiou quando ele foi arremessado atravs da loja junto com os caimani, acertando um conjunto de barris repletos de pergaminhos. Lminas tilintaram pelo cho do lugar. O sino da porta soou no ar. Vamos! Sentindo como se tivesse sido atropelado por uma manada de sisus, o rapaz de olhos brancos

se levantou desnorteado, procura das espadas e da bolsa. Um dos caimani se ergueu, tambm desarmado, e avanou contra ele, projetando a mandbula e por pouco no abocanhando seu rosto. Adapak colocou o antebrao contra a papada da criatura e tropeou para trs, acertando com as costas nuas em um espelho triangular preso parede. O espadachim ento ergueu a bota direita e desceu com fora contra o joelho esquerdo do oponente, dobrando-o para trs com um estalo. Ali. Adapak empurrou o caimani ferido para o lado e se jogou para o cho do lado oposto, onde Sumi o aguardava. Os Crculos coloriram os dois inimigos que avanaram armados. O espadachim se levantou e recuou, floreando com a lmina de osso at tirar a espada de um e trespassar a garganta do outro. O caimani desarmado pegou um quadro de madeira e o jogou de qualquer jeito contra Adapak, que se protegeu com o brao esquerdo livre. A quarta criatura, o caimani obeso, passou frente do companheiro e tentou a sorte, mas os Crculos o sangraram com dois movimentos. A mo nova funciona. Saiam daqui! gritou o feiticeiro, do fundo da loja. A criatura desarmada tropeou para trs, emitindo o chiado mido enquanto arfava. Sua cabea acertou em cheio um lustre do teto, deixando-a desnorteada e preenchendo o estabelecimento com reflexos de luz giratrios. Adapak no desperdiou a chance, encurtando a distncia at a criatura e a decapitando. Iiikibu! gritou o caimani com o joelho quebrado, ainda cado ao lado do espelho. Ignorando-o, Adapak varreu o cho com os olhos e localizou a espada Igi junto bolsa. Recuperando-as, ele saiu pela porta com pressa, deixando os lamentos da criatura para trs, junto aos reclames de Ubara. L fora, a chuva castigava a ilha de Caspama. Relmpagos clareavam o cu nublado, projetando a sombra do pilar Dingir sobre a praa, agora muito menos movimentada. Os mercadores guandirianos haviam montado uma tenda entre os anbrr adormecidos, e testemunharam Adapak se deparar com dois caimani guardando a entrada da Tesouros do Passado. Lminas cortaram gotas de chuva. Sangue e gua se misturaram no cho. Ao cair dos corpos, comerciantes e transeuntes se protegeram atrs de barracas e estruturas, aguardando a violncia terminar sem interferir, como era costumeiro naquele lugar sem lei. Adapak! chamou a voz de Sirara, em algum lugar. Sirara?! o rapaz gritou, apertando os olhos sob a tempestade em busca da humana. Um relmpago clareou a cena e ele a localizou. Entre o acampamento dos guandirianos e a loja de Ubara, Telalec e Sirara se encontravam parados em frente base estreita do gigantesco pilar Dingir. O ushariani mantinha a mulher de

refm, pressionando a lmina da espada Lukur contra seu pescoo. Ela tinha sido desarmada e olhava para o espadachim com dificuldade sob a cortina de chuva. como o final de um daqueles seus livros, no ? Telalec falou alto o suficiente para que Adapak pudesse escut-lo sob o temporal. Seu corpo semitransparente era uma esttua de vidro sob a gua que caa, permitindo que o reflexo do pilar s suas costas o colorisse levemente de esmeralda. Ele parecia se equilibrar com certa dificuldade, mantendo a terceira perna levemente fora do cho. Todos os ingredientes para um final dramtico: a chuva, a donzela em perigo... a diferena que aqui o heri no sabe que o vilo, no verdade, filho de Anu Nr? T-telalec, por que est fazendo isso?! Adapak exclamou, no entendendo por que ele trocara o nome do seu pai. O ushariani pousou as pupilas vermelhas na mo curada do rapaz. Impressionante... Mais um verdadeiro milagre dos Dingir, claro ele falou irnico, apertando o prprio brao esquerdo amputado contra o abdmen da mulher. Gostaria de ter esse luxo. Adapak, quem esse filh... Sirara comeou a falar, calando-se ao sentir a lmina de Lukur ser pressionada com mais fora contra sua garganta. Adapak interrompeu o andar a cerca de seis passos dos dois. Eu disse humana que Telalec bem rpido, e que no seria prudente tentar se soltar o ushariani falou, segurando o cabo da arma com firmeza. Diga a ela que verdade, filho de Anu Nr; diga a ela o que aconteceu com Barutir... N-no se mova, Sirara o jovem preferiu dizer, engolindo em seco. Assustada, ela concordou com a cabea. A multido curiosa aumentou ao redor deles. No a machuque, Telalec, por favor... Seu ponto fraco sempre foram as fmeas, no verdade, filho de Anu Nr? o ser de pele semitransparente falou entre os dentes. O vento soprava contra a comprida trana em seu queixo, balanando-a como uma lngua traioeira. Vi como voc a olhava quando saiu da taverna na outra praa... Telalec devia ter percebido antes, devia ter compreendido os sinais da verdadeira natureza dos Dingir! Do que voc est falando, Telalec?... o rapaz indagou, impressionado com a expresso manaca no rosto do antigo amigo. Ele no parecia a mesma pessoa com quem Adapak convivera por ciclos. PARE DE MENTIR! o ushariani gritou, fazendo o rapaz estremecer. Eu j sei sobre a Casa de Anu Nr! Sei o que voc , sei de TUDO! Sbito, o espadachim sentiu as mos comearem a tremer. Ele olhou para baixo e viu os olhos das esculturas dos cabos de Igi e Sumi acesas como se ocultassem velas fantasmagricas ali dentro. E ento uma forte vibrao tomou conta da praa de Caspama. Por um momento o jovem achou que fosse mais um trovo, mas quando a sensao persistiu, ele logo a reconheceu; os milhes de cristais do pilar atrs de Sirara e Telalec comearam a se mover, causando gritos de pavor da multido em volta. Sem largar a refm assustada, o ushariani

olhou apreensivo para o cabo tambm aceso de Lukur, e em seguida para o topo estrelado da gigantesca estrutura, que comeou a gerar e estirar espiges para todos os lados. Isso algum truque seu, isso?! Telalec gritou para o rapaz, sacudindo Sirara entre os braos. Um raio brilhou nos cus, revelando o crnio plido do ushariani sob a pele branca. Misturada chuva e ao vento, a vibrao quase os ensurdecia. No, Telalec, eu n-no sei o que est acontecendo, eu juro! No minta para mim, filho de Anu Nr!! NO MINTA PARA MIM, EU PASSEI PELOS ARCOS, EU VI!! Os incontveis cristais que formavam o pilar Dingir se acenderam ao mesmo tempo, transformando a estrutura em um grande farol verde. O espadachim fechou os olhos e parou de sentir as gotas de gua tocar seu corpo. O vento desapareceu e a vibrao tambm, e tudo que restou foi o som de sua respirao nos prprios ouvidos. Adapak abriu os olhos e viu que se encontrava no interior de sua Casa. No. Espere. Ele estava no interior de uma Casa Dingir. A colossal cmara esmeralda tinha um formato diferente da caverna de Enki Nr, aproximando-se mais de um tringulo. Do topo, um pilar idntico ao da antiga morada de Adapak descia diretamente sobre ele, Telalec e Sirara, que ainda se viam desorientados sobre o grande crculo envidraado que a textura de cristais da caverna havia formado no cho. O ushariani soltou a mulher, que cambaleou alguns passos para frente at se prostrar de joelhos. Seu corpo ainda estava molhado e ela tremia de frio. Juntas, elas so uma ponte. Era assim que Puzur viajava pelo mundo. Alguns passos distantes do pilar, e s costas de Telalec e Sirara, Adapak identificou uma grande circunferncia formada por seis altos arcos envidraados, tambm idnticos aos que ele crescera acostumado a usar. Ao lado deles e largada sobre um majestoso trono de cristal, estava uma enorme planta morta. Por um breve instante, Adapak buscou nas enciclopdias em sua mente por alguma referncia para aquele vegetal ressecado e frgil. Durante esse nfimo momento, o jovem no reconheceu um rosto alongado e oculto em meio s milhares de membranas endurecidas pelo tempo a face uma vez sbia do Dingir era agora uma mscara cadavrica sem olhos, encarando o vazio. Pela Matriarca... No sei como voc fez Adapak, mas aqui estamos Telalec falou, olhando ao redor. Seja bem-vindo Casa Abandonada de Anu Nr... Sirara arregalou os olhos e comeou a se levantar, mas foi agarrada pelo gil ushariani, que a trouxe para perto de si e colocou a espada contra seu pescoo outra vez. Me solte, seu filho de uma vadia!! ela gritou, calando-se quando ele a segurou pelos cabelos curtos. Telalec parecia equilibrar-se com dificuldade; havia algo de errado com sua terceira perna.

Voc nos trouxe aqui, Telalec, quando visualizou esse lugar em sua mente Adapak explicou, jogando a bolsa para trs e examinando os olhos de Igi e Sumi, agora apagados. Nossas espadas tm mais de um segredo... Ah, ento o filho de Anu Nr finalmente descobriu como Telalec sempre o encontrou... o ushariani disse, mancando um pouco para trs. Por que fica me chamando assim? Adapak indagou, vendo os Crculos fazerem e refazerem clculos, impotentes. Porque voc o , filho de Anu Nr Telalec falou, abrindo um sorriso. E-estamos na... na Casa Abandonada de Anu Nr ? a mulher perguntou, fazendo o melhor que podia para avaliar o cenrio. E-em Larsuria? Isso imposs... Nada impossvel para os Dingir, humana, nada Telalec a interrompeu, admirando a enorme caverna. E este lugar a prova disso; a prova do poder que Eles possuem, e como o usam para brincar com as nossas vidas, nos fazendo pensar que Eles so algo que no so... Est vendo? Ali, no trono de cristal? O ser de pele semitransparente virou sua refm um pouco para trs, para que ela pudesse ver o corpo do Dingir. O q-que aquilo?... ela perguntou. Aquilo era um deus ele exclamou, voltando os olhos vermelhos para Adapak. Eu o descobri no final do ciclo passado, quando me esgueirava oculto entre o exrcito do oeste, espreita do imperador Mashda... Essa era a misso que voc mencionou aquele dia? Adapak indagou. Assassinar o irmo caula dos trs imperadores? E acabar com essa guerra estpida? Sim! o ushariani confirmou. Etana, o primognito da famlia, me enviou, mantendo tudo em segredo da irm, claro... Foram ciclos de preparao, de subornos bem planejados... At que o fatdico dia chegou e eu me vi disfarado de sentinela, acampado na praia da Montanha Gentil, bem no quintal desta caverna. Nossos espies diziam que Mashda trazia mulheres para a praia para se divertir... e foi ali que Telalec o executou. E quando recuei para perto da rocha da montanha para me esconder, ela simplesmente... se abriu para mim. Voc... um Convidado dos Dingir o rapaz de olhos brancos constatou. Precisamente o ushariani confirmou, puxando a cabea de Sirara para trs. Surpreso, eu adentrei a Casa Abandonada... e me deparei com Anu Nr, morto, sentado logo ali, prximo aos arcos. Adapak olhou para o corpo de Anu Nr ao longe. Telalec no pde acreditar, claro o ushariani continuou. Como poderia um dos Quatro Que So Um... morrer? Desesperado, me vi debaixo dos arcos, implorando por respostas... e elas vieram! As seis estruturas funcionaram da mesma maneira que fizeram quando lhe passei o meu treinamento nos Crculos, filho de Anu Nr, exatamente como voc me disse naquele dia: so como livros, s que mais rpidos, lembra? Mas desta vez foi Telalec quem adquiriu o conhecimento... Sim, Telalec foi o receptor de parte das lembranas que Anu Nr havia deixado para trs... E sabe o que eu vi?

O q-que? Vi o seu nascimento Telalec falou, encarando-o. Eu sei, Adapak. O ushariani aguardou uma rplica, mas o espadachim apenas o fitou, confuso. Como uma pedra de gelo ao sol, Telalec aos poucos desmanchou a expresso de afronta do rosto e sussurrou: Voc... no sabe, no ? Voc realmente no sabe, to ignorante quanto eu era... NO SEI O QU?! o espadachim gritou, perdendo o controle. As gotas da chuva de Caspama ainda escorriam pelo seu torso desnudo. Ningum nunca parou para questionar por que Abzuku e Tiamatu no gostaram quando Os Quatro Que So Um povoaram Kurgala com mortais falou Telalec. Ningum nunca se atreveu a perguntar mais do que as Tbuas Sagradas diziam, oh, no... Simplesmente aceite, Telalec, a vontade dos Quatro... BESTEIRA! Sirara estremeceu com o grito prximo ao ouvido. Os Quatro no povoaram Kurgala porque estavam sozinhos o ushariani prosseguiu. Eles no se sentem sozinhos; a insegurana uma caracterstica dos mortais, um defeito nosso, os Dingir esto muito acima disso... Oh, no, Eles nos colocaram aqui por outra razo; Eles nos colocaram aqui como um experimento... Adapak e Sirara ouviam tudo, atnitos. Mas os antigos senhores de Kurgala no gostaram nem um pouco de terem seu lar usado desta maneira o ushariani prosseguiu, torcendo os lbios. Abzuku e Tiamatu aceitaram a presena dos Dingir em seu mundo porque eles eram... evoludos. Mas os mortais? Ns somos sujos, ns matamos, roubamos e enganamos uns aos outros no instante em que nossos pais deixam de nos supervisionar... Nossa presena maculou o solo perfeito de Kurgala como sementes ruins... e como bons jardineiros, Abzuku e Tiamatu decidiram arrancar nossas razes... ... Retornando Kurgala para mar completou o espadachim, anestesiado. Precisamente Telalec confirmou, de olhos arregalados. Os Quatro queriam impedi-los no porque nos amavam como dizem as tbuas mentirosas; mas porque Eles no queriam ver Seu lindo experimento destrudo. Houve uma discusso sobre como Eles deveriam proceder, mas Enki Nr se precipitou e aprisionou Abzuku e Tiamatu na Priso de Cristal, antes que uma soluo mais diplomtica fosse acordada entre todos. Adapak se lembrou da pintura que vira em sua prpria Casa, mostrando Enki Nr prendendo duas criaturas gigantescas dentro de um enorme bloco envidraado. Os irmos da V oz Esmeralda no gostaram do que Ele fez, claro continuou Telalec, fascinado pelo prprio discurso. E por isso Os Quatro discutiram e discutiram at que, incapazes de entrar em acordo, decidiram por interromper o experimento, Se recolhendo s Suas Casas... Houve uma pausa enquanto Sirara e Adapak absorviam a histria. Mas Anu Nr nunca abandonou o experimento o ushariani prosseguiu, lanando um olhar sobre o ombro para encarar o corpo do Dingir. Oh, no, com a ajuda de Seus mellat, o Arteso continuou o trabalho em segredo por muitos ciclos, at que finalmente chegou ao resultado: voc. Eu? o espadachim reagiu. Sim, voc! o ushariani afirmou. V oc a unio de todas as espcies de Kurgala, Adapak, esse era o objetivo do experimento.

Unio? V oc louco Sirara falou perplexa, nos braos do captor. Nada disso faz sentido! Faz sentido para Eles o ushariani exclamou, apontando para o corpo de Anu Nr. Porque isso que somos para essas criaturas, vocs no compreendem? Somos insetos... NO! Somos menos que insetos; somos um monte de barro disposio para que Eles experimentem e observem. Somos brinquedos nas mos de crianas mais antigas do que podemos imaginar... Vocs tinham que ver o que eu vi nos arcos para sequer comear a compreender... O que... O que deu errado? o jovem perguntou, encarando as rbitas vazias do Dingir, ao lado dos arcos. Enki Nr Telalec respondeu, dramtico. Em uma deciso infeliz, Anu Nr convidou Enki Nr at esta Casa, aqui em Larsuria, para que o Irmo pudesse ver em primeira mo que o experimento estava finalmente terminado. Atravs dos arcos eu testemunhei voc, Adapak, ainda um recm-nascido guardado como um importante tesouro no interior deste pilar. O espadachim olhou para a imensa base estrelada acima deles. O ushariani continuou a explicao: Sua existncia significava que Os Quatro poderiam finalmente retornar para os cus e libertar Abzuku e Tiamatu da Priso de Cristal... Isso no seria problema para os outros Dingir, mas Enki Nr sempre fora... diferente deles nesse sentido, menos divinal, talvez... Algo aconteceu com ele nos ciclos em que viveu separado dos Irmos; Ele de alguma forma desenvolveu um... apreo pelos mortais, acredito. E a Voz Esmeralda sabia o que iria acontecer com eles se Abzuku e Tiamatu fossem libertados... E por saber disso, Ele assassinou seu prprio Irmo, ali, naquele mesmo trono. Isso no verdade o espadachim falou, apertando com fora os punhos ao redor dos cabos das espadas. Meu pai no era um assassino. Eu vi isso acontecer, Adapak Telalec justificou, segurando a mulher agora pela nuca. Vi tudo atravs dos arcos, diretamente das memrias de Anu Nr e dos mellat que o haviam auxiliado. Ento por que matar Anu Nr e no me matar? Adapak falou. Por que estou vivo se o objetivo Dele era que o fim do experimento nunca fosse descoberto pelos outros Dingir? Temo que essa resposta s Enki Nr soubesse, uma vez que as memrias de Anu Nr nos arcos terminam no momento em que ele assassinado o ushariani disse, desapontado. Tudo que pude concluir que depois de matar o Irmo, Enki Nr partiu daqui, deixando voc adormecido dentro do pilar. Sabemos que os mellat que aqui viviam aos poucos abandonaram a Casa, deixando voc sozinho aqui por muitos ciclos... at o dia que Enki Nr retornou para busc-lo... por alguma razo. Barutir no me buscou em Eriduria ento, ele me buscou aqui, na Casa de Anu Nr em Larsuria o espadachim concluiu, enxugando as lgrimas e encarando o cho esverdeado. Era isso que ele estava tentando me dizer, que meu pai de alguma maneira o enganou, fazendo-o pensar que nunca tinha vindo aqui... Quando os arcos desta Casa me revelaram tudo isso, Telalec soube que duas coisas deveriam ser feitas: a primeira era destruir voc e todos que sabiam de sua existncia, filho de Anu Nr. V oc o smbolo da arrogncia e do desprezo que Os Quatro tm por ns, mas ainda mais

importante: um risco existncia de toda a vida em Kurgala. Se os Dingir o descobrirem, tudo estar acabado... O espadachim aguardou o resto da concluso. A segunda coisa que eu sabia que tinha que fazer era destruir os Dingir, para que Kurgala ficasse livre de suas tramoias e experimentos para sempre Telalec exclamou. Mas eu sabia que para realizar tudo isso eu precisaria de recursos; aos poucos fui capaz de extrair mais memrias de Anu Nr dos arcos, aprendendo a dominar esta Casa e parte de seu poder, incluindo isso: kima Telalec labiruti. Assim que Telalec proferiu a frase, uma suave vibrao preencheu a caverna triangular e a base do pilar sobre eles se acendeu, cegando-os com uma forte luz verde. To rpido quanto surgira, o fenmeno desapareceu; e quando Adapak abriu os olhos, algo na postura do ushariani havia mudado. V oc quase a quebrou quando derrubou a casa de Barutir sobre mim, sabia? Telalec exclamou, pisando com firmeza com a perna antes debilitada. Uma pena que no funcione com ferimentos antigos... Quem eram os assassinos que voc mandou atrs de mim? Adapak inquiriu. Se no queria que ningum mais soubesse da minha existncia, por que contou para mais pessoas? Oh, eu no contei para ningum sobre voc, filho de Anu Nr, eu fiz algo melhor que isso o ushariani prosseguiu ; graas ao conhecimento que ganhei de Anu Nr, eu entendi que os arcos podiam fazer muito mais do que simplesmente transferir memrias. Eu descobri que atravs deles eu seria capaz de plantar ideias e vontades em outros... Ento, sabendo que havia centenas de soldados e mercenrios a servio de Mashda nos arredores desta Casa, eu atra alguns deles at aqui e os transformei em ferramentas para minha misso. Voc os transformou em escravos Adapak disse entre os dentes. Sacrifcios necessrios para se atingir um bem muito maior Telalec disse, forando Sirara a ficar de joelhos e mantendo a espada em sua garganta. Da mesma forma que, ciclos atrs, expliquei-lhe sobre a sobrevivncia dos insetos, est lembrado? No h maldade no que eu fiz, seria muita inocncia pensar assim... V oc estragou a mente deles, eu vi como eles ficam, repetindo a mesma palavra do idioma mellat, avanando contra mim mesmo desarmados... Sim, desagradveis efeitos colaterais que meus conhecimentos limitados sobre os arcos me impediram de resolver o ushariani explicou, no parecendo incomodado. Experimentei com muitos indivduos at encontrar espcies que aceitassem a passagem pelos arcos sem muitos... danos mente. Descobri que apenas os intelectos mais fracos eram suscetveis, tambm. Se tivesse sido capaz de converter nekelmulianos, por exemplo, voc no teria me dado todo esse trabalho. Se tudo que voc diz for verdade, se o que voc viu nos arcos significar realmente isso tudo o espadachim disse, dando um passo frente , ento voc to horrvel quanto os Dingir. No me compare com esses monstros, filho de Anu Nr, no ouse Telalec falou, irritado. E com esta ltima frase dita, cortou a garganta de Sirara.

Adapak gritou. Os olhos ainda conscientes da mulher encontraram os dele enquanto ela tombava para o lado, segurando o corte do pescoo e derramando o sangue no solo envidraado. Cego de dio, o rapaz de pele negra correu em direo ao ushariani, permitindo que os Crculos desenhassem o destino de sua vida. As lminas de Igi e Sumi se encontraram com a de Lukur em uma dana extraordinria de golpes e contragolpes, tirando lascas de pele e gotas de sangue que por pouco no se transformavam em golpes fatais. Como soldados que Adapak treinara por ciclos, os msculos do espadachim obedeciam aos movimentos com honra, anulando cada possibilidade letal oferecida por Telalec e retribuindo com outra igualmente rechaada. Adapak era Telalec e Telalec era Adapak, mesclados como um nico espadachim enfrentando a prpria sombra. Exaustos, eles finalmente rodopiaram e abriram uma pequena distncia entre si. O combate os havia levado para dentro da circunferncia formada pelos enormes arcos, alguns passos longe da base do pilar. Em meio s batidas do prprio corao, o jovem de olhos brancos ouviu o gorgolejar de Sirara atrs dele, ainda viva. V oc no pode existir, ser que no compreende, isso?! Telalec gritou entre o respirar pesado. Como pode lutar pela vida quando sabe que ela prpria representa o fim de Kurgala?! Adapak lanou um olhar para a esquerda. Passos dali, Anu Nr jazia largado no assento de cristal, como um cobertor velho e castigado pelo tempo. O jovem encarou as grandes rbitas negras da criatura, que outrora abrigaram olhos to serenos quanto os de Enki Nr; o Dingir que ele aprendera a chamar de pai. E ento o espadachim fechou os olhos e sussurrou: Margidd anat harani sal Adapak alaktasa la tarat. Assim que Adapak sentiu os arcos ao seu redor comearem a vibrar, ele trouxe prpria memria tudo que se lembrava de sua vida: todas as histrias que ouvira de Barutir e Nafaela, e o carinho que sentia por eles. Cada ameaa proferida por Dannum, e o medo que guardara dentro de si durante aqueles primeiros ciclos. Ele tentou visualizar cada uma das enciclopdias que decorara na biblioteca; cada ilustrao de animal e vegetal, cada linha de texto que lera e relera. Adapak se lembrou das lnguas que aprendera a falar e de como as treinava nas longas conversas que tinha com Enki Nr, conversando sobre as maravilhas de Kurgala. O espadachim enxergou os Crculos e seus clculos. Ele se lembrou dos livros de Tamtul e Magano, revivendo cada aventura fantstica, cada item mgico, cada monstro derrotado. E por ltimo, ele repassou cada momento que tivera com Tarish, incluindo tudo de bom que sentira por ela e tudo de ruim que sofrera quando ela o deixou. Telalec, por sua vez, teve outra experincia. A vibrao o abraou com tanta intensidade que seu corpo se tornou dormente. Seus olhos deixaram de ver, seus ouvidos pararam de ouvir e sua pele semitransparente no sentia mais o ar frio da caverna. E ento sua conscincia foi brutalmente estirada atravs do tempo, vivendo todos os detalhes dos 19 ciclos da vida de Adapak em apenas um instante. E quando a vibrao cessou, o mundo voltou ao normal e seu corpo voltou a sentir; Telalec no era mais Telalec.

O ushariani tombou no cho liso, dobrando e redobrando a coluna violentamente, como um peixe sufocando fora dgua. Ele repuxava os lbios em uma caricatura horrorosa enquanto os olhos giravam em todas as direes, transcrevendo a batalha dolorosa que sua mente travava ao tentar lidar com a vida inteira que os arcos haviam lhe transferido. Sua respirao se transformou em espasmos cada vez mais fortes e espaados. Um fio de saliva lhe escapava da boca entreaberta, escorrendo pela trana do queixo e pingando no cho. Por fim, Telalec parou de respirar. Adapak embainhou Igi e Sumi, pegou Lukur do cho e correu de volta para Sirara, cada sobre uma poa de sangue sob a base do gigantesco pilar da caverna. Desesperado, o espadachim ajoelhou ao lado da mulher, cuja vida se esvaa rapidamente. Seus olhos brancos encontraram os dela, que ainda retinham um resqucio de conscincia, temperados com medo e confuso. Kima Sirara Nanshe labiruti... o jovem ento sussurrou, segurando as mos frias da mulher. Os cristais da base do pilar se acenderam, banhando os dois de luz e os envolvendo com vibrao. Adapak no ousou desviar seus olhos dos dela, acompanhando a reao assustada da mulher ao sentir o corte da garganta se fechar como se Telalec nunca tivesse lhe feito mal. E quando o fenmeno terminou, ela caiu em um sono profundo, curada. Segurando uma das mos da mulher com a mo cinzenta, o espadachim pegou a espada Lukur com a outra mo, colocando-a ao lado de Igi e Sumi e mentalizando o Lago Sem Ilha. Os olhos das armas se acenderam. Enquanto os espiges do pilar voltavam a crescer e a caverna a vibrar, Adapak olhou para a sua bolsa, a alguns passos dali. Ele se imaginou correndo at l e tirando a carta de Tarish de dentro dela, abrindo-a finalmente. Ele visualizou a bela letra da nannariana no papel branco, implorando por perdo e pedindo para v-lo novamente. Adapak sentiu as palavras aos poucos curando seu corao magoado, desfazendo o passado e inundando seu peito com a felicidade que ele no merecia ter perdido. Era o desfecho perfeito para aquela histria de amor; uma concluso digna das aventuras fantsticas de Tamtul e Magano. Mas ele no estava nos livros de Tamtul e Magano. Adapak era o protagonista de sua histria real, cuja concluso daquele captulo j havia sido escrita ciclos atrs por Tarish, no importando o que aquele pedao de papel ocultava. E pensando nisso, Adapak fechou os olhos e se deixou envolver pela luz esmeralda, sentindo saudade dos bolinhos de geleia que seu pai fazia.

Eplogo
SUA CASA FICAV A MESMO L? Sirara Nanshe perguntou, apontando para o centro do Lago Sem Ilha. Depois daquela ilhazinha ali, com a rvore torta? Sim, bem l no meio Adapak respondeu. A sombra do pilar da margem oeste os protegia do sol da manh, que saudava as aves alegres que sobrevoavam as copas das rvores de isu. Atrs do casal sentado na grama, as oferendas que os povos de Kurgala costumavam deixar para Enki Nr pareciam escassas. No sei como a sensao de se perder o lar, mas sei como perder a figura paterna Sirara falou, ao lado do rapaz. J no sei se devo continuar a cham-lo assim o espadachim respondeu, mantendo o olhar no horizonte. Enki Nr voltou Casa Abandonada para buscar voc, no voltou? ela insistiu. Me parece a atitude de um pai, pelo menos para mim... Sim, mas por que ele voltou? o rapaz de pele negra questionou, encarando a gua calma. Depois de tudo que vi, no sei mais se o que ele tinha por mim era afeto ou... V oc no viu nada a mulher de cabelos curtos o interrompeu, irritada. Aquele ushariani quem disse aquilo tudo, voc no tem certeza. Deixe que a lembrana do seu pai seja a ltima da sua memria, e no a das palavras de um louco assassino. Acho que voc tem razo ele disse pensativo, olhando para a pequena ilha da rvore tristonha, cuja cascata de folhas cor-de-rosa ele tinha saudade de ver de perto. Sabe, eu ainda tenho alguns livros guardados em um ba ali. Ali aonde? Naquela ilhota? Sim. Que tipo de livros? Tamtul e Magano ele disse. Sirara deu de ombros. V oc... nunca leu nada deles? o rapaz indagou boquiaberto. Tamtul e Magano contra a ampulheta da Rainha Esttua? Ela negou com a cabea. O olho de PhtAng? A ameaa de Rumbaba?! Nada a mulher falou, entortando a boca de um jeito engraado. Pela Matriarca, agora eu realmente tenho que nadar at l Adapak falou, balanando a cabea e sorrindo. O que vai fazer agora? ela indagou, olhando para as espadas Igi, Sumi e Lukur ao lado dele. V oc pode ir para qualquer lugar de Kurgala, pelo que me explicou. Qualquer um que tenha um daqueles pilares, pelo menos. Acha que h algum lugar no seu barco para o filho de um Dingir? ele perguntou, arriscando um sorriso. Isso... o que um dos heris dos seus livros faria? ela retrucou, erguendo a sobrancelha.

Depende Adapak disse, mudando de posio na grama. Magano o mais srio dos irmos, o mais cuidadoso... Ele provavelmente diria que o mais sensato seria ir atrs dos mellat e tentar descobrir mais sobre mim... Mas Tamtul? Tamtul o impulsivo da dupla. Ele provavelmente beijaria a princesa antes que ela sequer respondesse a pergunta. Vejo que meu discurso na frente do Dingir Manco no adiantou de nada ela retrucou, apesar de no parecer irritada. Uma princesa indefesa, isso? Bom... voc foi feita de refm duas vezes desde que a conheci. ele falou com uma careta. verdade... ela disse, passando os dedos na garganta. E nesses seus livros de fantasia, as princesas por acaso acertam um tapa no rosto do heri atrevido? Eu... no sei ele respondeu, pego de surpresa. seu prximo mistrio a ser resolvido ento, espadachim.

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