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AFONSO BANDEIRA FLORENCE

ENTRE O CATIVEIRO E A EMANCIPAO: A LIBERDADE DOS AFRICANOS LIVRES NO BRASIL (1818-1864)

Dissertao apresentada ao Programa de Psgraduao em Histria como requisito parcial para a obteno do grau de mestre em Histria, sob a orientao do Prof. Dr. Joo Jos Reis.

SALVADOR 2002

A Luiz de Carvalho Florence e Aracy Bandeira Florence, meus pais.

Agradecimentos

Comecei essa pesquisa h algum tempo e obtive auxlio de muitas pessoas, o que torna impossvel a tarefa de agradecer a todos.

Agradeo aos funcionrios das diferentes instituies em que pesquisei, sempre com maravilhosa acolhida, em especial aos da Faculdade de Filosofia e Cincia Humanas da Universidade Federal da Bahia, na pessoa dos funcionrios da secretaria do Programa de Ps-graduao em Histria e da biblioteca Soraia Ariani e Marina da Silva Santos.

Agradeo aos colegas do Departamento de Histria da Universidade Catlica do Salvador, em especial a Ventia Braga e Neivalda de Oliveira. Aos estagirios do Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga nas pessoas de Cludia Trindade, Karina Uchoa e Karina Leo pelo apoio na fase final do trabalho.

Agradeo a todos os colegas e professores do Mestrado em Histria, em especial ao meu orientador Prof. Dr. Joo Jos Reis pelas muitas crticas e sugestes, alm do irretocvel exemplo intelectual.

Finalmente, a todos da minha famlia pelo eterno apoio incondicional, em especial a Jeanne.

Resumo
Este trabalho discute as diferentes vises da liberdade dos africanos livres

atravs de peas de Martins Pena, Memrias, Legislao e Debates Parlamentares e Peties de Liberdade. Defendo a idia de que ela foi, sempre, um terreno em disputa, ganhando diferentes significados.

ndice

Introduo

01

Captulo 1 06 A liberdade vista de cima, ou a liberdade bem entendida: vises da elite sobre os africanos livres no Imprio do Brasil

Captulo 2 Disciplina e dominao: os concessionrios e a liberdade dos africanos livres

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Captulo 3
A liberdade vista de baixo: um (curto) caminho para sobre si tratar seos haveres

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ltimas palavras

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Fontes

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Bibliografa

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Introduo
D. Clemncia conversava na sala de sua casa com um homem identificado pela alcunha de Negreiro, que era um rico traficante de escravos, e com o sobrinho Felcio, um funcionrio pblico.

Clemncia - ...A propsito, j lhe mostrei o meu meiacara, que recebi ontem na Casa da Correo? Negreiro Pois recebeu um? Clemncia Recebi, sim. Empenhei-me com minha comadre, minha comadre empenhou-se com a mulher do desembargador, a mulher do desembargador pediu ao marido, este pediu a um deputado, o deputado a um ministro e fui servida. Negreiro Oh, oh, chama-se isto transao ! Oh, oh! Clemncia Seja l o que for; agora que tenho em casa, ningum mo arrancar. Morrendo-me algum outro escravo digo que foi ele. Felcio E minha tia precisava deste escravo, tendo j tantos? Clemncia Tantos? Quanto mais melhor. Ainda eu tomei um s. E os que tomam aos vinte e aos trinta? Deixate disso, rapaz. Venha v-lo, Sr. Negreiro.[(saem.)] 1

Distinta senhora, comerciante remediada da Corte do Rio de Janeiro, ela pensava ter ficado viva porque o seu marido, o Sr. Alberto, viajou a trabalho para a provncia do Rio Grande do Sul e, preso pelos farroupilhas, no voltou nem deu notcias. Assim, ela que tinha duas filhas, Mariquinha e Jlia, esforava-se para arrumar casamento para si, pois no se considerava velha e acreditava ainda possuir alguns atrativos, e para Mariquinha, a mais velha. Havia trs pretendentes para Mariquinha, dois deles da sua preferncia, Negreiro, um traficante de escravos; e um ingls espertalho que pedia emprstimos para construir uma mquina que transformaria bois em beef, roast-

Este um dilogo da primeira cena de Os dous ou o ingls maquinista, pea em um ato de Martins Pena, Comdias de Martins Pena, Ediouro, s/d, p. 67.

beef, fricand, sapatos e botas, pentes, cabos de facas, etc.. O terceiro, de quem ela desconhecia as pretenses, era o seu sobrinho Felcio, por quem Mariquinha era apaixonada. Esta trama transcorre no ano de 1842, quando o trfico internacional de africanos para o Brasil j tinha sido proibido pela lei de 7 de novembro, de 1831.2 Esta lei determinava que os africanos traficados ilegalmente e confiscados dos traficantes deveriam ser entregues a instituies pblicas ou a particulares, preservado o seu status legal de homens e mulheres livres. 3 Africanos em situao semelhante daquele que D. Clemncia chamou de meia cara tinham, portanto, sua situao legal definida como africanos livres. 4 Estimativas apontam para a existncia de cerca de 11.000 deles no imprio.5 Se havia uma legislao que atribua queles africanos a condio de livres e, mesmo assim, D. Clemncia dispunha -se a proceder daquela forma fica a pergunta: quais eram os significados desta liberdade? Que liberdade era experimentada pelos diferentes sujeitos daquele processo? A definio da

liberdade daqueles africanos deu-se num processo de intensas disputas polticas em torno da construo do Imprio e, simultaneamente, do destino da escravido
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Colleo de Leis do Imprio do Brasil, Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1878. 1831, Lei de 7 de Novembro de 1831, pp. 182-184; para uma coletnea da legislao, ver Da R. Feneln, Levantamento e Sistematizao da Legislao Relativa aos Escravos no Brasil, Revista de Histria, n 2 (1973), pp. 199-307. 3 Vale observar que inicialmente as apreenses eram feitas pela marinha inglesa ainda no mar, ou em terra aps o desembarque, por representantes do governo imperial. 4 Sobre o tema, ver Agostinho Marques de Perdigo Malheiro, A escravido no Brasil; Ensaio HistricoJurdico-Social , So Paulo: Cultura, 1944, pp. 222 e passim; Robert Conrad, Tumbeiros: o trfico escravista para o Brasil, So Paulo: Brasiliense, 1985; Jaime Rodrigues, Ferro, trabalho, e conflito: os africanos livres na Fbrica de Ferro de Ipanema, Histria Social, 4-5 (1998), pp. 29-42; Luis Henrique Dias Tavares, O processo das solues brasileiras no exemplo da extino do trfico negreiro, Revista de Histria, 72 (1967), pp. 523-537; Jorge Luiz Prata de Sousa, Africano livre: trabalho, cotidiano e luta, Tese de Doutorado, Universidade de So Paulo, 1999; Luciano Raposo de A. Figueiredo, Uma jia perversa, in Marcas de escravos: listas de escravos emancipados vindos a bordo de navio negreiros (1839-1841), Rio de janeiro: Arquivo Nacional: CNPq, 1989, pp. 1 -28; Afonso Bandeira Florence, Nem escravos nem libertos: os africanos livres na Bahia, Revista do CEAS, 121(1989), pp. 58-69; Lu iza Helena Schmitz Kliemann, Novas fontes de pesquisa sobre escravos e africanos livres no acervo do Centro de Documentao e Pesquisa da Irmandade da Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre, Sociais e Humanas, 3-1 (1989), pp. 51-64; Beatriz Galloti Mamigonian, Do que o preto mina capaz: etnia e resistncia entre africanos livres, Afro-sia, 24(2000), pp. 71-95. 5 Souza, Africano livre, p. 132; Conrad, Tumbeiros, p. 174.

em geral e do trfico de escravos em particular. Como corolrio surgiu tambm o debate a propsito do destino dos africanos livres. Este debate, travado no seio da elite poltica imperial, esteve sempre circunscrito pelas discusses sobre outros temas mais gerais que o contextualizavam, como a concesso da cidadania para os forros e a insurgncia africana. A historiografia sobre os africanos livres tem abrangido temas variados desde os aspectos legais at sua distribuio por instituies pblicas e particulares, seu trabalho, suas condies de vida e suas lutas. Quanto sua liberdade, tem sido muito comum a afirmao de que no existia ou, parafraseando uma expresso popular sobre a lei de 1831, teria sido para ingls ver. Tavares, quando tratou deste assunto, o fez enfatizando a dicotomia entre a escravido e a liberdade, e retomou uma expresso popular perspicazmente

apropriada por Martins Pena, chamando-os de meia cara.6 Conrad, que os chamou de emancipados, construiu uma formulao mais matizada para expressar a contradio da situao em que estavam colocados: os emancipados, pode-se concluir, foram um grupo estranho na sociedade brasileira, vivendo em uma espcie de purgatrio legal (e ilegal) entre a escravido e a liberdade. 7 Aqueles africanos estariam, portanto, entre o inferno da escravido e o paraso da liberdade. Metforas discutveis se considerarmos a recente historiografia social das experincias de vida de africanos e crioulos no Imprio.8

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Luis Henrique dias Tavares, O processo brasileiro. Conrad, Tumbeiros, p. 186. 8 Joo Jos Reis, Slaves as agents of history: a note on the new historiography of slavery in Brazil, Cincia e Cultura , 51(5/6), 1999, pp. 437-445.

Alguns autores, na inteno de condenar a negligncia do governo para com seu compromisso de garantir a liberdade dos africanos livres, acabaram carregando nas tintas. Luciano Raposo, por exemplo, afirma que eles no encontravam a liberdade. O som da palavra livre, no momento em que a Comisso pronunciava a sentena dos navios condenados, apenas anunciava uma liberdade que estava a anos luz dali. 9 Mesmo Souza, que produziu a mais recente e detalhada abordagem sobre os africanos livres, incorreu nesta ambigidade confundindo-os com os traficados ilegalmente e escravizados ou, simplesmente, com os emancipados.10 Para discutir o assunto, interessante comear destacando que, se de um lado identific-los como livres pode significar a reproduo do discurso de importantes parcelas das elites polticas, vendo na sua condio uma realidade da qual no desfrutavam; por outro identific-los como escravos pode significar a reproduo da viso que outra parte, tambm considervel, da elite proprietria possua dos africanos livres, a partir da associao de africanos com escravos. Seria o caso de D. Clemncia No desejvel que a propenso crtica, inteiramente pertinente, situao em que esses africanos se encontravam acabe por simplificar demais a abordagem da diversidade e relevncia das disputas polticas no interior das elites imperiais no momento em que sua liberdade foi legalmente definida. Ou seja, razovel colocar em discusso os termos atravs dos quais a elite poltica

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Cf. Raposo, Uma jia perversa, pp. 19 Souza, Africano livre, pp. 11, 18, 19, 21-22.

construiu os significados para a liberdade daqueles africanos, o que tentei fazer no primeiro captulo. Como a aplicao das leis se reveste de novas disputas polticas, considero importante discutir, tambm, as vises dos concessionrios sobre a liberdade daqueles africanos, o que tento fazer no segundo captulo. No captulo final, busco discutir as diferentes leituras de liberdade construdas pelos prprios africanos livres, assim como por escravos que, ao saberem que foram importados ilegalmente, lutaram para serem reconhecidos como africanos livres. Norteei a elaborao deste trabalho a partir da idia geral de que, no transcurso das suas existncias, nenhuma destas representaes construdas sobre a liberdade dos africanos livres foi esttica, ou possuiu o mesmo significado para os diferentes sujeitos desta histria. Para isto, alm das peas de Martins Pena utilizo, principalmente, os debates parlamentares, a legislao e as memrias escritas por representantes das elites imperiais, no caso do primeiro captulo; e processos de emancipao de africanos livres originados nas peties com que eles solicitavam sua emancipao, nos dois outros.

Captulo 1 A liberdade vista de cima, ou a liberdade bem entendida: vises da elite sobre os africanos livres no Imprio do Brasil
A primeira determinao legal sobre o destino a ser dado aos africanos, traficados ilegalmente e confiscados dos traficantes julgados e condenados, foi estabelecida na Conveno Adicional s Resolues do Congresso de Viena (1815), quando os governos portugus e ingls, alm de concordarem em limitar o trfico de escravos para o Brasil ao sul da linha do Equador, e regulamentar as comisses mistas, estabeleceram que, quando condenados os navios flagrados no trfico ilegal, os africanos neles apreendidos deveriam receber das Comisses Mistas uma carta de alforria. Aps o que seriam empregados como criados ou trabalhadores livres. 1 Com o Alvar de 1818, D. Joo VI estabeleceu novas medidas punitivas para os traficantes condenados, determinando o confisco de bens e o degredo para os donos capites e oficiais de navios, alm dos compradores de escravos, condenados por trfico ilegal, e vetando o direito ao seguro de embarcaes negreiras. Quanto aos traficados ilegalmente como escravos, determinava sua entrega aos juizes da Ouvidoria da Comarca ou, na falta desses, Conservadoria dos ndios, e estabelecia que eles deveriam trabalhar quatorze anos para a Coroa ou para particulares. 2 J neste documento pode-se identificar uma significativa ambigidade. Numa sociedade organizada em torno da escravido africana, determinar que aqueles africanos poderiam ser empregados na condio de criados daria

APEB, Mao 626, Conveno Adicional ao Tratado de 22 de janeiro de 1815 entre o Rei de Portugal e o da Gr-Bretanha, 22 de Janeiro de 1817. Para uma abordagem dos tratados internacionais, ver Pierre Verger, Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo de Benin e a Bahia de Todos os Santos: dos sculos XVII e XIX, So Paulo: Corrupio, 1987, pp. 300-317. 2 Colleo de Leis do Imprio, 1816-1819, Alvar de 26 de janeiro de 1818, p. 7.

margem a um tipo de insero social que os aproximaria significativamente da condio escrava, mesmo trabalhando em regime de contrato. Uma alternativa, que seria empreg-los na condio de trabalhadores livres, implicaria em uma insero mais distinta. No encontrei evidncias que me permitam discutir com mais preciso a matriz desta armadilha legal, mas a prpria especificidade da delicada situao poltica, em que tais decises foram tomadas nos d um sinal de que, se o contedo do Tratado Adicional no correspondia s expectativas da maioria dos senhores de escravos, possivelmente, tambm o Alvar no refletia uma posio amadurecida por eles sobre o status dos africanos confiscados dos traficantes. Assim, a convenincia daquela definio prevendo a sua permanncia dos africanos na Colnia e sua insero no mundo do trabalho na condio de trabalhadores livres, trabalhando tanto para reparties como para particulares, foi posta em dvida logo aps a independncia. Seja em decorrncia da iminncia da extino do trfico internacional de escravos, seja em decorrncia do propsito de se construir uma nova nao, com um determinado grau de homogeneidade, travou-se no seio da elite poltica imperial, majoritariamente referenciada num iderio poltico liberal, um importante debate sobre como e porque abolir o trfico de africanos e a prpria escravido, sobre qual deveria ser o destino da populao afro-brasileira e as novas condies desta significativa parcela da populao, em particular os africanos livres. 3

A propsito desta conjuntura, ver: Jos Murilo de Carvalho, Teatro de Sombras: a elite poltica imperial , So Paulo: Vrtice, 1988; do mesmo autor, tambm, A Construo da ordem: a elite poltica imperial, Braslia: Ed. Da Universidade de Braslia, 1981; Caio Prado Junior, Formao do Brasil Contemporneo, 18 ed. So Paulo: Brasiliense, 1983; Paulo Mercadante, Conscincia Conservadora no Brasil, Rio de Janeiro, Ed. Saga, 1965; Sergio Buarque de Holanda, Brasil Monrquico, tomo II, vol. 2, Disperso e Unidade Histria Geral da Civilizao Brasileira , So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1964; Emlia Viotti da Costa, Da Monarquia Repblica: momentos decisivos, 3a Ed. So Paulo Brasiliense, 1985, pp. 119-138; Eduardo Spiller Pena, Pajens da casa imperial, jurisconsultos e escravido no Brasil do sculo XIX, Tese de Doutorado, Universidade Estadual de Campinas, 1998; Ilmar Rohloff de Mattos, O Tempo Saquarema. A formao do estado Imperial, So Paulo: Hucitec, 1987; Antonio Candido de M. Souza, Dialtica da

Prova de que a soluo apresentada pelo Alvar de 1818 no significava um consenso no seio da elite imperial pode ser o fato de que, com a aprovao da lei de 7 de novembro de 1831, ficou determinado que os africanos deveriam ser reexportados para a frica, com o custeio das despesas sendo atribudo, como mais uma penalidade, aos traficantes condenados. Esta soluo apontava em sentido absolutamente contrrio ao anterior. 4 Entretanto, muito antes da lei de 31, um importante debate travado no interior da Assemblia Nacional Constituinte demarcou claramente as posies majoritariamente existentes no interior da elite poltica imperial sobre as chances de africanos encontrarem espao para viver tranqilamente na condio de livres. Este debate tratou da proposta de concesso do direito de cidadania para os libertos, contida no pargrafo 6 do artigo 5 da proposta de texto constitucional, apresentada quela Assemblia.5 O deputado Pedro Jos da Costa Barros, vociferou toda a sua indignao com a proposta, afirmando que, nunca poderia conforma-me a que se d o ttulo de cidado brasileiro indistintamente a todo escravo que alcanou carta de alforria. Negros boais, sem ofcio, nem benefcio, no so, no meu entender, dignos dessa honrosa prerrogativa; eu os encaro antes como membros danosos sociedade `a qual vm servir de peso, quando no lhe causam males6

Malandragem, Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, v. 8 (1970), pp. 67-89; Richard Graham, Escravido, reforma e imperialismo , So Paulo: Perspectiva, 1979; Marcus J. M. de Carvalho, Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo no Recife, 1822-1850, Recife: Ed. Universitria da UFPE, 1998; Ana Rosa Cloclet da Silva, Construo da nao e escravido no pensamento de Jos Bonifcio, 1783-1823 ; Campinas: Ed. da Unicamp/Centro de Memria da Unicamp, 1999; Antonio Penalves Rocha, A economia poltica na sociedade escravista , So Paulo: USP/ HUCITEC, 1996. 4 o Colleo de Leis do Imprio, Lei de 7 de novembro de 1831 pp. 182-184; no artigo 2 determinava o enquadramento dos que reduzissem pessoas livres a escravido no artigo 179 de cdigo penal e estipulou multa de um mil ris por cada africano importado; para a presena da proposta de deportao da populao negra na primeira metade do sculo XIX ver Manuela Carneiro da Cunha, Negros, estrangeiros. Os escravos libertos e sua volta frica, So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 81. 5 Jos Honrio Rodrigues, A Assemblia Constituinte, 1823, Petrpolis: Vozes, 1974. 6 Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 255.

Ele apresentou uma emenda propondo a restrio da concesso de cidadania brasileira, limitando-a aos que tivessem emprego ou ofcio. Houve objees a esta proposta sob o argumento de que s os crioulos poderiam ser beneficiados. Opondo-se a isto, outro deputado, o Padre Alencar, argumentou que no se poderia conceder cidadania a todos os brasileiros por ferir a lei de proteo do Estado,

esta lei que nos inibe de fazer cidados aos escravos, porque alm de serem propriedade de outras, e de se ofender por isso este direito se o tirssemos do patrimnio dos indivduos a que pertencem, amorteceramos a agricultura, um dos primeiros mananciais da riqueza da nao, abriramos um foco de desordens na sociedade, introduzindo nela um bando de homens que, sados do cativeiro, mal poderiam guiar-se por princpios de bem entendida liberdade7

Jos Honrio Rodrigues comentou as posies do Padre Alencar, observando que no podia haver princpios mais ordeiros e conservadores que estes que Alencar defendia: a propriedade, a economia escravocrata, a liberdade bem entendida. 8 Francisco Muniz Tavares preferia que a proposta passasse sem discusso, no que ele acreditasse tratar-se de uma proposta consensual, mas porque temia o risco de haitianizao do pas. Temor que o fazia acreditar na inconvenincia de se tratar tal assunto abertamente,

Talvez entre ns alguns senhores deputados arrastados de excessivo zelo a favor da humanidade, expusessem algumas idias (que antes conviria abafar), com o intuito de excitar a compaixo da Assemblia sobre essa pobre raa de homens, que to infelizes so s porque a natureza os criou tostados 9

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Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 255. Rodrigues, A Assemblia, P. 131. 9 Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 265.

Sua opinio era, portanto, que deveriam abafar as opinies que alguns deputados, por seu excessivo zelo a favor da humanidade, poderiam acabar por divulgar. Merecem ateno, tambm, os termos com os quais se referiu queles a quem se cogitava conceder o ttulo de cidadania, pobre raa de homens que eram to infeliz apenas porque a natureza os criou tostados. Parece que ele no via motivos que legitimassem, ou explicassem, a escravido dos africanos alm do fato de no serem brancos. Seu uso do termo raa ainda no possua um significado exatamente racista, ao menos nos termos mais notrios pois neste momento ainda no se utilizava a noo de raa numa perspectiva estritamente cientfica. 10 Jos da Silva Lisboa, o futuro Visconde de Cairu, defendeu posies das mais liberais entre os parlamentares. Apoiando a concesso da cidadania aos libertos, argumentou que no seria aceitvel que a nova Constituinte estabelecesse regras mais retrgradas do que aquelas at ento vigentes. Posicionou-se contra a distino de direitos entre africanos e crioulos, e entre os com e sem ofcio.11 Ciente das questes polticas colocadas para a formao do pas que se estava construindo, Lisboa j expressava sua preocupao com a existncia de uma lei suprema de salvao do povo que, concebido sem a participao dos libertos, os teria como inimigos: o que era impossvel e iniqussimo, alm de ser contra a lei suprema da salvao do povo. 12 Mais do que medir suas palavras, Lisboa abordava o tema desde uma perspectiva de quem acreditava discernir quais seriam os passos necessrios para que se construsse uma nao socialmente estvel, a partir dos princpios

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Cf. Lilia Moritz Schwarcz, O espetculo das raas: cientistas, instituies e questes raciais no Brasil (1870-1930), So Paulo: Companhias das Letras, 1993, pp. 47-54 e 67-69. 11 Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 255. 12 Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 260.

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gerais da liberdade e da igualdade entre os seus membros. 13 Assim, ele chegou a argumentar, muito claramente, que temor justo deve ser o de perpetuarmos a irritao dos africanos e de seus oriundos, manifestando desprezo e dio, com sistema fixo de nunca melhorar-se a sua condio. 14 Maciel da Costa achava que s aps casar-se e ter um trabalho que os libertos poderiam obter o direito cidadania. Os outros continuariam como estrangeiros no Brasil e, mesmo assim, considerava prefervel para eles ficar aqui do que retornare frica, onde vivem sem leis, sem asilo seguro, com elevao pouco sensvel acima dos irracionais. Ele defendia o condicionamento do direito de cidadania a uma situao em que estivesse evidente uma insero do liberto na sociedade atravs do casamento e do trabalho. Acreditava que o fato de no obterem a cidadania brasileira no seria necessariamente ruim, porque ainda que estrangeiros, aqui estariam em melhores condies do que na frica, onde estriam ameaados de serem escravizados e vendidos por seus brbaros compatriotas. Aos argumentos daqueles para os quais a concesso da cidadania era como uma reparao pelos danos causados pela escravido no Brasil, ele rebatia afirmando que os senhores no tinham qualquer responsabilidade com o trfico. Alm do que, acreditava que o fato dos africanos possurem sociedades regulares no os fazia civilizados:

Ns no somos hoje culpados dessa introduo do comrcio de homens; recebemos os escravos que pagamos, tiramos deles o trabalho que dos homens livres tambm tiramos, dando-lhes o sustento e a proteo compatvel com o seu estado; esta fechado o contrato. Que eles no so brbaros, porque, segundo relaes histricas, h entre eles j
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Hlio Viana, Contribuio histria da imprensa brasileira , Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1945, p. 18. 14 Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 265.

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sociedades regulares, como diz o meu ilustre amigo, apelo para o testemunho e a experincia dos que recebem aqui os navios que os transportam15

Por outro lado, uma das preocupaes do padre Venncio Henrique de Resende era encontrar uma forma de amalgamar o novo tecido social que se formava em uma nao dividida por longa histria de cativeiro e dominao. Por isso, ele via na extenso do direito de cidadania aos libertos uma forma de mitigar esta situao. Ele acreditava ser imperioso curar essa averso que eles [os

escravos] tinham pelos senhores, fazendo com que passassem a interessar-se em ligar-se aos senhores pelos laos de cidados, podendo neutralizar assim o veneno. 16 Se alguns parlamentares consideraram a idia de concesso de cidadania factvel, muito provvel que a proposta defendida por Silva Lisboa, que diferenciava a concesso de cidadania da concesso de direitos polticos, tenha sido vista como uma forma de viabiliz-la. Neste sentido, ele enfatizava que

ter a qualidade de cidado brasileiro , sim, ter huma denominao honorfica, mas que s d direitos cvicos e no direitos polticos, que se no tratam no captulo em discusso e que so objeto do captulo seguinte, em que se trata do cidado ativo e proprietrio, considervel, tendo as habilitaes necessrias eleio e nomeao dos empregos polticos do Imprio17

Assim, propunha-se a separao entre os direitos honorficos de cidadania, a serem concedidos aos forros, dos direitos polticos, reservados para os proprietrios. Alis, merece aluso o fato de que, se de fato implementada, esta proposta no atingiria apenas aos libertos, estendendo-se s parcelas

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Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 264. Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 265. 17 Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 260.

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empobrecidas da populao branca. o que se pode depreender desta outra fala de Silva Lisboa: a propriedade do pobre est nos seus braos e fora do seu corpo; ele prestando as suas obras e servios pessoais; como jornaleiro e criado no campo e cidade, vem ser membro til da sociedade. 18 certo que as intervenes de Silva Lisboa, pela articulao verbal e consistncia ideolgica, destacavam-se consideravelmente da mdia dos parlamentares e, justamente por suas proposies progressistas, podemos deduzir que, alm de ocasionar eventuais surpresas entre os seus pares, possivelmente se chocavam com a opinio de um setor muito amplo de proprietrios de escravos. Entretanto, que no fique a imagem de que se tratava de um homem que estivesse fora da realidade, alm do seu tempo e dos padres polticos estabelecidos pelos limites de classe estabelecidos pela escravido. Prova disso que mesmo defendendo a abolio da escravido, diferentemente da maioria dos proprietrios, no pretendia v -la aplicada de forma abrupta e sem controle. Ele acreditava que esta era uma lio que se poderia tirar dos acontecimentos que antecederam a revoluo no Haiti; e vaticinava: onde o cancro do cativeiro est entranhado nas partes vitais do corpo civil so mui paulatinamente se pode ir desaraigando. 19 Ele era, assim, um dos primeiros defensores de um processo de abolio gradual da escravido, atravs da qual a classe proprietria manteria o controle social e poltico da situao, de forma a conduzir a nao que se formava

18 19

Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 262. Anais da Assemblia Constituinte, V, p. 260.

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constituio de um corpo civil purificado do cancro da escravido, preservando assim a lei suprema da salvao do povo. Lisboa acreditava que a escravido era um obstculo formao de um corpo social homogneo e compacto, com agravante de tratar-se de escravido de negros. Ele os associava barbrie e os brancos civilizao, superpondo as contradies entre senhores e escravos e brancos e negros. Apesar disso, apoiado na economia poltica, acreditava na necessidade da existncia da escravido, e na inconvenincia de extingui-la de repente.20 possvel que a particularidade do pensamento liberal neste perodo explique a aprovao desta proposta, mas o debate exps o fato de que a emancipao de um nmero significativo de escravos, na sua maioria africanos, era vista com muita reserva, e que, quando defendida, o era numa perspectiva de aplacar as suas insatisfaes sem conceder-lhes, realmente, prerrogativas polticas. Parece que neste perodo Antonio Pereira Rebouas teria sido uma das raras excees no seio da elite poltica a associar, realmente, liberdade e igualdade.21 Voltemos lei de 31. Parece que nem mesmo ela significava um acordo tranqilo entre os protagonistas do referido debate. Na sesso de 15 de junho de 1831 do Senado do Imprio, entrou em segunda discusso o projeto que marcava pena para os traficantes ilegais.22 A partir de uma demorada exposio sobre as vantagens da abolio do trfico de africanos para o Imprio, assim como sobre

20 21

Cf. Antonio Penalves Rocha, A economia poltica , pp. 123-126. Viotti da Costa chama o liberalismo deste perodo de herico, Da Monarquia a repblica , pp. 119-138. Sobre Rebouas, ver Keila Grinberg. O fiador do brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas, Tese de Doutorado, Universidade Federal Fluminense, 2000, pp. 206208. 22 Projeto este que aprovado transformou-se, em 7 de novembro de 1831, na lei anteriormente mencionada.

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o carter humanitrio dessa medida, o Marqus de Inhambupe, ento senador, ops-se possibilidade de se estender o direito de liberdade tambm para os africanos traficados aps o Alvar de 1818 e justificou que as desavenas que podem nascer de tal generalidade, so incalculveis, e o que pode resultar de se apresentar repentinamente livres 40 a 50 mil pretos, de estremecer!. 23 Em to poucas palavras, apresentou argumentos que, como veremos, realmente sensibilizavam os seus pares. Merece ateno especial o fato de que uma estimativa de 40 a 50 mil africanos traficados ilegalmente no sofreu contestao por parte de qualquer outro parlamentar. Nesse sentido, plausvel supor que fossem nmeros razoveis na opinio dos principais protagonistas do debate, ou ainda que fosse um exagero acatado por todos. Opondo-se concesso da liberdade para os africanos que tivessem sido importados ilegalmente depois do Alvar de 1818, deixava claro seu temor quanto provvel dificuldade que encontrariam para manter a ordem pblica diante das possveis perturbaes decorrentes da presena na sociedade de tantos milhares de africanos repentinamente emancipados. Como veremos, bem provvel que outros parlamentares e influentes personalidades da vida pblica tenham partilhado deste temor, cientes das dificuldades encontradas pelo governo e pelos senhores para manter a unidade poltica do Imprio e contornar o aumento da resistncia escrava nos anos vinte. Talvez j aqui possamos identificar o medo de uma certa onda negra entre as principais preocupaes de alguns representantes polticos dos proprietrios de escravos, mas com caractersticas e magnitude distintas das que viriam a se apresentar nas dcadas de 70 e 80.24

23 24

Anais do Senado do Imprio, Sesso de 21 de junho de 1831. Sobre o medo na Segunda metade do sculo XIX ver, Clia Marinho de Azevedo, Onda negra, medo branco; o negro no imaginrio das elites, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 120 e passim. Sobre as lutas

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Para discutir que medo era este, ou o que estava por traz dele, podemos continuar a percorrer a disputa, no interior da elite imperial, em torno da liberdade dos africanos importados ilegalmente. Para isso, convm observarmos as posies de Jos Bonifcio de Andrade e Silva. Poltico influente, defensor de posies reconhecidamente liberais, Bonifcio tambm foi tido como voz dissonante no interior da elite poltica imperial durante os primeiros anos da dcada de vinte. Desde 1823 defendera a liberdade por indenizao de preo e a concesso de pequenas sesmarias de terra que para os homens de cor forros, sem ofcio, pudessem cultiv-las. Posio certamente pouco comum entre os membros da elite proprietria. Talvez por isto, quando na dcada de 1880 Joaquim Nabuco a ele se referiu, afirmou que suas idias concorreram para fechar ao estadista que planejou e realizou a independncia a carreira poltica em seu prprio pas.25 De outra parte, para matizar sua trajetria poltica, vale destacar que quando participou do ncleo hegemnico nos primrdios do imprio, e ocupou o importante Ministrio do Imprio e do Estrangeiro, tomou medidas que ganharam a oposio decidida de liberais renomados. Foram justamente neste sentido as crticas de Cipriano Barata a seu ex-colega da universidade de Coimbra. Assim, quando o assunto era a estabilidade poltica do Imprio, Bonifcio, que segundo Nabuco tivera a sua carreira poltica prejudicada pela defesa de posies abolicionistas no titubeou em adotar posies que o distanciavam daqueles que,

escravas na primeira metade do sculo e sua repercusso na conjuntura poltica ver Dale T. Graden Uma lei... at de segurana pblica: resistncia escrava, tenses sociais e o fim do trfico internacional de escravos para o Brasil (1835-1856), Estudos Afro-Asiticos 30(1996), pp. 113-149; especialmente Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos mals (1835) , So Paulo: Brasiliense, 1986, pp. 64-83. 25 Apud Sidney Chalhoub, Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte, So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 194.

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talvez, pudesse persuadir no debate sobre a escravido, isto , distanciou-se de liberais, como Cipriano Barata.26 Na sua Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura, Bonifcio defendeu idias que, sem dvida, fizeram muitos dos seus colegas estremecerem. Ele defendeu, por exemplo, que os africanos e seus descendentes possuam caractersticas humanas semelhantes s dos brancos, opinio alis muito parecida com algumas idias expressas por Lisboa na Constituinte, e que poderiam ser confundidas pelos senhores mais exaltados como contrrias ao direito de propriedade: se os negros so homens como ns e no formam uma espcie de brutos animais, se sentem e pensam como ns, que quadro de dor e misria no apresentam eles imaginao de qualquer homem sensvel e cristo?. 27 Esta reflexo de Bonifcio no explicvel apenas como mera escolha filosfica. Seu propsito era muito claro. A extino do trfico, e a abolio gradual da escravido tinham por objetivo formar, em poucas geraes, uma nao homognea, convergindo neste sentido com Lisboa. Assim, a populao heterognea era um obstculo construo e manuteno da unidade poltica do Imprio. possvel identificar outras posies de Bonifcio muito distantes daquilo que era, naquele momento, aceitvel para a maioria dos parlamentares sempre muito preocupados com os interesses dos proprietrios de escravos. Mas, quando o assunto era ordem pblica e unidade poltica do Imprio, ele ponderava suas posies. Ao se posicionar pelo fim do trfico e pela emancipao gradual

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Cipriano Barata acusava Bonifcio de preterir o princpio da liberdade em benefcio da estabilidade poltica, Ver Marco Morel, Cipriano Barata na Sentinela da Liberdade, Salvador: Academia de Letras da Bahia/ Assemblia Legislativa do Estado da Bahia, 2001, pp. 151-153; Paulo Garcia, Cipriano Barata, ou a liberdade acima de tudo. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, p. 133. 27 Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Representao Assemblia Geral e Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura in Memrias sobre a escravido, Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, Fundao Petrnio Portela, Ministrio da Justia, 1988.

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dos escravos, registrou sua convico de que assim se poderia converter brutos imorais em cidados teis, ativos e morigerados. 28 Essa transformao serviria como preveno contra a possibilidade de descontrole social advindo do dio nutrido pelos africanos e c ativos em geral contra os brancos, que ele atribua aos efeitos que a escravido causava sobre os homens. No entanto, parece que parte dos males que ele via os negros ocasionar aos brancos no tinha origem na escravido. Quando buscava desqualificar tanto as leis, quanto a experincia da escravido romana incompatveis com a escravido no Imprio, um dos argumentos por ele apresentados era o fato de que

como os escravos de ento eram da mesma cor e origem dos senhores, e igualmente tinham a mesma ou quase igual civilizao que a de seus amos, sua indstria, bons comportamentos e talentos os habilitavam facilmente a merecer o amor de seus senhores e a considerao dos outros homens - o que de nenhum modo pode acontecer, em regra, aos selvagens africanos 29

Este carter selvagem dos africanos teria sido um dos fatores responsveis pelo fato de que no Imprio os senhores no tinham amor por seus escravos, enquanto os outros homens livres no lhes tinham considerao. Assim, para alm dos males oriundos do cativeiro, os africanos e seus descendentes teriam sido portadores de um mal de origem que os sobre-marcava na escravido, e que contribua para o embrutecimento dos homens, tanto escravos como proprietrios, justificando a tese de que os primeiros no estavam preparados para uma liberdade repentina. No artigo 7 de seu plano de abolio os senhores que forrassem gratuitamente seus escravos poderiam ret -los em seu servio por
28 29

Idem, p. 69. Idem, p. 65.

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cinco anos, sem qualquer nus, numa espcie de alforria condicional. Apesar disso, Bonifcio acabou posicionando-se de forma diferente da grande maioria dos seus contemporneos quanto ao destino a ser dado populao negra.30 Mesmo Barata, que criticara Bonifcio pela prioridade dada estabilidade poltica, em detrimento da liberdade, no o fez em nome dos escravos. Referirase, na verdade, liberdade poltica dos senhores e cidados livres. A propsito dos africanos e seus descendentes, na conjuntura do movimento baiano de 1798, ele disse: temos escapado do grandssimo desastre da rebelio dos escravos, mulatos e negros; ainda o sangue de todo no se aqueceu, visto o perigo que temos andado expostos. Meu amigo, cautela com essa canalha africana. 31 Apesar destas posies, Barata era, sistematicamente, acusado de tentar promover levantes de escravos, o que ele sempre refutou. 32 Mais do que isto, Barata tambm condenou a escravido, e atribuiu a ela a responsabilidade pelas dificuldades de manuteno da ordem constitucional nos primeiros anos do Imprio.33 Houve tambm aqueles que, em momentos especficos e com argumentos diferentes, defenderam a legitimidade do trfico de escravos reconhecendo, entretanto, por motivo de segurana, a necessidade do seu fim. Eles, apesar de matizes prprias, tambm reputavam os africanos e seus descendentes no Imprio do Brasil como inferiores aos de descendncia europia. Joo Severiano Maciel da Costa escreveu uma memria, tambm no incio da dcada de 20, onde se ops continuidade do trfico alegando seu carter desumano e anticristo, assim como a necessidade de evitar a multiplicao de uma populao

30 31

Andrada e Silva, Representao Assemblia Geral, p. 71. Carta de Cipriano Barata ao capito e senhor de engenho Luis Gercent, apreendida em setembro de 1798, Apud. Morel, Cipriano Barata, p. 66. 32 Morel, Cipriano Barata , pp. 249-250. 33 Morel, Cipriano Barata , pp. 130-132.

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heterognea e sem vnculo social. Maciel conseguiu sistematizar a sua viso e provavelmente de grande parcela da classe proprietria, sobre como deveria ser o Imprio: H, em um Imprio, desde a charrua at o trono, uma cadeia bem tecida de cidados de diferentes classes e condies, os quais trabalhando, para assim dizer, cada um na sua esfera, concorrem insensivelmente e quase sem o saberem para o bem geral. 34 Trata-se da representao de um Imprio harmnico onde reinaria a paz social, cada um cumpriria o seu dever e todos estariam ligados por um interesse comum. Mas ele prprio considerava que tal representao no correspondia realidade existente: s os escravos so desligados de todo o vnculo social e, por conseqncia, perigosos. 35 Eles eram a nica exceo daquele conjunto ordenado e harmnico. Maciel, ento deixava claro qual seria a composio social mais adequada para que se atingisse tal situao no Imprio,

verdadeira populao a que faz a slida grandeza e fora de um imprio no consiste em grandes manadas de escravos negros, brbaros por nascimento, educao e gnero de vida, sem pessoa civil, sem propriedade, sem interesse nem relaes sociais, conduzidos unicamente pelo medo do castigo e, por sua mesma condio inimigos dos brancos, mas sim em grande massa de cidados interessados na conservao do Estado e prosperidade nacional e nascidos da propagao bsica, favorecidas por leis bsicas e justas e por um governo paternal36

Enquanto Bonifcio acusava a origem selvagem dos africanos, Maciel via na manada de escravos negros, brbaros por nascimentos, educao e gnero de

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Joo Severiano Maciel da Costa, Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos no Brasil, sobre o modo e condies de remediar a falta de braos que ela pode causar, in Memrias sobre a escravido. 35 Idem, Ibidem. 36 Idem, Ibidem.

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vida uma, seno a principal, origem dos males que emperravam a prosperidade nacional. Ele considerava os africanos menos aptos ao trabalho mecnico do que os ndios, j que os considerava destitudos de talento: sabemos mesmo, por experincia, que os da frica so destitudos de talento, no que so inferiores aos nossos ndios, que tm comprovada habilidade para ofcios mecnicos. 37 E esclarecia que, na sua opinio a

falta de talento dos africanos no porque lhes atribuamos uma organizao inferior dos europeus e mais naes, como alguns tm avanado, mas julgamos ser efeito das causas morais que os modificam tanto na frica como nos pases onde so vendidos38

Sob esta tica ele colocava os africanos na condio de nunca poderem equipara-se aos europeus, atribuindo-lhes uma desqualificao moral que fundamentava, para alm da desqualificao do seu legado cultural,

modificaes que faziam com que os europeus fossem vistos como incondicionalmente superiores. Isto era muito importante para um discurso que pretendia apresentar argumentos lgicos para justificar a legitimidade do trfico, e ao mesmo tempo defender a necessidade do seu trmino com o propsito de garantir o status quo. Arrolando argumentos que legitimavam o trfico de africanos, ele afirmou que,

o estado dos africanos em sua triste ptria (se que este nome merece) horrvel, porque vivendo sem asilo seguro, sem moral, sem leis, em contnua guerra, e guerra de brbaros, vegetam quase sem elevao sensvel acima dos irracionais,

37 38

Maciel da Costa, Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos, p. 23. Idem, p. 55.

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sofrem cruel cativeiro e so vtimas dos caprichos dos seus dspotas, a quem pagam com a vida as mais ligeiras faltas 39

Posio parecida ele defendera na Constituinte, conforme j vimos. Alm da referida inferioridade moral, Maciel reduzia o estado dos africanos em sua triste ptria a um patamar quase sem elevao sensvel acima dos irracionais, justificando assim o trfico e a escravido como mais justos do que as sociedades africanas. Baseado-se na economia poltica, combinou a defesa dos interesses da classe proprietria com uma enorme preocupao com a segurana do Estado.40 Outro memorialista que defendeu a legitimidade da escravido foi Domingos Alves Branco Muniz Barreto. Em sua Memria sobre a abolio do comrcio da escravatura, publicada na dcada de trinta, diferentemente de Bonifcio, defendeu a licitude da escravido, embora reconhecesse a sua influncia nociva. E quanto aos povos africanos, ele tinha opinies bastante peculiares,

Sendo a honra um princpio geral de estmulo que se conhece em todo o mundo, no pode causar admirao que os pretos africanos gozem tambm deste atributo. Eles, sendo como so, robustos pela sua organizao, muitos tambm se distinguem pela riqueza da sua imaginao mostrando assim que no so de diferente massa que os demais homens, mas sim diferente cor. 41

39 40

Maciel da Costa, Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos, p. 55. Ver Rocha, A economia poltica, pp. 145-149. 41 Domingos Alves Branco Muniz Barreto, Memria sobre a abolio do comrcio da escravatura in Memrias sobre a escravido, pp. 85.

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Parece que Muniz Barreto no centrava suas opinies na idia de que os africanos fossem inferiores aos europeus do ponto de vistas das suas tradies culturais. Para defender o trfico, ele alegava que com ele se evitava o extermnio dos presos de guerras intertribais e, tambm, que os africanos traficados como escravos seriam levados ao cristianismo, dando destaque, a sim, ao componente religioso. Neste ponto sua formulao se aproximava daquela apresentada por Maciel, embora sem aquela clareza de definio quanto caracterizao dos africanos, ou com esta defesa enftica da importncia da converso religiosa. Muniz Barreto escreveu a sua Memria em outra conjuntura, quando as presses inglesas no sentido da extino do trfico internacional de escravos se tornaram bastante insistentes. Como muitos outros membros das elites polticas, ele as via como intencionalmente voltadas para privar o pas dos braos necessrios a sua agricultura, impedindo assim o seu crescimento e subordinando-o. Parece que, salvo o aspecto religioso, ele foi um dos poucos que no insistiu numa caracterizao da populao de origem africana como inferior. Burlamaque tambm escreveu sua Memria num perodo bem diferente daquela dos anos 20, pois j tinha como fato consumado a extino do trfico de escravos, assim, ele refutava qualquer defesa deste. Na sua argumentao sobre os males da escravido e do comrcio de escravos, apresentada Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional, ele no conseguiu desvencilhar-se inteiramente da representao do africano como inferior. Tambm ele acreditava que os africanos transmitiam certos males aos brancos das classes proprietrias. Apesar de atribuir a estes males a brutalidade e vcios gerados pela escravido esclareceu sua opinio: ns tiranizamos, escravizamos homens, reduzimo-los a brutos animais e eles nos inculcam todos os vcios e o

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esquecimento de todos os deveres e assim o mal se compensa com o mal maior. 42 Porque os africanos viviam na barbaridade e estupidez bruta, Burlamaque os considerava co-responsveis pela prpria escravido. Ao criticar a forma como mesmo as pessoas do belo sexo procediam o exame dos escravos postos venda em locais pblicos, e quase repetindo na ntegra as palavras de Bonifcio, o que pode denotar uma matriz das suas idias, afirmava que se os negros so como ns e no formam uma espcie de brutos animais, se sentem e pensam, que quadro de dor e de misria tais espetculos no devem produzir no corao de todo o ente sensvel!. 43 Tambm para Burlamaque os africanos e negros em geral eram seres humanos iguais aos brancos. O que diferenciava o seu discurso em relao aos de outros memorialistas era o fato de que ele fundamentava sua posio na natureza anticrist daquela instituio. Alm disso, argumentava que o regime de trabalho escravo era antieconmico e que a diviso social estabelecida tornava o Estado vulnervel a possveis agressores externos, ou a opositores da ordem interna. As posies destes autores, apesar das nuances e matizes diversas, tinham uma primeira e bsica identidade quanto caracterizao da origem cultural e tnica da populao afro-brasileira, representando-a como inferior em relao dos europeus e seus descendentes. Considerando os africanos brbaros e selvagens, alguns deles reconheciam uma certa legitimidade no trfico. Outros atribuam aos escravos co-responsabilidade pelo carter brutal, antieconmico e anticristo atribudo escravido. Alguns acreditava, verdade,

42

Frederico Leopoldo Csar Burlamaque, Memria analtica acerca do comrcio de escravos e acerca dos males da escravido domstica in Memrias sobre a escravido, p. 114. 43 Burlamaque, Memria analtica acerca do comrc io de escravos, p. 117.

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que os negros fossem quase inteiramente semelhantes aos brancos, mas como vimos, alm de serem poucos tiveram enorme dificuldade para se fazerem compreender. Finalmente, com relao a uma hipottica libertao macia dos escravos, cada um se ops a seu modo e no seu momento. Como vimos, tanto constituintes como memorialistas, ao tratar do destino dos forros tinham como preocupao central a manuteno da ordem social. Burlamaque, por exemplo, disse claramente: No se pense que, propondo a abolio da escravido o meu voto seja de conservar no pas a raa libertada, nem isso conviria de sorte alguma raa dominante nem to pouco raa dominada. E, julgando os interesses coloniais que teriam inspirado a implantao da escravido disse: Se o antigo despotismo foi insensvel a tudo, se ele protegeu com todas as suas foras a introduo de tantos milhes de africanos, assim lhe convinha, era essa a sua poltica tenebrosa para de ns formar um povo mesclado, sem esprito de nacionalidade, sem civilizao 44 Era muito corrente a proposta de criao de colnias na frica para onde seriam enviados os escravos que aqui fossem libertados, propiciando a homogeneizao populacional. Isto tornou-se uma prtica aps a revolta de 35. Propunha-se, tambm, o acompanhamento pelo Imprio da vida naquelas colnias, idias inspiradas em experincia semelhante posta em prtica pelos americanos do norte. Maciel da Costa, por outro lado, argumentou que a introduo no Imprio, de forma indeterminada, de escravos africanos era contrria segurana e prosperidade do Estado, e defendendo a necessidade de se tomar medidas preparatrias extino da escravido, disse que:

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Burlamaque, Memria analtica acerca do comrcio de escravos, p. 110.

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Extinguir a introduo de escravos africanos no o grande ponto que mais incomodou os americanos do norte, mas sim abolir a escravido dentro do pas. Mil planos se apresentam e notvel que a opinio do clebre Jefferson era que se exportasse os negros para fora do territrio. Isto serve ao nosso propsito 45

Assim, Bonifcio, que to veementemente combateu o trfico e defendeu a igualdade entre a populao afro-brasileira e a descendente da europia, props medidas que visavam incorporar a primeira vida produtiva, Maciel, que tinha defendido a legitimidade do trfico, apontou os inconvenientes da presena dos libertos no imprio, e sugeriu sua deportao. certo que a compreenso destas diferentes posies est para alm da sua lgica interna, refletindo as disputas em curso no interior das classes dominantes, e as mudanas de conjuntura.46 Algumas das propostas dos memorialistas poderiam ser vistas como excees mas, prefervel v-las como possibilidades que no se concretizaram. Bonifcio e Maciel da Costa partilhavam de representaes semelhantes sobre os africanos, muito provavelmente comuns entre outros membros da elite poltica na primeira metade do sculo XIX. Em geral os tinham como portadores de males inerentes a sua existncia, fossem oriundos de uma formao cultural inferior, ou de valores morais invlidos por no serem cristos, considerando-os como coresponsveis pela brutalidade da escravido, e desqualificando-os para uma liberdade repentina. Mesmo no se tratando da utilizao da idia de diferenas raciais, efetivaram uma desqualificao a priori dos africanos.47 Buscavam explicaes racionais e solues compatveis com o iderio liberal vigente. Quando colocavam a proposta de deportao dos africanos e seus

45 46

Maciel da Costa, Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos, p. 56. Viotti da Costa faz uma instigante discusso sobre as idias desses memorialistas, ver Emilia Viotti da Costa, DA senzala a colnia, So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1988, pp. 392-415. 47 Para como a idia de raa s se efetivou no Brasil num perodo posterior, ver Schwrcz, O espetculo das raas.

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descendentes, a motivao era a mesma: a construo da nao brasileira e a constituio do seu povo. Por isto a deportao se justificaria como necessria construo de uma nao homognea, onde estivessem minimizadas as contradies geradas pela escravido, sem o que, acreditavam, nunca alcanariam um Imprio em que as pessoas fossem, nas palavras de Bonifcio, verdadeiramente livres, respeitveis e felizes, superando a condio de um povo mesclado e heterogneo, sem nacionalidade e sem irmandade. Se esta viso no pode ser implementada, ao menos da forma como aparecia no bojo dos discursos daquele momento, especialmente porque a extino da escravido no foi colocada com a fora necessria na agenda da elite poltica imperial, ela contribuiu decisivamente para a circunscrio do debate sobre o destino dos africanos traficados ilegalmente, confiscados das mos dos traficantes, e dados como livres.

O fim do trfico e o destino dos africanos livres: novo problema, mesmas representaes.
Voltemos a 1831, particularmente ao Senado do Imprio, para avaliarmos o debate dos senadores em relao ao destino que deveriam ter os africanos importados ilegalmente. Foi em junho daquele ano que entrou em segunda discusso o projeto que marcava penas para os traficantes presos e condenados. O Marqus de Inhambupe acreditava que era fato consumado a proibio do trfico de escravos e, reconhecendo que ele vinha sendo praticado nas costas despovoadas do norte, defendia que fossem tomadas providncias para que ele cessasse. Quanto ao destino dos africanos, ele considerava que as determinaes constantes no Alvar de 18 no mais seriam aplicadas, ou seja, acreditava terem 27

ocorrido mudanas polticas que impunham seu aperfeioamento. Neste sentido, ele concordava que os africanos deveriam ficar livres e sob a responsabilidade pblica, empregados a trabalhar por um tempo determinado, j que no admitia que fossem imediatamente libertos porque no tem inteligncia nenhuma, para poder procurar os meios de subsistncia; pelo que parece que dar-lhes a liberdade, faze -los ainda mais desgraados. Ou seja, por pura filantropia, ele defendia que os africanos fossem colocados para trabalhar sob controle. A novidade realmente significativa estava no fato dele defender uma reduo do perodo de trabalho para sete anos, enquanto o Alvar de 1818 determinava quatorze anos. 48 De qualquer forma, tambm ele os considerava bisonhos e sem inteligncia, entendendo que a necessidade de garantir a liberdade dos africanos advinha do fato deles precisarem providenciar os meios de subsistncia, ao tempo em que, de uma s vez, se industriassem e industriassem o pas. O senador Oliveira defendeu a ampliao do direito de liberdade queles traficados aps a vigncia do Alvar de 1818. Argumentou que um direito to sagrado como a liberdade assegurava a convenincia desta iniciativa. Foi apresentada uma emenda que estendia o direito de liberdade para todos os que chegaram depois do referido Alvar.49 O Marqus de Barbacena divergia das duas posies anteriormente mencionadas. Era contra a manuteno dos africanos no Imprio na condio de livres, proposta qual ele contrapunha a idia de que deveriam ser remetidos de volta frica. Era contra a possibilidade de retroao do direito de liberdade que, na sua opinio, se confirmada, causaria no Brasil inteiro uma desordem, que

48

Anais do Senado do Imprio, 1831, Tomo I, pp. 364-365. Cf. com o Alvar de 1818. Ver Colleo de Leis do Imprio, 1816-1819, Alvar de 26 de janeiro de 1818. 49 Anais do Senado do Imprio, 1831, Tomo I, p. 365.

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traria aps de si outras que eu calo, mas que todos ns sabemos.50 Posio bastante prtica, ele no punha obstculos para a liberdade dos africanos, contanto que eles fossem remetidos para bem longe. Foi a que o Marqus de Inhambupe fez aquela colocao que j vimos no incio, na qual expressava seu temor com a libertao de 40 a 50 mil africanos caso a liberdade apreciada para a lei de 31, fosse estendida a todos os importados aps o Alvar de 18.51 J o senador Albuquerque ops-se permanncia deles, fosse a pretexto de benefici-los, fosse a pretexto de evitar maiores males agricultura. Ele dizia que, o querer-se que estes homens fiquem no nosso pas por beneficncia, eu acho muito mal intentada beneficncia aquela que principia por causar grandes danos a quem a pratica. O maior bem que nos resulta da abolio da escravatura, e que capaz de contrabalanar a falta que, h de sofrer a nossa agricultura, arredarmos esta raa brbara, que estraga os nossos costumes, a educao de nossos filhos, o progresso da indstria, e tudo quanto pode haver de til e at tem perdido a nossa lngua pura! 52

A preocupao do Senador Albuquerque transcende o problema do controle social dos africanos, atingindo parte do que, segundo ele, seriam os grandes danos causados pela presena deles no Brasil , tidos como raa brbara, que mesmo na situao de dominao em que se encontravam tinham poderes para estragar costumes e tudo quanto pode haver de til.53 Barbacena dizia concordar com os sentimentos filantrpicos, mas insistia que se constituiria uma situao muito crtica se houvesse a emancipao de um nmero muito grande de africanos importados ilegalmente. Havia um outro problema legal e poltico de grande vulto: referindo-se a eles disse que estavam,

50 51

Idem, Ibidem. Idem, Ibidem. 52 Anais do Senado do Imprio, 1831, Tomo I, p. 365. 53 Idem, Ibidem.

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na maior parte, vendidos a quarto e quinto proprietrios. Por isso, se olhasse para o passado, causaria no Brazil inteiro uma desordem, que traria aps de si outras, que preferia calar.54 Parece que a maioria dos parlamentares pode visualizar a to horrorosa cena, tanto que a emenda proposta no foi aprovada. A lei de 7 de novembro de 31 estabeleceu que os africanos deveriam ser reexportados para frica, logo aps a condenao dos traficantes. A determinao, expressa nesta lei, de deportao dos africanos livres, uma evidncia de que era grande a apreenso, de parte importante dos membros da elite imperial, diante da possibilidade de quebra da ordem pblica em decorrncia da libertao, e permanncia no Imprio, de um nmero muito elevado de africanos. 55 Entretanto, o fato que a aprovao desta lei no encerrou a disputa, e a reexportao no se concretizou. Alegando evitar mant -los, indefinidamente, recolhidos o governo resolveu distribu-los, supostamente de forma provisria, pelos estabelecimentos oficiais, ou confi-los a particulares atravs de arrematao dos seus servios em praa pblica, responsabilizando os juizes de rfos por seus cuidados. Alm disso, eles deveriam ser imediatamente devolvidos assim que nova deciso fosse tomada pelo governo.56 Em 1839 o tema voltou a discusso, agora na Cmara. O deputado Ferreira Pena apresentou um projeto que priorizava a distribuio dos africanos livres para Cmara Municipal e as obras pblicas de responsabilidade da Corte, governos provinciais, e companhias nacionais. Apesar disso admitia que, em

54 55

Anais do Senado do Imprio, 1831, Tomo I, p. 365. Colleo de Leis do Imprio, 1831, Lei de 7 de Novembro de 1831, pp. 182-184; Colletanea Resumida de todas as Leis e Decretos do Ministrio dos Negcios Estrangeiros e das Relaes Superiores (1808 1 1809), p.85. 56 Foram neste sentido as principais disposies das instrues de 29 de outubro de 1834 e 19 de novembro de 1835. Ver Perdigo Malheiro, A escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico social , Petrpolis: Vozes, 3a Edio, vol II, 1976, p. 61.

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casos especiais, fossem distribudos com particulares. 57 Menos de um ms depois, o deputados Ribeiro de Andrada apresentou outro projeto, no qual determinava a distribuio de mulheres e crianas menores de 12 anos, prioritariamente, para reparties pblicas. 58 Com o decreto de 28 de dezembro de 1853 determinou-se que os africanos livres que trabalhassem por quatorze anos para particulares seriam emancipados, deciso que resgatava a proposta presente no Alvar de 1818. Entretanto, para terem direito liberdade, os africanos deveriam requer-la.59 Na verdade uma lei de 4 de setembro de 1850 j tinha proibido a arrematao dos africanos livres por particulares, e reafirmado a inteno de deporta-los, evidenciando que mesmo dezenove anos depois da lei de 31 a deportao dos africanos livres ainda tinha adeptos influentes. 60 interessante observar que, depois dos debates da dcada de 1820-30, as medidas legais foram criadas sem que deixassem evidncia de debates que nos permitam discutir as transformaes ocorridas nas vises dos parlamentares sobre a liberdade dos africanos livres nas dcadas de 30 e 40. possvel que nesta nova conjuntura suas vises sobre a liberdade dos africanos livres

tenham sofrido poucas alteraes em comparao aos termos utilizados pelos que os precederam. Evidncia disto que as definies legais deste perodo reproduziram sistematicamente as alternativas colocadas naqueles primeiros anos Assim, as disputas em torno da liberdade dos africanos livres estiveram demarcadas por uma longa conjuntura, cortada pelo debate em torno do fim do

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Anais da Cmara dos Deputados, 1839, Tomo I, P. 73. Anais da Cmara dos Deputados, 1839, Tomo I, p. 78. 59 Decreto 1303 de 28 de dezembro de 1853 em: Bandechi Brasil, Legislao bsica sobre a escravido no Brasil, Revista de Histria 89 (72), pp. 207-213; ver tambm em Malheiro, A escravido no Brasil , p. 223; Colleo de Leis do Imprio, 1853, Decreto de 28 de dezembro de 1853, pp. 420-421. 60 Malheiro, A escravido no Brasil, II, p. 172.

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trafico e da abolio da escravido, da liberdade dos africanos e seus descendentes, que se iniciou na assinatura do Tratado Adicional, passou pela Constituinte, foi at o debate sobre a legislao anti-trfico travado mais intensamente a partir da terceira dcada do sculo, com seu desfecho em 50. Toda ela esteve marcada pela busca dos polticos para adaptar realidade imperial suas idias liberais.
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Neste particular, o direito dos africanos livres a

liberdade nunca foi contestada, ao menos no plano formal. Foi colocada como alternativa, insistentemente, a proposta de reexport-los para a frica. Quando aceita a permanncia no Imprio, sua liberdade foi sempre concebida desde uma perspectiva que a circunscrevia a uma insero social que os colocava como pessoas a serem civilizadas e preparadas para o trabalho, de forma que pudessem gozar plenamente dela. A soluo adotada, longe de ser a melhor para os africanos, foi a que se chegou como resultado da correlao de foras intra-elite. Neste sentido, o trabalho por um determinado tempo para particulares e instituies pblicas foi posto em prtica como o mecanismo mais adequado. Africano livre no Imprio da dcada de 1850 passaria, ento, a ser sinnimo de uma situao passageira atravs da qual seriam civilizados e, posteriormente, emancipados. razovel afirmar que o temor experimentado pelas elites dos males que decorreriam da libertao imediata de um nmero to significativo de africanos tenha sido somado sua representao como brbaros, o que pesou muito na

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Ver Emilia Viotti da Costa, Jos Bonifcio; mito e histria, in da Monarquia Repblica; Jurandir Malerba, Os brancos da lei: liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil, Maring: EDUEM, 1994; Joseli M. N. Mendona, Entre a mo e os anis; a lei dos sexagenrios e os caminhos da abolio no Brasil, Campinas: Editora da UNICAMP, 1999; Carvalho, Liberdade; Eduardo Spiller Pena, Pajens da casa imperial; Jaime Rodrigues, ndios e africanos: do pouco ou nenhum fruto do trabalho criao de uma classe trabalhadora, Histria Social, 2 (1995), pp. 9-24; Alfredo Bosi, A escravido entre dois liberalismos Estudos Avanados, So Paulo, v. 2 n 3 (1988), pp. 4-39.

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hora dos parlamentares decidirem o destino dos africanos livres. Por isto as posies expressas no debate ficaram sempre entre a devoluo frica e sua distribuio entre instituies pblicas e particulares, e nunca entre uma delas e a emancipao. Neste sentido, para a elite poltica, aqueles africanos eram livres.

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Captulo 2 Disciplina e dominao: os concessionrios e a liberdade dos africanos livres


Voltemos agora o olhar a outra trama da dcada de 30. Domingos Joo, um pequeno fazendeiro, pretendia casar Quitria, sua jovem filha, com Antnio do Pau-dalho, que se encontrava na Corte. Como na histria de Mariquinha, Quitria j tinha cedido seu corao a um jovem pretendente, o astuto Juca. Num monlogo, j na primeira cena de uma outra pea de Martins Pena, Domingos Joo apresentava queixas contra as dificuldades enfrentadas na lavoura, especialmente a do caf, em decorrncia das enchentes ocorridas naquele ano de 1837.1 Ele acreditava que a falta de trabalhadores contribua decisivamente para o aumento das dificuldades que encontrava para tocar sua roa. Mas, se para as chuvas ainda no via soluo ao seu alcance, para a carncia de mo-de-obra no tinha a menor dvida sobre qual medida tomar: preciso ir um destes dias cidade, pra ver se posso comprar alguns meias-caras. O mal estarem eles to caros. No importa, o que no tem remdio, remediado est, entende o senhor?. 2 Assim, Domingos Joo, outro curioso personagem de Martins Pena, via como remdio para parte dos impasses que enfrentava na lavoura a compra de alguns africanos livres. emblemtico que o autor tenha apresentado como mecanismo de obteno dos africanos a compra, em evidente contraste com a transao efetivada por Clemncia, como vimos no primeiro captulo. possvel que ele buscasse representar as diferentes formas de obteno de africanos livres que

Cf. Martins Pena, A famlia e a festa da roa, in Comdia de Martins Pena, Ediouro, s/d, pp. 48-64. Pea escrita em 1837. 2 Pena, A famlia e a festa da Roa, pp. 48-49.

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testemunhara ou, ao menos, aquelas que condenava: a respeitada senhora comerciante na Corte, possuidora de importantes contatos com prestigiosas

figuras do mundo poltico fazia transaes; enquanto o humilde lavrador interiorano tinha que ir ao mercado compr-los. Confirmao desta hiptese pode ser o fato de Maria Rosa, personagem de Pena em uma terceira pea, conversando com a amiga Aninha sobre o acmulo do pai desta, Manoel Joo, lavrador mais humilde que Domingos, logo ter cogitado a possibilidade deste vir a comprar meias-caras, porm comentando: os meias-caras agora esto to caros! Quando havia Valongo eram mais baratos. 3 Originalmente nome de rua, Valongo passou a identificar a regio onde se concentravam os estabelecimentos de comercializao de escravos na periferia do Rio de Janeiro. Com o crescimento deste comrcio nas primeiras dcadas do sculo, o nmero destes estabelecimentos rodeou a casa das duas dezenas. Estima-se que neles chegaram a estar expostos a venda algo como dois mil escravos simultaneamente, o que levava esta regio da cidade a ser uma das mais movimentadas. 4 H evidncias de que, inicialmente, tambm os africanos livres foram depositados em barraces no Valongo, assim como os da Prainha. Somente em 1835 que se teria estabelecido, formalmente, que seu depsito fosse feito na Casa de Correo, onde trabalhavam na manuteno.5 Souza chega a afirmar que pela freqente presena de africanos livres a Correo virou o Valongo dos africanos livres.6

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Martins Pena, O Juiz de paz da roa in Comdias de Martins Pena, Ediouro, s/d, p. 23. Mary C. Karasch, A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850) , So Paulo: Companhia das Letras, 2000, pp. 75 e passim; Figueiredo, Uma Jia Perversa, p. 8. 5 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 519, Estado em que se acha a escipturao da matricula geral dos diversos carregamentos dafricanos livres na Corte e Provncias do Imprio, Rio de Janeiro, s/d. 6 Souza, Africano livre, p. 40.

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A distribuio dos africanos livres para instituies pblicas e particulares deveria ter obedecido a leis que estabeleciam procedimentos que, mesmo na sua descrio formal, talvez j permitissem uma associao direta com as transaes e compras representadas por Pena. Desde 1818 o governo portugus havia determinado que os africanos confiscados fossem distribudos para trabalhar como libertos no servio pblico de mar, fortalezas, agricultura e officios como melhor convier, podendo tambm serem alugados a particulares de estabelecimento e probidade conhecida, obrigando-se estes a os alimentar, vestir, doutrinar. Foi neste decreto, ainda, que se estabeleceu o prazo de quatorze anos de prestao de servios pelos africanos, prevendo-se a possibilidade de diminuio por dois ou mais annos daqueles libertos que, pela qualidade dos seus servios e por seus prstimos, demonstrassem merecer o pleno direito da sua liberdade. 7 A possibilidade de que fossem colocados para trabalhar como libertos poderia significar sua submisso a uma srie de mecanismos de controle social, ento experimentados com os ex-escravos, que limitava sua locomoo, obrigando-os a portar passaportes de vigncia limitada, que para serem concedidos exigia-lhes conduta exemplar comprovada. Tambm no ambiente do trabalho os libertos eram submetidos a rigoroso controle. De sada, aplicavamlhes pesados impostos anuais dos quais s eram isentos os que trabalhassem nas fazendas ou delatassem conspiraes escravas. Depois de 1835 na Bahia, os africanos libertos foram proibidos de acumular patrimnio, sendo que muitos deles, para burlar a lei, registravam seus bens em nome de terceiros. Dependiam de autorizao judicial para poder alugar ou arrendar casas. As alforrias condicionais, muito praticadas, funcionavam como
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Colleo de Leis do Imprio, 1816-1819, Alvar de 26 de janeiro de 1818, p. 7.

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forma de controle social j que os libertos condicionais, na expectativa de emanciparem-se, eram obrigados a submeter-se aos interesses de proprietrios que poderiam revog-la em caso de ingratido. 8 Vale lembrar que Jos Bonifcio, buscando garantias de manuteno do controle social, havia sugerido a adoo de um modelo de emancipao escrava muito prxima das alforrias condicionais. 9 A soma destes mecanismos funcionou como um forte instrumento de experimentao da poltica de sujeio pessoal e de formao de camadas dependentes. 10 Em 1831, como vimos, tinha sido proibido o trfico de escravos para o Imprio e, em 1834, o ministro da justia determinou que se procedesse a arrematao dos servios dos africanos livres que no fossem necessrios na Casa de Correo.11 Pouco depois, foram baixadas instrues regulamentando os procedimentos de arrematao incluindo a preferncia a quem, entre aqueles que pleiteassem concesso dos servios dos africanos, mais oferecer por anno pelos servios de tais africanos. 12 A aluso de Maria Rosa aos altos preos dos africanos livres seria uma referncia a arremataes pblicas, legalmente previstas. porm possvel que fosse mais uma associao que o personagem de Martins Pena fazia entre meias-caras e escravos. A associao dos africanos livres condio de libertos, a possibilidade de serem alugados, e os procedimentos de arrematao dos seus servios

Sobre o debate sobre as alforrias condicionais como mecanismo de controle social ver Chalhoub, Vises da liberdade, pp. 135-137; Karasch, A vida dos escravos, pp. 460-462; Carneiro da Cunha, Sobre os silncios da lei; Silvia Hunold Lara, Campos da violncia: escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 17501808 , Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988,pp. 264-268. 9 Andrada e Silva, Representao Assemblia Geral, p. 52. 10 Para libertos ver Manuela Carneiro da Cunha, Negros estrangeiros: os escravos libertos e sua volta frica, So Paulo: 1985, pp. 62-63 e passim; Malheiro, A escravido no Brasil , pp. 102-103 e passim; Lara, Campos da violncia , pp. 248-249 e passim; Maria Ins Cortes de Oliveira, O liberto: o seu mundo e os outros, So Paulo/Braslia: Corrupio/CNPq, 1988. 11 Colleo de Leis do Imprio, 1834, p. 258, Aviso Justia n 346, 13 de outubro de 1834. 12 Colleo de Leis do Imprio, 1834, Aviso Justia n 367, 29 de outubro de 1834; Agostinho Marques Perdigo Malheiro, A escravido no Brasil, p. 61, Conrad, Tumbeiros, p. 180.

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circunscreviam a insero social daqueles africanos a limites muito conhecidos pelos senhores de escravos que pretendessem obter a concesso dos seus servios.

Liberdade: um atalho para a morte?!, ou muita explorao do trabalho


A enorme proximidade das representaes construdas por Martins Pena com a experincia dos africanos livres no se esgota nos termos em que foram definidos os interesses dos personagens Domingos e Manuel Joo. Lembremonos do propsito declarado por Clemncia em relao ao africano livre que conseguira junto a um ministro: morrendo-me algum outro escravo digo que foi ele. 13 Alm da identificao do africano livre como escravo potencial, a que voltaremos, merece destaque a inteno de Clemncia de substitu-lo pelo primeiro escravo morto. Conrad j alertou que este era um truque costumeiro. 14 De fato os africanos livres comearam a ser dados como mortos, em grande nmero, antes mesmo de serem distribudos. Em 1848 o presidente da provncia do Rio de Janeiro informou ao ministro da justia que dos africanos que receberam cartas declaratrias de que so livres depois de terem sido apreendidos no Saco do Jurujuba, vinte j tinham morrido, e que isto continuaria a acontecer se no fossem tomadas providncias no sentido de transferi-los para a corte, porque ali no havia onde acomod-los com segurana.15 No podemos

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Pena, Os dous ou o ingls maquinista, P. 67. Conrad, Tumbeiros, p. 178. 15 AN, Ofcios, Relaes e Processos sobre africanos livres GIFI IJ6 471. Ofcio do presidente da provncia do Rio de Janeiro, ao ministro da justia Euzebio de Queiroz Coutinho Mattoso, Rio de Janeiro, 13 de outubro de 1848.

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dizer se foram trocados mas, como veremos, tambm no podemos descartar tal hiptese. A expectativa de que algumas instituies pblicas poderiam abrigar os africanos livres, garantindo-lhes a liberdade, mantendo adequadamente seus registros e preservando sua integridade fsica pode no se confirmar quando deparamo-nos com certas evidncias sobre os africanos concedidos a instituies como a Santa Casa de Misericrdia de Salvador. Nela abriu-se um livro de matrcula em 1852 e outro em 1862. Dos cinquenta e quatro africanos que estavam relacionados na primeiro documento, vinte no constavam do segundo. Destes, nada menos do que quinze tinham morrido, o correspondente a 57% do total, sem dvida um nmero muito alto. E apenas um teve a causa da morte identificada. Dos outros cinco, dois tinham sido remetidos para outros locais e os trs restantes simplesmente sumiram sem que fosse feito qualquer registro do seu destino. Vale destacar que, neste caso, o principal compromisso daquela instituio era sustentar, vestir, educar e curar os referidos africanos.16 Na verdade, tratava-se de um compromisso dos concessionrios, que estava expressa na legislao que regulamentava a arrematao dos africanos livres. 17 Mesmo sabendo que aquelas representaes cons trudas por Martins Pena, e sintetizadas nas declaradas intenes de Clemncia, podem ter sido muito vivas no imaginrio popular, e considerando as evidncias trabalhadas por Conrad sobre os artifcios utilizados pelos concessionrios para trocar os africanos livres sob sua guarda por seus escravos mortos ou por um escravo

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Na abertura do livro de 1852 l-se que, pelo ajuste feito pela Mesa Administradora da Santa Casa com a Presidncia da Provncia, a instituio tinha como contrapartida a iseno de qualquer pagamento ao poder pblico, pelos jornais correspondentes aos servios dos africanos. Ver Arquivo da Santa Casa de Misericrdia de Salvador, Livro de matrcula dos Africanos Livres, B-200; tambm, Livro de Assentamento dos Africanos Livres da Santa Casa de Salvador, B 201. 17 Colleo de Leis do Imprio, 1818-1819, Alvar de 26 de janeiro de 1818, p. 7.

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pertencente a algum de seus amigos, e mesmo diante de tantas lacunas nos registros dos africanos livres, no h qualquer evidncia que sustente uma suspeita de que aqueles quinze falecidos na Misericrdia de Salvador tenham sido trocados por escravos mortos, o que no explica como morreram.18 Na Santa Casa de Porto Alegre, no Rio Grande do Sul, a qualidade de vida dos africanos livres, em comparao com a dos empregados no trabalho da lavoura, era considerada bem melhor.19 De outra parte, um indcio de que os africanos livres da Santa Casa de Salvador podem ter tido morte natural no terem deixado registros de qualquer tipo de queixa contra maus tratos a que estivessem submetidos. As evidncias que encontrei para este caso, na verdade, parecem trazer tona as disputa em torno do controle e explorao do trabalho daqueles africanos. Em 1860 o africano livre Carlos, que alegava estar servindo na Santa Casa de Salvador desde 1849, queixou-se ao Imperador do excesso de trabalho a que era submetido, e deu indcios de que outros africanos livres concedidos quela instituio estavam sendo submetidos ao mesmo tratamento. Ele queixou-se tambm da falta de comida e da pouca roupa que lhes era fornecida. Carlos fez questo de encerrar sua petio afirmando que recorria ao Imperador porque lhe parecia o meio mais conveniente para garantir algum descanso para poder continuar com o servio que estamos encarregado delle.20 Ao queixar-se do excesso de servio a que eram submetidos os africanos livres, Carlos denunciou no lhes ser permitido descansar nem nos domingos, nem dias santos, j que eram obrigados a trabalhar para o reverendo que os

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Conrad, Tumbeiros, pp. 177-178. Luiza Helena Schmitz Kliemann, Novas fontes de pesquisa sobre escravos e africanos, pp. 51-64. 20 AN, Documentao Identificada, GIFI 5 B 280, Petio de Carlos escravo da nao a sua Majestade Imperial, s/d.

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administrava, insinuando que, levados exausto, no podiam desempenhar adequadamente os trabalhos da instituio.21 Vale lembrar que, somado aos bons cuidados, o descanso nos domingos e feriados era considerado prtica elementar daquilo que era conhecido desde o sculo XVIII como governo econmico dos senhores. 22 O argumento apresentado por Carlos, sem dvida bastante perspicaz, estava muito distante dos diversos descuidos cometidos em relao a aspectos formais de apresentao da petio. No consta, por exemplo, a data e o local em que foi redigida, no h assinatura, nem qualquer outro instrumento que, como de praxe, permitisse a identificao do procurador, ou benfeitor, de Carlos e demais africanos da Santa Casa. Pior ainda, o africano livre seria erroneamente chamado de escravo da nao, o que foi rpida e definitivamente esclarecido porque nos documentos produzidos no mbito da burocracia daquela instituio, e pelos prepostos do poder pblico que se envolveram no processo, ele viria a ser tratado como africano livre, sem que se levantasse qualquer suspeita contraria. A soma dos descuidos, entretanto, poderia justificar a suspeita daquela petio ter sido escrita pelo prprio Carlos, o que o colocaria num seleto grupo de africanos livres que redigiram suas prprias demandas. Voltando ao pleito de Carlos, parece que ele surtiu algum efeito, pois em 22 de fevereiro de 1860 o administrador da Santa Casa, Jos Maria dAlmeida Varella, enviou ofcio ao presidente da provncia atravs do qual remetia as informaes a ele fornecidas pelo administrador do Cemitrio do Campo Santo, o reverendo a que se referia Carlos, sobre lhe diminuir o servio. 23 Naquele

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Para jornada de trabalho de escravos ver, por exemplo, Carneiro da Cunha, Negros estrangeiros, pp. 37-39. Jorge Benci, Economia crist dos senhores no governo dos escravos, So Paulo: Grijalbo, 1977, p. 58. 23 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do administrador da Santa Casa de Misericrdia da Capital ao Presidente da Provncia da Bahia Desembargador Antonio da Costa Pinto, 22 de fevereiro de 1860.

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documento, o mencionado administrador, como era de se esperar, refutou as afirmaes feitas por Carlos, tanto no que tange a acusao de que os africanos livres eram submetidos a jornadas de trabalho excessivas e recebiam pouca comida e roupa, quanto a estarem sendo obrigados a trabalhar para ele. Ele afirmou que os africanos livres da Santa Casa eram muito bem tratados, tendo cada um por semana trs libras e meia de carne muito boa, uma quarta de farinha e toucinho. 24 Seguindo as informaes enviadas pelo administrador do Campo Santo, Francisco Pereira de Aguiar, para o

administrador da Santa Casa e por este ratificadas junto ao presidente da provncia, sabemos que cada um daqueles africanos recebia anualmente duas camisas, duas calas e duas jaquetas a que se somava a mesma quantidade em vspera de festas. 25 Esta descrio do administrador representa um padro de vida que poderia ser almejada por muitos africanos livres espalhados pelo Imprio. O que tornaria aplicvel a Santa Casa de Salvador a concluso feita por Kliemann sobre as condies de vida dos africanos livres da Santa Casa de Porto Alegre. Enquanto isto, os africanos livres que se encontravam na Fabrica de Ferro So Joo de Ipanema, em Sorocaba, na provncia de So Paulo, aparentemente sob a liderana de escravos, queixaram-se ao presidente daquela provncia da pouca comida e roupa que recebiam da instituio. Alm disso, engajaram-se em diversas lutas como o boicote a produo, fugas e formao de quilombos que marcaram decisivamente a histria da fbrica. Ali tambm ocorreu uma

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Para uma abordagem sobre a alimentao de escravos e com africanos livres, e como ela pode, eventualmente, ter ganho conotao explosiva, ver Afonso Bandeira Florence , Resistncia escrava em em So Paulo: a luta dos escravos da fbrica de ferro So Joo de Ipanema, 1828-1842, Afro-sia 18 (1996), pp. 7-23. 25 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do Mordomo do Campo Santo Francisco Pereira de Aguiar ao Capelo Administrador Jos Maria dAlmeida Varella, s/d.

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perseverante busca de vrios dos africanos livres pela conquista da sua emancipao.26 Quanto a acusao de que estaria obrigando os africanos a trabalhar para si aos domingos, impedindo-os de descansar e, assim, prejudicando seu desempenho no trabalho da instituio, o administrador do Campo Santo de Salvador afirmou que o trabalho a que se referiam era nenhum mais que a faxina do Campo Santo, isto , varrerem e aciarem o cemitrio. 27 Mas os argumentos de Francisco de Aguiar no ficaram ai. Ele no perdeu a oportunidade de ressaltar, neste mesmo documento, a m conduta de Carlos, e para prova -l afirmou que ele tinha feito vrios furtos, tendo sido flagrado vrias vezes e, por isto, fora preso mais de uma vez. Assim, a Mesa Administrativa da Santa Cassa teve, reiteradamente, que interceder para solt -lo. Disse, ainda, que Carlos tinha por costume dormir fora da instituio.28 Apesar da movimentao de Carlos que, dirigindo-se ao Imperador, aparentemente, buscou indisp-lo com a administrao da Santa Casa, e esta com o administrador do cemitrio, suas denuncias foram consideradas improcedentes, mesmo sem ter sido desenvolvida qualquer investigao, ou ouvida alguma testemunha, ou outro africano livre alm de Carlos. Prevaleceu a verso dos administradores da instituio, ou seja, ficou formalmente aceito que Carlos, como os demais africanos livres da Santa Casa de Salvador, era muito bem tratado. de se perguntar se o enorme consenso existente na sociedade imperial a propsito da validade do uso de quaisquer artifcios para melhor aproveitar o trabalho dos africanos livres levaria os administradores da Santa

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Florence, Resistncia escrava em So Paulo; Rodrigues, Ferro, trabalho e conflito; Mamigonian, Do que o preto mina capaz; sobre suas lutas para alm da fbrica Souza, Africanos livres, e Conrad, Tumbeiros. 27 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do mordomo do Campo Santo... 28 Idem, Ibidem.

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Casa a apresentar uma verso diferente da realidade. razovel supor, tambm, que o administrador da instituio possa ter passado a zelar mais pelo tratamento dos africanos livres, e quem sabe at dos escravos. De fato, nunca saberemos se isto aconteceu. Dois anos depois, Sandro e Angela foram at a delegacia de polcia de So Paulo, em companhia do curador dos africanos livres, queixar-se dos maus tratos e offensas fsicas a que eram submetidos, juntamente com sua filha menor, pelo feitor do Jardim Pblico daquela cidade.29 Entretanto, de se supor que muitos tenham sofrido maus tratos sem que tivessem a chance de queixar-se em uma delegacia. Houve aqueles que se queixaram a outras autoridades, como juizes de rfos, ou aos curadores de africanos livres, ou mesmo, recorreram a cidados comuns. Parece ter sido o caso de Carolina que teria procurado Amalia Guilhermina de Oliveira Coutinho, filha do seu antigo concessionrio, para pedir proteo para si mesma e para suas filhas, especialmente a crioula Eva. Carolina tinha sido concedida a Damsio Antonio de Moura pelo aviso de 12 de junho de 1835, depois ao conselheiro Aureliano de Souza e Oliveira por aviso de 12 de junho de 1846 e, finalmente, transferida para Jos Francisco Frangeth por aviso de 28 de o utubro de 1851, ou seja, prestara servio por mais de quatorze anos. 30 Depois de quase seis anos de servios prestados por Carolina a Jos Frangeth, em 1857, foram feitas trs peties em seu nome, duas elaboradas por Pedro Alcantara e a outra por Francisco de Mello Frana. Nas feitas por Pedro Alcantara ela pedia ao juiz de rfos a emisso de uma certido atestando o

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AESP, Lata 5212, Ofcio de Pedro de Almeida. delegado de polcia de So Paulo ao presidente da provncia, Joo Jacinto de Mendona, So Paulo, 16 de janeiro de 1862. 30 AN, Documentao identificada GIFI 6 D 136, Extrato, Carolina africana livre de nao congo, Rio de Janeiro, 30 de novembro de 1857.

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tempo de servio que teria prestado aos diferentes concessionrios, na outra pedia sua emancipao.31 Na petio feita por Francisco Frana foi reiterado o pedido de emancipao e dito que os servios de Carolina foram transferidos para Frangeth porque ele tinha comprado a fazenda Paquequer na mo do conselheiro Aureliano, seu antigo concessionrio. Agora Frangeth vinha tolhendo-lhes todos os meios de procurar sua emancipao, chegando mesmo a obriga-la a casar com um seu escravo. 32 Ele tentou, ainda, justificar a fuga de Carolina dizendo que alm dos obstculos emancipao somaram-se outros fatos que levaramna a tal atitude sem, no entanto, esclarecer quais teriam sido. No perdeu a oportunidade, tambm, de registar que ela foi apresentar-se ao juiz de rfos, tentando demonstrar que a fuga teria sido, apenas, uma atitude de autodefesa, no podendo ser interpretada como um conduta que a desabonasse. Logo em 2 de maro daquele ano o concessionrio de Carolina, Francisco Frangeth, afirmou que obtivera a concesso dos servios da africana depois de ter comprado a dita fazenda na mo do senador Aureliano, e este ter feito ver ao governo a necessidade de proteger aquela lavoura, conseguindo assim a transferncia da concesso dos servios da africana.33 Ou seja, tambm nas transferncias de concesso de africanos livres podemos encontrar transaes semelhantes quela pretendida por Clemncia na representao de Pena.34 Carolina j tinha casado com um escravo com o qual tivera quatro filhos e, mesmo estando duas de suas filhas em poder de mestras para aprender religio e
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AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, respectivamente Petio da africana livre Carolina ao juiz de rfos, 30 de junho de 1857; tambm, Petio de africana livre de nao congo, com cpia de certido em anexo, 5 de fevereiro de 1857. 32 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio de Carolina, feita por Francisco de Mello Frana, s/d. 33 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Ofcio do Dr. Jos Francisco Frangeth ao 2 delegado da Corte Antonio Ron d Cunha, 2 de maro de 1857. 34 Cf. Pena, Os dous ou o ingls maquinista, p. 67.

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costura, vivia feliz com seu marido. Francisco afirmava que, por tudo isto, Carolina nunca requereria sua emancipao, pois sabia que o fato de obt-la nada iria melhorar a sorte atual. E, levantando suspeita sobre as intenes de um dos autores das peties, infelizmente no sabemos qual, afirmou considerar conveniente indagar-se quem o africano requerente. 35 Carolina foi interrogada em novembro daquele mesmo ano, e suas respostas podem, com certeza, surpreender. Perguntada se pedira a

emancipao, respondeu que recebeu na fazenda onde morava uma carta escondida dentro de uma lata de assucar, endereada pela sinhazinha D. Amalia, sugerindo-lhe que fugisse para a cidade de Niteri para encontrar-se com ela, que providenciaria sua alforria. Quando perguntada se pedira ao Dr. Frangeth para comprar o preto Domingos pai de suas filhas, respondeu que sim. Finalmente, perguntada se era maltratada por Frangeth respondeu que, pelo contrrio, quando ela e sua filha ficavam doentes ele prprio lhes fazia o remdio e as tratava com muito cuidado. 36 Entretanto, ela tambm disse que o feitor bateu toa em sua filha, e apenas porque atrasou o almoo tambm deu-lhe umas lambadas. Assim, por seu prprio depoimento, Carolina era bem tratada pelo concessionrio, estava casada com um escravo comprado por ele a seu pedido, e s tinha fugido por ter sido induzida pela sinhazinha Amalia. Quanto aos castigos a que era submetida, isentava o comerciante, seu concessionrio, de qualquer responsabilidade, atribuindo-a exclusivamente ao feitor. Do depoimento de Carolina outro aspecto merece, ainda, destaque. Quando ela se referiu a ajuda oferecida pela sinhazinha, mencionou a busca da alforria como motivao para aceitar a sugesto de fuga, o que pode sugerir a

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AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Ofcio do Dr. Jos Francisco Frangeth... AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Interrogatrio feito a africana livre Carolina congo, na Secretaria de Polcia da Corte, Rio de janeiro, 24 de novembro de 1857.

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existncia, no seu imaginrio, ou do funcionrio que transcreveu seu depoimento, de uma clara associao da sua condio de africana livre com a de escrava. Esta associao, que sabemos ter sido recorrente, pode indicar, tambm, a possibilidade de que, pelo convvio cotidiano, muitos escravos tenham acompanhado de perto cada lance das disputas travadas pelos africanos livres em torno do seu direito a emancipao. Quanto ao depoimento de Carolina, entretanto, parece que houve quem no acreditasse no que ela disse. Talvez suspeitando que ela estivesse sendo coagida, ou buscando resguardar-se, depois de tomar conhecimento do contedo do depoimento de Carolina, Amalia Coutinho, a referida sinhazinha, apresentou uma longa petio em que afirmava que Carolina se apresentara

espontaneamente em sua casa, na companhia de sua filha Eva, para fugir das sevicias que ambas sofriam. Amalia afirmou que os maus tratos estavam patentes nas cicatrizes que se noto na testa e cabea da crioula. E, no que pode ser uma evidncia da justeza de suas acusaes, ou do desconhecimento do contedo do depoimento de Carolina, ela sugeriu que maiores detalhes sobre os referidos maus tratos fossem colhidos atravs de declaraes da dita africana.37 Amalia definia Frangeth como verdugo da africana e de suas filhas. Alm de acus-lo dos maus tratos e de tentar impedir a emancipao de Carolina, ela o acusava de obrig-la a casar-se com um seu escravo, que pelo depoimento da africana sabemos tratar-se de Domingos, o que deplorava veementemente pois acreditava que a escravido se torna mais horrvel quando se consideram suas consequencias nas relaes de famlia. Assim casar uma africana livre com um

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AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio de Amalia Guilhermina de Oliveira Coutinho, Rio de janeiro, 2 de dezembro de 1857.

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cativo era a mesma coisa que faze-la partilhar a condio de seu marido. Amalia afirmava, ainda, que Carolina lhe havia dito que seu concessionrio obrigara outros africanos livres a casarem-se com escravos.38 Amalia dizia mais, que Carolina tinha solicitado sua emancipao antes mesmo de Frangeth obrig-la a casar-se com Domingos, provavelmente havia alguns anos, pois completavam-se quase 23 anos que Carolina trabalhava como africana livre. Naquele ano de 1857, Amalia j obtivera um parecer favorvel emancipao de Carolina da parte do juiz de rfos, sem que suas filhas estivessem contempladas, por isto ela solicitava que fossem entregues a sua me, seno todas, ao menos a crioula Eva. Vale observar que havia uma lacuna na legislao quanto ao destino dos filhos das africanas. A determinao ministerial de 1834 estabelecia que os arrematantes deveriam ficar com algumas crianas, parecendo referir-se quelas trazidas no trfico. O decreto de 1853 no fez qualquer aluso a elas. Finalmente, a lei de 1864, que emancipou definitivamente todos os africanos livres do Imprio determinou que as crianas ficassem com seus pais ou, na falta desses, com suas mes. 39 No podemos afirmar, com certeza, qual foi o destino de Eva, mas h indcios de que ela, muito provavelmente, no foi entregue a Frangeth. Sabemos, atravs de Amalia, que antes de se dirigir ao juiz de rfos, Carolina foi at sua casa e deixou Eva sob sua guarda, e lhe repugnava entreg-la a Frangeth. Sabemos, tambm, que depois de diligncias da polcia de Niteri, aparentemente convencida de que Eva e suas irms seriam entregues me emancipada,

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AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio de Amalia... Colleo de Leis do Imprio, 1834, Aviso Justia n 346, 13 de outubro de 1834; tambm, 1853, Decreto de 28 de dezembro de 1853; Idem, 1864, Decreto n 3110, 24 de setembro de 1864.

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Amalia entregou Eva s autoridades, e a menina ficou sob a guarda de um subdelegado.40 Decisivamente, Amalia adotara uma atitude incomun, batendo frontalmente com os interesses de Frangeth e, no s com eles, mas com todas as expectativas senhoriais mais comuns para o trato com os africanos livres. Ela sabia disto, e sustentava a justeza de sua atitude:

no desconhece a supplicante com que prudencia, para se evitar maos precedentes, se deve attender a queixa desta natureza, mas a prudencia mesma tem limite quando no se cumpre com as condies da lei em favor dos africanos livres que so postos de aprendizagem em casa de particulares. 41

Parece que a prpria Amalia, caridosa sinhazinha, a quem Carolina procurara ou, como vimos, que patrocinara a sua fuga das mos de seu verdugo, reconhecia a fragilidade da tenue linha divisria entre a prudncia senhorial e as condies da lei em favor dos africanos livres. Assim, reconhecia que muitas vezes, por prudncia, os limites da lei eram esgarados. A historiografia tem incursionado com bastante sucesso na problematizao dos limites das leis escravistas durante o Imprio, do direito como um espao de disputa e mesmo da relatividade do seu poder de coero. As disputas entre os africanos livres e os concessionrios constituram-se em mais um espao de disputas, no terreno jurdico, contra a escravido.42

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Idem, Ibidem. AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio de Amalia.... 42 Para este debate ver Joseli Maria Nunes Mendona, A arena jurdica e a luta pela liberdade, in Lilia Moritz Schwarcz e Letcia Vidor de Souza Reis (org.), Negras Imagens, So Paulo: Editora da universidade de so Paulo: Estao Cincia, 1996; da mesma autora, tambm, Entre as mos e os anis; Spiller Pena, Pagens da Casa Imperial, deste mesmo autor Liberdades em arbtrio. A mediao de um dispositivo da lei de 1871 nas relaes senhor-escravo, Pad, 1 (1989), pp. 45-57; Lenine Nequete, Escravos e Magistrados no segundo reinado, Braslia: Ministrio da Justia/ Fundao Petronio Portella, 1988; Chalhoub, Vises da liberdade; Grimberg, O fiador dos brasileiros; Malerba, Os brancos da lei; Manuela Carneiro da Cunha,

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Outro possvel exemplo de como, em casos semelhantes, a lei pode ter sido esgaada ao limite, agora pelos prprios representantes do poder pblico, foi a orientao dada pelo presidente da provncia de So Paulo ao juiz de direito de Taubat, para que no considerasse a denncia de compra, realizada naquela localidade, de uma africana importada ilegalmente. A denncia fora feita por Francisco Baptista da Silva, que alegava terem lhe vendido como escrava uma africana importada ilegalmente chamada Mariana. Mesmo reconhecendo o defeito do expediente aconselhado, e justificando-o como decorrente da necessidade de evitar grande prejuizo que taes denuncias poderiam levar tranquilidade e segurana pblica, o presidente da provncia orientou o juiz para que no se admitisse discusso sobre a liberdade da escrava.43 Como milhares de africanos traficados ilegalmente, Mariana foi escravizada com anuncia dos que, segundo a lei, deveriam garantir sua liberdade. O presidente da provncia levantou a suspeita de que a iniciativa de Francisco da Silva tivesse decorrido apenas do seu interesse de desfazer o negcio. Mas tambm possvel que tudo isto tivesse se iniciado porque Mariana, ao ficar sabendo da sua condio de africana importada ilegalmente, reivindicara de Francisco o seu direito de ser reconhecida como africana livre. Infelizmente, no sabemos o que realmente aconteceu. Poucos meses depois disto o africano Bento, moleque preso como escravo fugido, identificou-se como africano livre, o que levou o chefe polcia de daquela mesma provncia a tentar mediar a situao. Ele estava particularmente preocupado com a repercusso que uma possvel emancipao de Bento

Sobre os silncios da lei, pp. 123-144, de mesma autora Sobre a servido voluntria: outro discurso. Escravido e contrato no Brasil Colonial, in. Manuela Carneiro da Cunha, Antropologia do Brasil. Mito, histria e etnicidade, So Paulo: Brasiliense/EDUSP, pp. 145-158. 43 AN, Ofcios do presidente da provncia de So Paulo IJ1 895, Ofcio do presidente da provncia de So Paulo ao ministro de justia Jos Thomaz Nabuco de Arajo, So Paulo, 25 de fevereiro de 1854.

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pudesse ter na cidade de Campinas, onde morava o senhor de Bento. Al os fazendeiros estavam temerosos porque grande parte dos escravos da regio eram, notoriamente, africanos importados ilegalmente, e uma repentina libertao em massa poderia levar a um despovoamento das lavouras e ao aniquilamento das suas fortunas.44 No seu pronunciamento o presidente da provncia desenvolveu um longo raciocnio para esclarecer que no pretendia aconselhar a magistratura o desvio da lei, mas considerando que seus membros estivessem inteirados dos riscos decorrentes de qualquer atitude que ferisse os grandes interesses econmicos em jogo, considerava aconselhvel que ela, a magistratura, no embaraasse improdutivamente o governo do paiz por um excesso de zelo que no pode aproveitar seno um ou outro africano e que certamente aumentar as desconfianas dos proprietrios, e tornar as suas posies imediatamente perigosas.45 Tendo que optar entre fazer cumprir a lei, ou preservar a confiana dos proprietrios de escravos, o presidente da provncia no vacilou em escolher a segunda alternativa. No foi por acaso que esta troca de correspondncia aconteceu. No ano anterior o governo de So Paulo tinha publicado um edital em que divulgava sua deciso de oferecer, s pessoas que colaborassem para a apreenso de africanos importados ilegalmente aps a lei de 1850, uma gratificao de quarenta mil ris por cada africano confiscado.

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AN, IJ1 895, Ofcios do presidente da Provncia de So Paulo, Ofcio do chefe de polcia de So Paulo Antonio Roberto de Almeida ao presidente da provncia de So Paulo Jos Antonio Saraiva, So Paulo, 18 de julho de 1854. 45 AN, IJ1 895, Ofcios do presidente da provncia de So Paulo, Ofcio do presidente da provncia de So Paulo Jos Antonio Saraiva ao ministro da justia Jos Thomaz Nabuco de Araujo, So Paulo, 18 de julho de 1854.

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Posteriormente, este edital foi divulgado em algumas localidades da provncia de So Paulo Fao saber aos seus habitantes que o governo imperial, no empenho de extinguir o trfico de africanos, tem deliberado dar pelos cofres pblicos o prmio de quarenta mil ris por qualquer africano boal importado depois da lei de 4 de setembro de 1850, que for apreendido ao desembarcar, ou mesmo depois de internado, podendo tais apreenses ser feitas por qualquer particular independente de mandato judicial, nos termos do artigo quinto da lei de 7 de novembro de 1831.46

Entretanto, como vimos, a deciso expressa no edital quando confrontada com as conseqncias polticas de sua adoo no sobreviveu prova. de se supor que as autoridades soubessem das possveis punies cabveis no caso de escravizao de africanos importados ilegalmente. Quase um ano antes do Edital, o governo imperial baixara orientao para as autoridades responsveis pela represso ao trfico ilegal e pelo o acompanhamento dos africanos traficados ilegalmente. Em ofcio reservado de 13 de maio de 1852, endereado ao presidente da provncia de So Paulo pelo ministro da justia, l -se que a falta de pessoas de confiana idneas para ocupar os empregos policiais no deveria impedir a demisso das autoridades que se mostrem frouxas ou negligentes no cumprimento de seus deveres. E mesmo reconhecendo a provvel dificuldade de encontrar as pessoas adequadas para aquelas funes, ressalvou-se ainda que para substitu-los fossem nomeadas pessoas de igual idoneidade. Tal procedimento era motivado pela convico de que assim iria se formando na opinio pblica o reconhecimento do

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AESP, Lata 5577, Edital do presidente da provncia de So Paulo, 22 de janeiro de 1853; para as providncias referentes a divulgao deste Edital em diversas localidades, ver AESP, lata 5577, os seguintes documentos: Ofcio do suplente de juiz municipal de Iguape ao presidente da provncia de So Paulo, 18 de outubro de 1853.

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decisivo interesse do governo em reprimir o trfico, e garantir a liberdade dos africanos. Alm disso, a propsito daqueles suspeitos de envolvimento com o trfico ilegal determinou-se que, quando se lhe possa formar a culpa deve V. Ex ordenar que sejo responsabilizados na forma da lei. 47 Poucos anos depois, alm de desrespeitarem as leis e as diversas orientaes imperiais, as autoridades provinciais desobedeceram-nas, frustando todas intenes de garantir a liberdade dos africanos. Aquele mesmo temor expresso pelo senador Albuquerque quando se ops, em 1831, extenso do direito de liberdade aos africanos traficados ilegalmente at aquele ano, alegando que j estariam vendidos a quarto e quinto

proprietrios, parece ter reaparecido nas mentes dos representantes da provncia de So Paulo: a perda do controle da ordem pblica em decorrncia de desordens causadas por africanos traficados ilegalmente na luta para garantir seus direitos liberdade.48 Pode at ser que a nossa torcida, de observadores distantes, fique satisfeita pelo provvel destino da africana Carolina e de suas filhas, mas as evidncias sugerem que direitos legalmente previstos foram flagrantemente desrespeitados e, pior, que a africana e pelo menos uma de suas filhas foram submetidas a violncias fsicas e psicolgicas inaceitveis para uma africana livre. Infelizmente, no foram poucos os africanos livres que passaram por tal situao. Em algumas oportunidades as acusaes de maus tratos referiam-se a situaes to contundentes que o simples exame de corpo delito compelia os representantes do poder pblico a suspender a concesso do servio. Foi o que

AN, IJ6 524, Cartas de Emancipao, Ofcio reservado ao presidente da provncia, n 52, 13 de maio de 1852. 48 Anais do Senado do Imprio, 1831, Tomo I, p. 365.
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aconteceu com a africana livre Escolstica quando, em 1844, o inspetor de quarteiro do Saco do Alferes, no Rio de Janeiro, notificou o curador dos africanos livres que a recolhera casa de correo da Corte porque seu concessionrio, Antonio Alves, a tinha maltratado com pancadas, cauzando por isso alguns ferimentos.49 O curador solicitou imediatamente ao subdelegado de Santana que procedesse o exame de corpo e delito e, sabendo que esta s seria feito no dia seguinte porque o seu ofcio s fora entregue aps as cinco da tarde, aproveitou a companhia do administrador da casa de correo e examinou a africana, quando constatou que ela tinha sido castigada com aoites e tinha apanhado com hum pau na cabea, de que lhe resultou uma ferida. No dia seguinte, acompanhou o subdelegado no auto de corpo e delito e observou que ele registrou no seu parecer que Escolstica tinha sido castigada com barbaridade.50 A partir da o curador, evocando o art.7 , e o pargrafo 2 do art.8 das instrues de 19 de novembro de 1835, julgou que o arrematante deveria devolver Escolstica assim como sua carta de emancipao. 51 A base legal a que recorria Luis Mascarenhas estabelecia, no mencionado art.7 , que os arrematantes deveriam entregar os africanos livres ao poder pbico logo que este os requeresse, fosse o governo imperial na corte, fosse o presidente nas provncias. Enquanto isto o pargrafo 2 do art.8 estabelecia que o poder pblico deveria assim proceder quando se conhecer por inspeco ocular, representao motivada do curador, ou por qualquer outro genero de prova que os africanos no

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AN, IJ6 471, Ofcios, relaes e processos sobre africanos livres, Ofcio do curador dos africanos livres Luis de Assis Mascarenhas, ao ministro da justia Manoel Antonio Galvo, s/d. 50 Idem, Ibidem. 51 Aqui o curador referia-se, certamente, carta de liberdade que os africanos livres recebiam, conforme vimos.

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so vestidos, e tratados com humanidade. 52 Vale observar que a legislao no previa qualquer penalidade para os arrematantes que maltratassem de tal modo seus africanos livres. De outra parte, Souza mostra que casos de espancamento no foram incomuns. 53 claro que nenhum deles perdeu a concesso dos africanos apenas porque no os vestia adequadamente. Mas, neste caso, Antonio Alves no escapou da penalidade e teve que entregar Escolstica. Afinal o auto de corpo e delito provara que a africana no foi tratada com humanidade. 54 Voltemos aos africanos da Santa Casa de Salvador. O fato de ter ocorrido durante a dcada de 1850 um surto de clera em Salvador e na regio do Recncavo baiano, torna razovel a hiptese de que aqueles africanos tenham tido morte natural. 55 Vale lembrar que nas Santas Casas, alm de muitas outras pessoas, tambm muitos africanos livres foram curados. 56 Alm disso, certo tambm que muitos outros africanos livres espalhados pelo Imprio podem ter tido morte natural. Parece que foi o que aconteceu com os africanos Bruno, Angelo, Balbino e Simplcio, por exemplo, que se encontravam na Fbrica de Ferro de So Joo de Ipanema em Sorocaba, So Paulo.57 A legislao estabelecia procedimentos a serem seguidos pelos

arrematantes em caso de falecimento de africanos livres, como a notificao ao


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Colleo de Leis do Imprio, 1835, Decreto de 19 de novembro de 1835, em anexo Alteraes feitas s Instrues que acompanharo o Aviso expedido pela Secretaria de Estado dos Negocios da Justia, com data de 29 de outubro de 1834, e de que faz meno o Decreto desta data, pp. 125-130. 53 Souza, Africano livre, p. 178. 54 AN, IJ6 471, Ofcio, relaes e processos sobre africanos livres, Ofcio do curador dos africanos livres Luis Assis Mascarenhas para o ministro da justia Manoel Antonio Galvo, 14 de deze mbro de 1844. 55 Arquivo da Santa Casa de Misericrdia de Salvador. Livro de Assentamento..., B-200; Livro de Matrcula..., B-201. 56 Para custos do governo imperial com o tratamento de africanos livres na Misericrdia da Corte ver Colleo de Leis do Imprio , 1836, Aviso Justia, n 6, de 7 de janeiro de 1836, p. 32. Para uma anlise das mortes ocorridas na Santa Casa da Corte, inclusive de africanos livres ver Karasch, A vida dos escravos, pp. 144-145 e passim. 57 AESP, Lata 5214, Ofcio de Francisco Antonio de Oliveira ao presidente da provncia de So Paulo, Sorocaba, 6 de julho de 1835; mesmo cdice, Ofcios do diretor da fbrica Major Joo Bloem, ao presidente

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juiz de paz, para que ele providenciasse a inspeo do cadver, e ao curador dos africanos livres para que ele, posteriormente, desse baixa no registro do finado.58 Na verdade, bastante significativo o nmero de registros notificando falecimentos, muitos deles acompanhados de termos de vistoria dos cadveres.59 Situao inusitada foi aquela experimentada pelo africano livre Jos Benguella que, prestando servios para Joo Caetano dAlmeida Frana, pediu carta de emancipao alegando ter completado os quatorze anos de servio.60 Como de praxe, houve uma troca de correspondncia entre o chefe de polcia, o ministro da justia e o juiz de rfos. 61 Quando o chefe de polcia informou a situao do africano surpreendeu a todos, e provavelmente, mais ao prprio Jos, pois constava do termo de responsabilidade assinado pelo arrematante que Jos tinha morrido em 17 de outubro de 1835.62 O pedido de emancipao foi indeferido e pode at ser que Jos tinha continuado a trabalhar para Joo Frana, mas que continuou legalmente morto parece no haver dvidas. Se os registros de falecimento no testemunham a substituio de africanos livres por escravos, tambm no revelam as condies reais em que tais falecimentos se deram. Parece razovel supor que em muitos casos as mortes tenham decorrido da m qualidade de vida, dos maus tratos, ou do seu emprego em atividades demasiadamente perigosas e insalubres para que os senhores corressem o risco de perder ali um dos seus valiosos escravos. Neste sentido pode ser compreendida a afirmao de Conrad, referindo-se ao

da provncia, Sorocaba, respectivamente de: 16 de outubro de 1839; 17 de janeiro de 1840; e de 2 de julho de 1842. 58 Colleo de Leis do Imprio, 1834, p. 258, Justia n 346. 59 AN, Cdice 400, bitos de africanos apreendidos pela polcia, 1834-1840. 60 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio do africano livre Jos Benguella, 15 de maio de 1835. 61 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Ofcio do chefe de polcia Joaquim Bandeira de Gouva ao ministro da justia Jos Thomaz Nabuco de Araujo, s/d. 62 AN, Documentao Identificada GIFI 6 d 136, Petio do africano livre Jos Benguella, 15 de maio de 1835, Despacho anexo.

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testemunho de um contemporneo, tentando resumir as condies de vida daqueles africanos com sendo mil vezes pior do que se estivessem na condio de escravos. 63 Assim, dizia ele, se no tivessem obtido o status de livres e estivessem como escravos, os seus proprietrios os tratariam com os mesmos cuidados regidos pelos mesmos princpios que regem os cuidados dos animais domsticos, mas na condio de livres eram insalubremente amontoados, o que levava muitos deles morte precoce.64 J em 1832 o prprio Ministro da Justia, padre Diogo Antonio Feij, deplorava os maus tratos e a escravizao daqueles africanos.65 Na Bahia, o presidente da provncia chegou a reconhecer que as condies em que ficaram, enquanto sob sua tutela esperavam algum encaminhamento, eram bastante precrias faltando-lhes os mnimos princpios de humanidade. 66 Pelo que vimos at aqui, referenciando suas prticas nas tradies escravistas, muitos concessionrios tentaram burlar o direito liberdade daqueles africanos, e quando no conseguiram no tiveram qualquer zelo por eles.

Muita boa estimao: disciplina e dominao


Os africanos livres, como vimos, passaram a ser distribudos a particulares mediante pagamento de um valor por alguns chamado de aluguel, por outros de salrio. Francisco do Rego Quintanilha, por exemplo, pagava em 1855 doze mil ris anuais pelos servios do africano livre Maral, de nao cassange.67 Este

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Conrad, Tumbeiros, p. 177. Conrad, Tumbeiros, pp. 177-178. 65 Conrad, Tumbeiros, p. 177, para durao de vida de africanos livres ver Karasch A vida dos escravos, pp. 150-151 e passim.. 66 APEB, Falas de Presidente da Provncia da Bahia, 1836, p. 20. 67 AN, Documentao Identificada, GIFI 6 D 136, Petio de Francisco do Rego Quintanilha, Rio de Janeiro, 14 de fevereiro de 1855; valor encontrado, tambm por Mamigonin, ver Mamigonian, Do que o preto mina capaz, p. 84.

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valor parece ter variado bastante, podendo atingir desde os doze mil ris anuais pagos por Francisco Q uintanilha e mencionados por Malheiro, passando pelos dezoito a que se referiu Burlamarque, chegando aos vinte e cinco pagos por Manuel Maurcio Rebouas, tio do abolicionista Andr Rebouas, pelos servios da africana livre Dida.68 importante alertar para o fato de que, alm do valor pago pelo arrematante ao poder pblico - o que no era regra j que diferentemente da Santa Casa de Porto Alegre a de Salvador no pagou pela arrematao dos africanos livres 69- podia haver tambm o pagamento de alguma quantia aos prprios africanos pelo seu trabalho. Os africanos livres da Santa Casa de Salvador, por exemplo, recebiam uma gratificao semanal de trezentos e vinte reis, mais gratificao que recebiam todos os anos da mesa de graas.70 Em 1857, diversos africanos livres que se encontravam na casa de correo da Corte, na sua maioria mestres e oficiais de diferentes especialidades, protestaram porque achavam irrisrios os valores que recebiam mensalmente, variando entre trs e cinco mil reis. Ao apresentar seus argumentos aqueles africanos usaram como referncia de comparao os valores recebidos por mestres e oficiais de fora da instituio que desempenhavam funes semelhantes s suas, ali mesmo na Casa de Correo, recebendo trinta, quarenta e at sessenta mil reis mensais. 71 de outra parte, os africanos livres empregados na Santa Casa de Porto Alegre no recebiam qualquer quantia.72

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Sobre os jornais dos africanos livres na Casa de Correo da Corte ver, por exemplo AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 138, Ofcio de Antonio Jos de Ma. Tolledo ao ministro da justia, 9 de abril de 1856; ver tambm Malheiro, A escravido, p. 71; para o valor mencionado por Burlamarque ver Conrad, Tumbeiros, p. 179; Para o valor pago a africana livre Dida ver APEB, Mao 7007, Conta Corrente de arrematantes de africanos livres (1851-1852). 69 Kliemann, Novas fontes de pesquisa sobre escravos e africanos livres, p.57. 70 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do mordomo do Campo Santo Francisco Pereira de Aguiar do capelo administrador Jos Maria dAlmeida Varella, s/d. 71 AN, Documentao Identificada, GIFI 6 D 134, Extrato, 15 de setembro de 1857. 72 Kliemann, Novas fontes de pesquisa sobre escravos e africanos livres, p. 57.

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Enquanto isso, fosse no Valongo, ou em outros mercados na Colnia, e posteriormente no Imprio, os preos dos escravos variaram bastante, sempre de acordo com a combinao de diversos fatores como, por exemplo, a conjuntura econmica e poltica, a idade, o sexo, a capacidade de trabalho e o seu ofcio. razovel afirmar que, entre as dcadas de 1830 e 60 do sculo XIX, os preos mais comuns tenham ficado entre 90$000 e 1.168$000,73 podendo ter atingido, em condies especficas, valores mais altos como, por exemplo, 1.530$000.
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Assim, comparando os valores pagos pelos concessionrios ao poder pblico pelos jornais dos africanos livres, com os preos dos escravos possvel afirmar, parafraseando Burlamaque, que africano livre significa ESCRAVO BARATO. 75 Foi possivelmente buscando representar o generalizado reconhecimento pblico de que a obteno de um africano livre significou um bom negcio que Martins Pena fez o negreiro ofertar um deles a Clemncia:

Negreiro - Boas noites. Clemncia - Oh, pois voltou? O que traz com este preto? Negreiro - Um presente que lhe ofereo. Clemncia - Vejamos o que . Negreiro - Uma insignificncia... Arreia, pai! (Negreiro ajuda ao preto a botar o cesto no cho. Clemncia,

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Sobre o mercado e preos de escravos ver Maurcio Goulart, Escravido africana no Brasil (das origens extino do trfico), So Paulo: Martins, 1949, pp. 102-103; Jean Baptiste Debret, Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil, So Paulo: Ed. Universidade de So Paulo, 1972, T. I, pp. 188-189; Stanley J. Stein, Grandeza e decadncia do caf no Vale do Paraba, So Paulo: Brasiliense, 1961, pp. 83-87; Stuart B. Schwartz, Segredos Internos: engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835, So Paulo: Companhia das Letras, 1988, pp. 137-138; Emlia Viotti da Costa, Da Senzala Colnia, pp. 92-98. Para uma anlise da relao entre a proibio do trafico internacional e a oscilao do preo dos escravos ver Conrad, Tumbeiros, pp. 98-101. Para uma anlise dos preos dos escravos em So Paulo, inclusive, com diversos grficos ver Zlia Maria Cardoso de Mello, Os escravos nos inventrios paulistas da segunda metade do sculo XIX, Histria Econmica: ensaios, 13 (1983), pp. 59-104; para os preos mnimos e mximos na Provncia da Bahia, ver Ktia M. Queirs Mattoso, Ser escravo no Brasil, So Paulo: Brasiliense, 1988, pp. 88-96; uma anlise pormenorizada dos preos dos e scravos em Salvador ver Maria Jos de Souza Andrade, A mo de obra escrava em Salvador, 1811-1860, So Paulo/ Braslia: Corrupio/ CNPq, 1988, pp. 163-186. 74 Andrade, A mo de obra escrava, pp. 202-214; Joaquim Nabuco, O Abolicionismo , So Paulo, Progresso, 1949, pp. 89-90. 75 Frederico L. C. Burlamaque, O Philantropo, Rio de Janeiro, 20 de julho de 1849, (maisculas no original), Apud Conrad, Tumbeiros, p. 179; tambm, Figueiredo, Uma jia perversa, p. 20.

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Mariquinha chegam -se para junto do cesto, de modo porm que este fica vista dos espectadores.) Clemncia - Descubra. (Negreiro descobre o cesto e dele levanta-se um moleque de tanga e carapua encarnada, o qual fica em p dentro do cesto.) O gentes! Felcio, ao mesmo tempo - Um meia-cara! Negreiro - Ento, hem? (Para o molque) quenda, quenda! (Puxa o moleque para fora.) Clemncia - Como bonitinho! Negreiro - Ah! Ah! Clemncia - Pra que o trouxe no cesto? Negreiro - Por causa dos malsins... Clemncia - Boa lembrana. (Examinando o moleque.) Est gordinho... bons dentes... Negreiro, parte, para Clemncia dos desembarcados ontem no Botafogo... Clemncia Ah! Fico-lhe muito grata.76

Com o prosseguimento da cena, aps o negreiro dizer que o moleque deveria servir de pajem a Mariquinha, e ela dizer que no precisava de um, o negreiro prometeu-lhe uma africana importada ilegalmente para ser sua mucama. Ao que Clemncia prontamente observou: tantos obsquios. Aqui importante alertar para o uso feito por Pena do termo meia-cara. Enquanto Clemncia, ao usar a expresso na primeira cena, tinha manifestado a inteno de obter, por transao, um africano livre, agora o negreiro, na dcima terceira cena, ofereceu-lhe um africano traficado ilegalmente. Pode at ser que o autor tenha pretendido representar a associao entre africano e escravo chamando-os de meia-cara. Por outro lado, pode ser tambm que ele prprio estivesse, inconscientemente, fazendo tal associao. Miriam Mendes acredita que Pena representou os diferentes usos que testemunhou. 77 O fato que Clemncia ao ver-se diante da possibilidade de obter um africano na condio de escravo, como era de se esperar, no titubeou em burlar a lei levando pela mo

76 77

Pena, Os dous ou o ingls maquinista, p. 76. Miriam Garcia Mendes, A personagem negra no teatro brasileiro, entre 1858 e 1888, So Paulo: tica, 1982, pp. 38 e passim. Opinio parecida foi expressa por Magalhes Jnior, ver Magalhes Jnior, Martins Pena e sua poca, So Paulo/Braslia:Lisa/MEC, 1971, p. 41.

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o moleque, 78 conduziu-o para a escravido. Sua atitude pode nos parecer repugnante, mas foi prtica corrente. E mais: apesar dos cuidados do negreiro para no ser delatado por um malsim, muito primrios por sinal, em muitos casos em que houve a delao, como vimos, os representantes do poder pblico negligenciaram o cumprimento da lei. H nos arquivos milhares de processos gerados por peties de emancipao de africanos livres que evidenciam muitas disputas em torno de sua qualidade de vida, do tratamento que lhes era dispensado pelos concessionrios especialmente quanto moderao dos castigos, e do controle e custo do seu trabalho. Neste ltimo caso, alm dos gastos referentes sua alimentao, vesturio e cuidado da sade, tambm estiveram presentes as disputas em torno do preo do seu trabalho. Foi tomando como base de clculo os 200 reis pagos por sua concessionria aos seus escravos, que em 1857, a africana livre Macria calculou que, faltando dezoito meses para findar seu prazo de servio, j lhe tinha propiciado um lucro de cerca de 2:4000$000. Se tivssemos acesso a uma verso da concessionria, muito provavelmente encontraramos o argumento de que os clculos de Macria no estavam considerando valores referentes aos custos com sua manuteno, como a alimentao, o vesturio. Mas, convenhamos, no surpreende que Macaria no estivesse interessada nos possveis argumentos de sua concessionria, e que enxergasse apenas que o lucro por ela auferida era muito grande. A partir deste raciocnio foi que optou por entrar com um pedido de emancipao.79

78

Pena, Os dous ou o ingls maquinista, p. 76.

61

Outra disputa desta natureza est na histria do africano livre Alberto que em 1857 morava na corte. Ele tinha como seu concessionrio Antonio Jos do Amaral, um agente de gado. Alberto pagava mensalmente a seu concessionrio trinta mil ris, enquanto este lhe deixava uma irrisria quantia, a pretexto de custear-lhe almoo, jantar e ceia, alm de vesti-lo e pagar o seu aluguel. Procedimento muito parecido com aquele adotado com os negros de ganho.80 Insatisfeito com a situao Alberto, que continuou a trabalhar conduzindo gado para o matadouro, recusou-se a continuar pagando ao Amaral tal quantia, e considerando-se prejudicado pelo alto valor por ele exigido at ento, solicitou ao Imperador que procedesse contra o seu concessionrio na forma da lei, alm de entrar com um pedido de emancipao. No pude identificar a que lei se referia, porque de todas que consultei nenhuma protegia os africanos livres de possveis exageros na explorao do seu trabalho.81 Amaral, de sua parte, props-lhe aumentar a quantia paga para a metade dos trinta mil ris at ento ganhos todos os meses. 82 No h nos diferentes documentos trocados pelas vrias autoridades que se envolveram neste processo, como o subdelegado e o chefe de polcia, qualquer justificativa para o indeferimento das solicitaes de Alberto. rovvel que ele tenha sido considerado perigoso para a ordem pblica por apresentar tais pleitos. De qualquer forma, sabemos que Alberto acabou sendo preso, a pedido de Amaral claro, e seu pedido de emancipao indeferido.83

79 80

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio da africana livre Macria, 19 de janeiro de 1857. Sobre os negros de ganho no Rio de Janeiro ver Karasch, A vida dos escravos, pp. 284-291. 81 Concluso partilhada por Souza, Cf. Souza, Africano livre, p. 5. 82 AN, Documentao Identificada, GIFI 5 B 280, Petio de Alberto africano livre, 7 de junho de 1858; Cf. Souza, Africano livre, p. 173.. 83 Alm da petio de Alberto ver AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do chefe de polcia Izidro Borges Monteiro ao ministro da justia Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos, 20 de maio de 1858; tambm, Ofcio do 1o delegado Jos Joaquim de Siqueira ao chefe de polcia da Corte, 19 de maio de 1858.

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Outro

africano

que

trabalhava

fora

pagava

uma

quantia

ao

concessionrio era Luis. Quando prestava servio para Manoel Montenegro, que morava no bairro de Botafogo, no Rio de Janeiro, pagava-lhe semanalmente - que era o acerto mais comum entre os senhores e escravos de ganho - quatorze mil reis. Luis obteve autorizao para morar longe de Montenegro. Da, o concessionrio nunca mais viu o africano, e menos ainda a cor do seu dinheiro.84 Seguindo estas evidncias plausvel afirmar que, aos olhos da maioria dos contemporneos, quem obtinha a guarda destes africanos apropriava-se de uma mercadoria bastante lucrativa, seu trabalho. Seguindo raciocnio semelhante, Conrad estimou que um senhor de escravos, arrematando os servios de um africano livre, poderia ganhar em um ms mais do que gastava com ele em um ano, Figueiredo e Mamigoniam fizeram estas mesmas contas.85 Certamente por isto Souza observou que muitos africanos livres lutaram para obter do seu concessionrio um direito no legislado, ou seja, uma maior porcentaqge nos lucros conseguidos com o seu trabalho. 86 Os africanos livres foram empregados por seus concessionrios, fossem instituies pblicas ou particulares, tanto nas cidades como no campo, numa variedade muito grande de atividades que abrangia um espectro bastante prximo daquele constitudo pelo universo do trabalho escravo.87 No era toa que, no incio da dcada de quarenta, o personagem de Martins Pena queria comprar um meia-cara na cidade para lev-lo para sua roa. Propsito que deve ter sido partilhado por outros fazendeiros. Podemos encontrar prova disto no pedido de autorizao feito por Joaquim Meirelles para levar para Cantagalo Esperana,
84 85

Mamigonian, Do que o preto mina capaz, p. 84. Conrad, Tumbeiros, p. 181, Cf. Figueiredo, Uma jia perversa, p. 21 e Mamigonian, Do que o preto mina capaz, p. 84. 86 Souza, Africano livre, p. 5.

63

Matheus, Hrcules e Ezequiel, todos africanos livres de nao benguela, que obtivera junto ao governo imperial, justificando que ali possua sua fazenda e pretendia us-los com o fim de empreg-los na lavoura.88 Iniciativa semelhante teve Jos Carlos Torres dAlmeida que obtivera os servios dos africanos livres Floriano e Alexandre, que pretendia levar para Maca.89 A opinio dos concessionrios sobre a conduta dos africanos livres era decisiva para sua emancipao. A histria de Dionisia um bom exemplo de como isto pode ter acontecido. Ela era uma africana livre de nao angola que tinha seus servios concedidos a Joaquina Amalia de Almeida, quando entrou com um pedido de emancipao alegando ter cumprido o prazo de 14 anos de trabalho. Mesmo tendo preenchido todos os passos rotineiros como a comprovao do tempo de servio atravs de atestado fornecido pelo juiz de rfos, e submeter-se a um interrogatrio procedido por um delegado, ela apresentou, tambm, um atestado redigido por Joaquim Evagelista Marques, negociante na Corte, onde ele testemunhava que Dionisia era uma negra que tinha a mais regular conducta, dizia conhec-la h muitos anos, podendo afirmar que a dita africana mui cuidadosa e assiada no trabalho e sem vcios; ella vive tranquilamente, sem que a concessionria ou outra qualquer pessoa se tenha della queixado e antes pelo contrrio muito bem della dizem.90 Isto pode ser interpretado como uma forte evidncia do notrio comportamento da africana ou, do seu largo trnsito por diferentes ambientes sociais.

87

Para o trabalho dos africanos livres, Florence, Nem escravos, nem libertos; Souza, Africano livre, Rodrigues, Ferro, trabalho e conflito. 88 AN, IJ6 471, Ofcios, Relaes, Processos sobre africanos livres, Petio do Dr. Joaquim Candido Soares de Meirelles, Rio de Janeiro, 30 de maro de 1841. 89 ANJ, IJ6 471, Ofcios, Relaes, Processos sobre africanos livres, Petio do conselheiro Jos Carlos Pena dAlmeida Torres, Rio de Janeiro, 30 de maro de 1841; Neste mesmo cdice encontram-se inmeras outras solicitaes desta natureza. 90 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Atestado de Joaquim Evangelista Marques, reforado por outras sete assinaturas, sobre a africana Dionisia, Rio de janeiro, 9 de maio de 1855.

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A primeira hiptese parece ter sido reforada pelo atestado passado por Joaquina de Almeida, a concessionria dos servios de Dionisia, no qual afirmava que ela tinha muito boa conduta, tendo em todo o tempo que tem servido merecido sua estima, sem nunca ser preciso castig-la. 91 Alm de registrar a boa conduta da africana, Joaquina fez questo de destacar nunca ter necessitado castig-la, o que era uma informao relevante nos processos desta natureza. Outro fato que merece ateno que, no seu depoimento, quando perguntada se era bem tratada pela arrematante a africana respondeu afirmativamente,92 o que no deixa de ser uma evidncia favorvel possibilidade de que tenha existido, o que era definido desde a perspectiva senhorial como, um relacionamento baseado na estima. Assim, tudo indica que Dionisia foi uma dentre os muitos africanos livres que, eventualmente, na companhia dos seus filhos, foram tratados com muita estima. A filha de Thereza, outra africana livre, parece ter recebido muito bom tratamento e estimao sob os cuidados de Leocdia, sua concessionria. Ao menos foi este o parmetro adotado pelo juiz de orfos da corte, Jos Francisco de Arajo Soares, quando resolveu entreg-la a filha da africana, que tinha 6 anos de idade. De outra parte, pesava contra Thereza, em sua pretenso de ficar com a guarda da filha, a acusao de que costumava andar embriagada.93 Esta histria no parou por a. Francisco dos Santos, um africano identificado como Congo, se contraps entrega da menina referida senhora. No encontrei qualquer referncia sobre seu grau de parentesco com a menina,

91

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Atestado do Joaquina Amalia de Almeida, sobre Dionisia de nao Angola, Rio de janeiro, 3 de julho de 1855. 92 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Auto de interrogatrio feito a africana Dionisia pelo 2 delegado de polcia Antonio Rodrigues da Cunha, Rio de Janeiro, 25 de julho de 1855. 93 AN, IJ6 471, Relao e processos sobre africanos livres (1834-1964), Ofcio do juiz de rfos da Corte para o ministro da justia Euzebio de Queiroz.

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ou com Thereza. Pode mesmo ter sido apenas um ato de solidariedade que, se confirmado, indica a possibilidade de Thereza ter cons trudo, assim como parece ter acontecido com Dionisia e provavelmente ocorreu com milhares de africanos livres, slidas relaes pessoais na comunidade em que vivia, constituda tambm por escravos e libertos, o que teria lhe permitindo uma insero afirmativa num ambiente propcio a (re)construo de sua identidade cultural.94 verdade que no podemos descartar a hiptese de que tambm Francisco estivesse interessado em beneficiar-se do trabalho da menina, mas isto parece algo bastante remoto. O mais provvel que ele no preenchesse os requisitos socialmente estabelecidos para fazer uma transao e obter a concesso de um africano livre, pois como vimos os caminhos para isto eram outros. 95 Assim, foi a pretexto de evitar as consequncias dos supostos maus exemplos dados por Thereza a sua filha, alm da sua incapacidade de oferecerlhe as condies de vida mais adequadas, que o juiz entregou a menina a Leocdia. Mas, voltando a histria de Dionisia, parece que Joaquina se arrependeu de ter dado um testemunho favorvel emancipao da africana e, alterando radicalmente sua atitude, pronunciou-se novamente afirmando que era pobre e que vivia unicamente do jornal que Dionisia lhe pagava, fazendo questo de enfatizar que a africana no tinha capacidade para viver sobre si.96 Estas afirmaes foram refutadas por Joaquim Marques em nova petio apresentada em nome de Dionisia. Alm de reafirmar o bom comportamento da africana, foi
94

Sobre as etnias africanas e seus mecanismo de (re) elaborao cultural no imprio, e na Bahia em particular ver Maria Ins Cortes de Oliveira, Quem eram os negros da Guin? a origem dos africanos da Bahia, Afro-sia, 19-20 (1977), pp. 37-73. 95 Parece que uma condio fundamental para algum estar apto a fazer transaes e obter um africano livre era possuir um bom trnsito com polticos, Cf. Pena, Comdias de Martins Pena, p. 67. 96 Infelizmente no encontrei outro atestado, ou petio de Joaquina de Almeida mas, os argumentos dela esto resumidos na nova petio, apresentada por Joaquim Evangelista em defesa da emancipao de

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dito em sua defesa, que Joaquina de Almeida possua cinco escravos e no dependia, portanto, do trabalho dela para garantir sua sobrevivncia. Quanto suposta incapacidade da africana viver sobre si, Joaquim disse que a maior prova em contrrio era o fato de que, trabalhando no ofcio de lavadeira, ela vinha encontrando meios de se manter e ainda pagar a concessionria um jornal de 480 ris. Como sabemos, a despeito das enormes contradies ideolgicas entre senhores e escravos a idia de viver sobre si ganhou contorno de referncia nas disputas em torno da liberdade.97 razovel afirmar, portanto, que este pode ter sido um forte argumento, tanto na viso senhorial quanto na dos africanos livres, quando usado na defesa do direito a emancipao, tornando-se decisivo para o deferimento da solicitao. Ela no foi a nica a ter avaliaes discrepantes sobre o seu comportamento, e propiciar disputas jurdicas em torno dos seus pleitos. Em 1857, Manuel Antonio Gonalves de Mello, que alugava os servios da africana livre Prisca de sua concessionria Rosa Lcia de Jesus, procedimento para o qual no encontrei regulamentao, apresentou petio em que pedia a emancipao da africana. Sua justificativa era que, alm de j ter prestado mais de 16 anos de servio Prisca, que amamentava sua filha, sempre tivera muito boa conduta. Ademais, Antonio de Mello deixou bem claro que pretendia mant-la consigo, dizendo que se ela fosse ouvida concordaria.98 razovel supor que entre as motivaes de Manoel para se confrontar com os interesses de outros senhores, em nome da emancipao da africana, estivesse a possibilidade de poder parar de pagar o aluguel a Rosa de Jesus.

Dionisia, ver AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio de Dionisia, feita por Joaquim Evangelista Marques, pedindo justia, s/d. 97 Chalhoub, Vises da liberdade, pp. 114 e 238. 98 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Ofcio do 1 delegado de polcia ao secretrio de polcia Dr. Francisco Jos de Lima, Rio de Janeiro, 25 de setembro de 1857.

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Mas, como vimos, era justamente isto que Rosa no queria que acontecesse. Aps pouco mais de um ms, a concessionria opinou contrariamente emancipao de Prisca, alegando que ela possua a conduta mais irregular possvel, assim he rara a semana que no se embriaga por mais de hua vez e rarrissimo o mez que no foge de casa e he encontrada em deboches e pagodes.99 As intenes existentes por traz das declaraes de Rosa j pareciam indisfarveis mesmo para seus contemporneos, tanto que o 1 Delegado de Polcia opinou pela emancipao informando seu secretrio que aquele pronunciamento parecia unicamente ter por fim impossibilitar a africana de obter o que requer. 100 Parece que a sugesto do 1 delegado foi acatada pelo secretrio que enviou ao ministro da justia o ofcio que dele recebera, sem fazer qualquer ressalva.101 Assim, tudo indica que Prisca conseguiu a emancipao, mas no podemos afirmar que ela permaneceu com Manoel. Foram muitos os casos em que concessionrios tentaram impedir a emancipao dos africanos livres, como tambm, foram muitos os casos em que, tendo cumprido os quatorze anos de servio e comprovado bom comportamento, os africanos livres obtiveram sua emancipao. Quando emancipados, eles eram obrigados a estabelecer residncia, muitas vezes fora da corte, empregarem-se em endereo fixo e conhecido. Tal orientao era baseada no Decreto de 1853 que dizia expressamente que os africanos emancipados tinham obrigao de residirem no lugar que for pelo governo designado e de tomarem occupao ou servios mediante hum salrio. 102

99

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Atestado de Rosa Lcia de Jesus sobre Prisca, Rio de Janeiro, 22 de setembro de 1857. 100 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Ofcio do 1 delegado de polcia ao secretrio de polcia Dr. Francisco Jos de Lima, Rio de Janeiro, 25 de setembro de 1857. 101 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Ofcio do chefe de polcia Izidro B. Monteiro ao Ministro Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos, Rio de Janeiro, 3 de outubro de 1857. 102 Colleo de Leis do Imprio, 1853, Decreto de 28 de dezembro de 1853, pp. 420-421.

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Seguindo este raciocnio, o governo imperial comeou a remeter para o interior os africanos que viviam na Corte, talvez sentindo a presso da onda de escravos vindos do nordeste aucareiro, que na corte encontravam um ambiente social e poltico muito propcio para que juntamente com demais escravos e africanos livres pudessem viver sobre si. 103 Foi assim que em 1862 Luiz Pestana Menezes solicitou que a africana livre Antonia, que prestara servio a sua me D. Ana Dorothea Gonalves de Britto Meneses, voltasse para a corte, j que tinha sido enviada para vassouras depois de ter sido emancipada. Segundo Luiz Menezes a africana tivera sempre muito bom comportamento, e por isto sua me passara atestado de bons servios, alm de custear as despesas referentes ao processo de emancipao, acreditando que a africana ficaria em sua companhia, e que todos os procedimentos tinham sido ajustados neste sentido. 104 A africana Antonia apresentou petio solicitando autorizao para retornar a corte j que, depois de emancipada, fora remetida pelas autoridades imperiais para Niteri, e de l para Vassouras. Ela pretendia voltar para a casa da antiga concessionria por reconhecer que foi por bondade dela que conseguira sua emancipao, j que Ana a solicitou espontaneamente. Alm disso, reconhecia que na casa dela sempre foi muito bem tratada, educada.105 Para tomar deciso favorvel ao pedido da africana e de sua concessionria, o ministro da justia baseou-se no fato de que a mesma sempre tivera bom comportamento, e que

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Ver Azevedo, Onda negra medo branco, pp. 120 e passim; Chalhoub, Vises de liberdade, pp. 233-248. AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Atestado de Luis Pestana de Britto Almeida Az. Menezes, Rio de Janeiro, 6 de maio de 1863. 105 AN, Documento Identificada GIFI 6 D 134, Despacho do ministro da justia, Rio de Janeiro, 9 de maio de 1863.

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no Aviso de sua emancipao no ficou determinado que deveria residir fora do municpio neutro. 106 Coisa parecida pode ter acontecido quando o Doutor Mariano Antonio Dias solicitou o retorno de uma africana emancipada que teria sido enviada para a Vila de Maric. Ela tinha prestado servios para ele como africana livre, e quando partiu deixou sob sua guarda uma filha, da qual ele era tutor. Para justificar a solicitao de retorno da africana para a corte, o doutor alegou a convenincia de me e filha ficarem prximas. 107 Ao dirigir-se ao ministro da justia para justificar porque remeteu a africana para a vila de Maric, o secretrio de polcia da Corte disse que seu procedimento estava em conformidade com a deliberao tomada com aquiescncia de V. Ex. de no conservar africanos livres emancipados nesta cidade, onde j existe grande quantidade delles, afirmando acreditar que seriam mais teis em povoaes do interior. 108 Apesar disto, considerou possvel emitir um parecer favorvel. Raciocnio semelhante orientou o despacho do Ministro porque em casos semelhantes j se tem feito concesso.109 Ou seja, quando o exconcessionrio oficiava sua vontade, e para obt-la atestava que o africano livre tinha bom comportamento, e portanto boa educao, podia ser aberta exceo na poltica de remet-los para longe da capital. O retorno de emancipados para a corte no foi o nico tipo de concesso solicitada nos processos envolvendo africanos livres. Houve muitos casos em que estes solicitaram a emancipao aps completar 12 anos de servio. Para isto

106

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Despacho do ministro da justia, Rio de Janeiro, 9 de maio de 1863. 107 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Petio do doutor Mariano Antonio Dias, Rio de Janeiro, 27 de dezembro de 1862. 108 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do secretrio de polcia ao chefe de polcia, s/d. 109 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Despacho do ministro sobre a petio do Dr. Mariano Antonio Dias, 24 de dezemb ro de 1862.

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recorriam, muito raramente de forma explicita, ao pargrafo quinto do Alvar de 1818, que estabelecia a possibilidade de reduo do tempo de servio em dois ou mais anos para aqueles que merecessem por seu prestimo e bons servios tornando-se dignos de gozar antes delle do pleno direito da sua liberdade.110 Encontrei poucos pedidos de antecipao do prazo de emancipao. Quase todos eles, assim como aqueles pedindo a emancipao aps o cumprimento do prazo legal, fundamentavam os argumentos favorveis ao direito da emancipao no bom comportamento e educao dos africanos livres peticionrios. Enquanto isto, constatando a regularidade com que africanas livres solicitaram a antecipao de sua emancipao, Souza chama ateno para o fato de que a maternidade foi o argumento mais recorrente.111 Um dos processos que, me parece, melhor representa o que muito normalmente aconteceu o da africana livre Helena. Em setembro de 1843 ela entrou com um pedido de emancipao comprovando ter completado 12 anos de servio.112 Quando consultado sobre o assunto o curador dos africanos livres Jos Baptista Lisboa relacionou inmeros motivos para desaconselhar o deferimento da solicitao de Helena, entre eles as relaes amorosas supostamente mantidas por ela com um portugus. Mencionou, tambm, sua constante falta de respeito e obedincia, disse que ela passava as noites fora em companhia do seu protetor; e, o que mais nos interessa neste momento, julgava ser prerrogativa do arrematante ou dos seus herdeiros requerer a emancipao pois achava que eles no deveriam ficar privados de seus servios

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Coleo de Leis do Imprio, 1816-1819, Alvar de 26 de janeiro de 1818, p. 7. Souza, Africano livre, p. 5. 112 AN, IJ6 471, Ofcio, relaes e processos sobre africanos livres, Petio de Helena africana livre Moambique, Rio de Janeiro, 14 de outubro de 1843.

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contra a sua vontade. 113 Ou seja, mesmo que fosse reconhecido o bom comportamento da africana livre, a opinio do concessionrio deveria prevalecer, mesmo que, notemos bem, isto no estivesse legalmente previsto. No encontrei evidncias que esclarecessem o desfecho deste processo, mas no absurdo supor que o pedido de Helena tenha sido indeferido. Se isto aconteceu, a despeito dos outros argumentos levantados pelo curador dos africanos livres, a defesa da prerrogativa senhorial para o requerimento da emancipao, pode ter sido decisivo pela importncia da manuteno do controle privado do processo de emancipao. Doze anos depois, quando a africana livre Geminiana solicitou sua emancipao mesmo sem ter complementado os 14 anos de servio, como no havia qualquer acusao que a desabonasse, obteve sua emancipao. Na correspondncia trocada entre as vrias autoridades da Corte envolvidas neste processo no houve qualquer aluso a um possvel propsito de preservar a prerrogativa senhorial de emancipao como argumento contrrio emancipao, como ocorreu no processo de Helena, talvez por isso Geminiana tenha conseguido sua emancipao, apesar da obrigao de ir morar no Amazonas. 114 As muitas evidncias existentes confirmam que muitos africanos livres, como Trajano e Honrio, obtiveram sua emancipao ao comprovar o cumprimento do seu tempo de servio, desempenhado sempre com bom comportamento como libertos bem educados. 115

113

AN, IJ6 471, Relaes e processos sobre africanos livres, Ofcio do curador dos africanos livres Jos Baptista Lisboa ao juiz de rfos da Corte Diocleciano Augusto Cesar do Amaral, Rio de Janeiro, 9 de novembro de 1843. 114 AN, Documentao Identificada 6 D 134, Ministro da Justia, 4 de junho de 1855. 115 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Extrato sobre o processo de Trajano e Heculano, 21 de novembro de 1857; ANRJ, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Extrato sobre o processo da africana livre Apolonia de nao Benguella.

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Vimos ao longo deste captulo que os concessionrios, fossem movidos pelo objetivo do lucro ou pela utilizao domstica dos servios dos africanos livres, desenvolveram prticas identificveis com a existncia de estima para com estes, assim como, que h muitas evidncias de que muitos concessionrios castigaram, inclusive em excesso, seus africanos livres. Alis, que mesmo africanos livres tratados com estima poderiam ser submetidos a castigos. Assim, no demais afirmar que o tratamento dispensado a eles combinou importantes componentes do governo econmico dos senhores, com destaque para aqueles favores e lealdades pessoais constitutivas das camadas dependentes, que mediavam a dureza do dia a dia da escravido, construindo mecanismos de adaptao social. notrio que muitas destas prticas foram inteiramente transformadas pela nova realidade das relaes escravistas no oitocentos, caracterizada pela ofensiva dos escravos no cenrio jurdico e poltico, questionando decisivamente alguns dos fundamentos da escravido.116 Buscavase com isto a preparao dos africanos livres para uma emancipao pautada na sujeio pessoal ao antigo concessionrio. Eric Foner j destacou que nas sociedades escravistas americanas a emancipao foi sucedida de disputas em torno do controle dos recursos das economias escravistas, entre eles o trabalho dos antigos escravos.117 Joseli Mendona, Hebe Mattos e Maria Helena Machado mostraram, por vias diferentes, como no Imprio estas disputas foram antecipadas abolio. Mendona destacou as formas como neste processo ultrapassou-se a simples compra e venda da fora de trabalho, na direo da produo de trabalhadores

116

Carneiro da Cunha, Negros estrangeiros, pp. 10-11; Chalhoub, Vises da liberdade, pp. 68-69; Lara, Campos da violncia, pp. 45 e passim. 117 Eric Foner, Nada alm da liberdade: a emancipao e seu legado, Rio de Janeiro/Brasila: Paz e Terra/CNPq, 1988, p. 70.

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dependentes. Mattos, por sua vez, demonstrou a existncia, nas dcadas que antecederam a abolio, de diferentes significados para a liberdade, e destacou os esforos senhoriais para reafirmar, mesmo num contexto de desagregao da escravido, a emancipao enquanto prerrogativa senhorial. Machado,

finalmente, mostrou como nas dcadas que antecederam a abolio muitos libertos ocuparam terras, mesmo que na condio de dependentes, e buscaram distanciar-se do modelo tradicional de produo baseado no trabalho coletivo, vigiado e voltado para a exportao.118 No demais afirmar que a presena dos africanos livres contribuiu para a antecipao das disputas em torno do controle social do trabalho e, em certa medida, o prprio processo de formao de um mercado de trabalho livre, bvio que no necessariamente aquele que garantia ao trabalhador o direito de escolher a quem vender sua fora de trabalho.119 Por volta dos anos trinta o governo ingls tinha formulado um programa para amenizar a escravido nas suas colnias e implantar definitivamente o trabalho livre. De acordo com a lei de 1833, todos os escravos da lavoura trabalhariam mediante assalariamento durante cinco anos, sob severa

regulamentao, at a sua absoluta emancipao. Este sistema ficou conhecido como aprendizado.120 luz da experincia inglesa tambm os franceses cogitaram a possibilidade de implantao de um certo perodo de transio que viabilizasse relaes adequadas ao mercado de trabalho livre. Tendo observado que o fracasso do aprendizado ingls deveu-se a demasiada semelhana existente

118

Mendona, Entre as mos e os anis, pp. 114-119; Hebe Maria Mattos, Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista, Brasil sculo XIX, Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1988; Maria Helena Machado, O plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada da abolio, Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, EDUSP, 1994.. 119 Para outra perspectiva do processo de formao do mercado de trabalho livre no Brasil ver Ademir Gebara, O Mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888) , So Paulo: Brasiliense, 1986; tambm, Lcio Kowarick, Trabalho e vadiagem. A origem do trabalho livre no Brasil, So Paulo: Brasiliense, 1987. 120 Ver Foner, Nada alm da liberdade, pp. 36-37 e passim.

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entre ele e a escravido, situao a que os escravos, por motivos bvios, opuseram-se, Toqueville concluiu que, para o sistema adquirir a confiana da comunidade negra, era necessrio destruir qualquer relao existente antes entre o senhor e o escravo. 121 No Imprio, a preocupao com a grande heterogeneidade tnica e social e com a ocorrncia de rebelies escravas, que poderia levar a um rompimento definitivo da ordem social, levou vrios pensadores da elite poltica a apresentar projetos que buscavam integrar os trabalhadores nacionais num projeto de sociedade estvel e prspera, onde o trabalho fosse valorizado e os escravos retirados de suas vidas ociosas e degeneradas, o que podemos traduzir como educa-los para uma nova forma de explorao do trabalho. Chalhoub j mostrou como nas ltimas dcadas do sculo XIX teria se construdo um mito sobre a vadiagem como um comportamento inerente aos dos negros. 122 Discutindo esse perodo Azevedo identificou os mecanismos voltados para a coero ao trabalho, de libertos e pobres em geral, como pedagogia da transio. 123 Como vimos no primeiro captulo, apesar do razovel acordo entre importantes figuras da elite poltica imperial, j no primeiro e segundo quartel do sculo XIX, quanto a necessidade de formao de um povo brasileiro, combinada com a manuteno de um controle social que integrasse os negros, ndios, imigrantes europeus, etc., as propostas variaram bastante, indo desde a distribuio de terras, sementes e emprstimo em dinheiro, passando pela abolio do trfico, imigrao de europeus, deportao dos africanos, at a transformao dos escravos em servos da gleba.124 Pelo que vimos at agora

121 122

Ver Foner, Nada alm da liberdade, p. 35. Sidney Chalhoub, Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle poque, So Paulo: Brasiliense, 1986, pp. 39-51. 123 Azevedo, Onda negra medo branco, pp. 47 e passim. 124 Cf. Azevedo, Onda negra medo branco , pp. 37-38 e passim.

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podemos afirmar que nenhuma dessas solues chegou a ser aprovada e implementada na ntegra. Em contrapartida, no se pode negar que alguns dos aspectos daqueles projetos estavam muito prximos da realidade que se concretizou. Um exemplo de particular aproximao est na Memria sobre a abolio de Muniz Barreto. Preocupado com a ociosidade, vista como a me fecunda de todos os vcios, ele defendeu o fim gradual tanto do trfico, quanto da escravido. Os africanos passariam a vir para o Brasil como trabalhadores livres para trabalhar por um jornal, do qual apenas 10% ficaria com eles, para viverem contentes e satisfeitos. Haveria ainda um juiz que zelaria por sua liberdade e impediria a sua ociosidade. Foi justamente esta preocupao com a ociosidade que o levou a formular um modelo de coao ao trabalho, no s para os africanos recm-chegados mas tambm para mendigos, cegos e invlidos. Pouco depois, Maciel da Costa props a criao de uma poltica vigilante e severa que reprimisse a ociosidade.125 A coero e a liberdade envoltas em mecanismos de dependncia e sujeio pessoal foram duas marcas da insero dos africanos livres no mercado de trabalho escravista do oitocentos, aproximando sua experincia daquelas propostas apresentadas por Muniz Barreto, Maciel da Costa e tantos outros. Assim, no imaginrio senhorial, o trabalho dos africanos livres pode ter se aproximado daquilo tradicionalmente chamado de aprendizado. Mais um interessante exemplo de bom comportamento, e possivelmente de educao baseada em muita estima a histria do africano livre Stevo. Ele estava prestando servios para Jlio Cesar Muzze quando, aps o Decreto de

125

Muniz Barreto, Memria sobre a abolio do comrcio da escravatura e Maciel da Costa, Memria sobre a necessidade de abolir a introduo dos escravos africanos no Brasil.

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53, teve direito a sua carta de emancipao e foi recolhido Casa de Correo, ao que parece por prepostos do curador de africanos livres, com o intuito de garantir seu direito a emancipao. Dali, passou a suplicar por sua verdadeira liberdade. Stevo queria voltar a viver sob as ordens do seu antigo concessionrio o que, segundo consta, encontrava sua justificativa no fato de que foi na casa de Jlio Muzze que tinha sido educado, onde recebia o melhor tratamento, como he geralmente sabido. 126 Mesmo no encontrando qualquer interrogatrio ou evidncia que esclarecesse este episdio, podemos considerar que se aquela no fosse a vontade de Stevo possvel que isto viesse tona. Mesmo que nos perguntemos se ele sabia que seu antigo concessionrio estava solicitando a sua devoluo; se ele estava de acordo com ela; e, mais importante, se ele sabia que muito em breve teria direito a definitiva emancipao, nada muda o fato de que na evidncia que encontrei aquele africano fez uma opo que pode parecer bastante polmica aos olhos de muitos dos nossos contemporneos. 127 Nem sempre os ajustes no relacionamento entre os concessionrios e os africanos livres decorreram da muito boa estimao e do melhor tratamento dispensado pelos concessionrios, ou do bom comportamento dos africanos livres. Quando do litgio com os 60 africanos livres que foram enviados, em 1854, para o trabalho nas obras realizadas entre os rio Pardo e Jequitinhonha, no sul da Bahia, o major e engenheiro Innocncio Velloso Pedreira queixou-se que os servios eram mal feitos, sob o pretexto dos africanos livres de que eram mal

126

AN, IJ6 471, Relao e processos sobre africanos livres (1834-1864), Petio de Jlio Cesar Muzze, Rio de Janeiro, (...) 1854. 127 Chalhoub mostrou, a partir da histria de Pancrcio, personagem de Machado de Assis, os sinuosos percursos pelos quais foram trilhados os caminhos da sujeio pessoal, Cf. Chalhoub, Vises da liberdade, pp. 95-174. Graham acredita que os mecanismos de compadrio tambm contriburam para a constituio do poder pessoal e local, Cf. Richard Graham, Patronage and politics in nineteenth-century Brazil, Stanford: Stanford University Press, 1980, p. 20.

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alimentados. Tambm estariam ocorrendo muitos acidentes durante o trabalho e havia uma disciplina pouco rgida. No entanto, a resistncia daqueles africanos livres ao trabalho no impediu que, mais tarde, o major informasse t -los transformado em trabalhadores e obedientes, quando concedeu-lhes o direito de possuir plantaes particulares e um dia ou dois por semana para se dedicar a elas. 128 A eficcia da estratgia do engenheiro Innocncio Velloso tambm pode ser medida pelo fato de que, mesmo escravos rebeldes, podiam propor a seus senhores o direito de plantar a prpria roa como condio para retornarem ao trabalho.129 Muitos concessionrios estiveram imbudos do propsito de realmente ministrar uma educao civilizadora aos africanos livres, desenvolvendo aes pautadas numa sincera preocupao em cristianiz-los. E o fizeram com a explicita inteno de, com isto, construir melhores condies de controle dos escravos e africanos livres. Foi assim que o administrador da fbrica So Joo de Ipanema solicitou ao presidente da provncia de So Paulo o envio de um padre. Ele que, sabemos, tinha sob sua responsabilidade escravos e africanos livres, avaliava que no sendo possvel, que se consiga boa moralidade entre os escravos e mais empregados desta, sem se principiar pela parte mais slida da sociedade, que a religio, vivem presentemente nesta como animais, e no como cristos, e evidenciando a natureza abrangente da sua preocupao insistiu que, havendo missas nos domingos de manh, e sermo de tarde, so os

APEB, Falas de Presidente da Provncia, 1 de maro de 1854, p. 13. Tratado proposto a Manuel da Silva Ferreira pelos seus escravos durante o tempo em que se conservaram levantados, in Joo Jos Reis e Eduardo Silva, Negociao e Conflito: a resistncia negra no Brasil escravista, So Paulo: Companhia das Letras, 1988, p. 118.
128 129

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escravos sujeitos a ouvirem, e com isso ficam no estabelecimento, e tem mais respeito a um sacerdote do que a 20 diretores. 130 Vale insistir que os concessionrios tambm desenvolveram estratgias de administrao do trabalho dos africanos livres que se aproximavam enormemente daquelas tradicionalmente utilizadas na organizao do trabalho escravo. Situaes como a da africana livre Carolina, que vimos ter sido duramente castigada pelo feitor, eventualmente pululam entre as evidncias. Qua ndo em 1853 a comisso encarregada da construo da estrada do Rio Vermelho, um bairro rural de Salvador, que tinha em seu poder oito africanos livres, pretendeu tirar o maior proveito do seu trabalho, simplesmente contratou um feitor para administr-los. 131 Os africanos livres do estabelecimento naval da colnia de Itapura, na provncia de So Paulo, por sua vez, eram colocados para trabalhar organizados militarmente.132 O controle dos africanos ia muito alm do ambiente de trabalho. Uma circular expedida pelo chefe de polcia da Bahia a todos os diretores, chefes e administradores de estabelecimentos e obra pblicas que tinham a seu cargo africanos livres, orientava-os a coloc-los para dormir debaixo de chaves, a pretexto de prevenir a ocorrncia de furtos frequentemente praticados. Alm disso, a eles eram atribudos, na maior parte, as desordens com escravos com que se relacionam, as quais no perdiam ocasio de promoverem.
133

Analisando o as posies de Tavares Bastos, Perdigo Malheiro, Joaquim

130

AESP, Lata 5216, Ofcio do administrador da Fbrica de Ferro So Joo de Ipanema ao presidente da provncia de So Paulo, 2 de junho de 1849. 131 APEB, Falas de Presidente da Provncia, 11 de fevereiro de 1853, p. 45. 132 AESP, Lata 5534, Ofcio do diretor do Estabelecimento Naval de Itapura Antonio Mariano de Azevedo para o presidente da provncia de So Paulo conselheiro Joo Crispiniano Soares, 20 de julho de 1865. 133 Dirio da Bahia, n 43, 21 de fevereiro de 1862. Agradeo a Cristiana Lyrio a indicao desta evidncia.

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Nabuco e Evarsito de Moraes, Souza denunciaram prtias senhoriais semelhantes no tratamento de africanos livres e escravos.134 Na verdade as evidncias sugerem que esta suspeio generalizada sobre os africanos em geral, e os africanos livres em particular, esteve sempre presente. No bastasse lembrar aquelas levantadas no primeiro captulo, vale registar que na conjuntura surgida aps o movimento de 1835 na Bahia uma Lei Provincial determinava a deportao dos libertos suspeitos de envolvimento em insurreies inclua os africanos importados livres. 135 Chalhoub argumenta que tal suspeio se generalizou, agora sobre toda a populao negra, durante a segunda metade do sculo XIX.136 Se a isto somarmos todos os mecanismos de subordinao e controle social, ou se preferirmos de educao, dos africanos livres praticados pelos concessionrios e monitorados pelas autoridades, que como vimos intervieram regularmente nas suas disputas, podemos afirmar que a partir da presena dos africanos livres conformou-se uma nova realidade no mbito dos mecanismos de controle social escravista caracterizada por uma maior presena do poder pblico na mediao das relaes entre os senhores e seus trabalhadores. O contexto poltico internacional que deu origem legislao referente aos africanos livres, como vimos, antecedeu a independncia, a legislao imperial foi produzida na dcada de 30 e reafirmada na de 50, e as disputas pela emancipao deram-se, mais intensamente, a partir desta ltima. Esse conjunto de medidas traam um perfil do tratamento dispensado aos africanos livres. No

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Souza, Africano livre, pp. 17-18 e passim. Compilao em ndice Alfabtico de todas as Leis Provinciais da Bahia, regulamentos e actas de governo para execuo das mesmas, de 1835 a 1858, Lei Provincial de 13 de maio de 1835. 136 Chalhoub, Vises da liberdade.

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texto da lei fica explcito um problema central na relao entre africano livre, governo, consignatrio: a disciplina, o trabalho e o cuidado. 137 Assim, a crescente presena do poder pblico na mediao das relaes entre concessionrios e africanos livres, e em alguma medida entre senhores e escravos, inclusive os pleitos destes ltimos de serem reconhecidos como africanos livres, ultrapassou diferentes perodos institucionais e sucessivas turbulncias polticas no Imprio. Surgida na forma de lei, e consolidada de forma gradativa e envolta num emaranhado de disputas sociais que conformaram uma trajetria sinuosa, a presena do poder pblico na mediao entre senhores e africanos livres tornou-se efetiva num momento particularmente conturbado da histria poltica do Imprio.138 Leila Mezan e Marilene da Silva j defenderam a idia de que um quadro aproximado deste j existia, no mundo urbano, antes mesmo deste perodo.139 Parece-me que a presena dos africanos livres contribuiu decisivamente para que a atuao do poder pblico nesta rea se consolidasse a partir do final da dcada de 40, incio dos 50. Concebendo diferentes significados para a liberdade dos africanos livres, os concessionrios buscaram garantir a explorao do seu trabalho e o controle social, inclusive com a colaborao do poder pblico. Mas, em muitos momentos, quando encontraram enormes dificuldades para garantir a sujeio pessoal sua prpria realidade pareceu fugir-lhes entre os dedos.

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Souza, Africano livre, p. 14. Mattos, O Tempo saquarema ; Souza, Histria dos fundadores do Imprio; Carvalho, Teatro de Sombras; do mesmo autor, tambm, A Construo da ordem; Costa, Da Monarquia Repblica; Silva, Construo da nao e escravido. 139 Leila Mezan Alegranti, O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro. 18081822 , Petrpolis: Vozes, 1988; Marilene Rosa Nogueira da Silva, Negro na rua: a nova face da escravido, So Paulo: Hucitec, 1988.

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Captulo 3 A Liberdade vista de baixo: um (curto) caminho para sobre si tratar seos haveres
Em 1854 o moleque Bento, vimos h pouco, tinha fugido da casa de seu senhor na cidade de Campinas, provncia de So Paulo. Ao ser preso como escravo fugido que era, j na capital, identificou-se como africano livre. Entretanto, mesmo que algumas evidncias apontassem, muito fortemente, para a possibilidade de que fosse um africano traficado ilegalmente, ele acabou sendo mantido como escravo.1 O seu propsito de se passar como africano livre torna plausvel a hiptese de que ele sabia o que era um africano livre. Por outro lado aqueles 48 africanos livres da casa de correo da Corte, que tambm encontramos no captulo anterior, em 1857 compararam seus jornais aos de outros mestres e oficiais livres que tambm trabalhavam naquela instituio, e expressaram opinio, aparentemente, bastante diferente daquela que podemos supor estar por traz da movimentao de Bento. Em certa ocasio, no dia 18 de maro daquele mesmo ano, eles entraram com uma petio solicitando emancipao. Nela, alegavam pretenderem-na para poderem

trabalhar para si. Acreditavam que somente desta forma poderiam viver como homens livres, que so, e no como escravos por toda a vida. 2 A petio constituiu-se numa contundente evidncia do que pode ser uma das mais agudas contradies de toda esta histria. Aqueles africanos, quando se viram livres,

AN, IJ1 895, Ofcios do presidente da provncia de So Paulo, Ofcio do presidente da provncia de So Paulo Jovino do Nascimento Silva, ao ministro da justia Jos Thomaz Nabuco de Arajo, So Paulo, 25 de fevereiro de 1854; tambm, mesmo cdice, Ofcio do chefe de polcia de So Paulo Antonio Roberto de Almeida ao presidente da provncia Jos Antonio Saraiva, So Paulo, 18 de julho de 1854. 2 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Petio de 48 africanos livres da Casa de Correo da Corte, 30 de abril de 1857.

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cultivaram expectativas de superao do seu status legal, almejando a emancipao, para no mais serem escravos por toda a vida, ou seja, identificaram sua condio real, seno como escravos, pois se reconheciam homens livres que so, ao menos como algo muito prximo disto. Mais ainda, na verdade, definiram sua situao de africanos livres como composta por circunstncias piores, do que as dos escravos, j que estes poderiam ser emancipados em reconhecimento dos seus bons servios, se encontrassem um bom senhor. Parece que aqueles africanos livres exageraram na dose ao mensurar as chances dos escravos serem, to facilmente, recompensados com a

emancipao em reconhecimento dos seus bons servios. evidente que seu propsito era enfatizar suas poucas chances de obterem o tratamento que acreditavam lhes caber, porque por melhor que sirvo nunca so lembrados e nunca se lhe he dado aquilo mesmo, que por lei e por justia, lhes compete. Outra afirmao que contrasta com a muita estima com que, vimos, muitos deles eram tratados, e que nos alerta para a necessidade de lermos os muitos argumentos, de cada lado das disputas judiciais, sempre buscando enxergar nas entrelinhas posies nem sempre manifestas. Os africanos livres Peregrino e Bibiana, depois de optarem pela religio catlica e decidirem contrair matrimnio entraram com pedido de emancipao no qual, parecendo querer reiterar as opinies expressas na petio dos africanos livres da casa de correo da corte, alegaram pretenderem viver isentos da dura escravido em que se encontravam.3 A africana livre Macaria, que tambm j conhecemos no captulo anterior, nos legou uma evidncia acerca de sua viso da experincia de liberdade dos

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Petio de Peregrino e Bibiana escrita por Estacio dos Santos, Rio de Janeiro, 8 de outubro de 1856.

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africanos livres. Ao entrar com pedido de emancipao, em 1857, ela justificou sua iniciativa aludindo s condies em que acreditava viver, ou seja, pretendendo obter a emancipao porque o cativeiro terrvel. 4 Neste mesmo ano Vicente, que residia na Corte, tambm entrou com um pedido de emancipao. Como os outros que o fizeram, apresentou em anexo sua petio um atestado passado pelo juiz de rfos sobre seu tempo de servio comprovando ter prestado quase vinte anos de servio como africano livre. Apresentou tambm uma autorizao, passada pela esposa de seu

concessionrio, para que pudesse solicitar sua emancipao e, finalmente, um atestado do prprio concessionrio de que ele teria se comportado sempre mui regularmente. 5 Na sua petio, Vicente justificou seu desejo de obter a carta de emancipao afirmando pretender ser de facto livre. 6 Ento, como tantos outros, ele reconhecia que era legalmente livre mas achava que no desfrutava da liberdade tal como a entendia. Neste sentido, ser demais afirmar que ele se considerava de fato escravo? Parece que no. As evidncias neste sentido so muitas, e os termos utilizados para caracterizar a liberdade dos africanos livres podem ter variado, mas seu significado histrico parece ter sido recorrente. Poucos anos antes, em 1853, a africana livres Teresa entrou com um pedido de emancipao afirmando que j tinha completado os quatorze anos de servio exigidos por lei. Assim como Vicente apresentou a documentao necessria e no perdeu a oportunidade de

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio da africana livre Macaria feita por Jos Joaquim de Almeida Cunha, 18 de janeiro de 1857. 5 AN, Documentao Identificada 6 D 136, Atestado de Loreno Caetano Pinto sobre os servios de Vicente, Rio de Janeiro, 28 de dezembro de 1857. 6 AN, Documentao Identificada 6 D 136, Petio do africano livre Vicente, Rio de Janeiro, s/d.

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justificar sua pretenso de emancipar-se dizendo querer gozar sua efectiva liberdade. 7 So muito comuns, nas peties apresentadas pelos africanos livres, caracterizaes desta natureza a propsito da liberdade, o que corrobora a opo normalmente aceita na historiografia da escravido de defini-los como sendo de fato escravos. 8 Tal caracterizao da liberdade dos africanos livres encontrada nas suas peties de liberdade, sempre muito sucinta, e mesmo repetitiva, dispensando mais explicaes. Isto no deve, entretanto, impedir-nos de perceber que a aproximao da experincia dos africanos livres com o cativeiro se deu, digamos assim, por todos os lados, no nos permitindo absolutizar sua condio escrava. Souza chegou a cogitar a possibilidade de que, eventualmente a aproximao das condies daqueles africanos das condies dos escravos em geral fizesse parte das estratgias discursivas dos abolicionistas. 9 Neste sentido, experincias escravas que contriburam para a desconstruo do cativeiro tambm foram vivenciadas por aqueles africanos livres. No captulo anterior vimos, por exemplo, a histria de Dionisia, que ao disputar com sua concessionria o direito emancipao provou que, desempenhando seu ofcio de lavadeira, era capaz de viver sobre si. Vimos tambm a histria do africano livre Alberto, que exercendo o ofcio de agente de gado tambm vivia sobre si. E, ainda, a curiosa histria do africano livre Luis que, exercendo seu ofcio e morando longe do seu concessionrio - portanto, vivendo sobre si - aproveitou-se da situao para, simplesmente, sumir e deixar de pagar-lhe a quantia semanal que lhe correspondia.

AN, IJ1 511, Ofcios do presidente da provncia da provncia de So Paulo (1854), Petio do africana livre Teresa, feita por Serafim Gonalves do Costa, So Paulo, 28 de setembro de 1853. 8 Cahlhoub, Vises da liberdade, p. 204; tambm, Carneiro da Cunha, Negros, estrangeiros, p. 89. 9 Souza, Africanos livre, pp. 16-17.

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Outro exemplo o da africana livre Ana que, na Corte, entrou com um pedido de emancipao em 1843, alegando que j tinha adquirido os conhecimentos precisos, considerando-se por isto habilitada p viver sobre si, e adquirir meios de sustentar-se no seu estado livre.10 Curiosamente, como se estivesse reconhecendo a validade da educao ministrada pelo concessionrio, Ana afirmou ter adquirido os conhecimentos necessrios sua emancipao. E sabendo que seu concessionrio pagava ao poder pblico a quantia anual de 10$000 pelo seu aluguel, disps-se a depositar esta mesma quantia pelo tempo que fosse necessrio ou, em ltimo caso, tambm a retornar para a frica, alternativa bem vista pelas autoridades que naquela quadra do sculo estavam a promover o retorno de africanos para a frica.11 O concessionrio, obviamente, ops-se a suas pretenses. Ele

reconheceu, verdade, que teria prejuzo caso ela obtivesse a emancipao, mas alegou tambm que ela no tinha condies de emancipar-se porque tinha tendncia para as bebidas. Alm disso, alegou que havia interesses no revelados em torno de sua emancipao. Segundo ele, por traz do procurador de Ana estava um Antonio de Tal, portugus que administrava uma venda localizada na Praia Pequena, vizinha a sua chcara, com quem Ana nutriria um relacionamento. Finalmente, contra a acusao de que maltratava Ana, considerava uma prova de que era um bom concessionrio o fato dela ter experimentado hum tal desenvolvimento que ele mesmo, referindo-se ao procurador de Ana, reconhecia que ela era capaz de se reger e sobre si tratar

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AN, IJ6 471, Ofcios, Relaes e Processos sobre africanos livres, Petio da africana livre Ana, feita por Amador de Lemos Ornellas, Rio de janeiro, 6 de maro de 1843. 11 Sobre o retorno a frica ver Carneiro da Cunha, Negros estrangeiros.

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seos haveres.12 Ento, como em outras situaes semelhantes, coube ao poder pblico decidir sobre o direito da africana emancipao. Para azar de Ana, o parecer emitido pela secretaria de polcia da Corte no foi favorvel. A deciso se baseou no fato de que a legislao em vigor - a lei de 31 e do decreto de 1832 que a regulamentou - determinava que os africanos livres fossem reexportados. Sendo assim, a africana livre Ana no poderia enquanto viver no Brasil viver sobre si, 13 como pretendia, ou seja, ela no poderia, simplesmente, viver na condio de emancipada. Assim, parece no ter sido um mero artifcio de retrica do seu procurador ter afirmado que Ana se dispunha a voltar para a frica. Alis, j sabemos que um significativo nmero de libertos voltou para a frica e, em muitos casos, l constituram-se como um influente grupo social. 14 Finalmente, vale observar que, em relao sua condio, a africana livre afirmou ser comparvel com a de uma verdadeira escrava.15 Souza j destacou como nestes turbulentos anos trinta a alternativa cogitada pela maioria da elite escravista compulso ao trabalho,

exclusivamente, a deportao.16 Em 1860 Esperana, que residia em Recife, entrou com um pedido de emancipao, alegando ter prestado mais de 14 anos de servio em estabelecimentos pblico, para isto apresentou as provas necessrias, entre elas um comprovante de que prestara servio ao Hospital de Caridade e a Casa dos

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AN, IJ6 471, Ofcios, Relaes e Processos sobre africanos livres, Ofcio de Jos Gervasio de Queirs [...] para o chefe de polcia, Rio de Janeiro, 8 de abril de 1843. 13 AN, IJ6 471, Ofcios, Relaes e Processos sobre africanos livres, Ofcio da Secretaria de Polcia da Corte, Jos Monteiro de Andrade, para o ministro da justia Honrio Hermeto Carneiro Leo, Rio de janeiro, 11 de maio de 1843. 14 Ver Carneiro da Cunha, Negros estrangeiros. 15 AN, IJ6 471, Ofcios, Relaes e Processos sobre africanos livres, Petio da africana livre Ana, feita por Amador de Lemos Ornellas, Rio de Janeiro, 6 de maro de 1843. 16 Souza, Africano livre, pp. 151-153.

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Expostos de Recife.17 Esperana afirmava que j possua a preciza capacidade para bem dirigir a sua pessoa e bens que por ventura possa ter. 18 Vrias pessoas depuseram confirmando conhecer Esperana desde 1847, ou 1848, sempre prestando servio nas referidas instituies. 19 Pelas declaraes das

testemunhas, evidente que, mesmo se considerarmos que ela estava prestando servios desde 47, estaria em 1860 completando, no mximo, treze anos de servio e no 14 como afirmou em sua petio. Entretanto, maior obstculo a sua emancipao foi o fato de que, tendo prestado servio em instituies pblicas, no estava na condio de ser contemplada pelo Decreto de 53, j que ele restringia o direito de emancipao queles que completassem 14 anos de servios prestados a particulares, o que foi apontado pelo curador dos africanos livres. 20 Entretanto, ele prprio lembrou que uma outra africana livre, coincidentemente chamada Esperana, obtivera a emancipao em condies semelhantes, recomendando, em funo do precedente, sua emancipao. No seu despacho, favorvel emancipao, o ministro da justia afirmou basear-se no cumprimento do prazo legalmente estipulado, no bom

comportamento de Esperana e, mais uma vez, na sua capacidade de por si dirigir-se.21 Considerando as evidncias relativas ao tempo em que Esperana esteve prestando servio, no demais supor que tivesse pesado bastante,

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AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Petio da africana livre Esperana, feita pelo bacharel em direito Ablio Alvaro Martins de Castro, solicitando ao juiz dos feitos da fazenda a comprovao do seu tempo de servio, Recife, 10 de agosto de 1860. 18 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Petio da africana livre Esperana, feita pelo bacharel em direito Ablio Alvaro Martins de Castro, solicitando emancipao, Recife, 10 de agosto de 1860. 19 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Respectivos autos de testemunhas de Joaquim Manoel de Carvalho, Clemente Soares e Manoel Coelho de Brito, todos prestados em Recife, no dia 5 de maio de 1860. 20 Colleo de Leis do Imprio, 1853, Decreto de 28 de dezembro de 1853; ver tambm AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Ofcio do curador dos africanos livres de Pernambuco Joaquim de Souza Reis, para o presidente da provncia de Pernambuco Antonio Leito da Cunha, Recife, 18 de Agosto de 1860. 21 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Despacho do ministro da justia, 4 Seo, 21 de setembro de 1860.

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favoravelmente a sua emancipao, o reconhecimento pblico da sua capacidade de por si dirigir-se, somado existncia de precedente em situao semelhante. So muitas as evidncias de africanos livres que argumentaram sua capacidade de viver sobre si, invariavelmente, para reforar ou mesmo justificar seu direito a emancipao. Neste sentido, a capacidade de viver sobre si, ou se quisermos de sobre si tratar seos haveres, no era identificada pelos prprios africanos livres com a liberdade que desfrutavam mas, como uma credencial para a emancipao. Assim, a associao da liberdade dos africanos livres condio de escravos, nas peties de emancipao, simultnea ao argumento de que eram capazes de, ou j estavam a viver sobre si, dilui qualquer significado etimolgico para palavras como liberdade, cativeiro e

emancipao, atribuindo-lhes uma elasticidade simblica circunscrita aos significados ganhos nas lutas que seus enunciadores estavam a protagonizar, sempre buscando distanciar-se do cativeiro. Neste sentido, como no caso dos escravos, os africanos livres que estavam a viver sobre si ajudaram a desconstruir um importante fundamento ideolgico da escravido, justamente aquele atravs do qual, como vimos no captulo anterior, os concessionrios buscavam reiterar nas suas relaes com os africanos livres: a sujeio pessoal. 22 Estes termos de definio da liberdade dos africanos livres, e em especial seu significado histrico sucessivas vezes reiterado nas peties, estavam muito prximos daqueles utilizados no Alvar de 1818. Foi nele que, como vimos, associando os africanos livres aos libertos, estabeleceu-se a possibilidade de reduo do tempo estipulado para sua prestao de servio, desde que fossem comprovados os seus bons costumes quando, ento, poderiam gozar do pleno

22

Cf. Chalhoub, Vises da liberdade, p. 238.

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direito da sua liberdade. 23 Parece que, alm de influenciar decisivamente os procedimentos dos concessionrios e do poder pblico, aquele alvar antecipou, com razovel acuidade, os marcos com que nas peties de emancipao, mais de trinta anos depois, seria identificada a liberdade dos africanos livres. Apesar da quase unanimidade em torno da caracterizao da liberdade como sinnimo de cativeiro, to numerosa nas peties de emancipao, muitos escravos tambm reivindicavam o status de africanos livres. O escravo Julio moambique, por exemplo, convencido de que tinha sido importado ilegalmente, comeou a comportar-se de uma forma que foi definida pelo concessionrio dos seus servios como pautada na insubordinao. Por causa disso o concessionrio resolveu mand-lo para a casa de correo. Merece destaque a confuso feita pelo concessionrio em relao ao status legal de Julio, ao chamlo de escravo da nao. Quando se encontrava na Casa de correo, Julio entrou com um pedido de emancipao.24 A deciso tomada pelo concessionrio no se restringiu a Julio. Junto com ele, foram remetidas para a Casa de Correo duas africanas livres, Laura e Firmina. Ao faz-lo, ele que parecia um homem consideravelmente

experimentado nas transaes de africanos livres, recorreu a um expediente aparentemente extremo. Nem tanto pelo recurso ao poder pblico, como vimos cada vez mais comum naquele contexto, mas especificamente pelo que o motivou: a aliana de duas africanas livres com um escravo africano que reivindicava o direito ao mesmo status. O concessionrio afirmava ter comprado Julio, e outro escravo de nome Paulo, de um professor pblico que morava na Corte e mudou-se para Portugal.

23 24

Colleo de Leis do Imprio, 1816-1819, Alvar de 26 de Janeiro de 1818, p. 7. AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Petio de Jos Baptista Martinez de Souza Castelloes, Rio de janeiro, 22 de janeiro de 1862.

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Isto teria ocorrido em torno do final dos anos 1830, talvez incio dos 40. Ele afirmava tambm que foi nesta oportunidade que recebeu os africanos livres Laura e Epifnio. Depois da morte de Epifnio, conseguiu de um funcionrio da recebedoria do municpio a africana livre Firmina ficando ento com os escravos Julio e Paulo, e com as duas africanas livres. 25 Aquelas africanas livres viviam trabalhando para o concessionrio, de uma forma que ele prprio definia como mui regular comportamento. Entretanto, no final da dcada de 1850, juntamente com o escravo da nao Julio, comearam a mostrar-se altaneiras e intolerveis. Alm disso, elas comearam a fazer-vr ao preto Julio de que elle era livre, e esta situao evoluiu a tal ponto que o concessionrio os remeteu para a correo.26 Em 1857 a africana livre Domingas tambm foi recolhida a Casa de Correo da Corte a pedido de sua concessionria, sob a alegao de que ela tinha lhe faltado com o devido respeito, e que por isto queria a desonerao dos servios da africana.27 Domingas, que prestava servios para sua concessionria desde 1839, estava sendo acusada de estar sempre de mau gnio, e de ser muito altanada e querer sempre ser senhora de sua vontade, o que era, obviamente, inadmissvel para a concessionria.28 A determinao de Domingas em manter-se altanada era to grande que, de certa feita, apenas porque foi repreendida, tentou suicidar-se.29 As atitudes de

25

O prprio concessionrio afirmou no se lembrar, exatamente, quando tudo isto teria ocorrido. Ver AN, Documentao Identificada GIF 5 B 280, Termo de declarao de Jos Baptista Martins Castelloes, Rio de Janeiro, 22 de dezembro de 1860. 26 Idem, Ibidem. 27 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Ofcio do subdelegado de So Jos ao chefe de polcia da Corte, 29 de novembro de 1857. 28 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Petio de D. Maria Rosana Rodrigues de Gouva, 12 de dezembro de 1857. 29 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Petio de D. Maria Rosana Rodrigues ...

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Domingas no eram gratuitas; como a fala da concessionria poderia fazer parecer. Isto fica claro pelas informaes fornecidas, por esta ltima, ao administrador da casa de correo a propsito do motivo que levou a africana livre a tentar se enforcar: o que posso atestar, que uma preta velha de muito mau gnio, altanada a ponto de me faltar o respeito, e mais ainda a homens a quem lhe devia temer e respeitar, de condio tal que, por eu proibida de viver com um preto com qm. a mtos anos vivia. Ela disse ainda que se Domingas no fosse acudida a tempo teria mesmo morrido.30 Parece que a dcada de 1850 foi politicamente explosiva, por causa das alteraes ocorridas no relacionamento entre concessionrios e africanos livres, que j tratei no captulo anterior, entre outros motivos, porque o nmero de altanados crescia assustadoramente. Aqui vale lembrar a movimentao daqueles africanos livres que lutaram por uma fatia maior daquilo que produziam, ou mesmo, Por mais tempo para si.31 Tambm no foram poucos os concessionrios que, ao invs de remeter para a correo os africanos livres que lhes prestavam maus servios, ou eram altanados, tentaram devolv-los ao poder pblico. Foi o que aconteceu com o africano livre Maral, cassange, que prestava servios ao mesmo concessionrio desde 1836 quando, em abril de 1854, ao tomar conhecimento do decreto do ano anterior, que estipulava o prazo de 14 anos de servios para os africanos livres, seu concessionrio resolveu entreg-lo ao juiz de rfos, j numa segunda tentativa. O concessionrio entregou a Maral uma carta, ao que tudo indica autorizando a emancipao, e o enviou ao mencionado juiz acompanhado por um homem. Entretanto, no percurso, provavelmente auxiliado por seu acompanhante, Maral promoveu desordens e ambos acabaram presos, o que parece confirmar a

30

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 134, Atestado de D. Rosana, Rio de Janeiro, 24 de dezembro de 1857. 31 Souza, Africano livre, p. 167.

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opinio que o concessionrio tinha dele como viciozo e incorrigivel. Por isto fazia tanta questo de devolv-lo s autoridades. 32 Houve situaes em que, depois de obterem emancipao, os africanos continuaram causando problemas aos seus antigos concessionrios. Foi o que fez Delfina, que passou a rondar a casa da sua antiga concessionria tentando seduzir outros africanos livres, e tambm a alguns escravos, para que fugissem e se entregassem com ela a devassido e ao deboche. 33 A concessionria no apresentou qualquer prova de que Delfina realmente estivesse imbuda deste propsito. O fato que ela no se conformava em v -la rondando sua casa a persuadir africanos livres, e escravos, a fugir. Mesmo que a acusao fosse infundada, e que a concessionria a tivesse feito na expectativa de convencer as autoridades a prender remeter a africana para longe, muito provvel que Delfina estivesse, realmente, se mobilizando para ajudar seus companheiros a fugir. Pode ser que, depois de emancipada, ela tenha se encontrado sozinha o que, de certa forma, teria esvaziado sua experincia de liberdade. Carvalho j demonstrou como a noo de

pertencimento social conferia significado liberdade dos libertos e, neste sentido, o caminho para a liberdade passava pela construo de uma rede de relaes pessoais s quais o escravo alforriado j pertencesse.34 Coisa parecida pode muito bem ter acontecido com a africana livre Delfina, que buscando a liberdade de seus antigos companheiros via a possibilidade de concretizar a sua prpria.

32

AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio de Francisco do Rego Quintanilla solicitando desonerao do pagamento pelos servios de Maral, de nao cassange, Rio de Janeiro, 14 de feveriro de 1855. 33 AN, Documentao Identificada GIFI 6 D 136, Petio da Viscondessa de Sepetiba para que a africana livre Delfina fosse recolhida Correo e enviada para outra provncia, Rio de Janeiro, 18 de fevereiro de 1857; mesmo cdice, outra Petio da Viscondessa de Sepetiba para que a africana livre Delfina fosse remetida para outra provncia, s/d. 34 Carvalho, Liberdade, p. 218-220.

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Coisa parecida aconteceu com Carolina, africana livre que trabalhava numa fazenda de ch e, depois de emancipada, ganhou fama de incorrigvel por viver tentando convencer escravos a reivindicarem a condio de africanos livres e a fugirem para a Corte para empregarem-se no ganho.35 Os africanos livres construram identidades culturais e polticas que transcendiam os limites de sua categoria social. Vrios dos que prestaram servio na Fbrica de Ferro de So Joo de Ipanema, em Sorocaba, provncia de So Paulo, participaram de uma experincia histrica em que, juntamente com escravos, construram um conjunto de iniciativas que foram desde a negociao com a administrao da fbrica em torno dos seus pleitos, passando pelo boicote produo, por fugas e pela formao de um quilombo, chegando a serem apontados como suspeitos de encabear uma conspirao para realizar uma grande rebelio de escravos a acontecer naquela regio. No incio deste processo, em 1828, apresentaram administrao da fbrica um documento com suas reivindicaes, em que comeavam dizendo: ns os escravos desta fbrica. 36 Mesmo sem sabermos se algum africano livre participou do momento de redao do referido documento, sabemos que participaram decisivamente de diversos momentos daquelas lutas, inclusive dos lances de fugas e do quilombo. No seria surpresa se encontrssemos, tambm entre eles, opinies que associassem sua experincia de liberdade condio dos escravos. Entretanto, nem todos os africanos livres que passaram pela fbrica de Sorocaba fizeram esta mesma opo. Vinte anos depois, em 1849, alguns
35

AN, IJ6 523, Africanos livres: ofcios e processos (1823-1864), Ofcio do delegado de polcia, 6 de fevereiro de 1858; Cf. Souza, Africano livre, p. 140. 36 AESP, lata 5213, Requerimento apresentado pelos escravos da Fbrica de Ferro So Joo de Ipanema ao presidente da provncia de So Paulo, 29 de maro de 1828, Apud Florence, Resistncia escrava em So

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solicitaram ao juiz de rfos de Sorocaba sua emancipao, argumentando j ter expirado o tempo pelo qual deveriam prestar servio. Para ter oportunidade de entregar o documento ao juiz, pediram autorizao ao administrador da fbrica para ir at vila a pretexto de comprar palha para chapu:

Illmo. Exmo.V. As. Em. Diz os fricanos q vierro na provincia da cidade da bahia foi tomado no engenho cabrito por ordem de S. M. para servir 10 annos como j 10 annos j passou temos amis servindo de 16 annos no arsinal da marinha, entendente Jose Carvalho e testemunho ao mesmo ele ahio no asinal de marinha da provincia da cidade da bahia veio feito ao espetor para o arsinal da marinha do rio de janeiro por isto vos supple. [ ileg.] V. As. em [ileg.] emquanto foi ao governo mandou emsibora 30 pessoa em sua terra nos fiquemos por ordem do governo pa. Servir 10 annos como j no lugar de servir 10 annos j servimos de 16 annos por isto requerou ao Snr. Dr. Martins presidente da provincia da cidade da bahia informacao que deo ao Snr. Dr. Martins presidente da provincia da cidade da bahia mandou logo preso rio de janeiro nos no chegariamos de sataras em terra ser nos chega a ser satara ser em terra no rio de janeiro ento nos requeria a V. S. Em. portanto seja bem atendido ao q aos suppte. Requerei. V. Em. h e a por bem atende no que pede. A V. Em. M C. 37 O juiz de rfos da comarca de Sorocaba considerou esta iniciativa muito perigosa, providenciou o retorno dos africanos para a fbrica sugerindo-lhes que chegassem a um acordo com o administrador. Alm disso, escreveu-lhe informando que no encontro que teve com os africanos eles teriam dito que foram contratados para trabalhar dez anos e continuavam a servir como escravos, quando so livres, e que no estavam dispostos a se conservarem assim. 38 Notemos que naquele ano ainda no tinha sido estabelecido o direito a

Paulo; sobre a participao dos africanos livres nas lutas ocorridas na referida fbrica ver tambm Rodrigues Ferro, trabalho e conflito; tambm Souza, Africano livre, pp. 77-94. 37 AESP, Fbrica de Ferro So Joo de Ipanema, lata 5216-4; para uma abordagem mais cuidadosa do episdio em que os africanos livres produziram este documento ver Rodrigues, Ferro, trabalho e conflito, pp. 29-42. 38 AESP, lata 5216-4, Ofcio do diretor da Fbrica de Ferro So Joo de Ipanema, para o presidente da provncia, 16 de maro de 1849.

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emancipao depois do cumprimento do prazo de 14 anos de prestao de servios, o que s viria se dar com a lei de 1853. Ento, tambm eles estavam, muito provavelmente, referenciando-se na definio existente no Alvar de 18 que previa a possibilidade de reduo deste tempo. Pouco depois, a 2 de abril do mesmo ano, o presidente da provncia autorizou o envio para a capital daqueles africanos livres que forem mais perigosos, o que foi feito.39 Mamigonian conseguiu reconstituir parcialmente a trajetria destes africanos, ressaltando a importncia da identidade tnica, neste caso mina, para a articulao de sua luta.40 Ins de Oliveira j tinha chamado ateno para a fora da busca da nacionalidade, africana claro, pelos africanos em geral e pelos africanos livres em particular, e a complexidade com que ela se deu podendo, inclusive, ter sobrepujado a construo de uma possvel auto-identidade enquanto africanos livres. 41 Juntamente com outros africanos livres, eles tinham servido no Arsenal de Marinha da Provncia da Bahia, posteriormente, vrios deles foram remetidos para a Corte, e dali distribudos para instituies pblicas na Corte e para a fbrica de Sorocaba. A luta destes africanos teria se prolongado pela dcada de 50. Em 1856 o africano livre Cyro, mina, que vindo da Bahia naquela mesma leva era um dos que tinha ficado na Corte, enviou um bilhete ao seu concessionrio, segundo Mamigoniam tambm escrito de punho prprio, exigindo que lhe fosse entregue seu filho. O concessionrio, aparentemente assustado com a iniciativa do africano livre, recorreu ao ministrio da justia por negar-se a entregar o garoto. Ele afirmava que o africano no merecia porque era rancoroso e vingativo, e dizia que

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AESP, lata 5216-4, Ofcios do diretor da Fbrica de Ferro So Joo de Ipanema para o presidente da provncia, de 7 de abril de 1849 e 9 de maio de 1849. 40 Mamigoniam, Do que o preto mina capaz, pp. 89-91 41 Cf. Maria Ins Cortes de Oliveira, Retrouver une Identit: Jeux Sociaux des africans de Bahia (vers 1750vers 1890) , These pour le Doctorat en Histoire, Universit de Paris Sorbone (Paris IV), 1992, pp. 125-126.

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Cyro j lhe tinha enviado dois outros bilhetes ameaadores. E, apesar dos bilhetes escritos por Cyro, dizia que ele no passava de um brbaro africano, feroz e selvagem sem moral nem religio, analfabeto que so respira vingana.42 evidente que Cyro mina no era analfabeto, ele trabalhava como carregador de caf, a exemplo de tantos outros africanos livres residentes na corte, o que lhe conferia uma condio privilegiada j que este era um trabalho desejado por muitos e exercido por poucos, normalmente minas. Alm disso, ele estava casado com Luzia, uma africana mina liberta, com quem tinha dois filhos. Parece que a raiva, o medo, ou mesmo a viso preconceituosa de que estava tomado o concessionrio no lhe permitiu perceber a confuso que estava fazendo com suas acusaes. Sua atitude demonstra, mais uma vez, como

aquelas representaes construdas pelos membros da elite poltica tambm foram muito presentes no imaginrio, e nas atitudes, dos concessionrios. Neste sentido, talvez seja oportuno lembrar o zelo do senador Albuquerque, que da tribuna do senado registrou seu apoio a deportao dos africanos e seus descendentes, entre outros motivos, em defesa da nossa lingua pura.43 razovel supor que, se ele tomasse conhecimento das histrias dos africanos livres na fbrica de Sorocaba, realmente estremecesse. possvel, tambm, que o chefe de polcia da Corte tenha experimentado sensaes deste tipo quando tomou conhecimento da existncia de africanos mina que se reuniam na rua Larga de So Joaquim, a ttulo de escola de ensinar

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AN, SDH- cx. 782 pc. 2-3, Carta de Dionisio Peanha ao ministro da justia, Rio de Janeiro, 26 de maro de 1856, Apud Mamigonian, Do que o preto mina capaz, p. 89-91. 43 Anais do Senado do Imprio, 1831, Tomo I, p. 365; para a relao existente entre os preconceitos culturais, e a partir de meados do sculo tambm raciais, da elite poltica contra os africanos, alm da discusso sobre as persistncias e a (re)elaborao dos falares africanos, no imprio, ver Robert W. Slenes, Malungu, ngoma!: frica coberta e descoberta do Brasil, Revista USP, 12 (48-67), pp. 48-67.

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a ler e escrever.44 Considerando as evidncias de slidas relaes de solidariedade entre os mina, no demais supor que tenha sido em escolas como esta que os africanos livres de Ipanema aprenderam a ler e escrever. Mas esta perseverana dos africanos livres mina, como a de muitos outros, para obter sua emancipao pela via judicial, no deve nos confundir sobre os termos com que definiam sua experincia de liberdade. Quando Cyro entrou com uma petio, juntamente com um companheiro de luta chamado Joo, solicitando sua emancipao e queixando-se do tratamento que lhes era dispensado, alegou que vrios dos seus companheiros residentes na Bahia j tinham obtido sua carta de emancipao e que eles continuavam no cativeiro, porque cativeiro o que eles tem sofrido e esto sofrendo.45 Assim, aqueles africanos mina que foram da Bahia para a Corte e tanto perseveraram na luta legal por sua liberdade, mesmo os que viveram na Fbrica de Ferro Ipanema, palco de tantas outras lutas, oportunamente definiam sua experincia de africanos livres como muito prxima do cativeiro. Isto no surpreende, como no ser surpresa se forem encontradas evidncias de que alguns deles tenham lanado mo de outras formas de luta, alm da disputa legal. O africano livre Americo, por exemplo, tinha fugido da casa de seu concessionrio, em 23 de abril de 1859, quando foi apreendido e remetido para a casa de correo da Corte, de onde requereu e conseguiu sua carta de emancipao.46 Outro foi o africano livre Isaias que tinha pedido carta de emancipao em 1854, quando se encontrava preso por ter fugido da casa de seu

44

AN, Registro de Correspondncia Reservada Expedida pela Polcia (1835-44), cd. 335, v. I, fls. 2-3, Ofcio do chefe de polcia da Corte Eusbio de Queiroz, para o juiz de paz do primeiro distrito de Santana, Apud Chalhoub, Vises da liberdade , p. 187. 45 Apud Mamigonian, Do que o preto mina capaz, p. 87. 46 AN, Documentao Identificada 6 D 136, Ofcio da secretaria de polcia da Corte Izidro Borges Monteiro ao ministro da justia Francisco Pereira Diogo de Vasconcelos em que devolve o requerimento de Americo, Rio de Janeiro, 13 de junho de 1857.

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concessionrio, ficando foragido por quase trs anos. Ao ver-se diante de outra oportunidade de fuga, depois de ser retirado da priso por ordem do ministro da justia para ser empregado nas obras da Casa de Correo, no titubeou e fugiu novamente, fazendo com que seu pedido de emancipao fosse indeferido.47 J Pedro nag, foi da Bahia para a Corte. Trabalhara no Dirio Oficial, nos jardins do Passeio Pblico da Bahia, no convento de So Francisco, no arsenal de Marinha e finalmente na Casa de Correo, onde permanecia esperando a tramitao de sua carta de emancipao, aps dezoito anos de trabalho, quando sem explicaes resolveu fugir, tornando-se um incorrigvel. 48 Na verdade, Pedro no foi o nico a deixar sua carta de emancipao para traz. 49 Se era assim, porque o escravo Julio, j nosso conhecido, teria interesse de ser reconhecido como africano livre? Alis, ele no foi o nico que encontramos a reivindicar este status. J lembramos do moleque Bento que, preso como escravo fugido, tentou passar por africano livre. Tnhamos conhecido, tambm, a histria da escrava Mariana, que depois de ser vendida viu seu novo senhor querer desistir do negcio e requerer o seu reconhecimento como africana livre. Vimos tambm que ela foi mantida escrava por deciso do presidente da provncia de So Paulo. Vale lembrar que cogitei a possibilidade de que a deciso do senhor decorresse de uma iniciativa da prpria escrava, interessada em ser reconhecida como africana livre. Mendona mostrou como a luta dos africanos escravizados ilegalmente para serem reconhecidos africanos livres tornou-se um transtorno para os

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AN, Documentao Identificada 6 D 134, Ofcio do diretor interino da Casa de Correo da Corte Joo Paulo Ferreira Dias ao ministro da justia Jos Thomaz Nabuco de Araujo, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1854 . 48 AN, IJ6 468, Ofcios do Chefe de Polcia e Casa de Correo sobre africanos livres (1824-1865); Cf. Souza, Africano livre, p. 140. 49 Cf. Souza, Africano livre, p. 174.

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senhores. Ela resgatou a histria de Caetano, que na dcada de oitenta tinha fugido do suposto senhor e, quando aprisionado fora remetido para a cadeia da capital. L ele passou a ser representado por Luiz Gama, que afirmou ser indiscutvel que Caetano fora criminosamente importado no Brasil,

criminosamente vendido, e criminosamente comprado: africano livre e tal deve ser declarado.50 Para argumentar em defesa de Caetano, Gama recorreu ao Alvar de 1818, assim como lei de 1831. Com esta base legal, e a idade de Caetano, Luiz Gama argumentou que Caetano teria sido importado em 1832, portanto, depois da proibio definitiva do trfico de escravos. Mendona resgatou, ainda, a histria de uma escrava, tambm

representada por Luiz Gama, que tentou ver reconhecido seu status de africana livre. Generosa fez, em 1880, o mesmo percurso de Caetano, fugindo de Campinas para a capital da provncia de So Paulo e, como Caetano, no logrou xito.51 Mas, voltemos a histria de Julio. Durante as investigaes para descobrir se ele realmente fora importado depois da proibio do trfico, foram procedidos interrogatrios das africanas livres e dele prprio. Quando interrogada Firmina teve oportunidade de dizer que quando chegou na casa do seu atual concessionrio encontrou Julio e Laura, e que eram todos considerados como africanos livres apesar de servirem como os outros escravos da casa. 52 Entretanto, o depoimento de Laura caminhou noutro sentido: ela disse que sempre foi tida como africana livre, e Julio como escravo. E, curiosamente, aparentando distinguir o tratamento que recebia do que via ser dispensado a Firmina, afirmou que apesar de servir como escrava, sempre ouviu dizer por
50 51

Apud Mendona, Entre a mo e os anis, pp. 174-175. Mendona, Entre a mo e os anis, pp. 174-175.

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todos que ela era africana livre. 53 Curiosas contradies, Laura alegava ter visto Firmina servir como escrava, enqua nto esta alegava ter visto todos nesta condio. Mais que isto, enquanto Firmina afirmava saber que Julio era africano livre, a outra dizia apenas que ele era chamado pelo nome. possvel que as africanas estivessem passando por um momento de muita presso, exercida pelo concessionrio dos seus servios, e que de alguma forma isto estivesse repercutindo nos seus depoimentos. Enquanto isto, Julio reconhecia que na casa de seu concessionrio diziamlhe que era escravo, e como tal sempre o haviam tratado. Disse, tambm, que as africanas livres Firmina e Laura fazio servios iguaes aos dos outros escravos da caza. Mas, fosse demonstrando uma perspicaz estratgia de luta pela emancipao, fosse construindo uma verso que justificasse sua atitude, fez questo de registrar que sempre se considerara africano livre e que no dizia nada porque no sabia se tinha sido vendido. 54 Parece que, ao trmino de uma longa querela, Julio pode comemorar sua libertao pois, com um desfecho no muito comum, todas as autoridades deram parecer favorvel a seu pleito.55 Assim, depois de tomar cincia de que fora traficado ilegalmente, Julio nutriu por muito tempo a expectativa de conquistar o status de africano livre. Apesar de conviver com alguns deles e julg-los submetidos a condies semelhantes s dos escravos, em determinado momento reivindicou sua libertao e,

conseguindo-a, provavelmente comemorou muito.

52

AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Auto de Perguntas feitas a africana livre Firmina, Rio de Janeiro, 22 de dezembro de 1860. 53 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Auto de perguntas feitas a africana livre Laura, Rio de Janeiro, 22 de dezembro de 1860. 54 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Auto de perguntas feitas ao preto Julio Moambique, Rio de Janeiro, 22 de dezembro de 1860. 55 AN, Documentao Identificada GIFI 5 B 280, Despacho do ministro da justia, 3 Seo, Rio de Janeiro, s/d.

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Sorte diferente teve a escrava Julia, que em 1865 entrou com uma ao de liberdade alegando que deveria ser considerada africana livre porque tinha sido importada aps a lei de 31. Ela alegava tambm que j tinha prestado mais de vinte anos de servio, o que lhe garantiria o direito emancipao, baseando seu argumento na lei de 1853 e enfantizando-o com base no Decreto de 64 que emancipou todos os africanos livres existentes no Imprio. Assim, Julia queria ser reconhecida como africana livre e imediatamente emancipada. Na verso da sua senhora, Julia tinha sido arrematada por seu pai depois do falecimento do seu antigo proprietrio. Ela dizia, tambm, que aquela era a nica escrava que possua, vivendo dos jornais obtidos com o seu aluguel. Diferentemente do que aconteceu com Julio, Julia foi mantida escrava. Em seus comentrios sobre as provas apresentadas pela escrava o juiz desenvolveu um raciocnio muito elucidativo sobre a provvel movimentao de um bom nmero de escravos para reivindicarem a condio de africanos livres.

no exibiu ela nos autos a menor prova, apenas constando dos depoimentos que trouxera a juizo, que passava ela por africana livre na corte, onde residiu em um quarto, e vivendo de lavar roupas de alguns fragueses, conhecendo-a as testemunhas h sete ou oito anos [...] Dado mesmo este fato por averiguado, no importa ele o reconhecimento da Notificante como africana livre, e podendo obter hoje a sua emanciapo, quando apaream provas mais valentes, que ilidam o direito da Notificante. certo, que alguns senhores do muitas vezes autorizao a escravos seus para com o modo de vida que eles escolherem, lhe darem um certo e determinado jornal, esses escravos procuram ganhar o jornal, e andam muitas vezes ocupando quartos, em cortios, ou em casas particulares, para cujo pequeno aluguel concorrem, e no de admirar que no queiram passar como escravos, antes o seu amor prprio lhe aconselha que se inculquem como livres. Eis a razo porque as testemunhas do Notificante depem que sempre a tiveram como livre [...]56
56

Cf. Chalhuob, Vises da liberdade, p. 234

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Com enorme acuidade, ele conseguiu apreender a dinmica da movimentao dos escravos que pretendiam ver reconhecido seu status legal de africanos livres. Naquele momento j era notrio que uma parcela dos negros de ganho na Corte, mas provavelmente no s eles e no apenas os da Corte, aproveitando-se do fato de seus senhores permitirem-lhes maior mobilidade para poderem trabalhar, e assim pagar os jornais que lhes eram impostos, ao morarem em quartos de cortio, ou casas de cmodos, conseguiam viver sobre si, muitos deles passaram-se por africanos livres e, eventualmente, entraram com peties solicitando sua emancipao. Na Corte, como mostra Chalhoub, a cidade negra foi um ambiente muito propcio para que isto tudo acontecesse.57 possvel afirmar que a movimentao dos escravos na busca por sua liberdade contribuiu decisivamente para a construo de um importante significado social para a liberdade dos africanos livres. possvel que estivessem a lutar para serem reconhecidos como africanos livres sabendo que se conseguissem, num futuro muito prximo estariam associando a liberdade recm conquistada ao cativeiro, com o propsito no verbalizado de enfatizar seu direito emancipao. bom lembrar que no encontrei nenhuma evidncia que reforce a hiptese de que escravos, ou africanos livres, associassem a liberdade destes ltimos quela identificada com a condio de viver sobre si. Ou seja, a liberdade dos africanos livres foi invariavelmente associada, tanto por escravos como pelos prprios africanos livres, a uma condio transitria atravs da qual os primeiros buscavam a alforria e os outros a emancipao.58

57 58

Chalhuob, Vises da liberdade, p. 212-248. Para histrias sobre as vises escravas da liberdade ver Chalhoub, Vises da liberdade; Matos, Das cores do silncio; e Machado, O plano e o Pnico.

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De outra parte, certo que a grande maioria dos africanos livres viveu por muitos anos como escravos de fato, fosse porque tinham sido realmente escravizados, fosse porque na condio de africanos livres, especialmente antes do Decreto de 1853, no soubessem dos seus direitos legalmente estabelecidos. As evidncias mostram, tambm, que a partir do momento em que conheceram seus direitos, especialmente depois do referido Decreto, muitos construram expectativas de liberdade que, ou eram incompatveis com a dura escravido a que associavam sua experincia, de liberdade, ou serviam para que vislumbrassem a possibilidade de emancipao a partir da constatao de que j podiam viver sobre si. Assim, estas representaes da liberdade cumpriram importante papel ideolgico nas suas vidas, passando a funcionar como um importante balizamento para sua atuao como sujeitos de sua prpria histria. Este balizamento esteve, sempre, referenciado em um conjunto de direitos, e experincias, sempre definidos, redefinidos, em contraposio ao cativeiro. As lutas de Bento, Peregrino, Bibiana e Dionsia, a movimentao de Delfina, os diferentes caminhos trilhados por Amrico e Isaias, as lutas e artimanhas dos africanos livres da fabrica de ferro de Sorocaba, somadas s lutas dos escravos que pretenderam ser reconhecidos como africanos livres, mostram como a liberdade no lhes parecia estar a mil anos luz dali. Muito pelo contrrio.

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ltimas palavras

Martins Pena nasceu em 1815 e morreu em 1848.Tendo presenciado importantes momentos da histria do imprio ele retratou em suas Comdias preciosos aspectos da vida social do perodo da Regncia, e do incio do segundo Imprio. Fez isto com tal fidelidade realidade que buscava retratar que, apesar de eventualmente ser caracterizado como um autor romntico, suas Comdias chegaram a ser consideradas como portadoras de valor similar ao dos documentos histricos. 1 Neste sentido, Silvio Romero afirmou que se se perdessem todas as leis e escritos, memria da histria brasileira dos primeiros cincoenta anos deste sculo XIX, que est a findar, e se nos ficassem somente as comdias de Martins Pena, era possvel reconstruir por elas a fisionomia moral de toda essa poca. 2 Apesar do seu estilo, marcado por fina ironia, ter propiciado a associao da sua obra com o propsito exclusivo de fazer rir, 3 suas Comdias representaram experincias do cotidiano de homens e mulheres comuns do imprio, tanto daqueles situados entre os de cima, quanto dos situados entre os de baixo. Escravos, libertos, africanos livres e negros em geral aparecem de forma episdica nas

Comdias, sem caracterizarem-se como personagens, j que para isto teriam que se inserir na distenso temporal da obra.
4

Esta posio pode ser matizada pela

Para a incluso de Martins Pena entre os autores romnticos ver Afrnio Coutinho, Introduo literatura brasileira , Rio de Janeiro: Editora Distribuidora de Livros Escolares, 1964, p. 164. 2 Silvio Romero, Martins Pena, ensaio crtico , Porto: Chadron, 1900, p. 115; ver tambm Silvio Romero, Histria da literatura brasileira , Apud Jos Renato dos Santos Pereira, Prefcio a primeira edio do Instituto Nacional do Livro, in Martins Pena, Comdias de Martins Pena, pp. 8-9; David Ferreira de Paula, Perscrutando a cidade: Martins Pena e a cidade do Rio de Janeiro no incio do sculo XIX, Cadernos de Metodologia e Tcnica de Pesquisa , 2 (1996), p. 134; Dayse Ventura, Ordem e Unidade no Imprio de Martins Pena in Andr Ricardo Pereira, Que histria essa?, Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994, p. 31.. 3 R. Magalhes Junior, Martins Pena e sua poca, So Paulo/Braslia: Lisa?MEC, 1971, p. 5. 4 Para a discusso sobre a caracterizao das personagens ver Antnio Candido, A personagem do romance in Antnio Cndido (org.), A personagem de fico , So Paulo: Perspectiva, 1969; Cf. Mendes, A personagem

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adotada por Silvio Romero, que acreditava, por exemplo, que a escravido estava vivamente representada nas Comdias, dentre as demais mculas nacionais.5 Apesar deste debate, a presena dos africanos livres emblemtica, e todas situaes das quais participam so bastante verossmeis. Mesmo a aparente ambigidade com que o termo africano livre foi utilizado, como tentei demonstrar, parece denunciar a inteno do escritor de ressaltar a situao social contraditria em que eles se encontravam, ou mesmo de problematizar a prpria diversidade de significados sociais a eles atribudos evidenciando assim a ocorrncia de diferentes vises sobre a sua liberdade. Por isto, pareceu-me conveniente dialogar com suas representaes quando busquei discutir os significados sociais atribudos liberdade dos africanos livres por membros da elite, por concessionrios e pelos prprios africanos livres, assim como pelos escravos. Acompanhando as pistas deixadas pelo dramaturgo, pude perceber como a definio da liberdade dos africanos livres foi circunscrita pelo debate sobre o fim do trfico internacional de escravos, pela liberdade dos escravos em geral e dos escravos africanos em particular, pela tentativa de construo de uma nao civilizada e prspera e de um povo homogneo, pela busca da estabilidade poltica

negra , p. 28; para a discusso sobre os personagens negros na obra de Martins Pena ver Mendes, A personagem negra , pp. 27-28. 5 Romero, Martins Pena, p. 115.

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do Imprio e por uma maior presena poltica do poder pblico na mediao das relaes escravistas. Neste sentido, a disputa travada no interior da elite poltico sobre o destino dos africanos livres - que transitou entre a proposta de deportao e a de aproveitamento da sua mo de obra na condio de livres - foi a primeira de muitas. Protagonizada por importantes figuras do universo poltico imperial, e recheada de lances de efeito, esta disputa teve como desfecho histrico a definio de que os africanos confiscados aos traficantes ilegais ficariam no Imprio na condio de livres, sendo colocados para trabalhar em instituies pblicas ou junto a proprietrios particulares, sob pretexto de aprenderem a ser cristos e civilizados, para depois de longos quatorze anos serem emancipados. Vale lembrar que, alm da deportao, houve quem defendesse a libertao de todos aqueles traficados aps o Alvar de 1818. Contrariando a opinio quase unnime de que sua presena no Imprio contribuiria para deformar racial e culturalmente a populao e acirrar a heterogeneidade da nao, concretizou-se a proposta de mant -los como africanos livres, possibilidade que, em diversos momentos deste processo, parecia ser a menos provvel. A liberdade a eles atribuda enfeixava significados sociais historicamente determinados pelos rigorosos cuidados da elite poltica para com a manuteno da ordem pblica e do controle social da populao negra. nestes termos que, na perspectiva da elite poltica imperial, pode ser dito que aqueles africanos eram livres. Entretanto, quando arrematados por particulares, ou concedidos a instituies pblicas, os africanos livres experimentaram a maior explorao possvel do seu trabalho, sendo mantidas as prticas inerentes s relaes sociais escravistas, pautadas na sujeio pessoal. O controle quase absoluto dos concessionrios sobre 106

os africanos livres foi, entretanto, constantemente ameaado pela ao do poder pblico no sentido de preservar a integridade dos seus direitos, ou mesmo, pela expectativa daqueles de que isto se efetivasse. Apesar dos dispositivos legais que estabeleciam o direito de emancipao dos africanos livres que tivessem trabalhado quatorze anos, em muitas situaes prevaleceram argumentos senhoriais que inviabilizaram as demandas por emancipao. Neste sentido, no demais afirmar que, para os concessionrios, a liberdade desses africanos nunca teve qualquer significado que no estivesse baseado nas suas obrigaes para com o trabalho, a obedincia e a sujeio. Os concessionrios viam a emancipao como prerrogativa sua, seno como estorvo. Os africanos livres, de sua parte, parecem nunca ter perdido a esperana de emanciparem-se, mesmo aqueles que eventualmente aventuraram uma fuga, ou engajaram-se em outras lutas, com freqncia, na companhia de escravos. Para eles, sua liberdade esteve sempre no limite da mais dura escravido , se que aos seus olhos podia haver uma escravido mais e outra menos dura. Apesar disso, caracterizaram-na desta forma, sempre na inteno de obterem a emancipao para escapar ao que consideravam cativeiro. Mesmo escravos africanos, ao descobrirem terem sido importados ilegalmente reivindicaram a condio de africanos livres. Para estes, a liberdade dos africanos livres era vista como um caminho seguro para a obteno da emancipao sendo portanto algo muito palpvel. Assim como a presena dos africanos livres no Imprio aumentou a ocorrncia de aes judiciais, sua movimentao tambm atribuiu novos significados s disputas travadas entre senhores e escravos em torno da liberdade. Este intricado ambiente deve ser apreendido enquanto histrias de vida que tinham desenlace no campo jurdico e social, enquanto constitudo de processos que apesar de parecerem 107

descontnuos possuam um nexo histrico que se manifestava como poder de presso social e poltica. E ali, naquele emaranhado de cotidianos, a liberdade dos africanos livres s pode ser apreendida como portadora de mltiplos significados, como um terreno em conflito. 6 Definitivamente, depois da presena dos africanos livres nunca mais a escravido seria a mesma.

Esta uma parfrase de Eric Foner, cf. Eric Foner, O significado da liberdade, Revista Brasileira de Histria, 9 (1988), p. 10.

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