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O VENTO UIVAVA. RELMPAGOS aoitavam a terra ao acaso, como um assassino pouco eficiente. Troves vibravam nos montes escuros, castigados pela chuva. A noite estava to escura quanto o interior de um gato. Era o tipo de noite em que os deuses conduziam os homens como se eles fossem pees no tabuleiro do xadrez do destino. No meio da tempestade, uma fogueira ardia entre galhos de tojo molhados, feito a loucura nos olhos de uma doninha. O fogo iluminava trs vultos curvados. O caldeiro borbulhava quando uma voz funesta perguntou: - Quando nos veremos novamente? Houve uma pausa. Por fim, num tom bem mais ordinrio, outra voz respondeu: - Tera-feira seria timo para mim. Nas profundezas abissais do espao, a tartaruga estelar Grande A'Tuin avana, trazendo em sua carapaa os quatro elefantes gigantescos que carregam no lombo o Discworld. A Lua e o Sol minsculos giram ao redor dela numa rbita complicada, a fim de produzir as estaes. E provavelmente em nenhum outro lugar do multiverso seja necessrio que um elefante s vezes erga a pata para deixar o Sol passar. Talvez nunca se saiba por que isso acontece. Pode ser que o Criador do universo tenha se entediado com o processo habitual de inclinao axial, albedos e velocidades rotacionais, e tenha decidido se divertir um pouco. Talvez seja seguro afirmar que os deuses de um mundo como esse certamente no gostam de jogar xadrez, e de fato este o caso. Alias, deus de lugar nenhum joga xadrez. Os deuses no tm imaginao. Preferem jogos mais simples e violentos, nos quais No se Alcana a Transcendncia e Vai-se Direto ao Esquecimento. Uma chave para o entendimento de todas as religies saber que a idia de diverso dos deuses so Cobras e Escadas com degraus escorregadios. A magia sustenta o Discworld - magia gerada pela rotao do prprio mundo, magia arrancada como seda da estrutura fundamental da existncia para suturar as feridas da realidade. Boa concentrao dela encontra-se nas Montanhas Ramtops, que se estendem desde as terras geladas do Centro, passando por um longo arquiplago, at os mares quentes a fluir incessantemente para o espao atravs da Borda. A magia em estado bruto crepita nos picos e se infiltra nas montanhas. So as Ramtops que do ao mundo a maioria de suas bruxas e de seus magos. Nas Ramtops, as folhas das rvores mexem mesmo quando no venta. As pedras passeiam noite. At a terra, s vezes, parece viva... s vezes, o cu tambm. A tempestade estava realmente dando tudo de si. Aquela era a sua grande oportunidade. Passara anos ameaando cidades, criando rajadas, juntando experincia, fazendo contatos, de vez em quando avanando sobre pastores inocentes ou fulminando carvalhos pequenos. Agora, uma brecha no tempo lhe dera a oportunidade de se mostrar, e ela desempenhava seu grande papel na esperana de ser descoberta por um clima poderoso.

Era uma tima tempestade. Havia muita projeo e paixo intrnsecas, e todos os crticos concordavam que, se ela aprendesse a controlar os troves, em poucos anos seria uma tempestade digna de nota. As florestas ecoavam aplausos, cheias de nvoa e folhas voadoras. Como j foi dito, em noites assim os deuses jogam com o destino dos mortais e com o trono de reis. E importante lembrar que sempre trapaceiam, at o fim... E uma carruagem vinha pela estrada acidentada da floresta, sacolejando terrivelmente quando as rodas batiam nas razes das rvores. O cocheiro aoitava os animais, e o estalo desesperado do chicote oferecia o contraponto perfeito aos estalos da tempestade. Atrs - pouco atrs, e aproximando-se cada vez mais -, havia trs cavaleiros encapuzados. Em noites assim, ms aes so cometidas. Boas aes tambm, claro. Mas principalmente as ms. Em noites assim, as bruxas esto solta. Bem, no exatamente a solta. Elas ainda se sentiam presas a algumas obrigaes. Mas havia uma lua cheia entre as nuvens fofas, e a brisa enchia-se de sussurros e sinais de mgica. Na clareira da floresta, as bruxas conversavam assim: - Vou tomar conta do caula do nosso Jason na tera-feira - disse a que no tinha chapu, mas uma maaroca de cachos brancos to grossos que parecia capacete. - Posso vir na sexta-feira. Depressa com o ch, querida. Estou seca. A mais nova do trio soltou um suspiro e ps um pouco da gua fervente do caldeiro no bule. A terceira bruxa afagou-lhe a mo com ternura. - Voc falou muito bem - avaliou. - S precisa treinar um pouco mais os gritos. No , Tia Ogg? - Achei os gritos satisfatrios - respondeu rapidamente Tia Ogg. - E j vi que Dona Lamria, quedescanseempaz, ajudou muito com o olhar. - um timo olhar - concordou Vov Cera do Tempo. A bruxa mais nova, que se chamava Margrete Alho, sentiu-se consideravelmente mais relaxada. Tinha Vov Cera do Tempo em alta estima. Era fato conhecido por todas as Montanhas Ramtops que a senhora Cera do Tempo no gostava muito de nada. Se ela estava dizendo que aquele era um bom olhar, ento os olhos de Margrete provavelmente conseguiam fitar at suas prprias narinas. Ao contrrio dos magos, que adoram uma boa e complicada hierarquia, as bruxas no se interessam tanto por uma elaborao bem estruturada do plano de carreira. Cabe a cada bruxa escolher uma menina a quem transmitir seu lugar quando morrer. As bruxas no so gregrias por natureza - pelo menos, no com outras bruxas -, e certamente no possuem lderes. Vov Cera do Tempo era a mais respeitada das lderes que elas no possuam. As mos de Margrete tremiam um pouco ao preparar o ch. Obviamente, era tudo muito gratificante, mas tambm dava um pouco nos nervos comear a vida profissional como bruxa de aldeia entre Vov e, do outro lado da floresta, Tia Ogg. Fora idia dela fazer um sab local. Achava que era mais... oculto. Para sua surpresa, as outras duas haviam concordado, ou, ao menos, no tinham discordado muito. - Sabi? - perguntara Tia Ogg. - Como que a gente faria um sabi? - Ela quer dizer sab, Gytha - explicara Vov Cera do Tempo. - Como nos velhos tempos. Uma reunio. - Arrasta-p? - perguntara novamente Tia Ogg, cheia de esperana. - Sem dana - avisara Vov. - No suporto dana. Nem cantoria ou animao, nem nada dessa bobagem de ungentos e tal. - Sair faz bem - dissera Tia Ogg, com alegria.

Margrete se decepcionou com a inadmisso de dana e ficou aliviada por no ter proposto uma ou duas outras idias que estivera ruminando. Vasculhou o pacote que tinha levado consigo. Era seu primeiro sab, e ela estava determinada a faz-lo como convinha. - Algum quer bolo? - perguntou. Vov estudou bem o doce antes de comer. Margrete havia criado desenhos de morcego nele. Os animais tinham olhinhos feitos de passas. * * *

A carruagem avanou pela floresta, andou em duas rodas por alguns segundos, ao bater numa pedra endireitou-se contrariando todas as leis do equilbrio e seguiu adiante. Mas agora andava mais devagar. O aclive a retardava. O cocheiro, sentado ereto, como de praxe, tirou o cabelo dos olhos e mirou as trevas. Ningum morava ali, no alto das Ramtops, mas havia luz adiante. Por tudo o que existe de mais misericordioso em qualquer mundo, havia luz adiante. Uma flecha atingiu o teto da carruagem. Enquanto isso, o rei Verence, monarca de Lancre, fazia uma descoberta. Como a maioria das pessoas - pelo menos a maioria das pessoas com menos de sessenta anos -, Verence nunca havia pensado muito no que acontece depois da morte. Como a maioria das pessoas, desde a aurora dos tempos, imaginava que, de algum modo, no fim tudo se arranjaria. E, como a maioria das pessoas, desde a aurora dos tempos, estava agora morto. Na verdade, estava cado ao p de uma das escadas do Castelo de Lancre, com um punhal nas costas. Sentou-se e ficou surpreso ao ver que, embora algum que ele estava bastante propenso a achar que fosse ele mesmo se encontrasse sentado, alguma coisa muito parecida com seu corpo continuava estirada no cho. Alis, aquele era um excelente corpo, agora que o via de fora pela primeira vez. O rei sempre fora muito ligado a ele, apesar de parecer que no era mais o caso. O corpo era grande e musculoso. Verence havia cuidado bem dele. Deixara crescer um bigode e cultivara cabelos longos. Garantira que o corpo fizesse muitos exerccios saudveis e ingerisse bastante carne vermelha. Agora, justamente quando um corpo seria til, a carcaa o deixava pra trs. Ou pra fora. Alm do mais, o rei tinha que se entender com o vulto alto e magro, parado a seu lado. A maior parte dele se encontrava oculta num manto negro com capuz, mas o brao que se estendia das dobras do tecido para segurar uma grande foice era feito de osso. Quando se est morto, h coisas que so reconhecidas de imediato. - Ol. Verence se ps de p, ou melhor, teria se colocado de p se a parte dele para a qual a palavra p era apropriada no continuasse cada no cho, encarando um futuro para o qual apenas a palavra p seria correta. - Saiba que sou rei - disse. - ERA, VOSSA MAJESTADE. - O qu? - indignou-se Verence. - EU DISSE ERA. ISSO SE CHAMA PRETRITO IMPERFEITO. VOC LOGO SE ACOSTUMA. O vulto alto tamborilou os dedos calcrios no punho da foice. Estava claramente chateado com alguma coisa. Se essa a questo, pensou Verence, eu tambm estou. Mas os muitos sinais disponveis nas circunstncias daquele momento atravessavam at a estupidez que compunha a maior parte

de sua personalidade, e lhe ocorria que, qualquer que fosse o reinado em que agora se encontrava, ele no era o rei. - Colega, voc o Morte? - arriscou. - TENHO MUITOS NOMES. - Qual est usando no momento? - indagou Verence, com um pouco mais de respeito. Tinha pessoas correndo ao redor deles. Muitas pessoas corriam atravs deles, como fantasmas. - Ah, ento foi Felmet - acrescentou o rei, vagamente, olhando para o homem que sorria com alegria obscena no alto da escada. - Meu pai me avisou que nunca deveria deix-lo chegar perto. Por que no sinto raiva? - GLNDULAS - respondeu a Morte. - ADRENALINA. E EMOES. VOC NO TEM NADA DISSO. TUDO O QUE TEM SO PENSAMENTOS. O vulto alto pareceu chegar a uma deciso. - ISSO MUITO IRREGULAR - prosseguiu, aparentemente para si mesmo. - POR OUTRO LADO, QUEM SOU EU PARA DISCUTIR? - Realmente. - O QU? - Eu disse realmente. - CALE A BOCA. Morte inclinou a cabea, como se ouvisse alguma voz interior. Quando o capuz escorregou, o rei morto notou que Morte parecia um esqueleto lustrado em todos os aspectos, menos um: as rbitas oculares brilhavam em tom azul-celeste. Verence, porm, no ficou com medo; no apenas porque difcil ter medo de alguma coisa quando as partes necessrias para sentir medo esto esfriando a alguns metros de distncia, mas porque ele jamais sentira medo na vida, e no era agora que iria comear. Isso, em parte, se devia ao fato de ele no ter imaginao, mas Verence tambm era um dos poucos indivduos que se concentram totalmente no tempo presente. A maioria das pessoas no assim. Elas levam a vida como uma espcie de nvoa temporal em torno do ponto em que seus corpos de fato esto - antecipando o futuro ou deixando-se prender ao passado. Em geral, encontram-se to ocupadas em pensar no que vem a seguir que s descobrem o que est acontecendo no momento presente quando se lembram disso. A maioria das pessoas assim. Aprende a ter medo porque no fundo sabe o que vem a seguir. De algum modo, aquilo j est acontecendo para elas. Mas Verence sempre vivera apenas o presente. Pelo menos, at ento. Morte suspirou. - IMAGINO QUE NINGUM TENHA DITO NADA PARA VOC - disse. - O qu? - NENHUMA PREMONIO? SONHOS ESTRANHOS? ADIVINHOS MALUCOS GRITANDO PARA VOC NA RUA? - Sobre o qu? Morrer? - IMAGINO QUE NO. SERIA ESPERAR DEMAIS - reclamou Morte. - SEMPRE DEIXAM TUDO PARA MIM. - Quem? - perguntou Verence, espantado. - DESTINO. SINA. TODO MUNDO. Morte ps a mo no ombro do rei. - A QUESTO QUE VOC DEVE VIRAR FANTASMA. - Ah. Verence olhou o prprio... corpo, que parecia slido o bastante. Ento, algum passou andando atravs dele. - NO SE DEIXE ABATER. O rei viu o cadver ser reverentemente carregado para fora da sala.

- Vou tentar. - BOM RAPAZ. - Mas acho que no vou entrar nessa de lenis brancos e correntes - advertiu ele. Tenho de andar por a aos gritos e gemidos? Morte encolheu os ombros. - VOC QUER? - perguntou. - No. - ENTO EU NO ME INCOMODARIA COM ISSO, SE FOSSE VOC. Morte tirou uma ampulheta do manto negro e estudou-a com ateno. - E AGORA PRECISO IR ANDANDO - disse. Deu meia-volta, botou a foice sobre o ombro e comeou a sair da sala pela parede. - Ei! Espere a! - gritou Verence, correndo atrs dele. Morte no olhou para trs. Verence seguiu-o pela parede; era como andar pela neblina. - s isso? - perguntou. - Quer dizer, por quanto tempo serei fantasma? Por que virei fantasma? Voc no pode me deixar assim. Ele se deteve, erguendo um dedo autoritrio e ligeiramente transparente. - Pare! Estou mandando! Desalentado, Morte balanou a cabea e avanou para a parede seguinte. O rei correu atrs dele sem resignao e encontrou Morte mexendo nas cilhas de um grande cavalo branco parado no alto da muralha do castelo. O animal usava uma cevadeira. - Voc no pode me deixar assim! - repetiu Verence, diante das evidncias. Morte se virou para ele. - POSSO, SIM - afirmou. - VOC NO EST MORTO. OS FANTASMAS VIVEM NUM MUNDO PRPRIO, ENTRE OS VIVOS E OS MORTOS. NO DE MINHA RESPONSABILIDADE. Ele deu tapinhas no ombro do rei. - NO SE PREOCUPE - acrescentou. - NO VAI SER PARA SEMPRE. - Que bom. - TALVEZ PAREA QUE PARA SEMPRE. - Quanto tempo vai durar? - AT VOC COMPLETAR SEU DESTINO, IMAGINO. - E como vou saber qual o meu destino? - perguntou o rei, em desespero. - NO SEI. SINTO MUITO. - Como posso descobrir? - GERALMENTE, ESSAS COISAS ACABAM FICANDO BVIAS - considerou Morte, e subiu na sela. - E at l tenho de assombrar este lugar - murmurou o rei Verence, correndo os olhos pelas ameias. - Sozinho, eu suponho. Ningum vai me ver? - AH, QUEM TEM DISPOSIO MEDINICA. PARENTES PRXIMOS. E GATOS, CLARO. - Eu detesto gatos. A fisionomia de Morte ficou um pouco mais dura, como se isso fosse possvel. Por um instante, o brilho azul das rbitas oculares deu lugar a tons avermelhados. - SEI - disse ele. A entonao sugeria que Morte era bom demais com quem detestava gatos. - IMAGINO QUE VOC GOSTE DAQUELES CACHORROS GRANDES. - Para dizer a verdade, gosto. O rei olhou com tristeza para a alvorada. Seus ces. Sentiria saudade deles. E aquele parecia um dia excelente para caar.

Ponderou se fantasmas caavam. Era quase certo que no, concluiu. Nem comiam ou bebiam, e isso era terrvel. Ele adorava um belo banquete e j tinha tragado1 muitos litros de cerveja boa. De cerveja ruim tambm, se a questo era essa. Em geral, no conseguia perceber a diferena at a manh seguinte. Ele chutou uma pedra e notou que o p a atravessava. Nada de caa, bebida, festa, farra... Agora lhe ocorria que os prazeres da carne eram bem difceis sem a carne. De repente, no valia a pena viver. O fato de que ele j no vivia no adiantou nada para anim-lo. - TEM GENTE QUE GOSTA DE SER FANTASMA - observou Morte. - Hum? - disse Verence, melanclico. - NO TO TERRVEL ASSIM. VOCS PODEM VER OS DESCENDENTES ENVELHECEREM. QUE FOI? ALGUM PROBLEMA? Mas Verence havia sumido na parede. - NO SE INCOMODE COMIGO - disse Morte, irritado. Ele correu ao redor olhos que viam atravs do tempo, do espao e da alma dos homens, e avistou um deslizamento de terra em Klatch, um furaco em Howandalndia e uma praga em Hergen. - MUITO TRABALHO - murmurou, incitando o cavalo para o cu. Verence avanou pelas paredes do castelo. Os ps mal tocavam o cho - de fato, a irregularidade do cho significava que s vezes no tocavam mesmo. Como rei, estava acostumado a tratar os empregados como se no estivessem ali, e correr por eles como fantasma. Era quase a mesma coisa. A nica diferena era que eles no desviavam. Verence alcanou o quarto do filho, viu a porta quebrada, os lenis arrancados... Ouviu o rudo de patas. Chegou janela, viu seu prprio cavalo passar a toda velocidade pelo porto aberto, puxando a carruagem. Alguns segundos mais tarde, trs cavaleiros o seguiram. O barulho dos cascos ecoou por um instante no cho de pedras e se extinguiu. O rei esmurrou o peitoril, fazendo o punho entrar vrios centmetros na pedra. Depois saltou para fora, desprezando a altura, e meio que voou, meio que correu pelo jardim at o estbulo. Levou meros vinte segundos para descobrir que entre as muitas coisas que um fantasma no pode fazer estava o ato de montar a cavalo. At conseguiu subir na sela, ou pelo menos montar o ar logo acima dela, mas quando o cavalo finalmente fugiu, apavorado com as coisas misteriosas que vinham acontecendo pouco atrs de seus ouvidos, Verence se pegou montado em um metro e meio de ar fresco. Tentou correr e chegou at o porto, mas a atmosfera comeou a ficar espessa como alcatro. - proibido - anunciou uma voz triste e envelhecida atrs dele. - Voc tem de ficar onde morreu. Assombrar isso. Vai por mim. Eu sei. Vov Cera do Tempo se deteve com o segundo pedao de bolo a caminho da boca. - Tem alguma coisa por perto - sussurrou. - Voc sabe disso pelo formigamento dos dedos? - perguntou Margrete, seriamente. Margrete havia aprendido nos livros muito sobre bruxaria. - Pelo formigamento dos ouvidos - respondeu Vov. Ela ergueu as sobrancelhas para Tia Ogg. A boa e velha Dona Lamria fora uma bruxa excelente a seu modo, mas muito imaginosa. Flores e idias romnticas demais. De quando em quando, os relmpagos mostravam o campo estendendo-se at a floresta, mas a chuva sobre a terra quente de vero tinha enchido o ar de espectros de nvoa. - Cavalos? - admirou-se Tia Ogg. - Ningum viria aqui a essa hora da noite!

Tragar como beber, mas derrama-se mais.

Hesitante, Margrete correu os olhos ao redor. Aqui e ali havia pedras imensas, cuja origem perdia-se no tempo. Dizia-se que tinham vida prpria e itinerante. Ela estremeceu. - H alguma coisa a temer? - conseguiu perguntar. - Ns - respondeu Vov Cera do Tempo, presunosa. O rudo de patas ficou mais prximo e desacelerou. A carruagem surgiu entre os galhos de tojo, com os cavalos presos aos arreios. O cocheiro saltou, correu at a porta, tirou uma trouxa grande do interior do veculo e disparou em direo ao trio. Estava no meio do campo molhado quando parou e fitou Vov Cera do Tempo com expresso de horror. - Est tudo bem - sussurrou ela, e o sussurro atravessou o rugido da tempestade com a clareza de um sino. Vov deu alguns passos adiante, e um relmpago providencial permitiu-lhe ver os olhos do homem. Eles possuam o foco peculiar que os Sbios reconhecem ser os de algum que j no olhava para nada deste mundo. Num ltimo movimento brusco, depositou a trouxa nos braos de Vov e caiu para frente, com as penas de uma seta de balista projetando-se de suas costas. Trs vultos surgiram a luz da fogueira. Vov fitou outro par de olhos, frios como as ladeiras do Inferno. O homem jogou a balista no cho. Divisou-se o brilho de armadura sob o manto molhado quando ele sacou a espada. O sujeito no ergueu a arma. Aqueles olhos que no desgrudavam do rosto de Vov no eram olhos de quem se incomoda em erguer algo. Eram olhos de quem sabe exatamente a funo prtica da espada. Ele estendeu a mo. - Passe para mim - ordenou. Vov afastou as pontas da manta que tinha nos braos e viu o rostinho envolto em sono. Ergueu a cabea. - No - disse, resoluta. O soldado pousou os olhos em Vov e depois em Margrete e Tia Ogg, que se encontravam paradas como as pedras do campo. - Vocs so bruxas? - perguntou. Vov assentiu. Um raio estourou no cu, e um arbusto a cem metros dali pegou fogo. Os dois soldados atrs do homem murmuraram qualquer coisa, mas ele apenas sorriu e levantou a mo. - Pele de bruxa prova de ao? - indagou. - Que eu saiba, no - respondeu Vov, calmamente. - Porque no tenta descobrir? Um dos soldados se adiantou e tocou o brao do homem com cuidado. - Senhor, com todo o respeito, senhor, no uma boa idia... - Cale a boca! - Mas d um azar terrvel... - Ser que vou ter que pedir de novo? - Senhor... - disse o homem. E os olhos dele cruzaram com os de Vov por um instante, revelando pavor completo. O lder sorriu para Vov, que no mexeu um nico msculo. - Sua magia matuta para os imbecis, me da noite. Posso atac-la bem aqui. - Pois ataque - desafiou Vov, olhando por sobre o ombro dele. - Se o que seu corao est mandando, ataque do modo mais forte que puder. O homem levantou a espada. Outro raio estourou e rachou uma pedra a alguns metros de distncia, enchendo o ar de fumaa e cheiro de silcio queimado. - Errou - constatou ele, com afetao, ento seus msculos se retesaram ao investir com a espada.

Uma expresso de extrema perplexidade cruzou o rosto dele. O homem inclinou a cabea e abriu a boca, como se tentasse se acostumar a uma nova idia. A espada desprendeu-se de sua mo e caiu de ponta no cho. Ele soltou um suspiro e dobrou o corpo, bem devagar, desabando aos ps de Vov. Ela o cutucou com o p. - Talvez voc no tenha entendido o que eu pretendia - sussurrou. - Me da noite, sim senhor! O soldado que havia tentado deter o homem olhou horrorizado para o punhal cheio de sangue em sua mo e recuou. - Eu... no podia deixar. Ele no devia... No ... certo - gaguejou. - Voc dessas bandas, rapaz? - perguntou Vov. Ele caiu de joelhos. - Lobo Louco, dona - respondeu. E voltou os olhos para o capito. - Agora, eles vo me matar! - lamuriou-se. - Mas voc fez o que achou certo - argumentou Vov. - No virei soldado para sair matando as pessoas. - Exatamente. Se eu fosse voc, viraria marinheiro - sugeriu. - , a carreira nutica. Comearia o mais depressa possvel. Alis, agora. Corra, homem. Corra para o mar, onde no existem pegadas. Prometo que voc ter uma vida longa e feliz. - Ela se mostrou pensativa por um instante e acrescentou: - Pelo menos mais longa do que se continuar aqui. Ele se endireitou, dirigiu bruxa um olhar que combinava gratido e reverncia, e correu para a nvoa. - Agora, talvez algum queira nos explicar o que significa isso tudo? - disse, virando-se para o terceiro homem. Para onde estivera o terceiro homem. Ouviu-se o rudo distante de patas no campo, depois silncio. Tia Ogg inclinou-se para a frente. - Posso alcan-lo - props. - O que voc acha? Vov balanou a cabea. Sentou-se numa pedra e olhou para a criana nos braos. Era um menino, tinha menos de dois anos e estava completamente nu sob a manta. Ela o embalou distrada e fitou o nada. Tia Ogg examinou os dois cadveres com ar de quem nada teme. - Talvez fossem bandidos - imaginou Margrete, tremendo. Tia Ogg balanou a cabea. - estranho - notou. - Os dois usam o mesmo distintivo. Dois ursos num braso preto e dourado. Algum sabe o que significa? - E o emblema do rei Verence - informou Margrete. - E quem ele? - perguntou Vov Cera do Tempo. - Ele governa o pas - respondeu Margrete. - Ah. Aquele rei - disse Vov, como se o assunto mal fosse digno de nota. - Soldados lutando entre si. No faz sentido - considerou Tia Ogg. - Margrete, d uma olhada na carruagem. A mais nova das bruxas vasculhou o interior do veculo e encontrou com um saco. Virouo de cabea para baixo, e um objeto caiu no cho. A tempestade se encaminhara para o outro lado da montanha, e a lua derramava uma luz fraca sobre o campo molhado. Tambm iluminava o que, sem sombra de dvida, era uma coroa muito importante. - uma coroa - admirou-se Margrete. - Tem um monte de pontas. - Minha nossa! - exclamou Vov. A criana disse gu-gu-d-d no sono. Vov Cera do Tempo no gostava de olhar para o futuro, mas agora sentia que o futuro olhava para ela.

No gostou nem um pouco da expresso que via. O rei Verence contemplava o passado e tinha chegado mais ou menos mesma concluso. - Voc est me vendo? - perguntou. - Ah, estou. Muito bem - respondeu o recm-chegado. Verence franziu a testa. Ser fantasma parecia exigir muito mais esforo mental do que ser vivente. Ele havia se sado bem durante quarenta anos sem ter que pensar mais do que uma ou duas vezes por dia, mas agora tinha que pensar o tempo todo. - Ah - disse. - Voc tambm fantasma. - Bem observado. - Foi a cabea debaixo do brao - admitiu Verence, embora satisfeito consigo mesmo. Serviu de pista. - Incomoda voc? Posso bot-la de volta - ofereceu-se o velho fantasma, estendendo a mo livre. - Prazer. Sou Champot, rei de Lancre. - Verence. Igualmente. Ele estudou a fisionomia do rei e acrescentou: - No me lembro de ter visto seu retrato na galeria... - Ah, esse costume veio depois da minha poca - disse Champot. - H quanto tempo est aqui? Champot estendeu o brao e cocou o nariz. - Uns mil anos - respondeu, a voz empolada de orgulho. - Como homem e fantasma. - Mil anos?! - Na verdade, eu constru este lugar. Tinha acabado de decor-lo quando meu sobrinho cortou minha cabea enquanto eu dormia. Nem consigo dizer como aquilo me deixou furioso. - Mas... mil anos... - repetiu Verence, num murmrio. Champot tomou-lhe o brao. - No to ruim assim - confidenciou, ao conduzir o rei pelo jardim. - Em muitos sentidos, melhor do que estar vivo. - Devem ser sentidos muito estranhos! - retrucou Verence. - Eu gostava de estar vivo! Champot sorriu de modo tranqilizador. - Voc logo se acostuma - garantiu. - Eu no quero me acostumar! - Voc tem o campo morfognico forte - observou Champot. - D para ver. Eu presto ateno nessas coisas. muito forte. - O que isso? - Eu nunca fui muito bom com as palavras - reconheceu Champot. - Sempre achei mais fcil bater nas pessoas. Mas acho que tudo se resume intensidade com que vivemos. Quer dizer, com que vivamos. Alguma coisa chamada... - ele se deteve - ... vitalidade animal. , isso mesmo. Vitalidade animal. Quanto mais a pessoa tem, mais permanece ela mesma quando fantasma. Imagino que voc estivesse cem por cento vivo quando vivo - acrescentou. Verence ficou lisonjeado. - Eu tentava me manter ocupado - justificou. Os dois haviam atravessado a parede do salo principal, que agora estava vazio. A viso das mesas provocou reao automtica no rei. - Como fazemos para conseguir o caf-da-manh? - perguntou. A cabea de Champot pareceu surpresa. - No fazemos - respondeu. - Ns somos fantasmas. - Mas eu estou com fome! - No est, no. s imaginao.

Ouviu-se barulho vindo da cozinha. Os cozinheiros j estavam acordados e, na falta de outras instrues, preparavam o cardpio habitual de caf-da-manh do castelo. Aromas conhecidos sopravam das arcadas escuras que levavam cozinha. Verence aspirou o ar. - Salsicha - disse, sonhador. - Bacon. Ovos. Peixe defumado... - Olhou para Champot. Chourio - sussurrou. - Voc no tem estmago - observou o velho fantasma. - E tudo da sua cabea. Fora do hbito. Voc s acha que est com fome. - Eu acho que estou com muita fome. - , mas voc no pode tocar em nada - explicou. - Em nadinha de nada. Verence sentou-se com cuidado num banco, de modo a no deslizar atravs dele, e afundou a cabea nas mos. Tinha ouvido falar que a morte era ruim. Mas no imaginara o quanto. Ele queria vingana. Queria sair daquele castelo subitamente medonho e procurar o filho. Mas ficou ainda mais apavorado ao descobrir que o que realmente queria, naquele instante, era um prato de rins. A alvorada tomou todo o campo, escalou as ameias do Castelo de Lancre, contornou a torre e atingiu afinal uma das janelas. O duque Felmet olhava com tristeza para a floresta mida. Tinha rvore demais! No que ele tivesse alguma coisa contra as rvores - concluiu o duque -, mas o excesso delas era muito deprimente. Dava vontade de cont-las. - verdade, meu amor - ele disse. O duque lembrava uma espcie de lagarto, possivelmente do tipo que habita ilhas vulcnicas, se mexe uma vez por dia, possui um terceiro olho atrofiado e pisca de ms em ms. Ele se considerava um homem civilizado, mais adaptado ao ar seco e ao sol claro de um clima bem organizado. Por outro lado, refletiu, talvez fosse bom ser rvore. rvore no tinha orelha, ele estava quase certo disso. E no precisava se submeter aos laos sagrados do matrimnio. O carvalho macho - ele teria que conferir isso - apenas soltava o plen no ar, e toda a histria das glandes ou seriam carvalhinhas? No ele tinha certeza de que eram glandes - acontecia em outro lugar... - Sim, minha adorada - ele disse. E, as rvores eram felizes. O duque Felmet mirou as copas da floresta. Egostas desgraadas. - Certamente, querida - disse. - O qu? - indignou-se a duquesa. O duque hesitou, desesperadamente tentando lembrar o monlogo dos ltimos cinco minutos. Houvera qualquer coisa sobre ele ser um rato e... sem objetivos? E tinha certeza de que ouvira uma reclamao sobre o frio do castelo. Sim, devia ser. Bem, aquelas rvores miserveis serviriam para alguma coisa. - Vou mandar cortar agora mesmo - props. Por um instante, lady Felmet ficou muda. Aquilo era um acontecimento digno de anotar no calendrio. Ela era uma mulher grandalhona que, para quem a via pela primeira vez, dava a impresso de ser um bujo de gs. Um bujo gigante e vermelho. Ela tinha a iluso de que veludo vermelho lhe caa bem. Porm, o tecido no realava seu tom de pele. Apenas combinava. O duque sempre pensava na sorte de ter se casado com ela. Se no fosse pela ambio da mulher, seria apenas mais um lorde sem nada para fazer alm de caar, beber e exercer seu droit

du seigneur*2. Em vez disso, estava apenas a um passo do trono e em breve poderia ser monarca de tudo o que via. Desde que tudo o que visse fosse rvores. Ele suspirou. - Cortar o que? - perguntou lady Felmet, irritada. - Ah, as rvores - respondeu o duque. - O que as rvores tm a ver com isso? - Bem... so tantas - reclamou o duque. - No mude de assunto! - Desculpe, benzinho. - Eu perguntei como voc pde ser to idiota a ponto de deix-los fugir. Eu avisei que aquele empregado era leal demais. No d para confiar em ningum assim. - No, meu amor. - Imagino que voc no tenha pensado em mandar algum atrs dele. - Bentzen, querida. E dois guardas. - Ah. A duquesa se deteve. Como capito da equipe de segurana pessoal do duque, Bentzen era um matador to eficiente quanto um mangusto enlouquecido. Teria feito a mesma escolha. Aborreceu-a ficar temporariamente impossibilitada de criticar o marido, mas a duquesa logo se refez. - Se voc tivesse me escutado, ele nem precisaria ter sado. Mas voc nunca escuta. - Escuta o qu, paixo? O duque bocejou. Fora uma noite longa. Houvera uma tempestade de propores desnecessariamente homricas e depois toda aquela histria dos punhais. J foi mencionado que duque Felmet se encontrava a um passo do trono. O passo em questo fora dado no topo da escada que levava ao salo principal, na qual rei Verence escorregara at cair, contra todas as leis da probabilidade, sobre seu prprio punhal. O mdico da famlia, no entanto, tinha declarado que se tratava de causa natural. Bentzen visitara o homem e lhe explicara que cair da escada com um punhal nas costas era doena causada por abrir a boca sem necessidade. O porteiro estava prestes a responder algo como tima poca do ano para viajar ou Quem dera eu tambm estivesse l, mas se deteve ao divisar o rosto do homem. No era o rosto de quem entraria no esprito da brincadeira. Era a fisionomia de quem tinha visto o que o homem no deveria conhecer... - Bruxas? - surpreendeu-se lorde Felmet. - Bruxas! - exclamou a duquesa. Nos corredores ventosos, uma voz fraca como brisa em distantes buracos de fechadura disse, com esperana: - Bruxas! Quem tem disposio medinica... - E intromisso, isso sim - disse Vov Cera do Tempo. - E no daria certo. - muito romntico - suspirou Margrete. - Bilu bilu - disse Tia Ogg. - Seja como for - observou Margrete -, voc matou aquele homem horroroso. - Eu, no. S... incentivei o curso natural das coisas. - Vov Cera do Tempo fechou a cara. E acrescentou: - Ele no tinha respeito. Quando a pessoa perde o respeito, um problema.
O que quer que fosse isso. Ele nunca havia achado ningum capaz de lhe explicar. Mas, com certeza, era algo que o senhor feudal precisava ter e que necessitava de exerccio. Ele imaginava que era uma espcie de cachorro grande e peludo. Certamente compraria um e sem dvida o exercitaria.
2

- Gudi gudi lindo. - Aquele rapaz trouxe o nenm para salv-lo! - exclamou Margrete. - Queria que o protegssemos! evidente! o destino! - Ah, evidente - ironizou Vov. - Reconheo que evidente. O problema que, s porque a coisa evidente, no quer dizer que seja correta. Ela avaliou a coroa. Parecia muito pesada, de um modo que ultrapassava a noo de quilos e gramas. - , mas a questo... - comeou Margrete. - A questo - cortou Vov - que as pessoas vo comear a procurar. Pessoas perigosas. Buscas perigosas. Buscas que derrubam paredes, incendeiam telhados. E... - Gad mi lindo? - ...e, Gytha, acho que todas vamos ficar muito mais contentes se voc parar de falar desse jeito! - irritou-se Vov. Ela sentia os nervos flor da pele. Os nervos sempre se manifestavam quando estava insegura. Alm do mais, as trs haviam se recolhido ao chal de Margrete, e a decorao a incomodava, porque Margrete acreditava em duende, na sabedoria da natureza, no poder de cura das cores, no ciclo das estaes e em muitas outras bobagens que Vov Cera do Tempo no tolerava. - Voc no vai querer me ensinar a tomar conta de criana - rebateu Tia Ogg, tranqilamente. - Logo eu, que j tive quinze filhos. - S estou dizendo que a gente tem que pensar sobre isso - argumentou Vov. As outras duas se limitaram a olh-la durante algum tempo. - E ento? - perguntou Margrete. Vov tamborilou os dedos na ponta da coroa. Franziu a testa. - Primeiro temos que lev-lo para longe daqui - props, e levantou a mo. - No, Gytha, tenho certeza de que seu chal perfeito, mas no seguro. Ele precisa ficar longe daqui, bem longe, onde ningum saiba quem . E tambm tem isso. Ela comeou a jogar a coroa de uma mo para outra. - Ah, isso fcil - disse Margrete. - Basta esconder debaixo de uma pedra ou coisa assim. fcil. Bem mais fcil do que com o nenm. - No , no - objetou Vov. - O pas est cheio de nenens, todos bem parecidos, mas duvido que existam muitas coroas. De qualquer forma, parece que esses objetos gostam de ser achados. Como que evocam a mente das pessoas. Se voc enterrar a coroa debaixo de uma pedra aqui, em uma semana algum vai descobri-la por acidente. Preste ateno no que estou dizendo. - verdade - concordou Tia Ogg, sria. - Quantas vezes voc j no jogou um anel mgico nas profundezas do mar e depois, ao chegar em casa e se preparar para comer o linguado, l est ele? Elas consideraram a pergunta em silncio. - Nenhuma - respondeu Vov, irritada. - E nem voc. Enfim, o rei pode querer a coroa de volta. Se for dele por direito. Rei d muita importncia a coroa. Puxa vida, Gytha, s vezes voc diz cada... - Vou fazer ch - decidiu-se Margrete, e desapareceu na copa. As duas bruxas mais velhas permaneceram sentadas mesa, em silncio incmodo mas corts. Por fim, Tia Ogg disse: - Ela arrumou tudo muito bem, no foi? Com flores e tudo o mais. O que so aquelas coisas na parede? - Desenhos mgicos - respondeu Vov, amarga. - Ou coisa parecida. - Bonito - elogiou Tia Ogg, por educao. - E todos esses mantos, varinhas e badulaques. - Moderno - disse Vov Cera do Tempo, torcendo o nariz. - Quando eu era menina, a gente ganhava um pouco de cera, dois grampos e tinha que se virar. Naquela poca, precisvamos fazer nossos prprios encantamentos.

- Ah, bem, muita coisa rolou desde aquele tempo - considerou Tia Ogg. Ela balanou o nenm. Vov Cera do Tempo aspirou o ar. Tia Ogg havia se casado trs vezes e gerara um bando de filhos e netos pas afora. Obviamente, no era proibido bruxa se casar. Vov tinha que admitir, mas com relutncia. Muita relutncia. Ela aspirou novamente o ar. Havia algo errado. - Que cheiro esse? - perguntou. - Ah - respondeu Tia Ogg, reposicionando o beb com cuidado. - Vou ver se Margrete tem algum pano limpo. E Vov ficou sozinha. Sentia-se constrangida como sempre nos sentimos quando deixados sozinhos na sala da casa de outra pessoa, e lutou contra a vontade de se levantar e examinar os livros na prateleira sobre o aparador ou ver se o consolo da lareira estava sujo de poeira. Virou e revirou a coroa nas mos. Novamente, o objeto deu a impresso de ser maior e mais pesado do que de fato era. Ela avistou o espelho sobre o consolo da lareira e olhou para a coroa. Era tentador. O objeto praticamente implorava para ser experimentado. Bem, por que no? Ela se certificou de que as outras no estavam por perto e, num movimento nico, tirou o chapu e ps a coroa na cabea. Coube. Vov endireitou-se e agitou a mo pomposamente na direo da lareira. - Faa j isso - disse. E acenou com arrogncia para o relgio de pndulo. - Corte a cabea dele! - ordenou. Abriu um sorriso estranho. E se deteve ao ouvir os gritos, o tropel de cavalos, o zunido mortal de flechas e o rudo molhado e slido de lana em carne humana. Ordem aps ordem ecoou em seu crebro. Espadas atingiam escudos, espadas ou ossos, implacavelmente. Muitos anos se passaram no espao de um segundo. Houve momentos em que ela se viu entre os mortos ou pendurada em galhos de rvores, mas sempre tinha quem a apanhasse e a deitasse em ai mofadas macias... Com muito cuidado, Vov tirou a coroa da cabea - foi difcil, a pea no queria sair - e depositou-a sobre a mesa. - Ento, ser rei isso - murmurou. - No entendo por que todo mundo quer o cargo. - Aceita acar? - perguntou Margrete, atrs dela. - S um idiota nato pode querer ser rei - disse Vov. - O qu? Vov se virou. - No vi voc entrar - desculpou-se. - O que perguntou? - Acar no ch? - Trs colheres - respondeu Vov, com prontido. Uma das poucas tristezas na vida de Vov Cera do Tempo era que, apesar de todos os seus esforos, tivesse chegado ao topo da carreira com uma pele que parecia ma rosada e com todos os dentes no lugar. No houvera feitio que lhe fizesse brotar uma verruga no rosto bonito, embora ligeiramente eqino, e a ingesto de muito acar servia apenas para lhe dar infinita energia. O mago que ela havia consultado explicara que tudo se devia ao seu metabolismo, o que pelo menos a deixara sentindo-se um pouco superior a Tia Ogg, que ela desconfiava jamais ter sequer visto um. Prestativa, Margrete serviu trs colheres cheias. Seria bom, pensou ela, se dissessem obrigado de vez em quando. Ento se deu conta de que a coroa a fitava. - Est sentindo? - perguntou Vov. - Eu falei, no falei? Coroa evoca a mente das pessoas! - horrvel! - No, no. Ela s est sendo o que . No tem outro jeito. - Mas magia! - Ela s est sendo o que - repetiu Vov.

- Est tentando me fazer experiment-la - observou Margrete, a mo pairando no ar. - Ela faz isso, sim. - Mas eu vou ser forte - decidiu Margrete. - Imagino que sim - disse Vov, com a fisionomia de sbito curiosamente inexpressiva. O que Gytha est fazendo? - Lavando o beb na pia - respondeu Margrete, distrada. - Como se esconde uma coisa dessas? O que aconteceria se a enterrssemos bem fundo aqui perto? - Um texugo cavaria - respondeu Vov. - Ou algum viria a procura de ouro ou no sei qu. Ou uma rvore enrolaria a raiz nela, depois seria derrubada numa tempestade, depois algum a pegaria e a colocaria na... - A no ser que a pessoa fosse firme como ns - salientou Margrete. - Ah, sim, claro - assentiu Vov, enquanto examinava as prprias unhas. - Mas o difcil em relao s coroas no pr, e sim tirar. Margrete pegou o objeto e revirou-o nas mos. - Nem parece coroa - avaliou. - Imagino que voc tenha visto muitas - ironizou Vov. . Naturalmente, deve ser especialista no assunto. - J vi um bocado. Mas tinham muito mais pedras preciosas do que essa, e pedaos de pano no meio - afirmou Margrete. - Esta aqui no nada... - Margrete Alho! - J vi, sim. Quando eu estava sendo treinada por Dona Lamria... - ... quedescanseempaz... - ... quedescanseempaz, ela me levava para Porco Selvagem ou Lancre sempre que os artistas ambulantes estavam na cidade. Dona Lamria adorava teatro. L existem mais coroas do que se pode imaginar, apesar de que... - ela se deteve - ... Dona Lamria dizia que eram feitas de lata e papel. E que as pedras preciosas no passavam de vidro. Mas pareciam muito mais reais do que esta. No estranho? - As coisas que tentam se parecer com as coisas sempre se parecem mais com as coisas do que as prprias coisas. fato notrio - explicou Vov. - Mas eu no gosto nada disso. O que esses artistas fazem? - A senhora no conhece o teatro? - surpreendeu-se Margrete. Vov Cera do Tempo, que jamais admitia ignorncia, no titubeou. - Ah, claro - respondeu. - Ento aquele tipo de coisa, no ? - Dona Lamria dizia que era um espelho da vida - suspirou Margrete. - Dizia que sempre a deixava animada. - Imagino que sim - considerou Vov. - Pelo menos, quando o artista bom. So bons, esses artistas do teatro? - Eu acho. - E voc falou que ficam perambulando pelo pas? - indagou Vov, pensativa, olhando para a porta da copa. - Por toda parte. Ouvi dizer que h uma trupe agora em Lancre. Ainda no fui porque, a senhora sabe... - Margrete baixou os olhos. - No direito mulher ir a esses lugares sozinha. Vov assentiu. Sempre aprovava aquelas opinies, desde que, evidentemente, no se aplicassem a ela. Tamborilou os dedos na toalha de mesa de Margrete. - Muito bem - decidiu. - E por que no? V pedir a Gytha para agasalhar o beb. Faz muito tempo que no ouo um teatro. Como sempre, Margrete ficou extasiada. O teatro no era nada alm de alguns metros de pano pintado, um palco de madeira sobre barris e meia dzia de bancos dispostos na praa da aldeia. Mas, ao mesmo tempo, conseguira se tornar O Castelo, Outra Parte do Castelo, A Mesma

Parte do Castelo Algum Tempo Depois, O Campo de Batalha, e agora era Uma Estrada Fora da Cidade. A tarde teria sido perfeita se no fosse por Vov Cera do Tempo. Depois de muito encarar os trs homens da orquestra para ver se descobria qual dos instrumentos era o teatro, a velha bruxa havia finalmente voltado a ateno para o palco, e estava comeando a ficar bvio para Margrete que existiam alguns aspectos fundamentais do teatro que Vov ainda no tinha entendido. Naquele momento, ela estava pulando de raiva no banco. - Ele matou aquele homem - cochichou. - Por que ningum faz nada? Ele matou aquele homem! Bem na frente de todo mundo! Em desespero, Margrete segurou o brao de Vov, que tentava se levantar. - Est tudo bem - sussurrou. - Ele no est morto! - Est me chamando de mentirosa, minha filha? - indignou-se Vov. - Eu vi tudo! - Olhe, Vov, no de verdade, entende? Vov Cera do Tempo se acalmou um pouco, mas ainda resmungava baixinho. Estava comeando a sentir que queriam engan-la. No palco, um homem discorria um monlogo vigoroso. Vov ouviu com ateno durante alguns minutos, depois cutucou Margrete na altura das costelas. - Do que ele est falando? - perguntou. - Est dizendo que lamenta a morte do outro homem - explicou Margrete, e, numa tentativa de mudar de assunto, acrescentou s pressas: - Tem uma poro de coroas, no ? Vov no se deixou distrair. - Ento por que matou ele? - insistiu. - Bem, complicado... - comeou Margrete. - uma vergonha! - corrigiu Vov. - E o coitado ainda cado ali! Margrete dirigiu um olhar de splica a Tia Ogg, que comia ma e estudava o palco com olhar de cientista pesquisadora. - Eu acho - disse ela, devagar - que tudo fingimento. Olhe s, ele ainda est respirando. O resto da platia, que a essa altura havia concludo que o comentrio fazia parte da pea, olhou para o cadver. Ele corou. - E olhe aquelas botas - acrescentou Tia Ogg, em tom de censura. - Rei de verdade teria vergonha de usar botas assim. O cadver tentou esconder os ps atrs de um arbusto de papelo. Vov, de alguma forma sentindo que elas haviam triunfado sobre os fomentadores da astcia e da inverdade, tirou uma ma do saco e passou a mostrar interesse renovado. Margrete se acalmou e comeou a aproveitar a pea. Mas no por muito tempo. A bem-vinda suspenso de incredulidade foi interrompida por uma voz perguntando: O que est acontecendo? Margrete suspirou. - Bem - respondeu, afinal -, ele acha que ele prncipe, mas na verdade a filha do rei vestida de homem. Vov analisou o ator. - homem - decidiu. - Com peruca de palha. Afinando a voz. Margrete estremeceu. Conhecia as convenes do teatro e vinha temendo por aquela parte. Vov Cera do Tempo tinha ipinies. - - retrucou ela, desolada. - Mas o Teatro, entende? Todas as mulheres so representadas por homens. - Por qu? - proibido mulher no palco - murmurou Margrete. Ela fechou os olhos. Na verdade, no houve nenhum acesso de fria no banco da esquerda. Ela se aventurou a dar uma olhada rpida.

Vov estava mastigando o mesmo pedao de ma, sem despregar os olhos da ao. - Esme, no faa confuso - pediu Tia Ogg, que tambm conhecia as Opinies de Vov. Essa parte boa. Acho que estou at entendendo. Algum cutucou o ombro de Vov e pediu: - Com licena, ser que a senhora poderia tirar o chapu? Vov se virou bem devagar, como se fosse impulsionada por motores ocultos, e submeteu o intruso a um olhar azul-diamante de cem quilowatts. O homem afundou no banco. - No - respondeu. Ele considerou suas opes. - Tudo bem - disse. Vov se virou e fitou os atores, que haviam parado para observ-la. - No sei o que esto olhando - rosnou. - Continuem. Tia Ogg lhe passou outro saco. - Quer bala? - ofereceu. O silncio novamente tomou o teatro improvisado, a no ser pela voz hesitante dos atores, que volta e meia olhavam para a figura perturbadora de Vov Cera do Tempo - e pelo barulho de duas balas sendo vigorosamente saboreadas. Ento, numa inflexo que fez um dos atores deixar cair a espada de madeira, Vov disse: - Tem um homem ali no canto cochichando para eles! - o ponto - explicou Margrete. - Ele lembra aos atores o que dizer. - Eles no sabem? - Acho que esto esquecendo - observou Margrete. - Por algum motivo. Vov cutucou Tia Ogg. - O que est acontecendo agora? - indagou. - Por que os reis e todas aquelas pessoas esto ali? - um banquete - esclareceu Tia Ogg. - Pelo rei morto, aquele de botas, s que agora, se voc prestar ateno, ele est fingindo que soldado, e todos esto discursando sobre como ele era bom e imaginando quem o matou. - Esto, ? - perguntou Vov, austera. Correu os olhos pelo elenco, procura do assassino. Tentou chegar a uma deciso. Ento levantou. O xale negro se agitava ao redor como as asas de um anjo vingador que chegara para livrar o mundo de tudo o que era frvolo, falso, enganoso e simulado. De algum modo, ela parecia bem maior do que o normal. Apontou um dedo ameaador para o culpado. - Foi ele! - gritou, triunfante. - Todos ns vimos! Ele o matou com um punhal! A platia saiu satisfeita. No todo, havia sido uma boa pea, embora no muito fcil de acompanhar. Mas tinha sido divertido quando todos os reis saram correndo e a mulher de preto ficou pulando aos berros. S aquilo j compensara os centavos do ingresso. As trs bruxas estavam sentadas sozinhas na beira do palco. - Como ser que conseguem convencer todos aqueles reis e lordes para virem at aqui fazer aquilo? - perguntou Vov, em perfeita conscincia. - Eu imaginava que fossem muito ocupados. Governando e tal. - No - objetou Margrete, cansada. - Acho que a senhora ainda no entendeu. - Pois agora eu vou at o fim disso - decidiu Vov. Subiu novamente no palco e abriu a cortina de pano. - Voc! - gritou. - Voc est morto! O infeliz ex-cadver, que estava comendo um sanduche de presunto para acalmar os nervos, caiu para trs do banco. Vov chutou um arbusto. A bota o atravessou. - Est vendo? - perguntou para ningum em especial, com voz estranhamente satisfeita. Nada de verdade! E s pintura, com pedaos de madeira e papel atrs! - Posso ajud-las, senhoras?

Era uma voz suave e maravilhosa, com cada slaba encaixando-se perfeitamente em seu lugar. Uma voz dourada. Se o Criador do multiverso tivesse voz, seria como aquela. Se havia um inconveniente, era que no se tratava de uma voz que se pudesse usar, por exemplo, para pedir carvo. O carvo encomendado por aquela voz viraria diamante. Ao que tudo indicava, ela pertencia a um homem gordo e grandalho terrivelmente castigado por um bigode. Veias rosadas traavam o mapa de uma cidade grande em seu rosto. O nariz poderia se esconder com facilidade numa travessa de morangos. Vestia um bluso surrado e uma malha furada com tal pose que quase nos convencia de que seus mantos de veludo e pele de crudelarminho3 estavam sendo lavados naquele momento. Numa das mos, trazia uma toalha, com a qual tirava a maquiagem que ainda lhe besuntava o rosto. - Eu conheo voc - disse Vov. - Voc matou o outro. - Ela olhou de esguelha para Margrete e, com relutncia, admitiu: - Pelo menos, parecia. - Eu fico to feliz. E sempre um prazer conhecer entendidos da arte. Olwyn Vitoller, a seu dispor. Diretor deste grupo de teatro ambulante - apresentou-se e, tirando o chapu rodo por traa, fez uma reverncia. Era mais um exerccio de topologia avanada do que um gesto de respeito. O chapu se agitou numa srie de arcos complexos, terminando na mo que agora apontava para o cu. Enquanto isso, uma das pernas havia recuado. O restante do corpo se curvou educadamente, at a cabea dele se encontrar no nvel dos joelhos de Vov. - Sim, bem - disse Vov. Ela sentiu as roupas crescerem e ficarem bem mais quentes. - Eu tambm achei o senhor muito bom - elogiou Tia Ogg. - A maneira como gritou todas aquelas palavras com elegncia. Logo vi que era rei. - Espero que a gente no tenha atrapalhado muito - desculpou-se Margrete. - Minha cara senhora - objetou Vitoller. - Conseguiria eu dizer o quo gratificante para um simples ator saber que a platia enxergou alm da mera superfcie da maquiagem at o esprito que jaz sob ela? - Espero que consiga - respondeu Vov. - Espero que consiga dizer o que quer que seja, senhor Vitoller. Ele ps novamente o chapu, e os dois trocaram o longo e calculado olhar de profissionais que avaliam um ao outro. Vitoller cedeu afinal e tentou fingir que no estava competindo. - Mas, ento - disse -, a que devo a visita de trs donas to adorveis? Na verdade, ele havia vencido. Vov ficou boquiaberta. Jamais teria descrito a si mesma como algo alm de elegante, apesar de tudo. Tia Ogg, por outro lado, era viosa feito nenm, e seu rosto parecia uma uva passa. O melhor que se podia dizer de Margrete que era decentemente sem graa, bem asseada e despeitada como uma tbua de passar roupa, embora a cabea fosse entupida de fantasias. Vov sentiu algo novo, uma espcie de magia em andamento. Mas no do tipo com que estava acostumada. Era a voz de Vitoller. Pelo mero processo de articulao, transformava tudo sobre o que falava. Olhe s essas duas, disse Vov a si mesma, aprumando-se como duas patetas. Ela parou de acariciar o prprio coque duro feito pedra e pigarreou. - Gostaramos de lhe falar, senhor Vitoller. Apontou para os atores que desarmavam o cenrio e mantinham distncia dela e, num sussurro conspiratrio, acrescentou: - Em particular.

O crudelarminho um pequeno animal peludo, branco e preto, famoso por sua pele. um parente mais cauteloso do lemingue: s se atira de rochas pequenas.

- Minha cara senhora, mas com certeza - prontificou-se. - Atualmente, estou hospedado naquela estimada casa noturna. As bruxas olharam ao redor. Por fim, Margrete perguntou: - No pub? Fazia frio e ventava no salo principal do Castelo de Lancre, e a bexiga do mordomo j estava estourando. Ele se contorcia sob o olhar de lady Felmet. - Ah, sim - respondeu. - Temos muitas. - E ningum faz nada a respeito? - insistiu a duquesa. O mordomo piscou. - O qu? - perguntou. - O povo as tolera? - Ah, sim - respondeu. - Dizem que d sorte ter bruxa morando na aldeia. Juro. - Por qu? O mordomo hesitou. A ltima vez recorrera a uma bruxa porque certos problemas retais haviam transformado o banheiro num cmodo de torturas dirias, e o pote de ungento que ela tinha preparado sem dvida tornara o mundo um lugar mais agradvel. - Elas aliviam os percalos da vida - explicou. - Onde eu nasci, no admitem bruxas - afirmou a duquesa, rispidamente. - E no pretendemos admiti-las aqui. Queremos os endereos. - Endereos, milady? - Onde elas moram. Imagino que os coletores de impostos saibam onde ach-las. - Ah - soltou o mordomo, aflito. No trono, o duque se inclinou para a frente. - Elas devem pagar imposto - observou. - No exatamente pagam, senhor - respondeu o mordomo. Houve silncio. Por fim, o duque o instigou: - Fale, rapaz. - Bem, no pagam. A gente nunca achou, quer dizer, o rei anterior nunca achou... Bem, elas no pagam. O duque ps a mo no brao da mulher. - Entendo - disse, impassvel. - Muito bem. Pode ir. Aliviado, o mordomo assentiu e se retirou do salo andando de lado. - Ora, ora! - exclamou a duquesa. - Pois . - Eis como sua famlia governava esse reino. Voc tinha a obrigao de matar seu primo. Para o bem da humanidade - deduziu a duquesa. - Os fracos no merecem sobreviver. O duque sentiu um calafrio. Ela sempre insistiria em lembr-lo. Em geral, no se opunha a matar as pessoas, ou pelo menos a mandar mat-las e assistir cena. Mas matar parente era algo que ficava preso na garganta ou - ele bem se lembrava - no fgado. - Exatamente - conseguiu responder. - Mas parece que h muitas bruxas por aqui, e talvez seja difcil localizar as trs que estavam no campo. - No importa. - Claro que no. - matria premente. - Sim, querida. Matria premente. Ele tinha lidado com outras matrias prementes. Se fechava os olhos, via o corpo caindo na escada. Houvera um suspiro de surpresa na escurido da sala? Ele estava certo de que os dois se encontravam a ss. Matria premente! Tinha tentado lavar o sangue das mos. Se conseguisse lavar o sangue, dizia a si mesmo, nada daquilo teria acontecido. Esfregara repetidas vezes. At gritar.

Vov no se sentia vontade em lugares pblicos. Estava rigidamente sentada atrs de seu Vinho do Porto, como se aquilo fosse um escudo contra as tentaes do mundo. Tia Ogg, por sua vez, bebia animada o terceiro drinque da noite e, pensou Vov, j estava a caminho de sua dana habitual sobre a mesa, quando costumava mostrar as anguas e cantar O porco-espinho no pode se chatear. A mesa se encontrava coberta de moedas de cobre. Vitoller e a esposa estavam sentados um de frente para o outro, contando. Parecia uma disputa. Vov analisou a senhora Vitoller, apanhando moedas sob os dedos do marido. Era uma mulher de aspecto inteligente, que parecia tratar o esposo como o co pastor trata sua ovelha preterida. Vov s conhecia as complexidades do relacionamento conjugal de longe, do mesmo modo que o astrnomo v a superfcie de um mundo distante e ignorado, mas j lhe ocorrera que a mulher de Vitoller tinha que ser uma mulher muito especial, com reservas infinitas de pacincia, capacidade organizacional e dedos geis. - Senhora Vitoller - atreveu-se, afinal -, ser que eu poderia perguntar se seu matrimnio foi abenoado com frutos? O casal pareceu confuso. - Ela quer dizer... - comeou Tia Ogg. - No, eu entendi - murmurou a senhora Vitoller. - No. J tivemos uma menininha. Uma pequena nuvem pairou sobre a mesa. Por um ou dois segundos, Vitoller pareceu meramente humano e bem mais velho. Fitou o montinho de dinheiro frente. - porque ns temos uma criana - continuou Vov, apontando para o beb nos braos de Tia Ogg. - E ela precisa de um lar. O casal olhou para o nenm. Vitoller suspirou. - Isso aqui no vida para criana - objetou. - Sempre de mudana. Sempre cidades novas. No sobra tempo para os estudos. E dizem que muito importante, hoje em dia. Mas os olhos dele no se desviaram. A senhora Vitoller perguntou: - Por que ele precisa de um lar? - Porque no momento no tem - respondeu Vov. - Pelo menos, no um em que seja bem-vindo. O silncio permanecia. Ento a senhora Vitoller disse: - E vocs, que esto pedindo isso, seriam por acaso suas...? - Madrinhas - respondeu Tia Ogg, com prontido. Vov ficou ligeiramente surpresa. Aquilo jamais lhe teria ocorrido. Vitoller mexia nas moedas frente. A mulher estendeu o brao sobre a mesa e tocou a mo dele, e houve um momento de comunho tcita. Vov desviou o olhar. Era especialista em ler fisionomias, mas tinha momentos em que preferia no faz-lo. - O dinheiro est curto... - comeou Vitoller. - Mas vai aumentar - afirmou a mulher. - , acho que sim. Ficaramos felizes de tomar conta dele. Vov vasculhou os esconderijos mais secretos de seu manto. Por fim, desencavou um pequeno saco de couro, que despejou sobre a mesa. Havia muitas moedas de prata e mesmo algumas pequeninas de ouro. - Isso deve dar conta dos... - ela buscou as palavras ... babadouros e negcios. Roupas e coisas. O que for. - Umas cem vezes - considerou Vitoller, a voz sumida. - Por que no mencionou isso antes? - Se eu tivesse de compr-lo, voc no valeria o preo. - Mas vocs no sabem nada sobre ns - advertiu a senhora Vitoller.

- verdade, no sabemos - admitiu Vov, com calma. - Naturalmente, gostaramos de ser informadas sobre o crescimento dele. Vocs poderiam nos mandar cartas. Mas no boa idia falar sobre isso depois que se forem. Pelo bem do menino. A senhora Vitoller encarou as duas mulheres. - Existe alguma outra coisa, no existe? - perguntou. - Alguma coisa grande por trs disso tudo? Vov hesitou, e depois fez sinal positivo com a cabea. - Mas melhor que no saibamos, no ? Outro balano de cabea. Vov se levantou quando alguns atores se aproximaram, quebrando o encanto. Ator costumava tomar conta do ambiente. - Tenho outras coisas para resolver - desculpou-se. - Com licena. - Qual o nome dele? - quis saber Vitoller. - Tom - respondeu Vov, sem titubear. - John - respondeu Tia Ogg. As duas bruxas se entreolharam. Vov ganhou. - Tom John - disse com firmeza e saiu. Encontrou Margrete ofegante do lado de fora. - Achei uma caixa - disse a bruxa mais nova. - Tinha todas as coroas e outros objetos. Coloquei ali dentro, como a senhora pediu, bem no fundo. - timo - avaliou Vov. - Nossa coroa realmente parecia inferior s outras! - No precisa dizer mais nada, precisa? - observou Vov. - Algum viu voc? - No, todo mundo estava ocupado, mas... Margrete hesitou e enrubesceu. - Fale, menina. - Logo depois disso um homem se aproximou e beliscou minha ndega. Margrete ficou vermelha e ps a mo sobre a boca. - Beliscou? - perguntou Vov. - E a? - E a, e a... - Sim? - Ele disse, ele disse... - O que foi que ele disse? - Ele disse Oi, gracinha, o que voc vai fazer hoje noite? Vov ruminou aquilo durante algum tempo, depois perguntou: - Dona Lamria no era muito saidinha, era? - Tinha o problema da perna - esclareceu Margrete. - Mas ela lhe ensinou tudo sobre o trabalho de parteira? - Ah, sim, aquilo - respondeu Margrete. - Fiz vrias vezes. - Mas... - Vov hesitou, tateando em territrio desconhecido - ...ela nunca falou nada sobre o que poderamos chamar de prvia. - O qu? - Voc sabe - disse Vov, com uma ponta de desespero na voz. - Homens. Margrete parecia estar prestes a entrar em pnico. - O que tm eles? Vov Cera do Tempo havia realizado muitas faanhas em sua poca, e lhe era difcil recusar um bom desafio. Mas dessa vez desistiu. - Talvez seja uma boa idia voc ter uma palavrinha com Tia Ogg um dia desses - sugeriu. - Em breve. Pela janela de trs, ouviu-se uma risada, um tinido de copos e uma voz fina entoando uma cano:

- ... com a girafa, se ficamos de p no banco. Mas o porco-espinho... Vov parou de escutar. - Mas no agora - acrescentou. A trupe partiu algumas horas antes do pr-do-sol, com as quatro carroas avanando devagar pela estrada que conduzia Plancie Sto e s cidades grandes. Lancre possua uma lei municipal que exigia a todos os atores, mmicos e outros criminosos em potencial atravessarem os portes da cidade antes do ocaso. Na verdade, a norma no atingia ningum, porque a cidade no possua muros e ningum se importava muito se os outros voltassem depois do anoitecer. O que contava era a fachada. As bruxas estavam no chal de Margrete, usando a antiga bola de cristal verde de Tia Ogg. - J hora de voc aprender a usar esse negcio - murmurou Vov. Ela deu uma cutucada na bola, enchendo a imagem de ondulaes. - Foi muito estranho - comentou Margrete. - Naquelas carroas. Os objetos que eles tinham! Arvores de papel, toda sorte de fantasias, e... - ela agitou as mos - ... tinha um retrato enorme do estrangeiro, cheio de templos e outras construes. Era bonito. Vov resmungou. - Eu acho incrvel a maneira como todas aquelas pessoas se transformam em reis e tudo o mais, a senhora no acha? c ....omo magia. - Margrete Alho, do que voc est falando? Era s tinta e papel. Qualquer um podia ver isso. Margrete abriu a boca para falar, imaginou a briga que se seguiria e fechou-a novamente. - Onde est Tia Ogg? - perguntou. - Deitada na grama - respondeu Vov. - Ela no est se sentindo bem. L de fora, vinham os berros de Tia Ogg passando mal. Margrete suspirou. - Se ns somos madrinhas dele - observou -, deveramos lhe dar trs presentes. a tradio. - Do que est falando, menina? - Trs bruxas boas tm de dar ao beb trs presentes. Sabe, tipo beleza, sabedoria e felicidade. Em tom de desafio, Margrete prosseguiu: - Era assim que acontecia antigamente. - Ah, voc quer dizer casas de po de mel e similares - desprezou Vov. - Rodas de fiar, abboras e dedos que se furam. Eu nunca gostei de nada disso. Ela limpou a bola, pensativa. - , mas... - comeou Margrete. Vov olhou para ela. Pois aquela era Margrete. Cabea cheia de abboras. Por quase nada, a madrinha encantada de todo mundo. Mas uma boa alma, por trs de tudo. Bondosa com animaizinhos peludos. O tipo de pessoa que se preocupa com a possibilidade dos filhotes de pssaros carem do ninho. - Se isso deixa voc feliz - murmurou Vov, surpresa consigo mesma. Ela agitou as mos vagamente sobre a imagem das carroas partindo. - Pois o que lhe daremos... riqueza, beleza? - Bem, dinheiro no tudo e, se ele puxar ao pai, vai ser bonito o bastante - avaliou Margrete, subitamente sria. - Sabedoria, o que a senhora acha? - algo que ele vai ter que aprender sozinho - argumentou Vov. - Viso perfeita? Boa voz para cantar? Do gramado, vinha a voz quebradia mas entusiasmada de Tia Ogg, avisando ao cu noturno que Vara de mago tem n na ponta. - No importante - atestou Vov, em bom tom. - Precisamos pensar em termos de cabeologia, entende? E no mexer nessa histria de beleza e riqueza. Nada disso importante.

Ela se voltou para a bola de cristal e acenou desanimada. - Melhor buscar Tia Ogg, j que devemos ser trs. Tia Ogg entrou afinal, e tiveram que lhe explicar tudo. - Trs presentes, ? - perguntou. - No fao isso desde que era menina, me faz lembrar... o que voc est fazendo? Margrete andava s pressas pela sala, acendendo velas. - Ah, temos de criar a atmosfera mgica apropriada - explicou. Vov encolheu os ombros, mas no disse nada, mesmo diante de tamanha provocao. Cada bruxa fazia mgica a seu jeito, e aquela era a casa de Margrete. - Ento, o que daremos a ele? - indagou Tia Ogg. - A gente estava justamente falando sobre isso - informou Vov. - Eu sei o que ele vai querer - anunciou Tia Ogg. Deu uma sugesto, recebida em silncio absoluto. - No vejo que utilidade isso teria - protestou Margrete, afinal. - No seria desconfortvel? - Anote o que estou dizendo, ele vai nos agradecer quando crescer - garantiu Tia Ogg. Meu primeiro marido sempre dizia... - Geralmente se escolhe algo menos fsico - cortou Vov, fitando Tia Ogg. - No h razo para estragar tudo, Gytha. Por que voc tem sempre de... - Bem, pelo menos eu posso dizer que j... - comeou Tia Ogg. Ambas as vozes se extinguiram num murmrio. Houve um silncio comprido e tenso. - Eu acho - interveio Margrete, com alegria forada - que talvez fosse melhor cada uma ir para sua casa e fazer isso a seu modo. Separadas. Foi um dia longo, e j estamos todas exaustas. - Boa idia - atestou Vov, levantando-se. - Vamos, Gytha - chamou. - Foi um dia longo, e j estamos todas exaustas. Margrete escutou-as discutindo estrada afora. Sentou-se triste entre as velas coloridas, segurando a garrafinha de incenso taumatrgico que havia encomendado a uma loja de suplementos mgicos da distante Ankh-Morpork. Vinha ansiando por experiment-lo. As vezes, pensou, seria bom se as pessoas se mostrassem um pouco mais gentis... Ela estudou a bola de cristal. Bem, talvez pudesse arriscar. - Ele ter facilidade para fazer amigos - sussurrou. No era muito, Margrete bem sabia, mas se tratava de algo de que ela jamais conseguira pegar o jeito. Tia Ogg, sentada na cozinha com o imenso gato em seu colo, serviu-se do drinque de todas as noites e tentou lembrar as palavras do dcimo stimo verso da cano do porco-espinho. Havia qualquer coisa sobre cabras, mas os detalhes lhe escapavam. O tempo desgastava a memria. Ela brindou a presena invisvel. - O que ele precisa de uma memria irretocvel - decidiu. - Ele sempre vai se lembrar das coisas. E Vov Cera do Tempo, caminhando sozinha para casa pela floresta anoitecida, enrolou o xale no corpo e refletiu. Havia sido um dia longo e difcil. O teatro fora a pior parte. Todo mundo fingindo ser outra pessoa, acontecimentos irreais, partes do campo que o p atravessava... Vov gostava de saber onde estava, e no tinha certeza se se importava com aquele tipo de coisa. O mundo parecia mudar o tempo todo. Antes no mudava tanto. Era absurdo. Ela avanava rapidamente pelo breu com o passo decidido de quem ao menos sabia que, naquela noite de chuva e vento, a floresta estava repleta de coisas estranhas e terrveis, e que ela prpria fazia parte disso.

- Que ele seja quem ele pensa que - disse. - tudo o que se pode querer neste mundo. Como a maioria das pessoas, as bruxas no se prendem ao tempo. A diferena que elas pouco se do conta dele e utilizam-no. Estimam o passado porque parte delas ainda vive l e enxergam as sombras que o futuro projeta. Vov tateou o futuro e notou que era afiado como faca. Comeou s cinco horas da manh seguinte. Quatro homens chegaram a cavalo at os bosques prximos ao chal de Vov, amarraram os animais onde no se fariam ouvidos e avanaram com muito cuidado pela neblina. O sargento no parecia satisfeito com o trabalho. Era um homem das Ramtops e no estava nem um pouco certo de como prender uma bruxa. Tinha certeza, porm, de que a bruxa no gostaria da idia. E no gostava da idia de uma bruxa no gostando da idia. Os outros homens tambm eram ramtopenses. Seguiam-no de perto, prontos para se abaixar atrs dele se vissem qualquer coisa mais inusitada do que uma rvore. O chal de Vov era uma estrutura fungide na neblina. A horta incontrolvel parecia se mexer, mesmo sem brisa. Tinha plantas jamais vistas nas montanhas, com razes e sementes trazidas de at oito mil quilmetros de distncia dali. E o sargento podia jurar que uma ou duas flores haviam se virado para ele. O homem encolheu os ombros. - E agora, chefe? - Agora... a gente se separa - arriscou. - E. A gente se separa. Isso mesmo. Eles avanaram com cuidado por entre as samambaias. O sargento agachou atrs de um tronco providencial e disse: - Certo. Muito bom. Vocs entenderam bem. Agora vamos nos separar novamente, e dessa vez cada um vai para um lado. Os homens resmungaram um pouco, mas desapareceram na nvoa. O sargento deu-lhes alguns minutos para tomar posio e anunciou: - Certo. Agora a gente... Ele se deteve. Pensou se ousaria gritar e decidiu que no. Levantou. Tirou o capacete, a fim de mostrar respeito, e caminhou pela grama molhada at a porta traseira. Bateu na madeira, muito de leve. Depois de aguardar alguns segundos, ps o capacete outra vez na cabea e anunciou: - No tem ningum em casa, que droga. - Comeou a voltar. A porta se abriu. Abriu-se bem devagar, com a dose mxima de rangidos. Mero descuido no teria provocado tanto rudo; seria necessrio muito trabalho com gua quente durante o perodo de algumas semanas. O sargento parou e se virou devagar, conseguindo mexer o menor nmero possvel de msculos. Teve sensaes diversas a respeito do fato de que no havia nada no vo da porta. Por experincia, sabia que portas no se abrem sozinhas. Pigarreou, nervoso. Perto de seu ouvido, Vov Cera do Tempo constatou: - Voc est com uma tosse pavorosa. Fez bem em vir me ver. O sargento olhou para ela com ar de gratido enlouquecida e pigarreou. * * * - Ela fez o qu? - perguntou o duque. O sargento mirava fixamente um ponto alguns centmetros direita da cadeira do duque. - Me serviu uma xcara de ch, senhor - respondeu. E quanto aos outros homens? - Para eles tambm. O duque se levantou da cadeira e passou o brao em torno dos ombros do sargento. Estava de mau humor. Havia passado metade da noite lavando as mos. No conseguira parar de

pensar que algo lhe sussurrava no ouvido. O mingau do caf-da-manh fora servido salgado demais e assado com uma ma dentro, e o cozinheiro tivera uma crise histrica na cozinha. Dava para ver que o duque estava bastante irritado. Exalava boa educao. O duque era o tipo de homem que fica mais aprazvel medida que a pacincia se esvai, at chegar ao ponto em que a locuo Muito obrigado apresenta o tom afiado de uma guilhotina. - Sargento - disse, conduzindo o homem pela sala. - Senhor? - Acho que no devo ter dado ordens muito claras - considerou o duque, com frieza. - Senhor? - possvel que eu o tenha deixado confuso. Eu quis dizer Traga-me uma bruxa, se necessrio acorrentada, mas talvez o que eu realmente tenha dito foi V tomar uma xcara de ch. Foi isso? O sargento franziu a testa. At ento, o sarcasmo no havia entrado em sua vida. Sua experincia com pessoas irritadas geralmente envolvia gritos e ocasionais pedaos de pau. - No, senhor - respondeu. - Ento eu fico me perguntando por que voc no fez o que eu pedi. - Senhor? - Imagino que ela tenha proferido algumas palavras mgicas, foi isso? J ouvi falar das bruxas - observou o duque, que havia passado a noite anterior lendo, at as mos enfaixadas comearem a tremer demais. Lera algumas das obras mais estimulantes sobre o assunto.4 - Ela deve ter oferecido a voc fantasias de deleite extraordinrio. Ser que mostrou... - o duque estremeceu -... fascnios ocultos e xtases proibidos, sobre os quais os mortais no deveriam sequer pensar, e segredos demonacos que levaram voc s profundezas do desejo humano? O duque se sentou, abanando-se com o leno. - O senhor est bem? - perguntou o sargento. - O qu? Ah, muito bem, muito bem. - Mas ficou todo vermelho... - No mude de assunto - reagiu o duque, aprumando-se um pouco. - Admita. Ela ofereceu a voc prazeres hednicos e libertinos conhecidos apenas por quem chafurda nas artes carnais? O sargento se mostrava alerta, olhando para a frente. - No, senhor - respondeu, como quem diz a verdade doa a quem doer. - Ela me ofereceu um pozinho doce. - Pozinho doce? - Sim, senhor. Com passas. Felmet permaneceu completamente imvel, enquanto buscava paz interior. Por fim, tudo o que conseguiu perguntar foi: - E o que seus homens fizeram? - Tambm aceitaram o pozinho, senhor. Todos menos Roger, que no pode comer fruta por causa daquele problema. O duque afundou na cadeira prxima janela e botou a mo sobre os olhos. Eu nasci para governar nas plancies, pensou, onde tudo plano, no tem esse clima e existem pessoas que no parecem feitas de vento. Ele vai me dizer o que o Roger comeu. - Ele comeu um biscoito, senhor. O duque olhou para as rvores. Estava irritado. Estava terrivelmente irritado. Mas vinte anos de casamento com lady Felmet lhe haviam ensinado no apenas a controlar as emoes, como tambm os instintos, e nem sequer a contrao de um nico msculo traa seus pensamentos. Alm do mais, das profundezas escuras de sua mente vinha surgindo um sentimento para o qual, at ento, ele tivera pouco tempo. A curiosidade dava as caras.
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Escritas por magos, que so celibatrios e tem idias estranhas por volta das quatro da manh.

Durante cinqenta anos, o duque vivera muito bem, sem dar importncia alguma curiosidade. No era uma caracterstica muito estimulada na aristocracia. A certeza sempre fora uma aposta mais garantida. No entanto, ocorreu-lhe que pelo menos daquela vez a curiosidade pudesse ser til. O sargento estava parado no meio da sala, com o ar obstinado de quem espera uma palavra de ordem e est preparado para aguardar at a migrao dos continentes lhe tirar o posto. Encontrava-se a servio dos reis de Lancre fazia muitos anos, e isso era evidente. Seu corpo estava sempre alerta. Mas, apesar de todos os seus esforos, o estmago se mostrava relaxado. O duque encarou o Bobo, sentado no banco ao lado do trono. O rapaz retribuiu o olhar, ficou constrangido e balanou os sinos, sem nimo. O duque chegou a uma deciso. O caminho para o progresso, segundo ele, era achar pontos fracos. Tentou afastar o pensamento de que isso inclua coisas como rim de rei em topo de escada escura e se concentrou no que agora era a matria premente. Matria. Ele tinha esfregado repetidas vezes, mas no parecia surtir nenhum efeito. Por fim, fora aos calabouos pegar emprestadas as escovas de arame do torturador e voltou a esfregar. Tambm no obteve resultado. Piorou. Quanto mais ele esfregava, mais sangue aparecia. Teve medo de que pudesse enlouquecer... Afastou o pensamento. Pontos fracos. Era isso. O Bobo parecia um grande ponto fraco. - Pode ir, sargento. - Sim, senhor - disse o sargento, e se retirou formalmente. - Bobo? - Salve, senhor - saudou o Bobo, nervoso, e deu um dedilhado rpido no detestado bandolim. O duque se sentou no trono. - J estou bem salvo - respondeu. - Bobo, quero um conselho. - Cus, tio - disse o Bobo. - No sou seu tio. Tenho certeza de que me lembraria - brincou lorde Felmet, inclinandose at o nariz se encontrar a apenas alguns centmetros do rosto tenso do Bobo. - Se voc comear seu prximo comentrio com tio, cus ou salve, a situao vai ficar complicada para voc. O Bobo mexeu os lbios em silncio e perguntou: - O que o senhor acha de amo? O duque sabia quando ceder. - Amo, v l - aceitou. - Mas nada de cambalhotas. - Ele sorriu, guisa de incentivo. Menino, h quanto tempo voc bobo? - Amo, alcaide... - Alcaide - protestou o duque, erguendo a mo -, acho que no. - Amo, alcai... senhor - decidiu-se o Bobo, e engoliu em seco. - A vida toda, senhor. Dezessete anos. E, antes disso, meu pai. E meu tio, ao mesmo tempo. E, antes deles, meu av. E, antes... - Toda uma famlia de bobos? - Tradio familiar, senhor - assentiu o Bobo. - Quer dizer, amo. O duque sorriu novamente, mas o Bobo estava preocupado demais para notar quantos dentes tinha o sorriso. - Voc daqui, no ? - perguntou o duque. - Ti... Sim, senhor. - Ento deve saber tudo sobre as crenas nativas? - Imagino que sim, senhor. Amo. - timo. Bobo, onde voc dorme? - No estbulo, senhor.

- De agora em diante vai dormir no corredor, em frente ao meu quarto - anunciou o duque, caridoso. - Nossa! - E agora - pediu, a voz se derramando sobre o Bobo como melao sobre pudim - me fale das bruxas. Naquela noite, o Bobo dormiu em excelentes lajes reais, no corredor uivante acima do salo principal, e no na palha quente e fofa do estbulo. - Foi bobagem - resmungou. - Salve, mas bobagem o bastante? Dormiu intermitentemente uma espcie de sonho em que um vulto tentava prender sua ateno, e mal ouviu as vozes de lorde e lady Felmet do outro lado da porta. - Est de fato ventando menos aqui dentro - admitiu a duquesa, com relutncia. O duque se recostou na poltrona e sorriu para a mulher. - E a? - perguntou ela. - Cad as bruxas? - Parece que o mordomo est certo, querida. As bruxas mantm a populao local atada. O sargento da guarda retornou de mos vazias. Mos... A lembrana insistente voltou com fora total. - Mande execut-lo - sugeriu, prontamente. - Para servir de exemplo aos outros. - Atitude que no fim resultaria no ltimo soldado cortando a prpria garganta para servir de exemplo a si mesmo. Alis - acrescentou ele -, parece que h bem menos empregados no castelo. Voc sabe que normalmente eu no me intrometeria... - Ento no se intrometa - cortou. - Cuidar da casa assunto meu. No suporto desleixo. - Tenho certeza de que voc sabe o que est fazendo, mas... - E quanto s bruxas? Voc vai ficar quieto e deixar o problema aumentar no futuro? Vai deixar essas bruxas derrotarem voc? E quanto coroa? O duque encolheu os ombros. - Deve ter acabado no rio - deduziu. - E a criana? Foi entregue s bruxas? Elas fazem sacrifcio humano? - Parece que no - respondeu ele. A duquesa pareceu ligeiramente decepcionada. - Essas bruxas - observou o duque. -, parece que mantm a populao enfeitiada. - Bem, bvio... - Mas no com feitios mgicos. O povo as respeita. Elas fazem remdios e afins. E estranho. Essa gente da serra parece ter ao mesmo tempo medo e orgulho das bruxas. Talvez seja difcil agir contra elas. - Vou acabar acreditando - rebateu a duquesa, enigmtica - que tambm enfeitiaram voc. O duque estava realmente encantado. O poder sempre fascinava, e fora o motivo primeiro de ele ter se casado com a duquesa. Olhou fixamente para a lareira. - Alis - continuou a duquesa, reconhecendo aquele sorriso maligno -, voc gosta, no ? A idia do perigo. Eu me lembro de quando nos casamos. Toda aquela histria de cordas... Ela estalou os dedos na frente dos olhos vidrados do marido, que se endireitou. - Que nada! - gritou. - Ento, o que voc vai fazer? - Esperar. - Esperar? - Esperar e refletir. A pacincia uma virtude. O duque se recostou. O sorriso que abriu poderia facilmente ter passado um milho de anos aguardando para se manifestar. Mas depois, abaixo de um dos olhos, comeou a se contrair. Vazava sangue do curativo da mo. Mais uma vez a lua cheia galgava as nuvens.

Vov Cera do Tempo alimentou as cabras, tirou leite, apagou a lareira, ps um pano sobre o espelho e pegou a vassoura atrs da porta. Saiu, trancou a porta dos fundos e pendurou a chave no prego da latrina. Isso bastava. S uma vez, em toda a histria de bruxaria das Ramtops, um ladro havia entrado no chal de uma bruxa. A bruxa em questo puniu-o com o mais terrvel dos castigos.5 Vov sentou na vassoura e sussurrou algumas palavras, mas sem muita convico. Depois de duas tentativas, saltou, mexeu na piaava e arriscou outra vez. Surgiu um brilho na ponta, que logo morreu. - Inferno - resmungou ela, baixinho. Olhou volta, para o caso de ter algum olhando. Na verdade, s havia um texugo, que, ao ouvir passos apressados, ps a cabea para fora do arbusto e viu Vov correndo pela estrada com a vassoura ao lado. Por fim, a mgica pegou e, antes que a vara subisse ao cu noturno, ela conseguiu montar com a elegncia de um pato ao qual faltasse uma das asas. Do alto das rvores, veio um praguejamento abafado contra toda a mecnica dos anes. A maioria das bruxas preferia viver em chals afastados, com os tradicionais telhados cobertos de ervas daninhas e chamins encrespadas. Vov Cera do Tempo aprovava aquilo: no valia de nada ser bruxa se as pessoas no soubessem. Tia Ogg no ligava muito para o que as pessoas sabiam e muito menos para o que pensavam, e morava num chal cheio de penduricalhos, no meio da cidade de Lancre e no corao de seu imprio particular. Vrias filhas e noras visitavam-na para cozinhar e faxinar, numa espcie de revezamento. Toda superfcie plana era entupida de enfeites trazidos por membros da famlia que viajavam para longe. Filhos e netos mantinham as lenhas empilhadas, o telhado cuidado e a chamin limpa. O armrio de bebidas estava sempre abarrotado, o saco ao lado da cadeira de balano, eternamente cheio de tabaco. Acima da lareira, havia uma placa enorme com o escrito Me. Nenhum tirano em toda a histria mundial jamais conseguira tamanha dominao. Tia Ogg tambm tinha Greebo, um imenso gato cinza de um s olho que dividia seu tempo entre dormir, comer e gerar uma gigantesca tribo felina incestuosa. Ao ouvir a vassoura de Vov pousar no quintal, ele abriu o olho nico como uma grande janela amarela para o inferno. Com o instinto de sua espcie, sabia que Vov detestava gatos e deslizou suavemente para debaixo da cadeira. Margrete j estava formalmente sentada perto da lareira. Uma das poucas leis inquebrantveis da magia rege que seus praticantes no podem mudar de aparncia por muito tempo. O corpo desenvolve um tipo de inrcia mrfica e aos poucos retorna ao seu estado natural. Mas Margrete tentava. Todas as manhs, seu cabelo era longo, pesado e louro, mas noite j voltara ao cncrespamento original. Para melhorar o efeito, ela havia tentado tranar violetas e prmulas. O resultado no era tudo aquilo que havia imaginado. Dava a impresso de que tinha cado uma jardineira em sua cabea. - Boa noite - cumprimentou Vov. - Noite de luar - disse Margrete, educadamente. - Reunio agradvel. Uma estrela brilha no... - Opa - cortou Tia Ogg. Margrete se encolheu. Vov se sentou e comeou a tirar os grampos que prendiam o chapu pontudo ao coque. Por fim, prestou ateno em Margrete. - Margrete!
No fez nada, embora, s vezes, quando o via na aldeia, sorrisse de maneira vaga. Aps trs semanas assim, o suspense foi demais para o ladro, e ele empacotou. Na verdade, empacotou os pertences e viajou para o outro lado do continente, onde virou um personagem direito. Jamais voltou para casa.
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A jovem bruxa deu um salto e, num movimento casto, ps as mos na frente do vestido. - Que foi? - perguntou, com voz trmula. - O que isso no seu colo? - Meu animal de estimao - respondeu, na defensiva. - O que aconteceu com o sapo que voc tinha? - Fugiu - murmurou Margrete. - De qualquer maneira, no era muito bom. Vov suspirou. A procura desesperada de Margrete por um bicho de estimao j se dava havia algum tempo e, apesar do amor e da ateno que ela devotava aos animais, todos pareciam ter algum defeito terrvel, como o costume de morder, ser esmagado ou, em casos extremos, metamorfosear-se. - E o dcimo quinto deste ano - protestou Vov. - Sem falar no cavalo. Esse a o qu? - Uma pedra - ironizou Tia Ogg. - Bem, pelo menos deve durar - considerou Vov. A pedra estendeu a cabea e dirigiu-lhe um olhar ligeiramente divertido. - uma tartaruga - informou Margrete. - Comprei na feira de Serra Ovelha. um macho, incrivelmente velho e conhecedor de muitos segredos, o vendedor garantiu. - Tambm tinha aquele negcio peludo dele - disse Tia Ogg. Houve uma mudana notvel no clima. Ficou mais quente, mais obscuro, cheio de sombras de conspirao tcita. - Ah - disse Vov Cera do Tempo, com certa frieza. - O droit du seigneur. - Exigia muito exerccio - observou Tia Ogg, olhando para o fogo. - Mas no dia seguinte ele mandava um saco de moedas de prata e uma cesta de presentes para o casamento - salientou Vov. - Muitos casais tiveram um comeo decente de vida graas a isso. - , sim - concordou Tia Ogg. - Uma ou duas mulheres tambm. - Rei a cada centmetro - decretou Vov. - Do que vocs esto falando? - perguntou Margrete, desconfiada. - Ele tinha algum animal de estimao? As duas bruxas emergiram das guas profundas em que nadavam. Vov Cera do Tempo encolheu os ombros. - Eu acho - opinou Margrete, severamente - que, se vocs gostam tanto do antigo rei, no parecem muito preocupadas com a morte dele. Quer dizer, foi um acidente muito suspeito. - Rei assim - explicou Vov. - Eles vm e vo, bons ou maus. O pai dele envenenou o rei anterior. - Era o velho Thargum - informou Tia Ogg. - Tinha uma barba ruiva imensa. Tambm era muito gentil. - S que agora ningum pode falar que Felmet matou o rei - disse Margrete. - O qu? - surpreendeu-se Vov. - Dia desses, ele mandou executar algumas pessoas em Lancre por falarem isso continuou. - Por espalhar calnias maliciosas, segundo ele. Jurou que quem espalhasse essas difamaes veria o interior de seus calabouos, s que no por muito tempo. Disse que rei Verence morreu de causa natural. - Assassinato causa natural para rei - considerou Vov. - No sei por que ele est to constrangido. Quando mataram Thargum, prenderam a cabea dele num pedao de pau, armaram uma fogueira enorme e todo mundo do castelo ficou bbado durante uma semana. - Eu lembro - disse Tia Ogg. - Levaram a cabea dele por todas as aldeias para mostrar que estava morto. Achei bem convincente. Principalmente para ele. Estava sorrindo. Acho que era o modo como gostaria de ter ido. - Mas vamos ter que ficar de olho nesse a - sugeriu Vov. - Deve ser inteligente. Isso no bom em rei. E acho que ele no sabe mostrar respeito.

- Um homem bateu minha porta na semana passada, para perguntar se eu queria pagar imposto - contou Margrete. - Respondi que no. - Tambm veio aqui - disse Tia Ogg. - Mas nosso Jason e nosso Wane avisaram que no queramos participar. - Um sujeito baixinho, careca, de capa preta? - perguntou Vov, pensativa. - - responderam as outras duas. - Estava perambulando entre as minhas framboeseiras - disse Vov. - Mas, quando fui ver o que queria, saiu correndo. - Na verdade, dei a ele duas moedas - admitiu Margrete. - Ele disse que seria torturado se no conseguisse fazer as bruxas pagarem imposto... Lorde Felmet olhou com ateno para as duas moedas em seu colo. Depois encarou o coletor de impostos. - Pode falar - disse. O coletor de impostos pigarreou. - Bem, senhor. Eu expliquei sobre a necessidade de empregar um exrcito permanente, cof-cof, a elas perguntaram por qu, e eu respondi por causa dos bandidos, cof-cof, e elas disseram que nenhum bandido nunca as incomodou. - E as obras municipais? - Ah, sim. Bem, eu falei da necessidade de construir e manter pontes, cof-cof. - E? - Elas responderam que no as usam. - Ah - disse Felmet, com ares de sabedor. - No podem cruzar gua corrente. - Disso no sei, no, senhor. Acho que bruxa pode cruzar o que quiser. - Elas falaram mais alguma coisa? - insistiu o duque. O coletor de impostos torceu a ponta do manto, distrado. - Bem, senhor. Eu mencionei que os impostos ajudam a manter a Paz do Rei... - Sim? - Elas responderam que o rei deveria manter sua prpria paz, senhor. E depois me olharam daquele jeito. - Que jeito? O duque apoiou o rosto fino numa das mos. Estava fascinado. - E difcil descrever - desculpou-se o empregado. Tentou evitar o olhar de lorde Felmet, que vinha lhe dando a ntida sensao de que o cho de ladrilhos fugia para todas as direes. O fascnio de lorde Felmet era para ele o que um alfinete para uma borboleta. - Tente - pediu o duque. O coletor de impostos corou. - Bem - disse. - No... era bom. O que mostra que o coletor de impostos era muito melhor com nmeros do que com palavras. O que ele deveria ter dito - se o constrangimento, o medo, a memria fraca e uma ausncia completa de qualquer tipo de imaginao no conspirassem contra ele - era: Quando eu era pequeno e ficava na casa da minha tia, ela me pediu para no encostar no creme, cof-cof, e botou o doce numa prateleira alta da despensa, mas eu peguei um banco quando ela saiu, a ela voltou e eu no sabia, e eu no alcancei direito a tigela, e o vidro se espatifou no cho, minha tia abriu a porta e olhou para mim: era desse jeito. Mas o pior era que as bruxas sabiam. - No era bom - murmurou o duque. - No, senhor. O duque tamborilou os dedos da mo esquerda no brao do trono. O coletor de impostos tossiu outra vez. - O senhor... o senhor no vai me obrigar a voltar l, vai? - suplicou.

- H? - perguntou o duque. E agitou a mo, irritado. - No, no - respondeu. - De jeito nenhum. S passe no quarto do torturador quando sair daqui. Veja se ele pode agendar um horrio para voc. O coletor de impostos lhe dirigiu um olhar de gratido e fez reverncia. - Sim, senhor. Agora mesmo, senhor. Obrigado. O senhor muito... - Est bem, est bem - cortou lorde Felmet, distrado. - Pode ir. O duque ficou sozinho na imensido da sala. Chovia novamente. De vez em quando, um pedao de argamassa caa no cho e as paredes rangiam. O ar cheirava a poro velho. Deuses do cu, ele detestava aquele reino. Era to pequeno, s sessenta e cinco quilmetros de comprimento, talvez quinze de largura, e no passava de montanhas escarpadas com encostas verdes e picos afiados ou florestas densas. Um reino daqueles no deveria dar problema. O que ele no conseguia entender era a sensao de que o lugar tinha profundidade. Parecia conter geografia demais. Ele se levantou e foi at a varanda, de onde se avistava aquele inigualvel panorama de rvores. Ocorreu-lhe que as rvores olhavam-no de volta. Dava para sentir a indignao delas. Mas era estranho, porque o prprio povo no tinha feito nenhuma objeo. As pessoas pareciam no fazer objeo a nada. A seu modo, Verence fora bastante popular. Houvera um grande cortejo no enterro. Lembrava-se das fileiras de rostos srios. Mas de maneira alguma tolos. Apenas preocupados, como se o que os reis fizessem no fosse de fato importante. Achava aquilo quase to irritante quanto as rvores. Uma boa revolta, isso sim teria sido... apropriado. Teria havido enforcamentos e a tenso criativa essencial ao desenvolvimento perfeito do Estado. Nas plancies, se chutvamos algum, chutavam-nos de volta. Ali na serra, quando chutvamos, a pessoa se afastava e apenas esperava pacientemente nossa perna cair. Como poderia um rei entrar para a histria governando um povo assim? S se podia oprimi-lo como se oprime um colcho. Ele havia aumentado os impostos e incendiado algumas aldeias, simplesmente para mostrar a todos com quem estavam lidando. No pareceu surtir nenhum efeito. Alm disso, havia as bruxas. Elas o assombravam. - Bobo! O Bobo, que estava cochilando atrs do trono, acordou apavorado. - A postos! - Vem c, Bobo. O Bobo se aproximou. - Diz para mim, Bobo. Sempre chove aqui? - Salve, tio... - Apenas responda a pergunta - interrompeu lorde Felmet, sem pacincia. - s vezes pra, senhor. Para deixar tempo para a neve. E s vezes temos neblinas dispersas e espessas. - Espessas? - perguntou o duque, desatento. O Bobo no se segurou. Os ouvidos aterrorizados ouviram a boca soltar: - Densas, meu lorde. Do latatim espessum, caldo ou sopa. Mas o duque no estava ouvindo. Em sua experincia, ouvir empregado no valia muito a pena. - Estou entediado, Bobo. - Deixe-me entret-lo, senhor, com gracejos divertidos e anedotas engraadas. - Experimente. O Bobo lambeu os lbios secos. No esperava por aquilo. O rei Verence se satisfazia em lhe dar um chute ou quebrar garrafas em sua cabea. Um rei de verdade. - Estou esperando. Faa-me rir.

O Bobo arriscou. - Muito bem, alcaide - disse, com voz trmula. - Por que o cavaleirango estauto parece uma vela enalba na noite? O duque franziu a testa. O Bobo achou melhor no esperar. - Porque a vela pode derreter, mas o cavaleirango enervaliza cera - respondeu. Como fazia parte da piada, encostou-se no duque com a bola de gs presa a uma vara e dedilhou o bandolim. Durante algum tempo, o duque bateu o dedo indicador no brao do trono - Sim? - indagou. - E depois? - Essa era, h, por assim dizer, a coisa toda - respondeu o Bobo, e acrescentou: - Meu av considerava uma de suas melhores. - Imagino que contasse de outra maneira - rebateu o duque, levantando-se. - Chame os caadores. Acho que vou caa. E voc tambm pode vir. - Senhor, eu no sei montar! Pela primeira vez na manh, lorde Felmet sorriu. - timo! - exclamou. - Vamos lhe dar um cavalo que no possa ser montado. Ah! Ah! Ah! Ele olhou as ataduras da mo. Depois, disse a si mesmo: Vou pedir ao armeiro que me mande uma lima. Um ano se passou. Os dias seguiram-se pacientemente uns aps os outros. No incio do multiverso, todos haviam tentado passar ao mesmo tempo e no funcionara. Tomjon estava sentado debaixo da velha mesa de Hwel, observando o pai andar de um lado para o outro entre as carroas, agitando o brao e conversando. Vitoller sempre agitava os braos enquanto falava. Se lhe amarrassem os braos, ficaria mudo. - Tudo bem - dizia. - Que tal As Noivas do Rei. - Fizemos no ano passado - respondeu Hwel. - Sem problema. Vamos montar Mallo, O Tirano de Klatch - props Vitoller, e sua laringe pareceu mudar suavemente de marcha quando a voz virou um negcio trepidante que poderia fazer tremer as janelas de uma rua inteira. - No sangue nasci, pelo sangue governo. Que ningum ouse saltar esses muros de sangue... - Encenamos no ano anterior - advertiu Hwel, com ar tranqilo.- De qualquer modo, todo mundo est de saco cheio de reis. As pessoas querem rir. - Ningum est de saco cheio dos meus reis - defendeu-se Vitoller. - Rapaz, o publico no vem ao teatro para rir, e sim para conhecer, aprender, imaginar... - Para rir - insistiu Hwel. - D uma olhada nessa aqui. Tomjon ouviu o barulho de papis e o estalo do vime quando Vitoller se sentou numa cesta cenogrfica. - Um Mago Chinfrim - leu Vitoller. - Ou Fique a Vontade. Hwel esticou as pernas debaixo da mesa e desalojou Tomjon. Puxou o menino pela orelha. - O que isso? - alarmou-se Vitoller. - Magos? Demnios? Diabretes? Mercadores? - Estou muito satisfeito com o Segundo Ato, Cena Quatro -afirmou Hwel, depositando o garoto num ba cenogrfico. - Duas Empregadas se Divertem Enquanto Lavam. - Alguma cena em leito de morte? - perguntou Vitoller, com esperanas. - No - respondeu Hwel. - Mas posso criar um monlogo jocoso no Terceiro Ato. - Monlogo jocoso! - Tudo bem, tem espao para um solilquio no ltimo ato - apressou-se em sugerir Hwel. - Vou escrev-lo hoje noite. - E uma punhalada - pediu Vitoller, levantando-se. Um assassinato terrvel. Sempre cai bem. Ele se retirou para organizar a montagem do palco.

Hwel suspirou e tomou a pena de escrever. Em algum lugar para alm daquelas paredes de pano ficava a cidade de Patife, que de algum modo havia se deixado crescer num buraco da muralha ngreme de um cnion. Existiam muitas terras planas nas Ramtops. O problema era que quase todas ficavam na vertical. Hwel no gostava das montanhas Ramtops, o que era estranho porque se tratava de um territrio tradicional dos anes, e ele era ano. Porm Hwel havia sido expulso de sua tribo muitos anos antes, no apenas por causa de sua claustrofobia, mas tambm porque tinha o costume de sonhar acordado. O rei dos anes no considerava esta uma qualidade importante para algum que supostamente deveria manejar o machado sem esquecer o que precisava atingir, e Hwel havia recebido um pequeno saco de ouro, sinceros votos de felicidade da tribo e um adeus resoluto. Quando os artistas ambulantes de Vitoller estavam de passagem pelo local, o ano arriscara gastar uma pequena moeda de cobre na apresentao de O Drago das Plancies. Assistiu ao espetculo sem mexer um msculo sequer do rosto, voltou para onde estava hospedado e na manh seguinte batia tenda de Vitoller com o primeiro rascunho de O Rei Debaixo da Montanha. A pea no era l muito boa, mas Vitoller foi perspicaz a ponto de enxergar que dentro daquela cabecinha redonda e cabeluda existia imaginao suficiente para domar o mundo e ento, quando os artistas ambulantes foram embora dali, um deles teve que correr para acompanhar o passo geral. As partculas de inspirao correm o tempo todo pelo universo. De vez em quando, uma delas acerta uma mente receptiva, que ento inventa o DNA, a sonata para flauta ou um modo de fazer as lmpadas eltricas queimarem aps pouco tempo de uso. Mas a maior parte delas se perde. A maioria das pessoas atravessa a vida sem se deixar atingir por nenhuma partcula. Outros indivduos so ainda mais azarados. Recebem todas. Assim era Hwel. Inspiraes suficientes para abastecer uma histria completa de artes cnicas continuamente derramadas num pequeno crnio arquitetado pela evoluo da espcie para no fazer nada mais espetacular do que ser notavelmente resistente a machadadas. Ele lambeu a pena de escrever e correu os olhos tmidos pelo acampamento. Ningum estava olhando. Com cuidado, suspendeu Um Mago Chinfrim e revelou outra pilha de papis. Era mais uma obra escrita s pressas. Todas as pginas estavam manchadas de suor, e as prprias palavras se confundiam num grande entrelaamento de rasuras, riscos e minsculos acrscimos rabiscados. Hwel olhou para aquilo por um instante, sozinho num mundo onde s havia ele, a pgina em branco seguinte e as vozes clamorosas que habitavam seus sonhos. Comeou a escrever. Livre das atenes nunca-por-demais-rigorosas de Hwel, Tomjon abriu a tampa do cesto cenogrfico e, com o jeito metdico das crianas, comeou a retirar as coroas. O ano mantinha a lngua para fora ao conduzir a errante pena de escrever pela pgina salpicada de tinta. Ele havia encontrado espao para o casal de apaixonados, os hilariantes coveiros e o rei corcunda. Eram os gatos e os patins que agora lhe davam problema... Uma risadinha infantil fez com que erguesse os olhos. - Rapaz, pelo amor dos deuses - disse. - Nem cabe direito. Guarde isso. O Disco rodou para o inverno. O inverno nas Ramtops no poderia ser sinceramente descrito como um encanto mgico de neve, com galhos rendilhados de gelo quebradio. O inverno nas Ramtops no brincava em servio: era uma porta para o frio primitivo que existira antes da criao do mundo. O inverno nas Ramtops eram vrios metros de neve, transformando-se a floresta num simples acmulo de tneis verdes sombrios sob a nevasca. O inverno nas Ramtops significava a chegada do vento preguioso, que no se dava ao trabalho de soprar volta das pessoas - soprava atravs delas. A

idia de que o inverno poderia ser agradvel jamais ocorreria aos ramtopenses, que tinham dezoito palavras para neve.6 Desolado e faminto, o fantasma de rei Verence rondava as ameias do castelo, contemplava a adorada floresta e aguardava a sua chance. Era um inverno de agouros. Cometas brilhavam no cu glido da noite. Nuvens em forma de baleia e drago passeavam de dia. Na aldeia de Porco Selvagem, uma gata deu luz um filhote de duas cabeas, mas, como fora de esforos considerveis Greebo era o ancestral macho das trinta ltimas geraes de gatos, aquilo provavelmente no era nada assim to agourento. Em Cabra da Peste, no entanto, um galo ps ovo e teve que lidar com questes pessoais bastante constrangedoras. Na cidade de Lancre, um homem jurou conhecer um sujeito que tinha visto com os prprios olhos uma rvore se levantar e andar. Houve uma chuva forte e rpida de camares. Surgiram luzes estranhas no cu. Gansos voavam de trs para a frente. Acima de tudo, piscavam as grandes cortinas de raios da aurora boreal, cujos matizes frios iluminavam e coloriam a neve noturna. No havia nada de extraordinrio nisso. As Ramtops, que ficavam na vasta onda estacionaria do Disco como uma barra de ferro inocentemente largada no trilho do metr, eram de tal modo impregnadas de magia que sempre precisavam descarregar no meio ambiente. As pessoas acordavam no meio da noite, murmuravam Ah, s mais um maldito agouro e voltavam a dormir. Chegou a noite de rveillon dos porcos, marcando o comeo de um novo ano. E, com alarmante surpresa, nada aconteceu. O cu se manteve claro, a neve, profunda e fofa como glac. As florestas geladas se mostravam silenciosas e cheiravam a estanho. A nica coisa que caa do cu eram nevascas ocasionais. Um homem atravessou os campos de Porco Selvagem a Lancre sem ver luz estranha, rvore ambulante, cachorro sem cabea, cometa ou carruagem imaginria e teve que ser levado a uma taverna para beber e atiar os nervos. A indiferena dos ramtopenses, fomentada com o passar dos anos como uma resistncia poderosa ao caos taumatrgico, achou-se incapaz de lidar com a mudana sbita. Era como o barulho de que s nos damos conta quando pra. Vov Cera do Tempo se dava conta naquele exato momento, confortavelmente deitada debaixo de uma pilha de colchas no quarto gelado. Por tradio, o rveillon dos porcos a nica noite do longo ano do Disco em que as bruxas permanecem em casa, e ela havia se deitado cedo na companhia de algumas mas e um saco de gua quente. Mas algo a despertara. Qualquer pessoa normal teria descido a escada, talvez munida de um atiador de brasas. Vov apenas abraou os joelhos e deixou a mente vagar. No havia sido na casa. Dava para sentir a mente rpida e minscula dos ratos e a mente difusa das cabras, deitadas na aconchegante flatulncia do anexo. A coruja caadora era um punhal de prontido voando sobre o telhado. Vov se concentrou mais, at a mente se encher do rudo de insetos no telhado e carunchos nas vigas. Nada digno de ateno. Ela deslizou para baixo e se perdeu no silncio da floresta, quebrado por um ocasional baque surdo de neve caindo dos galhos. Mesmo em pleno inverno a floresta era cheia de vida, geralmente cochilando em tocas ou hibernando entre rvores. Tudo como sempre. Vov se estendeu adiante, para os campos elevados e as passagens secretas onde lobos corriam em silncio sobre a crosta gelada. Tocou a mente deles, afiada como faca. No havia nada nos campos nevados alm de bandos de crudelarminhos.

Todas, infelizmente, censuradas.

Tudo estava como deveria, s que nada parecia certo. Havia alguma coisa... sim, havia alguma coisa viva ali, alguma coisa nova e antiga... Vov revirou o sentimento em sua mente. Sim. Era isso. Alguma coisa abandonada. Desamparada. E... Os sentimentos no eram nunca simples, Vov bem sabia. Bastava descasc-los, e havia outros por baixo... Alguma coisa que, se no parasse logo de se sentir perdida e desamparada, ficaria com raiva. Todavia, ela no conseguia localiz-la. Dava para sentir a mente pequenina das crislidas debaixo das folhas cadas e geladas. Era possvel sentir a presena das minhocas, que tinham migrado para debaixo da camada de gelo. Dava para sentir at a presena de algumas pessoas, que sempre eram as mais difceis: a mente humana concebia tantos pensamentos ao mesmo tempo que ficava quase impossvel localiz-la. Era como tentar pregar neblina em parede. Nada aqui. Nada ali. O sentimento estava por toda parte e no havia nada que o causasse. Vov chegara at onde podia, menor criatura do reino, e no havia nada. Sentou na cama, acendeu uma vela e pegou uma ma. Fitou a parede do quarto. No gostava de ser derrotada. Havia alguma coisa ali, alguma coisa que absorvia magia, alguma coisa que vinha crescendo, alguma coisa que parecia to viva que estava por toda a casa, mas ela no conseguia localiz-la. Comeu a ma at o caroo e depositou-o com cuidado no pires do castial. Ento soprou a vela. O veludo frio da noite voltou ao quarto. Vov fez uma ltima tentativa. Talvez viesse procurando de maneira errada... Poucos instantes depois, estava deitada no cho com o travesseiro sobre a cabea. E pensar que havia esperado uma coisa pequena... O Castelo de Lancre tremia. No era um tremor violento, mas nem precisava ser, uma vez que o castelo balanava mesmo com uma brisa suave. Um pequeno torreo caiu vagarosamente nas profundezas do cnion enevoado. O Bobo estava deitado no cho de lajes e tremia no sono. Apreciava a honra - se de fato era honra -, mas dormir no corredor sempre o fazia sonhar com o Grmio dos Bobos, atrs de cujas paredes cinza ele havia atravessado sete anos terrveis de aprendizagem. O cho de lajes, porm, era ligeiramente mais macio do que as camas do grmio. A alguns metros dali, uma armadura retinia baixinho. A lana vibrou na luva at cortar o ar noturno como um morcego em ataque e quebrar o cho de lajes perto da orelha do Bobo. O Bobo se sentou e notou que ainda tremia. O cho tambm. Nos aposentos de lorde Felmet, o tremor arrancava cascatas de p da cama antiga de baldaquino. Ele despertou de um sonho em que um monstro imenso contornava o castelo, e, apavorado, imaginou que talvez fosse verdade. O retrato de um rei morto havia tempos caiu da parede. O duque gritou. O Bobo entrou no quarto, tentando manter equilbrio no cho que agora se agitava como o mar. O duque cambaleou para fora da cama e agarrou o rapaz pela blusa. - O que est acontecendo? - sussurrou. - um terremoto? - Aqui no temos isso, senhor - respondeu o Bobo, e foi derrubado por uma chaiselongue que deslizava pelo tapete. O duque correu at a janela e olhou a floresta ao luar. As rvores prateadas balanavam no ar imvel da noite. Um pedao de argamassa despencou no cho. Lorde Felmet deu meia-volta e suspendeu o Bobo a trinta centmetros do cho. Entre os muitos luxos que o duque descartara ao longo da vida estava a ignorncia. Ele gostava da sensao de saber exatamente o que estava acontecendo. As gloriosas incertezas da existncia no exerciam nenhum fascnio sobre ele.

- So as bruxas, no so? - rosnou, a face esquerda comeando a se contrair como peixe fora d'gua. - Elas esto agindo, no ? Esto botando alguma Influncia sobre o castelo, no esto? - Salve, tio... - comeou o Bobo. - Elas governam essas terras, no governam? - No, meu lorde, nunca... - Quem perguntou a voc? O Bobo tremia de medo em sincronia perfeita com o castelo, de modo que era agora a nica coisa que parecia estar completamente imvel. - H, o senhor - arriscou. - Quer discutir comigo? - No, meu lorde! - Pensei que quisesse. No mnimo, anda de conluio com elas. - Senhor! - exclamou o Bobo, realmente chocado. - Sua gente est toda de conluio! - vociferou o duque. - Todos vocs! No passam de um bando de conspiradores! Ele jogou o Bobo para o lado e abriu as portas de vidro, avanando para o ar gelado da noite. Contemplou o reino adormecido. - Esto me ouvindo? - gritou. - Eu sou o rei! O tremor parou, fazendo o duque perder o equilbrio. Ele se endireitou rpido e limpou o p do camiso de dormir. - Muito bem - disse. Mas aquilo era pior. A floresta ouvia. As palavras que ele falou se esvaram num grande vcuo de silncio. Havia algo ali. Dava para sentir. Era forte o bastante para sacudir o castelo e o observava, ouvia suas palavras. Com muita cautela, o duque recuou, tateando procura do ferrolho da porta de vidro. Entrou cuidadosamente no quarto, fechou a porta e puxou as cortinas. - Eu sou o rei - repetiu, baixinho. Olhou para o Bobo, que sentiu esperarem algo dele. Este homem meu mestre e senhor, pensou. Comi do mesmo sal dele, ou seja l como for. Na escola do grmio, me ensinaram que o bobo deve ser fiel ao seu mestre at o fim, depois que todos os demais o abandonaram. Se ele bom ou mau, no importa. Todo lder precisa de um bobo. O que importa a lealdade. S isso. Mesmo que ele seja cem por cento louco, sou seu bobo at que um de ns morra. Horrorizado, notou que o duque chorava. Vasculhou a manga da camisa e desencavou um leno amarelo e vermelho, bastante manchado, enfeitado com sinos. O duque aceitou-o com expresso comovida de gratido e assoou o nariz. Depois o afastou e estudou-o desconfiado. - um punhal que estou vendo? - murmurou. - H. No, senhor. o meu leno. D para ver a diferena se o senhor olhar de perto. No tem nenhuma lmina. - Meu bom Bobo - disse o duque, distrado. Completamente doido, pensou o Bobo. Faltam vrios parafusos. Miolo to mole que chega a escorrer. - Bobo, ajoelhe-se aqui ao meu lado. Ele obedeceu. O duque ps a mo enfaixada em seu ombro. - Bobo, voc fiel? - perguntou. - E digno de confiana? - Jurei seguir meu senhor at a morte - respondeu, com voz rouca. O duque aproximou o rosto enlouquecido da cara do Bobo, que se deparou com um par de olhos injetados.

- Eu no queria - segredou o duque. - Eles me obrigaram. Eu no queria... A porta se abriu. A duquesa estava no vo da porta. Na verdade, quase o preenchia. - Leonal! - gritou. O Bobo ficou fascinado com o que ocorreu com os olhos do duque. A chama vermelha da loucura desapareceu e foi substituda pelo olhar azul j conhecido. Mas isso no significava que o duque estivesse menos louco. De certo modo, at a frieza de sua sanidade era loucura. O duque funcionava como um relgio e, por isso, s vezes no regulava bem. Lorde Felmet ergueu os olhos calmamente. - Sim, querida? - O que significa tudo isso? - perguntou. - Imagino que sejam as bruxas - respondeu lorde Felmet. - Eu acho que no... - comeou o Bobo. Os olhos de lady Felmet no apenas o calaram, como tambm quase o pregaram na parede. - Isso bvio - afirmou. - Voc um idiota. - Bobo, senhora. - Tambm - acrescentou, e virou-se para o marido. - Ento - disse, sorrindo sinistramente. - Elas ainda o desafiam? O duque encolheu os ombros. - Como posso lutar contra magia? - perguntou. - Com palavras - respondeu o Bobo, sem pensar, e logo se arrependeu. Ambos olharam para ele. - O qu? - indagou a duquesa. Constrangido, o Bobo deixou cair o bandolim. - No... no grmio - explicou -, a gente aprendia que as palavras podem ser mais poderosas do que a magia. - Palhao! - irritou-se o duque. - Palavras so s palavras. Slabas curtas. Pau e pedra podem me quebrar os ossos, mas... - ele se deteve, considerando o pensamento - ... palavra no machuca ningum. - Meu senhor, existem palavras que machucam - argumentou o Bobo. - Mentiroso! Ladro! Assassino! Encolhido, o duque se afastou e segurou os braos do trono. - Essas palavras so mentira - apressou-se em dizer o Bobo. - Mas podem se espalhar como fogo... - verdade! verdade! - gritou o duque. - Eu as ouo o tempo rodo! - Ele se inclinou para frente. - So as bruxas! - sussurrou. - Ento... ento... ento elas podem ser combatidas com palavras - arriscou o Bobo. Palavra combate at bruxa. - Que palavras? - perguntou a duquesa, com ar meditativo. O Bobo encolheu os ombros. - Coroca. Malvada. Velha burra. A duquesa ergueu uma nica sobrancelha grossa. - Sabia que voc no de todo idiota? - concluiu. - Isso que voc est falando se chama boato. - Exatamente, senhora. O Bobo arregalou os olhos. No que havia se metido? - So as bruxas - murmurou o duque, para ningum em particular. - Precisamos falar ao mundo sobre as bruxas. Elas so malvadas. Fazem o sangue voltar. Nem lixa funciona. Houve outro tremor quando Vov Cera do Tempo corria pelos caminhos estreitos e gelados da floresta. Um monte de neve caiu do galho de uma rvore sobre o chapu dela.

Aquilo no estava direito, ela sabia. Tudo bem que houvesse o... que quer que fosse, porm nunca se ouvira falar de bruxa saindo de casa em noite de rveillon dos porcos. Ia contra toda a tradio. Ningum sabia por qu, mas essa no era a questo. Ela chegou ao campo e avanou pelo matagal quebradio, cuja neve tinha sido varrida pelo vento. Havia uma lua crescente prxima ao horizonte, e o brilho fraco iluminava as montanhas que se erguiam acima dela. Era um mundo diferente ali em cima, ao qual mesmo bruxas raramente se aventurariam. Era a paisagem deixada pela glida origem do mundo, toda verde-gelo, com cristas afiadas e vales profundos. Uma paisagem imprpria ao ser humano: no hostil - pelo menos no mais hostil do que um tijolo ou uma nuvem -, mas terrivelmente, terrivelmente inclemente. S que, dessa vez, ela observava Vov. Aquela mente diversa de qualquer outra j encontrada pela bruxa agora lhe dirigia a ateno. Vov olhou as encostas geladas, talvez esperando ver uma sombra gigantesca se mexer contra o cu. - Quem voc? - perguntou. - O que voc quer? A voz ecoou entre os rochedos. Ouviu-se o estrondo distante de uma avalanche, bem no alto, entre os picos. No topo do campo, onde, no vero, perdizes se escondiam entre os arbustos, tinha uma pedra. Ela ficava no ponto de encontro dos territrios das bruxas, embora os limites jamais tivessem sido formalmente demarcados. A pedra era da altura de um homem alto, feita de rocha azulada. Considerava-se extremamente mgica, porque, embora s houvesse uma, ningum jamais conseguira cont-la. Se a pedra via algum olhando para ela de maneira pensativa, corria para trs da pessoa. Era o monlito mais tmido j encontrado. Tambm era um dos inmeros pontos de descarga para a magia que se acumulava nas Ramtops. Por vrios metros, o cho em torno dela no tinha neve e fumegava. A pedra comeou a se afastar para trs de uma rvore e olhou desconfiada para a bruxa. Vov esperou dez minutos, at Margrete chegar correndo pela estrada de Arminho Louco, aldeia cujos moradores j vinham se acostumando a massagens de orelha e remdios homeopticos base de flor para tudo o que no fosse decapitao.* Ela estava arfante e usava apenas um xale sobre a camisola que, se Margrete tivesse alguma coisa para revelar, seria esse o traje ideal. - Voc tambm sentiu? - perguntou. Vov afirmou com a cabea. - Onde est Gytha? - indagou. Ambas olharam para o caminho que conduzia a Lancre, um conjunto de luzes na escurido nevada. Havia uma festa. A luz vertia para a rua. Uma fila de pessoas entrava e saa da casa de Tia Ogg, de cujo interior vinham ocasionais risadas estridentes e o rudo de copos se quebrando e crianas chorando. Era evidente que a vida em famlia estava sendo experimentada em seu limite naquela casa. As duas bruxas se mostraram hesitantes na rua. - Acha que devemos entrar? - perguntou Margrete, acanhada - No fomos convidadas. Nem trouxemos bebida. - Parece que j tem bebida demais l dentro - argumentou Vov Cera do Tempo, em tom de censura. Um homem cambaleou pela porta, arrotou, deu de cara com Vov, disse Feliz rveillon dos porcos, minha senhora. Quando olhou para o rosto dela, ficou imediatamente sbrio. - Senhorita - corrigiu Vov. - Sinto muitssimo... - comeou. Vov passou impetuosa pelo desconhecido. - Margrete, venha - chamou.

O barulho estava no limiar da dor. Tia Ogg seguia a tradio da noite de rveillon dos porcos e convidara toda a aldeia, de modo que o ar da sala j havia ultrapassado o limite dos controles de poluio. Vov avanou por entre a multido, ao som de uma voz rachada que explicava aos presentes que, comparado a uma variedade incrvel de outros animais, o porcoespinho tinha sorte. Tia Ogg estava sentada no sof prximo lareira, com uma pequena xcara na mo, regendo a msica com um charuto. Sorriu ao ver Vov. - Olarilas! - gritou mais alto que o tumulto. - Ento voc veio. Tome um drinque. Tome dois. Veja s, Margrete! Puxe uma cadeira e fique vontade, gata. Greebo, que estava enroscado no canto da lareira, observando as festividades com o olho amarelo entreaberto, balanou o rabo uma ou duas vezes. Vov se sentou ereta, a personificao da decncia. - No viemos para ficar - respondeu, olhando para Margrete, que j estendia o brao em direo tigela de amendoins. Vejo que voc est ocupada. A gente s imaginou que talvez tivesse notado... alguma coisa. Hoje noite. Um tempo atrs. Tia Ogg franziu a testa. - O primognito de nosso Darron passou mal - lembrou. - Tomou a cerveja do pai. - A menos que ele tenha passado muito mal - advertiu Vov -, duvido que seja disso que estou falando. Ela fez um sinal secreto no ar, que Tia Ogg ignorou por completo. - Algum tentou danar em cima da mesa - observou. - Caiu no doce de abbora de nosso Reet. Rimos muito. Vov mexeu as sobrancelhas e botou o dedo sugestivamente no nariz. - Eu estava me referindo a coisas de outra natureza - disse, insinuante. Tia Ogg olhou para ela. - Algum problema no olho, Esme? - perguntou. Vov Cera do Tempo suspirou. - Formaes terrivelmente preocupantes de inclinao mgica esto agora em desenvolvimento - soltou ela, em voz alta. A sala ficou em silncio. Todos se voltaram para as bruxas, exceo do primognito de Darron, que aproveitou a oportunidade para continuar suas experincias alcolicas. Ento, com a mesma rapidez com que haviam parado, vrias dezenas de conversas foram retomadas. - Talvez fosse boa idia a gente conversar num lugar mais reservado - props Vov, quando o rebulio se reinstaurou na sala. As trs acabaram na lavanderia, onde Vov tentou explicar como era a mente com que tinha se deparado. - Est l fora, em algum lugar na floresta das montanhas - avisou. - E muito grande. - Parecia estar procurando algum - notou Margrete. - Lembrava a mente de um cachorro grande, sabe? Perdido. Desorientado. Vov pensou a respeito. Agora que parava para refletir... - Exatamente - confirmou. - Algo assim. Um cachorro grande. - Preocupado - acrescentou Margrete. - A procura - salientou Vov. - E cada vez com mais raiva - recordou Margrete. - Isso mesmo - assentiu Vov, fitando Tia Ogg. - Pode ser um troll - sugeriu Tia Ogg. - Deixei a bebida quase inteira l dentro - reclamou. - Gytha, eu sei como a mente de um troll - retrucou Vov. Ela no cuspiu as palavras. Alis, foi a maneira calma com que falou que fez Tia Ogg titubear.

- Dizem que existem trolls enormes no Centro - disse, pensativa. - E gigantes de gelo e criaturas peludas imensas que vivem nas regies de neve perptua. Mas voc no est falando de nada disso. - No. - Ah. Margrete estremeceu. E disse a si mesma que bruxa tinha controle absoluto do prprio corpo e que a pele arrepiada debaixo da camisola no passava de uma fantasia sua. O problema era que ela tinha tima imaginao. Tia Ogg suspirou. - Ento melhor darmos uma olhada nisso - decidiu, tirando a tampa da caldeira de ferver roupa. Tia Ogg nunca usava a lavanderia, j que o servio era realizado pelas cunhadas, aquele bando de mulheres subjugadas, de rosto cinza, cujo nome ela no se preocupava em guardar. O local, portanto, tinha se tornado depsito para plantas secas, caldeiras queimadas e potes de gelia de marimbondo em processo de fermentao. Havia dez anos no se acendia fogo debaixo da caldeira. Os tijolos estavam caindo aos pedaos, e brotavam samambaias raras em torno da fornalha. A gua sob a tampa era negra e, segundo rumores, no tinha fundo. Os netos de Tia Ogg eram levados a crer que monstros da aurora dos tempos viviam em suas profundezas, pois ela acreditava que um pouco de medo infundado era ingrediente essencial magia da infncia. No vero, a lavanderia servia para gelar cerveja. - Vai ter que servir. Acho que a gente deveria dar as mos - props. - E voc, Margrete, veja se a porta est trancada. - O que vamos fazer? - perguntou Vov. Como estavam no territrio de Tia Ogg, cabia a ela escolher. - Como queira. S que parecem mais uma vara e uma tbua de bater roupa - reagiu o demnio. Vov olhou para o lado. O canto da lavanderia estava amontoado de lenha, com um grande e pesado cavalete na frente. Ela encarou o demnio e, sem olhar, investiu a vara contra a madeira grossa. O silncio que se seguiu foi interrompido apenas pelas metades impecavelmente cortadas do cavalete balanando para frente e para trs e dobrando-se lentamente sobre a pilha de lenha. O rosto do monstro continuou impassvel. - Vocs tm direito a trs perguntas - avisou. - Existe alguma coisa estranha no reino? - quis saber Vov. O demnio pareceu pensar. - E nada de mentira - advertiu Margrete. - Seno voc vai levar esse esfrego. - Voc quer dizer mais estranha do que em geral? - Vamos logo com isso - pediu Tia Ogg. - Meus ps esto congelando aqui. - No. No existe nada de estranho. - Mas ns sentimos... - comeou Margrete. - Espere, espere - cortou Vov. Ela mexeu os lbios em silncio. Os demnios eram como gnios ou professores de filosofia: se a gente no fizesse a pergunta certa, eles se deleitavam em nos dar respostas exatas, mas totalmente enganosas. - Existe alguma coisa no reino que no existia antes? - arriscou. - No. A tradio dizia que s poderiam ser trs perguntas. Vov tentou formular uma questo que no pudesse ser deliberadamente mal interpretada. E se deu conta de que estava jogando o jogo errado. - Afinal, o que est acontecendo? - perguntou. - E no me venha com graa, seno vou cozinhar voc.

O demnio pareceu hesitar. Aquela era, sem dvida, uma nova abordagem. - Margrete, traga a lenha para c - pediu Vov. - Eu protesto contra esse tratamento - reclamou o demnio, a voz tomada de incerteza. - A gente no tem tempo para ficar de lengalenga com voc a noite toda - objetou Vov. - Esses jogos de palavras podem ser muito bons para os magos, mas ns temos mais o que fazer. - Olhe - disse o demnio, e agora havia um qu de horror em sua voz. - Ns no podemos fornecer informaes espontaneamente. Existem regras. - Margrete, tem um pouco de leo velho na lata da estante -informou Tia Ogg. - Se eu disser a vocs... - comeou o demnio. - Sim? - insistiu Vov. - Vocs no vo dar com a lngua nos dentes, vo?- perguntou. - De maneira nenhuma - prometeu Vov. - Boca fechada - garantiu Margrete. - No existe nada de novo no reino - explicou o demnio -, mas a terra despertou. - Como assim? - indagou Vov. - Ela est triste. Quer um rei que a ame. - Como... - comeou Margrete, mas Vov acenou para que se calasse. - Voc no est falando do povo, est? - perguntou. A cabea brilhosa se sacudiu. - No, achei que no. - O que... - comeou Tia Ogg. Vov ps o dedo em seus lbios. Deu meia-volta e se dirigiu janela da lavanderia, um cemitrio empoeirado de teia de aranha com asas desbotadas de borboletas e moscas-varejeiras do vero anterior. O brilho fraco ultrapasssando o vidro fosco sugeria que, contra toda a razo, logo raiaria um novo dia. - Sabe nos dizer por qu? - perguntou, sem se virar. Ela sentira a mente de um pas inteiro... Estava impressionada. - Eu sou s um demnio. No sei de nada. S sei o qu, no o porqu nem o como. - Entendo. - Posso ir agora? - Hein? - Por favor. Vov voltou a se endireitar. - Ah, claro. V l - disse, distrada. - Obrigada. A cabea no se mexeu. Ficou parada como um porteiro de hotel que tivesse acabado de subir dez andares com quinze malas, mostrado a todo mundo onde fica o banheiro, ajeitado os travesseiros e agora sentia que mo havia mais cortinas a ajustar. - Vocs podem me banir? - pediu o demnio, quando ningum deu mostras de entender a atitude. - O qu? - perguntou Vov, que j refletia novamente. - Eu me sentiria melhor se fosse devidamente banido. V l deixa um pouco a desejar justificou a cabea. - Ah. Bem, se isso lhe d algum prazer. Margrete! - O qu? - perguntou Margrete, sobressaltada. Vov lhe entregou a vara de mexer roupa. - Faa as honras - pediu. Margrete pegou a vara pelo que imaginava ser o cabo e sorriu. - Claro. Certo. Muito bem. Hum. Suma, diabo imundo, para o buraco mais negro... O demnio sorriu satisfeito quando as palavras o atingiram. Aquilo era mais apropriado. Derreteu na gua da caldeira como cera de vela sob fogo cerrado. Seu ltimo comentrio insolente, quase perdido no redemoinho, foi V l.... Vov chegou em casa quando a luz rosada e fria do alvorecer avanava pela neve.

As cabras estavam inquietas no anexo. Os estorninhos matraqueavam sob o telhado. Os camundongos chiavam atrs do armrio da cozinha. Preparou um bule de ch, ciente de que todos os rudos da cozinha pareciam ligeiramente mais altos do que deveriam. Quando largou a colher na pia, parecia que tinha martelado um sino. Depois de participar de magia organizada, sempre se sentia indisposta ou, como ela diria, combalida dos nervos. Pegou-se andando pela casa em busca do que fazer e esquecendo as tarefas pela metade. No parava de caminhar de um lado para o outro. E nessas horas que a mente encontra os servios mais estranhos para executar a fim de se livrar de sua funo principal, ou seja, pensar. Se algum estivesse olhando, teria ficado abismado com a dedicao extrema com que Vov se entregou a trabalhos como limpar o descanso do bule, arrancar sementes antigas da fruteira e tirar, com uma colher de sopa, migalhas fossilizadas de po das rachaduras no cho de lajes. Os animais tinham mente. As pessoas tinham mente, embora a mente humana fosse um troo vago e anuviado. At os insetos tinham mente, pequenos pontinhos de luz na escurido. Vov se considerava especialista em mentes. Tinha certeza de que pas no tinha mente. Pas nem era vivo, ora bolas. Pas era... bem, era... Espere a. Espere a... Um pensamento se insinuou na mente de Vov e timidamente tentou lhe chamar a ateno. Havia uma possibilidade de a floresta ter mente. Vov se levantou com um pedao de po antigo na mo e mirou a lareira, meditativa. Olhou atravs dela, at as passagens cobertas de neve entre as rvores. Sim. Jamais lhe ocorrera antes. Com certeza, seria uma mente feita de todas as outras pequenas mentes que a constituam: a mente das plantas, dos pssaros, dos ursos, at a mente grande e lenta das prprias rvores... Ela se sentou na cadeira de balano, que comeou a balanar por conta prpria. Sempre pensara na floresta como uma grande criatura, mas apenas metaforicamente, como diriam os magos: zumbindo preguiosa no vero, rugindo enfurecida nos ventos outonais, dormindo enroscada em si mesma no inverno. Ocorreu-lhe que, alm de ser um conjunto de outras coisas, a floresta era uma coisa em si mesma. Viva, s que no da mesma forma com que, digamos, uma jararaca est viva. E bem mais lenta. Aquilo tinha que ser importante. A que freqncia batia o corao da floresta? Talvez uma vez por ano. E, o clculo parecia mais ou menos correto. L fora, a floresta aguardava pelo sol mais forte e pelos dias mais longos que lanariam milhes de litros de seiva a vrias centenas de metros do cho, numa erupo sistlica, alta e grande demais para ser ouvida. E foi a essa altura que Vov mordeu o lbio. Ela tinha acabado de pensar a palavra sistlica, e aquilo certamente no fazia parte de seu vocabulrio. Algum estava dentro de sua cabea. Alguma coisa. Ela acabara de pensar todas aquelas idias, ou elas tinham sido pensadas atravs dela? Vov olhou para o cho, tentando manter os pensamentos em segredo. Mas sua mente parecia visvel, como se a cabea fosse feita de vidro. Ela se ps de p, abriu a cortina. E eles estavam l no que, em meses mais quentes, era o gramado. Todos olhavam para ela. Depois de alguns minutos, a porta da frente se abriu. Aquilo, por si s, era um acontecimento: como a maioria dos ramtopenses, Vov s usava a porta dos fundos. Na vida, s em duas ocasies era apropriado passar pela porta da frente, e a pessoa era carregada em cada uma delas.

A porta se abriu com dificuldade, numa srie de solavancos bruscos. Algumas lascas de pintura caram num banco de neve, que cedeu. Por fim, quando j estava aberta pela metade, a porta se escancarou. Com cuidado, Vov saiu para a neve tranqila. Estava vestindo o chapu pontudo e a longa capa negra que usava quando queria deixar claro que era bruxa. Havia uma antiga cadeira de cozinha enterrada pela metade na neve. No vero, era um lugar providencial para se sentar e fazer qualquer trabalho manual, enquanto vigiava a estrada. Decidida, vov pegou a cadeira, limpou o tampo e se sentou com pernas abertas e braos cruzados. Projetou o queixo para frente. O sol ia alto, mas a luz daquele dia de rveillon dos porcos ainda estava oblqua e rosada. Reluzia na grande nuvem de vapor que pairava sobre os animais ali reunidos. Eles no se mexiam, a no ser quando algum batia o casco no cho ou se cocava. Vov ergueu os olhos para certo movimento no alto. No tinha notado antes, mas todas as rvores em volta do jardim estavam carregadas de pssaros, a ponto de parecer que uma estranha primavera marrom e preta chegara mais cedo. Ocupando o terreno onde as ervas cresciam no vero, estavam os lobos, sentados com a lngua de fora. Logo atrs deles, o grupo de ursos estava agachado, com um bando de veados ao lado. Na frente, havia uma multido de coelhos, doninhas, crudelarminhos, texugos, raposas e uma infinidade de outras criaturas que - apesar do fato de levarem a vida num ambiente sanguinrio de caa e morte a unhadas, patadas e dentadas - so geralmente conhecidas como os bichinhos do bosque. Estavam todos juntos na neve, com suas habituais relaes culinrias totalmente esquecidas, tentando venc-la pelo olhar. Duas coisas logo ficaram claras para Vov. A primeira era que aquilo parecia representar um apanhado bastante exato da fauna florestal. A segunda ela no pde deixar de dizer em voz alta. - No sei que feitio esse - falou. - Mas vou dar um conselho. Quando passar, bom muitos de vocs darem o fora. Nenhum deles se mexeu. No se ouvia nada alm de um velho texugo se aliviando com a fisionomia constrangida. - Olhem aqui - disse Vov. - O que eu posso fazer? No adianta vocs virem at mim. Ele o novo rei. Este seu reino. No posso me intrometer. No certo eu me intrometer, porque no posso interferir no governo de ningum. Isso tem de se resolver por conta prpria, doa a quem doer. uma regra fundamental da magia. No d para sair por a dominando as pessoas com feitios, porque seria necessrio cada vez mais. Ela se recostou, grata que a tradio no permitisse aos Sbios e Competentes governarem. Lembrava-se muito bem do que havia sentido ao usar a coroa, mesmo que por apenas alguns segundos. No, coroas e similares surtiam um efeito perturbador em gente sbia. Era melhor deixar o governo para indivduos cujas sobrancelhas se encontravam quando tentavam pensar. Por estranho que parea, eram melhores nisso. Vov acrescentou: - A pessoa tem que resolver isso sozinha. fato conhecido de todos. Sentiu que um dos veados maiores lhe dirigia, em particular, um olhar desconfiado. - Tudo bem, ele matou o antigo rei - admitiu. - Mas a natureza, no ? Vocs sabem muito bem disso. Sobrevivncia da no-sei-o-qu. Vocs nem imaginam o que um sucessor, devem achar que um tipo de coelho. Ela tamborilou os dedos no joelho. - De qualquer maneira, o antigo rei tambm no era muito amigo de vocs. Toda aquela caa... Trezentos pares de olhos escuros cravaram-se nela.

- No adianta vocs me olharem assim - insistiu Vov. No posso sair por a me metendo com reis s porque vocs no gostam deles. Onde que isso acabaria? A mim ele no fez mal nenhum. Vov tentou evitar o olhar de um arminho vesgo. - Tudo bem, egosmo - reconheceu. - Bruxa assim. Tenham um bom dia. Entrou na casa e tentou bater a porta. A madeira emperrou uma ou duas vezes, estragando o efeito. Fechou a cortina e, furiosa, sentou-se na cadeira de balano, oscilando. - A questo essa - pensou em voz alta. - No posso me intrometer. A questo essa. As carroas avanavam lentamente pelas estradas esburacadas, em direo a mais uma cidade cujo nome a companhia teatral no lembrava e logo esqueceria. O sol invernal pairava baixo sobre as midas e enevoadas plantaes de repolho da Plancie Sto, e o silncio abafado aumentava os estalidos das rodas. Hwel estava sentado com as pernas curtas balanando sobre o respaldo da ltima carroa. Fizera o melhor possvel. Vitoller lhe confiara a educao de Tomjon: Voc melhor nessas coisas, dissera, acrescentando com a elegncia costumeira: Alm disso, est mais altura do garoto. Mas no estava funcionando. - Ma - repetiu, agitando a fruta no ar. Tomjon sorriu. Estava com quase trs anos de idade e no tinha dito uma nica palavra compreensvel. Hwel vinha alimentando suspeitas terrveis contra as bruxas. - Mas ele parece esperto - argumentou a senhora Vitoller, que viajava dentro da carroa e estava cerzindo uma cota de malha. - Sabe o que so as coisas. E obedece. Eu s queria que falasse - suspirou, afagando o rosto do menino. Hwel entregou a ma a Tomjon, que a aceitou. - Acho que aquelas bruxas enganaram a senhora - advertiu o ano. - Crianas trocadas e coisa e tal. Acontecia muito isso. Minha tatarav sempre nos contava. Uma vez, as fadas trocaram um nenm. E s nos demos conta quando ele comeou a bater a cabea nas coisas. Dizem... Dizem que esta fruta igual ao mundo, To doce. Ou , digo eu, como o corao do homem. Vermelho por fora e por dentro oculta A larva, a podrido, a falha. Por mais que brilhe o aveludado da pele, A mordida mostra o podre de seu mago. Os dois se viraram para olhar Tomjon, que os fitou e comeou a comer a ma. - Era a fala da Larva de O Tiranol - cochichou Hwel. Seu domnio habitual da lngua o abandonara. - Minha nossa! - exclamou. - Mas ele falou exatamente como... - Vou chamar Vitoller - decidiu Hwel. Saltou da carroa e correu por entre poas geladas at a frente do comboio, onde o ator e empresrio assobiava desafinado. - Ora, ora, bzugda-hiara7 - saldou Vitoller, alegre. - Venha ver! Ele esta falando! - Falando? Hwel dava pulos. - Fazendo citaes! - gritou. - Venha ver! Ele fala do mesmo jeito que...

Insulto mortal na lngua dos anes, mas aqui usado como mostra de afeto. Significa enfeite de jardim.

- Eu? - perguntou Vitoller alguns minutos mais tarde, depois de terem parado as carroas num pequeno bosque de rvores desfolhadas margem da estrada. - Eu falo assim? - Fala - respondeu a trupe, em coro. O jovem Willikins, que se especializara em papis femininos, cutucou Tomjon de leve quando o menino subiu no barril virado de cabea para baixo, no meio da clareira. - Voc sabe minha fala de Fique a Vontade - perguntou. Tomjon concordou. - Oh, no est morto o homem cado debaixo da pedra. Pois se Morte pudesse ao menos ouvir... Eles escutaram em silncio, enquanto a neblina avanava pelos campos midos e a bola vermelha do sol descia no cu. Quando o garoto terminou, lgrimas quentes inundavam o rosto de Hwel. - Pelo amor de todos os deuses - disse o ano, quando o menino acabou. - Eu devia estar em tima forma quando escrevi isso. Ele assoou o nariz. - Eu falo assim? - perguntou Willikins, descorado. Vitoller bateu no seu ombro. - Minha flor, se voc falasse assim - respondeu -, no estaria afogado at as ndegas em neve suja, perdido no meio desses campos abandonados, sem nada alm de repolho para a hora do ch. Ele bateu as mos. - Agora chega - acrescentou, com o hlito formando baforadas de vapor no ar gelado. De volta estrada, pessoal. Temos de sair de Sto Lat at o sol se pr. Enquanto os atores despertavam do estado de encantamento e se dirigiam ao abrigo das carroas, Vitoller acenou para o ano e ps a mo em seu ombro, ou, antes, sobre sua cabea. - Pois bem - comeou. - Sua gente sabe tudo de magia, ou pelo menos o que dizem. O que voc acha? - Ele passa o tempo todo no palco, senhor. natural que apreenda alguma coisa respondeu Hwel, distrado. Vitoller se inclinou. - Acha realmente isso? - O que eu acho que ouvi a nica voz que transformou meus versos e lanou-os de volta ao meu corao - respondeu Hwel. - E que ouvi a nica voz que foi alm da forma grosseira das palavras e disse tudo o que eu pretendia dizer mas no tive talento para alcanar. Quem sabe de onde vm essas coisas? Olhou impassvel para o rosto vermelho de Vitoller. - Talvez ele tenha herdado do pai - acrescentou. - Mas... - E quem sabe do que bruxa no capaz? - imaginou o ano. Vitoller sentiu a mo da mulher na sua. Quando se levantou, confuso e irritado, ela o beijou na nuca. - No fique se torturando - aconselhou a senhora Vitoller. - No motivo para alegria? Seu filho acaba de declamar sua primeira palavra. A primavera chegou, e o ex-rei Verence ainda no se conformava de estar morto. Rondava o castelo implacavelmente, buscando uma maneira de se libertar da antiga construo. Tambm tentava manter distncia dos outros fantasmas. Champot era boa gente, embora um pouco enfadonho. Mas Verence tinha recuado primeira viso dos Gmeos, caminhando de mos dadas pelos corredores anoitecidos - suas almas minsculas eram uma lembrana de uma realidade ainda mais sombria do que a habitual predominncia de regicdios medonhos.

Tambm havia o Errante Troglodita, homem-macaco um tanto esmaecido, vestido com tanga difusa, que parecia assombrar o castelo apenas porque fora construdo sobre seu tmulo. Sem nenhum motivo evidente, de vez em quando passava na lavanderia uma carruagem com uma mulher aos berros. Quanto cozinha... Um dia ele no resistiu, apesar de tudo o que o velho Champot lhe dissera, e seguiu o cheiro de comida at a grande, alta e quente caverna abobadada que servia de cozinha e matadouro do castelo. Era engraado. Desde a infncia, nunca mais fora ali. De algum modo, reis e cozinhas no combinavam. O lugar estava cheio de fantasmas. Mas no eram humanos. No eram nem primatas. Eram veados. Novilhos. Coelhos, faises, perdizes, carneiros e porcos. Tinha at uns troos amorfos que pareciam o fantasma de ostras. Estavam todos to amontoados que na verdade se fundiam, transformando a cozinha num pesadelo silencioso e abarrotado de dentes, peles e chifres enevoados. Vrios deles o notaram, e houve uma estranha exploso de rudos que pareciam distantes, fracos e desagradavelmente fora do tom. Atravs deles, o cozinheiro e seus assistentes andavam despreocupados, preparando lingia vegetariana. Verence ficou l meio minuto e fugiu, desejando ainda ter estmago de verdade para poder enfiar o dedo na garganta e vomitar tudo o que j comera. Buscou refgio no estbulo, onde seus adorados ces de caa uivaram, arranharam portas e se mostraram irrequietos diante da presena sentida, contudo invisvel. Agora assombrava - e como detestava essa palavra - a Galeria Longa, onde pinturas de reis mortos o fitavam, havia muito tempo, das sombras empoeiradas. Ele se sentiria bem melhor em relao aos retratos se no tivesse encontrado alguns pessoalmente, falando sem sentido em partes diversas do castelo. Verence chegara concluso de que s tinha dois objetivos na morte. O primeiro era sair do castelo e achar seu filho, o segundo era se vingar do duque. Mas, mesmo que achasse um modo, no seria matando-o, porque a eternidade na companhia daquele imbecil de riso frouxo acrescentaria um novo horror morte. Estava embaixo do retrato da rainha Bemery (670-722), cuja fisionomia severa e bonita lhe deixava bem mais satisfeito do que quando a vira mais cedo, naquela manh, atravessando uma parede. Verence evitava atravessar paredes. Era preciso mostrar dignidade. Notou que estava sendo observado. Virou a cabea. Havia um gato sentado no vo da porta, encarando-o com preguiosa languidez. Era um gato cinza, malhado, muito gordo... No. Era muito grande. Tinha tantas reas cicatrizadas que era quase irreconhecvel. As orelhas eram dois cotos perfurados; os olhos, dois talhos amarelos de serena maldade; o rabo, uma srie contorcida de pontos de interrogao. Greebo ouvira falar que lady Felmet tinha uma gatinha branca e fora fazer visita de cortesia. Verence jamais deitara olhos num animal com tamanha vileza intrnseca. Ao caminhar, o bicho no resistiu e se esfregou nas pernas dele, ronronando como uma cachoeira. - Ora, ora - disse o rei. Estendeu o brao e fez o esforo de afag-lo atrs dos dois negcios estropiados no alto da cabea. Era um alvio encontrar algo alm dos fantasmas que o enxergasse, e Greebo - ele no podia deixar de notar - era um gato diferente. Quase todos os gatos do castelo eram ou animaizinhos mimados de estimao ou freqentadores da cozinha e do estbulo que em geral se assemelhavam aos prprios roedores que viviam perseguindo. Aquele gato, no entanto, era independente. Obviamente, todos os gatos do essa impresso, mas, em vez da estpida concentrao animal que em geral passa por sabedoria nos bichos, Greebo irradiava verdadeira

inteligncia. Tambm irradiava um cheiro que derrubaria paredes e provocaria sinusite em raposa morta. S um tipo de pessoa teria um gato daqueles. O rei tentou agachar e se pegou afundando no cho. Endireitou-se e voltou a emergir. Achava que, quando o homem se deixava adaptar ao mundo espiritual, no tinha mais esperanas. Apenas parentes prximos e quem tinha disposio medinica, avisara Morte. No havia muitos de nenhum dos dois casos, no castelo. O duque se enquadrava no primeiro grupo, mas o egosmo lhe deixava to mediunicamente aproveitvel quanto uma cenoura. Em relao aos demais, apenas o cozinheiro e o Bobo pareciam aptos. Mas o cozinheiro passava tempo beca chorando na copa porque no podia assar nada mais sangrento do que uma pastinaca, e o Bobo j estava to nervoso que Verence tinha desistido de tentar. Mas uma bruxa... Se bruxa no tivesse disposio medinica, ele, rei Verence, no passava de uma lufada de vento. Era preciso levar uma bruxa ao castelo. E... Ele tinha traado um plano. Na verdade, era mais do que isso: era um Plano. Passou meses matutando. Afinal, no tinha nada para fazer, a no ser pensar. Morte estava certo em relao a isso. Os fantasmas s dispunham de pensamentos e, embora os pensamentos nunca tivessem feito parte da vida do rei, a falta de um corpo que o distrasse com suas diversas possibilidades lhe havia dado a chance de experimentar os prazeres da cerebrao. Ele nunca tinha traado um Plano antes, ou pelo menos nenhum que fosse alm de Vamos matar alguma coisa. E ali, parada diante dele, estava a resposta. - Aqui, bichano - arriscou. Greebo lhe dirigiu o penetrante olhar amarelo. - Gato - corrigiu o rei, s pressas, e recuou, acenando. Por um instante, pareceu-lhe que o gato no o seguiria, mas, para o seu alvio, Greebo levantou, miou e avanou em sua direo. Greebo quase nunca via fantasmas e estava curioso em relao quele homem alto e barbado, de corpo transparente. O rei conduziu-o pelo corredor empoeirado at um quarto de despejo abarrotado de tapearias velhas e retratos de reis mortos. Greebo examinou tudo e se sentou no meio do quarto, olhando em expectativa para o rei. - Tem camundongos suficientes aqui, est vendo? - perguntou Verence. - A chuva entra pela janela quebrada. E tem todas essas tapearias para dormir. Sinto muito - acrescentou, e se virou para a porta. Era nisso que ele vinha trabalhando durante todos aqueles meses. Enquanto estava vivo, sempre tomara muito cuidado com o corpo e, desde que morrera, tambm se preocupava em manter a forma. Era fcil demais desencanar e ficar todo difuso nas extremidades. Havia fantasmas no castelo que no passavam de borres. Mas Verence tinha se exercitado - bem, tinha feito fora pensando em exerccios - e agora apresentava belos msculos espectrais. Todos aqueles meses levantando ectoplasma haviam-no deixado em melhor forma do que jamais estivera, apesar de morto. Tinha comeado aos poucos, com gros de poeira. O primeiro quase o matara,* mas ele persistira e progredira para gros de areia, depois ervilhas desidratadas inteiras. Ainda no se aventurava cozinha, mas tinha se divertido salgando a comida de Felmet, uma pitada de cada vez, at se convencer de que envenenamento no era louvvel, mesmo contra ratos. Agora apoiava todo o seu peso na porta e, com cada micro-grama de seu ser, tentava ficar o mais pesado possvel. O suor da auto-sugesto pingou do nariz e se esvaiu antes de atingir o cho. Greebo olhava com curiosidade os msculos espectrais se moverem nos braos do rei como bolas de futebol se acasalando. A porta comeou a se mexer, estalou, ganhou velocidade e bateu. O trinco se fechou. Tinha que funcionar, disse Verence a si mesmo. Ele jamais conseguiria abrir o trinco sozinho. E certamente uma bruxa viria procura do gato... no viria?

Num recanto das colinas que cercavam o castelo, o Bobo se deitou de bruos e olhou para o fundo da lagoa. Duas trutas retriburam o olhar. Em algum lugar do Disco, dizia-lhe a razo, devia existir algum mais desgraado do que ele. O Bobo imaginou quem seria essa pessoa. Ele no tinha pedido para ser bobo, mas no faria diferena se tivesse pedido: no se lembrava de ningum da famlia lhe dando ouvidos depois que o pai fugira. * Modo de dizer. O av certamente no daria. Suas lembranas mais antigas eram do av obrigando-o a aprender piadas por meio de repeties e marcando cada final de anedota com o estalido do cinto. O cinto era de couro grosso, e o fato de que tinha sinos no ajudava muito. O av tinha inventado sete piadas oficiais. Ganhara a touca e os sinos honorrios do Grand Prix des Idiots Alegres em Ankh-Morpork por quatro anos consecutivos, faanha jamais alcanada por outro bobo, e provavelmente era considerado o homem mais engraado do mundo. Tinha dado duro para tanto. Com um arrepio, o Bobo se lembrou de como, aos seis anos de idade, havia timidamente abordado o av depois do jantar com uma piada que inventara. Era sobre um pato. A piada lhe valera a maior surra de sua vida, surra que mesmo ento deve ter representado um desafio ao velho piadista. - Rapaz, voc vai aprender... - dissera o av, pontuando cada frase com novos estalos tilintantes - ... que no existe nada mais srio do que gracejo. De agora em diante, voc nunca... o velho se detivera para trocar de mo - ... nunca, nunca, nunca mais vai contar uma piada que no tenha sido aprovada pelo grmio. Quem voc para decidir o que divertido? Deuses me livrem, deixar o inculto rir de chiste amador. o riso da ignorncia. Nunca. Nunca. Nunca mais quero v-lo fazendo graa. Depois disso, voltara a estudar as trezentas e oitenta e trs piadas aprovadas pelo grmio, o que j era um horror, e o dicionrio, que era muito maior e bem pior. Depois fora enviado para Ankh, e l, em salas simples e severas, descobrira que existiam outros livros alm do grande e pesado Livro Monstro da Troa. Havia todo um mundo circular, cheio de lugares estranhos e pessoas fazendo coisas interessantes, como... Cantar. Ele ouviu algum cantando. Ergueu a cabea com cuidado e levou um susto com o tilintar dos sinos da toca. Apressou-se em segurar as malditas peas. O canto prosseguia. Com cautela, espiou por entre os ramos da ulmria que lhe oferecia o esconderijo perfeito. O canto no era exatamente bom. A nica palavra que a cantora parecia saber era l, mas ela no se cansava. O tom geral dava a impresso de que a cantora achava que as pessoas tinham a obrigao de cantar l-L-l em algumas circunstncias e estava determinada a fazer o que se esperava dela. O Bobo arriscou levantar a cabea um pouco mais e viu Margrete pela primeira vez. Ela havia parado de danar, um tanto constrangida, no campo estreito e tentava tranar margaridas no cabelo, sem muito sucesso. O Bobo prendeu a respirao. Nas longas noites sobre o cho duro de lajes tinha sonhado com mulheres como aquela. Embora, se de fato parasse para pensar a respeito, no exatamente como aquela: eram mais guarnecidas de peito, o nariz no se mostrava to vermelho e pontiagudo, e o cabelo costumava flutuar mais. Mas a libido do Bobo era esperta o suficiente para saber a diferena entre o impossvel e o concebvel, e agora tratava de fazer algumas adaptaes. Margrete estava colhendo flores e conversava com elas. O Bobo aguou os ouvidos. - Aqui est a erva lanosa - dizia. - E a santonina melao, excelente para inflamao de ouvido...

Mesmo Tia Ogg, que via o mundo com bons olhos, teria dificuldade em dizer qualquer coisa elogiosa em relao voz de Margrete. Mas a voz parecia msica aos ouvidos do Bobo. - ... a falsa-mandrgora de cinco folhas, infalvel contra fluxos excessivos da bexiga. Ah, e ali est a planta aqutica de velho, para constipao. O Bobo se levantou sem jeito, num carrilho de tinidos. Para Margrete, era como se o campo, que at ento no mostrava nada mais perigoso do que nuvens de plidas borboletas azuis e algumas abelhas autnomas, tivesse gerado um grande demnio vermelho e amarelo. Ele abria e fechava a boca. Tinha trs chifres ameaadores. Uma voz interna disse a ela: Fuja agora, como uma gazela tmida. E a atitude certa nessas circunstncias. O bom senso interveio. Mesmo em seus momentos mais otimistas, Margrete no se compararia a uma gazela, tmida ou no. Alm do mais, acrescentou o bom senso, o problema fundamental de fugir como uma gazela tmida era que muito provavelmente ela o deixaria para trs. - H - disse a apario. O mau senso, que - apesar da certeza de Vov Cera do Tempo de que faltavam alguns parafusos a Margrete - ainda existia em quantidade suficiente na menina, salientou que poucos demnios tilintavam pateticamente e se mostravam to ofegantes. - Oi - cumprimentou a jovem bruxa. A mente do Bobo tambm vinha trabalhando a mil. Ele estava comeando a entrar em pnico. Margrete evitava o tradicional chapu pontudo usado pelas outras bruxas, mas ainda se mantinha fiel a uma das regras mais bsicas da bruxaria. No vale muito a pena ser bruxa se no se parece bruxa. No caso dela, isso significava muitas jias de prata com octogramas, morcegos, aranhas, drages e outros smbolos de misticismo cotidiano. Margrete pintaria as unhas de preto se conseguisse enfrentar o desdm fulminante de Vov. Ocorreu ao Bobo que ele havia surpreendido uma bruxa. - Ai - saltou, e deu meia-volta para correr. - No... - comeou a moa, mas o Bobo j descia a trilha da floresta que levava ao castelo. Margrete olhou para o buqu murcho em suas mos. Passou os dedos pelo cabelo, e caiu uma chuva de ptalas murchas. Sentia que um momento importante lhe havia escapado, rpido como porco engordurado em corredor estreito. Sentiu uma vontade terrvel de praguejar. Sabia vrios praguejamentos. Dona Lamria era muito engenhosa nessa rea; at os animais da floresta passavam correndo pelo chal. No conseguiu achar nenhum que expressasse completamente seus sentimentos. - Ah, inferno - disse. Era lua cheia novamente e, por incrvel que parea, as trs bruxas chegaram cedo pedra que demarcava seus territrios. A pedra ficou to constrangida que se escondeu atrs de alguns tojos. - Greebo no volta para casa h dois dias - reclamou Tia Ogg, assim que chegou. - No do feitio dele. No consigo ach-lo em lugar nenhum. - Gato sabe se virar - argumentou Vov Cera do Tempo. - Pas no sabe. Eu tenho informaes. Margrete, acenda a fogueira. - Qu? - Eu disse Margrete, acenda a fogueira. - Qu? Ah, claro. As duas mulheres mais velhas observaram-na avanar distrada pelo campo, arrancando galhos secos de tojo. Margrete parecia ter a cabea em outro lugar. - Ela est mudada - observou Tia Ogg.

- . Quem sabe para melhor? - comentou Vov, sentando-se numa pedra. - Deveria ter acendido a fogueira antes de a gente chegar. funo dela. - A menina esforada - defendeu Tia Ogg, estudando as costas de Margrete. - Eu era esforada quando menina, mas isso no detinha a lngua afiada de Dona Filtra. Bruxa mais nova pena, voc sabe disso. A gente tambm deu duro. Olhe para ela. Nem usa chapu. Como que os outros vo saber? - Esme, voc est preocupada com alguma coisa? - perguntou Tia Ogg. Vov assentiu. - Tive visita ontem - disse. - Eu tambm. Apesar de suas preocupaes, Vov ficou ligeiramente irritada. - De quem? - perguntou. - Do prefeito de Lancre e de um bando de comerciantes. No esto satisfeitos com o rei. Querem um rei em quem possam confiar. - Eu no confiaria em rei em que comerciante confia - rebateu Vov. - , mas ningum est de acordo com a matana e os impostos. O novo sargento incisivo no que se refere a tacar fogo em chal. Eu sei que o velho Verence tambm fazia isso, mas... bem... - Eu sei, eu sei. Era mais pessoal - concordou Vov. - A gente sentia que ele queria aquilo. As pessoas gostam de se sentir valorizadas. - Esse Felmet detesta o reino - continuou Tia Ogg. - No segredo nenhum. Dizem que, quando vo falar com ele, ele s fica rindo e esfregando a mo. Vov coou o queixo. - O antigo rei gritava com eles e os expulsava do castelo. Falava que no tinha tempo para lojista - acrescentou, em tom de aprovao. - Mas era sempre muito elegante - insistiu Tia Ogg. - E tambm... - O reino est preocupado - cortou Vov. - , foi o que eu disse. - No estou falando do povo, estou falando do reino. Vov explicou. Tia Ogg interrompeu algumas vezes com perguntas breves. No lhe ocorreu duvidar do que ouvia. Vov Cera do Tempo nunca inventava nada. No fim, exclamou: - Nossa! - Exatamente. - Imagine. - Pois . - E o que os animais fizeram depois? - Foram embora. O reino os havia levado para l, o reino os libertou. - Ningum comeu ningum? - At onde vi, no. - Engraado. - Com certeza. Tia Ogg olhou para o sol poente. - Acho que no existem muitos reinos que faam esse tipo de coisa - considerou. - Voc viu no teatro. Os reis esto sempre matando uns aos outros. O reino se vira como pode. Por que, de repente, este ficou ofendido? - Ele est a h muito tempo - argumentou Vov. - Como qualquer outro lugar - rebateu Tia Ogg, e, com ar de estudiosa, acrescentou: Todo lugar est onde est desde que foi posto ali. E o que se chama geografia. - Isso a terra - salientou Vov. - Reino diferente. O reino feito de todos os tipos de coisas. Idias. Alianas. Lembranas. Tudo existe meio junto. E todas essas coisas criam uma

espcie de vida. No uma vida material, mas uma idia viva. Feita de tudo o que vivo e do que se pensa. E do que se pensava antes. Margrete reapareceu e comeou a armar a fogueira como se estivesse hipnotizada. - Estou vendo que voc andou refletindo muito sobre isso - notou Tia Ogg, falando vagarosamente. - E o reino quer um rei melhor, isso? - No! Quer dizer, quer. Olhe aqui... - ela se inclinou para a frente - ... o reino gosta e desgosta do mesmo jeito que ns. Tia Ogg se recostou. - Imagino que no - arriscou. - No importa se as pessoas so boas ou ms. Acho que o reino nem saberia dizer, no mais do que ns sabemos dizer se uma formiga boa ou m. Mas espera que o rei goste dele. - Tudo bem, s que... - insistiu Tia Ogg, aflita. Ela comeava a temer o brilho nos olhos de Vov. - Muitos homens j se mataram para virar reis de Lancre. Cometeram toda sorte de assassinatos. - No importa! No importa! - exasperou-se Vov, agitando os braos. Ela comeou a contar nos dedos. - Em primeiro lugar, os reis saem matando uns aos outros porque isso faz parte do destino, ento no conta como assassinato. Em segundo lugar, eles matam pelo reino. Essa a parte importante. Mas este homem de agora s quer poder. Detesta o reino. - como o cachorro - ilustrou Margrete. Vov olhou para ela com a boca aberta para desferir uma resposta apropriada, mas o rosto abrandou. - Exatamente - assentiu. - Ao cachorro no importa se o dono bom ou mau, contanto que goste dele. - Pois bem - disse Tia Ogg. - Ningum gosta de Felmet. O que vamos fazer a respeito? - Nada. Voc sabe que no podemos interferir. - Voc salvou o beb - lembrou tia Ogg. - Isso no interferir! - Como queira - disse. - Mas um dia, talvez, ele volte. Coisas do destino. E voc falou que a gente deveria esconder a coroa. Tudo vai voltar, escreva o que estou dizendo. Margrete, vamos logo com esse ch. - O que voc vai fazer em relao aos comerciantes? - perguntou Vov. - Avisei que eles teriam que se virar sozinhos. Expliquei que, quando comeamos a usar magia, no paramos mais. Voc sabe disso. - Sei - confirmou Vov, mas havia uma ponta de hesitao em sua voz. - Agora vou lhe dizer - continuou Tia Ogg. - Eles no gostaram, no. Ficaram reclamando quando saram. Margrete no se segurou: - Vocs conhecem o bobo que mora no castelo? - Rapaz baixinho de olhos lacrimosos? - perguntou Tia Ogg, aliviada que a conversa voltasse a assuntos mais normais. - Nem to baixinho assim - respondeu Margrete. - Sabem o nome dele? - S Bobo - respondeu Vov. - No trabalho para ningum. Andar por a cheio de sinos. - A me dele era de Vidro Negro - informou Tia Ogg, cujo conhecimento da genealogia de Lancre era legendria. - Uma formosura quando jovem. Partiu muitos coraes. Ouvi dizer que houve um escndalo. Mas Vov tem razo. No fim das contas, bobo bobo. - Por que voc quer saber, Margrete? - indagou Vov Cera do Tempo. - Ah... uma das meninas da aldeia estava me perguntando - respondeu Margrete, vermelha at as orelhas. Tia Ogg pigarreou e sorriu para Vov Cera do Tempo, que torceu o nariz. - um emprego seguro - considerou Tia Ogg. - Temos que reconhecer.

- Ora - disse Vov. - Um sujeito que tilinta o dia todo. No h mulher que queira para marido. - Voc... oras, ela sempre saberia o paradeiro dele - prosseguiu Tia Ogg, que estava gostando daquela conversa. - Bastaria aguar os ouvidos. - Nunca confie em homem com chifre no chapu - aconselhou Vov, categrica. Margrete se levantou e se endireitou, sem jeito. - Vocs so duas bobas - murmurou. - E eu vou para casa. Saiu pela trilha da aldeia sem proferir outra palavra. As duas bruxas mais velhas se entreolharam. - Nossa! - exclamou Tia Ogg. - So esses livros que elas lem hoje em dia - justificou Vov. - Superaquece o crebro. Voc no est botando idias na cabea da menina, est? - Como assim? - Voc sabe. Tia Ogg se levantou. - Eu realmente no penso que uma garota tenha de ficar solteira a vida toda s porque voc acha que direito - disse. - Se as pessoas no tivessem filhos, onde que estaramos? - Nenhuma filha sua bruxa - observou Vov, tambm se levantando. - Poderiam ser - defendeu-se Tia Ogg. - E, se voc deixasse elas se decidirem, em vez de incentiv-las a se atirarem nos braos dos homens. - Elas so bonitas. No d para impedir a natureza humana. Voc saberia disso, se algum dia tivesse... - Se algum dia tivesse o qu? - perguntou Vov Cera do Tempo. Elas se entreolharam em silncio. Ambas sentiam a tenso lhes subir pelo corpo, a sensao quente e dolorosa de que tinham comeado algo que deveriam concluir, doesse a quem doesse. - Eu conheci voc quando era mais nova - disse Tia Ogg, emburrada. - Toda metida a besta. - Pelo menos eu passava a maior parte do tempo na vertical - argumentou Vov. - Aquilo era nojento. Todo mundo achava. - No diga! - rebateu Tia Ogg. - Voc era o assunto da aldeia - censurou Vov. - Voc tambm! Seu apelido era Dama de Gelo. Voc no sabia disso, sabia? - contestou Tia Ogg. - Eu no vou sujar minha boca para dizer do que chamavam voc - gritou Vov. - Ah, ? - berrou Tia Ogg. - Pois fique sabendo, minha senhora... - No use esse tom de voz comigo! E eu no sou senhora de ningum... - Exatamente! Houve outro silncio, mas agora o grau de hostilidade era mais alto que antes. Dava para assar peru no calor daquele silncio. Os gritos cessaram. As coisas tinham ido longe demais para gritos. Agora, as vozes eram baixas e cheias de ameaa. - Eu no deveria ter dado ouvidos a Margrete - resmungou Vov. - Esse negcio de sab ridculo. S atrai o tipo errado de pessoas. - Estou muito contente que a gente tenha tido essa conversa - murmurou Tia Ogg. Deixou tudo mais claro. Ela olhou para baixo. - E a senhora est no meu territrio, Madame. - Madame!

Trovejou distncia. Depois de um passeio pelos contrafortes, a tempestade permanente de Lancre voltava para passar a noite nas montanhas. Os ltimos raios do pr-do-sol brilhavam fracos atravs das nuvens, e gotas grossas de chuva comeavam a cair nos chapus pontudos das bruxas. - Eu realmente no tenho tempo para isso - reagiu Vov, trmula. - Tenho coisas mais importantes a fazer. - Eu tambm - disse Tia Ogg. - Boa noite. - Igualmente. Deram as costas uma para a outra e partiram sob o aguaceiro. A chuva da meia-noite batia nas janelas acortinadas de Margrete enquanto ela folheava os livros de Dona Lamria sobre o que, por falta de palavra melhor, poderamos chamar de magia natural. A velha bruxa tinha sido grande colecionadora daquele tipo de coisa e, por mais incomum que parecesse, tambm tinha escrito sobre o assunto. Em geral, bruxa no gostava de letras. Mas todos os livros estavam cheios de uma caligrafia pequenina e meticulosa, detalhando resultados de experimentos em magia aplicada. Dona Lamria, na verdade, tinha sido uma bruxa pesquisadora.8 Margrete estava procurando feitios de amor. Toda vez que fechava os olhos, via um homem vestido de vermelho e amarelo na escurido de sua mente. Era preciso fazer algo a respeito. Fechou o livro num estalo e olhou suas anotaes. Em primeiro lugar, precisava descobrir o nome dele. O velho truque de descascar ma serviria. Bastava descascar a ma numa longa e nica tira e jogar a casca para trs. Ela cairia na forma do nome. Milhes de meninas tentaram o truque e sempre se decepcionavam, a menos que o amado se chamasse Scscs. Isso acontecia porque elas no usavam ma verde colhida trs minutos antes do meio-dia do primeiro dia gelado de outono, descascada com a mo esquerda, usando faca de prata com menos de um centmetro de largura. Dona Lamria fizera vrias experincias e era especialista no assunto. Margrete sempre mantinha algumas dessas mas para casos de emergncia, e aquele provavelmente era um deles. Respirou fundo e jogou a casca para trs. Virou-se devagar. Eu sou bruxa, disse a si mesma. s mais um feitio. No h o que temer. Controle-se, menina. Mulher. Olhou para baixo e mordeu o dorso da mo de nervosismo e constrangimento. - Imagine s - murmurou. Tinha funcionado. Com o corao descompassado, ela se voltou para as anotaes. Qual era o passo seguinte? Ah, sim: colher sementes de samambaia num leno de seda ao raiar do dia. A pequenina caligrafia de Dona Lamria enchia duas pginas com instrues botnicas detalhadas que, seguidas risca, resultavam no tipo de poo de amor que precisava ser mantida em vidro bem fechado, no fundo de um balde com gua gelada.

Algum tem que fazer o servio. muito fcil pedirem olho de salamandra-aqu-tica, mas seria o olho comum, manchado ou cristado? Ser que tapioca no serve? Se substituirmos o olho por clara de ovo, o feitio: a) funciona; b) no funciona; ou c) derrete o fundo do caldeiro? A curiosidade de Dona Lamria nesse sentido era vasta e insacivel. Quase insacivel. Provavelmente foi saciada em seu ltimo vo para verificar se a vassoura continuava funcionando caso as cerdas fossem arrancadas uma a uma em pleno ar. De acordo com o pequeno corvo preto que ela tinha treinado como operador de vo, a resposta quase certamente era no.

Margrete abriu a porta dos fundos. A tempestade tinha passado, mas agora os primeiros raios de luz fraca do novo dia surgiam sob uma garoa firme. Ainda se podia considerar aquilo alvorada, e Margrete estava decidida. Com silvas lhe prendendo o vestido, com o cabelo colado cabea pela chuva, partiu para a floresta. As rvores tremiam, mesmo sem brisa. Tia Ogg tambm se levantou cedo. No tinha conseguido dormir. Alm disso, estava preocupada com Greebo. Ele era um de seus desvarios. Embora ela estivesse certa de que se tratava de um gato gordo, manhoso, fedorento e estuprador serial, instintivamente o imaginava como o gatinho fofo que fora dcadas antes. O fato de que ele j perseguira uma loba e at surpreendera uma ursa que, inocentemente, procurava razes no a deixou menos preocupada com a possibilidade de que algo ruim pudesse lhe acontecer. Todas as outras pessoas do reino achavam que a nica coisa que poderia sossegar Greebo era ser o alvo de um meteorito. Agora, ela empregava um pouco de magia elementar para seguir o seu rastro, embora qualquer sujeito com o mnimo de olfato pudesse localiz-lo. A magia levou-a pelas ruas molhadas at o porto do castelo. Ao passar, cumprimentou os guardas. No ocorreu a nenhum deles det-la, porque as bruxas - assim como os apicultores e os gorilas gigantes - iam aonde bem entendiam. Fosse como fosse, aquela senhora batendo uma colher numa tigela no parecia o primeiro peloto de nenhuma fora invasora. A vida de um guarda do castelo de Lancre era bem entediante. Um dos homens, apoiando-se na lana enquanto Tia Ogg passava, desejou que houvesse mais emoo no trabalho. Daqui a pouco, ele descobrir que isso foi um erro. O outro guarda se aprumou e fez continncia. - Dia, me. - Dia, Shawn - respondeu Tia Ogg, e avanou pelo ptio interno. Como toda bruxa, ela tinha horror de adentrar pela porta principal. Contornou o castelo e entrou pela cozinha. Duas criadas lhe fizeram reverncia, bem como a governanta, que Tia Ogg reconheceu vagamente como nora, embora no conseguisse lembrar seu nome. E foi assim que, quando lorde Felmet saiu do quarto, viu, avanando pelo corredor em sua direo, uma bruxa. No havia dvida. Da ponta do chapu s botas, a mulher era bruxa. E avanava em sua direo. Margrete deslizou sem jeito por uma ladeira. Estava molhada at a alma e coberta de lama. De algum modo, pensou com amargura, quando lamos sobre aqueles feitios nos livros, sempre imaginvamos uma linda manh ensolarada de primavera. E ela tinha esquecido de conferir que droga de samambaia deveria ser. Vrias gotas de chuva pingaram de uma rvore. Margrete tirou o cabelo ensopado dos olhos e se sentou num tronco cado, de onde cresciam agrupamentos enormes de cogumelos plidos e intrincados. Parecera uma idia to boa! Ela alimentara grandes esperanas para o sab. Tinha certeza de que no era certo ser bruxa sozinha, acabaria criando idias esquisitas. Sonhara com discusses inteligentes sobre energias naturais enquanto uma lua imensa pairava no cu, e elas possivelmente arriscariam algumas danas antigas descritas nos livros de Dona Lamria. No exatamente nuas ou peladas, como era encantadoramente chamado -, porque Margrete conhecia as formas de seu corpo, e as bruxas mais velhas pareciam compactas de uma ponta outra da saia, e, enfim, aquilo no era necessrio. Os livros diziam que as bruxas de outrora s vezes danavam de bata. O que no esperava eram duas velhas crocheteiras mal-educadas que no entravam no esprito da coisa. Ah, elas tinham sido generosas com o beb, a seu modo, mas Margrete no conseguia deixar de pensar que, se bruxa era generosa com algum, existia interesse por trs.

E, quando faziam mgica, parecia mero servio domstico. No usavam nenhuma jia ocultista. Margrete acreditava piamente em jia ocultista. Estava tudo dando errado. Decidiu voltar para casa. Levantou, arregaou o vestido molhado, comeou a andar pela floresta enevoada... ... e ouviu o som de ps correndo. Algum vinha em alta velocidade, sem se importar em ser ouvido e, mais alto que o rudo de galhos se partindo, havia um tilintar curioso. Margrete se escondeu atrs de um arbusto e espiou com cautela por entre as folhas. Era Shawn, caula de Tia Ogg, e o som de metal vinha da armadura, que era muito maior do que deveria. Lancre um reino pobre e, com o passar dos sculos, as armaduras dos guardas do palcio eram passadas de gerao a gerao, com freqncia na ponta de uma vara. Aquela ali o fazia parecer um cachorro prova de balas. A menina saiu de detrs do arbusto. - voc, Dona Margrete? - perguntou Shawn, levantando a aba da armadura que lhe cobria os olhos. - Foi minha me! - O que aconteceu? - O rei prendeu! Disse que ela foi ao castelo para envenen-lo! E no posso descer ao calabouo porque todos os guardas so novos! Dizem que ela est acorrentada... - Shawn fechou a cara - ... e isso quer dizer que vai acontecer alguma coisa terrvel. Voc sabe como ela fica quando perde a pacincia. No quero nem ver. - Aonde voc estava indo? - perguntou Margrete. - Buscar nosso Jason, nosso Wane, nosso Darron, nosso... - Espere um pouco. - Ah, Dona Margrete, imagine se tentam torturar minha me. Voc sabe do que ela capaz quando se irrita... - Eu estou pensando - objetou Margrete. - O rei botou guarda-costas no porto e... - Shawn, fique quieto um minuto, est bem? - Quando nosso Jason descobrir, vai acabar com o duque. Ele disse que j era hora de algum fazer isso. Jason era um rapaz com o corpo e, - Margrete sempre achara -, o intelecto de uma manada de bois. Por mais duro que fosse, ela duvidava que sobrevivesse a uma saraivada de flechas. - No conte para ele ainda - pediu, pensativa. - Pode ter outro jeito... - Ento vou procurar Vov Cera do Tempo - disse Shawn, saltando de uma perna para outra. - Ela vai saber o que fazer, ela bruxa. Margrete ficou imvel. Parecia irritada antes, mas agora se mostrava furiosa. Estava molhada, com fome e frio, e aquele sujeito... Tempos atrs, pensara, teria desatado a chorar exatamente naquele instante. - Ai - murmurou Shawn. - Hum. No era minha inteno. Ai. Hum... Ele recuou. - Se voc encontrar Vov Cera do Tempo - avisou Margrete, com calma, num tom de voz que poderia gravar as palavras em vidro -, diga que vou resolver tudo. Agora v embora antes que eu o transforme em sapo. Alis, voc j parece um sapo. Deu meia-volta, arregaou a barra do vestido e correu em direo ao chal. Lorde Felmet era uma dessas pessoas que se regozijam com a desgraa alheia. E era bom nisso. - Est confortvel? - perguntou. Tia Ogg considerou a questo. - Voc quer dizer fora essas correntes? - indagou.

- Suas adulaes baratas no me compram - disse o duque. - Eu desprezo seus artifcios de trapaa. Voc vai ser torturada, fique sabendo. Aquilo no pareceu surtir o efeito desejado. Tia Ogg estudava o calabouo com a curiosidade de uma turista. - E depois ser queimada - informou a duquesa. - Tudo bem - assentiu Tia Ogg. - Tudo bem? - U, est um frio danado aqui. O que aquele armrio cheio de pontas de lana? O duque tremia. - Ah-h! - exclamou. - Voc est comeando a entender. Aquilo um instrumento de tortura. Vai... - Posso experimentar? - Fique vont... A voz do duque se perdeu. As contraes comearam. A duquesa se inclinou para a frente at o imenso rosto vermelho se encontrar a apenas alguns centmetros do nariz de Tia Ogg. - Essa despreocupao lhe d prazer - sussurrou. - Mas logo, logo voc vai comer o po que o diabo amassou! - No estou com fome - respondeu Tia Ogg. A duquesa mexeu numa bandeja de apetrechos. - Ah, mas vai ficar - disse, pegando um alicate. - E nem pense que outras pessoas da sua laia viro ajudar - observou o duque, que suava apesar do frio. - S ns temos a chave deste calabouo. Ah! Ah! Voc vai servir de exemplo para todos os que vm espalhando rumores maliciosos a meu respeito. No alegue inocncia! Eu ouo as vozes o dia inteiro, mentindo... A duquesa agarrou o brao dele. - Chega - cortou. - Venha, Leonal. Vamos deix-la refletir um pouco sobre o seu destino. - ... os rostos... mentiras cruis... eu no estava l e, de qualquer maneira, ele caiu... o mingau, todo salgado... - murmurou o duque, cambaleante. Os dois saram e bateram a porta. Ouviu-se o estalido da fechadura e o rudo surdo dos ferrolhos. Tia Ogg ficou sozinha na escurido. A tocha presa no alto da parede s deixava o breu ainda mais ameaador. Estranhos objetos de metal, criados sem nenhum outro intuito alm de testar o corpo humano, projetavam sombras assustadoras. Tia Ogg se mexeu nas correntes. - Muito bem - disse. - Estou vendo voc. Quem ? O rei Verence deu um passo adiante. - Eu vi voc fazendo caretas atrs dele - observou Tia Ogg. - Quase no me contive de vontade de fazer tambm. - Eu no estava fazendo careta, estava sendo msculo e duro. Tia Ogg apertou os olhos. - Ora, eu conheo voc - disse. - Voc est morto. - Prefiro falecido - salientou o rei. - Eu at faria reverncia9 - alegou Tia Ogg. - S que tem todas essas correntes... Voc por acaso no viu um gato por a? - Vi. Est dormindo l em cima. Tia Ogg pareceu relaxar. - Ento est tudo bem - suspirou. - Eu estava comeando a ficar preocupada. - Ela correu os olhos pelo calabouo mais uma vez. - O que aquele cavalo de madeira? - Potro - respondeu o rei, e explicou sua utilizao. Tia Ogg escutou.
9

Bruxa nunca faz reverencia.

- Que mente engenhosa ele tem! - exclamou. - Madame, acho que sou o responsvel pela sua atual situao - admitiu Verence, sentando-se numa bigorna, ou pelo menos flutuando pouco acima dela. - Eu queria atrair uma bruxa at aqui. - Imagino que voc no seja muito bom com cadeados. - Acho que eles esto alm de minhas capacidades... mas... - o fantasma do rei agitou a mo num gesto vago que inclua o calabouo, Tia Ogg e os grilhes - ... para uma bruxa, tudo isso no passa de... - Ferro - cortou Tia Ogg. - Talvez voc consiga atravessar qualquer coisa, mas eu no. - Eu no sabia - lamentou Verence. - Achei que bruxa fizesse magia. - Meu jovem - irritou-se Tia Ogg. - Cale a boca. - Madame! Eu sou rei! - Voc est morto. Se eu fosse voc, no me atreveria a ter opinio sobre nada. Agora fique quieto e espere, como um bom menino. Contra todos os seus instintos, o rei se pegou obedecendo. No havia como contrariar aquele tom de voz. Era um tom de voz que o remetia infncia. Seus ecos advertiam que, se ele no comesse tudo, iria direto para a cama. Tia Ogg se agitou nas correntes. Esperava que elas aparecessem logo. - H - disse o rei, sem jeito. - Acho que lhe devo uma explicao... - Obrigada - respondeu Vov Cera do Tempo, e, como Shawn parecia esperar por aquilo, acrescentou: - Voc foi um bom menino. - Sim, dona - disse Shawn. - Dona? - Tem mais alguma coisa? Constrangido, Shawn enrolou os dedos na malha da armadura. - No verdade o que todo mundo fala da minha me, ? - perguntou. - Ela no sai por a jogando praga nos outros. S no aougueiro Daviss. E em Pobolo, depois que ele chutou o gato. Mas no era o que se pode chamar de praga, era, dona? - Pare de me chamar de dona. - Est bem, dona. - Andam falando isso? - Andam, dona. - Bem, a sua me, s vezes, chateia as pessoas. Shawn pulava de uma perna para outra. - , dona, mas tambm falam coisas horrveis da senhora, dona, pelas costas, dona. Vov ficou dura. - Que coisas? - Nem gosto de dizer, dona. - Que coisas? Shawn considerou o passo seguinte. No havia muitas sadas. - Mentiras, dona - respondeu, tratando de deixar clara sua opinio. - Todo o tipo de coisas. Que o rei Verence era mal e a senhora o ajudava, que a senhora provocou o inverno rigoroso do ano passado, que a vaca do velho Norbut parou de dar leite depois que a senhora olhou para ela. Um monte de asneiras, dona - acrescentou, em mostra de lealdade. - Certo - respondeu Vov. Fechou a porta na cara ofegante dele, meditou por um instante e foi para a cadeira de balano. Por fim, mais uma vez, disse: - Certo. Pouco depois, acrescentava:

- Ela uma velha idiota, mas no podemos deixar ningum fazer mal s bruxas. Quando perdem o respeito por ns, no temos mais nada. No me lembro de olhar para a vaca do velho Norbut. Quem o velho Norbut? Ela se levantou, tirou o chapu pontudo do gancho atrs da porta e, olhando para o espelho, prendeu-o cabea com vrios grampos. Um a um eles escorregaram, irrefreveis como a fria de Deus. Sumiu no anexo por alguns instantes e voltou com a capa de bruxa, que servia de cobertor para cabras doentes quando no era usada. Um dia, havia sido de veludo preto. Agora era s preta. Foi cuidadosamente abotoada com um broche fosco de prata. Nenhum samurai, nenhum cavaleiro jamais se vestira com tamanho aprumo. Por fim, Vov se empertigou, estudou o reflexo sombrio no espelho, deu um sorriso de aprovao e saiu pela porta dos fundos. O ar de ameaa s foi ligeiramente dispersado pelo barulho que fez ao correr de uma ponta a outra do lado de fora da casa, tentando fazer a vassoura pegar. Margrete tambm se olhava no espelho. Havia desencavado um vestido verde assustador, desenhado para ser tanto revelador quanto justo - e assim teria sido se Margrete tivesse algo a revelar ou a que se ajustar. Depois tinha metido um par de meias enroladas na frente, na tentativa de melhorar as deficincias mais bvias. Tambm tentara um feitio no penteado, mas o cabelo resistia magia, voltando sua forma original. Margrete experimentara maquiagem. No foi um sucesso completo. Ela no tinha muita prtica. Estava comeando a achar que tinha exagerado na sombra. O pescoo, os dedos e os braos traziam prataria suficiente para um servio completo de jantar, e sobre tudo isso ela havia jogado uma capa preta forrada com seda vermelha. A certa luz e de determinado ngulo cuidadosamente escolhido, Margrete no era feia. discutvel se algum desses preparativos contribua para tanto, mas sem dvida indicava que uma leve camada de autoconfiana lhe cobria o corao trmulo. Endireitou-se e correu para l e para c. A coleo de amuletos, jias mgicas e pulseiras ocultistas retinia pelo corpo todo. Para no notar que ela se aproximava, qualquer inimigo teria no apenas que ser cego, mas tambm surdo. Virou-se para a mesa de trabalho e examinou o que timidamente, e jamais na presena de Vov Cera do Tempo, chamava de Ferramentas do Ofcio. Havia a faca de punho branco, usada no preparo de ingredientes mgicos. E a faca de punho preto, usada nos prprios trabalhos mgicos. Margrete tinha esculpido tantas runas no punho das facas que elas viviam em constante ameaa de se partir no meio. Sem dvida, ambas eram poderosas, mas... Margrete sacudiu a cabea, foi at o armrio da cozinha e pegou a faca de po. Alguma coisa lhe dizia que, em momentos como aquele, uma boa faca de po talvez fosse a melhor amiga que a mulher podia ter. - Estou vendo - anunciou Tia Ogg - um objeto que comea com a letra A. O fantasma do rei correu os olhos pelo calabouo. - Agulha - arriscou. - No. - Anjinhos? - Que nome lindo. O que ? - Anel de ferro para apertar dedo - afirmou o rei. - No isso - disse Tia Ogg. - Pau-de-arara? - arriscou, em desespero.

- Isso comea com P, e nem sei o que - admitiu. O rei indicou o instrumento e explicou seu uso. - Certamente no - afirmou Tia Ogg. - A bota esmagadora de castigo? - insistiu o rei. - Voc bom demais nesses nomes - protestou. - Tem certeza de que no usava essas coisas quando vivo? - Absoluta, Tia Ogg - respondeu o fantasma. - Menino que mente vai para lugar ruim - advertiu. - Na verdade, lady Felmet instalou a maioria deles - o rei tratou de esclarecer. Ele achava que sua posio j era precria o bastante e no era necessrio tentar piorar. Tia Ogg deu uma fungada. - Pois bem - disse, ligeiramente satisfeita. - Era alfinete. - Mas alfinete quase a mesma coisa que ag... - comeou o rei, e se deteve a tempo. Durante a vida adulta, ele no sentira medo de nenhum homem, animal ou combinao de ambos, mas a voz de Tia Ogg trazia lembranas de escolas e salas de aula, de uma vida dura sob ordens estritas dadas por mulheres severas de saias longas e da terrvel comida infantil - em geral cinza e marrom -, que na poca parecia intragvel mas agora se apresentava como um distante manjar dos deuses. - Cinco a zero para mim - alegrou-se Tia Ogg. - Eles vo voltar logo - avisou o rei. - Tem certeza de que a senhora vai ficar bem? - Se no ficar, como exatamente voc poderia intervir? - perguntou Tia Ogg. Ouviu-se o rudo de ferrolhos se abrindo. J havia uma multido do lado de fora do castelo quando a vassoura de Vov comeou a bambolear em direo ao cho. Todos abriram caminho e se calaram quando ela se aproximou. Vov trazia uma cesta de mas debaixo do brao. - Tem uma bruxa no calabouo - sussurrou algum. - E dizem que faro torturas horrveis! - Que absurdo - contestou Vov. - No pode ser. Tia Ogg s deve ter vindo aconselhar o rei ou coisa parecida. - Dizem que Jason Ogg foi buscar os irmos - observou o dono de uma barraca, admirado. - Acho melhor vocs voltarem para casa - sugeriu Vov Cera do Tempo. - Deve ter sido um mal-entendido. Todo mundo sabe que no se pode prender bruxa. - Dessa vez, ele foi longe demais - irritou-se um campons. - Todos esses incndios, impostos e agora isso! Eu me admiro de vocs, bruxas. Isso tem que parar. Eu sei dos meus direitos. - E quais so? - perguntou Vov. - Trouxa de roupa, mucuna, troas, sobras, migalhas e esclaria - respondeu o campons, com prontido. - E abelotas, de dois em dois anos, e dois teros de uma cabra da propriedade. At ele atear fogo nela. Era uma tima cabra. - Qualquer homem vai longe sabendo de seus direitos como voc - ironizou Vov. - Mas agora melhor ir para casa. Ela deu meia-volta e olhou para o porto. Tinha dois guardas bastante apreensivos a postos. Aproximou-se e cravou os olhos num deles. - Sou uma pobre vendedora de mas - disse, num tom de voz mais apropriado para o comeo de troca de insultos em guerra. - Por favor, me deixe passar, benzinho. A ltima palavra tinha farpas. - Ningum pode entrar no castelo - afirmou um dos guardas. - Ordens do duque. Vov encolheu os ombros. At onde sabia, o truque da vendedora de mas s tinha funcionado uma vez em toda a histria da bruxaria, mas era tradicional.

- Eu conheo voc, Champett Poldy - disse. - Lembro-me de botar seu av para descansar e trazer voc para este mundo. Ela olhou para a multido, que tinha se reunido um pouco mais longe, e virou-se novamente para o guarda, cuja fisionomia era uma mscara de horror. Aproximou-se e acrescentou: - Fui eu que lhe dei as primeiras palmadas neste vale de lgrimas e, por todos os deuses, se voc me contrariar agora, juro que darei as ltimas. O guarda soltou a lana. Vov estendeu o brao e lhe deu tapinhas tranqilizadores no ombro. - No se preocupe - acrescentou. - Experimente uma ma. Tentou avanar, mas uma segunda lana lhe barrou a passagem. Ela ergueu os olhos. O outro guarda no era ramtopense, mas sim um mercenrio criado na cidade grande para engrossar as tropas exauridas dos ltimos anos. O rosto era um emaranhado de cicatrizes. Vrias se rearranjaram no que talvez fosse um sorriso. - Ento, essa a magia das bruxas? - provocou. - Bem reles. Talvez assuste os matutos do campo, mas a mim no assusta nem um pouco. - Um moo alto e forte como voc no deve se assustar facilmente - admitiu Vov, levando a mo cabea. - E no tente me enrolar. O guarda olhou para a frente. - Velhas como voc engambelando as pessoas. No sei como elas agentam. - Nem eu - disse Vov, afastando a lana. - Olhe aqui, eu avisei... - comeou o guarda, e segurou o ombro de Vov. A mo dela se agitou to rpido que parece no ter sado do lugar, mas de repente ele estava apertando o prprio brao e gemendo. Vov reps o grampo no chapu e saiu em disparada. - Vamos comear - proclamou a duquesa, cheia de malcia - com a Apresentao dos Instrumentos. - J conheo todos - respondeu Tia Ogg. - Pelo menos todos que comeam com A, P, S, T e O. - Ento vamos ver at quando voc consegue manter essa inflexo leve e casual. Felmet, acenda o braseiro - exigiu a duquesa. - Bobo, acenda o braseiro - ordenou o duque. O Bobo obedeceu, vacilante. No esperava por aquilo. Torturar gente no estava na sua agenda mental. Machucar senhoras a sangue frio no era sua idia de entretenimento, e machucar bruxas a sangue a qualquer temperatura no chegava de modo algum a se assemelhar a um parque de diverses. Palavras, ele havia sugerido. Tudo aquilo provavelmente vinha sob o tpico pau e pedra. - No quero fazer isso - murmurou. - Que bom - disse Tia Ogg, cuja audio era excelente. - Vou me lembrar de que voc no queria. - O que foi? - perguntou o duque. - Nada - respondeu Tia Ogg. - Isso vai demorar muito? Ainda no tomei o caf-damanh. O Bobo riscou o fsforo. Houve uma breve agitao no ar ao lado dele, e o fsforo se apagou. Ele soltou um palavro e tentou novamente. Dessa vez, as mos trmulas quase alcanaram o braseiro antes que a pequena chama mais uma vez se extinguisse. - Vamos logo com isso! - disse a duquesa, exibindo uma bandeja de ferramentas. - Parece que no quer acender... - resmungou o Bobo, quando outro fsforo virou uma chama tremulante e se apagou.

O duque lhe arrancou a caixa dos dedos trmulos e deu um soco no seu rosto com a mo cheia de anis. - Ser que ningum obedece s minhas ordens? - gritou. - Seu frouxo! Fraco! Passe a caixa! O Bobo recuou. Algum que ele no enxergava vinha sussurrando coisas incompreensveis perto de seu ouvido. - Fique l fora - ordenou o duque - e no deixe ningum nos incomodar. O Bobo tropeou no primeiro degrau, deu meia-volta e, com um ltimo olhar de splica para Tia Ogg, deixou o calabouo Por fora do hbito, saltitou um pouco. - O fogo no totalmente necessrio - advertiu a duquesa. - S ajuda. Agora, mulher, voc confessa? - Confesso o qu? - perguntou Tia Ogg. - Todo mundo sabe. Traio. Bruxaria malvola. Guarida ao inimigos do rei. Roubo da coroa... Um tinido fez com que olhassem para o cho. Um punhal sujo de sangue havia cado do banco, como se algum tivesse tentado ergu-lo mas no conseguisse reunir foras suficientes. Tia Ogg ouviu o fantasma do rei praguejar a meia voz. - ... e boatos caluniosos - concluiu a duquesa. - ... sal na minha comida... - acrescentou o duque, nervoso estudando as ataduras da mo. Nada lhe arrancava a sensao de que havia uma quarta pessoa no calabouo. - Se voc confessar - props a duquesa -, vai ser apenas queimada no poste. E chega de gracinhas, por favor. - Que boatos caluniosos? O duque fechou os olhos, mas as vises ainda estavam l. - Os que se referem morte acidental do falecido rei Vereno - sussurrou com a voz rouca. O ar se agitou novamente. Tia Ogg inclinou a cabea como se escutasse uma voz que s ela pudesse ouvir. Mas o duque tinha quase certeza de que tambem ouvia alguma coisa, no exatamente uma voz, mas algo como o suspiro distante do vento. - Ah, eu no sei nada de calunioso - disse. - Eu sei que voc apunhalou o rei. No alto da escada. Ela se deteve, inclinou a cabea e acrescentou: - Ao lado da armadura com a lana. E voc falou: Se tem que ser feito, que seja rpido ou coisa parecida, e pegou o punhal do prprio rei, esse mesmo que est agora cado no cho, e... - Voc est mentindo! No havia testemunhas. Ns fizemos... no havia o que testemunhar! Eu escutei algum no escuro, mas no tinha ningum! No podia ter ningum vendo! - gritou o duque. A duquesa lhe dirigiu o olhar irritado. - Leonal, cale a boca - pediu. - Acho que entre quatro paredes a gente pode dispensar essas bobagens. - Quem contou a ela? Voc contou a ela? - E fique calmo. Ningum contou a ela. A mulher bruxa, ora bolas. Elas sabem dessas coisas. Terceiro sentido ou sei l o qu. - Sexto sentido - corrigiu Tia Ogg. - Que voc no vai ter por muito tempo, a menos que nos conte quem mais sabe sobre isso e nos ajude em alguns outros assuntos - ameaou a duquesa. - E voc vai obedecer, pode estar certa. Eu tenho prtica nisso. Tia Ogg correu os olhos pelo calabouo. O lugar estava comeando a ficar cheio demais. Rei Verence exalava tanta energia que estava quase ficando visvel, e vinha tentando apanhar uma

faca. Mas atrs dele havia outros: vultos tremeluzentes, fragmentados, no exatamente fantasmas, mas lembranas presas s prprias paredes pela dor e pelo medo. - Meu prprio punhal! Desgraados! Me mataram com meu prprio punhal! - murmurou rei Verence, levantando os braos transparentes e implorando ao mundo dos mortos que testemunhasse aquela humilhao suprema. - Que eu tenha foras... - - disse Tia Ogg. - Vale a pena tentar. - E agora vamos comear - anunciou a duquesa. *** - O qu? - perguntou o guarda. - Eu disse - irritou-se Margrete - que vim aqui VENDER minhas mas deliciosas. Voc surdo? - Esto em promoo? O guarda estava terrivelmente nervoso desde que o colega fora levado para a enfermaria. Ele no tinha aceitado o emprego para ter que lidar com aquele tipo de coisa. A ficha caiu. - Voc bruxa? - indagou, atrapalhando-se com a lana. - Claro que no. Eu pareo bruxa? O guarda estudou as jias ocultistas, a capa acolchoada, as mos trmulas e o rosto da mulher. O rosto era bem preocupante. Margrete tinha usado muito p-de-arroz para deixar o rosto branco e interessante. A combinao do p com o rimei dava ao guarda a impresso de que estava vendo duas moscas colididas num auca-reiro. Ele sentiu vontade de fazer sinal contra as malvolas sombras de olho. - Certo - disse, hesitante. Ruminou o problema. Ela era bruxa. Nos ltimos tempos, vinham correndo muitos boatos de que bruxa fazia mal sade. Tinha sido alertado para no deixar as bruxas passar, mas ningum falara nada sobre vendedoras de mas. Vendedoras de mas no eram o problema. Bruxas eram o problema. A mulher afirmara que era vendedora de mas, e ele no duvidaria de palavra de bruxa. Satisfeito com a aplicao da lgica, abriu caminho e fez um gesto largo. - Vendedora de mas, pode passar - assentiu. - Obrigada - exultou-se Margrete. - Aceita uma ma? - No, obrigado. Ainda no terminei a que a outra bruxa me deu. - Ele arregalou os olhos. - Bruxa, no. Vendedora de mas. - Quando foi isso? - Poucos minutos... Vov Cera do Tempo no estava perdida. No era o tipo de pessoa que se perde. Ocorre que, naquele instante, embora soubesse EXATAMENTE onde ela estava, no sabia de mais nada. Havia chegado cozinha outra vez, causando esgotamento nervoso no cozinheiro, que estava tentando assar um pouco de aipo. O fato de que vrias pessoas tentaram comprar mas no ajudava em nada seu humor. Margrete conseguiu chegar ao salo principal, vazio quela hora do dia, a no ser por dois guardas que jogavam dados. Eles usavam o uniforme da guarda pessoal de Felmet e interromperam o jogo assim que ela apareceu. - Ora, ora - disse um deles, olhando-a com malcia. - Veio nos fazer companhia, boneca?10

Ningum sabe por que os homens falam essas coisas. A qualquer momento, ele deve dizer que gosta de mulher geniosa.

10

- Estou procurando os calabouos - explicou Margrete, para quem as palavras assdio sexual no passavam de um conjunto de slabas. - timo - atestou um dos guardas, piscando para o outro. -Acho que podemos ajud-la. Eles se levantaram e se puseram ao seu lado. Margrete sentiu dois queixos dignos de se riscar fsforos e um cheiro pavoroso de cerveja. Sinais nervosos de partes remotas de sua mente comeavam a derrubar sua firme convico de que coisas ruins s aconteciam a pessoas ruins. Conduziram-na por vrios lances de escada at um labirinto de corredores arqueados e midos, enquanto Margrete pensava num jeito educado de se desvencilhar daqueles homens. - Eu vou logo avisando - disse. - No sou, como pode parecer, uma simples vendedora de mas. - Maravilha. - Na verdade, eu sou bruxa. A revelao no pareceu surtir o efeito que ela havia esperado. Os guardas se entreolharam. - Tudo bem - respondeu um deles. - Eu sempre quis saber como era beijar bruxa. Aqui na cidade dizem que a gente vira sapo. O outro guarda o cutucou. - Ento eu acho - comeou, no tom de voz calmo e equilibrado de quem acha que o que est prestes a dizer incrivelmente engraado - que voc beijou uma faz tempo. A gargalhada breve foi subitamente interrompida quando Margrete se viu jogada contra a parede e presenteada com um dose das narinas do guarda. - Agora escute aqui, princesa - ameaou. - Voc no a primeira bruxa que trazemos aqui para baixo, se que mesmo bruxa. Mas voc pode dar sorte e sair daqui. Se for boazinha com a gente, entendeu? Ouviu-se um grito agudo. - Est escutando? - perguntou o guarda. - Isso uma bruxa levando a pior. Voc pode fazer a todos ns um favor. Na verdade, foi sorte sua nos encontrar. A mo dele se deteve no ar. - O que isso? - perguntou ao rosto lvido de Margrete. - Uma faca? Uma foca? Acho que temos de levar isso a srio, hein, Hron? - Amarre as mos dela e a amordace - comandou Hron. - Elas no fazem mgica se no conseguem falar ou mexer os braos... - Tire as mos de cima dela! Os trs olharam para o fim do corredor, onde estava o Bobo. Ele tinia de raiva. - Solte a moa agora mesmo! - gritou. - Ou vou denunciar vocs! - Ah, vai nos denunciar? - ironizou Hron. - E quem vai dar ouvidos a voc, seu zningum? - Ela bruxa - avisou o outro guarda. - Ento trate de tilintar em outro lugar. - Ele se virou para Margrete. - Eu gosto de mulher geniosa. O Bobo avanou com a coragem dos enfurecidos. - Eu disse para soltar a moa - repetiu. Hron sacou a espada e piscou para o colega. Margrete deu o bote. Foi um golpe instintivo e espontneo, com fora ampliada pelo peso de anis e braceletes. O brao zuniu num arco que culminou no queixo do agressor e fez com que ele girasse duas vezes antes de cair no cho com um suspiro - e com vrios smbolos de significado oculto estampados no rosto. Aturdido, Hron olhou para ele, depois para Margrete. Levantou a espada no mesmo instante em que o Bobo se jogou contra ele, e os dois rolaram pelo cho. Como qualquer homem pequeno, o Bobo dependia da corrida inicial para garantir vantagem e no sabia o que fazer na seqncia. Teria sido difcil para ele se, de repente, Hron no tivesse sentido uma faca de po apertada contra o pescoo. - Solte ele - exigiu Margrete, tirando o cabelo dos olhos.

O guarda ficou duro. - Voc est se perguntando se eu realmente cortaria a sua garganta - acrescentou Margrete, com a voz ofegante. - Tambm no sei. Imagine como ser divertido ns descobrirmos juntos. Ela estendeu o outro brao e suspendeu o Bobo pela gola. - De onde veio aquele grito? - perguntou, sem despregar os olhos do guarda. - Dali. Ela est no quarto de torturas, no estou gostando nada disso, foi tudo longe demais, no consegui entrar, ento vim procurar algum... - Bem, voc me achou - cortou Margrete. - E voc - falou para Hron - vai ficar aqui. Ou fugir, no importa. Mas no nos siga. Ele assentiu e se limitou a olh-los avanar pelo corredor. - A porta est trancada - avisou o Bobo. - D para ouvir barulho, mas a porta est trancada. - Bom, um calabouo, no ? - Mas no costumam trancar por dentro! De fato, a porta no se mexia. Do interior, vinha apenas silncio: um silncio espesso e diligente que se insinuava pelas ra-chaduras e vertia para o corredor - o tipo de silncio que pior do que gritos. O Bobo no parava quieto enquanto Margrete investigava a superfcie spera da porta. - Voc mesmo bruxa? - perguntou. - Os guardas disseram que voc bruxa. Mas no parece bruxa, voc muito, quer dizer... - Ele enrubesceu. - No nem um pouco feia, mas sim muitssimo bonita... A voz se perdeu. Tenho a situao inteiramente sob controle, disse Margrete a si mesma. Nunca imaginei que fosse ter, mas estou pensando com muita clareza. E, com muita clareza, se deu conta de que o enchimento havia deslizado para a cintura, a cabea parecia ter servido de ninho para uma famlia de pssaros sujos e, mais do que escorrer, a sombra de olho tinha corrido. O vestido estava rasgado em vrias partes, as pernas estavam arranhadas, os braos, machucados, mas por algum motivo ela se sentia no topo do mundo. - Verence, melhor voc se afastar - avisou. - No tenho certeza do que vai acontecer. O Bobo ficou surpreso. - Como sabe meu nome? Margrete estudava a porta. A madeira era velha, tinha sculos de idade, mas ela sentia a seiva sob a superfcie transformada pelo desgaste dos anos num negcio quase to duro quanto pedra. Normalmente, o que ela precisaria fazer exigiria todo um dia de preparativos e um saco de ingredientes exticos. Pelo menos, era o que sempre imaginara. Agora, estava pronta para pr tudo em xeque. Mas, se era possvel evocar demnios em tina de lavar roupa, tudo era vlido. Lembrou que o Bobo tinha falado. - Ah, acho que ouvi em algum lugar - respondeu, vagamente. - pouco provvel, eu nunca uso - objetou o Bobo. Quer dizer, no um nome muito querido pelo duque. Foi minha me, sabe? Acho que elas gostam de batizar os filhos com nome de rei. Meu av dizia que eu no tinha o direito de ter um nome desses e que no deveria sair por a... Margrete avaliava o corredor mido com olhos profissionais. No era um lugar promissor. As velhas tbuas de madeira estavam na escurido ali embaixo durante todos aqueles anos, longe do relgio das estaes... Por outro lado... Vov disse que, de algum modo, todas as rvores so uma rvore, ou coisa parecida. Margrete imaginou ter entendido aquilo, embora no tivesse certeza do que significava. E era primavera. O fantasma da vida que ainda habitava a madeira deveria saber disso. Ou, se tivesse esquecido, precisava ser lembrado.

Ela ps as palmas das mos na porta mais uma vez e fechou os olhos, tentou se imaginar alm da estrutura de pedra, fora do castelo, na terra fina e negra das montanhas, ao ar livre, sob a luz do sol... O Bobo notou apenas que Margrete ficou muito parada. Ento o cabelo dela se arrepiou, e surgiu um cheiro de adubo. Sem nenhum aviso, aquele martelo capaz de fazer um cogumelo com consistncia de marshmallow avanar por quinze centmetros de cho duro ou uma enguia atravessar milhares de quilmetros hostis de oceano at um lago especfico passou por ela e atingiu a porta. Ela recuou com cuidado, aturdida, lutando contra o desejo desesperado de enterrar os dedos dos ps no cho de pedra e brotar folhas. O Bobo a segurou, e o choque quase o derrubou. Margrete se escorou no corpo tilintante, sentindo-se vitoriosa. Tinha conseguido! E sem nenhum auxlio artificial! Se pelo menos as outras pudessem ver aquilo... - No chegue perto - alertou. -Acho que botei muita... fora. O Bobo ainda segurava o corpo esqulido de Margrete e estava admirado demais para proferir qualquer palavra, mas ela teve sua resposta. - Acho que sim - disse Vov Cera do Tempo, saindo das sombras. - Eu mesma nunca teria pensado nisso. Margrete olhou para ela. - Estava a esse tempo todo? - S h alguns minutos. -Vov espiou a porta. - Boa tcnica - opinou. - Mas madeira velha. Acho que tambm j passou pelo fogo. Tem muitas tachas e peas de ferro. No deve funcionar. Se fosse eu, teria tentado a parede de pedra, mas... Ela foi interrompida por um bum fraco. Ouviu-se outro, e mais uma srie deles ao mesmo tempo, feito chuva de suspiros. Atrs dela, muito suavemente, a porta brotava folhas. Vov olhou aquilo durante alguns segundos, depois se deparou com o olhar apavorado de Margrete. - Fuja! - gritou. As duas agarraram o Bobo e correram para o abrigo de um botaru providencial. A porta soltou um estalo de advertncia. A tbua se torcia de agonia, e houve uma chuva de lascas de pedra quando as tachas foram expelidas como espinhos de uma ferida e ricochetearam na parede. O Bobo agachou quando parte da fechadura zuniu sobre sua cabea e estourou na parede oposta. A parte inferior da madeira estendeu razes brancas, rastejantes, que avanaram pelo cho mido at a rachadura mais prxima e comearam a se infiltrar. Os ns da madeira inflaram, explodiram e criaram ramos que atingiram as pedras do vo da porta e deslocaram-nas. E durante o tempo todo ouvia-se um rugido baixo, o som das clulas da madeira tentando conter o mpeto de vida que as atravessava. - Se fosse eu - disse Vov Cera do Tempo, quando parte do teto desmoronou mais adiante no corredor -, no teria feito assim. No que eu a esteja reprovando, entenda acrescentou, quando Margrete abriu a boca. - Foi um trabalho razovel. S acho que voc exagerou um pouco. - Com licena - pediu o Bobo. - No sei fazer com pedra - admitiu Margrete. - , pedra exige mais tempo... - Com licena. As bruxas o encararam, e ele recuou. - Vocs no deveriam estar salvando algum? - perguntou. - Ah! - exclamou Vov. - verdade. Vamos, Margrete. melhor ver no que ela andou se metendo.

- Ns ouvimos gritos - exasperou-se o Bobo, sentindo que as duas no levavam o assunto a srio o bastante. - Tenho certeza - disse Vov, afastando-o e pisando na raiz primria - de que, se algum trancasse a mim no calabouo, voc ouviria gritos. Havia muita poeira no calabouo e, pelo halo de luz em torno da tocha nica, Margrete divisou dois vultos agachados no canto mais distante. A maior parte da moblia estava de cabea para baixo, espalhada pelo cho. Os mveis no pareciam arquitetados para ser o mximo em termos de conforto. Tia Ogg estava sentada tranqilamente no que parecia ser uma espcie de tronco. - Vocs demoraram - observou. - Por favor, me tirem daqui. Estou ficando com cibra. E havia o punhal. A arma girava lentamente no meio do calabouo, brilhando quando a lmina refletia luz. - Meu prprio punhal! - vociferou o fantasma do rei, numa voz que s as bruxas escutavam. - Esse tempo todo e eu no sabia! Meu prprio punhal! Eles me mataram com meu prprio punhal! Agitando a arma, deu outro passo em direo ao casal agachado. Um suspiro fraco escapou dos lbios do duque, satisfeito por se ver livre dali. - Ele est se saindo muito bem, no est? - perguntou Tia Ogg, quando Margrete a libertava. - No o antigo rei? Eles podem v-lo? - Acho que no. Rei Verence cambaleou sob o peso da arma. Estava velho demais para aquele tipo de atividade sobrenatural. Era preciso ser adolescente para aquele... - Deixa s eu segurar isto aqui - murmurou. - Ah, droga... O punhal se desprendeu das mos frgeis do fantasma e caiu no cho. Vov Cera do Tempo deu um passo frente e pisou na lmina. - Os mortos no devem matar os vivos - esclareceu. Isso abriria um precedente terrvel. Em primeiro lugar, estaramos todos em enorme desvantagem. A duquesa emergiu do pnico inicial. Vira punhais danando no ar e portas explodindo, e agora aquelas mulheres a desafiavam em seu prprio calabouo. Ela no estava certa de como reagir aos problemas sobrenaturais, mas tinha idias bem firmes de como lidar com eles. A boca se abriu como os portes do inferno. - Guardas! - gritou, e avistou o Bobo parado prximo porra. - Bobo! Chame os guardas! - Eles esto ocupados. A gente j estava de sada - argumentou Vov. - Qual de vocs o duque? Do canto onde se encontrava agachado, Felmet a encarou. Um fio de saliva lhe escapava do canto da boca, e ele ria. Vov se aproximou. No meio daqueles olhos estranhos, alguma outra coisa a fitava. - No vou lhe dar nenhum motivo - disse ela, baixinho. - Mas melhor voc deixar o pas. Abdicar ou o que for. - A favor de quem? - perguntou a duquesa, friamente. - De uma bruxa? - Eu no vou fazer isso - respondeu o duque. - O que disse? O duque se endireitou, limpou um pouco de poeira da roupa e encarou Vov. A frieza no meio dos olhos aumentou de tamanho. - Eu falei que no farei nada disso - repetiu. - Voc acha que um pouco de mgica me assusta? Eu sou rei por direito, e voc no pode mudar isso. simples. Ele chegou mais perto. Vov o fitou. No havia enfrentado nada parecido antes. O homem era sem dvida louco, mas no mago de sua loucura havia uma sanidade terrvel, um ncleo de gelo puro no meio da fornalha. Ela o imaginara fraco por debaixo da casca fina do poder, mas ia muito alm

disso. Em algum lugar no fundo de sua mente, em algum canto alm do horizonte da racionalidade, a insanidade tinha transformado a loucura numa coisa mais resistente do que diamante. - Se voc me derrotar com magia, a magia vai dominar - disse o duque. - E voc no pode fazer isso. Qualquer rei entronado com sua ajuda estaria sob o seu poder. Seria oprimido por ele. O que a magia domina, a magia destri. Tambm destruiria voc. Voc sabe disso. Ah! Ah! Os ns dos dedos de Vov embranqueceram quando ele se aproximou. - Voc pode me vencer - continuou. - E talvez ache algum para me substituir. Mas ele teria que ser um idiota, porque sabe que estar sob seus cuidados e que, se por acaso a desapontar, a vida dele estar perdida num piscar de olhos. Voc pode protestar o quanto quiser, mas ele saberia que governa com sua permisso. E isso faria dele qualquer coisa, menos rei. No verdade? Vov desviou o olhar. As outras bruxas recuaram, prontas para agachar. - Eu perguntei se no verdade. - - respondeu Vov. - verdade... - , sim. - ... mas existe algum que pode derrot-lo - argumentou Vov, devagar. - O menino? Que venha, quando crescer. O jovem de espada em punho buscando seu destino. - O duque sorriu, zombetei-ro. - Bem romntico. Mas tenho muitos anos para me preparar. Que ele tente. Ao lado, rei Verence esmurrou o ar. O duque se aproximou at ficar com o nariz a dois centmetros do rosto de Vov. - Voltem aos seus caldeires, estranhas irms - murmurou. Vov Cera do Tempo avanava pelos corredores do Castelo de Lancre como um grande morcego enfurecido, e a risada do duque ecoava em sua cabea. - Por que no lhe arranja furnculos? - sugeriu Tia Ogg. - Hemorrida tambm timo. permitido. No o impediria de governar, ele apenas teria que governar de p. Sempre vale uma boa risada. Vov Cera do Tempo no respondeu. Se raiva virasse calor, o chapu dela teria pegado fogo. - Melhor no, isso provavelmente o deixaria ainda pior - advertiu a prpria Tia Ogg, correndo para manter o passo. Igual a dor de dente. Ela olhou de esguelha para a fisionomia crispada de Vov. - No precisa se preocupar - acrescentou. - Eles no fizeram muita coisa. Mas, de qualquer jeito, obrigada. - Gytha Ogg, no estou preocupada com voc - rebateu Vov. - S vim junto porque Margrete estava preocupada. Sempre digo que, se a bruxa no consegue cuidar de si mesma, ento no deveria nem se considerar como tal. - Achei que Margrete fez um excelente trabalho com a porta. Mesmo em meio fria, Vov Cera do Tempo se permitiu concordar. - Ela est chegando l - admitiu. Olhou para os dois lados do corredor e se aproximou do ouvido de Tia Ogg. - Eu no daria a ele o prazer de dizer isso - acrescentou. - Mas ele nos venceu. - Ah, no sei, no - respondeu Tia Ogg. - Nosso Jason e alguns outros rapazes poderiam... - Voc viu os guardas dele. No so como os de antigamente. So violentos. - Ns poderamos ajudar um pouco os meninos... - No adianta. As pessoas precisam resolver essas coisas por conta prpria. - Se o que voc acha - disse Tia Ogg. - , sim. A magia est a para ser governada, no para governar.

Tia Ogg concordou e, lembrando-se de uma promessa, pegou no cho entulhado do corredor um pedao de pedra. - Achei que tivesse esquecido - disse o fantasma do rei, ao seu ouvido. Pouco atrs, o Bobo saltitava no encalo de Margrete. - Posso v-la de novo? - perguntou. - Bem... no sei - respondeu Margrete, satisfeita. - Que tal hoje noite? - sugeriu. - Ah, no - respondeu a bruxa. - Estou muito ocupada hoje noite. Ela havia planejado se deitar com uma xcara de leite quente e as anotaes de Dona Lamria sobre astrologia experimental, e as anotaes de Dona Lamria sobre astrologia experimental, e o instinto lhe dizia que qualquer pretendente deveria ter grandes obstculos pela frente para ficar mais interessado. - Que tal amanh a noite? - insistiu o Bobo. - Acho que vou lavar o cabelo. - Posso tirar folga na noite de sexta-feira. - Ns trabalhamos muito nas noites de sexta-feira, sabe... - Ento tarde. Margrete hesitou. Talvez o instinto estivesse errado. - Bem... - disse. - s duas horas. No campo, perto da lagoa, pode ser? - Bem... - Ento est combinado - concluiu o Bobo, em desespero. - Bobo! A voz da duquesa ecoou no corredor, e o medo transfigurou a fisionomia do Bobo. - Preciso ir - disse. - No campo, combinado? Vou usar alguma coisa que ajude voc a me reconhecer. Tudo bem? - Tudo bem - respondeu Margrete, hipnotizada pela fora da insistncia. Ela deu meia-volta e correu atrs das outras bruxas. Havia confuso do lado de fora do castelo. A multido que estivera ali chegada de Vov havia crescido consideravelmente, ultrapassado o porto agora desprovido de guardas e cercado o castelo. Desobedincia civil era novidade em Lancre, mas os cidados j dominavam algumas de suas manifestaes mais bsicas, isto , a agitao de ps e foices no ar, com movimentos verticais simples, acompanhada de caretas e gritos de E!, embora alguns indivduos, que no tinham entendido completamente a idia, agitassem bandeiras e aplaudissem. Alunos avanados j observavam os prdios mais inflamveis. Vrios vendedores de torta de carne e po com salsicha haviam surgido do nada11 e mantinham um comrcio animado. Logo, logo algum ia atirar alguma coisa. As trs bruxas pararam no alto da escada que conduzia porta principal do castelo e estudaram o mar de rostos. - L est nosso Jason - animou-se Tia Ogg. - E Wayne e Darron e Kev e Trev e Nev... - Vou me lembrar deles - disse lorde Felmet, surgindo entre elas e botando as mos em seus ombros. - Esto vendo meus arqueiros no muro? - Estamos - respondeu Vov, seca. - Ento sorriam e acenem - ordenou o duque. - Para que as pessoas saibam que est tudo bem. Afinal de contas, vocs no vieram me ver hoje para discutir assuntos de Estado? Ele se aproximou de Vov. - , tem uma poro de coisas que voc poderia fazer - salientou. - Mas o fim seria sempre o mesmo. - Ele recuou. Sou um homem razovel - acrescentou, com satisfao. 11

Sempre surgem, em qualquer lugar. Ningum os v chegar. A explicao lgica que a franquia inclui a barraca, o chapu de papel e uma pequena mquina do tempo movida a gs.

Talvez, se vocs convencerem as pessoas a se acalmar, eu decida moderar um pouco o governo. claro que no estou prometendo nada. Vov no respondeu. - Sorriam e acenem - exigiu o duque. Vov levantou a mo num movimento vago e produziu uma careta que no tinha nada de alegria. Cutucou Tia Ogg, que vinha acenando e gargalhando feito louca. - No precisa se entusiasmar - sussurrou. - Mas nosso Reet e nossa Sharleen esto ali com os bebs - argumentou Tia Ogg. - U-hu! - Quer calar a boca, sua velha burra? - irritou-se Vov. - E trate de se endireitar! - Minha nossa, muito bem! - exclamou o duque. Ele ergueu as mos, ou pelo menos uma delas. A outra ainda doa. Na noite anterior, havia tentado o ralador mais uma vez, sem muito sucesso. - Povo de Lancre - gritou. - No tenha medo! Sou amigo de vocs. E vou proteg-los das bruxas! Elas concordaram em nos deixar em paz! Vov o observava falar. um daqueles manaco-depressivos, pensou. Sempre para um lado e para o outro. Uma hora mata a pessoa, um minuto depois pergunta como est se sentindo. Vov se deu conta de que ele a olhava em expectativa. - Que foi? - Eu disse que agora passaria a palavra respeitada Vov Cera do Tempo, ah! ah! escarneceu. - Voc disse isso? - Disse! - Agora foi longe demais - protestou Vov. - Fui, no fui? O duque sorriu. Vov se virou para a massa, que se mantinha em silncio. - Vo para casa - pediu. Houve mais silncio. - S isso? - admirou-se o duque. - S. - E quanto aos votos de fidelidade eterna? - O que tem eles? Gytha, voc quer parar de acenar para as pessoas? - Desculpe. - E agora ns tambm vamos embora - decidiu Vov. - Mas a gente estava se dando to bem - lamentou o duque. - Gytha, vamos - chamou Vov, friamente. - E onde Margrete se enfiou? Cheia de culpa, Margrete ergueu os olhos. Estava mergulhada na conversa com o Bobo, embora aquele fosse o tipo de conversa em que ambos os participantes passam muito tempo olhando os prprios ps e roendo unha. Do amor verdadeiro, noventa por cento intenso e corrosivo constrangimento. - Estamos indo - informou Vov. - Sexta-feira tarde, no se esquea - cochichou o Bobo. - Bem, se eu puder - respondeu Margrete. Tia Ogg olhou para ela com malcia. Ento Vov Cera do Tempo desceu a escada e passou pela multido, com as outras duas correndo em seu encalo. Vrios dos guardas que sorriam surpreenderam, contrariados, o olhar de Vov, mas, entre a multido, volta e meia ouvia-se um riso abafado. Ela cruzou o porto, a ponte levadia e a cidade. Andando rpido, Vov vencia a maioria das pessoas correndo. Atrs delas, o duque, que atingira o ponto mais alto da montanha-russa da loucura e descia em disparada para as guas do desespero, gargalhava. - Ah! Ah!

Vov s parou quando estava fora da cidade, sob a proteo acolhedora da floresta. Saiu da estrada e se sentou num tronco de rvore, com o rosto nas mos. As outras se aproximaram com cautela. Margrete lhe afagou as costas. - No se desespere - disse. - Ns achamos que a senhora se saiu muito bem. - No estou desesperada, estou pensando - rebateu Vov. - Saiam daqui. Tia Ogg franziu a testa para Margrete, guisa de advertncia. As duas recuaram at uma distncia apropriada - embora, com Vov em seu estado atual, talvez nem o universo seguinte fosse longe o bastante - e se sentaram numa pedra coberta de musgo. - A senhora est bem? - perguntou Margrete. - Eles no fizeram nada, fizeram? - Nem encostaram em mim - respondeu Tia Ogg. - Aquilo no rei - acrescentou. - O velho rei Gruneweld, por exemplo, no teria perdido tempo agitando objetos e fazendo ameaas. Teria sido um arraso, agulha debaixo de unha e nenhuma embromao. Nada daquela histria de ficar rindo. Era um rei de verdade. Muito elegante. - Mas ele ameaou queimar a senhora. - Ah, eu no permitiria. Vi que voc tem um admirador - observou Tia Ogg. - O qu? - surpreendeu-se Margrete. - O rapaz dos sinos - insistiu. - Com cara de cachorro sem dono. - Ah, ele. - Margrete corou por baixo da maquiagem branca. - s um rapaz. Anda me seguindo. - Pode ser difcil - disse Tia Ogg, sria. - Alm do mais, to baixinho. E no pra de saltitar - reclamou. - Voc olhou bem para ele? - indagou a velha bruxa. - O qu? - No olhou, olhou? Achei que no. O Bobo um homem muito inteligente. Deveria ser um daqueles atores. - Como assim? - Na prxima vez, olhe para ele como bruxa, no como mulher - sugeriu Tia Ogg, e deulhe uma cutucada conspiratria. - Bom trabalho com a porta l no castelo - acrescentou. - Voc est ficando muito boa. Espero que tenha falado com ele sobre Greebo. - Garantiu que o soltaria imediatamente. Vov Cera do Tempo bufou. - Vocs ouviram risos na multido? - perguntou. - Algum riu! Tia Ogg se sentou ao lado dela. - E duas pessoas ficaram apontando - disse. - Eu sei. - No podemos admitir isso! Margrete se sentou no outro lado do tronco. - Existem mais bruxas - lembrou. - Tem muitas bruxas nas Ramtops. Talvez possam ajudar. Surpresas, as outras duas olharam para ela. - Acho que no precisamos ir to longe - reagiu Vov. - Pedir ajuda! - Hbito terrvel - concordou Tia Ogg. - Mas ns pedimos ajuda a um demnio - argumentou Margrete. - No pedimos, no - rebateu Vov. - Est bem. No pedimos. - Ns exigimos que ele nos auxiliasse. - Certo. Vov Cera do Tempo estendeu as pernas e olhou para as prprias botas. Eram botas resistentes, com pregos e metais em meia-lua. Difcil acreditar que um sapateiro a havia feito. Algum tinha jogado uma sola no cho e a construdo a partir dali.

- Quer dizer, tem aquela bruxa de Skund - disse. Irm no-sei-das-quantas, que tem um filho marinheiro... sabe, Gytha, aquela que torce o nariz e bota um pano no espaldar da cadeira assim que a gente senta... - Grodley - informou Tia Ogg. - Estica o dedo mindinho quando toma ch e fala cheia de erres e esses. - . Bem, eu no me dignei de falar com ela desde aquela histria da forca, lembra? Tenho certeza de que ela adoraria vir bisbilhotar, passar o dedo em tudo, torcer o nariz e nos dizer como fazer as coisas. Ah, sim. Ajuda. Estaramos todas perdidas se sassemos oferecendo ajuda por a. - , e em Skund as rvores falam e andam noite - notou Tia Ogg. - Sem pedir permisso. Pssima organizao. - No boa como a nossa? - ironizou Margrete. Vov se levantou, decidida. - Vou para casa - anunciou. Existem duas boas razes para a magia no dominar o mundo. Chamam-se bruxas e magos, refletiu Margrete, ao acompanhar as outras duas de volta estrada. Talvez isso fosse alguma defesa da prpria natureza. O mundo se certificava de que qualquer pessoa com talento mgico seria to aberta cooperao quanto uma ursa com dor de dente, de modo que toda aquela perigosa fora se dissipava em brigas e competies. Havia diferenas de estilo, evidentemente. Os magos se matavam em corredores sombrios; as bruxas, na rua. E eram muito egocntricas. Mesmo quando ajudam aos outros, meditou, ajudam em benefcio prprio. Francamente, no passam de crianolas. Menos eu, pensou, presunosa. - Vov est muito chateada - comentou. - Ah, - confirmou Tia Ogg. - Mas um problema. Quanto mais nos acostumamos magia, menos queremos us-la. E mais ela se mete no nosso caminho. Quando voc estava comeando, deve ter aprendido alguns feitios com Dona Lamria, quedescanseempaz, e no parava de execut-los, no foi? - Foi. Todo mundo faz isso. - No novidade - concordou Tia Ogg. - Mas, quando avanamos no Ofcio, aprendemos que a magia mais difcil aquela que no usamos. Margrete avaliou a frase. - algum tipo de zen? - perguntou. - No sei. Nunca vi isso. - Quando a gente estava no calabouo, Vov falou alguma coisa sobre tentar a parede de pedras. Aquilo me pareceu bem complicado. - Dona Lamria no gostava muito de pedra - notou Tia Ogg. - Mas no nada complicado. Basta estimular a memria da pedra. Sabe, as lembranas de antigamente. De quando eram quentes e lquidas. Ela hesitou, depois botou a mo no bolso. Segurou o pedao de pedra do castelo e relaxou. - Por um instante, achei que tivesse esquecido - disse, suspendendo-o. - Pode sair agora. Mal dava para v-lo na claridade do dia, um mero vislumbre no ar sob as rvores. Rei Verence piscou. No estava acostumado luz do sol. - Esme - chamou Tia Ogg. - Olhe quem est aqui. Vov se virou devagar e fitou o fantasma. - Vi voc no calabouo - disse. - Quem ? - Verence, rei de Lancre - respondeu o fantasma, e fez uma reverncia. - Tenho a honra de me dirigir a Vov Cera do Tempo, potentado das bruxas? J foi mencionado que, s porque Verence vinha de uma extensa linhagem de reis, no significava que fosse burro, e um ano sem as distraes da carne tambm tinha feito maravilhas.

Vov Cera do Tempo no se considerava nem um pouco suscetvel a bajulao, mas o rei estava fazendo um bom trabalho. A mesura era um toque especialmente eficaz. Um msculo se mexeu no canto da boca de Vov. Ela retribuiu com uma breve reverncia dura, porque no sabia ao certo o que potentado queria dizer. - Eu mesma - disse. - Pode se levantar agora - acrescentou, magnificente. Rei Verence continuou ajoelhado, a mais ou menos cinco centmetros acima do cho. - Preciso de um favor - pediu, com certa urgncia. - Como conseguiu sair do castelo? - perguntou Vov. - A estimada Tia Ogg me ajudou - respondeu. - Eu calculei que, se estava preso s pedras do castelo, tambm poderia ir aonde as pedras fossem. Temo que tenha recorrido trapaa para ajustar tudo. No momento, estou assombrando a saia dela. - No o primeiro - soltou Vov, de sopeto. - Esme! - Vov Cera do Tempo, eu lhe peo que ponha meu filho de volta ao trono. - De volta? - Voc sabe o que quero dizer. Ele anda bem de sade? Vov assentiu. - Na ltima vez que o vimos, estava comendo ma -contou. - o destino dele ser rei de Lancre! - Bem, o destino complicado - salientou Vov. - Voc no vai me ajudar? Vov parecia triste. - interferncia - justificou. - Sempre d errado se interferimos em poltica. Quando a gente comea, no consegue mais parar. regra bsica da magia. No se brinca com regras bsicas. - Voc no vai me ajudar? - Bem... um dia, naturalmente, quando seu filho estiver um pouco mais velho... - Onde ele est? - perguntou o rei, seco. As bruxas evitavam se olhar. - Ns o enviamos com segurana para fora do pas - respondeu Vov. - Uma famlia excelente - tratou de acrescentar Tia Ogg. - Que tipo de gente? - quis saber o rei. - Espero que no sejam pessoas comuns. - De jeito nenhum - afirmou Vov, ao pensar na figura de Vitoller. - Nem um pouco comuns. H. Bem incomuns. Lanou um olhar de splica para Margrete. - Eram celebridades - atestou Margrete, com a voz irradiando tanta admirao que o rei logo se conformou. - Ah! - exclamou. - timo. - Eram? - cochichou Tia Ogg. - No pareciam. - Gytha Ogg, no fale do que no sabe - irritou-se Vov, e virou-se para o fantasma do rei. - Desculpe, Vossa Majestade. Ela s est querendo se mostrar. Nem sabe o que quer dizer celubrivade. - O que quer que seja, espero que eles saibam educar o homem nas artes blicas observou Verence. - Eu conheo Felmet. Daqui a dez anos, vai estar agarrado a isto aqui como sapo em pedra. O rei olhou cada uma delas. - Que tipo de reino meu filho vai encontrar? J d para ver no que est se transformando. Vocs vo simplesmente observ-lo ficar cada vez mais terrvel com o passar dos anos? O fantasma do rei perdeu vitalidade. A voz se mantinha suspensa no ar, fraca como a brisa. - Lembrem-se, minhas boas irms - disse. - A terra e o rei so um s.

E sumiu. O silncio constrangedor foi quebrado por Margrete assoando o nariz. - Um s o que? - perguntou Tia Ogg. - Temos de fazer alguma coisa - indignou-se Margrete, a voz embargada de emoo. Com ou sem regras! - um horror - lamentou Vov, num murmrio. - , mas o que a senhora vai fazer a respeito? - insistiu. - Refletir - respondeu Vov. - Pensar em tudo isso. - H um ano a senhora vem pensando em tudo isso - argumentou Margrete. - Um s o qu? So um s o qu? - perguntou Tia Ogg. - No adianta reagir - advertiu Vov. - preciso... Uma carroa vinha chacoalhando pela estrada. Vov Cera do Tempo ignorou-a. - ... estudar tudo com cuidado. - A senhora no sabe o que fazer - atestou Margrete. - Que absurdo. Eu... - Vov, tem uma carroa vindo. Vov no deu ateno. O que vocs, jovens, no entendem... - comeou. Bruxa nunca se incomodava com segurana bsica de trnsito. Os veculos que cruzavam as estradas de Lancre ou se desviavam ou, quando isso no era possvel, esperavam as bruxas sarem do caminho. Vov Cera do Tempo havia crescido com aquela certeza, e o nico motivo de no morrer sem ela foi que, com melhores reflexos, Margrete a puxou para a vala. Era uma vala interessante. Havia negocinhos espiralados descendentes diretos de criaturas do caldo primordial da criao. Quem imagina que gua de vala um troo sem graa deveria passar meia hora naquela vala com um microscpio possante. A vala tambm tinha urtigas e, agora, tinha Vov Cera do Tempo. Possessa de raiva, ela se livrou das plantas e levantou-se da vala como uma Vnus Anadimene, s que bem mais velha e com muito mais lentilhas-d'gua. - T-t-t - disse, apontando um dedo trmulo para a carroa a se afastar. - Era o jovem Nesheley, de Gorro Pintado - informou Tia Ogg, de um arbusto prximo. - A famlia sempre foi meio doida. No de admirar, a me era Whipple. - Ele jogou a carroa na gente! - gritou Vov. - A senhora podia ter sado do caminho - sugeriu Margrete. - Sair do caminho? - protestou Vov. - Ns somos bruxas! Os outros saem do nosso caminho! - Ela se arrastou de volta estrada, com o dedo ainda apontado para a carroa distante. - Vou faz-lo se arrepender do dia em que nasceu... - Era um beb enorme, eu me lembro - disse o arbusto. - A me sofreu um bocado. - Isso nunca me aconteceu antes - reclamou Vov, ainda tremendo como vara verde. Vou ensin-lo a jogar o carro em cima de ns como se... como se... como se fssemos pessoas comuns! - Ele j sabe - objetou Margrete. - Agora me ajude a tirar Tia Ogg desse arbusto. - Vou transformar o... - Ningum tem mais respeito, isso - opinou Tia Ogg, enquanto Margrete lhe ajudava com os espinhos. - Deve ser tudo por causa do rei. - Ns somos bruxas! - berrou Vov, virando o rosto para cima e agitando o punho. - J sei, j sei - disse Margrete. - O equilbrio do universo e tudo o mais. Acho que Tia Ogg est um pouco cansada. - O que estou fazendo esse tempo todo? - perguntou Vov, com um floreio retrico que teria deixado at Vitoller admirado. - Nada demais - respondeu Margrete.

- Zombada! Escarnecida! Na minha prpria estrada! No meu pas! - gritou Vov. - Chega! No agento mais dez anos disso! No agento nem mais um dia! As rvores ao redor comearam a balanar, e a poeira da estrada se levantou em formas contorcidas que tentavam sair de seu caminho. Vov Cera do Tempo estendeu o longo brao, desdobrou o longo dedo e lanou um raio de fogo octarina da ponta da unha recurva. A um quilmetro dali, as quatro rodas caram da carroa ao mesmo tempo. - Trancafiar bruxas? - gritou Vov, para as rvores. Tia Ogg se levantou. - melhor segur-la - cochichou para Margrete. As duas agarraram Vov e baixaram seus braos. - Vou mostrar a ele do que bruxa capaz! - vociferou. - Tudo bem, tudo bem, est timo - disse Tia Ogg. - S que talvez no agora, nem dessa maneira. - Estranhas irms, sim senhor - gritou Vov. - Vou transformar o... - Margrete, continue segurando - pediu Tia Ogg, e arregaou a manga. - Pode ser assim com as mais experientes - justificou, investindo a mo num tapa que levantou ambas as bruxas do cho. Talvez o universo termine num tom igualmente sonoro e derradeiro. No fim do silncio ofegante que se seguiu, Vov Cera do Tempo agradeceu: - Obrigada. Ajeitou o vestido com alguma mostra de dignidade e acrescentou: - Mas eu estava falando srio. Vamos nos encontrar hoje noite, l na pedra, e fazer o que deve ser feito. Reajustou os grampos do chapu e partiu cambaleante em direo ao chal. - O que aconteceu com a regra que proibia interferncia em poltica? - perguntou Margrete, observando-a se afastar. Tia Ogg massageava os dedos. - Pelo amor de Hoki, o rosto daquela mulher parece uma bigorna - queixou-se. - O que disse? - Perguntei da regra que nos probe de interferir - repetiu Margrete. - Ah - disse Tia Ogg, tomando o brao da menina. - O negcio que, medida que avanamos no Ofcio, ns aprendemos que existe outra regra. A vida inteira Esme sempre obedeceu a ela. - E qual ? - Quando quebrar regras, quebre em cheio respondeu Tia Ogg, e sorriu com gengivas que eram mais ameaadoras do que dentes. O duque sorria para a floresta. - Funciona! - exclamou. - O povo est falando mal das bruxas. Como se faz isso, Bobo? - Com piadas, tio. E boatos. As pessoas j estavam a meio caminho de acreditar, mesmo. Todo mundo respeita as bruxas. Mas ningum chega de fato a gostar delas. Sexta-feira tarde, pensou. Terei que arrumar umas flores. E usar minha melhor roupa, aquela com sinos prateados. Nossa! - muito bom. Se continuar assim, Bobo, voc vai ganhar o ttulo de fidalgo. Era a Nmero 302, e o Bobo no permitiria que a deixa passasse em branco. - Salve, tio - disse, com ar de cansao, ignorando o espasmo de dor que cruzou o rosto do duque. - Se eu fosse filho d'algo, algo me rejeitaria, pois que Bobo no nasceu... - Est bem, est bem - interrompeu lorde Felmet. Na verdade, o duque j se sentia bem melhor. Naquela noite, o mingau no viera salgado, e existia agora uma sensao de vazio no castelo. No havia mais vozes no limite da audio. Sentou no trono. Pela primeira vez, parecia confortvel.

A duquesa estava sentada ao lado, com o queixo apoiado na mo, observando o Bobo. Isso deixava o rapaz incomodado. Ele imaginava saber como lidar com o duque - era s uma questo de esperar a loucura retornar ao estgio de animao -, mas a duquesa realmente o assustava. - Parece que as palavras tm muito poder - ela comentou. - verdade, milady. - Voc deve ter feito um estudo minucioso. O Bobo assentiu. A fora das palavras o ajudara a atravessar o inferno do grmio. Magos e bruxas usavam as palavras como se fossem ferramentas para conseguir coisas, mas o Bobo achava que as prprias palavras eram coisas. - As palavras podem mudar o mundo - afirmou. Os olhos dela se estreitaram. - Foi o que voc disse. Mas ainda no estou convencida. Homens fortes mudam o mundo - disse. - Homens fortes e seus atos. Palavras so como o marzip do bolo. claro que voc acha que as palavras so importantes. Voc fraco, no tem nada alm delas. - Vossa Senhoria est errada. A duquesa tamborilou a mo gorda no brao do trono. - melhor voc ter argumentos para fundamentar esse comentrio - ameaou. - Milady, o duque quer derrubar a floresta, no mesmo? - As rvores falam de mim - sussurrou lorde Felmet. - Eu as escuto cochichando quando saio a cavalo. Mentem sobre mim! A duquesa e o Bobo se entreolharam. - Mas - continuou o Bobo - essa medida encontrou oposio ferrenha. - O qu? - O povo no gostou. A duquesa explodiu. - E que importncia tem isso? - berrou. - Ns governamos! Eles vo obedecer ou sero executados sem piedade! O Bobo saltou, deu uma cambalhota e acenou as mos de maneira conciliatria. - Mas, querida, vamos ficar sem povo - murmurou o duque. - No precisa, no precisa! - tratou de argumentar o Bobo. - No preciso fazer nada disso! O que o senhor tem que fazer ... ... - ele se deteve por um instante, mexendo os lbios com rapidez - ... iniciar um projeto ambicioso para expandir a indstria agrcola, oferecer emprego de longo prazo nas serrarias, abrir novas terras para o desenvolvimento e reduzir o banditismo. Dessa vez, o duque pareceu atrapalhado. - Como vou fazer isso? - perguntou. - Derrubando a floresta. - Mas voc disse... - Cale a boca, Felmet - cortou a duquesa. E dirigiu outro olhar comprido e pensativo para o Bobo. - Como fazemos - perguntou, afinal - para derrubar a casa de quem no gostamos? - Desobstruo urbana - respondeu o Bobo. - Eu estava pensando em queim-las. - Desobstruo urbana sanitria - acrescentou prontamente. - E espalhar sal no cho. - Salve, acho que se trata de um programa de desobstruo urbana sanitria e melhorias ambientais. Talvez tambm seja boa idia plantar umas rvores. - Chega de rvores! - gritou Felmet. - Ah, no tem problema. Elas no vo vingar. O importante plantar. - Mas tambm quero aumentar os impostos - salientou a duquesa.

- Ora, tio... - No sou seu tio. - Tia? - arriscou o Bobo. - No. - Ora... alcaidessa... a senhora precisa financiar seu ambicioso projeto para o pas. - O qu? - perguntou o duque, que j se sentia perdido outra vez. - Ele est dizendo que derrubar floresta custa dinheiro - explicou a duquesa. Ela sorriu para o Bobo. Era a primeira vez que o rapaz a via olh-lo como se ele fosse mais do que uma barata nojenta. Ainda havia um grande componente de barata no olhar, mas agora parecia dizer: Minha boa baratinha, voc aprendeu bons truques. - Interessante - disse ela. - Mas as palavras podem mudar o passado? O Bobo considerou a pergunta. - Acho que ainda mais facilmente - respondeu. - Porque passado o que as pessoas lembram, e as lembranas so palavras. Quem sabe como um rei se comportava mil anos atrs? S existe a memria, as histrias. E as peas de teatro, claro. - Ah, sim. Eu j vi uma pea - animou-se Felmet. - Um bando de sujeitos engraados usando malha. Muita gritaria. As pessoas gostavam. - Voc est me dizendo que Histria o que as pessoas aprendem? - perguntou a duquesa. O Bobo correu os olhos pela sala e se deparou com o retrato do rei Gruneberry, o Bom (906-967). - Ser que foi mesmo? - indagou, apontando. - Hoje, quem sabe? Era bom no qu? Mas vai continuar sendo Gruneberry, o Bom, at o fim do mundo. No trono, o duque se inclinava para frente, com os olhos brilhando. - Eu quero ser um bom governante - disse. - Quero que me adorem. Eu gostaria que se lembrassem de mim com carinho. - Digamos que existam outros assuntos controversos - props a duquesa. - Assuntos de registro histrico que estivessem... obscuros. - No fui eu - defendeu-se o duque, s pressas. - Ele escorregou e caiu. Foi isso. Escorregou e caiu. Eu nem estava l. Ele me atacou. Foi autodefesa. - A voz se perdeu num murmrio. - No me lembro muito bem. Esfregou a mo, embora esta ltima palavra estivesse ficando in apropriada. - Cale a boca - irritou-se a duquesa. - Eu sei que no foi voc. Eu no estava l com voc, lembra? Fui eu que no lhe entreguei o punhal. O duque estremeceu outra vez. - E agora, Bobo - continuou lady Felmet. - Eu estava dizendo que existem assuntos que precisam ser devidamente registrados. - Salve, vossas majestades no estavam l naquele momento? - perguntou. verdade que as palavras tm poder, e uma das coisas que conseguem fazer sair da boca da pessoa antes que se tenha chance de det-las. Se as palavras fossem ovelhinhas, o Bobo as teria observado saltitar alegremente para o lana-chamas do olhar da duquesa. - L onde? - perguntou. - Em lugar nenhum - respondeu o Bobo, s pressas. - Idiota! Todo mundo est sempre em algum lugar. - Quer dizer, vossas majestades estavam em qualquer lugar menos no alto da escada arriscou o Bobo. - Que escada? - Qualquer escada - disse o Bobo, que j comeava a suar frio. - Eu me lembro perfeitamente de no ver vossas majestades! A duquesa fitou-o durante algum tempo. - Contanto que no se esquea disso - avisou, afinal.

Cocou o queixo, com um rudo audvel. - Voc diz que a realidade no passa de palavras. Portanto, as palavras so a realidade. Mas como podem virar Histria? - Era uma tima pea - comentou Felmet, devaneando. - Havia lutas e ningum morria. Achei os dilogos excelentes. Ouviram-se mais rudos do queixo da duquesa. - Bobo? - chamou. - Milady? - Voc saberia escrever uma pea? Uma pea que circulasse por todo o mundo, que fosse lembrada depois que os rumores desaparecerem? - No, senhora. Requer um talento especial. - Mas voc pode achar algum que saiba? - Existem escritores, milady. - Ache um - murmurou o duque. - Ache o melhor. A verdade vai vir tona. Ache o melhor. A tempestade descansava. No queria, mas descansava. Havia passado duas semanas ensaiando para substituir um anticiclone famoso no mar Crculo, aparecendo todos os dias, pairando na frente fria, grata pela chance de arrancar rvores ou levar fazendas da cidade verde de sua escolha. Mas a grande mudana de tempo no viera. Ela se consolava com a idia de que mesmo as grandes tempestades de outrora - o Divino Vento de 1789, por exemplo, do Furaco Zelda e Sua Incrvel Chuva de Sapos - tinham passado por aquele tipo de situao em algum ponto de sua carreira. Fazia parte da tradio do tempo. Alm do mais, na plancie obtivera bons resultados no que se pode chamar de mmica, trazendo neve sazonal e provocando milhes de ulceraes de frio. Agora, s precisava manter a calma em relao ao fato de estar outra vez l em cima, sem nada para fazer alm de balanar o mato. Se clima fosse gente, aquela tempestade estaria matando o tempo, deitada na rede da casa de praia. No momento, observava trs mulheres avanando vagarosamente pelo campo, convergindo com certa determinao para o lugar vazio onde geralmente ficava a pedra, embora naquele instante ela no estivesse visvel. Reconheceu-as como velhas amigas e produziu uma trovoada breve guisa de saudao. Passou totalmente despercebido. - A maldita pedra sumiu - reclamou Vov Cera do Tempo. - Se que uma s. Seu rosto estava branco. Parecia uma pintura, mas, ento, o pintor era muito neurtico. Ela no dava mostras de estar para brincadeira. Talvez, apenas para brincadeira de mau gosto. - Margrete, acenda a fogueira - ordenou. - Tenho certeza de que vamos nos sentir melhor depois de uma xcara de ch - opinou Tia Ogg, entoando as palavras como se fosse um mantra. Vasculhou os recantos do xale. Misturada com alguma coisa - acrescentou, desencavando uma garrafinha de sidra. - O lcool engana e enfraquece a alma - protestou Margrete, altiva. - Nunca encosto nisso - concordou Vov Cera do Tempo. - Gytha, melhor a gente manter a cabea limpa. - Uma gota no ch no beber - argumentou Tia Ogg. - remdio. Est ventando frio aqui em cima, irms. - Muito bem - assentiu Vov. - Mas s uma gota. Elas beberam em silncio. Por fim, Vov disse: - Bem, Margrete. Voc sabe tudo dessa histria de sab. E melhor fazer as coisas direito. Qual o prximo passo? Margrete titubeou. No conseguiria propor que danassem nuas. - Tem uma msica - sugeriu. - Em louvor lua cheia.

- No est cheia - salientou Vov. - Est aquilo outro. Convexa. - Gibosa - corrigiu Tia Ogg. - Acho que em louvor das luas cheias de maneira geral - defendeu Margrete. -Temos que elevar nossas conscincias. Para isso, acho que realmente precisa ser lua cheia. Lua muito importante. Vov lhe dirigiu um longo olhar reflexivo. - Bruxaria moderna isso? - perguntou. - Parte dela, Vov. Tem muito mais. Vov Cera do Tempo suspirou. - Cada um na sua. Mas se estiver louca vou deixar uma esfera de pedra brilhante me dizer o que fazer! - E, dane-se isso tudo - concordou Tia Ogg. - Vamos mandingar o rei. O Bobo avanava com cuidado pelos corredores adormecidos. No se arriscaria. Margrete lhe havia fornecido uma descrio grfica da constituio geral de Greebo, e o rapaz tomara emprestado um par de luvas e uma espcie de capacete de metal no depsito de armaduras hereditrias do castelo. Alcanou o quarto de despejo, abriu o trinco com cautela, empurrou a porta e se lanou contra a parede. O corredor ficou ligeiramente mais escuro, uma vez que a escurido profunda do quarto verteu para a escurido um tanto mais clara que j se encontrava ali. Fora isso, nada. O nmero de bolas de plo assassino que passaram pela porta foi zero. O Bobo relaxou e entrou no cmodo. Greebo pulou em sua cabea. O dia tinha sido longo. O quarto no oferecia o tipo de vida plena que Greebo esperara e exigira. A nica coisa interessante fora a descoberta de um bando de camundongos que, havia muitas geraes, vinha comendo a inestimvel histria em tapearia de Lancre e acabava de chegar ao rei Murune (709-745), que sofrer uma morte terrvel.12 O gato afiara as unhas no busto da nica vampira real de Lancre, rainha Severa, a Torturante (1514-1553,1553-1557,15571562,1562-1567e 1568-1573). Tomara o banho matutino sobre o retrato de um monarca desconhecido que comeava a dissolver. Agora, estava entediado e nervoso. Raspou as unhas onde deveria estar a orelha do Bobo e no provocou nada alm de um rudo metlico. - Cad menino lindo? - perguntou o Bobo. - Gudi, gudi, gudi. Greebo ficou intrigado. A nica outra pessoa que falava assim com ele era Tia Ogg. Todo mundo o saudava apenas com Zaibralagadimundo. Cautelosamente, ele se inclinou para baixo, intrigado com a nova experincia. Do ponto de vista do Bobo, um gato de cabea para baixo surgiu lentamente em seu campo visual, com expresso de maligna curiosidade. - C qu ir para casa - arriscou. - Olha s, Dona Porta est aberta. Greebo se segurou com mais fora. Havia encontrado um amigo. O Bobo encolheu os ombros, deu meia-volta e passou pelo vo da porta. Atravessou o corredor, o jardim, a guarita e o porto principal, acenando a cabea - com cuidado - para os guardas. - Acabou de passar um homem com um gato na cabea - comentou um deles, depois de um ou dois minutos de reflexo. - Viu quem era?
Envolvendo um atiador de brasas incandescente, uma latrina, quatro quilos de enguias vivas, cinco quilmetros de rio gelado, uma pipa de vinho, dois caules de tulipa, inmeros remdios de ouvido envenenados, uma ostra e um homem grandalho com um pedao de pau. O rei Murune tinha dificuldade em fazer amigos.
12

- Acho que o Bobo. Houve uma pausa meditativa. O segundo guarda mudou a alabarda de mo. - um trabalho horroroso - disse. - Mas algum tem de faz-lo. - No vamos mandingar ningum - afirmou Vov. - Quase nunca funciona, se a pessoa no fica sabendo. - A gente manda um boneco cheio de alfinetes para ele. - No, Gytha. - E s pegar pedacinhos das unhas dos ps do duque - insistiu Tia Ogg, animada. - No. - Ou fios de cabelo. Eu tenho os alfinetes. - No. - Fazer mandinga moralmente detestvel e terrvel para o carma - frisou Margrete. - Bem, eu vou jogar um feitio nele de qualquer maneira - avisou Tia Ogg. - Nem que seja um pequenino. Eu podia ter morrido naquele calabouo! - No vamos jogar feitio nenhum - rebateu Vov. - Vamos substitu-lo. O que voc fez com o antigo rei? - Deixei a pedra na mesa da cozinha - respondeu Tia Ogg. - No agentava mais. - No sei por qu - disse Margrete. - Ele me pareceu muito agradvel. Para um fantasma. - Ah, ele timo. O problema so os outros - esclareceu. - Outros? - Ele pediu Por favor, leve uma pedra do palcio para que eu possa ir junto - contou Tia Ogg. - um saco aqui, senhora Ogg, desculpe o linguajar, foi o que disse, e claro que obedeci. Acho que estavam todos escutando. Ah, maravilha, pensaram, vamos a bordo, hora de tirar umas frias. Eu no tenho nada contra fantasma. Principalmente fantasma real - acrescentou, em tom de lealdade. - Mas meu chal no lugar para eles. Quer dizer, tem uma mulher numa carruagem berrando desesperada na lavanderia. Duas crianas na copa, homens sem cabea pela casa inteira, algum gritando debaixo da pia e um homenzinho peludo vagando com cara de perdido. Isso no est certo. - Contanto que ele no esteja aqui - ressalvou Vov. - No queremos homem por perto. - Ele fantasma, no homem - protestou Margrete. - No precisamos entrar em detalhes - rebateu Vov, friamente. - Mas a senhora no pode trazer o antigo rei de volta ao trono - objetou Margrete. Fantasma no pode governar. A coroa nunca ficaria no lugar. Cairia o tempo todo. - Vamos substitu-lo pelo menino - explicou Vov. - Sucesso legtima. - Ah, j falamos sobre isso - resmungou Tia Ogg. - Talvez daqui a quinze anos, mas... - Esta noite - cortou Vov. - Uma criana no trono? No duraria cinco minutos. - Criana, no - murmurou Vov. - Adulto. Lembra de Alisse Sobreestadia? Houve silncio. Tia Ogg se recostou. - Minha nossa - sussurrou. - Voc no vai tentar aquilo, vai? - Pretendo. - Minha nossa - repetiu Tia Ogg, em voz baixa, e acrescentou: - Andou pensando sobre isso? - Andei. - Olhe, Esme, sabe, Negra Alisse era uma das melhores. Quer dizer, voc muito boa em realizar cabeologia, ter novas idias e tal. Mas Negra Alisse, bem, ela no brincava em servio. - Est querendo dizer que eu no conseguiria? - Com licena - pediu Margrete. - No. No. Claro que no - respondeu Tia Ogg, ignorando-a. - Acho bom mesmo.

- S que... bem, ela era, sabe, ela era o porturio das bruxas, como o rei disse. - Potentado - corrigiu Vov, que havia pesquisado a palavra. - No porturio. - Com licena - pediu Margrete, desta vez mais alto. - Quem era Negra Alisse? E acrescentou s pressas - chega dessa troca de olhares sugestivos e de falarem como se eu no existisse. Somos trs bruxas nesse sab, esto lembradas? - Ela no do seu tempo - explicou Tia Ogg. - Nem do meu. Vivia em Skund. Poderosssima. - Se dermos ouvidos aos boatos - ressalvou Vov. - Uma vez, transformou uma abbora em carruagem real - contou Tia Ogg. - Exibicionismo - censurou Vov Cera do Tempo. - No de grande ajuda chegar festa cheirando a torta. E aquela histria de sapatinho de cristal. Perigoso, na minha opinio. - Mas a maior faanha que realizou - prosseguiu Tia Ogg, ignorando a interrupo - foi botar um palcio inteiro para dormir durante cem anos, at... - Hesitou. - No me lembro bem. Eram roseiras ou rodas de fiar? Acho que a princesa tinha que encostar o dedo no... no, tinha um prncipe. Era isso. - Encostar o dedo no prncipe? - indagou Margrete, sem jeito. - No... ele tinha que beij-la. Negra Alisse era muito romntica. Sempre havia um pouco de romantismo nos feitios. No existia nada de que ela gostasse mais do que a Menina que Encontra o Sapo. - Por que a chamavam de Negra Alisse? - Por causa das unhas - respondeu Vov. - E dos dentes - disse Tia Ogg. - Adorava doce. Morava num chal de po de mel. No fim, duas crianas a enfiaram em seu prprio forno. Um horror. - E a senhora vai pr o castelo para dormir? - perguntou Margrete. - Ela no ps castelo nenhum para dormir - respondeu Vov. - Isso lenda acrescentou, olhando para Tia Ogg. - S mexeu um pouco no tempo. No to difcil quanto se imagina. Todo mundo faz isso. O tempo elstico. Podemos estic-lo, quando nos convm. Margrete estava prestes a dizer: no verdade, tempo tempo, cada segundo dura um segundo, para isso que ele serve, sua funo... Mas lembrou de semanas que tinham voado e tardes que duravam uma eternidade. Alguns minutos duravam horas, algumas horas passavam to rpido que ela mal se dava conta... - Mas s a percepo das pessoas - disse, afinal. - No ? - Ah, - respondeu Vov. - Claro que sim. Tudo assim. Que diferena faz? - Talvez cem anos seja um pouco demais - calculou Tia Ogg. - Acho que quinze seria o nmero perfeito - sugeriu Vov. - Significa que o menino estar com dezoito anos completos. A gente faz o feitio, vai busc-lo, ele cumpre o destino e fica tudo bem. Margrete no fez nenhum comentrio, porque havia lhe ocorrido que o destino parecia muito fcil quando se falava dele, porm no era nada garantido quando envolvia seres humanos de verdade. Tia Ogg, por sua vez, recostou-se e derramou outra dose generosa de sidra no ch. - Pode funcionar - disse. - Quinze anos de paz. Se bem me lembro do feitio, depois de lan-lo voc tem que voar ao redor do castelo antes do galo cantar. - Eu no pensei nesses termos - advertiu Vov. - No estaria certo. Felmet ainda seria rei durante todo esse tempo. O reino continuaria mal. No, o que eu estava pensando era em adiantar todo o reino. Ela abriu um sorriso. - Todo o reino de Lancre? - admirou-se Tia Ogg. - . - Quinze anos frente? - .

Tia Ogg olhou para a vassoura de Vov. Era uma pea bem-feita, construda para durar, afora o ocasional problema de ignio. Mas havia limites. - Voc no vai conseguir - avisou. - No ao redor de todo o reino. Vai de Polvorarma Colina Escarpada. No daria para abastecer a vassoura com magia suficiente. - J pensei nisso - disse Vov. E abriu outro sorriso. Era assustador. Explicou o plano. Era pavoroso. Um minuto mais tarde, o campo estava vazio, e as bruxas corriam para cumprir suas tarefas. Silenciaram por algum tempo, a exceo do guincho dos morcegos e do farfalhar do vento no mato. Ento se ouviu um borbulho num brejo prximo. Muito devagar, coroada por uma massa de musgo, a pedra que demarcava os territrios emergiu da gua e espiou a paisagem com ar de extrema desconfiana. Greebo estava realmente gostando daquilo. Primeiro, achou que o novo amigo o levava ao chal de Margrete, mas, por algum motivo, ele se desviara na escurido e agora passeava pela floresta - na opinio de Greebo, numa das reas mais interessantes. Era um terreno acidentado, profuso em buracos ocultos e pequenos pntanos, cheio de nvoa mesmo em tempo bom. Greebo sempre ia ali ante a possibilidade de encontrar uma loba descansando. - Achei que gato soubesse voltar para casa sozinho - murmurou o Bobo. E xingou a si mesmo. Teria sido fcil levar aquele animal medonho casa de Tia Ogg, que ficava a apenas algumas ruas de distncia, quase sombra do castelo. Mas ele tivera a idia de entreg-lo a Margrete. Aquilo a deixaria impressionada, pensou. Bruxa adorava gato. E ela provavelmente o convidaria para tomar uma xcara de ch ou algo assim... Enfiou o p em outro buraco cheio de gua. Um troo qualquer se mexia ali embaixo. O Bobo gemeu e voltou a pisar num cogumelo grande. - Gato, olhe aqui - disse. - Voc tem que descer, est bem? Depois v para casa, que eu sigo voc. Gato enxerga no escuro e sempre sabe o caminho de casa - acrescentou, com esperanas. Levantou as mos. Greebo afundou as unhas em seu brao, como uma espcie de aviso camarada, e, surpreso, descobriu que no surtia nenhum efeito em armadura. - Bom gatinho - disse o Bobo, pondo-o no cho. - Ache o caminho de casa. Qualquer casa serve. O sorriso de Greebo sumiu aos poucos, at s restar o gato. Aquilo era quase to terrvel quanto o contrrio. Ele se espreguiou e miou para esconder o constrangimento. Ser chamado de bom gatinho num de seus lugares preferidos de caa poderia lhe destruir a reputao de predador. Desapareceu no matagal. O Bobo fitou o breu. Ocorreu-lhe que, embora gostasse de floresta, quanto mais longe ficasse dela, melhor. Era bom saber que ela existia, mas a floresta de nossas mentes era bem diferente da floresta real, onde, por exemplo, podamos nos perder. Tinha mais carvalhos e menos silvas. Tambm costumava ser imaginada luz do dia, e as rvores no exibiam fisionomias malvolas nem galhos compridos que espetam. As rvores da imaginao eram gigantes da floresta. A maioria das rvores dali parecia ano vegetal, mera trelia para fungos e heras. O Bobo sabia que era possvel inferir a direo do Centro verificando em que lado das rvores crescia o musgo. Uma breve inspeo dos troncos mais prximos sugeria que, a despeito da geografia convencional, o Centro estava por todos os lados. Greebo tinha sumido.

O Bobo suspirou, tirou a proteo da armadura e partiu tilintando noite afora procura de um terreno mais alto. Terreno alto parecia boa idia. O terreno em que ele pisava naquele instante estava tremendo. O Bobo tinha certeza de que no deveria estar. Margrete voava centenas de metros acima da fronteira de Lancre, no sentido horrio, olhando para o mar de nvoa atravs do qual eventuais copas de rvore surgiam como rochas cobertas de alga em mar alta. A lua pairava sobre ela, provavelmente gbosa outra vez. Mesmo uma crescente fina teria sido melhor. Mais apropriado. Ela estremeceu e imaginou onde estaria Vov Cera do Tempo. A vassoura da velha bruxa era conhecida e temida no cu de todo o reino. Vov tinha sido apresentada s artes do vo muito tarde e, depois da desconfiana inicial, aderira ao negcio como varejeira cabea de peixe morto. Um problema, no entanto, era que Vov encarava todo vo como uma linha reta de A a B, e no conseguia aceitar a idia de que outros usurios do ar talvez tivessem direitos. Arranjos de migrao de um continente inteiro tinham mudado por causa desse simples motivo. A rpida evoluo dos pssaros locais criara uma gerao que voava de barriga para cima, de modo a estar sempre de olho no cu. Vov tinha a crena inabalvel de que tudo deveria sair de seu caminho: outras bruxas, rvores muito altas e, de vez em quando, at montanhas. Vov tambm havia intimidado os anes que moravam sob as montanhas - e que agora temiam pela prpria vida -, para garantir maior velocidade de deslocamento. Muitos ovos foram postos em pleno ar por aves que de repente avistavam Vov avanando de cara fechada em sua direo. - Ai, ai - soltou Margrete. - Espero que ela no tenha esbarrado em ningum. A brisa noturna virou-a suavemente no ar, como a um cata-vento sem suporte. Ela estremeceu e fitou as montanhas enluaradas, as altas Ramtops, cujos abismos gelados no reconheciam rei ou cartografo. Lancre s se abria para o mundo no lado da Borda. O resto das fronteiras parecia to acidentado quanto a boca de um lobo - e bem mais intransitvel. Dali de cima, dava para ver o reino inteiro... Pouco acima, houve um zunido no ar, um sopro de vento que a fez girar novamente e um grito de Pare de sonhar, menina! distorcido pelo efeito Doppler-Fizeau. Ela apertou as cerdas com os joelhos e impeliu a vassoura para o alto. Levou alguns minutos para alcanar Vov, que estava deitada sobre a vassoura a fim de reduzir a resistncia do vento. As copas das rvores zuniam l embaixo quando Margrete se aproximou. Vov se virou para ela, segurando o chapu com uma das mos. - J no era sem tempo - resmungou. - Acho que no me restam muitos minutos de vo. Vamos, mexa-se. Ela estendeu o brao. Margrete tambm. Vacilantes, com as vassouras sacolejando ao vento gerado uma pela outra, tocaram as pontas dos dedos. O brao de Margrete formigou ao passar energia13. A vassoura de Vov se atirou para frente. - Deixe um pouco comigo - berrou Margrete. - Preciso descer! - No ser difcil - gritou Vov, acima do barulho do vento. - Descer com segurana! - Voc bruxa ou no ? Alis, trouxe o chocolate quente? Estou congelando aqui em cima! Margrete assentiu em desespero e, com a mo livre, entregou-lhe um saco de palha. - timo - disse Vov. - Muito bem. Vejo voc na Ponte de Lancre. Ela recolheu os dedos.

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Possivelmente, a primeira tentativa de reabastecimento de vassoura em pleno ar.

Margrete se viu rodopiando ao vento e segurou firme a vassoura que agora temia no dispor de maior capacidade de flutuao do que um pedao de lenha. Certamente no sustentaria uma mulher adulta contra os convidativos acenos da gravidade. Enquanto caa em direo s copas da floresta num longo mergulho rasante, ela refletiu que deveria haver algo de elogioso na maneira como Vov Cera do Tempo se recusava terminantemente a considerar como problemas dos outros. Significava que, em sua notvel opinio, eles eram capazes de se virar sozinhos. Talvez fosse premente algum feitio de Alterao. Margrete se concentrou. Bem, aquilo parecia funcionar. Aos olhos do homem mortal, nada tinha, de fato, mudado. O que Margrete tinha conseguido era um simples ajuste de processos mentais, de uma mulher aturdida e ligeiramente assustada, despencando inexoravelmente ao cho duro, para a mulher lcida e otimista que era dona da prpria vida e sabia de onde vinha, embora, infelizmente, nada tivesse mudado em relao ao lugar para onde ia. Mas ela se sentia bem melhor. Posicionou os calcanhares e obrigou a vassoura a emitir os restos de sua fora numa exploso breve, fazendo-a deslizar de modo desordenado alguns metros acima das rvores. Quando o veculo fraquejou outra vez e comeou a abrir caminho entre as folhas, Margrete se contraiu, pediu a qualquer deus da floresta que estivesse ouvindo para pousar em alguma coisa macia e se soltou. Existem trs mil deuses importantes no Disco, e pesquisadores de teologia descobrem mais a cada semana. Alm dos deuses inferiores da pedra, da rvore e da gua, existem dois que habitam as Ramtops: Hoki, metade homem, metade bode, terrvel pregador de peas banido de Dunmanifestin por fazer a velha brincadeira da planta que explode com o Cego Io, chefe dos deuses; e Herne, o Caado, a apreensiva e aterrorizada divindade de todos os animaizinhos peludos cujo destino acabar a vida num breve rangido crocante... Qualquer um poderia ser responsvel pelo pequeno milagre que ento ocorreu, porque numa floresta cheia de pedras frias, cepos pontudos e arbustos espinhentos - Margrete caiu numa coisa macia. Enquanto isso, Vov acelerava em direo s montanhas para cumprir a segunda metade da viagem. Tomou o chocolate lamentavelmente morno e, com a devida considerao ambiental, largou a garrafa ao sobrevoar um lago. A idia de Margrete sobre comida substanciosa eram duas rodelas de ovo e sanduches de agrio sem casca e com - Vov notou, antes que o vento os levasse - um pedacinho de salsa cuidadosamente disposto em cima de cada fatia. Vov estudou a comida durante algum tempo. E comeu. Surgiu um abismo, entupido de neve invernal. Como uma minscula centelha na escurido, um pontinho de luz contra a imensido das Ramtops, Vov contornou o labirinto de montanhas. Na floresta, Margrete se sentou e tirou, distrada, um ramo do cabelo. A alguns metros de distncia, a vassoura caa entre as rvores, provocando uma chuva de folhas. Um gemido e um leve tinido fizeram-na atentar a escurido. Um vulto estava agachado, procurando alguma coisa. - Eu ca em voc? - perguntou Margrete. - Algum caiu - respondeu o Bobo. Eles se aproximaram um do outro. - Voc? - Voc! - O que est fazendo aqui?

- Salve, eu estava andando pelo cho - disse o Bobo. - Muita gente faz isso. Quer dizer, tenho certeza de que j foi feito antes. No novidade. Talvez no seja muito criativo, mas sempre me bastou. - Machuquei voc? - Acho que um ou dois sinos no vo mais ser os mesmos. O Bobo tateou as folhas do cho e localizou, afinal, o detestvel chapu. Que tilintou. - Cus, completamente destrudo - avaliou, colocando-o de qualquer jeito na cabea. Pareceu se sentir melhor e prosseguiu: - Chuva, tudo bem. Granizo, tudo bem. At pedao de pedra, peixe ou sapo, tudo bem. Mas mulher, at agora, no. Vai acontecer de novo? - Voc tem uma cabea dura - reclamou Margrete, levantando-se. - A modstia me impede de retrucar - disse o Bobo, que depois se lembrou e acrescentou s pressas: - Salve. Eles se entreolharam novamente, a cabea girando. Margrete pensou: Tia Ogg me avisou para olh-lo como bruxa. Estou olhando. Ele me parece o mesmo. Um homem baixinho, magro e triste usando uma roupa ridcula de palhao. E quase corcunda. Do mesmo modo como algumas protuberncias aleatrias na nuvem podem de repente virar um navio ou uma baleia aos olhos do espectador, Margrete se deu conta de que o Bobo no era baixinho. Era, pelo menos, de altura mediana, mas se fazia baixinho, curvando os ombros, arqueando as pernas e andando num semi-agachamento que lhe dava a impresso de estar sempre saltitando. No que mais ser que Tia Ogg reparou?, imaginou, intrigada. O Bobo esfregou o brao e abriu um sorriso torto. - Faz idia de onde estamos? - perguntou. - Bruxa no se perde - respondeu Margrete, com firmeza. - Embora possa ficar temporariamente desorientada. Acho que Lancre fica para l. Se voc me d licena, tenho de achar um morro. - Para ver onde estamos? - Para ver quando. Tem muita magia solta nesta noite. - ? Ento, acho que vou acompanh-la - acrescentou o Bobo, galante, depois de espiar o breu assombrado de rvores que aparentemente ficava entre seu corpo e seu cho de lajes. - No quero que nada lhe acontea. Vov se deitava sobre a vassoura ao mergulhar entre os penhascos virgens das montanhas, inclinando-se para um lado e para outro na esperana de que isso surtisse algum efeito sobre a direo, que parecia piorar. A neve se espiralava ao vento de sua passagem. Pedaos de neve incrustada, sustentados durante todo o inverno sobre vales glaciais, tremiam e davam incio longa e silenciosa queda. O vo de Vov era pontuado pelo estrondo ocasional de avalanches. Ela olhou para a paisagem de mortes sbitas e beleza escarpada e notou que o terreno retribua o olhar, como o homem cochilando talvez observe um mosquito. Imaginou se a terra entenderia o que ela estava fazendo. Imaginou se apararia sua queda e mentalmente se censurou por tamanha estupidez. No, a natureza no era assim. No negociava. A natureza dava e recebia com violncia. O cachorro sempre mordia fundo a mo do veterinrio. E completou a volta - pairando to baixo sobre o ltimo pico que uma das botas se encheu de neve - e desceu at as plancies. A nvoa, nunca distante nas montanhas, estava de volta, mas desta vez parecia um turbilho, transformando-se num mar espesso e prateado frente. Ela resmungou. Ali no meio estava Tia Ogg, vez por outra bebendo da garrafa presa ao quadril como medida preventiva contra o frio.

E foi assim que Vov - com o chapu e o cabelo grisalho pingando, e as botas desprendendo gelo - ouviu o som longnquo e abafado de uma voz animada que explicava ao cu invisvel que o porco-espinho tinha muito menos com o que se preocupar do que qualquer outro mamfero. Como o falco que avistou uma criatura pequena e peluda no mato, como o vrus interestelar da gripe que acabou de ver um belo planeta azul passar, Vov virou a vassoura e mergulhou nas ondas sufocantes. - Vamos! - berrou, bbada de euforia. E o grito a cento e cinqenta metros do cho fez escapar o jantar de um lobo. - Agora mesmo, Gytha Ogg! Tia Ogg segurou a mo dela com extrema relutncia, e as duas vassouras subiram mais uma vez ao cu limpo, iluminado pelas estrelas. O Disco, como sempre, dava a impresso de que o Criador o havia arquitetado especificamente para ser visto de cima. Faixas brancas e prateadas de nuvem se estendiam at a Borda, transformadas em redemoinhos de mil quilmetros na virada do mundo. Atrs das vassouras em disparada, o teto de nvoa formava um tnel enovelado de vapor branco, de modo que os deuses que estivessem olhando - e certamente havia deuses olhando - viam o vo espantoso como um sulco no cu. A trezentos metros do cho e voando cada vez mais alto, as duas bruxas discutiam de novo. - Que pssima idia - resmungou Tia Ogg. - Nunca na vida gostei de altura. - Trouxe a bebida? - Claro. Voc pediu. - Cad? - Bebi - respondeu Tia Ogg. - Ficar sentada ali, esse tempo todo, na minha idade. Nosso Jason ficaria possesso. Vov rangeu os dentes. - Bem, vamos dar mais fora - disse. - A minha est acabando. E incrvel como... A voz de Vov terminou num grito, porque, sem nenhum aviso, a vassoura girou pelas nuvens e sumiu de vista. O Bobo e Margrete se encontravam sentados num tronco sobre uma pequena salincia de rocha que dava vista para a floresta. Na verdade, as luzes da cidade de Lancre no estavam longe, mas nenhum dos dois sugeria que fossem embora. Entre eles, o ar estalava de pensamentos secretos e suposies desvairadas. - Voc bobo h muito tempo? - perguntou Margrete, num tom educado. Ela enrubesceu na escurido. Naquele ambiente, parecia a mais grosseira das perguntas. - Desde sempre - respondeu o Bobo, com amargor. - Aprendi o ofcio muito cedo. - Imagino que seja um ofcio passado de pai para filho - arriscou Margrete. - Mal conheci meu pai. Ele se mudou para ser bobo dos lordes de Quirm quando eu era pequeno - contou. - Teve uma briga com meu av. De vez em quando, volta para visitar minha me. - Que horror! Ouviu-se o tinido triste de quando o Bobo encolheu os ombros. Ele se lembrava vagamente do pai como um homem baixinho e simptico, com olhos feito ostras. Ter a coragem de enfrentar o velho deveria fugir completamente sua natureza. O barulho das duas vestes de sinos tremendo de raiva ainda lhe assombrava a memria, que j era cheia o bastante de lembranas terrveis. - Por outro lado - disse Margrete, a voz mais alta do que de costume, com um qu de incerteza -, deve ser uma vida feliz. Fazer as pessoas rir. Como no houve resposta, ela se virou para olhar o rapaz. O rosto dele estava duro como pedra. Em voz baixa, como se ela no estivesse ali, o Bobo comeou a falar. Comeou a falar do Grmio dos Bobos e Piadistas de Ankh-Morpork.

A primeira vista, a maioria dos visitantes o confundia com o edifcio do Grmio dos Assassinos, que, na realidade, era o agradvel e ventilado prdio vizinho (os assassinos sempre tiveram muito dinheiro). s vezes, os bobos jovens, matando-se de trabalhar no dormitrio quase sempre congelado, mesmo em alto vero, escutavam os assassinos jovens brincando atrs do muro e os invejavam, embora o nmero de vozes diminusse bastante com o tempo j que os assassinos tambm acreditavam em provas competitivas. Na verdade, todos os tipos de sons se infiltravam atravs das austeras paredes sem janela do grmio, e, com perguntas entusiasmadas aos empregados, os bobos jovens conseguiam traar uma idia da cidade. Havia tavernas e parques. Havia todo um mundo fervilhando no qual alunos e aprendizes de vrios grmios e cursos universitrios tomavam parte, fosse brincando, correndo ou jogando coisas para cima. Havia risos sem nenhuma ligao com os Cinco Ritmos ou as Doze Inflexes. E - embora os alunos discutissem essas notcias noite, no dormitrio - havia aparentemente gracejos desautorizados, ditos de qualquer maneira, sem nenhuma referncia ao Livro Monstro da Troa ou ao conselho. L fora, para alm da parede de pedras manchadas, contavam-se piadas sem referncia a papagaios. Era uma idia inebriante. Quer dizer, no inebriante no sentido literal, porque no se permitia lcool no grmio. Mas, se permitissem, seria. No havia nenhum lugar mais sbrio do que o grmio. Amargo, o Bobo falou do grande irmo Brincalho, das noites de memorizao das Galhofas Alegres, das longas manhs no ginsio gelado aprendendo as Dezoito Quedas de Traseiro no Cho e a trajetria aceita para torta na cara. E malabarismo. Malabarismo! O irmo Jocoso, homem de corao frio feito pedra, ensinava malabarismo. No era o fato de o Bobo ser ruim em malabarismo que o deixava furioso. Supunha-se que os bobos fossem ruins em malabarismo, sobretudo quando utilizavam objetos intrinsecamente engraados como tortas de creme, tochas acesas ou cutelos afiados. O que deixava o irmo Jocoso fulo da vida era o fato de o Bobo ser ruim em malabarismo porque no era bom. - Voc nunca quis ser outra coisa? - perguntou Margrete. - Como o qu? - indagou o Bobo. - Nunca vi nada que eu pudesse ser. No ltimo ano de aprendizagem, os bobos alunos tinham permisso para sair, mas sob restries severas. Saltitando pelas ruas, ele tinha visto os magos pela primeira vez, andando como pomposos carros alegricos. Vira os assassinos sobreviventes, jovens afetados vestidos com roupa de seda preta, de malcia afiada como as facas que carregavam. Vira os padres, suas vestimentas fantsticas, ligeiramente maculadas apenas pelo longo avental sacrifical de plstico usado para os cultos importantes. Toda profisso tinha sua veste, e ele se deu conta de que o uniforme que usava fora cuidadosa e meticulosamente desenhado com o objetivo nico de fazer o usurio parecer um idiota completo. Ainda assim, tinha perseverado. Passara a vida toda perseverando. Perseverou exatamente porque no tinha nenhum dom e porque o av lhe teria arrancado o couro, caso contrrio. E decorara as piadas oficiais at a cabea ruir, e se levantara ainda mais cedo para fazer malabarismo at os cotovelos estalarem. Aperfeioara o domnio do vocabulrio cmico at que s os lordes sniores o entendessem. Saltitara e bancara o palhao com tamanha determinao que acabou se formando com louvor, recebendo a Bexiga de Honra. Mas a jogara na latrina, ao chegar em casa. Margrete permanecia em silncio. O Bobo perguntou: - Como voc virou bruxa? - H? - Quer dizer, fez faculdade? - Ah. No. Um dia, Dona Lamria foi at a aldeia, enfileirou todas as meninas e me escolheu. A gente no escolhe o Ofcio, ele que nos escolhe.

- Tudo bem, mas quando foi que voc realmente virou bruxa? - Acho que viramos bruxa quando as outras nos consideram uma igual - explicou. - Se que um dia chegam a nos considerar - acrescentou. - Achei que fosse acontecer depois daquele feitio no corredor. Afinal de contas, foi muito bom. - Salve, foi um rito de passagem - disse o Bobo, sem conseguir se conter. Margrete lhe dirigiu o olhar confuso. Ele tossiu. - As outras bruxas eram as duas senhoras? - perguntou, voltando melancolia habitual. - Eram. - Parecem ter personalidade muito forte. - Muito - confirmou a bruxa. - Talvez tenham conhecido meu av - imaginou o Bobo. Margrete baixou os olhos. - Na verdade, so muito boas - defendeu. - S que, bem, bruxa no pensa nos outros. Quer dizer, pensa, mas no pensa nos sentimentos deles, entende? A menos que se disponha a pensar nisso. Baixou os olhos, mais uma vez. - Voc no assim - objetou o Bobo. - Olhe, eu gostaria que voc parasse de trabalhar para o duque - pediu Margrete, em desespero. - Voc sabe como ele . Tortura as pessoas, bota fogo nas casas e tudo o mais. - Mas eu sou bobo dele - retrucou o rapaz. - Bobo tem que ser leal a seu mestre. At a morte. tradio. E tradio muito importante. - Mas voc nem gosta de ser bobo! - Detesto. Mas isso no tem nada a ver. Se tenho de ser bobo, vou agir direito. - Que besteira - disse Margrete. - Prefiro bobagem. O Bobo vinha se aproximando. - Se eu beijar voc - acrescentou, com tato -, vou virar sapo? Margrete tornou a baixar os olhos. Eles se meteram debaixo do vestido, constrangidos com tanta ateno. Ela sentia as sombras de Gytha Ogg e Esme Cera do Tempo, cada uma de um lado. O espectro de Vov a encarava. Bruxa domina qualquer situao, ouviu. E a dona da cena, confirmou a viso de Tia Ogg, fazendo um gesto breve que envolvia muitos sorrisos e acenos de brao. - S vendo - respondeu. Aquele estava fadado a ser o beijo mais espetacular na histria das preliminares. O tempo, como Vov Cera do Tempo j tinha frisado, uma experincia subjetiva. Os anos do Bobo no grmio haviam sido uma eternidade, enquanto as horas com Margrete no alto daquele morro passaram como minutos. E, bem acima de Lancre, alguns poucos segundos se estendiam feito puxa-puxa em horas de puro horror. - Gelo! - gritou Vov. - Congelou! Tia Ogg emparelhou, inutilmente tentando manter o ritmo da vassoura desgovernada. Fogo octarina estalava nas cerdas congeladas, provocando curtos-circuitos. Ela se inclinou e agarrou a saia de Vov. - Eu disse que era absurdo! - gritou. - Voc passou pela nvoa mida, depois subiu para o ar frio, sua mula! - Solte minha saia, Gytha Ogg! - Vamos, segure a minha vassoura. Est pegando fogo na traseira da sua! Elas avanaram pela nuvem e gritaram em unssono quando o cho coberto de mato surgiu do nada, na direo delas. E ficou para trs.

Tia Ogg olhou para baixo e viu a paisagem negra no fundo da qual se entrevia uma agitao de guas brancas. As duas estavam sobrevoando o estreito de Lancre. Saa fumaa azul da vassoura de Vov, mas ela insistiu e forou-a a voltar. - O que est fazendo? - perguntou Tia Ogg. - Posso seguir o rio - gritou Vov Cera do Tempo, acima da crepitao das labaredas. No se preocupe! - Venha j pra c, est me ouvindo? O fogo j tomou quase a vassoura toda, voc no vai conseguir... Houve uma pequena exploso atrs de Vov, e vrios punhados de cerda queimada se partiram e caram nas profundezas do estreito. A vassoura sacolejou para o lado, e Tia Ogg segurou-a pelos ombros quando o fogo rompeu a madeira. A vassoura chamejante avanou por entre as pernas dela, girou no ar e subiu, deixando um rastro de fascas e fazendo um barulho de dedo molhado roando em boca de taa de vinho. Aquilo deixou Tia Ogg de cabea para baixo, segurando Vov Cera do Tempo a distncia. As duas se entreolharam e gritaram. - No consigo puxar voc para cima! - Bem, eu no consigo subir! Seja sensata, Gytha! Tia Ogg considerou aquilo. E a soltou. Trs casamentos e uma adolescncia aventurosa haviam deixado Tia Ogg com coxas capazes de quebrar coco. Ela conduziu a vassoura para baixo e realizou uma curva estreita. Adiante, Vov Cera do Tempo caa feito pedra, com uma das mos segurando o chapu e a outra tentando impedir que a gravidade lhe erguesse a saia. Tia Ogg acelerou at a vassoura estalar, agarrou Vov pela cintura, trouxe a vassoura de volta a um nvel seguro de vo e relaxou. O silncio subseqente foi quebrado por Vov: - Nunca mais faa isso, Gytha Ogg. - Prometo. - Agora d a volta. Temos de ir Ponte de Lancre, lembra? Tia Ogg, em obedincia, virou a vassoura, raspando a mura lha do cnion ao faz-lo. - Ainda est longe demais - advertiu. - Pretendo conseguir - afirmou Vov. - Tem muita noite pela frente. - Acho que no o suficiente. - Gytha, bruxa desconhece o significado da palavra fracasso. Elas voltaram a voar em cu claro. O horizonte era uma linha de luz dourada, uma vez que a lenta alvorada do Disco j corria pela terra, revolvendo os subrbios da noite. - Esme? - disse Tia Ogg, depois de um tempo. - O qu? - Significa mau xito. Elas seguiram em silncio durante vrios segundos. - Eu estava falando naquele tal sentido. Figurado - rebateu Vov. - Ah. Sim. Voc devia ter dito. A linha de luz estava maior, mais forte. Pela primeira vez um lampejo de dvida invadiu a mente de Vov, aturdido por se ver em territrio desconhecido. - Quantos galos ser que existem em Lancre? - murmurou. - uma daquelas perguntas de no sei que sentido? - Eu s estava imaginando. Tia Ogg suspirou. Havia trinta e dois com idade para cantar, ela bem sabia. Sabia porque tinha descoberto na noite anterior - naquela noite! - e dera instrues a Jason. Tia Ogg tinha quinze filhos adultos e vrios netos e bisnetos, e eles haviam disposto da maior parte da noite para tomar posio. Aquilo deveria bastar. - Ouviu isso? - perguntou Vov. - L para as bandas de Porco Selvagem?

Tia Ogg pousou os olhos na paisagem enevoada. Os sons se faziam ouvir com muita clareza naquelas horas matutinas. - O qu? - perguntou. - Meio que um urrr? - No. Vov se virou. - L - disse. - Agora ouvi com certeza. Um rudo tipo cocoriaaaah. - No escutei - afirmou Tia Ogg, sorrindo para o cu. - Ponte de Lancre, aqui vamos ns. - E ali! Ali ! Foi um grito! - Esme, deve ser o coro do alvorecer. Olhe, no falta nem um quilmetro. Vov fitou a nuca da colega. - Tem alguma coisa acontecendo aqui - suspeitou. - No fao idia. - Seus ombros esto tremendo! - Perdi o xale. Estou com frio. Olhe, quase chegamos. Vov olhou para a frente. A cabea, um poo de desconfianas. Ela descobriria do que se tratava tudo aquilo. Quando tivesse tempo. As toras molhadas do principal ponto de ligao de Lancre com o mundo exterior surgiram abaixo. Na fazenda de galinhas a um quilmetro dali, irrompeu um coro de gritos estrangulados e um baque. - E isso? O que foi isso? - perguntou Vov. - Peste galincea. Cuidado, vou descer. - Voc est rindo de mim? - S estou feliz, Esme. Voc vai entrar para a Histria com isso, sabia? Elas planaram entre as vigas da ponte. Vov Cera do Tempo pisou no tabuado escorregadio com cuidado e arrumou o vestido. - . Bem - acrescentou, indiferente. - Melhor do que Negra Alisse, todo mundo vai dizer - continuou Tia Ogg. - Tem gente que diz qualquer coisa - rebateu Vov. Do parapeito, espiou a torrente espumante l embaixo e contemplou a distante montanha onde ficava o Castelo de Lancre. - Acha que vo mesmo? - perguntou, impassvel. - Escreva o que estou dizendo. - Hum. - Mas voc precisa concluir o feitio. Vov Cera do Tempo assentiu. Virou-se de frente para a alvorada, ergueu os braos e concluiu o feitio. quase impossvel descrever em palavras a passagem sbita de quinze anos e dois meses. muito mais fcil no cinema, em que basta usar um calendrio com muitas pginas voando, um relgio avanando cada vez mais rpido at que no se vejam mais os ponteiros, ou rvores florescendo e dando frutos em questo de segundos... Bem, voc sabe. Ou ento o sol vira um trao no cu, os dias e as noites passam enfurecidamente e as roupas na vitrine da loja so vestidas e despidas com mais rapidez do que as da moa que faz strip-tease na hora do almoo e tem cinco bares a cumprir. Existem mil maneiras, mas nenhuma ser necessria porque nada disso aconteceu. O sol se moveu sim um pouco para o lado, de fato parecia que as rvores do estreito estavam mais altas, e Tia Ogg no conseguia se livrar da sensao de que algum havia se sentado sobre ela, esmagado-a no cho e depois se levantado. O reino no avanou no tempo no sentido literal da palavra, com fotografia em alta velocidade e cus enfurecidos. Avanou contornando-o, o que bem mais limpo, consideravelmente mais fcil e nos poupa toda a longa viagem procura de um laboratrio que

fique em frente a uma loja de roupas que mantenha o mesmo manequim na vitrine durante sessenta anos, o que sempre foi a parte mais desgastante e complicada da histria. O beijo durou mais de quinze anos. Nem sapo consegue tanto. O Bobo se afastou, com olhos vidrados e ar de perplexidade. - Voc sentiu o mundo tremer? - perguntou. Margrete espiou a floresta por sobre o ombro dele. - Acho que foi ela - comentou. - O que tem ela? Margrete titubeou. - Ah. Nada. Nada de mais. - Vamos tentar de novo? Acho que no fizemos direito da primeira vez. Margrete assentiu. Dessa vez, durou apenas quinze segundos. Mas pareceu mais longo. * * * Um tremor atravessou o castelo, sacudindo a bandeja onde duque Felmet comia mingau para seu alvio, com sal na medida. Tambm o sentiram os fantasmas que agora abarrotavam a casa de Tia Ogg como um time de rgbi amontoado numa cabine telefnica. O tremor atingiu todos os galinheiros do reino, e vrias mos relaxaram a presso que vinham exercendo. Trinta e dois galos respiraram fundo e cantaram como loucos, mas era tarde demais... - Ainda acho que voc estava aprontando alguma - insistiu Vov Cera do Tempo. - Tome outra xcara de ch - ofereceu Tia Ogg. - No v voc misturar lcool - objetou. - Foi a bebida que me confundiu ontem noite. Eu jamais teria me atirado para a frente daquela maneira. vergonhoso. - Negra Alisse nunca fez nada igual - disse Tia Ogg, tentando incentivar. - Quer dizer, tudo bem, foram cem anos, mas ela s avanou um castelo no tempo. Acho que qualquer uma poderia fazer isso. Vov franziu a testa. - E ainda deixou as ervas tomarem conta - observou, vaidosa. - Exatamente. - Foi genial - atestou rei Verence, com entusiasmo. - Todos achamos esplndido. Como estamos no plano etreo, ficamos em posio privilegiada para observar. - Muito bom, Vossa Elegncia - disse Tia Ogg. Ela se virou e observou a multido de fantasmas atrs dele, que no tiveram o privilgio de se sentar nas - ou atravs das - cadeiras da mesa da cozinha. - Vocs tratem de voltar para o anexo - ordenou. - Que descaramento! Menos as crianas, elas podem ficar - acrescentou. - As coitadinhas. - muito bom estar longe do castelo - observou o rei. Vov Cera do Tempo bocejou. - Bom - disse. - Agora temos de achar o menino. o prximo passo. - Vamos procur-lo depois do almoo. - Almoo? - Galinha - informou Tia Ogg. - E voc est cansada. Alm do mais, qualquer busca decente vai demorar muito. - Ele est em Ankh-Morpork - opinou Vov. - Escreva o que estou dizendo. Todo mundo acaba l. Vamos comear por Ankh-Morpork. No que tange ao destino, no ser necessrio procurar ningum, basta esperar pela pessoa em Ankh-Morpork. Tia Ogg se iluminou.

- Nossa Karen se casou com o dono de uma hospedaria de l - comentou. - Ainda no vi o nenm. Podemos nos hospedar de graa. - Mas a gente no precisa ir. O objetivo que ele venha para c. Tem alguma coisa naquela cidade - advertiu vov. - Parece um escoadouro. - So oitocentos quilmetros! - exclamou Margrete. - Voc vai passar muito tempo fora! - No posso fazer nada - lamentou o Bobo. - So ordens do duque. Ele confia em mim. - Ah! para contratar mais soldados? - No. Nada do tipo. Nada to ruim assim. O Bobo hesitou. Ele apresentara Felmet ao mundo das palavras. Aquilo, com certeza, era melhor do que o uso desbragado de espadas. Afinal, assim no se ganharia tempo? No seria melhor para todos, naquelas circunstncias? - Mas voc no precisa ir! Voc no quer ir! - Isso no tem importncia. Eu prometi ser leal a ele... - Eu sei, eu sei, at a morte. Mas voc nem acredita nisso! Agora mesmo estava me falando de como detestava o grmio e tudo o mais! - verdade. Ainda assim, tenho que obedecer. Dei a minha palavra. Margrete quase bateu o p no cho, mas se deteve. - Justo quando a gente estava se conhecendo! - gritou. - Voc pattico! O Bobo estreitou os olhos. - S seria pattico se quebrasse a promessa - respondeu. - Mas posso estar sendo bastante imprudente. Sinto muito. De qualquer jeito, estarei de volta em algumas semanas. - Voc no entende que estou lhe pedindo para no dar ouvidos a ele? - Eu disse que sinto muito. Posso v-la de novo antes de partir? - Estarei lavando o cabelo - disse Margrete. - Quando? - Sempre! Hwel beliscou o alto do nariz e cravou os olhos cansados no papel salpicado de cera. A pea no ia nada bem. Ele havia resolvido o problema da queda do candelabro e achado um lugar para o vilo que usava uma mscara para esconder a deformao, e tambm tinha reescrito uma das partes engraadas para dar margem ao fato de que o heri nascera numa bolsa. Eram os palhaos que lhe vinham dando dor de cabea, mais uma vez. Eles mudavam toda vez que pensava neles. Hwel preferia dois, que era tradicional, mas agora parecia haver um terceiro, e por nada neste mundo o ano conseguia criar falas engraadas para ele. Tracejou a pena pela folha de papel, tentando lembrar as vozes que tinham brotado em seus devaneios e na ocasio lhe pareceram to engraadas. Comeou a botar a lngua para fora. J suava. Esse Mheu Pequeno Esthdio, escreveu. Ei, com um Pequeno Esthudo voc pode ir Llonge. E espero que comece agora mesmo. Se no puder ir de Carruagem, v de outro Meio. Se agora for cedho, v daqui a um minuto e Meio. Voc tem lpis? Creiom?... Hwel olhou horrorizado para aquilo. Na folha, parecia absurdo, ridculo. Todavia, no auditrio aglomerado de sua mente... Enfiou a pena no vaso de tinta e continuou perseguindo os ecos. Segundo Palhao: Isso mesmo, Chefe. Terceiro Palhao: [negcio com bexiga em pedao de pau] Fonfom. Fonfom. Hwel desistiu. Pois sim, era engraado, sabia que era engraado, tinha ouvido as gargalhadas nos sonhos. Mas no estava direito. Ainda no. Talvez jamais chegasse a ficar. Era como a outra idia sobre os dois palhaos, um gordo, outro magro... Olhe a Bela Enrascada em

que voc me meteu, Stanleigh... Ele rira at o peito doer, e o resto da trupe apenas o encarara aturdido. Em seus sonhos, porm, era hilrio. Largou a pena e esfregou os olhos. Devia ser quase meia-noite, e o costume lhe dizia para poupar as velas, embora, na realidade, agora eles pudessem arcar com todas as velas de que necessitavam, por mais que Vitoller dissesse o contrrio. Por toda a cidade tocavam-se gongos, e guardas noturnos anunciavam que de fato era meia-noite e tambm que, a despeito de todas as evidncias, estava tudo bem. Muitos deles chegavam ao fim da frase antes de serem atacados. Hwel abriu as persianas e contemplou Ankh-Morpork. Era tentador dizer que a cidade gmea estava em sua melhor forma naquela poca do ano, mas no seria totalmente correto. Estava em sua forma de sempre. O rio Ankh, fossa de meio continente, j se mostrava largo e pesado ao atingir os arredores da cidade. Ao deix-la, mais porejava do que flua. Devido ao acmulo de sedimentos, o leito do rio era mais alto do que algumas margens e, agora, com a neve derretida engrossando a corrente, muitos municpios ao lado de Morpork ficavam inundados - se que podemos usar essa palavra para um lquido que se pega com rede. Esses alagamentos aconteciam todos os anos e teriam causado enormes problemas no sistema de escoamento, de modo que era melhor mesmo a cidade no ter muitos esgotos. Os habitantes simplesmente mantinham um bote no quintal e, de vez em quando, construam um andar adicional na casa. Dizia-se que o lugar era muito limpo. Pouqussimos germes conseguiam sobreviver. Hwel contemplou o mar de nvoa onde os prdios se aglomeravam como num torneio de castelos de areia em mar alta. Lampejos e janelas iluminadas traavam belos desenhos na superfcie iridescente, mas havia um claro bem mais prximo que lhe ocupava especialmente a ateno. Num terreno elevado prximo ao rio, comprado por Vitoller a uma quantia calamitosa, um novo prdio se erguia. Ele crescia mesmo durante a noite, como um cogumelo. Hwel viu vrios fogarus ardendo ao longo dos andaimes, pois os operrios e mesmo alguns dos prprios atores se recusavam a deixar a mera sombra do cu noturno interromper o trabalho. Prdio novo era raridade em Morpork, mas aquele era at um tipo novo de prdio. O Dhisco. A princpio Vitoller tinha ficado horrorizado com a idia, mas o jovem Tomjon insistira. E todo mundo sabia que, quando o rapaz queria, convencia at que a gua corresse rio acima. - Mas ns sempre viemos - objetou Vitoller, no tom de voz desesperado de quem sabe que, no fim, vai perder a briga. - Ainda no quero me estabelecer. - Mas lhe faz mal - argumentou Tomjon. - Todas essas noites frias e manhs geladas. Voc j no jovem. A gente devia se instalar em algum lugar e deixar as pessoas virem at ns. E elas viro. Voc sabe que agora temos um pblico grande. As peas de Hwel so famosas. - No so as minhas peas - dissera Hwel. - So os atores. - Eu no me vejo sentado perto da lareira numa sala abafada ou deitado em cama de pena - retrucou Vitoller, mas, depois de entrever a fisionomia da mulher, ele cedeu. A surgiu a idia do prprio teatro. Fazer gua correr rio acima era fcil, se comparado a tirar dinheiro de Vitoller, mas a verdade era que eles vinham se saindo bem nos ltimos tempos. Desde que Tomjon se mostrara grande o bastante para usar colarinho e dizer duas palavras sem a voz falhar. Hwel e Vitoller tinham visto as primeiras vigas da construo se erguer. - Vai contra a natureza - reclamara Vitoller, apoiando-se na bengala. - Prender o esprito do teatro. Enjaul-lo. Vai acabar com ele. - Ah, no sei, no - disse Hwel, tmido. Tomjon havia traado muito bem o seu plano: devotara uma noite inteira a Hwel antes de tocar no assunto com o pai, e agora a mente do ano fervilhava com as possibilidades de telas de fundo, mudanas de cenrio, asas, vos, mquinas para baixar deuses do cu e alapes para

suspender demnios do inferno. Hwel no conseguiria fazer mais objees quilo tudo do que macaco plantao de bananas. - O troo nem tem nome - resmungara Vitoller. - Eu deveria cham-lo de Mina de Houro, porque o que est me custando. Eu s queria saber de onde vir o dinheiro. De fato, haviam tentado vrios nomes, nenhum dos quais agradava a Tomjon. - Tem que ser um nome que englobe tudo - observou. - Porque tem tudo ali. O mundo inteiro no palco, entende? E, sabendo que seria perfeito, Hwel tinha sugerido: - O Disco. Mas agora o Dhisco estava quase pronto, e ele ainda no havia escrito a nova pea. Fechou a janela, voltou a mesa, tomou a pena e apanhou outra folha de papel. Ocorreulhe uma idia. O mundo inteiro era um palco para os deuses... Recomeou o trabalho. Thodo o Disco no passa de um Theatro, escreveu. E thodos os homens e mulheres so Athores. Ele cometeu o erro de parar, e surgiu mais uma partcula de inspirao, o que enrolou toda aquela linha de pensamento. Olhou o que estava escrito e acrescentou: Menos quem vende pipoca. Depois de um tempo, riscou isso e fez uma nova tentativa: O palco do Theatro o Mundo onde thodos athuam. Parecia melhor. Pensou um pouco e prosseguiu, com cautela: Hs vezes entramos. Hs vezes sahmos. J estava perdendo o fio da meada. Tempo, Tempo, o que ele precisava era de uma eternidade... Ouviu-se um grito abafado e um baque no quarto ao lado. Hwel largou a pena e abriu a porta. O menino estava sentado na cama, lvido. Relaxou quando Hwel entrou no cmodo. - Hwel? - O que foi, rapaz? Pesadelo? - Nossa, foi horrvel! Elas de novo! Por um instante, achei que... Hwel, que estava distraidamente recolhendo as roupas quewTomjon espalhara pelo quarto, parou o que estava fazendo. Ele gostava de sonhos. Era quando vinham as idias. - Achou o qu? - perguntou. - Era como... quer dizer, parecia que eu estava dentro de alguma coisa, como uma tigela, e tinha aqueles trs rostos pavorosos me espreitando. - Os de sempre? - , e todas falaram Ave! e comearam a discutir sobre meu nome, depois disseram Enfim, quem ser rei doravante? A uma delas perguntou Avante na dor?, e outra respondeu Doravante o que se costuma falar nessas situaes, mulher, voc podia fazer um esforo, e todas ficaram me observando atentamente, e uma das outras disse Ele est meio descorado, deve ser a comida do estrangeiro, a a mais nova disse Tia Ogg, eu j disse que no existe nenhum lugar chamado Clebre, e elas brigaram um pouco, ento uma das mais velhas perguntou Ele no est ouvindo a gente, est? No pra de se mexer, e a outra respondeu Esme, voc sabe que eu nunca fui boa nesse negcio, a as duas brigaram mais um pouco, ficou tudo embaado e... eu acordei... - concluiu, vacilante. - Foi horrvel porque, toda hora que elas se aproximavam da tigela, tudo aumentava, e s se via olho e nariz. Hwel subiu na beirada da cama estreita. - Sonho um negcio engraado - comentou. - Esse no tinha graa nenhuma. - No, mas, quer dizer, na noite passada eu sonhei com um homenzinho de pernas arqueadas andando numa estrada - contou Hwel. - Ele usava um chapu preto e andava como se as botas estivessem cheias de gua.

Tomjon prestava ateno. - E a? - perguntou. - Foi isso. No tem mais nada. Ficava girando uma bengala e era incrivelmente... A voz do ano se perdeu. Tomjon trazia aquela fisionomia de polidez e embarao que Hwel viera a conhecer e temer. - Enfim, foi muito divertido - disse, meio para si mesmo. Mas sabia que jamais convenceria o resto da trupe. Se no tinha torta na cara, diziam eles, no tinha graa. Tomjon desceu da cama e pegou o culote. - No vou voltar a dormir - decidiu. - Que horas so? - Passa da meia-noite - respondeu Hwel. - E voc sabe o que seu pai diz sobre voc se deitar tarde. - No estou me deitando tarde - objetou Tomjon, calando as botas. - Estou me levantando cedo. Levantar cedo muito saudvel. E agora vou sair para tomar uma bebida saudvel. Voc tambm podia vir - convidou. - Para tomar conta de mim. Hwel lhe dirigiu um olhar desconfiado. - Voc tambm sabe o que seu pai diz sobre essas sadas para beber - advertiu. - Sei. Diz que fazia isso o tempo todo quando era novo. Diz que era normal tragar cerveja a noite inteira e chegar em casa s cinco da manh, quebrando janelas. Diz que era um legtimo baderneiro, diferente dessa gente covarde de hoje em dia, que mal consegue segurar o copo. Tomjon aprumou a imagem do espelho e acrescentou: - Sabe, Hwel, acho que responsabilidade algo que a gente ganha com a idade. Como varizes. Hwel suspirou. A memria de Tomjon para comentrios imprudentes era legendria. - Tudo bem - disse. - Mas s dessa vez. Algum lugar decente. - Prometo. Tomjon arrumou o chapu. Havia uma pena nele. - Alis - perguntou -, como que se traga? - Acho que se derrama mais do que se bebe - respondeu Hwel. Se a gua do rio Ankh era mais grossa e cheia de personalidade do que a de outro rio qualquer, o ar da Tambor Remendado era mais denso do que o ar normal. Parecia nvoa seca. Tomjon e Hwel olhavam-no verter para a rua. A porta se abriu, e um homem saiu andando de costas, sem exatamente pisar no cho, at alcanar o muro do outro lado da rua. Um troll imenso, contratado pelo proprietrio para manter algum esboo de ordem no lugar, apareceu trazendo outros dois corpos bambos que jogou no cho de pedras, chutando-os uma ou duas vezes em lugares macios. - Acho que tem baderna l dentro - animou-se Tomjon. - Parece que sim - concordou Hwel. Ele estremeceu. Detestava tavernas. Algum sempre botava o copo em sua cabea. Os dois correram para dentro enquanto o troll segurava um dos bbados inconscientes pela perna e lhe batia a cabea no cho procura de objetos de valor. Beber na Tambor j fora comparado a se afogar em pntano, - porm no pntano os jacars no atacam nosso bolso primeiro. Duzentos olhos observaram a dupla avanar at o bar, cem bocas interromperam o ato de beber, xingar ou pedir, e noventa e nove testas se franziram com o esforo de descobrir se os recm-chegados se encaixavam na categoria A, pessoas de quem ter medo, ou B, pessoas em quem botar medo. Tomjon andava como se fosse dono do lugar e, com a impetuosidade da juventude, bateu no balco. Impetuosidade no era um trao que garantisse sobrevivncia na Tambor Remendado. - Senhor, duas de sua melhor cerveja - pediu em tons meticulosamente calculados que o barman ficou chocado ao se ver servindo obediente a primeira caneca, antes mesmo de os ecos se dissiparem.

Hwel olhou para cima. Tinha um homem enorme sua direita, vestindo couro de vrios touros grandes, alm de mais correntes do que seria necessrio para atracar um navio. Um rosto que parecia edifcio em obra com plos o fitou. - Eta! - exclamou. - E um enfeite de jardim! Hwel ficou glido. Cosmopolita como s, o povo de Morpork tinha uma maneira muito jovial e direta de lidar com as raas que no eram humanas, isto , batiam na cabea delas com tijolo e atiravam-nas no rio. Isso, evidentemente, no se aplicava aos trolls, porque muito difcil ter preconceito racial contra criaturas com mais de dois metros de altura que atravessam parede pelo menos por muito tempo. Mas pessoas com noventa centmetros de altura eram criadas para ser discriminadas. O grandalho cutucou o alto da cabea de Hwel. - Enfeite de jardim, onde est a vara de pescar? - perguntou. O barman colocou as canecas no balco molhado. - A esto - disse, com malcia. - Uma caneca. E meia caneca. Tomjon abriu a boca para rebater, mas Hwel lhe cutucou o joelho. Agente firme, agente firme, saia quando possvel, era a nica maneira... - E cad o chapu pontudo? - perguntou o homem barbado. A taverna estava em silncio. Parecia hora do espetculo. - Eu perguntei cad o chapu pontudo, imbecil. O barman apanhou o pedao de pau com pregos que ficava debaixo do balco para possveis eventualidades, e disse: - H... - Eu estava falando com o enfeite de jardim aqui. O homem pegou os restos de sua prpria bebida e derramou-os na cabea do ano. - No bebo mais nessa espelunca - murmurou, quando nem aquilo surtiu efeito. - J um absurdo que permitam macacos, mas pigmeus... Agora o silncio do bar ganhava uma intensidade nova, e o rudo de um banco sendo lentamente empurrado para trs parecia o rangido da perdio. Todos os olhos se voltaram para o outro canto do salo, onde estava o nico cliente da Tambor Remendado que se enquadrava na categoria C. O que Tomjon imaginou era que um velho saco dobrado estivesse estendendo braos e... outros braos, s que eram pernas. Uma cara triste de borracha se virou para o homem que havia falado com expresso to melanclica quanto a neblina da evoluo. Os lbios engraados se curvavam para trs. No tinha nada de engraado nos dentes. - H - repetiu o barman, com voz que assustou at a ele prprio no terrvel silncio simiesco. - Acho que voc no quis dizer isso, quis? Sobre os macacos? No era outra coisa? - O que aquilo? - sussurrou Tomjon. - Acho que um orangotango - respondeu Hwel. - Macaco macaco - atestou o homem barbado, fazendo vrios dos fregueses mais perspicazes da Tambor comearem a avanar para a porta. - Quer dizer, no tem problema. Mas esses enfeites de jardim... Hwel golpeou-o na altura da virilha. Os anes tm fama de lutadores temveis. Qualquer espcie com noventa centmetros de altura que usa machados e vai luta como se estivesse em campeonato de derrubada de rvores logo vira assunto do dia. Mas anos brandindo penas de escrever em vez de martelos haviam minado fora nos golpes de Hwel, e poderia ter sido seu fim quando o grandalho gritou e sacou a espada, se um par de mos delicadas e macias como couro no tivessem imediatamente tirado o negcio do domnio dele e, sem muito esforo, partido-o ao meio.14
Neste ponto, talvez se faa necessria uma explicao. O Bibliotecrio da biblioteca mgica da Universidade Invisvel, primeira escola de magia dos magos do Disco, havia sido transformado em orangotango alguns anos antes, por causa de um acidente mgico na instituio j propensa a acidentes. Desde ento, se recusara
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Quando o grandalho grunhiu e deu meia-volta, um brao - que parecia dois cabos de vassoura presos com elstico e cobertos de plo vermelho - se estendeu num movimento complicado e acertou-o no queixo com tanta fora que ele cresceu alguns centmetros mais e tombou numa mesa. Quando a mesa escorregou at a outra e virou alguns bancos, foi motivo suficiente para comear a prometida briga da noite, principalmente porque o grandalho estava acompanhado de alguns amigos. Como ningum queria atacar o macaco, que tinha pegado uma garrafa na prateleira e quebrado o fundo no balco, batia-se em quem estivesse mais perto. Trata-se de protocolo em briga de taverna. Hwel caminhou para debaixo de uma mesa e arrastou junto Tomjon, que assistia a tudo com extrema curiosidade. - Ento baderna isso. Sempre imaginei como seria. - Acho que talvez fosse boa idia a gente dar o fora - sugeriu o ano. - Antes que acontea o pior. Ouviu-se o baque de algum caindo na mesa e um tinido de vidro quebrado. - Voc acha que baderna de verdade ou s folia? - perguntou Tomjon, sorrindo. - Daqui a pouco vai ser assassinato, meu rapaz! Tomjon se arrastou de volta ao tumulto. Hwel ouviu-o bater no balco com alguma coisa e pedir silncio. Em pnico, o ano ps as mos na cabea. - Eu no quis dizer... - comeou. Na verdade, pedir silncio era algo to inusitado no meio de uma briga de taverna que Tomjon conseguiu o que queria. Hwel tomou um susto quando ouviu a voz do menino, cheia de confiana e entonao de primeira classe. - Irmos! E chamo todos os homens de irmos, pois nesta noite... O ano esticou o pescoo e viu Tomjon subir na cadeira, com uma das mos erguida moda de declamao. Ao redor dele, os homens pararam de se esmurrar para lhe dar ateno. altura da mesa, Hwel mexia os lbios em sincronia perfeita com as palavras conhecidas. Arriscou outra espiadela. Os lutadores se aprumavam, soltavam as mangas das tnicas e trocavam olhares escusatrios. Muitos, de fato, prestavam ateno. At Hwel sentiu o sangue fervilhar - ele tinha escrito aquelas palavras. Passara metade de uma noite naquilo, anos antes, quando Vitoller decidira que precisavam de mais cinco minutos no Terceiro Ato de O rei de Ankh. - Escreva alguma coisa com mpeto - pedira. - Um pouco de vigor, entende? Alguma coisa que apele ao sangue e d um pouco de energia aos espectadores do balco de um centavo. E longo o bastante para nos dar tempo de mudar o cenrio. Na poca, ficara com vergonha da pea. Desconfiava de que a famosa Batalha de Morpork consistia em cerca de dois mil homens perdidos em terras pantanosas num dia frio e mido, cortando uns aos outros com espadas enferrujadas. O que teria dito o ltimo rei de Ankh a um grupo de homens esfarrapados que sabiam estar em menor nmero e piores condies? Algo forte e incisivo, algo como o copo de conhaque que se d ao moribundo: sem lgica, sem explicao, apenas palavras que atravessassem o crebro do homem cansado e erguessem-no do cho pelos testculos. Agora, ele via aquilo surtir efeito.

terminantemente s tentativas bem-intencionadas de transform-lo de volta no que era. Em primeiro lugar, braos mais compridos e dedos preensores facilitavam a locomoo pelas prateleiras mais altas, e ser macaco significava que no era preciso se incomodar com toda aquela histria de angstia. Ele tambm ficara muito satisfeito ao descobrir que, embora, por engano, parecesse um saco de borracha cheio de gua, o novo corpo tinha trs vezes a fora e duas vezes o alcance do antigo.

Passou a imaginar que as paredes tinham cado e que um vento frio soprava no pntano o silncio abafado quebrado apenas pelo canto impaciente dos pssaros... E por aquela voz. Havia escrito as palavras. Eram dele, nenhum rei enlouquecido jamais falara daquele jeito. E tinha escrito tudo aquilo para tapar um buraco, para dar tempo de empurrar pata trs o castelo feito de saco pintado sobre uma armao. Agora, aquela voz tirava o p de carvo de suas palavras e enchia o bar de diamantes. Eu criei essas palavras, pensou Hwel. Mas elas no me pertencem. Pertencem a ele. Olhe esses homens. Nenhum pensamento patritico entre eles, mas, se Tomjon pedisse, esse bando de bbados invadiria o palcio do Patrcio hoje noite. E provavelmente sairia vitorioso. S espero que essa boca jamais caia em mos erradas... Quando as ltimas slabas se dissiparam - os ecos poderosos ardendo em todas as mentes do recinto -, Hwel se sacudiu, rastejou para fora do esconderijo e bateu no joelho de Tomjon. - Vamos embora, seu idiota - sussurrou. - Antes que o efeito passe. Agarrou o menino pelo brao, entregou duas entradas de cortesia ao barman estupefato e subiu correndo a escada. S parou quando j estava a uma rua dali. - Achei que eu estivesse me saindo bem - disse Tomjon. - Bem demais. O menino esfregou as mos. - Sei. Agora, aonde vamos? - Aonde vamos? - Hoje, a noite uma criana! - No. Hoje, a noite um cadver. O dia uma criana - corrigiu o ano, s pressas. - Bem, eu no vou voltar para casa. No existe nenhum lugar mais aconchegante? Ns nem chegamos a beber. Hwel suspirou. - Tavernas de troll - sugeriu Tomjon. - J ouvi falar delas. Tem algumas nas Sombras15. Eu gostaria de ver uma taverna de troll. - E s para troll, rapaz. Drinque de lava derretida, som de britadeira e sanduche de cascalhos com sabor de queijo e molho picante. - E os bares de ano? - Voc detestaria - afirmou Hwel. - Alm do mais, eles no tm altura. - Baixo nvel? - Por quanto tempo voc acha que conseguiria cantar msicas que falassem sobre ouro? - U amarelo, brilha como o sol e com ele compramos de tudo, arriscou Tomjon, enquanto os dois avanavam pela multido da praa das Luas Partidas. - Acho que quatro segundos. - Exatamente. Depois de cinco horas comea a ficar repetitivo. Hwel chutou uma pedra. Tinha sondado alguns bares de ano na ltima vez em que estiveram na cidade, e no gostara. Por algum motivo, seus colegas de exlio, que na terra natal no faziam nada mais censurvel do que extrair um pouco de minrio de ferro e caar animais pequenos, quando na cidade grande sentiam-se impelidos a usar roupa ntima de cota, sair com machado no cinto e se chamar de nomes como Timkin Pana. E ningum vencia ano de cidade quando o assunto era tragar. s vezes, erravam totalmente a boca. - Enfim - acrescentou. -, botariam voc para fora por ser criativo demais. As palavras so mesmo Ouro, ouro, ouro, ouro, ouro, ouro. -Tem refro?
As Sombras so uma parte antiga de Ankh-Morpork, considerada bem mais desagradvel e indecorosa do que o resto da cidade. Isso sempre deixa os visitantes abismados.
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- Ouro, ouro, ouro, ouro, ouro - cantou Hwel. - Voc esqueceu um ouro. - Acho que porque no nasci para ser ano. - No foi feito, seu ano de jardim - brincou Tomjon. Ouviu-se um suspiro. - Desculpe - tratou de pedir Tomjon. - E meu pai... - Eu conheo o seu pai h muito tempo - disse Hwel. - Atravessamos juntos a pobreza e a riqueza, e houve muito mais pobreza do que riqueza. Desde antes de voc nasc... - Ele hesitou. Era difcil naquele tempo - murmurou. - Ento, o que estou dizendo que... bem, tem coisa que a gente acaba por merecer. - . Desculpe. - S que... - Hwel parou na entrada de um beco escuro. - Ouviu alguma coisa? perguntou. Eles espreitaram o beco, mais uma vez mostrando que no eram da cidade. Morporkiano no espreita beco escuro quando ouve barulhos estranhos. Se v quatro vultos brigando, o primeiro impulso no correr em socorro de ningum, ou, pelo menos, no de quem parece estar perdendo, debaixo da bota dos outros. Tampouco grita Ei! e, sobretudo, no parece surpreso quando, em vez de fugir, os agressores exibem um carto. - O que isso? - perguntou Tomjon. - um palhao! - respondeu Hwel. - Eles bateram num palhao! - Autorizao de Roubo? - admirou-se Tomjon, segurando o carto contra a luz. - Isso mesmo - disse o lder dos trs. - S no esperem que a gente roube vocs tambm, porque j estvamos indo para casa. - Isso a - confirmou outro assaltante. - J cumprimos nossa cota. - Mas vocs estavam chutando ele! - No muito. No era o que se pode chamar de chute. - Era mais cutucada de p - alegou o terceiro ladro. - Olho por olho, dente por dente. Ele deu um soco no Ron, no deu? - Deu. Tem gente que no pensa. - Ora, seu covarde... - comeou Hwel, Tomjon o deteve com a mo sobre sua cabea. O menino virou o carto. O outro lado dizia: J. H. Ps de Flanela Charcal e Sobrinhos Ladres Contratados A Velha Phirma (Criada DM 1789) Thodo tipo de Roubo rhealizado Profissionelmente e com Disgrio Limpeza geral de casas. Atendimento 24h. Mesmo objetos de pouco valor. DEIXE-NOS DECLAR-LO NOS NOSSOS IMPOSTOS - Parece que est tudo em ordem - disse, com certa relutncia. Hwel se deteve enquanto ajudava a vtima a se levantar. - Em ordem? - perguntou. - Roubar? - Mas ns damos nota - explicou Charcal. - Na verdade, foi sorte ele ter nos encontrado. Alguns iniciantes no negcio no tm a menor noo.16

O invejvel sistema de criminosos licenciados de Ankh-Morpork deve muito ao atual Patrcio, lorde Vetinari. Ele achava que a nica forma de policiar uma cidade com um milho de habitantes era reconhecer as vrias quadrilhas e grmios de assaltantes, dar-lhes status profissional, convidar os lderes a grandes jantares, permitir um nvel aceitvel de crimes de rua e encarregar os lderes dos grmios do cumprimento da lei, sob pena de se verem sem novas honras civis e partes considerveis de pele. Funcionava. Os criminosos eram

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- Aventureiros - confirmou um sobrinho. - Quanto vocs roubaram? - perguntou Tomjon. Charcal abriu a bolsa do palhao, que estava presa ao cinto. Ficou lvido. - Minha nossa! - exclamou. Os Sobrinhos se aglomeraram volta. - Estamos perdidos. - Titio, j a segunda vez esse ano. Charcal encarou a vtima. - Como que eu poderia saber? No poderia. Olhem para ele. Quanto vocs imaginaram que ele tivesse? Algumas moedas de cobre, no ? Quer dizer, a gente nem teria feito isso por ele, s que calhou de estar no nosso caminho. A pessoa tenta ajudar, isso que acontece. - Ento, quanto ele tem? - insistiu Tomjon. - Deve ter umas cem moedas de prata aqui - grunhiu Charcal, agitando a bolsa. - No da minha alada. Foge ao meu campo de ao. No sei lidar com essa quantidade de dinheiro. O sujeito precisa ser do Grmio dos Advogados para roubar tanto. Est muito acima do que me cabe. - Ento devolva - sugeriu Tomjon. - Mas j dei nota! - tudo numerado - esclareceu o sobrinho mais novo. - O grmio confere... Hwel tomou a mo de Tomjon. - Vocs nos do licena? - pediu aos ladres, e arrastou Tomjon para o outro lado do beco. - Muito bem - disse. - Quem enlouqueceu? Eles? Eu? Voc? Tomjon explicou. - legal? - At certo ponto. Fascinante, no ? Um rapaz no bar me contou. - Mas a ele roubou demais 7. - Parece que sim. Acho que o grmio muito rgido nesse sentido. Ouviu-se um gemido da vtima cada entre os homens. Ele retiniu de leve. - Cuide dele - disse Tomjon. - Vou resolver isso. Voltou at os ladres, que pareciam bastante preocupados. - Meu cliente acha que a situao pode ser resolvida se vocs devolverem o dinheiro props. - --... - concordou Charcal, avizinhando-se da idia como se fosse uma teoria completamente nova da criao csmica. - Mas tem a nota. A gente preenche tudo, hora e lugar, assina e tal... - Meu cliente acha que vocs talvez pudessem levar, digamos, cinco moedas de cobre salientou Tomjon. - ... eu no!... - gritou o Bobo, que j voltava a si. - So as duas moedas de cobre usuais, mais trs extras pela perda de tempo, taxa de emergncia... - Pelo desgaste - acrescentou Charcal.
verdadeiros policiais. Logo ladres desautorizados descobriam, por exemplo, que, em vez de uma noite na cadeia, agora podiam esperar por uma eternidade no fundo do rio. Havia, no entanto, o problema de controlar as estatsticas criminais, e assim se montou um complexo sistema de cotas, notas e oramentos anuais a fim de garantir que: a) os membros vivessem razoavelmente bem; e b) nenhum cidado fosse roubado mais do que um nmero determinado de vezes. Muitos cidados precavidos tratavam de conseguir um mnimo aceitvel de roubos, assaltos etc. no comeo do ano fiscal, com freqncia na privacidade e no conforto de suas casas, e assim ficavam livres para andar na rua com segurana durante os outros meses do ano. Tudo corria com muita paz e eficincia, mais uma vez demonstrando que, comparado ao Patrcio de Ankh, Maquiavel no sabia governar nem barraquinha de cachorro-quente.

- Exatamente. - Muito justo. Muito justo. - Charcal olhou para o Bobo, que agora se encontrava totalmente consciente e muito irritado. - Muito justo - repetiu em voz alta. - Diplomtico. Ele deve estar agradecido. - Olhou paraTomjon. - E, para o senhor, no vai nada? - perguntou. - s dizer. O sonfero est em promoo. Praticamente indolor. A vtima quase no sente nada. - Mal fura a pele. E voc ainda escolhe a parte do corpo. - Acho que estou bem servido nessa rea - disse Tomjon, com calma. - Ah. Sim. Ento tudo bem. Sem problema. - O que s nos deixa - continuou Tomjon, quando os ladres j se preparavam para sair a questo das taxas legais. O cinza suave da noite corria por Ankh-Morpork. Tomjon e Hwel estavam sentados de frente um para o outro na mesa do quarto, contando dinheiro. - Trs moedas de prata e dezoito de cobre - disse Tomjon. - Foi incrvel - admirou-se o Bobo. - A maneira como eles se ofereceram para ir at em casa pegar mais depois do discurso que voc fez sobre os direitos do homem... Ele botou mais ungento na cabea. - E quando o mais novo comeou a chorar - continuou. - Incrvel. - O efeito passa - explicou Hwel. - Voc ano? Hwel achou que no podia negar. - Estou vendo que voc bobo - disse. - Sou. So os sinos, no so? - perguntou o Bobo, num lamento, esfregando as costelas. - Isso mesmo. Tomjon fez uma careta e chutou Hwel debaixo da mesa. - Bem, estou muito agradecido - comentou o Bobo. Levantou-se e se encolheu. - Eu realmente gostaria de mostrar minha gratido - acrescentou. - Tem alguma taverna aberta por aqui? Tomjon levou-o janela e apontou para a rua. - Est vendo todos aqueles letreiros de taverna? - perguntou. - Estou. Nossa! So centenas. - Exatamente. Est vendo aquela ltima, com letreiro azul e branco? - Acho que sim. - Pelo que sei, a nica que fecha. - Ento me permitam pagar a vocs uma bebida. E o mnimo que posso fazer - observou o Bobo. - E tenho certeza de que o baixinho aqui gostaria de tragar alguma coisa. Hwel agarrou a ponta da mesa, abriu a boca para berrar. E parou. Olhou para os dois rapazes. Permaneceu de boca aberta. Fechou-a num estalo. - Algum problema? - perguntou Tomjon. Hwel desviou o olhar. A noite tinha sido muito longa. - s a luz - murmurou. - E uma bebida no cairia nada mal - acrescentou. - Um belo trago no cairia nada mal. Na verdade, pensou, por que brigar? - Vou at agentar a cantoria - decidiu. - Gual a brzima balavr? - Ouro. Eu acho. - Ah. Vacilante, Hwel olhou a caneca. A embriaguez tinha essa vantagem: parava o fluxo de inspiraes. - E voc esqueceu ouro - disse.

- Em que parte? - perguntou Tomjon. Ele estava usando o chapu do Bobo. Hwel pensou na pergunta. - Acho - respondeu, concentrando-se - que foi entre ouro e ouro. E acho... - Espiou novamente a caneca. Estava vazia, uma viso pavorosa. - Acho - tentou outra vez e desistiu afinal, mudando de assunto. - Acho que preciso de outro drinque. - Essa rodada por minha conta - disse o Bobo. - Ah! Ah! Ah! Essa podada. Ah! Ah! Ah! Tentou levantar e bateu a cabea no teto. - J chega - pediu Hwel, em voz baixa. Vrios dos anes choravam com seus capacetes. Ouviu-se um coro de narizes assoados. Lufatrovo limpou os olhos com um leno de cota de malha. - Foi a coisa mais triste que j ouvi - afirmou. Ele olhou para Tomjon. - Espere a - disse, comeando a compreender. - Ele homem. Eu fiquei apaixonado pela menina do palco. Cutucou Hwel. - meio gnomo? - Totalmente humano - respondeu Hwel. - Conheo o pai dele. Hwel mais uma vez fitou o Bobo, que os observava boquiaberto, e olhou de volta para Tomjon. No, pensou. Coincidncia. - E atuao - explicou. - O bom ator pode ser qualquer coisa, entende? Ele sentia os olhos do Bobo perfurando sua curta nuca. - Tudo bem, mas se vestir de mulher um pouco... comeou Lufatrovo, desconfiado. Tomjon tirou os sapatos e se ajoelhou sobre eles, ficando da mesma altura dos anes. Estudou Lufatrovo durante alguns segundos e ajeitou a fisionomia. Agora, havia dois Lufatroves. verdade que um deles estava ajoelhado e aparentemente tinha se barbeado. - Ora, ora - disse Tomjon, com a voz do ano. Foi hilariante para o resto dos anes, que no tinham o senso de humor muito apurado. Enquanto se juntavam em torno da dupla, Hwel sentiu um toque leve no ombro. - Vocs dois so do teatro? - perguntou o Bobo, agora quase sbrio. - Somos. - Ento viajei oitocentos quilmetros para achar vocs. Como Hwel teria anotado em suas orientaes de palco, era Mais Tarde no Mesmo Dia. O barulho das marteladas que erguiam o Dhisco dos andaimes fazia latejar a cabea de Hwel. Lembrava-se de ter bebido. E os anes pagaram mais rodadas quando Tomjon os imitou. A, todos tinham ido a outro bar que Lufatrovo conhecia e passaram num restaurante klatchiano, mas depois tudo ficava vago... Ele no era muito bom em tragar. Grande parte da bebida acabava caindo de fato na boca. A julgar pelo gosto que agora sentia, algum animal noturno com dor de barriga tambm lhe havia acertado algo. - Vai fazer? - perguntou Vitoller. Hwel estalou os lbios para se livrar do gosto. - Espero que sim - interveio Tomjon. - Parece interessante, pela maneira como contou. O rei perverso que governa com a ajuda de bruxas ms. Tempestades. Florestas assombradas. O Herdeiro Legtimo numa Luta de Vida ou Morte. O Punhal. Gritos, confuso. O rei mau morre. O bem vence. Tocam sinos. - Podemos arranjar chuvas de ptalas - sugeriu Vitoller. - Conheo um homem que faz por preos razoveis. Ambos olharam para Hwel, que tamborilava os dedos no banco. Todos os trs se voltaram para o saco de prata que o Bobo entregara a Hwel. Por si s, aquilo bastava para terminar o Dhisco. E houvera promessa de mais. Patrocnio, era o que se chamava. - Vai fazer? - repetiu Vitoller.

- Tem seu charme - admitiu Hwel. - Mas... no sei... - No estou pressionando voc - afirmou Vitoller. Os trs se voltaram novamente para o saco de dinheiro. - Parece meio suspeito - reconheceu Tomjon. - Quer dizer, o Bobo um rapaz direito. Mas o jeito como conta a histria... muito estranho. A boca diz as palavras e os olhos dizem outra coisa. Tive a impresso de que ele preferia que a gente acreditasse nos olhos. - Por outro lado - apressou-se em salientar Vitoller -, que mal pode haver? O que vale a prata. Hwel levantou a cabea. - O qu? - perguntou, estonteado. - Eu disse que o que vale a pea - corrigiu Vitoller. Houve silncio outra vez, exceto pelos dedos tamborilantes de Hwel. O saco de prata parecia ter crescido. Parecia encher o cmodo. - O negcio que... - comeou Vitoller, em voz desnecessariamente alta. - Na minha opinio... - comeou Hwel. Ambos pararam. - Pode falar. Desculpe. - No era importante. V em frente. - Eu ia dizer que a gente conseguiria levantar o Dhisco de qualquer maneira - lembrou Hwel. - S a fachada e o palco - objetou Vitoller. - Mais nada. Nem o mecanismo de alapo, nem a mquina para descer deuses do paraso. Nem a plataforma giratria, nem os leques de produzir vento. - Antes, a gente se virava sem isso - argumentou Hwel. - Lembra? Tudo de que dispnhamos eram tbuas e sacos pintados. Mas tnhamos vontade. Se queramos vento, fazamos por conta prpria. - Ele tamborilou os dedos durante algum tempo. - Evidentemente acrescentou, baixinho -, poderamos comprar uma mquina de ondas. Pequena. Tenho idia para um naufrgio numa ilha onde... - Sinto muito. Vitoller balanou a cabea. - Mas agora temos platias enormes! - indignou-se Tomjon. - verdade, rapaz. verdade. Mas elas pagam em centavos de cobre. Os artesos s aceitam prata. Se quisssemos ser ricos, deveramos ter nascido carpinteiros. - Vitoller se mexeu, sem jeito. - J devo mais do que poderia ao troll Cristfrase. Os outros dois o fitaram. - aquele que arranca os membros das pessoas! - exclamou Tomjon. - Quanto voc deve? - perguntou Hwel. - No tem problema - apressou-se em garantir Vitoller. - Estou pagando os juros. Mais ou menos. - Tudo bem, mas quanto ele quer? - Um brao e uma perna. O ano e o garoto olharam horrorizados para ele. - Como que voc pde ter sido to... - Fiz isso por vocs dois! Tomjon merece um palco melhor, no quer estragar a sade dormindo em carroa, sem nunca ter casa onde morar. E voc, meu amigo, precisa de um lugar fixo, com todos os expedientes adequados, como alapes e... mquinas de ondas. Vocs conversaram comigo e achei que estavam certos. No direito viver na estrada, todo dia fazer duas apresentaes para um bando de lavradores e passar o chapu depois. Que futuro h nisso? Eu pensei: temos de achar um lugar com poltronas confortveis para pessoas de classe, que no joguem batata no palco. Dane-se o custo. Eu s queria... - Tudo bem, tudo bem! - gritou Hwel. - Eu escrevo! - Eu atuo - disse Tomjon.

- No quero obrigar vocs a nada - ressalvou Vitoller. - A escolha de vocs. Hwel franziu a testa. Ele tinha que admitir que havia belos toques. Trs bruxas era timo. Duas no seriam suficientes, quatro seriam demais. Elas poderiam ficar interferindo no destino dos homens e tal. Muita fumaa e luz verde. Dava para fazer muita coisa com trs bruxas. Era incrvel que ningum tivesse pensado naquilo antes. - E podemos dizer ao Bobo que aceitamos? perguntou Vitoller, j com a mo no saco de prata. E claro que no tinha erro com uma bela tempestade. E ainda tinha a cena de fantasma que Vitoller cortara em Fique Vontade, alegando que no podiam bancar a musselina. Ele talvez pudesse at pr Morte no meio. O jovem Dafe daria um Morte excelente, de maquiagem branca e sapatos com sola de plataforma... - De onde ele disse que era? - perguntou. - Das Ramtops - respondeu Vitoller. - De um reino pequeno do qual ningum ouviu falar. O nome parece doena. - Levaria alguns meses para a gente chegar l. - Eu gostaria de ir - animou-se Tomjon. - Foi onde eu nasci. Vitoller olhou para o teto. Hwel olhou para o cho. Naquele instante, qualquer coisa era melhor do que olharem um para o outro. - Foi o que voc me falou - protestou o garoto. - Quando fez a turn pelas montanhas, voc disse. - E, mas no me lembro exatamente onde - desculpou-se Vitoller. - E aquelas cidadezinhas de serra parecem todas iguais. Passamos mais tempo atravessando rio e subindo ladeira do que atuando no palco. - Eu poderia levar alguns dos rapazes mais novos para aproveitar o vero - imaginou Tomjon. - Encenar todas as nossas preferidas. E ainda estaramos de volta no Dia do Bolo d'Alma. Vocs ficariam aqui, cuidando do teatro, e a gente voltaria para a inaugurao. - Ele sorriu para o pai. - Seria bom para eles - disse, com astcia. - Voc sempre fala que alguns dos rapazes mais novos no sabem o que vida de ator. - Hwel ainda tem de escrever a pea - argumentou Vitoller. Hwel se mantinha calado. No olhava para nada em particular. Depois de um tempo, vasculhou o gibo e pegou uma folha de papel. Tirou do cinto um pequeno vaso arrolhado de tinta e um feixe de penas. Sem olhar para nenhum dos dois, o ano alisou o papel, abriu o vaso de tinta, molhou uma pena, deixou-a suspensa como o falco que aguarda a presa e comeou a escrever. Vitoller acenou para Tomjon. Caminhando o mais silenciosamente possvel, os dois saram do quarto. No meio da tarde, levaram um prato de comida e uma pilha de papis. Na hora do ch, o prato ainda estava intocado. Os papis tinham sumido. Algumas horas mais tarde, um membro da trupe alegou ter escutado um grito de No d! E partir do comeo! e o barulho de alguma coisa sendo jogada na parede. Na hora do jantar, Vitoller ouviu um grito exigindo mais velas e penas novas. Tomjon tentou dormir cedo, mas o sono foi assassinado pelos rudos da criatividade no quarto ao lado. Ouviam-se murmrios sobre balces e se o mundo realmente precisava de mquinas de ondas. O resto era silncio, afora o rangido insistente das penas. Por fim, Tomjon sonhou. - Temos tudo desta vez? - Temos, Vov. - Acenda a fogueira, Margrete. - Sim, Vov. - timo. Agora vejamos...

- Eu escrevi tudo, Vov. - Eu sei ler, minha filha, muito obrigada. Mas vamos. O caldeiro se mexe lento, Com vsceras peonhentas dentro... O que isso? - Nosso Jason matou um porco ontem, Esme. - Gytha, essas tripas j esto timas. Dariam duas boas refeies. - Por favor, Vov. - S estou dizendo que em Klatch tem muita gente com fome que no torceria o nariz para elas... Tudo bem, tudo bem. Gros de trigo e lentilhas tambm, No caldeiro cozinhe bem. O que aconteceu com o sapo? - Por favor, Vov. A senhora est atrasando tudo. J sabe que Dona Lamria era contra crueldades desnecessrias. Protena vegetal um substituto perfeitamente aceitvel. - Ento, nada de salamandra nem cobra? - No, Vov. - Nem tripa de tigre? - Aqui. - Que diabo isso? - Tripa de tigre. Nosso Wane comprou de um mercador do estrangeiro. - Tem certeza? - Nosso Wane pediu um especial, Esme. - Parece uma tripa qualquer. Pois bem. Mexa, remexa, movimente, misture, Para que logo o caldeiro borbulhe...Margrete, POR QUE o caldeiro no est borbulhando? Tomjon acordou tremendo. O quarto estava escuro. L fora, algumas estrelas venciam a neblina da cidade e ouvia-se o assobio ocasional de ladres e assaltantes realizando seus negcios estritamente legais. No quarto ao lado no se ouvia nada, mas dava para ver a luz da vela por sob a porta. Ele voltou a dormir. Do outro lado do rio cheio, o Bobo tambm tinha despertado. Tinha se hospedado no Grmio dos Bobos - no por escolha, mas porque o duque no lhe dera dinheiro extra -, e estava difcil cair no sono. As paredes frias traziam de volta lembranas demais. Alm disso, se aguava os ouvidos, escutava soluos abafados e lamrias cochichadas nos quartos dos alunos, que, horrorizados, consideravam o que a vida lhes reservava. Bateu o travesseiro duro feito pedra e mergulhou num sono leve. - Agitar. Tudo bem, mas no diz como. - Dona Lamria recomendava testar um pouco numa xcara de gua fria. - Que pena que a gente no tenha trazido, no , Margrete? - Acho que a gente devia prosseguir, Esme. A noite j est quase acabando. - S no ponha a culpa em mim se no funcionar direito. Vejamos... Plo de babuno e... Quem trouxe o plo de babuno? Ah, obrigada, Gytha, embora isso parea mais plo de gato, mas tudo bem. Plo de babuno e raiz de mandrgora, e vou ficar muito surpresa se isso aqui for mandrgora de verdade, suco de cenoura e lingeta de bota, ah sim, um pouco de humor, imagino... - Por favor, vamos logo! - Tudo bem, tudo bem. Pio de coruja e brilho de vaga-lume. Cozinhe... e deixe ferver. - Esme, sabe que o gosto no ruim? - No para beber, sua anta! Tomjon se sentou na cama. Eram elas de novo, os mesmos rostos, as mesmas vozes matraqueando, distorcidas pelo tempo e pelo espao. Mesmo depois de olhar o lado de fora, onde a luz do dia comeava a avanar pela cidade, ainda ouvia as vozes murmurando distncia, como trovo velho, esvaindo-se...

- Eu no acreditei nessa histria de lingeta de bota. - Ainda est muito ralo. Acha que agente devia botar um pouco de farinha? - No vai fazer diferena. Ou ele j est vindo, ou no est... Tomjon se levantou e molhou o rosto na bacia de gua. O silncio dominava o quarto de Hwel. O menino se vestiu e abriu a porta. Parecia que havia nevado ali dentro, que grandes flocos pesados tinham cado pelos cantos do quarto. Hwel estava sentado na mesa baixa que ficava no centro do cmodo, a cabea apoiada numa pilha de papis, roncando. Tomjon caminhou na ponta dos ps e pegou ao acaso uma bola de papel que estava jogada no cho. Desamassou a folha e leu: REI: Agora vou pr a coroa neste arbusto, e vocs me avisem se algum tentar peg-la, tudo bem? PLATIA: Tudo bem! REI: Eu queria achar meu cavalo... (Ia assassino aparece atrs da pedra.) PLATIA: Atrs de voc! (1- assassino desaparece.) REI: Vocs esto tentando enganar o rei, seus danados... A folha tinha muitas palavras riscadas e um borro grande. Tomjon a atirou longe e pegou outra bola de papel. REI: um arma faca punhal que vejo atrs ao lado cm frente diante de mim, com o cabo punho apontado para mim minha mo? ASSASSINO: Oh, no . No , no! 2 ASSASSINO: Acertaste, senhor. , sim! A julgar pelas dobras do papel, aquele fora jogado com fora na parede. Um dia, Hwel explicara a Tomjon sua teoria sobre as inspiraes, e tudo indicava que naquela noite houvera uma tempestade delas. Fascinado pela possibilidade de entrar em contato com o processo criativo, Tomjon arriscou espiar uma terceira tentativa descartada: RAINHA: Ouo passos l fora! Qui meu marido voltando! Rpido, para o guardaroupa, e s saia quando eu mandar! ASSASSINO: Mas a criada ainda est com minhas chinelas! EMPREGADA (abrindo a porta): O arcebispo, Vossa Majestade. PADRE (debaixo da cama): Valha-me Deus! (Fanfarra e pandemnio.) Tomjon, mais uma vez, pegou-se imaginando o que seriam fanfarra e pandemnio, que Hwel sempre inclua em algum ponto das instrues de palco. O ano nunca dizia. Talvez se referissem a abismos perigosos ou ausncia de presso atmosfrica. Andou at a mesa e, com muito cuidado, tirou a pilha de papis na qual estava a cabea do ano adormecido e substituiu-a suavemente por uma almofada. A folha de cima dizia: Verence Felniet Eva dos Pequenos Deuses Noite de Facas Punhais Reis, por Hwel da Companhia de Vitoller. Uma Comdia Tragdia em Oito Cinco Seis Trs Nove Atos. Personagens: Felmet, O Rei Bom Verence, O Rei Mau Zeradutempo, Bruxa Malvada Hogg, Outra Bruxa Malvada Mergreta, Bruxa... Tomjon virou a pgina. Cena: Sala de Visita Navio ao Mar Rua de Pseudupolis Campo Aberto. Entram Trs Bruxas... O menino leu durante algum tempo, depois correu os olhos para a ltima pgina.

Fidalgos, deixem-nos danar, cantar e vida longa ao rei desejar. (Todos saem, cantando ll-l etc. Chuva de ptalas de rosa. Tocam sinos. Deuses descem do paraso, demnios sobem do inferno, algazarra na plataforma giratria etc.) Fim. Hwel roncava. No sono, deuses subiam e desciam, navios avanavam com destreza por oceanos de lona, desenhos corriam se atropelando e viravam imagens em movimento, homens voavam em fios de arame, voavam sem fios de arame, grandes naves inventadas travavam guerra em cus imaginrios, mares se abriam, mulheres eram serradas ao meio, mil tcnicos de efeitos especiais falavam e riam. Em meio a tudo isso, ele corria desesperado, de braos abertos, sabendo que nada daquilo existia de fato nem chegaria a existir, e que tudo de que realmente dispunha eram alguns metros quadrados de tbua, um pouco de lona e tinta para capturar as imagens fascinantes que invadiam sua cabea. S somos livres nos sonhos. No resto do tempo, precisamos de dinheiro. - uma boa pea - opinou Vitoller -, fora o fantasma. - O fantasma fica - protestou Hwel. - Mas o pblico sempre faz graa e atira objetos. De qualquer maneira, voc sabe como difcil limpar o p de giz das roupas. - O fantasma fica. uma necessidade dramtica. - Voc disse que era necessidade dramtica na ltima pea. - E era. - Tambm em Fique Vontade, Um mago de Ankh e em todas as outras. - Eu gosto de fantasma. Eles se puseram de lado e observaram os artfices anes montando a mquina de ondas. Consistia em meia dzia de hastes compridas, cobertas de intrincadas espirais de lona pintadas em tons de azul, verde e branco, e estendidas por toda a extenso do palco. Um arranjo de rodas e correias conduzia ao resto do instrumento, nos bastidores. Quando as espirais giravam ao mesmo tempo, quem tinha estmago fraco tinha que desviar os olhos. - Batalhas martimas - suspirou Hwel. - Naufrgios. Trites. Piratas! - Suporte rangente - resmungou Vitoller, mudando a bengala de mo. - Custos de manuteno. Taxas extras. - Parece extremamente... complicado - admitiu Hwel. - Quem projetou? - Um camarada da rua dos Artfices Astutos - informou Vitoller. - Leonardo de Quirm. Na verdade, pintor. S faz essas coisas por hobby. Por acaso, ouvi falar que vinha trabalhando nisso fazia meses. Comprei rapidamente, antes que ele conseguisse pr o negcio para voar. Durante algum tempo, os dois se limitaram a observar as ondas falsas. - Est mesmo decidido a ir? - perguntou Vitoller, afinal. - Estou. Tomjon continua travesso. Precisa de algum mais velho por perto. - Vou sentir saudades, rapaz. No me importo em dizer. Voc foi como um filho para mim. Alis, quantos anos tem? Eu nunca soube. - Cento e dois. Vitoller concordou. Tinha sessenta anos, e a artrite j lhe derrubava. - Ento, foi como um pai para mim - concluiu. - No fim, tudo se equilibra - disse Hwel, hesitante. - Metade do peso, dobro da idade. Pode-se dizer que, na mdia, duramos o mesmo que os seres humanos. O dono da companhia suspirou. - Bem, no sei o que vou fazer sem voc e Tomjon. - E s durante o vero, e muitos rapazes vo ficar. So s os novatos que esto indo. Voc mesmo disse que seria uma boa experincia.

Vitoller parecia triste e, no ar frio do teatro inacabado, bem menor do que de costume, como um balo duas semanas depois da festa. Com a bengala, distraiu-se mexendo em algumas aparas de madeira. - A gente est ficando velho, mestre Hwel. Pelo menos - corrigiu-se -, eu estou ficando velho e voc est ficando mais velho. J ouvimos os gongos da meia-noite. - . Voc no quer que ele v? - Primeiro eu era totalmente a favor, sabe? Depois pensei: obra do destino. Quando tudo vai bem, sempre aparece o maldito destino. Quer dizer, o menino nasceu l. Em algum lugar das montanhas. Agora, o destino o chama de volta. No vou mais v-lo. - s durante o vero... Vitoller ergueu a mo. - No me interrompa. Eu estava no fluxo dramtico certo. - Desculpe. Teco, teco, fazia a bengala nas aparas de madeira, jogando-as no ar. - Quer dizer, voc sabe que ele no do meu sangue. - Mas seu filho - objetou Hwel. - Essa histria de hereditariedade bobagem. - gentileza de sua parte dizer isso. - Estou falando srio. Olhe para mim. Eu no deveria estar escrevendo peas. Ano no precisa nem saber ler. Se fosse voc, no me preocuparia muito com o destino. Eu estava destinado a ser mineiro. O destino erra metade das vezes. - Mas voc disse que ele se parece com o Bobo. Eu mesmo no achei. - Precisa estar sob certa luz. - Talvez seja o destino. Hwel encolheu os ombros. Destino era um negcio estranho. No dava para se fiar nele. Com freqncia, no dava nem para v-lo. Quando a pessoa achava que tinha cercado o destino, ele acabava se revelando outra coisa: coincidncia, talvez, ou providncia. A gente fechava a porta, e o troo surgia logo atrs. Ou ento, quando achvamos que tnhamos conseguido cerclo, ele ia embora com a chave. Hwel usava muito o destino. Como ferramenta para as peas, era melhor at do que fantasma. No havia nada como uma - O que aconteceu com a proibio de interferir? - perguntou. - Como assim? - A senhora sabe. - No estamos interferindo - rebateu Tia Ogg. - S ajudando. - A senhora no pode acreditar nisso! Tia Ogg sentou-se e comeou a mexer desajeitadamente numa almofada. - Bem, veja, essa histria de interferir aceita no curso natural das coisas - apontou. - E fcil no interferir quando no precisamos. Mas eu tenho uma famlia a zelar. Nosso Jason se envolveu em algumas brigas por causa do que andam dizendo. Nosso Shawn foi expulso do Exrcito. Pelo que sei, quando a gente puser o novo rei no poder, ele vai dever alguns favores para ns. Nada mais justo. - Mas, na semana passada mesmo, a senhora estava dizendo... Margrete se deteve, chocada pela mostra de pragmatismo. - Uma semana muito tempo em magia - defendeu-se Tia Ogg. - Em primeiro lugar, quinze anos. Seja como for, Esme est decidida, e no tenho a menor vontade de impedi-la. - Ento, o que a senhora est dizendo - avaliou Margrete, com frieza - que a proibio de interferir como o voto de no nadar. No podemos quebr-lo de jeito nenhum, a menos, claro, que acontea de estarmos na gua. - Melhor do que afundar - opinou Tia Ogg.

Estendeu o brao e pegou no consolo da lareira o cachimbo de barro que parecia um pequeno poo de alcatro. Acendeu-o com uma lasca dos restos da fogueira, enquanto Greebo, de sua almofada, a observava com ateno. Indolente, Margrete suspendeu o pano da bola de cristal e olhou o objeto. - Acho que nunca vou entender de bruxaria - lamentou. - Quando imagino que cheguei perto, no nada daquilo. - Bruxa gente. - Tia Ogg soprou uma baforada de fumaa azul na lareira. - Todo mundo gente. - Posso pegar emprestada a bola de cristal? - pediu Margrete, de sbito. - Fique vontade - concordou Tia Ogg. Ela sorriu para Margrete. - Brigou com o rapaz? perguntou. - No sei do que a senhora est falando. - J faz algumas semanas que no o vejo. - Ah, o duque pediu para ele... - Margrete parou e prosseguiu: - ... pediu para ele viajar por algum motivo. No que isso me incomode. - Estou vendo. Pode levar a bola. Margrete ficou contente por chegar cedo em casa. Era verdade que ningum andava pelos campos noite, mas, nos ltimos dois meses, as coisas vinham piorando. Alm da desconfiana geral em relao s bruxas, comeava a ocorrer aos poucos indivduos de Lancre que mantinham contato com o mundo exterior que: a) ou haviam acontecido mais coisas de que eles tinham ouvido falar antes; ou b) o tempo sara dos eixos. Isso no era fcil de provar,17 mas os poucos comerciantes que apareceram depois do inverno pareciam bem mais velhos do que deveriam. Acontecimentos inexplicveis sempre eram mais ou menos esperados nas Ramtops, por causa do grande potencial mgico do lugar, mas era a primeira vez que vrios anos desapareciam da noite para o dia. Ela trancou a porta, fechou as cortinas e, com cuidado, botou a esfera de vidro verde sobre a mesa da cozinha. Ento se concentrou... * * * O Bobo cochilava debaixo da lona de um barco, seguindo pelo rio Ankh a inabalveis trs quilmetros por hora. No era um meio emocionante de transporte, mas se acabava chegando l. Ele parecia seguro, apesar de se revirar no sono. Margrete imaginou como seria passar a vida inteira fazendo algo de que no gostava. Como estar morto, avaliou, mas pior, porque a pessoa estava viva para sofrer. Achava o Bobo fraco, mal orientado e terrivelmente necessitado de fibra. E ansiava pela volta dele, para que pudesse torcer por jamais v-lo de novo. Foi um vero quente e longo.

Por causa da maneira como o tempo era registrado nos vrios estados, reinos e cidades. Afinal, quando, numa rea de trezentos quilmetros quadrados, o ano ao mesmo tempo o Ano do Morceguinho, o Ano do Macaco Adiantado, o Ano da Nuvem Caadora, o Ano das Vacas Gordas e o Ano dos Trs Garanhes Lustrosos e tem pelo menos nove nmeros marcando o dia** em que reis, profetas e episdios estranhos foram, respectivamente, coroados, paridos ou acontecidos, e cada ano possui um nmero diferente de meses, e alguns no tm semanas, e um deles se recusa a aceitar o dia como medida de tempo, a nica coisa de que se pode estar certo que sexo bom no dura o bastante.*** ** O calendrio da Teocracia de Muntab conta para trs, no para a frente. Ningum sabe por que, mas talvez no seja boa idia tentar descobrir. *** A no ser na tribo zabingo, do Grande Nef, claro.

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Ningum apressou nada. Havia muita estrada entre Ankh-Morpork e as Ramtops. Fora divertido, Hwel tinha que admitir. Porm divertido no era uma palavra com a qual os anes se familiarizassem. Fique a Vontade se saiu muito bem. Sempre se saa. Os novatos se superavam. Esqueciam falas e faziam piadas. Em Sto Lat, todo o terceiro ato de Gretalina e Mellias foi encenado com a tela de fundo do segundo ato de As Guerras Mgicas, mas ningum pareceu notar que a maior cena de amor da Histria era representada num cenrio que retratava ondas gigantescas a avanar pelo continente. Isso possivelmente se deu porque Tomjon fazia Gretalina. O resultado tinha tamanho poder de absoro que Hwel pediu aos atores para trocarem de papel no teatro seguinte, se que se pode aplicar o termo a um galpo alugado por dia, e o resultado ainda absorvia mais do que esponja de boa qualidade, muito embora Gretalina fosse agora o jovem Wimsloe, que era meio comum, costumava gaguejar e tinha sardas que, quem sabe, um dia viriam a aclarar. Na noite seguinte, numa aldeia sem nome, em meio a um mar infinito de repolhos, Hwel deixou Tomjon representar o Velho Miskin de Fique Vontade, papel no qual Vitoller sempre se destacara. No dava para deixar ningum com menos de quarenta anos represent-lo, a menos que se quisesse um Velho Miskin com almofada presa debaixo do gibo e rugas pintadas. Hwel no se achava velho. Aos duzentos anos, seu pai ainda cavava trs toneladas de minrio por dia. Naquele instante, ele se sentiu velho. Viu Tomjon sair se arrastando do palco e, por um minuto, soube o que era ser velho e gordo, embriagado de vinho, lutando em guerras antigas para as quais ningum mais ligava, pavorosamente suspenso no precipcio do fim da meia-idade por medo de cair na velhice, mas com apenas uma das mos, porque com a outra mostrava o dedo para Morte. Claro que sabia daquilo tudo quando escrevera a pea. Mas no sabia. A mesma magia no parecia impregnar a pea nova. Tentaram mont-la algumas vezes para ver como se saa. A platia assistia com ateno e ia embora. No se incomodava nem em jogar nada no palco. No que achassem ruim. No achavam nada. Mas todos os ingredientes certos se encontravam ali. A tradio estava cheia de pessoas que se vingavam de maus governantes. Bruxas eram sempre um grande chamariz. A apario de Morte fazia-se particularmente interessante, com dilogos excelentes. Bastava misturar todos... mas eles pareciam se anular, virar um mtodo enfadonho de encher o palco durante duas horas. Tarde da noite, quando o elenco estava dormindo, Hwel se sentava numa das carroas e reescrevia tudo. Rearranjava cenas, cortava falas, acrescentava falas, introduzia um palhao, inclua outra luta e ajustava os efeitos especiais. No parecia surtir efeito algum. A pea era como uma pintura complexa e assombrosa: de perto, festa para os olhos; distncia, mero borro. Quando choviam inspiraes demais, tentava at mudar o estilo. De manh, quem levantava cedo j estava acostumado a encontrar experimentaes descartadas decorando o gramado em torno das carroas, como cogumelos extremamente literatos. Tomjon guardou um dos mais estranhos: 1- BRUXA: Ele est atrasado. (Pausa) 2a BRUXA: Ele disse que vinha. (Pausa) 3- BRUXA: Disse que vinha, mas no veio. E minha ltima salamandra. Guardei para ele. E ele no veio. (Pausa) - Eu acho - disse Tomjon, mais tarde - que voc devia ir com calma. J fez o que pediram. Ningum falou que tinha que ser brilhante. - Mas poderia ser. Se eu acertasse a mo. - Voc est seguro em relao ao fantasma? - perguntou Tomjon. A maneira como lanou a pergunta deixava claro que ele mesmo no estava.

- No tem nada de errado com o fantasma - rebateu Hwel. - A cena do fantasma a melhor que j fiz. - Eu s estava me perguntando se seria a pea certa para ela, s isso. - O fantasma fica. Agora vamos, rapaz. Passados dois dias, quando a muralha azul e branca das Ramtops j comeava a dominar o horizonte para o lado do Centro, a trupe foi atacada. No houve muito drama. Tinham acabado de conduzir as carroas por um baixio e estavam descansando a sombra de algumas rvores das quais, de repente, brotaram ladres. Hwel se pegou olhando para meia dzia de lminas sujas e enferrujadas. Os donos das armas pareciam ligeiramente incertos sobre o que fazer em seguida. - Temos um recibo em algum lugar... - comeou o ano. Tomjon o cutucou. - Eles no parecem ladres do grmio - cochichou. Acho que so autnomos. Seria bom dizer que o lder dos ladres era um brbaro arrogante de barba preta, com leno vermelho na cabea, brinco dourado e um queixo com o qual se poderia arear panela. Na verdade, seria quase crucial. E era de fato o caso. Hwel achou que a perna de pau era exagero, mas era bvio que o homem tinha estudado o papel. - Pois bem - disse o chefe dos bandidos. - O que temos aqui? E eles tm dinheiro? - Somos atores - respondeu Tomjon. - Isso responde s duas perguntas - brincou Hwel. - E nada de graa - resmungou o bandido. -J estive na cidade. Sei o que graa e... - ele se virou para os outros membros do grupo, erguendo a sobrancelha para indicar que o comentrio seguinte seria espirituoso - ... se vocs no tomarem cuidado, tambm posso soltar umas frases incisivas. Houve apenas silncio, at ele fazer um gesto impaciente com o cutelo. - Tudo bem - disse, contra o coro de risadas hesitantes. - Vamos levar todos os trocados, objetos de valor, alimentos e trajes que vocs tiverem. - Posso dizer uma coisa? - pediu Tomjon. A trupe se afastou dele. Hwel sorriu para os prprios ps. - Vai implorar por misericrdia? - perguntou o bandido. - Exatamente. Hwel meteu as mos no bolso e olhou para o cu, assobiando baixinho e tentando no abrir um sorriso alucinado. Notou que os outros atores tambm fitavam Tomjon em expectativa. Ele vai soltar a fala da misericrdia de A Histria do Troll, pensou... - O que eu gostaria de dizer que... - comeou Tomjon, e a postura mudou ligeiramente, a voz ficou mais grave, a mo direi ta se agitou com impetuosidade -... O valor do homem no est na faanha dos braos, Ou na fome ardente da voracidade.... Vai ser como quando tentaram nos roubar em Sto Lat, imaginou Hwel. Se acabarem entregando as espadas, o que vamos fazer com elas? E to constrangedor quando comeam a chorar! Foi a essa altura que o mundo volta ganhou um tom esverdeado e ele imaginou ouvir, no limite da audio, outras vozes. - Vov, tem homens com espada! - ... rasga com lminas reluzentes as maravilhas do mundo... - declamava Tomjon. E as vozes no limite da imaginao diziam: - Rei meu no implora nada a ningum. Margrete, passe a jarra de leite. - ... o mago da compaixo, o beijo... - Foi presente da minha tia. - ... a jia das jias, a coroa das coroas. Houve silncio. Um ou dois bandidos soluavam baixinho. O chefe perguntou:

- isso? Pela primeira vez na vida, Tomjon ficou aturdido. - Bem, - respondeu. - H. Quer que eu repita? - Foi um belo monlogo - reconheceu o bandido. - Mas no me diz respeito. Sou um homem prtico. Passe os objetos de valor. A espada se ergueu at alcanar a garganta de Tomjon. - E vocs a no fiquem parados como idiotas - acrescentou. - Vamos logo. Ou o garoto vai se machucar. O novato Wimsloe levantou a mo. - Que foi? - perguntou o bandido. - O s-senhor tem certeza d-de que ouviu d-direito? - No vou falar de novo! Ou ouo o tinido de moedas, ou vocs vo ouvir gritos de dor! Mas o que todos ouviram foi um zunido alto no cu e o estouro de uma jarra de leite, com as laterais, congeladas pela altitude, caindo na ponta do capacete do bandido. Os outros bandidos deram uma olhada no chefe e fugiram. Os atores estudaram o bandido cado. Com a bota, Hwel cutucou um pedao do leite congelado. - Ora, ora - murmurou. - Ele no se comoveu! - sussurrou Tomjon. - Um crtico nato - avaliou o ano. Era uma jarra azul e branca. Engraado como mseros detalhes se sobressaam em momentos assim. Ela j tinha se quebrado vrias vezes antes, dava para ver, porque as peas tinham sido coladas com cuidado. Algum realmente adorava aquela jarra. - O que temos aqui - disse, juntando alguns fiapos de lgica - um tornado irregular. Obviamente. - Mas jarras de leite no caem do cu - objetou Tomjon, demonstrando o surpreendente talento humano de negar o bvio. - Por que no? J ouvi falar de peixes, sapos e pedras - argumentou Hwel. - O que h de errado com loua? - Ele comeou a se recobrar. - E s um daqueles fenmenos raros. Acontece o tempo todo nessa parte do mundo, no tem nada de extraordinrio. Voltaram s carroas e seguiram em silncio incomum. O jovem Wimsloe recolheu os pedaos da jarra que conseguiu achar e guardou-os no ba, depois passou o resto do dia olhando para o cu na esperana de cair um aucareiro. As carroas subiam as ladeiras empoeiradas das Ramtops, meros gros de areia no vidro embaado da bola de cristal. - Esto bem? - perguntou Margrete. - Esto andando em crculo! - reclamou Vov. - Podem ser bons em teatro, mas tm um bocado a aprender sobre viagem. - Era uma jarra linda - lamentou Margrete. - J no se acha mais igual. Se a senhora tivesse dito o que pretendia, o ferro estava na prateleira. - Existem coisas mais importantes do que jarras de leite. - Tinha um desenho de margaridas no alto. Vov a ignorou. - Eu acho - disse - que hora de dar uma olhada no rei. De perto. Ela gargalhou. - Vov, a senhora gargalhou - observou Margrete. - Gargalhei, nada! - Defendeu-se Vov. - S ri. - Aposto que Negra Alisse gargalhava. - Cuidado para no ficar igual - advertiu Tia Ogg, da poltrona prxima lareira. - Ela acabou meio estranha. Mas envenenadas e afins.

- S porque eu ri um... um pouco alto? - rebateu Vov. Ela sentiu que estava na defensiva demais. - Seja como for, no h nada de errado em gargalhar. Com moderao. - Eu acho - disse Tomjon - que estamos perdidos. Hwel olhou o campo roxo volta, estendendo-se at os picos eminentes das prprias Ramtops. Mesmo em pleno vero, flmulas de neve voavam dos cumes mais elevados. Era uma paisagem de beleza descritvel. Abelhas voavam com diligncia, ou pelo menos se esforavam para parecer diligentes no tomilho margem da estrada. Sombras de nuvem tranavam os campos alpinos. Tinha aquele tipo de silncio longo e vazio gerado pelo meio ambiente que no apenas no possui habitantes, como tambm no sente a menor falta deles. Nem de sinalizadores. - A gente estava perdido cinco quilmetros atrs - ressaltou Hwel. - Tem que haver outra palavra para o que estamos agora. - Voc disse que as montanhas eram cheias de minas - protestou Tomjon. - Disse que o ano nunca se perdia nas montanhas. - Debaixo da terra. E tudo uma questo de formao de rocha e estrato. No na superfcie. A paisagem atrapalha. - A gente pode cavar um buraco para voc - sugeriu Tomjon. Mas fazia um dia bonito e, como a estrada serpenteava por entre cicutas e pinheiros junto floresta, era gostoso deixar as mulas seguirem no seu ritmo. A estrada, achava Hwel, tinha que dar em algum lugar. Essa lenda geogrfica atrapalhou o destino de muita gente. Nem sempre as estradas do em algum lugar; precisam apenas de um comeo. - Estamos perdidos, no estamos? - perguntou Tomjon, depois de algum tempo. - Claro que no. - Ento, onde estamos? - Nas montanhas. Ponto pacfico em qualquer atlas. - Temos de parar e perguntar a algum. Tomjon correu os olhos pelo campo. Em algum lugar, uma batura solitria piou, ou talvez fosse um texugo... Hwel se confundia um pouco nesses assuntos rurais, ao menos nos que se davam acima da camada calcria. No havia ningum por perto. - Quem voc tinha em mente? - perguntou, sarcstico. - A senhora de chapu engraado - respondeu Tomjon, apontando. - Estive observando. Ela se abaixa atrs do arbusto quando acha que eu a vi. Hwel se virou e fitou o arbusto de silva, que balanou. - Ol boa me - saudou. O arbusto brotou uma cabea irritada. - Me de quem? - perguntou. Hwel hesitou. - E s figura de linguagem, senhora... dona... - Senhorita - rebateu Vov Cera do Tempo. - E sou uma pobre velhinha colhendo lenha acrescentou, em desafio. E pigarreou. - Virge! - continuou. - O senhor me deu um susto. Meu corao fraquinho. Fez-se silncio nas carroas. E Tomjon disse: - Sim? - O qu? - perguntou Vov. - Seu corao fraquinho o qu? - O que tem meu corao fraquinho? - exasperou-se Vov, que no estava acostumada a agir como velha e tinha um repertrio bem limitado na rea. Mas tradicional que jovens herdeiros em busca do destino sejam ajudados por velhas misteriosas colhendo lenha, e ela no se oporia tradio.

- A senhorita que mencionou - disse Hwel. - Bem, no importa. Virge. Imagino que vocs estejam procurando Lancre - arriscou Vov, apressando-se em chegar ao ponto desejado. - Estamos - confirmou Tomjon. - O dia todo. - Mas se desviaram - informou Vov. - Voltem cerca de trs quilmetros e peguem a trilha da direita, depois dos pinheiros. Wimsloe puxou a camisa de Tomjon. - Q-quando a pessoa enc-contra uma velha m-misteriosa na estrada - advertiu -, tem de ddividir o almoo com ela. Ou ajud-la a at-travessar um r-rio. - Jura? - S-seno d-d um azar d-danado. Tomjon abriu um sorriso cordial para Vov. - Gostaria de almoar conosco, boa m... ve... senhorita? Vov pareceu desconfiada. - O que ? - Porco. Ela sacudiu a cabea. - Obrigada - disse, graciosamente. - Me d gases. Virou-se e desapareceu entre os arbustos. - Podemos ajud-la a atravessar o rio - gritou Tomjon. - Que rio? - perguntou Hwel. - Estamos no meio do campo. - Elas t-tm de ficar do n-nosso lado - insistiu Wimsloe. -P-para nos ajudar. - Por que no pediu para ela esperar enquanto a gente procurava o rio? - ironizou Hwel, contrariado. Eles acharam a bifurcao. A trilha conduzia a uma floresta cortada por muitas sendas, o tipo de floresta em que parece que as rvores giram para nos observar passar e o cu est longe demais. Apesar do calor do dia, uma escurido molhada e indevassvel pairava entre os troncos das rvores, que se juntavam na beira da trilha como se pretendessem elimin-la de vez. Logo se perderam novamente, dando-se conta de que estar perdido no se sabe onde era ainda pior do que estar perdido em campo aberto. - Ela podia ter dado informaes mais exatas lamentou Hwel. - Como pergunte prxima velha - disse Tomjon. - Olhe l! Ele se levantou no banco. - Ol boa... ve... - arriscou. Margrete tirou o xale do rosto. - S uma simples catadora de lenha - respondeu. Levantou um galho como prova. Vrias horas aguardando sem nada alm de rvores com quem falar abalaram seu estado de esprito. Wimsloe cutucou Tomjon, que abriu um sorriso calculado. - Gostaria de almoar conosco, boa m... ve... senhorita? - perguntou. - porco. - Carne terrvel para o aparelho digestivo - recusou Margrete. - Vocs ficariam apavorados se vissem o interior de seus clons. - Certamente - murmurou Hwel. - Sabiam que o homem adulto chega a carregar dois quilos de carne vermelha no digerida no intestino? - indagou Margrete, cujos sermes informativos sobre nutrio levavam famlias inteiras a se esconder no poro at que ela se retirasse. - Ao passo que sementes de pinha e girassol... - Existe algum rio que a senhorita queira atravessar? - cortou Tomjon, em desespero. - Virge, no seja tolo - reagiu Margrete. - Sou s uma simples catadora de lenha colhendo alguns ramos e, quem sabe, orientando viajantes perdidos a caminho de Lancre. - Ah - exclamou Hwel. - Imaginei que chegaramos a essa parte. - Vocs dobrem esquerda ali na frente e virem direita na pedra grande com rachadura, no tem erro - garantiu Margrete.

- timo - grunhiu Hwel. - Bem, no vamos tomar o seu tempo. Sei que h muitos galhos a colher e tudo o mais. Resmungando para si mesmo, incitou as mulas a andar. Quando, uma hora mais tarde, a trilha se perdeu numa paisagem de grandes penedos, Hwel soltou as rdeas com cuidado e cruzou os braos. Tomjon o fitou. - O que acha que est fazendo? - perguntou. - Esperando - respondeu o ano. - Daqui a pouco vai escurecer. - No vamos demorar - argumentou Hwel. Por fim, Tia Ogg saiu de trs da pedra. - porco - avisou Hwel, rispidamente. - pegar ou largar. Agora...para onde fica Lancre? - Siga em frente, dobre esquerda no desfiladeiro, depois tome o caminho que leva ponte, no tem erro - informou Tia Ogg, com prontido. Hwel pegou as rdeas. - A senhora esqueceu de dizer virge. - Droga. Desculpe. Virge. - Imagino que seja catadora de lenha - continuou Hwel. - Acertou em cheio, rapaz - confirmou Tia Ogg, alegremente. - Alis, eu estava prestes a comear. Tomjon cutucou o ano. - Voc esqueceu do rio - disse. Hwel o encarou. - Ah, - murmurou. - A senhora pode esperar aqui enquanto a gente acha um rio? - Para ajud-la a atravessar - acrescentou Tomjon, com cautela. Tia Ogg sorriu. - Tem uma ponte perfeitamente satisfatria - rebateu. - Mas eu no recusaria uma carona. Chegue para l. Para irritao de Hwel, Tia Ogg ergueu a saia e subiu no veculo, enfiando-se entre Tomjon e o ano e se mexendo como um pndulo nervoso at ocupar metade do banco. - Voc mencionou carne de porco - disse. - Tem mostarda? - No - respondeu Hwel, emburrado. - No suporto carne de porco sem molho - comentou Tia Ogg. - Mas me passe assim mesmo. Sem dizer nada, Wimsloe lhe entregou a cesta que continha o jantar da trupe. Tia Ogg levantou a tampa e avaliou o contedo. - O queijo est meio passado - disse. - Precisa ser comido logo. O que tem na garrafa de couro? - Cerveja - respondeu Tomjon, uma frao de segundo antes de Hwel ter a presena de esprito de dizer gua. - Pssima qualidade - opinou Tia Ogg, afinal. Vasculhou o bolso do avental atrs do saco de tabaco. - Algum tem fogo? - perguntou. Dois atores lhe entregaram fsforos. Tia Ogg guardou o saco. - timo - disse. - Algum tem tabaco? Meia hora mais tarde, as carroas cruzavam a ponte de Lancre, atravessavam algumas fazendas e entravam na floresta, que compunha a maior parte do reino. - s isso? - Nem tudo - respondeu Tia Ogg, que vinha esperando mais entusiasmo. -Tem muito mais atrs das montanhas. Mas essa a parte plana. - Chama isso de plano?

- Aplanada - reconheceu Tia Ogg. - Mas o ar excelente. Aquele o palcio, que oferece vistas maravilhosas dos campos. - A senhora quer dizer das florestas. - Vocs vo gostar daqui - garantiu Tia Ogg. - meio pequeno. Tia Ogg pensou a respeito. Passara quase toda a sua vida dentro dos limites de Lancre. O lugar sempre lhe parecera do tamanho certo. - Um bibel - disse. - Perto de tudo. - De tudo o qu? Tia Ogg desistiu. - De tudo o que fica nas redondezas - respondeu. Hwel no dizia nada. O ar era de fato excelente, descendo pelas ladeiras inescalveis das Ramtops como remdio para si-nusite, ainda tingido pela terebintina das florestas altas. Eles atravessaram o porto do que, ali nas montanhas, deveria se chamar cidade. O homem cosmopolita no qual ele se transformara concluiu que, nas plancies, aquilo s seria classificado de espao aberto. - Tem uma hospedaria - apontou Tomjon, indeciso. Hwel seguiu o olhar dele. - - disse, afinal. - Deve ser. - Quando vamos encenar a pea? - No sei. Acho que devemos mandar algum at o castelo para avisar que chegamos. Hwel cocou o queixo. - O Bobo disse que o rei ou sei l quem queria ver o texto. Tomjon correu os olhos pela Cidade de Lancre. Era tranqila. No parecia o tipo de lugar que expulsava atores ao anoitecer. Precisava da populao necessria. - Aqui a capital do reino - salientou Tia Ogg. - Percebam as ruas bem desenhadas. - Ruas? - indagou Tomjon. - Rua - corrigiu-se Tia Ogg. - Casas em timo estado, a poucos passos do rio... - Passos? - Saltos - admitiu Tia Ogg. - Estrumeiras arrumadas, olhem, e longos... - Madame, ns viemos divertir a cidade, no compr-la -objetou Hwel. Tia Ogg olhou de esguelha paraTomjon. - Eu s queria que notassem como bonita - esclareceu. - Seu orgulho cvico mostra disso - afirmou Hwel. - E, agora, ser que poderia saltar da carroa? Tenho certeza de que a senhora ainda tem madeiras a colher. Virge. - Muito agradecida pelo lanche - disse Tia Ogg, ao saltar. - Refeies - corrigiu Hwel. Tomjon cutucou-o. - Voc deveria ser mais educado - protestou. - Nunca se sabe. - Ele se virou para Tia Ogg. - Obrigado, boa... ah, ela se foi. - Vieram fazer teatro - contou Tia Ogg. Vov Cera do Tempo continuava descascando feijo ao sol, para irritao da amiga. - Voc no vai dizer nada? Estive descobrindo coisas - explodiu. - Levantando informaes. No fiquei sentada o dia todo fazendo sopa... - Ensopado. - Acho que muito importante - insistiu Tia Ogg. - Que tipo de teatro? - No disseram. Alguma coisa para o duque, eu acho. - Por que ele iria querer teatro? - Tambm no disseram. - Pode ser tudo fachada para entrarem no castelo - sups Vov, com ares de entendida. Excelente idia. Viu alguma coisa nas carroas?

- Caixas e pacotes. - Devem estar cheios de armas, pode estar certa. Tia Ogg se mostrou desconfiada. - No pareciam soldados. Eram muito jovens. - Inteligentes. Imagino que, no meio da pea, o rei cumpra seu destino, bem onde todos possam v-lo. Bom plano. - Tem outra coisa - salientou Tia Ogg, pegando um caroo de feijo e mastigando-o. Parece que ele no gostou muito do lugar. - Claro que gostou. Est no sangue dele. - Eu o trouxe pelo caminho bonito. Ele nem pareceu muito impressionado. Vov titubeou. - Provavelmente ficou constrangido por sua causa - concluiu. - Deve ter ficado maravilhado demais para se expressar. Deixou de lado a tigela de feijo e olhou pensativa para as rvores. - Voc ainda tem parentes trabalhando no castelo? - perguntou. - Shirl e Dafif ajudam na cozinha desde que o cozinheiro enlouqueceu. - timo. Vou trocar uma palavrinha com Margrete. Acho que a gente deveria ver esse teatro. - Perfeito - avaliou o duque. - Obrigado - agradeceu Hwel. - Voc escreveu exatamente o que aconteceu naquele dia medonho - disse o duque. - E como se voc tivesse estado l. Ah! Ah! - No estava, estava? - perguntou lady Felmet, inclinando-se para frente e fitando o ano. - S usei a imaginao - apressou-se em garantir Hwel. A duquesa o encarou, sugerindo que a imaginao dele poderia se considerar sortuda de no ser arrastada at o jardim para se explicar a quatro cavalos enfurecidos e algumas correntes. - Foi exatamente assim - murmurou o duque, folheando as pginas da pea. - Exatamente como aconteceu. - Ter acontecido - ressalvou a duquesa. O duque virou outra pgina. - Voc tambm est aqui - disse. - Incrvel. palavra por palavra como vou me lembrar. Estou vendo que voc botou Morte no meio. - E um personagem popular - justificou Hwel. - As pessoas j esperam por ele. - Quando podem atu-la? - Encen-la - corrigiu Hwel, e acrescentou: -J ensaiamos. Quando o senhor quiser. E poderemos dar o fora daqui, pensou. Para longe desses olhos que parecem ovos crus, para longe dessa montanha feminina de vestido vermelho e para longe desse castelo que parece agir como m para vento. Essa no vai ser uma de minhas melhores peas, disso eu tenho certeza. - Quanto prometemos pag-lo? - perguntou a duquesa. - Acho que mencionaram outras cem moedas de prata - respondeu Hwel. - Vale cada centavo - constatou o duque. Hwel saiu depressa, antes que a duquesa comeasse a pechinchar. Mas pagaria com prazer para deixar aquele lugar. Bibel!, pensou ele. Como que algum podia gostar de um reino assim? O Bobo aguardava no campo, perto do lago. Olhava ansioso para o cu e se perguntava onde estaria Margrete. Aquele era, ela dizia, o lugar deles. O fato de que algumas dezenas de vacas tambm o partilhassem no momento no parecia fazer diferena. Ela surgiu de vestido verde e pssimo humor.

- Que histria essa de teatro? - perguntou. O Bobo se encolheu num tronco de salgueiro. - No est feliz por me ver? - perguntou. - Ah, estou. Claro. Mas a pea... - Meu lorde queria alguma coisa que convencesse o povo de que ele o rei legtimo de Lancre. Principalmente a ele mesmo, eu acho. - Por isso voc foi cidade? - Exatamente. - Que nojo! O Bobo manteve a calma. - Voc prefere os mtodos da duquesa? - perguntou. - Ela acha que basta matar todo mundo. E tima nesses assuntos. Teramos lutas e tudo o mais. Muita gente morreria. Assim, pode ser mais tranqilo. - Ah, onde est sua coragem? - O qu? - Voc no quer morrer por uma causa justa? - Prefiro viver em paz por ela. E fcil para vocs, bruxas, porque podem fazer o que bem entendem, mas eu tenho as mos atadas - lamentou o Bobo. Margrete se sentou ao lado dele. Descubra tudo sobre essa pea, pedira Vov. Converse com seu amigo tilintante. Ela havia respondido: Ele muito leal. Talvez no me conte nada. Mas Vov rebatera: No hora de meias medidas. Se for preciso, seduza-o. - Ento, quando ser a pea? - perguntou, aproximando-se. - Salve, no posso contar a voc - disse o Bobo. - O duque me pediu especificamente para no contar s bruxas que vai ser amanh noite. - Ento melhor no contar - concordou Margrete. - s oito horas. - Sei. - Mas vo servir vinho antes, s sete e meia. - Voc tambm no me contaria quem foi convidado? - indagou Margrete. - No. A maioria das autoridades de Lancre. Entenda que no estou dizendo isso a voc. - Perfeitamente - confirmou Margrete. - Mas acho que voc tem o direito de saber o que est sendo privada de ouvir. - Bom argumento. Ainda existe aquele porto dos fundos que d na cozinha? - O que nunca vigiado? - . - Ah, hoje em dia quase ningum vigia mesmo. - Acha que talvez tenha algum vigiando por volta das oito horas da noite de amanh? - Bem, pode ser que eu esteja l. - timo. O Bobo afastou o focinho de uma vaca curiosa. - O duque j est esperando por vocs - acrescentou. - Voc disse que ele no queria que a gente soubesse. - Pediu para eu no avisar. Mas tambm disse Elas vo vir de qualquer maneira, espero que venham. estranho. Parecia de muito bom humor quando falou isso. Hum. Posso v-la depois do espetculo? - Foi tudo o que ele disse? - Ah, tinha alguma coisa sobre mostrar s bruxas seu futuro. No entendi. Eu realmente gostaria de ver voc depois do espetculo, sabe. Eu trouxe... - Acho que vou estar lavando o cabelo - alegou Margrete, distrada. - Com licena, preciso ir andando. - Tudo bem, mas eu trouxe esse pres... - argumentou o Bobo, observando-a se afastar.

Ele murchou quando ela desapareceu entre as rvores, e olhou para o colar tranado em seus dedos nervosos. Tinha que admitir que era de um mau gosto incrvel, mas era o tipo de coisa de que ela gostava, s prata e caveiras. Tinha custado uma fortuna. Ludibriada pelos chifres do chapu, uma vaca enfiou a lngua na orelha dele. E verdade, pensou o Bobo. s vezes, as bruxas fazem coisas terrveis s pessoas. A noite seguinte chegou, e as bruxas tomaram um caminho demorado para o castelo, com relutncia considervel. - Se o duque quer que a gente v, eu no quero ir - resmungou Vov. - Ele tem algum plano. Est usando cabeologia conosco. - Tem alguma coisa no ar - concordou Margrete. - Ele mandou os guardas pr fogo em trs chals da nossa aldeia, na noite passada. Sempre faz isso quando est de bom humor. O novo sargento tambm rpido com os fsforos. - Nossa Daff disse que viu os atores ensaiando de manh - informou Tia Ogg, que trazia um saco de nozes e uma garrafa de couro de onde saa um cheiro forte. - Falou que eram s gritos, punhaladas, depois dvidas sobre quem era o culpado e partes longas com pessoas sussurrando em voz alta. - Atores - grunhiu Vov. - Como se o mundo j no estivesse cheio o bastante de histrias sem que inventassem mais... - E eles gritam tanto - reclamou Tia Ogg. - A gente mal consegue conversar. Ela tambm trazia, no bolso da saia, uma pedra assombrada do castelo. O rei entraria de graa. Vov assentiu. Valeria a pena, pensou. No tinha a menor idia do que Tomjon pretendia, mas sua intuio lhe garantia que o menino faria algo importante. Imaginava que saltaria do palco e apunhalaria o duque, e se deu conta de que torcia por aquilo. - Bem-vindo seja o novo rei - murmurou. - Vamos logo - disse Tia Ogg. - Seno o vinho vai acabar. O Bobo aguardava melanclico do outro lado do porto. O rosto se iluminou ao ver Margrete, depois congelou em expresso de surpresa e boa educao ao avistar as outras duas. -Vai ter confuso? - perguntou. - Por favor, no quero confuso. - No sei do que est falando - rebateu Vov, ao passar por ele, majestosa. - dos sinos - disse Tia Ogg, cutucando o homem na altura das costelas. - Espero que voc no esteja deixando nossa menina aqui acordada at tarde da noite. - Tia Ogg! - exclamou Margrete, chocada. O Bobo abriu os lbios numa careta assustada comum a todo rapaz confrontado por senhoras inoportunas com comentrios sobre sua vida pessoal. As bruxas mais velhas entraram. O Bobo segurou a mo de Margrete. - Sei de um timo lugar para a gente assistir ao espetculo - disse o Bobo. Ela hesitou. - Est tudo bem - ele garantiu. - Voc est segura comigo. - , estou, no estou? - indagou Margrete, correndo os olhos procura das outras. - A pea ser encenada no ptio. A gente pode ver de uma das torres do porto, e ningum estar l. Trouxe um pouco de vinho para ns. - Como ela ainda se mostrava relutante, acrescentou: - Tem uma cisterna e uma lareira que os guardas usam de vez em quando. Para o caso de voc querer lavar o cabelo. O castelo estava cheio de gente parada com aquele ar polido e acanhado de pessoas que se vem o dia inteiro e agora se encontram em circunstncias sociais diferentes, como em festa de escritrio. As bruxas passaram despercebidas entre a multido e acharam assento nas fileiras de bancos do ptio principal, dispostos diante do palco montado s pressas. Tia Ogg agitou o saco de nozes para Vov. - Quer uma? - ofereceu.

Um edil de Lancre passou por ela e apontou educadamente para o assento sua esquerda. - Tem algum sentado a? - perguntou. - Tem - respondeu Tia Ogg. O edil olhou como quem no quer nada para o resto dos bancos, que se enchiam rapidamente, e para o lugar vazio frente. Ergueu o manto com expresso determinada. - Acho que, como a pea vai comear daqui a pouco, seu amigo deve procurar outro assento quando chegar - ele disse, e sentou-se. Em poucos segundos, seu rosto ficou branco. Os dentes comearam a bater. Ele apertou a barriga e gemeu.* - Eu avisei - disse Tia Ogg, ao v-lo se afastar. - De que vale perguntar, se no quer ouvir a resposta? - Ela se inclinou para o assento vazio. - Nozes? - No, obrigado - respondeu rei Verence, agitando a mo espectral. - Elas me atravessam, a senhora sabe. O leitor atento saber que isso se deu porque o rei j estava sentado l. No foi porque o homem usou a expresso vai comear daqui a pouco a sangue frio. Mas deveria ter sido. - Boa noite, fidalguia, vislumbre nossa odissia... - O que isso? - sussurrou Vov. - Quem o sujeito de malha? - E o Prlogo - respondeu Tia Ogg. - Ele aparece no comeo para explicar sobre o que a pea. - No entendo uma palavra - murmurou. - O que fidalguia? - Um tipo de larva - respondeu Tia Ogg. - Que maravilha. Oi, larvas, bem-vindas ao espetculo. Deixa as pessoas na disposio de esprito certa, no ? Houve um coro depsius. - Essas nozes so duras demais - reclamou Tia Ogg, cuspindo uma delas na mo. - Vou ter que tirar o sapato para abrir esta aqui. Vov se calou em silncio desabituado e irrequieto, e tentou ouvir o prlogo. Teatro a deixava preocupada. Tinha certa magia prpria, que no pertencia a ela, que fugia a seu controle. O teatro mudava o mundo e dizia que as coisas poderiam ser diferentes de como eram. E ainda pior: era magia que no pertencia a seres mgicos, mas a pessoas comuns, que no sabiam as regras. Eles mudavam o mundo porque assim lhes parecia melhor. O duque e a duquesa estavam sentados nos tronos, bem em frente ao palco. Quando Vov olhou para eles, o duque se virou de lado, e ela entreviu seu sorriso. Eu quero o mundo como ele , pensou Vov. Quero o passado como foi. O passado era muito melhor do que agora. Ento, o sinal tocou. Hwel espiou por trs de uma pilastra e acenou para Wimsloe e Brattsley, que avanaram para o claro das tochas. VELHO (Ancio): O que houve com a terra? VELHA (Senhora): um horror... Mexendo os lbios em silncio, o ano, dos bastidores, observou-os durante algum tempo. Depois voltou ao quarto dos guardas, onde o resto do elenco ainda se encontrava nos ltimos acertos do figurino. Soltou o tradicional grito de raiva de diretor de palco. - Vamos l - ordenou. - Soldados do rei, imediatamente! E as bruxas... onde esto as malditas bruxas? Trs novatos se apresentaram. - Perdi a verruga! - O caldeiro est cheio de porcaria! - Tem alguma coisa viva na peruca! - Fiquem calmos - gritou Hwel. - Tudo vai ficar bem nessa noite!

- J noite, Hwel! Hwel pegou um punhado de massa na mesa de maquiagem e criou uma verruga parecida com laranja. A peruca de palha foi enfiada na cabea do proprietrio, com o que quer que se encontrasse vivo ali dentro, e o caldeiro foi examinado muito rapidamente e declarado se encontrar cheio do tipo certo de porcaria -no havia nada de errado com aquela porcaria. No palco, um guarda deixou cair o escudo e quando se agachou para apanh-lo, caiu a lana. Hwel deu um suspiro e ofereceu uma orao silenciosa a qualquer deus que calhasse de estar assistindo. J estava dando errado. Os ensaios tiveram seus probleminhas iniciais, era bem verdade. Hwel conhecera alguns horrores monumentais em sua vida, mas aquele dava mostras de se tornar o pior deles. A trupe estava mais agitada do que um balde de lagostas. No limite da audio, ouviu o dilogo do palco vacilar e correu para os bastidores. - ... vingar o terror da morte do pai... - soprou, e disparou de volta para as bruxas hesitantes. Soltou um gemido. Pandemnio. Aqueles trs ali deveriam aterrorizar o reino. Ele tinha cerca de um minuto antes da deixa. - Certo! - disse, endireitando-se. - Pois bem, o que vocs so? Bruxas ms, no isso? - , Hwel - respondeu o trio, submisso. - Ento me digam o que vocs so - exigiu. - Somos bruxas ms, Hwel. - Mais alto! - Somos Bruxas Ms! Hwel caminhou diante do grupo trmulo e deu uma meia-volta sbita. - E o que vo fazer? A Segunda Bruxa coou a peruca de bichinhos rastejantes. - Amaldioar os outros? - arriscou. - Diz no roteiro que... - No estou OUVINDO! - Vamos amaldioar os outros! - berraram os trs em coro, aprumando-se e olhando para frente a fim de evitar o olhar do ano. Hwel voltou a caminhar diante do grupo. - O que vocs so? - Somos bruxas, Hwel! - Que tipo de bruxas? - Bruxas malignas e noctvagas! - gritaram, entrando no esprito. - Que tipo de bruxas malignas e noctvagas? - Bruxas malignas e noctvagas ms. - So ardilosas? - Somos! - So dissimuladas? - Somos! Hwel se empertigou. - O que vocs so? - berrou. - Somos bruxas malignas, noctvagas, ms, ardilosas e dissimuladas! - Certo! Apontou o dedo para o palco, abaixou a voz e, nesse instante, uma partcula de inspirao dramtica verteu da atmosfera em seu n criativo, levando-o a dizer: - Agora eu quero que vocs entrem l e arrasem. No por mim. No pelo maldito capito. Passou o charuto imaginrio de um lado para o outro da boca, tirou o capacete de lata inexistente e concluiu: - Mas pelo cabo Walkowski e seu cachorrinho. Os trs o encararam, incrdulos.

Nesse momento, algum agitou uma folha de metal e quebrou o encanto. Hwel suspirou e fechou os olhos. Ele havia sido criado na serra, onde as tempestades avanavam entre montanhas com pernas de trovo. Lembrava-se de tempestades que mudavam a forma das montanhas e aplainavam florestas inteiras. De algum modo, folha de metal no era o mesmo, por mais que fosse agitada com entusiasmo. S uma vez, pensou, s uma vez. Deixe-me acertar s desta vez. Abriu os olhos e fitou as bruxas. - Por que ainda esto aqui? - gritou. - Vo l e amaldioem a todos! Observou o trio saltitar para o palco, e Tomjon lhe cutucou a cabea. - Hwel, no tem coroa. - Hein? - perguntou o ano, a mente voltada para possveis maneiras de criar mquinas de raios e troves. - No tem coroa, Hwel. Preciso usar coroa. - Claro que tem coroa. Aquela grandona com vidro vermelho, bonita, que usamos naquela cidade com praa... - Acho que a deixamos l. Houve outro rudo metlico de trovo, mas, ainda assim, a parte de Hwel que vivia a pea ouviu uma voz vacilar no palco. O ano correu para os bastidores. - ... escondi muitos bebs... - sussurrou, e tratou de voltar. - Bem, ento ache outra- disse, vagamente. - Na caixa cenogrfica. Voc o Rei Mau, precisa de coroa. Vamos logo, rapaz, voc entra daqui a alguns minutos. Improvise. Tomjon se dirigiu at a caixa. Havia crescido entre coroas: coroas grandes, feitas de madeira e argamassa, cravejadas de pedacinhos de vidro. Aprendera o ofcio com o ornato mximo da Autoridade. Mas a maioria delas fora deixada no Dhisco. Retirou vasos, crnios e punhais flexveis, os resduos dos anos, e, bem no fundo, seus dedos se fecharam sobre alguma coisa fina, com formato de coroa, que ningum jamais quisera usar porque no se parecia exatamente com coroa. Seria interessante dizer que a pea tiniu sob a mo dele. Talvez tenha tinido. Vov estava imvel como esttua, e quase to fria quanto uma. O horror da compreenso se abatia sobre ela. - Somos ns - disse. - Em volta daquele caldeiro ridculo. Aquilo para ser ns, Gytha. Tia Ogg se deteve com uma noz a caminho das gengivas. Escutou o dilogo. - Eu nunca afundei navio nenhum! - exclamou. - Elas acabaram de dizer que afundam navio! Eu nunca fiz isso! No alto da torre, Margrete cutucou o Bobo. - Blush verde - comentou, olhando a Terceira Bruxa. - Eu no sou assim. Sou? - Claro que no - respondeu o Bobo. - E o cabelo! O Bobo espiou por entre as ameias como uma grgula nervosa. - Parece palha - opinou. - Tambm no muito limpo. Ele hesitou, correndo os dedos pelo muro de pedras cobertas de lquen. Antes de deixar a cidade grande, pedira a Hwel algumas palavras adequadas para dizer a uma garota, e as tinha memorizado na viagem de volta. Era agora ou nunca. - Eu queria saber se poderia comparar voc a um dia de vero. Porque... bem, 12 de junho foi muito bom e... Ah. Voc no est mais aqui... Rei Verence apertou os cantos do banco, os dedos atravessando-os. Tomjon havia entrado no palco. - ele, no ? Meu filho! A noz intacta caiu da mo de Tia Ogg e rolou pelo cho. Ela confirmou.

Verence virou o rosto aturdido e transparente para ela. - Mas o que ele est fazendo? O que est dizendo? Tia Ogg sacudiu a cabea. Boquiaberto, o rei viu Tomjon rastejar pelo palco para proferir sua fala principal. - Acho que ele voc - avaliou Tia Ogg. - Mas eu nunca andei assim! Por que ele tem essa corcunda? O que aconteceu com a perna dele? - Escutou um pouco mais e, com voz apavorada, acrescentou: - Eu nunca fiz isso! Nem isso. Por que ele est dizendo que fiz? O olhar que Verence dirigia a Tia Ogg era cheio de splica. Ela encolheu os ombros. O rei ergueu o brao, pegou a coroa espectral e inspecionou-a. - E a minha coroa que ele est usando! Olhe aqui! E est dizendo que fiz todas essas... Ele se deteve por um minuto, para ouvir os ltimos versos, e acrescentou: -Tudo bem. Talvez eu tenha feito isso. Mandei botar fogo em alguns chals. Mas todo mundo manda. De qualquer maneira, bom para a indstria de construo. Ps a coroa de volta na cabea. - Por que ele est falando tudo isso de mim? - exasperou-se. - arte - arriscou Tia Ogg. - um espelho da vida. Vov se virou devagar para espiar a platia. As pessoas assistiam ao espetculo embevecidas. As palavras vertiam sobre elas no ar parado. Aquilo era real. Mais real do que a realidade. Era a Histria. Podia no ser verdade, mas isso no tinha a menor importncia. Vov nunca dispensara muito tempo s palavras. Eram to sem substncia! Agora desejava ter-lhes dado mais tempo. As palavras eram de fato sem substncia. Eram macias como a gua, mas tambm se mostravam poderosas como a gua, e agora inundavam a platia, provocando eroso no dique da veracidade e levando junto o passado. Somos ns ali no palco, pensou. Todo mundo sabe quem ns realmente somos, mas vo se lembrar do que est ali: trs mulheres imorais e tagarelas, de chapu pontudo. Tudo o que sempre fizemos, tudo o que sempre fomos deixar de existir. Olhou para o fantasma do rei. Bem, ele no tinha sido pior do que qualquer outro rei. Ah, talvez tivesse queimado chals de vez em quando, mas s quando estava muito irritado com alguma coisa, e podia parar quando bem entendesse. Quando feria o mundo, deixava o tipo de ferida que cicatrizava. Quem quer que tenha escrito esse Teatro conhece bem os usos da magia. At eu estou acreditando, embora saiba que no verdade. E a Arte agindo como Espelho da Vida. Por isso est tudo ao contrrio. Ns perdemos. No h nada que possamos fazer sem nos tornarmos exatamente o que no somos. Tia Ogg cutucou-a com fora na altura das costelas. - Ouviu isso? - perguntou. - Uma delas disse que ns botamos nenens no caldeiro! Esto nos caluniando! No vou ficar aqui ouvindo elas dizerem que botamos nenens no caldeiro! Quando ela tentou levantar, Vov lhe agarrou o xale. - No faa nada! - sussurrou. - S vai piorar as coisas. - A libertina pariu na vala, elas disseram. S pode ser Millie Hipwood, que no teve coragem de contar a verdade me e saiu para juntar lenha. Fiquei acordada a noite toda com ela - murmurou Tia Ogg. - Teve uma menina linda. calnia! O que libertina? - acrescentou. - Palavras - murmurou Vov, meio para si mesma. - s o que fica. Palavras. - E agora subiu um homem com cometa. O que vai fazer? Ah. Fim do Primeiro Ato anunciou Tia Ogg. As palavras no sero esquecidas, pensou Vov. Elas tm um poder especial. So timas palavras, at onde palavras podem ser timas.

Ouviu-se outra trovoada, que terminou com o tipo de estrondo causado, por exemplo, por uma folha de metal escapando das mos de algum e caindo no cho. No mundo exterior ao palco, o calor sufocava como um travesseiro que tirasse a vida da prpria atmosfera. Vov viu um soldado se inclinar ao ouvido do duque. No, ele no vai parar a pea. Claro que no. Quer que ela siga seu curso. O duque deve ter sentido o calor dos olhos dela em sua nuca. Virou-se, encarou Vov e lhe abriu um sorriso alucinado. Ento cutucou a mulher. Ambos riram. Vov Cera do Tempo estava sempre com raiva. Achava que essa era uma de suas melhores qualidades. A raiva era uma das grandes foras criativas do mundo. Mas era preciso aprender a control-la. O que no significava deix-la passar. Significava repres-la com cuidado, deix-la ganhar volume e inundar vales inteiros da mente. Depois, quando toda a estrutura estivesse prestes a ceder, abrir um canal minsculo na base e deixar a corrente da fria engrenar as turbinas da vingana. Sentiu a terra sob os ps, ainda que estivesse em cima de alguns metros de cimento e pedras, uma camada de couro e duas camadas de meia. Sentiu que a terra aguardava. Ouviu o rei dizer: - Do meu prprio sangue! Por que fez isso comigo? Vou falar com ele! E tomou a mo de Tia Ogg. - Venha, Gytha - disse. Lorde Felmet estava recostado no trono e sorria, ensandecido, para o mundo, que naquele momento parecia perfeito. As coisas estavam funcionando melhor do que imaginara. Dava para sentir o passado se derreter feito gelo ao sabor da primavera. Num impulso, chamou o soldado outra vez. - Ache o capito da guarda - ordenou - e pea a ele para encontrar as bruxas e prend-las. A duquesa bufou. - No lembra do que aconteceu na ltima vez, idiota? - Deixamos duas soltas - respondeu o duque. - Agora... todas as trs. O povo est do nosso lado. Esse tipo de coisa afeta as bruxas. Elas dependem disso. A duquesa estalou os dedos para indicar o que achava da opinio do povo. - Querida, voc tem de admitir que a experincia parece estar funcionando. - Parece que sim. - Muito bem. No fique a parado, imbecil. Antes da pea acabar, avise a ele, aquelas bruxas devem estar trancafiadas. De frente para o espelho, Morte ajeitou a caveira de papelo, dobrou o capuz, recuou um pouco e considerou o efeito geral. Seria seu primeiro papel com dilogo. Queria fazer tudo direito. - Curvem-se, Breves Mortais - ensaiou. - Pois Sou Morte, A Quem Nenhuma... Nenhuma... Nenhuma... Hwel, a quem nenhuma? - Ai, pelo amor dos deuses, Dafe, A quem nenhuma porta vedada impede de entrar. Eu realmente no entendo a sua dificuldade com... Por a no, idiotas! Hwel avanou por entre a confuso dos bastidores, seguindo uma dupla de contra-regras. - Certo - disse Morte, para ningum em especial. Virou-se para o espelho. - A Quem Nenhuma Tatarat-Tarar Entrar - arriscou, incerto, e agitou a foice. A ponta caiu. - Acha que pareo terrvel? - perguntou, enquanto tentava encaixar a lmina. Tomjon, que estava sentado, curvado sobre si mesmo, tentando beber um pouco de ch, concordou, guisa de incentivo.

- Sem problema - respondeu. - Comparado a uma visita sua, nem o prprio Morte assusta tanto. Mas voc podia tentar falar de modo mais cavernoso. - Como assim? Tomjon largou a xcara. Sombras pareceram cruzar seu rosto; os olhos afundaram, os lbios se arreganharam, a pele esticou e ficou plida. - VIM LEVAR VOC, MAU ATOR - disse ele, cada slaba bem colocada como a tampa de um caixo. A fisionomia voltou ao normal. - Assim - concluiu. Dafe, que havia se jogado contra a parede, relaxou um pouco e soltou um riso nervoso. - Nossa, no sei como voc consegue! - exclamou. - Sinceramente. Nunca serei bom como voc. - No difcil. Agora v. Hwel est prestes a ter um ataque. Dafe lhe dirigiu um olhar de gratido e correu para ajudar na troca de cenrio. Pouco vontade, Tomjon bebericou o ch, com os rudos dos bastidores zumbindo sua volta. Estava preocupado. Hwel lhe dissera que tudo na pea estava bem, exceto a prpria pea. E Tomjon no conseguia deixar de pensar que a pea... vinha tentando se refazer. Ele mesmo ficava ouvindo outras palavras, fracas demais para serem escutadas - quase como se bisbilhotasse conversa alheia. E precisara falar mais alto para abafar o murmrio em sua cabea. Aquilo no estava certo. Quando a pea estava escrita, estava escrita. No deveria ganhar vida e comear a se distorcer. No admirava que todos precisassem do ponto o tempo todo. A pea se contorcia em suas mos, tentando se modificar. Deuses do cu, no via a hora de sair daquele castelo mal-assombrado, para longe do duque ensandecido. Olhou volta, decidiu que tinha algum tempo antes do ato seguinte e saiu em busca de ar fresco. Abriu a porta e se descobriu entre as ameias. Fechou-a, abafando os rudos do palco e substituindo-os pelo silncio avelu-dado. Havia um pr-do-sol fraco, aprisionado atrs de grades de nuvem, mas o ar ainda estava parado feito aude de azenha e quente como fornalha. Na floresta abaixo, algumas aves noturnas chiavam. Dirigiu-se ao outro lado das ameias e avistou o fundo do desfiladeiro. L embaixo, Lancre se evaporava em nvoas eternas. Virou-se e atravessou uma corrente de ar to fria que chegou a arquejar. Brisas incomuns lhe puxaram a roupa. Houve um sussurro estranho perto de seu ouvido, como se algum tentasse lhe falar mas no acertasse a velocidade. Por um instante, Tomjon ficou parado, retomando flego, e correu de volta para a porta. - Mas ns no somos bruxas! - Ento por que se parecem com bruxas? Rapazes, amarrem as mos delas. - Tudo bem, mas no somos bruxas de verdade. O capito da guarda estudou as trs figuras. Avaliou os chapus pontudos, o cabelo emaranhado cheirando a feno, e tambm analisou a cor de pele esverdeada e o conjunto de verrugas. Capito de guarda no era emprego que oferecesse perspectivas de longo prazo a quem mostrasse iniciativa. Haviam pedido trs bruxas, e aquelas ali pareciam dar conta do recado. O capito nunca ia ao teatro. Na adolescncia, ficara assusta-dssimo com um espetculo de marionetes, e desde ento evitava qualquer forma de diverso organizada e mantinha distncia de lugares onde poderiam aparecer crocodilos. Passara a ltima hora tranqilo, bebendo na sala dos guardas. - Mandei amarrar as mos delas - insistiu. - Amordaamos tambm, capito?

- Mas, se o senhor pelo menos nos ouvisse, ns estamos com o teatro... - Amordacem - disse o capito, dando de ombros. - Por favor... O capito se inclinou e fitou trs pares de olhos assustados. Ele tremia. - Essa - anunciou - a ltima vez que vocs comem a lingia dos outros. Ele se deu conta de que, agora, os soldados tambm lhe dirigiam olhares estranhos. Tossiu e se endireitou. - Muito bem, minhas bruxas teatrais - disse. - Vocs j fizeram seu show, agora hora dos aplausos. - Olhou para os homens. - Dem palmas... ou melhor, dem alguns palmos de corrente para elas - ordenou. Trs outras bruxas se encontravam sentadas na sombra atrs do palco, olhando a escurido. Vov Cera do Tempo pegara uma cpia do roteiro, que espiava de vez quando, como se buscasse alguma idia. - Fanfarra e pandemnio - leu, incerta. - Significa muita coisa acontecendo - explicou Margrete. - Toda pea tem isso. - Pandemnio e o qu? - perguntou Tia Ogg, que no estava prestando ateno. - Fanfarra - respondeu Margrete, com pacincia. - Ah - soltou Tia Ogg, animando-se um pouco. - Seria bom um pouco de farra... - Gytha, fique quieta - pediu Vov Cera do Tempo. - No para voc. E s para o demnio, como est escrito. - No podemos deixar isso acontecer - protestou Margrete, em voz alta. - Se isso se espalhar, bruxa ser sempre a velha de blush verde. - Que se intromete nos assuntos do rei - acrescentou Tia Ogg. - Coisa que nunca fizemos, todo mundo sabe disso. - No intromisso que eu me oponho - ressalvou Vov Cera do Tempo, o queixo pousado sobre a mo. - a intromisso para o mal. - a crueldade com os animais - murmurou Margrete. - Toda aquela histria de olho de cachorro e orelha de sapo. Ningum usa esse tipo de coisa. Vov Cera do Tempo e Tia Ogg evitaram se entreolhar. - Libertina! - lembrou Tia Ogg, contrariada. - Bruxa no assim - afirmou Margrete. - Ns vivemos em harmonia com os grandes ciclos da natureza, no fazemos mal a ningum, e um absurdo que digam o contrrio. A gente devia encher os ossos deles de chumbo quente. As outras duas fitaram-na num misto de surpresa e admirao. As faces de Margrete ganharam cor - mas no esverdeada -, e ela olhou para os prprios joelhos. - Dona Lamria criou uma receita - confessou. - muito fcil. Basta pegar um pouco de chumbo e... - Acho que no seria apropriado - cortou Vov, depois de muito relutar. - Pode dar s pessoas a idia errada. - Mas no por muito tempo - argumentou Tia Ogg, com ar pensativo. - No, a gente no deve se meter nesse tipo de coisa - reagiu Vov, dessa vez com maior firmeza. - Ento por que no mudamos as palavras? - sugeriu Margrete. - Quando eles voltarem ao palco, ns os induzimos a esquecer o que esto falando e lhes damos novas palavras. - Voc deve ser perita em palavras de teatro - ironizou Vov. - As palavras teriam que ser parecidas com o resto, seno desconfiariam. - No deve ser to difcil assim - objetou Tia Ogg. - Eu estive dando uma olhada. E s tatarat-tarar-tatarat-tarar. Vov considerou aquilo.

- Deve ter mais alguma coisa - imaginou. - Alguns dilogos eram muito bons. Eu no entendia quase nada. - No tem segredo nenhum - insistiu Tia Ogg. - De qualquer maneira, metade deles j estava esquecendo as falas mesmo. Vai ser fcil. - Podemos realmente botar palavras na boca dos outros? - surpreendeu-se Margrete. Tia Ogg concordou. - No sei de palavras novas - respondeu. - Mas podemos faz-los esquecer as antigas. Ambas olharam para Vov Cera do Tempo. Ela encolheu os ombros. - Acho que vale a pena tentar - reconheceu. - Bruxas que ainda nem nasceram nos sero gratas por isso - proclamou Margrete, exaltada. - Ah, que bom - disse Vov. - At que enfim! O que vocs trs esto aprontando? Procuramos por vocs em toda parte! As bruxas se viraram e deram com um ano irritado tentando sobrepuj-las. - Ns? - perguntou Margrete. - Mas no estamos... - Ah, esto sim. Lembram? Ns acrescentamos na ltima semana. Segundo Ato, Boca de Cena, em torno do caldeiro. Vocs no precisam falar nada. Vo simbolizar as foras ocultas em andamento. S sejam o mais perversos que puderem. Vamos, rapazes. Vocs foram muito bem at agora. Hwel deu um tapa nas ndegas de Margrete. - Voc est com tima cor de pele, Wilph - disse, como incentivo. - Mas, pelo amor dos deuses, use um pouco mais de enchimento, ainda est magro demais. Belas verrugas, Billem. Tenho de admitir - acrescentou, afastando-se - que vocs esto mais feias do que eu poderia imaginar. Muito bem. Uma pena, as perucas. Agora corram. As cortinas vo subir daqui a um minuto. Merda para vocs! Deu outra palmada no traseiro de Margrete, machucando um pouco a mo, e se afastou para gritar com outra pessoa. Nenhuma das bruxas ousou falar. Margrete e Tia Ogg se pegaram instintivamente virando-se para Vov. Ela torceu o nariz. Olhou para cima. Olhou volta. Olhou o palco aceso. Juntou as mos num estalo que ecoou pelo castelo e esfregou-as. - Providencial - atestou. -Vamos fazer nosso espetculo aqui mesmo. Tia Ogg olhou na direo de Hwel. - A merda voc - murmurou. Nos bastidores, Hwel deu sinal para as cortinas. E para o trovo. Nada aconteceu. - Trovo! - sussurrou, fazendo-se ouvir por metade da platia. - Vamos logo! Uma voz atrs da pilastra mais prxima disse: - Empenei o trovo, Hwel! Agora s faz plim-plim! Hwel ficou em silncio por um instante, contando at dez. A trupe o observava, esperando que ele prprio trovejasse. Por fim, o ano levantou as mos para o cu aberto e disse: - Eu queria uma tempestade! S uma tempestade. Nem era para ser grande. Qualquer tempestade. Agora vou ser CLARO! J CHEGA! Quero o trovo NESTE INSTANTE! O raio que o atendeu transformou as sombras de matizes mltiplos do castelo num branco ofuscante, depois num negro profundo. No momento certo, seguiu-se o trovo. Foi o barulho mais alto que Hwel j escutara. Parecia comear dentro de sua cabea. O estrondo demorou, sacudindo todas as pedras do castelo. Caiu poeira. Um torreo distante cedeu com lentido de bailarina e despencou com suavidade nas profundezas vorazes do desfiladeiro. Quando passou, deixou um silncio que tinia feito sino.

Hwel olhou para o cu. Grandes nuvens negras sopravam acima do castelo, riscando as estrelas. A tempestade estava de volta. Levara muito tempo estudando o ofcio. Passara anos escondida em vales distantes. Ensaiara durante horas de frente para o reflexo de uma geleira. Estudara as grandes tempestades do passado. Levara sua arte perfeio. E agora, naquela noite, com o que se tratava claramente de uma platia generosa aguardando por ela, surgiria nem mais nem menos do que... tempestuosa. Hwel sorriu. Talvez os deuses de fato ouvissem. Arrependeu-se de no ter pedido tambm uma mquina de vento. Frentica, gesticulou paraTomjon. - Vamos com isso! O menino concordou e desandou a declamar sua fala. - E, agora, nossa dominao completa... No palco, atrs dele, as bruxas se inclinavam sobre o caldeiro. - de lata - sussurrou Tia Ogg. - E est cheio de porcaria. - O fogo s papel vermelho - cochichou Margrete. - Parecia to real l de baixo, mas s papel vermelho! Olha, d at para encostar nele... - No importa - cortou Vov. - Apenas finjam que esto ocupadas e esperem meu sinal. Quando o Rei Mau e o Duque Bom deram incio ao dilogo que levaria emocionante Cena do Duelo, perceberam certa agitao atrs deles e risadas ocasionais da platia. Depois de uma exploso de gargalhadas inconvenientes, Tomjon arriscou uma olhadela. Uma das bruxas despedaava o fogo. Outra tentava limpar o caldeiro. E a terceira estava sentada de braos cruzados, encarando a grande panela. - A prpria terra protesta contra a tirania... - disse Wimsloe, que reparou na fisionomia de Tomjon e seguiu seu olhar. A voz se perdeu. - E me chama para a vingana - soprou Tomjon. - M-mas... - murmurou Wimsloe, tentando apontar disfaradamente com o punhal. - Nem morta eu apareceria ao lado de um caldeiro sujo desses - reclamou Tia Ogg, num sussurro alto o bastante para se fazer ouvir no fundo do ptio. - Precisa de dois dias de esfregao com escova e balde de areia. - E me chama para a vingana - cochichou Tomjon. Com o canto dos olhos, viu Hwel estatelado nos bastidores. - Como ser que fazem para bruxulear? - imaginou Margrete. - Fiquem quietas, vocs duas - ordenou Vov. - Esto atrapalhando. - Ela levantou o chapu para Wimsloe. - Continue, rapaz. No se incomode conosco. - Qu? - perguntou Wimsloe. - Ah, ela o chama para a vingana, ? - arriscou Tomjon, em de-sespero. - E imagino que os cus tambm implorem pela desforra. Com a deixa, a tempestade soltou um raio que arrancou o topo de outra torre... O duque se curvou no trono, tomado de pnico. Esticou o que um dia havia sido um dedo. - Elas esto l - apontou. - So elas. O que esto fazendo na minha pea? Quem disse que podiam entrar na minha pea? A duquesa, que era menos propensa a lidar com questes retricas, acenou para o guarda mais prximo.

No palco, Tomjon suava sob o peso do roteiro. Wimsloe estava desorientado. Gumridge, que representava o papel da Duquesa Boa com uma peruca de linho, tambm perdia o fio da meada. - Ah, tu me chamas de mau rei, embora sussurres para que apenas eu o oua - aventurouse Tomjon. - E tambm convocaste o guarda, usando algum sinal secreto que no recorre aos lbios nem lngua. Um guarda se aproximou de lado, ainda cambaleando pelo empurro de Hwel. Olhou Vov Cera do Tempo. - Hwel perguntou o que est acontecendo - cochichou. - O que foi? - perguntou Tomjon. - Ser que o ouvi dizer Aqui estou, milady. - Mandou tocar essa gente para fora! Tomjon avanou para frente do palco. - Balbucias, rapaz. Vs como me esquivo tua lana vagarosa? Eu perguntei se vs como me esquivo tua lana vagarosa. Tua lana, rapaz. A que est em tuas mos. O guarda lhe abriu um sorriso rgido de desespero. Tomjon titubeou. Os trs outros atores tinham os olhos voltados para as bruxas. Com a mesma inevitabilidade das cobranas de imposto, parecia haver pela frente uma luta de espadas durante a qual ele teria que aparar seus prprios golpes e matar a si mesmo. Virou-se para as trs bruxas. Deixou a boca se entreabrir. Pela primeira vez na vida, sua extraordinria memria o desapontava. No conseguiu pensar em nada para dizer. Vov Cera do Tempo se levantou. Dirigiu-se beira do palco. A platia prendeu a respirao. Ela ergueu o brao. - Chega de estratagemas e fantasmas da mente, proclamo a Verdade... - ela hesitou - ... tatarat imediatamente. Tomjon sentiu um mpeto de energia. Os outros tambm se regozijaram. Da profundeza de suas mentes vazias, lanavam-se novas palavras: palavras vermelhas de sangue e vingana, palavras j ecoadas nas pedras do castelo, palavras guardadas em silcio, palavras que agora se fariam ouvir, palavras que se apoderavam daquelas bocas com tamanha intensidade que qualquer tentativa de no proferi-las resultaria em dentes quebrados. - Voc o teme agora? - perguntou Gumridge. - Quando ele est estonteado de bebida? Pegue o punhal dele, marido... a distncia para o reino de apenas uma lmina. - No posso - respondeu Wimsloe, tentando olhar para os prprios lbios. - Quem saber? - argumentou Gumridge, agitando a mo para a platia. Ele jamais atuaria to bem novamente. - Vs, s h a noite cega. Se tomas o punhal hoje, ters o reino amanh. Dlhe a punhalada. A mo de Wimsloe tremia. - Pois aqui est - disse. - um punhal que vejo diante de mim? - Claro que um punhal. Agora vamos. Os fracos no merecem misericrdia. Diremos que ele caiu da escada. - Mas vo desconfiar! - E para que servem os calabouos? E os instrumentos de tortura? Posse lei, quando o que possumos um punhal. Wimsloe afastou o brao. - No posso! Ele foi a generosidade em pessoa para mim! - E voc pode ser Morte em pessoa para ele... Dafe ouvia as vozes distncia. Ajeitou a mscara, conferiu a morbidez de sua aparncia no espelho e espiou o roteiro pouca iluminao do camarim vazio. - Curvem-se, Breves Mortais - disse. - Pois Sou Morte, Ao Qual... Ao Qual...

- A QUEM. - Ah, obrigado - agradeceu o menino, distrado. - A Quem Nenhuma Porta Fechada... - VEDADA. - Vedada Impede de Entrar, Aqui Para... para... para... - AQUI PARA FAZER MEUS CLCULOS NESTA NOITE DE REIS. Dafe fraquejou. - Voc to melhor nisso - reclamou. - Tem a voz certa e se lembra das palavras exatas. Ele se virou. - So s trs linhas, e Hwel vai... me... estropiar... Ele parou. Os olhos se arregalaram e viraram dois pires de medo, ento Morte estalou os dedos em frente ao rosto rgido do menino. - ESQUEA - ordenou. Deu meia-volta e avanou para os bastidores. As rbitas oculares avistaram a fileira de fantasias e a mesa de maquiagem. As narinas sentiram o cheiro combinado de naftalina, gordura e suor. Havia alguma coisa ali, pensou, que quase pertencia aos deuses. Os seres humanos tinham criado um mundo dentro do mundo, que o refletia do mesmo modo como a gota d'gua reflete a paisagem. E no entanto... no entanto... Dentro daquele mundo, haviam se esforado para pr tudo o que qualquer um gostaria de evitar: dio, medo, despotismo e assim por diante. Morte estava intrigado. Imaginava que os seres humanos quisessem sair de si mesmos, mas toda arte que inventavam levava-os mais para dentro. Estava fascinado. Encontrava-se ali por um motivo muito particular e especfico. Existia uma alma a ser reivindicada. No havia tempo para frivolidades. Mas o que era o tempo, afinal? Arriscou uma dana involuntria no cho de pedras. Sozinho, nas sombras pardacentas, Morte sapateou. -... NA NOITE SEGUINTE PENDURAM UMA ESTRELA NO SEU CAMARIM... Endireitou-se, ajeitou a foice e aguardou pacientemente por sua deixa. Nunca perdia as deixas. Subiria ali e arrasaria. - E voc pode ser Morte em pessoa para ele. Agora! Morte entrou em cena, os ps estalando pelo palco. - CURVEM-SE AGORA, BREVES MORTAIS - disse. - POIS SOU MORTE, A QUEM NENHUMA... NENHUMA... A QUEM... Ele hesitou. Pela primeira vez na eternidade de sua existncia, ele hesitou. Porque, embora o Morte do Discworld estivesse acostumado a lidar com muita gente, ao mesmo tempo cada morte era ntima e pessoal. Morte raramente era visto, exceto por quem tinha disposio mgica e pelos prprios clientes. O motivo de ningum mais v-lo que o crebro humano inteligente o suficiente para ignorar vises terrveis demais. O problema ali era que vrias centenas de pessoas estavam esperando ver Morte naquele momento, portanto, realmente o viram. Morte se virou devagar e retribuiu o olhar da platia. Mesmo sob as garras da verdade, Tomjon era capaz de reconhecer um colega ator em apuros e lutou para dominar os prprios lbios. - ... porta vedada... - soprou entre os dentes, fazendo uma careta. Morte lhe abriu um sorriso alucinado de fobia. - O QU? - sussurrou, em voz semelhante a uma bigorna aoitada por martelo de chumbo. - ... porta vedada impede... - cochichou Tomjon. - ... PORTA VEDADA IMPEDE... HUM... - repetiu Morte em desespero, atentando para os lbios do garoto. - "... de entrar!..."

- DE ENTRAR. - No, no posso! - gritou Wimsloe. - Iro me ver! Ali, no corredor, algum espreita! - No tem ningum! - Eu sinto o olhar! - Idiota! Ser que vou ter que fazer por voc? Olhe, ele est no ltimo degrau da escada! O rosto de Wimsloe se contorcia de raiva e incerteza. Ele recuou a mo. - No! O grito veio da platia. O duque estava quase de p, os dedos torturados na boca. Avanou por entre as pessoas sobressaltadas. - No! No fui eu! No foi assim! Vocs no podem dizer que foi assim! No estavam l! Fitou os rostos que o encaravam e corrigiu. - Alis, nem eu - ressalvou, dando risadas. - Eu estava dormindo na hora. Lembro muito bem. Tinha sangue na coberta, sangue no cho, eu no conseguia me livrar do sangue, mas esses no so assuntos prprios a um inqurito. No posso permitir que se discutam questes de segurana nacional. Foi s um sonho. E, quando eu acordasse no dia seguinte, ele estaria vivo. E no dia seguinte nada daquilo teria acontecido porque no tinha sido feito. E no dia seguinte se poderia dizer que eu no sabia. E no dia seguinte se poderia dizer que eu no me lembrava. Que barulho ele fez quando caiu! Suficiente para acordar os mortos... Quem imaginaria que tinha tanto sangue? A essa altura, o duque j tinha subido no palco e ria para a trupe ali reunida. - Espero que isso resolva tudo - disse. - Ah! Ah! No silncio que se seguiu, Tomjon abriu a boca para falar algo oportuno, reconfortante, e descobriu que no havia o que dizer. Porm outra pessoa tomou conta de seu corpo, assumiu o comando de seus lbios e falou assim: - Miservel, com meu prprio punhal! Eu sei que foi voc. Vi voc no alto da escada, chupando o dedo! Eu podia mat-lo agora, no fosse a idia de passar a eternidade ouvindo seus lamentos. Eu, Verence, ex-rei de... - Que testemunho esse? - interveio a duquesa. Ela estava na frente do palco, cercada por meia dzia de soldados. - No passam de calnias - acrescentou. - deslealdade. Palavreado de atores malucos. - Eu fui rei de Lancre! - gritou Tomjon. - Neste caso, a suposta vtima - argumentou a duquesa, num tom calmo. - E no pode falar no litgio. Contraria todos os precedentes. Tomjon se virou para Morte. - Voc estava l! Viu tudo! - ACHO QUE EU NO SERIA CONSIDERADO UMA TESTEMUNHA ADEQUADA. - Como todos podem ver, no h provas, e onde no h provas no h crime - concluiu a duquesa. Ela acenou para os soldados. - J chega de suas experincias - disse ao marido. Acho que meu jeito melhor. Correu os olhos pelo palco e avistou as bruxas. - Prendam-nas - ordenou. - No - interveio o Bobo, saindo dos bastidores. - O que voc disse? - Eu vi tudo - afirmou o Bobo. - Estava no salo principal, naquela noite. O senhor matou o rei, meu lorde. - No matei! - berrou o duque. - Voc no estava l! Eu no vi voc! Exijo que no estivesse l!

- Voc no se atreveu a dizer isso antes - observou lady Felmet.. - verdade, senhora. Mas agora preciso. O duque olhou para ele. - Bobo, voc jurou lealdade at a morte - sussurrou. - , meu lorde. Sinto muito. - Vai sentir mesmo. O duque tirou o punhal da mo de Wimsloe, saltou para frente e enfiou-o at o cabo no corao do Bobo. Margrete soltou um grito. O Bobo cambaleou. - Graas aos deuses, est tudo acabado - disse, quando Margrete abriu caminho entre os atores e levou-o ao que poderamos caridosamente chamar de seios. Ocorreu ao Bobo que jamais vira seios to de perto, pelo menos no desde beb, e era muito cruel que o mundo lhe negasse a experincia at depois da morte. Com delicadeza, afastou um dos braos de Margrete, tirou a detestada touca de chifres e jogou-a o mais longe possvel. J no precisava ser Bobo nem se incomodar com votos de fidelidade. Ao incluir seios tambm, a morte parecia um progresso. - No fui eu - disse o duque. Sem dor, pensou o Bobo. Engraado. Por outro lado, obviamente morto no sente dor. Seria contra-senso. - Todos vocs viram que no fui eu - prosseguia o duque. Morte dirigiu ao Bobo um olhar intrigado. Meteu a mo nos recnditos do manto e sacou uma ampulheta. Havia sinos na pea. Ele a sacudiu de leve, fazendo-os tinir. - Eu no dei ordem para que nada disso fosse feito - defendeu-se o duque, com calma. A voz vinha de longe, de onde quer que sua mente agora estivesse. A trupe o encarava em silncio. Era impossvel odiar algum assim, s podiam sentir-se terrivelmente constrangidos de estar perto dele. At o Bobo ficou constrangido, e estava morto. Morte bateu de leve no vidro e espiou para ver se a ampulheta havia enguiado. - Vocs esto todos mentindo - disse o duque, tranqilamente. - Contar mentira feio. Com calma, apunhalou vrios dos atores mais prximos, depois suspendeu a lmina. - Esto vendo? - perguntou. - No tem sangue! No fui eu. Olhou para a duquesa, agora avanando em sua direo como uma gigantesca onda vermelha sobre a pequena aldeia pesqueira. - Foi ela - acusou Felmet. - Ela os matou. Apunhalou-a uma ou duas vezes, apunhalou a si mesmo e largou a arma. Depois de alguns segundos de reflexo, em voz bem mais prxima dos mundos da sanidade, disse: - Agora vocs no me pegam. Virou-se para Morte. - Vai ter cometa? - perguntou. - Sempre tem cometa quando prncipe morre. Vou l ver, est bem? Saiu do palco. A platia irrompeu em aplausos. - Temos de admitir que ele agiu como um rei de verdade - comentou Tia Ogg, afinal. Isso vale para mostrar que os reis representam papeis excntricos muito melhor do que a gente comum, como ns. Esbanjando espanto, Morte levantou a ampulheta. Vov Cera do Tempo pegou o punhal cado e examinou a lmina com o dedo. A lmina corria para dentro do cabo, com um rangido leve. Passou a arma para Tia Ogg. - A est sua espada mgica - ironizou. Margrete olhou para ela, depois de volta para o Bobo. - Voc est morto ou no est? - perguntou.

- Devo estar - respondeu o Bobo, a voz ligeiramente abafada. - Acho que estou no paraso. - No, escute, srio. - No sei. Mas gostaria de respirar. - Ento deve estar vivo. - Esto todos vivos - afirmou Vov. - um punhal de brincadeira. Ator no pode ter arma de verdade. - No sabem nem manter caldeiro limpo - concordou Tia Ogg. - Se todos esto vivos ou no, assunto meu - declarou a duquesa. - Como governante, meu prazer decidir. Meu marido enlouqueceu, coitado. - Ela se voltou para os soldados. - E eu decreto... - Agora! - sussurrou rei Verence ao ouvido de Vov. - Agora! Vov Cera do Tempo se empertigou. - Fique quieta! - ordenou. - O verdadeiro rei de Lancre est na sua frente! Bateu no ombro de Tomjon. - Quem, ele? - Quem, eu? - Que absurdo! - rebateu a duquesa. - No passa de um simples ator. - Dona, ela tem razo - disse Tomjon, beira do pnico. - Meu pai dirige um teatro, no um imprio. - Ele o verdadeiro rei. Podemos provar - garantiu Vov. - Ah, no - reagiu a duquesa. - No vamos admitir isso. No existe nenhum sucessor misterioso neste reino. Guardas... prendam-no. Vov Cera do Tempo levantou a mo. Os soldados titubearam. - Ela bruxa, no ? - perguntou um deles. - Lgico - respondeu a duquesa. Os guardas se mostraram pouco vontade. - Elas transformam gente em salamandra - objetou um deles. - E afundam navios. - Isso mesmo, e fazem farras com o demnio. - . - Precisamos conversar sobre isso. Temos de receber extra pelas bruxas. - Ela poderia fazer qualquer coisa com a gente. Talvez seja at libertina. - No seja ridculo - protestou a duquesa. - Bruxa no faz esse tipo de coisa. So s histrias para assustar as pessoas. O guarda sacudiu a cabea. - Era muito convincente. - Claro que era, o objetivo... - comeou a duquesa. Ento suspirou e tirou a lana das mos do homem. - Vou mostrar a vocs o poder dessas bruxas - disse, e atirou a arma no rosto de Vov. A velha bruxa correu a mo com a velocidade de um bote de cobra e pegou a lana abaixo da ponta. - Ento assim? - perguntou. - Vocs no me assustam, estranhas irms- rebateu a duquesa. Vov olhou-a nos olhos durante alguns segundos. Soltou um grunhido de surpresa. - Tem razo - disse. - Realmente no a assustamos... - Acha que j no pesquisei sobre vocs? Sua bruxaria no passa de astcia e iluso para assombrar mentes fracas. No me d medo nenhum. Faa o seu pior. Vov analisou-a durante algum tempo. - Meu pior? - perguntou, afinal. Margrete e Tia Ogg saram do caminho.

A duquesa riu. - Voc esperta - disse. - Reconheo. E rpida. Vamos logo, bruxa. Traga seus sapos e demnios, eu... Ela se deteve, a boca se abria e fechava sem proferir palavra alguma. Os lbios se arreganharam numa careta de horror, os olhos miraram para alm de Vov, alm do mundo, alguma outra coisa. Um punho se lanou na direo de sua boca, e ela soltou um rudo lamuriento. Parou como o coelho que avista o arminho e sabe que, sem dvida, aquele o ltimo arminho que v. - O que fez com ela? - perguntou Margrete, primeira a ousar falar. Vov sorriu. - Cabeologia - respondeu. - No precisa da magia de Negra Alisse para isso. - Tudo bem, mas o que a senhora fez?. - Ningum se transforma no que ela sem erguer paredes internas - explicou Vov. - S as derrubei. Todos os gritos. Todas as splicas. Todas as angstias da culpa. Todos os remorsos da conscincia. De uma s vez. Existe um truque. Ela abriu um sorriso condescendente para Margrete. - Se voc quiser, posso lhe mostrar um dia. Margrete pensou a respeito. - horrvel - concluiu. - Que absurdo - disse Vov, sorrindo. - Todo mundo quer conhecer seu verdadeiro eu. Agora ela conhece. - s vezes, temos que ser gentis para ser cruis - aprovou Tia Ogg. - Acho que o pior que pode acontecer a algum - conjeturou Margrete, enquanto a duquesa bamboleava. - Pelo amor dos deuses, menina, use a imaginao - pediu Vov. - Existem coisas muito piores. Agulha debaixo de unha, por exemplo. Alicate. - Faca enfiada no pop - sugeriu Tia Ogg. - Com o cabo primeiro, para a vtima cortar os dedos tentando tir-la... - Isso aqui s o pior que eu sei fazer - observou Vov Cera do Tempo, com ar superior. - correto e digno. Bruxa deve agir assim. No precisa de nada dramtico. A maioria das magias acontece na prpria cabea. cabeologia. Agora, se voc me... Um rudo feito escape de gs saiu dos lbios da duquesa. De repente, ela jogou a cabea para trs. Abriu os olhos, piscou e encarou Vov. O dio lhe transfigurava a fisionomia. - Guardas! - chamou. - Mandei prend-las! Vov ficou aturdida. - O qu? - perguntou. - Mas... mas eu mostrei seu verdadeiro eu... - E eu deveria ficar transtornada com isso? Quando os soldados agarraram timidamente os braos de Vov, a duquesa se aproximou da bruxa, as enormes sobrancelhas formando um V de raiva triunfante. - Eu deveria rastejar no cho, isso? Bem, velhota, vi exatamente o que sou e tenho orgulho do que vi! Faria tudo de novo, s que com mais intensidade e demora! Tive prazer e fiz porque quis! Bateu no peito vasto. - Suas idiotas embasbacadas! - gritou. -Vocs so to fracas! Realmente acham que todo mundo bom por dentro? As pessoas que estavam no palco se afastavam pela mera fora da satisfao dela. - Bem, eu olhei por baixo - continuou a duquesa. - Sei o que guia as pessoas. o medo. Um medo profundo. Todos vocs me temem, posso faz-los molhar as ceroulas de medo e agora vou tirar... Nesse instante, Tia Ogg lhe acertou a cabea com o caldeiro.

- Ela fala demais - comentou, enquanto a duquesa desmoronava. - Na minha opinio, saiu um pouco dos eixos. Seguiu-se um longo silncio constrangido. Vov Cera do Tempo tossiu. Abriu um sorriso simptico para os guardas que a mantinham presa e apontou o montculo que era agora a duquesa. - Levem-na e prendam-na em alguma cela - ordenou. Os homens bateram continncia, tomaram a duquesa pelos braos e levantaram-na com dificuldade. - Calma - pediu Vov. Esfregou as mos e se virou para Tomjon, que a observava estupefato. - Acredite - sussurrou. - Aqui e agora, rapaz, voc no tem escolha. rei de Lancre. - Mas eu no sei ser rei! -Todos vimos voc! Fez tudo certo, inclusive a gritaria. - s representao! - Ento represente. Ser rei , ... -Vov titubeou e estalou os dedos para Margrete. Como se chama aquilo, de que tudo tem sempre cem? Margrete pareceu confusa. - Porcentagem? - perguntou. - Isso - confirmou Vov. - A maior parte da porcentagem de ser rei representao. O sujeito tem que ser bom nisso. Aflito, Tomjon voltou os olhos para os bastidores, onde Hwel deveria estar. O ano de fato estava ali, mas no prestava muita ateno. Tinha o roteiro frente e o reescrevia furiosamente. - MAS EU LHE GARANTO, VOC NO EST MORTO. V POR MIM. O duque ria. Tinha achado um lenol, metido-se debaixo dele e caminhava pelos corredores mais desertos do castelo. As vezes, fazia uuuuuh em voz baixa. Aquilo preocupava Morte. Ele estava acostumado a ver gente alegando no estar morta, porque a morte era sempre um choque e muitas pessoas no conseguiam super-la de imediato. Mas gente fazendo questo de estar morta era novidade. - Vou pular nas pessoas - disse o duque, em devaneio. - Vou chacoalhar meus ossos a noite toda, ficar no telhado e pressagiar morte na casa... - ISSO DA ALADA DE OUTROS ESPRITOS. - Se quiser, tambm posso - insistiu o duque, com uma ponta de determinao. - E vou atravessar parede, bater em mesa e soltar ectoplasma em todas as pessoas que odeio. Ah! Ah! - NO VAI FUNCIONAR. QUEM EST VIVO NO PODE SER FANTASMA. SLNTO MUITO. O duque fez uma tentativa malsucedida de atravessar a parede, desistiu e abriu a porta que dava numa parte arruinada das ameias. A tempestade tinha cedido um pouco, e a lua se ocultava atrs das nuvens como uma vendedora de ingressos para a eternidade. Morte atravessou a parede no encalo dele. - Muito bem - disse o duque. - Se eu no estou morto, o que voc est fazendo aqui? Pulou para cima do muro e agitou o lenol. - ESPERANDO. - Pois espere sentado, esqueleto! - gritou o duque, triunfal-mente. - Eu vou rondar o mundo crepuscular, achar algumas correntes para sacudir e... Ele recuou, perdeu equilbrio, caiu no muro e escorregou. Por um instante, o que restava da mo direita se agitou inutilmente sobre a superfcie de pedras e desapareceu. evidente que Morte est em todos os lugares ao mesmo tempo e, em certo sentido, no mais verdadeiro dizer que estava nas ameias, distraidamente tirando partculas inexistentes de metal brilhante na ponta da lmina da foice, do que afirmar que estava mergulhado at a cintura

nas guas entremeadas de pontas de rocha, ao p do desfiladeiro de Lancre, o olhar calcrio abaixando at parar de sbito num ponto onde a corrente avanava alguns traioeiros centmetros acima do trecho de calhaus angulosos. Depois de um tempo, o duque se sentou, transparente, nas ondas fosforescentes. - Vou assombrar os corredores - disse. - E sussurrar debaixo das portas nas noites silenciosas. - A voz dele ficou mais leve, quase perdida no bramido ininterrupto do rio. - Vou fazer cadeiras de palha rangerem de forma aterrorizante, voc vai ver. Morte sorriu para ele. - AGORA, SIM. Comeava a chover. A chuva das Ramtops tem uma capacidade curiosa de penetrao: faz a chuva comum parecer quase rida. Caa aos borbotes sobre os telhados do castelo e, de algum modo, parecia atravessar os tijolos e encher o salo principal de uma incmoda umidade quente.18 O salo abrigava metade da populao de Lancre. Do lado de fora, a fora da chuva abafava at o rudo distante do rio. O palco estava alagado. As cores corriam e se misturavam na tela de fundo pintada, e uma das cortinas fora arrancada do trilho e se agitava numa poa. Do lado de dentro, Vov Cera do Tempo acabava de falar. - Voc se esqueceu da coroa - cochichou Tia Ogg. - Ah - soltou Vov. - , a coroa. Est na cabea dele, esto vendo? Ns a escondemos entre as coroas de mentira antes que os atores partissem, porque ningum procuraria ali. Esto vendo como cai bem nele? Foi graas ao extraordinrio poder de persuaso de Vov que todos viram que a pea caa bem em Tomjon. Na verdade, o nico que no viu isso foi o prprio Tomjon, que sabia que apenas suas orelhas impediam-na de virar um colar. - Imaginem a sensao que ele deve ter experimentado ao pr a coroa pela primeira vez continuou. - Deve ter sido inaudita. - Na verdade... - comeou Tomjon, mas ningum lhe dava ouvidos. Encolheu os ombros e se inclinou para Hwel, que ainda escrevia freneticamente. - Inaudito quer dizer desconfortvel? - sussurrou. O ano encarou-o com olhos vagos. - O qu? - Eu perguntei se inaudito quer dizer desconfortvel. - H? Ah. No. Acho que no. - Ento significa o qu? - No sei. Retangular, eu acho. - Hwel voltou a olhar para o texto, como se estivesse hipnotizado. - Voc lembra o que ele disse depois de todos aqueles dias seguintes? Eu no peguei a parte logo aps... - E no tinha necessidade de voc contar para todo mundo que eu era... adotado protestou Tomjon. - Foi assim que aconteceu - argumentou o ano, distrado. - melhor ser sincero nessas coisas. Mas, me diga, ele chegou a apunhalar a mulher ou fez apenas acusaes? - Eu no quero ser rei! - cochichou Tomjon, a voz rouca. - Todo mundo diz que puxei a papai! - Engraado isso de puxar s pessoas - comentou o ano. - Quer dizer, se eu tivesse puxado ao meu pai, estaria trezentos metros abaixo da superfcie da terra, cavando pedra, ao passo que... A voz se perdeu. Ele olhou para a ponta da pena de escrever como se aquilo exercesse um fascnio incrvel.
18

Como em Bognor.

- Ao passo que o qu? - Hein? - Voc no est nem ouvindo? - Eu sabia que estava errado quando escrevi, sabia que era o contrrio... O qu? Ah, sim. Seja rei. um bom emprego. De qualquer maneira, parece que uma rea bastante competitiva. Estou muito feliz por voc. Quando for rei, vai poder fazer o que quiser. Tomjon olhou para as pessoas ilustres de Lancre em torno da mesa. Tinham o aspecto vido e calculado do pblico de exposio de gado. Avaliavam-no. Ele reconheceu que, quando fosse rei, poderia fazer o que quisesse. Desde que o que quisesse fosse ser rei. - Voc vai poder construir seu prprio teatro - lembrou Hwel, os olhos acendendo por um instante. - Com quantos alapes quiser e fantasias as mais incrveis. Vai poder encenar pea nova todas as noites. Quer dizer, faria o Dhisco parecer um barraco. - Quem viria me ver? - perguntou Tomjon, afundando na cadeira. - Todo mundo. - Todas as noites? - Basta obrig-los - sugeriu Hwel, sem olhar para cima. Eu sabia que ele ia dizer isso, pensou Tomjon. Mas no est falando srio, acrescentou, com tolerncia. Ele tem a pea. No est vivendo neste mundo agora. Tirou a coroa e revirou-a nas mos. No havia muito metal, mas era pesada. Imaginou que peso seria us-la o tempo todo. Na cabeceira da mesa, encontrava-se vazia a cadeira onde lhe haviam garantido estar sentado o fantasma de seu pai verdadeiro. Seria bom dizer que tinha experimentado alguma coisa alm de uma sensao gelada e um zunido nos ouvidos ao serem apresentados. - Talvez eu pudesse ajudar papai a terminar de pagar o Dhisco - imaginou. - Seria bom - concordou Hwel. Tomjon girou a coroa nos dedos e ouviu, desanimado, a conversa que se passava ao redor. - Quinze anos? - perguntou o prefeito de Lancre. - Foi preciso - explicou Vov Cera do Tempo. - Achei mesmo que o padeiro chegou adiantado na semana passada. - No, no - impacientou-se a bruxa. - No funciona assim. Ningum perdeu nada. - De acordo com meus clculos - disse o homem que servia de bedel, coveiro e secretrio da cmara de Lancre -, todos perdemos quinze anos. - No, todos ganhamos - defendeu o prefeito. - Faz sentido. O tempo como uma estrada tortuosa, e ns pegamos um atalho pelo campo. - No verdade - insistiu o secretrio, abrindo uma folha de papel na mesa. - Olhe aqui... Tomjon deixou as guas da discusso se fecharem novamente sobre ele. Todo mundo queria que ele fosse rei. Ningum pensou duas vezes sobre o que ele queria. Sua opinio no contava. Sim, era isso. Ningum queria que ele fosse rei, no exatamente ele. Por acaso, ele era conveniente. Ouro no embaa, pelo menos no fisicamente, mas Tomjon sentia que o aro fino de metal em suas mos tinha um brilho estranho. A pea havia se ajustado a cabeas problemticas demais. Se fosse levada ao ouvido, ouviam-se gritos. Notou que algum o estudava, o olhar atravessando seu rosto como maarico em pirulito. Ergueu os olhos. Era a terceira bruxa, a mais jovem delas, com expresso intensa e corte de cabelo semelhante a cerca viva. Estava sentada ao lado do Bobo com ares de quem detinha a maior parte das aes da empresa.

No era o rosto dele que examinava. Eram seus traos. Os olhos da mulher mediam-no da nuca ao nariz, como um calibrador. Ele abriu um sorriso galante, que ela ignorou. Igual a todos os outros, pensou. Somente o Bobo notou e retribuiu o sorriso com expresso apologtica e uma pequena agitao conspiratria dos dedos, que dizia: O que duas pessoas sensatas como ns fazemos aqui?. A mulher continuava a estud-lo, virando-se para l e para c, e comprimindo os olhos. Olhava para o Bobo e de volta para Tomjon. Ento se voltou para uma das bruxas mais velhas, a nica pessoa de toda a sala quente e mida que parecia ter conseguido uma caneca de cerveja, e sussurrou algo no ouvido dela. As duas deram incio a uma animada conversa cochichada. Era, pensou Tomjon, um jeito particularmente feminino de conversar. Em geral acontecia na soleira da porta, com todas as participantes paradas de braos cruzados, e, se algum fosse to indelicado a ponto de passar ali, elas se detinham de sbito e observavam a pessoa em silncio at que estivesse longe o bastante. Notou que Vov Cera do Tempo tinha parado de falar e que todo o salo o encarava em expectativa. - Sim? - perguntou. - Talvez seja boa idia realizar a coroao amanh - disse Vov. - No bom o reino ficar sem governante. Ele no gosta. A bruxa se levantou, afastou a cadeira e tomou a mo de Tomjon. Ele a seguiu, submisso, at o trono, ento ela ps as mos nos ombros dele e empurrou-o com delicadeza para as almofadas pudas de pelcia vermelha. Ouviu-se o rangido de bancos e cadeiras. Em pnico, ele correu os olhos ao redor. - O que est acontecendo agora? - perguntou. - No se preocupe - tranqilizou-o Vov. - Todo mundo quer vir lhe jurar lealdade. Voc s precisa balanar a cabea com elegncia e perguntar o que fazem e se gostam. Ah, e melhor devolver a coroa para eles. Tomjon retirou-a s pressas. - Por qu? - quis saber. - Querem d-la a voc. - Mas j est comigo! - argumentou Tomjon, em desespero. Vov soltou um suspiro. - S no sentido... real - explicou. - Este aqui mais cerimonial. - Irreal? - - respondeu Vov. - Mas muito mais importante. Tomjon apertou os braos do trono. - Chame Hwel - pediu. - No, assim que se faz. a tradio, entende? Primeiro voc conhece os... - Eu mandei chamar o ano. Escutou? Dessa vez, Tomjon conseguiu dar o efeito certo voz, mas Vov reagiu magnnima. - Acho que voc no sabe com quem est falando, rapaz - disse. Tomjon foi se levantando do trono. Representara muitos reis na vida, e a maioria deles no era do tipo que aperta mos com elegncia e pergunta se as pessoas gostam do que fazem. Era mais do tipo que manda os homens entrarem em batalha s cinco horas da manh gelada e ainda consegue convenc-los de que melhor do que ficar na cama. Tomjon reuniu todos aqueles reis representados e exps Vov Cera do Tempo a uma exploso de altivez, orgulho e arrogncia reais. - Ento, no nos dirigimos a uma sdita?. - indagou. - Agora, faa o que estamos mandando! Vov manteve o rosto impassvel durante alguns segundos, at decidir como procederia. Sorriu para si mesma, respondeu s ordens e foi pegar Hwel, que ainda escrevia. O ano fez uma reverncia canhestra.

- Pare com isso - exigiu Tomjon. - O que eu fao agora? - No sei. Quer que eu escreva um discurso de aceite? - Eu j falei. No quero ser rei! - Ento pode ser um problema o discurso de aceite - concordou o ano. - J pensou realmente no assunto? Rei um papel maravilhoso. - Mas seria o nico que eu poderia representar! - Hum. Bem, ento diga No. - Fcil assim? Vai funcionar? - Vale a pena tentar. Um grupo de autoridades de Lancre se aproximava com a coroa sobre uma almofada. Traziam fisionomias de respeito inflamado e uma ponta de vaidade. Carregavam a coroa como se fosse um Presente para o Bom Menino. O prefeito de Lancre pigarreou. - Vai demorar um pouco at prepararmos uma coroao condigna - comeou -, mas gostaramos... - No - cortou Tomjon. O prefeito hesitou. - O qu? - perguntou. - Eu no aceito. O prefeito hesitou outra vez. Os lbios se mexeram, e os olhos ficaram um pouco vidrados. Achou que tivesse se perdido em algum ponto e decidiu que era melhor recomear. Arriscou. - Vai demorar um pouco at prepararmos... - No - interveio Tomjon. - Eu no vou ser rei. O prefeito abria e fechava a boca como uma carpa. - Hwel? - chamou Tomjon, em desespero. - Voc bom com as palavras. - O problema que temos aqui - explicou o ano - que no parece no ser opo quando nos oferecem coroa. Acho que ele aceitaria um talvez. Tomjon se levantou e pegou a coroa. Segurou-a acima da cabea como a um pandeiro. - Escutem-me todos, por favor - pediu. - Eu agradeo a oferta, uma grande honra. Mas no posso aceitar. J usei mais coroas do que eu saberia enumerar, e o nico reino que sei reger tem cortinas na frente. Sinto muito. Seguiu-se um silncio mortal. Aquelas certamente no eram as palavras certas. - O problema - observou Hwel - que voc no tem escolha. rei. Trata-se de uma profisso que se assume ao nascer. - Eu no seria bom! - No importa. Rei no algo em que se bom, algo que se . - Voc no pode me deixar aqui! S tem floresta! Outra vez Tomjon sentiu o calafrio sufocante e o zunido lento perto dos ouvidos. Por um instante, imaginou ver, tnue como a nvoa, um homem alto e triste na sua frente, estendendo a mo em gesto de splica. - Sinto muito - sussurrou. - De verdade. Atravs do vulto embaciado, viu as bruxas observando-o atentamente. Ao seu lado, Hwel disse: - A nica chance seria se houvesse outro sucessor. Voc no se lembra de ter irmos ou irms? - No me lembro de nada! Hwel, eu... Irrompeu outra briga feia entre as bruxas. Margrete saiu pelo salo como uma onda gigantesca, avanou como o fluxo do sangue cabea, livrou-se da mo dominadora de Vov Cera do Tempo e se lanou em direo ao trono como um pistom, arrastando junto o Bobo.

- Ei! - H. Oiii! - H. Ei, com licena, tem algum a? O castelo estava um pandemnio, e ningum ouvia as vozes ao mesmo tempo educadas e frenticas a ecoar no corredor dos cala-bouos, cada vez mais educadas e frenticas com o passar das horas. - Hum, ei! Com licena! Billem tem medo de rato. Ola! Deixemos a cmera mental voltar devagar pelo velho corredor sombrio, captando os fungos gotejantes, as correntes enferrujadas, a umidade, as sombras... - Tem algum a? Olhe, isso no faz sentido. Foi engano, veja, as perucas saem... Deixemos os ecos lamurientos se esvarem entre quinas cobertas de teias de aranha e tneis infestados de roedores, at que no haja nada alm de um sussurro agudo no limite da audio. - Ei! Com licena, socorro! Dia desses algum deve ir ali embaixo. Pouco tempo depois, Margrete perguntava a Hwel se ele acreditava em compromissos longos. O ano parou de carregar a carroa.19 - No mximo, uma semana - respondeu, afinal. Tardes includas, claro. Um ms se passou. O cheiro outonal de terra molhada soprava pelo campo escuro e aveludado, onde a luz das estrelas se fazia espelhar pelo brilho de uma nica fogueira. A pedra que demarcava os territrios das bruxas estava de volta ao seu lugar original, mas ainda se encontrava pronta para sair correndo caso surgisse algum desconhecido. As bruxas estavam sentadas em silncio. Aquele no seria um dos cem sabs mais emocionantes de todos os tempos. Se Mussorgs-ky as tivesse visto, a noite nas montanhas teria terminado na hora do ch. Vov Cera do Tempo disse: - Achei o banquete muito bom. - Quase passei mal - lembrou Tia Ogg, com orgulho. - Nossa Shirl ajudou na cozinha e me levou umas sobras. - Ouvi dizer - resmungou Vov. - Parece que ficou faltando metade do porco e trs garrafas de vinho espumante. - bonito que algumas pessoas ainda se lembrem dos mais velhos - opinou Tia Ogg, ignorando-a por completo. - Tambm ganhei uma caneca da coroao. - Ela exibiu o presente. Diz Viva Verence II Rex. Formidvel ele se chamar Rex. No posso dizer que sejam parecidos. No me lembro de ele ter um cabo saindo da orelha. Houve outra pausa longa e terrivelmente delicada. Vov disse: - Margrete, ficamos surpresas que voc no estivesse presente. - Imaginamos que estaria cabeceira da mesa - acrescentou Tia Ogg. - Achamos at que tivesse se mudado para l. Margrete olhava fixo para os prprios ps. - No fui convidada - justificou-se, acanhada. - Bem, no sei nada de ser convidada - rebateu Vov. - Ns tambm no fomos convidadas. Ningum convida bruxa, todo mundo sabe que a gente aparece se quiser. Logo abrem espao para ns - acrescentou, com alguma satisfao. - Ele anda muito ocupado - comentou Margrete, ainda fitando os prprios ps. Resolvendo tudo. No fundo, muito inteligente, sabiam? - Um rapaz muito ajuizado - confirmou Tia Ogg.

Pelo menos, parou de supervisionar o carregamento. Ajuda fsica ficava um pouco difcil porque, no dia anterior, ele escorregara e quebrara a perna.

19

- Enfim, lua cheia - apressou-se em dizer Margrete. - Temos que fazer as reunies do sab nas noites de lua cheia, independentemente de outros compromissos prementes. - Voc...? - comeou Tia Ogg, mas Vov cutucou-a com fora na altura das costelas. - E timo que ele esteja dando tanta ateno recuperao do reino - observou Vov. Demonstra considerao. Tenho certeza de que vai ajeitar tudo, mais cedo ou mais tarde. Ser rei um trabalho muito duro. - E, sim - concordou Margrete, mal se fazendo ouvir. O silncio que se seguiu era quase concreto. Foi interrompido por Tia Ogg, com voz clara e quebradia feito gelo. - Bem, eu trouxe uma garrafa daquele vinho espumante - disse. - Caso ele... digo, caso a gente queira beber - completou, agitando a garrafa para as outras duas. - Eu no quero - respondeu Margrete, entristecida. - Beba, menina - incentivou Vov Cera do Tempo. - A noite est iria. Vai lhe fazer bem. Ela fitou Margrete quando a lua saiu de trs das nuvens. - Ora veja - comentou. - Seu cabelo est sujo. Parece que mo lavado h um ms. Margrete desatou a chorar. A mesma lua brilhava na cidade de outro modo ordinria de Bhode Nitz, a cerca de cento e cinqenta quilmetros de Lancre. Tomjon deixara o palco sob ovao ensurdecedora no ltimo ato de O Troll de Ankh. Naquela noite, cem pessoas voltariam para casa se perguntando se os trolls eram de fato maus como imaginavam at ento, embora, obviamente, isso no fosse impedi-las de continuar detestando-os. Hwel lhe deu tapinhas nas costas quando o menino se sentou mesa de maquiagem e comeou a tirar a grossa camada cinza que tinha o propsito de deix-lo parecido com uma pedra ambulante. - Muito bem - disse. - A cena de amor... perfeita. E, quando voc se virou e rugiu para o mago, acho que no sobrou um banco seco na casa. - Eu sei. Hwel esfregou as mos. - Hoje podemos bancar uma hospedaria - observou. - E se a gente... - Vamos dormir nas carroas - cortou Tomjon, decidido, mirando a si mesmo no caco de espelho. - Mas voc sabe quanto dinheiro o Bo... o rei nos deu! Podemos dormir em cama de penas durante todo o caminho de casa! - Vai ser colcho de palha e um bom lucro para ns - rebateu Tomjon. - E isso vai lhe comprar os deuses do paraso, os demnios do inferno, o vento, as ondas e mais alapes do que voc teria dedos para contar, meu enfeite de jardim. Hwel pousou a mo no ombro de Tomjon por um instante. E falou: - Tem razo, chefe. - Claro que tenho. Como vai a pea? - H? Que pea? - perguntou Hwel, com ar inocente. Tomjon tirou a testa de massa. - Voc sabe - insistiu. - Aquela. O Rei de Lancre. - Ah. Vai indo. Dia desses acabo. - Hwel tratou de mudar de assunto. - A gente poderia seguir na direo do rio e tomar um barco para casa. Seria gostoso, no seria? - Mas a gente poderia seguir por terra e conseguir mais dinheiro no caminho. Seria melhor, no seria? - perguntou Tomjon, sorrindo. - Ganhamos cento e trs centavos essa noite. Contei as cabeas durante a fala do julgamento. quase uma moeda de prata, fora as despesas. - Sem dvida voc filho do seu pai - atestou Hwel. Tomjon se recostou e voltou a se olhar no espelho.

- - disse. - Achei que deveria ser. Margrete no gostava de gato e detestava a idia de ratoeiras. Sempre achara possvel chegar a uma espcie de acordo com animais como os camundongos. Assim toda a comida disponvel poderia ser distribuda para o melhor proveito de todas as partes. Tratava-se de um ponto de vista bastante humanitrio, o que vale dizer que no era partilhado pelos camundongos. Portanto, a cozinha dela encontrava-se infestada. Quando bateram porta, o cho inteiro pareceu correr para as paredes. Depois de alguns segundos, bateram de novo. Houve outra pausa. Ento as batidas fizeram tremer a porta, e algum gritou: - Abra em nome do rei! Com suavidade, outra voz disse: - No precisa gritar assim. Por que gritou assim? No pedi para gritar assim. Gritar assim deixa qualquer um assustado. - Desculpe, majestade! Fora do hbito, majestade! - Apenas bata de novo. Com menos fora, por favor. As batidas poderiam ter sido mais fracas. O avental de Margrete caiu do gancho atrs da porta. - Tem certeza de que no posso fazer isso sozinho? - No est certo, majestade, rei bater em porta de casa humilde. Melhor deixar comigo. ABRA EM NOME... - Sargento! - Desculpe, majestade. Esqueci. - Tente a maaneta. Ouviu-se o rudo de algum agindo com extrema hesitao. - Majestade, no estou gostando nada disso - avaliou o sargento. - Pode ser perigoso. Se quer meu conselho, majestade, deveramos botar fogo no telhado. - Botar fogo? - Sim, majestade. Sempre fazemos isso quando no abrem a porta. Saem na hora. - Acho que no seria apropriado, sargento. Vou tentar a maaneta, se voc no se importa. - Me parte o corao v-lo fazendo isso, majestade. - Bem, sinto muito. - O senhor poderia ao menos deixar eu dar uma lustrada antes. - No! - Ento ser que no posso botar fogo na latrina...? - Claro que no! - Aquele galinheiro iria pelos ares como... - Sargento! - Majestade! - Volte para o castelo! - E deix-lo sozinho, majestade? - Este um assunto muito delicado, sargento. Tenho certeza de que voc um homem de qualidades excelentes, mas h momentos em que at o rei precisa ficar sozinho. Diz respeito a uma moa, entende? - Ah, entendi, majestade. - Obrigado. Me ajude a descer do cavalo, por favor. - Desculpe aquilo tudo, majestade. Foi muito rude da minha parte. - No tem de qu. - Se precisar de alguma ajuda para acend-la... - Por favor, volte para o castelo, sargento.

- Sim, majestade. Se o senhor est certo disso, majestade. Obrigado, majestade. - Sargento? - Sim, majestade? - Vou precisar de algum para levar minha touca e os sinos de volta ao Grmio dos Bobos, em Ankh-Morpork, agora que estou deixando o cargo. A mim, parece que voc o homem ideal. - Obrigado, majestade. Muito agradecido. - seu desejo mais ardente me ser til? - Sim, majestade. - Pea para deixarem voc num dos quartos de hspede. - Sim, majestade. Obrigado, majestade. Ouviu-se o rudo do cavalo se afastando. Alguns segundos mais tarde, a maaneta se abria e o Bobo entrava no chal. preciso ter muita coragem para adentrar cozinha de bruxa no escuro, mas, provavelmente, no mais do que necessrio para usar camisa roxa com mangas de veludo e bordas adornadas. Porm, tinha uma vantagem: no tinha sinos. Ele levara uma garrafa de vinho espumante e um buqu de flores que ficaram avariados durante a viagem. Depositou-os sobre a mesa e sentou-se perto das brasas da lareira. Esfregou os olhos. O dia tinha sido longo. Achava que no era bom rei, mas passara a vida toda sendo algo que no desejava e agora perseveraria. At onde sabia, nenhum de seus antecessores sequer tentara. Havia tanto a fazer, tanto a consertar, tanto a organizar... Sobretudo, tinha o problema da duquesa. Por algum motivo, ele se sentira na obrigao de bot-la numa cela decente, em torre arejada. Afinal de contas, era viva. Achava que deveria ser gentil com as vivas. Mas gentileza no surtia muito efeito na duquesa: ela no entendia gentileza, achava que era s covardia. O Bobo morria de medo de ter que acabar mandando cortarem-lhe a cabea. No, ser rei no era brincadeira. Animou-se com o pensamento. Tinha essa vantagem. E, depois de um tempo, adormeceu. A duquesa no estava dormindo. Naquele momento, estava pendurada no muro do castelo, numa corda de lenis amarrados. Passara o dia anterior quebrando a argamassa em torno das grades da janela, embora, na realidade, pudssemos abrir caminho em qualquer parede do Castelo de Lancre com um pedao de queijo. O Bobo! Havia lhe dado talheres e roupas de cama! Era assim que essa gente reagia. Deixavam o medo governar seus pensamentos. Tinham medo dela, mesmo quando imaginavam t-la em seu poder (e os fracos nunca tinham os fortes em seu poder, nunca realmente em seu poder). Se tivesse colocado a si mesma na priso, teria encontrado muita satisfao em se fazer arrepender de ter nascido. Mas eles apenas lhe dispensaram cobertores e preocupao. Bem, ela voltaria. L fora, o mundo era grande, e sabia mexer as alavancas que faziam as pessoas agir ao seu modo. Dessa vez, tambm no se incomodaria em arranjar marido. Fraco! Aquele era o pior de todos, faltava-lhe coragem para ser to mau quanto era por dentro. Ela desabou no cho com todo o seu peso. Deteve-se para tomar flego e, com a faca preparada na mo, esgueirou-se pelos muros do castelo at a floresta. Andaria at a fronteira oposta e atravessaria o rio, ou construiria uma jangada. De manh, j estaria longe o suficiente para jamais a acharem, e duvidava que chegassem a procurar. Fracos! Avanou pela floresta com rapidez surpreendente. Afinal de contas, havia trilhas largas o bastante para carroas, e ela tinha timo senso de direo. Alm do mais, tudo de que precisava era descer. Se encontrasse o desfiladeiro, bastaria seguir o rio. Depois teve a impresso de existirem rvores demais. Ainda havia a trilha, e o caminho seguia mais ou menos na direo certa, mas as rvores das margens estavam plantadas bem mais prximas umas das outras do que se imaginara, e, quando a duquesa tentava voltar, a trilha tinha

desaparecido. Comeou a se virar de sbito, e jurava que as rvores se mexiam, mas todas estavam rigidamente paradas e enraizadas no cho. No sentia o vento, mas ouvia um zunido nas copas. - Tudo bem - murmurou. - Tudo bem. Estou indo, mesmo. Eu quero ir. Mas um dia volto. Foi nesse instante que a trilha se abriu numa clareira que no se encontrava ali no dia anterior e no se encontraria ali no dia seguinte, uma clareira onde o luar reluzia em chifres, presas e fileiras compactas de olhos brilhantes. Fracos reunidos era um negcio detestvel, mas ocorreu duquesa que um bando de fortes podia ser problema mais imediato. Seguiu-se silncio absoluto durante alguns segundos, quebrado apenas por arquejos baixos. Ento a duquesa sorriu, ergueu a faca e partiu para cima dos animais. As primeiras fileiras se abriram para deix-la passar, depois se fecharam novamente. O reino suspirou. Nos campos sombra das montanhas, o poderoso coro noturno da natureza silenciava. Os grilos tinham encerrado o cricrido, as corujas tinham parado de piar e os lobos tinham assuntos pendentes a resolver. Um canto ecoava entre os penhascos e ressoava nos altos vales ocultos, provocando pequenas avalanches. A msica se infiltrava em tneis secretos debaixo de geleiras, perdendo todo sentido ao vibrar entre as paredes de gelo. Para descobrir o que de fato estava sendo cantado, teramos que voltar at a fogueira agonizante prxima pedra que demarcava territrios, onde as ressonncias cruzadas e as ondas de ecos conflitantes se centravam na senhora baixinha que levantava uma garrafa vazia. - ... com a lesma se nos rastejamos devagar, mas o porco-espinho... - O gosto fica melhor no fundo da garrafa - opinou Margrete, tentando abafar o refro. - Exatamente - confirmou Vov, bebendo de sua taa. - Tem mais? - Pelo jeito, Gytha tomou tudo. Sentadas na urze perfumada, as duas contemplavam a lua. - Bem, agora temos nosso rei - disse Vov. - E fim de histria. - Graas senhora e a Tia Ogg - considerou Margrete, e soluou. - Por qu? - Ningum teria acreditado em mim se vocs no tivessem falado. - Foi s porque nos perguntaram - argumentou Vov. - , mas todo mundo sabe que bruxa no mente, o importante isso. Quer dizer, era evidente que os dois se pareciam, mas poderia ser coincidncia... - Margrete corou. - Eu pesquisei o termo droit du seigneur. Dona Lamria tinha um dicionrio de idiomas. Tia Ogg parou de cantar. - Sei - disse Vov Cera do Tempo. - Bem. Margrete sentiu o clima pesar. - Vocs contaram a verdade, no contaram? - perguntou. - Eles so irmos, no so? - Ah, so - respondeu Tia Ogg. - Sem dvida. Eu cuidei da me do seu... do novo rei, quando ele veio ao mundo. E da rainha, quando Tomjon nasceu, a ela me contou quem era o pai dele. - Gytha! - Desculpe. O vinho subia cabea, mas a engrenagem do crebro de Margrete ainda funcionava. - Esperem a - pediu. - Eu me lembro bem do pai do Bobo - prosseguiu Tia Ogg. - Um rapaz bem-apessoado. No se dava com o pai, mas o visitava de vez em quando. Para ver antigas amizades.

- Fazia amizade muito fcil - acrescentou Vov. - Entre as mulheres - confirmou Tia Ogg. - Atltico beca, no era? Subia muro como ningum. - Muito estimado na corte - observou Vov. - Disso eu sei. - Ah, sim. Ao menos pela rainha. - O rei saa demais para caar - notou Vov. - Era aquele droit dele - explicou Tia Ogg. - Estava sempre s voltas com aquilo. Quase no passava as noites em casa. - Esperem a - repetiu Margrete. Elas a fitaram. - Que foi? - perguntou Vov. - Vocs disseram para todo mundo que eles eram irmos e que Verence era o primognito. - Isso mesmo. - E deixaram todo mundo acreditar que... Vov Cera do Tempo se cobriu com o xale. - Ns temos que ser verdadeiras - disse. - Mas no precisamos ser sinceras. - No, no, o que a senhora est dizendo que o rei de Lancre no ... - O que estou dizendo - cortou Vov - que temos um rei que melhor do que a maioria e tem a cabea no lugar... - Mesmo se no o lugar exato - acentuou Tia Ogg. - ... o fantasma do antigo rei est descansando em paz, tivemos uma coroao bonita, algumas de ns ganharam canecas a que no tinham direito, j que eram s para criana e, no todo, as coisas esto muito melhores do que poderiam estar. E isso que estou dizendo. Pare de pensar no que poderia ou deveria ter sido. O que importa como as coisas so. - Mas ele no rei de verdade! - Talvez seja - imaginou Tia Ogg. - Mas a senhora acabou de dizer... - Quem sabe? A finada rainha no era muito boa em conta. De qualquer jeito, ele no sabe que no da realeza. - E voc no vai contar, vai? - perguntou Vov. Margrete olhou para a lua tracejada de nuvens. - No - respondeu. - timo - concluiu Vov. - Enfim, pense assim. A realeza precisa comear em algum lugar. Pode comear com ele. Parece que o rapaz est levando o negcio a srio, que j mais do que a maioria deles se digna fazer. Ele vai se sair bem. Margrete sabia que tinha perdido. Todo mundo perdia de Vov Cera do Tempo, a nica curiosidade era ver como. - Mas estou surpresa com vocs duas, estou mesmo - admitiu. - Vocs so bruxas. Significa que tm que se importar com a verdade, a tradio e o destino, no ? - E a que voc se engana - objetou Vov. - O destino importante, sim, mas a pessoa se engana quando imagina que controlada por ele. Na verdade, o contrrio. - Dane-se o destino - disse Tia Ogg. Vov olhou para ela. - Voc no achava que ser bruxa seria fcil, achava? - Estou aprendendo - respondeu Margrete. Ela correu os olhos at o fim do campo, onde os primeiros raios de sol brilhavam no horizonte. - Acho melhor eu ir andando - decidiu. - Est amanhecendo. - Eu tambm - disse Tia Ogg. - Nossa Shirl reclama se no estou em casa quando vai me levar o caf-da-manh.

Vov revirou os restos da fogueira com cuidado. - Quando vamos nos ver de novo? - perguntou. - Hein? As trs bruxas se entreolharam, encabuladas. - Estou meio ocupada no ms que vem - confessou Tia Ogg. - Aniversrios e tudo o mais. H. E o trabalho se acumulou, com toda essa confuso. Vocs sabem. Tambm tenho de pensar nos fantasmas. - Achei que os tivesse mandado de volta ao castelo - surpreendeu-se Vov. - Bem, eles no queriam - justificou Tia Ogg, distrada. - Para ser sincera, eu me acostumei com eles na casa. So boa companhia para a noite. Agora, quase no gritam. - Que bom - disse Vov. - E voc, Margrete? - Tem sempre tanta coisa para fazer nessa poca do ano, vocs no acham? - perguntou a jovem bruxa. - Bastante - respondeu Vov Cera do Tempo, com alegria. - No vale a pena ficar se prendendo a compromissos o tempo todo, no ? Vamos deixar a questo em aberto, que tal? Todas concordaram. E, ao nascer do novo dia, cada qual com seus prprios pensamentos, cada qual uma bruxa singular, voltaram para casa.20 FIM

Existe uma escola de pensamento que diz que no h cansao que faa bruxas magos voltarem para casa. Mesmo assim, elas voltaram.

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