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A BOTNICA E A POLITICA IMPERIAL: a introduo e a domesticao de plantas no Brasil


Warren Dean Bone Deus! Si Hispani et Lusitani noscent sua bona naturae, quam infelices essent plerique alii, qui non possident terras exticas. Linnaeus (Epistolae 1765) As primeiras tentativas de colonizao portuguesa ao longo da costa do Brasil foram marcadas pela introduo de um certo nmero de espcies de animais e plantas domesticados que se encontravam j aclimatados em Portugal ou nas suas ilhas atlnticas. Estas transferncias foram determinadas no primeiro momento pelos preconceitos dos invasores -eles simplesmente no gostavam da comida dos tupis. O motivo era mesquinho, porm as conseqncias foram de enorme alcance. Estas espcies exticas domesticadas diversificaram e aumentaram as fontes de nutrientes disponveis para a populao humana, permitindo assim um eventual aumento da sua densidade. Alm disso, estas espcies, e outras que se seguiram depois, atuaram diretamente sobre os ecossistemas naturais, modificando-os e s vezes simplificando-os drasticamente. O grande reino neotropical da natureza foi assim transformado para sempre. Estes primeiros atos so lembrados quase sempre nos relatos histricos to-somente em termos de suas eventuais conseqncias econmicas. A introduo de espcies de interesse comercial deu impulso colonizao durante os longos sculos em que os invasores, desvairados, se perdiam numa busca de ouro e esmeraldas. A rentabilidade do acar e dos couros no mercado europeu fortaleceu os laos coloniais. Alm destes efeitos, deve ser lembrado que a capacidade dos portugueses de determinar a transferncia de plantas e animais domesticados entre Portugal, o Brasil e as suas outras colnias foi uma das mais poderosas armas do imperialismo lusitano. Trata-se de um aspecto crtico da conquista de culturas, na frase de George Foster, na qual os elementos culturais eram selecionados pelos invasores de acordo com a sua utilidade na manuteno e na ampliao do controle sobre a sociedade colonial.1 Recentemente Alfred Crosby desenvolveu a idia de um imperialismo ecolgico. Ele demonstra que o sucesso dos europeus nas regies onde eles conseguiram implantar suas colnias foi devido rpida e fcil reproduo de suas plantas, animais e parasitas, que colonizavam os ecossistemas invadidos mais efetivamente do que os prprios conquistadores. No Brasil, o acar e o gado foram instrumentos que permitiram aos portugueses intensificar a explorao dos indgenas. Enquanto o comrcio permaneceu baseado no escambo de produtos nativos coletados, no era possvel sujeitar os ndios a nenhuma disciplina. Com o cultivo e a criao de domesticados exticos, sob o controle dos europeus, comeou porm uma

G. Foster, Culture and conquest (New York, 1960). O autor agradece John Carter Brown Library pela bolsa de estudos que facilitou este estudo. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

colonizao baseada na ocupao fixa e segura e no processo de reduo dos ndios condio de escravos e servos.2 interessante acompanhar este processo de reorganizao da paisagem brasileira e de desenvolvimento de novos recursos agrcolas via domesticao de espcies silvestres nativas e via aclimao de espcies domesticadas exticas. Ao longo da histria brasileira, os resultados destas experincias influenciaram a posio que a colnia e, mais tarde, o imprio independente conseguiram manter na economia mundial. O que especialmente curioso que estes resultados dependiam fundamentalmente de processos botnicos e ecolgicos que escapavam aos conhecimentos dos homens at o presente sculo. Quase sempre, na organizao das plantations, o cultivo era de uma planta extica. Isto no uma coincidncia, mas um fato essencial. A facilidade com que se aclimataram espcies exticas, livres das doenas e pragas co-evoludas no seu habitat natural, diminuiu muito os custos da produo. Se isto era importante no estabelecimento de cultivos ou animais em climas temperados, era realmente decisivo no estabelecimento de plantations nos climas tropicais, onde a problemtica do parasitismo era muito mais grave. Lembre-se que naqueles tempos nem a causa micrbica das doenas era conhecida, quanto mais as possveis curas. No Brasil, mesmo assim, os exticos encontraram um cortejo impressionante de inimigos nativos - a sava, por exemplo - que em muitos casos dificultou a aclimao rpida. Evidentemente as condies ecolgicas que governam a viabilidade de transferncias so complexas e especficas. Em um sentido mais amplo e mais profundo, os portugueses, naqueles seus atos de transferir plantas e animais economicamente interessantes, estavam acelerando o processo natural da cosmopolitizao das floras e faunas terrestres, desvanecendo assim a tendncia diferenciao e ao endemismo iniciada com a separao dos continentes em tempos remotos. De fato, a cosmopolitizao j fora iniciada no continente com o surgimento do istmo do Panam, uns dois milhes de anos atrs, que ligou a Amrica do Sul Amrica do Norte. E foi intensificada quando os primeiros invasores humanos chegaram a este continente, uns 12 mil anos antes do presente. Nesta perspectiva abrangente, a segunda invaso humana no Novo Mundo, a dos europeus, faz parte da universalizao do domnio sobre todos os ecossistemas terrestres de um complexo humano-agro-pecurio acompanhado de todos os seus respectivos parasitas e pragas. No caso da invaso europia da costa do Brasil, a cosmoplitizao a que se procedeu foi pantropical. Aquelas plantas que se aclimatavam mais facilmente eram geralmente de origem africana ou sul-asitica. Assim os portugueses atuaram como agentes da disperso de floras que eram exticas no somente para o Brasil, mas tambm para Portugal.3 Um entrave bvio introduo de novos cultivos na imensa e despovoada colnia brasileira (despovoada por causa da destruio da populao indgena com a introduo de doenas tambm exticas) foi a possibilidade de basear a subsistncia e at o comrcio no extrativismo. Uma parte considervel do consumo da colnia no era cultivada, e sim caada e coletada. Os materiais de construo e os combustveis provinham de rvores silvestres. A protena que acompanhava o milho e a mandioca no regime brasileiro vinha principalmente da caa, e no de animais domesticados. A pesca, a caa e a coleta de plantas silvestres como
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A. Crosby, Ecological imperialism; the biological expansion of Europe, 900-1900 (New York, 1986). Veja tambm B. H. Slicher van Bath, De kolonisatie van het milieu: europese flora en fauna in Latijns-Amerika, in Slicher van Bath e A. C. van Oss, Geschiedenis van maatschappij en cultuur (n. p. 1978), p. 194-207. 3 Sobre esta perspectiva, veja H. G. Baker, Plants and civilization (Belmont, CA, 1978). Veja tambm T C. Weiskel, Agents of empire; steps toward an ecology of imperialism, Environmental Review, 11 (Winter 1987), 275-88. Sobre as transferncias feitas durante os descobrimentos, veja A. Crosby, The Columbian exchange: biological and cultural consequences of 1492 (Westport, CT, 1972). Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

goiaba, caju, mamo e palmito forneciam boa parte da dieta popular, inclusive dos habitantes das cidades. O pas, afinal, foi batizado com o nome de uma rvore da qual se extraa tinta e que nunca chegou a ser plantada. O cacau e o algodo tambm eram, nos primeiros sculos da colonizao, produtos coletados e no plantados. Exportavam-se tambm madeiras de lei, leos de tartaruga e peixe - que se misturavam com o breu na construo naval -, animais vivos, peles e penas de vrios animais e pssaros, estopas, cordagem, graxas, leos e drogas quer dizer, plantas e essncias medicinais, especiarias, ervas aromticas, resinas, gomas, ceras, corantes e venenos.4 Mesmo que os seus cronistas tenham encetado o arrolamento de algumas espcies cultivadas ou conhecidas pelos ndios, os esforos dos portugueses para racionalizar a colonizao do meio ambiente no foram impressionantes. Outros pases aproveitaram as poucas iniciativas portuguesas. O tabaco, por exemplo, plantado no Horto Real de Lisboa, em 1558, foi levado Frana pelo embaixador daquele pas, um certo Jean Nicot, e de l provavelmente para os pases asiticos. O relatrio de Garcia da Orta sobre as plantas cultivadas asiticas, publicado obscuramente em Goa em 1564, foi rapidamente traduzido para o latim tambm por um francs, e assim espalhado entre a comunidade cientfica europia. Teria sido economicamente muito proveitosa para o reino a transferncia das especiarias asiticas para o Brasil: assim teria sido reduzida a dispendiosa administrao e transporte, para no falar do custo em vidas! - uma oportunidade perdida raramente comentada nas histrias do imprio asitico portugus. De fato, parece que ao longo do sculo XVI sementes destas plantas chegaram ao Brasil vrias vezes. A sua plantao, porm, foi proibida, para manter o monoplio dos mercadores interessados nas feitorias asiticas. Por outro lado, do Brasil foram transferidos para Goa o mamo, a mandioca, a pitanga e o caju, e para a frica, a mandioca, o car e a batata doce. Como compensao parcial, o Brasil recebeu o dendezeiro e o inhame, sob auspcios incertos, mas possivelmente via So Tom.5 A invaso do Nordeste pelos holandeses marcou um segundo surto na dominao colonial do meio ambiente brasileiro. Os holandeses trouxeram especialistas talentosos que produziram trabalhos sistemticos e detalhados de histria natural. O maior golpe da Companhia das ndias Ocidentais, alm de transferir tcnicas avanadas de beneficiamento do acar para o Caribe, foi a transferncia do cacau, j cultivado em plantations na Venezuela espanhola, para o Ceilo. A Companhia, porm, tomou a deciso atrevida de plantar no Brasil as especiarias asiticas, desafiando assim o monoplio da Companhia das ndias Orientais, que na mesma poca j conquistara dos portugueses as feitorias cingalesas e indonsias. Esta rivalidade entre as duas companhias foi uma causa indireta da derrota dos holandeses em Pernambuco. Depois da reconquista da colnia, os holandeses ameaaram Portugal com represlias se no erradicasse as espcies cobiadas, e parece que durante algum tempo a nova e fraca monarquia concordou.6
Veja J. Jobson de Arruda, O Brasil no comrcio colonial (So Paulo, 1980), p. 479-80, 484-5, 613. Edgar Valles, Introduo da cultura das plantas de especiarias do Oriente no Brasil, Garcia da Orta, 6 (1958), p.172. Em constante, parece que a coroa fez mais esforos para aprender os conhecimentos asiticos: veja Lus de Pina, As cincias na histria do imprio colonal portugus (Porto, 1945), p.53-58. Wilson Popenoe, Manual of tropical and subtropical fruits (New York, 1974 [1920]), p.148, 286-290. C. lEcluse, Aromatum et simplicimum aliquot medicamentorum et simplicimum aliquot medicamentorum apud Indos nascentium historia (Antuerpia, 1567). 6 C. Frana Os portugueses do sculo XVI e a histria natural do Brasil, Revista de Histria, 15 (1926), 54-5; Frederic Mauro, Le Brsil du XVe la fin du XVllle sicle (Paris, 1977), p. 108, 119. De acordo com D. Alden, a coroa autorizou o plantio de gengibre e ndigo em 1642: The growth and decline of indigo production in colonial Brazil, Journal of Economic History, 25 (mar., 1965), p. 46. O autor lamenta no ter conseguido
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Mesmo assim, a crise imperial produzida pela transferncia dos segredos do beneficiamento do acar para as ilhas do Caribe e pela perda do comrcio asitico de especiarias levou os portugueses a investigar, depois de 1670, a convenincia de cultivar alguns dos produtos brasileiros at aquele momento simplesmente coletados. O cultivo do cacau, nativo da Amaznia, foi introduzido no Maranho pelo jesuta Bettendorff em 1674. O regente dom Pedro tomou nota desta iniciativa, e tambm do plantio da baunilha, e recomendou mais esforos nesse sentido. Os governadores, nos anos seguintes, montaram expedies para localizar e plantar especiarias, corantes e plantas medicinais nativas. Houve uma expectativa de que apareceriam plantas nativas com as mesmas qualidades das asiticas, um engano botnico da poca muito difundido, alis.7 J em 1671 el-rei sentiu-se suficientemente seguro para encetar uma poltica vigorosa em relao s especiarias asiticas, at aquele momento formalmente proibidas no Brasil. A concorrncia dos comerciantes portugueses nas suas poucas colnias orientais cara a nveis nfimos, e a ameaa dos holandeses no causava mais espanto. Baixou-se um dito permitindo aos brasileiros enviar metrpole o gengibre, reconhecendo-se assim implicitamente um fato consumado - a existncia da planta proibida na colnia. O gengibre, um rizoma subterrneo que, ao que parece, se aclimatou to bem no Brasil que se tornou quase silvestre, teria sido impossvel de erradicar, e era muito comum na colnia. Alis, no existia um monoplio do produto, uma vez que os espanhis j o haviam introduzido e comercializado na Jamaica entre 1525 e 1547. Quando o governador e a Cmara Municipal do Rio de Janeiro receberam a notcia da liberao do gengibre, pois, foram diretamente matriz, para dar graas a Deus.8 provvel que o gengibre tenha sido a nica especiaria que sobreviveu antiga proibio. Uma poltica de transferncia das outras especiarias asiticas foi recomendada em 1675, por Duarte Ribeiro de Macedo, o embaixador portugus em Paris. Ele foi avisado pelos ingleses de que eles j seguiam esta estratgia na Virginia. As investigaes de Macedo o levaram a acreditar que no existia nenhum obstculo aclimao no Brasil de espcies asiticas. a ele que devemos a primeira notcia de que o caf j tinha chegado ao Brasil, bem antes de uma suposta transferncia em 1727. E o jesuta Antnio Vieira, amigo e correspondente de Macedo, reclamou contra as proibies ao plantio destas plantas no Brasil. Estes conselhos tiveram seu efeito. A perspectiva de lucrar com esta transferncia e de arruinar o comrcio dos rivais holandeses foi suficientemente atraente para justificar os custos e os perigos. Desse modo, o prncipe regente, em 1677, ordenou ao governador de Goa o envio de sementes de cravo, canela, pimenta, noz moscada, e - curiosamente gengibre.9
encontrar uma cpia de J. A. Gonsalves de Mello, Notas acerca da introduo de vegetais exticos em Pernambuco (Recife, 1954). 7 Sobre o cultivo, comrcio e transferncia das especiarias entre os imprios holandeses e ingleses, veja H. N. Ridley, Spices (London, 1912). Sobre a derrota dos portugueses na sia, veja A. R. Disney, Twilight of lhe pepper empire (Cambridge, MA,1978). L. Ferrand de Almeida, Aclimatao de plantas do Oriente no Brasil durante os sculos XVII e XVIII, Revista Portuguesa deHistria, 15 (1975), 337-8. L. Brockway, Science and colonial expansion: the role of the British Royal Botanic Gardens (New York, 1979), p. 53-4. J. R. do Amaral Lapa, O Brasil e as drogas do Oriente, Studia, 18 (agosto 1966), 18. 8 M. J. Nogueira da Gama, Memria sobre a loureira cinnamomo vulgo caneleira de Ceylao ... para acompanhara remessa das plantas que pelas reaes ordens vao ser transportadas ao Brasil (Lisboa, 1797), p. 12-13; B. da Silva Lisboa, Anais do Rio deJaneiro (Rio de Janeiro, 1973 [1834]), 4:247. A. Fernandes Brando, no seu Dilogo das grandezas do Brasil (Lisboa, 1618) j tinha sugerido a transferncia de especiarias; veja Almeida, Aclimatao, p. 354. J. M. Purseglove, Tropical crops: monocotyledons (Harlow, Essex, 1988), p. 534. 9 A. de Lima Junior, Notcias histricas de norte a sul (Rio de Janeiro, 1953), p. 9-24; Almeida, Aclimatao, p. 358- 9. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

Cuidadosas remessas de sementes foram feitas nos anos seguintes a todas as capitanias do Brasil e a Angola, Cabo Verde e So Tom. Esta nova poltica ficou mais prtica quando a coroa permitiu escalas da frota asitica em Salvador, a partir de 1671. A canela foi especialmente difcil de conseguir, porque os holandeses mantinham com desvelo o seu monoplio no Ceilo. Em 1661 eles mandaram uma expedio costa de Malabar, para destruir todas as plantas dos seus concorrentes. No Ceilo, mantinham o preo alto, via limitao da colheita. O cravo, nativo das Ilhas Molucas, foi impossvel de conseguir, l os holandeses eram por demais receosos. No Brasil, os jesutas receberam estas sementes, e mais as sementes de jaqueiras, mangueiras e aafro. O cultivo da canela, permitido finalmente a particulares em 1692, foi difcil de iniciar. De fato, o assunto no era fcil para o governador de Goa resolver. L a canela no era cultiva da, mas coletada, como tambm o era no Ceilo na poca em que os portugueses o controlavam. Foram os holandeses que racionalizaram o cultivo, melhorando assim o produto. Alguns goenses supostamente especialistas no ramo mandados Bahia no ajudaram muito. Uma tentativa de contrabandear um cingals especializado no ramo, empreendida por um padre ilegalmente residente na ilha, fracassou. Dessa forma, no foi realizado o objetivo principal da conquista do comrcio de especiarias. Os morosos esforos das autoridades coloniais para transferir especiarias gradativamente se perderam com o descobrimento do ouro no Brasil. Uma carta rgia de 1731 oferecia iseno de direitos alfandegrios, mas no est claro se houve alguma produo comercializvel na poca.10 O comeo do sculo XVIII, porm, foi marcado pela emergncia de novos e poderosos instrumentos de intercmbio de espcies tropicais: o jardim botnico colonial e o herbrio. O herbrio permitiu o estudo comparativo na Europa de espcimens secos enviados de cada canto do mundo tropical. Os jardins botnicos, formados em redes centradas nas respectivas metrpoles, facilitaram o intercmbio de plantas entre colnias tropicais e a sua aclimatao. Os holandeses estabeleceram um jardim no cabo da Boa Esperana em 1694, e os franceses fizeram o mesmo na ilha de Mauritius em 1735 e na Guiana Francesa. A possibilidade de gerar informaes a respeito das novas plantas para acompanhar as transferncias com tcnicas culturais testadas aumentou consideravelmente, como tambm aumentou a capacidade de disseminar estas informaes entre os fazendeiros potenciais. Alm disso, a investigao foi assim colocada numa base cientfica, com maior potencialidade de acumulao e sistematizao das informaes.11 Em Portugal, sob o enrgico ministrio do marqus de Pombal, recomearam as tentativas de aproveitar mais racionalmente os recursos botnicos do imprio, desta vez com o apoio da cincia. Na segunda metade do sculo XVIII era forte a penetrao em Portugal dos valores cientficos da Ilustrao francesa, especialmente nas cincias naturais. Em 1764 o hbil botnico paduano Domenico Vandelli foi contratado pela Universidade de Coimbra, onde comeou a formar a prxima gerao de naturalistas, na sua maioria brasileiros. Passou a dirigir o Real Jardim e o Gabinete de Histria Natural d'Ajuda. Entrou em correspondncia com amadores nas colnias e com Linnacus e outros botnicos na Europa, e estimulou a organizao de expedies botnicas e zoolgicas. O trabalho de Vandelli ganhou fora institucional com a formao, em 1779, da Real Academia das Cincias de Lisboa. Foram organizados no Brasil alguns hortos ou jardins botnicos - no Rio de Janeiro, em 1772, ligado
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Nogueira da Gama, Memria, p. 4; Almeida, Aclimatao, p. 387, 391-2; Amaral Lapa, O Brasil e as drogas, 18-25, 36n. E. Valles, Introduo da cultura das plantas de especiarias do Oriente no Brasil, Garcia da Orta, 6 (1958), 111-117. 11 Brockway, Science, p. 58. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

a uma sociedade cientfica patrocinada pelo vice-rei Lavradio; em So Paulo, em 1779, mas este no teve andamento; em Belm, em 1796, e em Salvador e Ouro Preto depois de 1802. Infelizmente, os planos de estabelecer jardins em Macau e Goa no foram concretizados. A sociedade carioca promoveu o cultivo do bicho-da-seda, cochonilha e ndigo, e o Jardim Botnico de Belm conseguiu da fazenda colonial La Gabrielle, na Guiana Francesa, remessas de pimenta, canela, fruta-po, do muito desejado cravo, e possivelmente da cana taitiana descoberta por Bougainville e apelidada caiena no Brasi1.12 Em 1786, Baltasar da Silva Lisboa, um aluno brasileiro de Vandelli, apresentou uma memria sobre a filosofia natural portuguesa com algumas reflexes sobre o Brasil, na qual recomendava o envio de naturalistas colnia e aconselhava que eles aprendessem com os ndios, que conheciam plantas teis. Em 1789, um ensaio de Manuel Ferreira da Cmara, editado pela Academia de Lisboa, revelou os conselhos de Duarte Ribeiro de Macedo, que at aquele momento nunca tinham sido publicados. E Domingos Vandelli, na mesma poca, publicou uma reviso das informaes adquiridas dos seus correspondentes brasileiros a respeito dos produtos extrativistas brasileiros, num evidente esforo de avaliar as vantagens de domestic-los.13 Com a fundao de alguns jardins botnicos na colnia e o apoio investigao cientfica oferecido pela Academia, o desenvolvimento botnico ganhou alguma coordenao. Alexandre Rodrigues Ferreira foi encarregado da misso de transferir sndalo e, novamente, canela do Oriente. Jos Corra da Serra foi mandado a Londres, onde colheu, entre outras coisas, informaes a respeito de vrios cultivos coloniais dos ingleses, holandeses e franceses, e mandou para Portugal sementes de vrias plantas. Assim conseguiu-se uma planta forrageira africana, j introduzida na Jamaica, que no Brasil chegou a ser chamada de capim colonio. A pecuria no Brasil, que sofria pela falta de gramneas nativas co-evoludas com herbvoras de grande porte, lucrou bastante com esta introduo. Introduziu-se tambm sementes da teca da ndia, uma iniciativa esquecida mas interessante, que possivelmente teria oferecido uma fonte de madeira de lei de rpido crescimento em regies do Brasil j desmatadas. Novas remessas de canela enviadas de Goa foram acompanhadas desta vez com detalhados memoriais sobre os mtodos de cultivo. E uma expedio tcnica, liderada por Hiplito Jos da Costa Pereira, foi enviada aos Estados Unidos para investigar todos os ramos da produo, inclusive a agricultura, e para descobrir melhoramentos que podiam ser transferidos para Portugal e para o Brasil. De l chegaram, via Lisboa sementes de tabaco virginiano em 1799.14
Veja D. Vandelli, Memria sobre a utilidade dos jardins botnicos a respeito da agricultura e principalmente da cultivao das charnecas (Lisboa, 1770). O impacto da Ilustrao uma tese de F. Novaes, Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1808) (So Paulo, 1979), p. 224. Almeida, Aclimatao, p. 399, 402, 413; Alden, Royal government, p. 377; D. P. Mller, Ensaio d'um quadro estatstico da Provncia de S. Paulo (So Paulo, 1923 [1837]), p. 260; F. Freire Alemo, Memria quais so as principais plantas que hoje se acham aclimatadas no Brasil? ([Rio de Janeiro], 1856), p. 559-60. Sobre as sociedades cientficas, veja Moreira de Azevedo, Sociedades fundadas no Brasil desde os tempos coloniais, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico [daqui em diante RIHGB], 48 (1885), pt. 2, 265332. 13 Silva Lisboa, Discurso histrico, poltico e econmico dos progressos, e estado actual da philosophia natural portuguesa acompanhado de algumas reflexes sobre o estado do Brasil (Lisboa, 1786), p. 42, 67; Cmara, Ensaio, p. 304-80; Vandelli, Memrias sobre algumas produes naturaes das conquistas, Memrias Econmicas, 1(1789),187-206. H verses destes artigos em manuscrito na Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro [daqui em diante BN-RJ]. 14 Almeida, Aclimatao, p. 404; J. Corra de Serra, Cartas de... a um destinatrio no declarado [Rodrigo de Souza Coutinho?], referindo-se a assuntos nuticos, botnicos, e agricultura, 1797-1798, ms.-BN-RJ; F. da Cunha Menezes, Memria sobre a cultura do loureiro cinamomo (Lisboa, 1797); Memria sobre a canelleira, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228
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Estas iniciativas cientficas caminhavam paralelas com outras medidas oficiais de estmulo a produtores. Ficou abolida a exclusividade da exportao de tabaco, anteriormente outorgada a Salvador. O arroz e o trigo, j aclimatados no Brasil, ganharam isenes de direitos na esperana de que pudessem suprir a metrpole, cuja produo era sempre deficitria. O cnhamo, que fornecia a melhor qualidade de cordagem para a construo naval, j introduzido sem sucesso mltiplas vezes no Brasil, finalmente vingou em Santa Catarina e Rio Grande do Sul. Agora a cincia e a atuao oficial funcionavam juntas. O anil, derivado de vrias espcies de Indigofera, era um produto produzido tradicionalmente na Amrica Central e na ndia, e foi transferido para So Domingos, Luisiana e Guiana pelos franceses, e Jamaica e Carolina do Sul pelos ingleses. A planta era nativa da costa brasileira, e bem conhecida dos ndios por seu uso tintorial, mas nunca foi plantada por eles. Curiosamente esta informao no chegou aos colonos, urna vez que, em 1689, o governador da Bahia pediu remessas de sementes do ndigo da ndia! A planta foi domesticada sob o patrocnio da Academia Cientfica do Rio de Janeiro, as tcnicas de beneficiamento foram ensinadas, e a sua comercializao foi promovida pelo vice-rei. At 1779 as exportaes brasileiras de anil satisfizeram o mercado portugus.15 A descoberta mais curiosa daquela poca, alis, foi a da cochonilha. Um belo dia, um oficial do exrcito espanhol mostrou ao seu colega portugus, na comisso de fronteira entre Paraguai e Brasil, uma cactcea de que ele se lembrava, dos tempos em que estava aquartelado no Mxico. Disse que l a planta era parasitada por um bicho que os mexicanos coletavam para produzir uma tinta vermelha muito apreciada. O oficial portugus, Maurcio da Costa, de volta ao Rio de Janeiro, onde era membro da Academia, procurou este cacto e encontrou o mesmo inseto valioso. Informou o vice-rei Lavradio, que, entusiasmado, ofereceu incentivos a potenciais produtores brasileiros.16 O cacau, o ndigo e a cochonilha oferecem contrastes interessantes entre as experincias de domesticao das colnias espanholas e portuguesas. As trs plantas eram todas nativas, mas somente os mexicanos as cultivavam, e parece que os tupis nem conheciam o uso da terceira. Evidentemente, os espanhis, ao domesticar primeiro os povos por eles subjugados, obtiveram uma forte vantagem na rpida comercializao de tais produtos. Por outro lado, parece que os colonos evidenciavam o que um botnico brasileiro mais tarde denominou inrcia, ao fechar os olhos de propsito a plantas to ubquas como o ndigo. O cacau continuou sendo coletado na Amaznia, um procedimento dispendioso que Rodrigues Ferreira estranhou. O cacau transferido para a Bahia no sculo anterior j se havia tornado silvestre, e tambm era coletado!17
para acompanhar a remessa das plantas que o Prncipe, n. senhor manda transportar para o Brasil (Lisboa, s.d.); Costa Pereira, Memria sobre a viagem aos Estados Unidos, RIHGB, 21 (1858), n.3, p. 351, 365. Sobre a teca: Amaral Lapa, A Bahia, p. 27n; Valles, Introduo, p. 713. Rodrigo de Souza Coutinho a Fernando Jos de Portugal, Queluz, 10 junho 1799, ms.-BN-RJ. Veja tambm Catlogo de vrios gneros do Brazil, e mais colnias portuguesas que ainda no esto no ordinrio comrcio s.d. [entre 1798-1805?], ms.-BN-RJ. 15 J. R. do Amaral Lapa, A Bahia e a carreira da ndia (So Paulo, 1968), p. 95, 102; D. Alden, Royal government in colonial Brazil (Berkeley, CA,1968), p. 359, 363-4, 367, 372-3; Idem, The growth and decline, p. 40-51; Idem, Manuel Lus Vieira: entrepreneur in Rio de Janeiro during Brazil's eighteenth-century renaissance, Hispanic American Historical Review, 39 (agosto 1959), 521-37; M. M. Ramos de Souza Silva, Os produtos coloniais e a economia europia do sculo XVIII (Tese de mestrado, UFRJ, 1981), p. 106-9, 110; J. Barbosa Rodrigues, Hortus fluminensis (Rio de Janeiro, 1893), p. 109. 16 Sumrio da histria do descobrimento da cochonilha no Brasil, O Patriota, 3 (jan.-fev. 1814), citado por Alden, Royal government, p. 376-8. 17 J. M. Conceio Velloso, O fazendeiro do Brasil... Tinturaria, parte I, cultura do ndigo (Lisboa, 1798), p. v. A. Rodrigues Ferreira, Dirio da viagem philosophica pela Capitania de So Jos do Rio Negro, RIHGB, 48 Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

Os esforos oficiais se multiplicaram nas ltimas dcadas do sculo XVIII. O ministro Rodrigo de Souza Coutinho era especialmente atento s possibilidades de domesticar e transferir espcies. Mandou que os governadores no Brasil enviassem amostras das madeiras nativas com indicaes dos seus usos e que se contratassem jardineiros peritos para colecionar e enviar sementes de espcies nativas de interesse econmico, ou cultivadas ou silvestres, ao Jardim da Ajuda. Manuel Ferreira da Cmara foi mandado ao Brasil, encarregado da coordenao destes esforos, inclusive o de transferir os novos exticos de Belm para Salvador e Rio de Janeiro. Os governadores da Bahia reiniciaram as experincias do sculo anterior, de cultivo da pimenteira e da caneleira, desta vez com algum sucesso. O plano ambicioso de Souza Coutinho era publicar uma flora completa e geral do Brasil e de todos os domnios de Portugal, porem os recursos humanos para empreender uma tarefa to imponente eram ainda escassos. As obras botnicas mais importantes desse perodo foram a Flora fluminense, do padre Jos Mariano Conceio Veloso, e a viagem amaznica feita por Rodrigues Ferreira entre 1783 e 1792. Infelizmente, nem uma nem outra destas importantes pesquisas chegou a ser publicada na poca.18 Conceio Velloso chegou a publicar, porm, entre 1789 e 1805, uma srie de panfletos intitulada O fazendeiro no Brasil. Os textos resumiam informaes empricas sobre vrios cultivos, e na sua maioria eram tradues do ingls e do francs. Entre os autores brasileiros encontram-se Manuel de Arruda Cmara, que escreveu sobre o algodo e mais tarde publicou um estudo sobre plantas brasileiras que podiam ser utilizadas como cordagem na construo naval. Bernardo Antnio Gomes publicou na mesma poca estudos sobre a ipecacuanha (ou poaia - uma planta medicinal), e sobre as caneleiras aclimatadas no Rio de Janeiro.19 Todas estas iniciativas foram um mero preldio ao programa de investigao empreendido depois da fuga da Corte para o Rio de Janeiro. Em 1808, no terreno ocupado por uma fbrica de plvora ao lado da lagoa Rodrigo de Freitas, foi estabelecido um jardim de aclimao. A sua finalidade teria sido, alm de introduzir novas espcies, o plantio de madeiras aproveitveis na construo naval e o melhoramento das pastagens. Arruda Cmara recomendou que fossem fundados jardins nas outras capitanias do Brasil. Achava que Portugal j perdera muito tempo, e muito sangue, para manter um monoplio em favor do seu
(1885), pt. 1:66; M. Ferreira da Cmara, Ensaio de descripo fzica e econmica da comarca dos Ilhus na Amrica, Memrias Econmicas da Academia Real das Scincias de Lisboa, 1 (1789), 316. 18 R. de Souza Coutinho, Aviso de... que se publique uma flora completa e geral... 12 de novembro de 1801, ms.-BN- RJ; Ibid., Estabelecimento de um jardim botnico, Lisboa, 5 de junho de 1802, ms.-BN-RJ; Antnio Manoel de Mello Castro e Mendona a Rodrigo de Souza Coutinho, So Paulo, 12 de outubro de 1802, Documentos interessantes, 93 (1980). Inspeco da Mesa de Inspeco sobre as experincias a que mandara proceder para a cultura da Erva da Guin que era considerada um magnfico pasto para o gado, 10 de setembro de 1803, e Ofcio da mesa da Inspeco para o Visconde de Anadia sobre a cultura da herva de Guin, 10 de abril de 1804, Arquivo Histrico Ultramarino, Lisboa, citado em A. L. Cardoso Dias Janeira, et al., Trpicolgicas, relatrio de pesquisa II (Rio de Janeiro,1979).Amaral Lapa, O Brasil e as drogas, p. 27-32. Conceio Velloso, Flora fluminense (Paris, 1835). Sobre a histria desta obra, veja M. Ferreira Lagos, Elogio histrico do padre mestre fr.Jos Mariano da Conceio Velloso, RIHGB, 2 (1840), n 8, suplemento; p. 596. Rodrigues Ferreira, Viagem filosfica ao Rio Negro (Belm, s.d.). Veja a anlise das expedies portuguesas por W. J. Simon, Scientific expeditions in the Portuguese overseas territories (1783-1808) (Lisboa, 1983). Veja tambm F. A. de Sampaio, Histria dos reinos vegetal, animal e mineral no Brasil, pertencente medecina, Anais da Biblioteca Nacional, 89 (1969), 5-95, 1-91. 19 Conceio Velloso, O fazendeiro (Lisboa, 1798-1805); Gomes, Plantas medicinais do Brasil (So Paulo, 1972 [Rio de Janeiro, 1798]), p. 8-51; Cmara, Dissertao sobre as plantas do Brazil que podem dar linhas para muitos usos da sociedade, e suprir a falta de cnhamo (Rio de Janeiro, 1810). Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

imprio asitico, e insistia na superioridade da colnia sobre a metrpole em termos de aptido agrcola: se um pas estril como Portugal podia florescer aos ps de uma monarquia boa, como no florescer este, de sua natureza frtil! Uma charmosa inverso do preconceito europeu contra a natureza neotropical, que chegou a ser considerada inferior na medida em que a conquista dos seus habitantes tornou-se mais sangrenta. Arruda Cmara apresentou uma lista de espcies exticas que seria til transferir. A finalidade dos jardins no era promover o meramente agradvel; o seu principal fim o til. Possivelmente influenciado por este documento, el-rei ordenou mais um jardim, em Pernambuco, em 1811. Para conseguir sementes e espcimens para estas novas instituies cientficas, o governo oferecia s pessoas que as remetessem prmios, medalhas e iseno de impostos e de servio militar. Aparentemente, uma medida provisria, talvez porque as comunicaes com as colnias asiticas e africanas se encontrassem enfraquecidas.20 A primeira remessa importante foi, alis, aleatria. Chegou ao Rio em 1809 um oficial de Marinha, Luiz d'Abreu Vieira e Silva. Capturado pelos franceses numa viagem pelo Oceano ndico, fora levado para a ilha Maurcia. Solto, conseguiu obter sementes de vrias espcies, inclusive de noz moscada, cnfora, manga, lichia, abacate, e da palmeira que viria a ser o ornamento mais distintivo do Jardim Botnico do Rio de Janeiro. O abacate uma espcie centro-americana e curioso que tenha chegado ao Brasil via uma ilha do Oceano ndico - se que esta foi realmente a sua primeira introduo. Outro grande momento foi a ocupao, em 1809, da Guiana Francesa, em represlia invaso da metrpole. Souza Coutinho, agora conde de Linhares e ministro da Guerra e Relaes Exteriores, estava decidido a promover a runa total daquela colnia mesquinha; Arruda Cmara, porm, achou que o seu jardim de aclimao era de grande valor e devia ser preservado. De l os portugueses trouxeram novamente a cana caiena, a noz moscada, o cravo, a fruta-po, e qui a carambola e a fruta-do-conde. interessante que uma das remessas tenha sido acompanhada por Paul Germain, um francs que depois se tomou diretor do Jardim Botnico de Olinda. Parece que o ch chegou ao Jardim Botnico do Rio de Janeiro em 1812, enviado por um amigo de Luiz d'Abreu que era senador em Macau. Como no havia nenhuma informao a respeito do seu cultivo, o diretor do jardim, general Carlos Antnio Napion, procurou jardineiros chineses para tomar conta das plantas. Um grupo deles chegou dois anos depois.21 Os diretores do Jardim Botnico do Rio de Janeiro animaram-se a conseguir espcimens de plantas de potencial valor econmico: aparentemente contrataram coletores itinerantes e publicaram, para sua orientao, conselhos sobre os mtodos adequados de embrulhar e despachar remessas e instrues sobre os relatrios que deviam emitir. Estavam extremamente interessados em localizar uma fonte domstica de quina, ou cinchona, a planta que sintetiza quinina.22
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Portugal, Cdigo brasiliense (Rio de Janeiro, 1811), l:s.p.; M. Arruda da Cmara, Discurso sobre a utilidade da instituio de jardins nas principaes provncias do Brasil (Rio de Janeiro, 1810). 21 J. Barbosa Rodrigues, Hortus flurninensis (Rio de Janeiro, 1893), p. ii-vii, xxiii. L. d'Abreu, Relao das plantas exticas e de especiarias, cultivadas no Real Jardim da Lagoa de Freitas, O Patriota; Jornal Litterrio, Poltico, Mercantil etc., do Rio de Janeiro, 1 (Maro, 1813), 19-22; Almeida, Aclimatao, p. 405; Arruda da Cmara, Discurso sobre a utilidade, p. 13-14; C. F. S. Cardoso, Economia e sociedade em reas coloniais perifricas: Guiana francesa e Par (1750-1817) (Rio de Janeiro, 1984), p. 156. O mesmo autor oferece mais detalhes sobre a introduo das especiarias na sua tese de doutoramento: La Guyanne franaise (1715-1871); aspects conomiques et sociaux (Universit de Paris X, 1971), p. 349-354. 22 D'Abreu, Relao, p. 22; Nota sobre plantas exticas, Lagoa de Freitas, 4 de outubro de 1811, ms.-BN-RJ; [Jos Feliciano Castilho] Instruo para os viajantes e empregados nas colnias... precedida de algumas reflexes sobre a histria natural do Brazil, (Rio de Janeiro, 1819); Moraes, (mons.) Instruco para os Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

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A fuga da famlia real para o Rio de Janeiro, a chegada de diplomatas credenciados Corte e a abertura dos portos trouxeram como conseqncia o aparecimento na colnia, pela primeira vez, de naturalistas estrangeiros. Em contraste dramtico com a poltica praticada anteriormente, de sigilo e excluso, vrios cientistas foram admitidos, associados a misses diplomticas inglesas, austracas, e, depois do trmino das guerras napolenicas, at francesas. As realizaes destes naturalistas eram realmente impressionantes. O botnico Auguste de Saint-Hilaire, por exemplo, durante sete anos de viagens penosas e constantes por todo o sul e sudeste do Brasil, colecionou perto de mil plantas, 2 mil pssaros, e 6 mil insetos. SaintHilaire, entre todos os viajantes o mais interessado em botnica aplicada, publicou, entre outros estudos, uma lista de plantas teis, de potencial valor comercial, e sugeriu o cultivo de vrias espcies silvestres. Parcialmente em resposta a este influxo de especialistas estrangeiros, Joo VI autorizou em 1818 o restabelecimento de um modesto museu de histria natural, predecessor do Museu Nacional, que ele fechara sete anos antes.23 Os incentivos reais aclimao de espcies exticas e ao cultivo de espcies nativas resultaram, na regio da Corte pelo menos, numa horticultura bem mais diversificada. O cultivo do ch, efetivamente implantado pela primeira vez fora da China e do Japo, foi ensaiado por vrios fazendeiros no sudeste do Brasil, mais notadamente por Jos Arouche de Toledo Rendon, que publicou um memorial sobre o seu beneficiamento em 1834. Este produto, infelizmente, no conseguiu aceitao no mercado externo. No se pode alegar neste caso a concorrncia de fazendeiros coloniais dentro dos imprios europeus: o ch s veio a ser cultivado em Java um pouco antes de 1839 e na ndia em 1848. A imagem dos velozes veleiros americanos da poca, os famosos clippers, dobrando Cabo Frio numa busca desvairada do ch da China, quando era possvel conseguir o mesmo produto muito mais convenientemente, realmente estranha. Durante certo tempo pelo menos algumas das especiarias - gengibre, noz moscada e cravo - chegaram a ser exportadas. O ndigo sumiu da lista de exportaes, possivelmente por causa do aparecimento de uma doena, noticiada na poca - sempre houve o perigo da exploso de algum fungo co-evoludo nos cultivos nativos, ou devido a muitas adulteraes, que o governo no sabia suprimir. Dauril Alden enfatiza, porm, a enorme dificuldade que os brasileiros experimentaram em manter os seus novos mercados depois da paz de Viena, que normalizou as rotas comerciais, e depois da deciso da Companhia das ndias Orientais de investir muito capital na expanso da sua produo de ndigo, eliminando assim todos os produtores no hemisfrio Oeste.24

viajantes e empregados nas colnias sobre a maneira de colher, conservar e remetter os objectos de Histria Natural (Rio de Janeiro, 1819). Este ltimo uma indicao de que as colnias oficiais recentemente instaladas eram consideradas uma fonte potencial de informaes botnicas. 23 Encontra-se uma lista dos viajantes naturalistas em J. Monteiro Caminho, Elementos de botnica geral e mdica (Rio de Janeiro, 1879), p. xiii. Saint-Hilaire, Histoire des plantes les plus remarquables du Brsil et du Paraguay (Paris, 1824), p. Ixvii; e Idem, Plantes usuelles des brsiliens (Paris, 1824-28), s.p. 24 Andrade Arruda, O Brasil, p. 613. Sobre o estado dos cultivos exticos, veja Provncia de Rio de Janeiro [1814], Publicaes do Arquivo Pblico Nacional, 9 (1909), 101-26. Sobre ndigo e cochonilha: J. Luccock, Notes on Rio de Janeiro and the southern parts of Brazil (London, 1820), p. 318; R. Southey, History of Brazil, (London, 1819), 3:813. Sobre o ch: L. do Sacramento, Memria econmica sobre a plantao, cultura e preparao do ch (Rio de Janeiro, 1825); Toledo Rendon, Pequena memria de plantao e cultura de ch, Auxiliador da Indstria Nacional, 2 (maio 1834), 145-52, (junho 1834),179-85; C. J. Fox Bunbury, Narrativa de viagem de um naturalista ingls ao Rio de Janeiro e Minas Gerais (1833-1835), Anais da Biblioteca Nacional, 62 (1940),26; A. Caldcleugh, Travels in South America during the years 1819-20-21 (London, 1825), 1:27-9, 30; Samuel Ball, An account of the cultivation and manufacture of tea in China (London, 1848), p. 360-1, 368. O cultivo do ch foi tentado sem sucesso na Carolina do Sul por volta de 1813; veja William Saunders, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

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A cana caiena, que se mostrou bem mais produtiva no Caribe, no foi aceita em grande escala no Brasil, pelo menos at o final do sculo. Possivelmente trata-se de uma evidncia de preferncia pela rotina, mas caiena tambm era difcil de beneficiar nas engenhocas por causa da grande quantidade de bagao que produzia. Como a lenha no fazia falta na maioria das fazendas brasileiras, esta qualidade no era economicamente atraente. O interesse na introduo de novas variedades no se apagou, porm: por volta de 1850 chegou de Java outra variedade de cana, a riscada ou batava. Curiosamente, o produto mais importante na pauta de exportaes do novo imprio - o caf - no foi objeto de grandes cuidados oficiais. O caf foi transferido para o Nordeste bem antes de qualquer iniciativa real, e durante muito tempo foi um produto vendido metrpole em pequena escala. O seu peso no comrcio comeou a aumentar somente depois da chegada da planta ao Rio de Janeiro, nos meados do sculo XVIII, mas ainda assim demorou muitos anos a ser aceito pelos lavradores. H notcia da captura pela marinha portuguesa, em certa ocasio, de sementes de caf moca, mas no certo se esta remessa chegou a ser plantada. O sucesso que o caf comeou a experimentar nos mercados europeu e americano evidentemente compensou em grande parte os fracassos com os outros cultivos, mas o Brasil estava mais uma vez a caminho de uma monocultura arriscada.25 Os jardins botnicos, depois da partida dos portugueses, viraram rapidamente meros passeios pblicos, ainda que ao lado da lagoa Rodrigo de Freitas os jardineiros chineses continuassem por alguns anos cuidando do seu ch. Estes exilados, coitados, nunca conseguiam beneficiar as folhas corretamente - provavelmente no era este o seu ofcio l na China. O diretor do Jardim, porm, os acusou de ter fingido ignorar o segredo, por motivos de patriotismo saudosista. Este diretor, Leandro do Sacramento, mais conhecido pelo embelezamento do terreno do que por suas iniciativas cientficas, ainda que tenha promovido alguns intercmbios importantes de sementes, inclusive a introduo do eucalipto. O museu de histria natural, agora chamado Museu Nacional, passou a ser durante este perodo um gabinete de curiosidades. Os seus diretores aplicavam o seu minsculo oramento no estudo da mineralogia.26 Parece que, com o desligamento do Brasil do projeto imperial mercantilista portugus, o motivo do desenvolvimento botnico tambm surtiu. Em todo caso, a possibilidade de formao de uma nova gerao cientfica ficou muito mais problemtica. Alguns poucos brasileiros que iam estudar na Frana conseguiam este tipo de formao, mas no em nmero suficiente para revivificar os estudos botnicos, um processo que se iniciou principalmente via contratao de europeus e americanos no final do sculo XIX. A transferncia de espcies exticas e a domesticao de espcies nativas so evidentemente atividades que apresentam significados diferentes dentro de contextos mercantilistas e liberais, dentro de contextos cientficos e comerciais, e estas atividades
Tea-culture as a probable American industry (Washington, 1879), p. 5. Alden, Growth and productivity, p. 58-60. 25 Sobre Caiena, veja J. H. Galloway, The suggar cane industry: an historical geography from its origins to 1914 (Cambridge, 1989), p. 96-97; Stuart B. Schwartz, Sugar plantations in the formation of Brazilian society: Bahia 1550-1835 (Cambridge, 1985), p. 431; J. Ch. Heusser e G. Claraz, Des principaux produits des provinces de Rio-de-Janeiro et de Minas-Gerais, Flores des serres et jardins de 1Europe, 14 (1859), p. 191. Entre as tentativas de reconstruir a histria da introduo do caf, veja: [D.] B[orges de Barros], Memria sobre o caf, sua histria, cultura e amanhos, O Patriota (maio, 1813), p. 11; e Freire Alemo, Memria. 26 A documentao do Museu Nacional, livros 1 a 9, referente aos anos 1810-1869, demonstra uma preocupao quase exclusiva com as minas. Sobre a decadncia do Jardim Botnico e do cultivo do ch, veja Heusser e Claraz, Dez principaux produits, p. 183-189, 190n. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228

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oferecem tambm uma perspectiva til para a interpretao destes contextos. Por si s, elas oferecem explicaes parciais para o sucesso ou insucesso de certos ramos de desenvolvimento agropecurio e industrial e demonstram a complexidade do relacionamento do homem com o resto do mundo bitico. O surto de transferncias da poca de dom Joo no foi o ltimo captulo na histria da domesticao. O Brasil continuou a receber dezenas de espcies e milhares de variedades e clones melhorados, alguns de enorme importncia econmica, como o gado zebu e a soja. Simultaneamente, tem domesticado espcies nativas at ento caadas ou coletadas, tais como o ch-mate, o guaran, e ainda experimentalmente, a seringueira. A introduo e a domesticao de cada nova espcie ou variedade representa uma mudana, no somente na balana comercial do pas, mas tambm no balano dos elementos que compem os ecossistemas e a prpria sociedade.

Warren Dean professor do Departamento de Histria da New York University.

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 4, n. 8, 1991, p. 216-228