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REVISTA DE

Revista de Historia 135 2ssemestre de 1996

FFLCH-USP

AS CIENCIAS NATURAIS E A CONSTRUO DA NAO BRASILEIRA 1


Heloisa M. Bertol Domingues
Doutora pelo DH-FFLCH/USP

RESUMO: Este artigo aborda as relaes entre as cincias naturais e a poltica do governo imperial brasileiro, nas dcadas de meados do sculo XIX, mostrando que estas relaes contriburam para consolidar a integrao territorial do pas sob a gide da ideologia da nao. Para realizar seus propsitos o governo incentivou o movimento de explorao da natureza, organizando e implementando comisses cientficas que se dirigiram a diferentes lugares do pas para estudar a sua geografia, geologia, botnica, zoologia, astronomia c a sua etnologia. Esta poltica transformaria o meio ambiente brasileiro cm objeto poltico, bem como valorizaria enormemente as cincias naturais, propiciando at mesmo a institucionalizao de novos ramos destas no pas. ABSTRACT; This article broaches the relations between natural sciences and the Brazilian imperial government's policy undertaken during the mid-1800s in order to consolidate national unity. To accomplish such a purpose, the government encouraged the exploration of the country's hinterland by organizing and sending scientific commissions to different regions of the country to study its geography, geology, botany, zoology, astronomy, and ethnology. Besides regarding Brazil's nature as a political object, this policy emphasized the role of natural sciences in the country and the institutionalized some of their branches. PALAVRAS-CHAVE: Brasil, sculo XIX, cincias naturais, poltica agrcola, comisses cientficas KEYWORDS: Brazil, 19th century, natural sciences, agrarian policies, scientific commissions

No Brasil, o processo da construo poltica c ideolgica da nao teve estreita relao com aque-

lc da institucionalizao das cincias naturais. Nao, que inicialmente linha sido um termo usado para designar grupos sociais que apresentavam uma iden-

I. Este traballio, parte tic minha tese de doutoramento - Ciencia: um caso de poltica. As relaes entre as Cincias Natu- da Fundao de Amparo a Pesquisa do Estado de So Paulorais e a Agricultura un Brasil Imprio - desenvolvido no Depar- FAPESP. Foi apresentado no IV Congresso Latino Americano de tamento de Histria. FFLCH-USP, contou com o financiamento Histria das Cincias e das Tcnicas, Cali. Colombia. 1995.

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tidade comum, como por exemplo as tribos indgenas consideradas exticas, no sculo XIX foi confundida noo de Estado e encampada pelas polticas dos Estados que se organizavam e almejavam tornar-se Estados nacionais (PLUMYNE, 1979; CELLARD, 1979; FURET, 1982). O Brasil, depois da independncia poltica em 1822, foi parte integrante daquele processo de construo do EstadoNao. Entretanto, as resistncias internas e externas que o governo enfrentou ao instalar-se em 1822 impediram a complementao do processo de unidade poltica em torno da monarquia cujo objetivo, em ltima instncia, era a instalao de um imprio nacional. Imprio que somente se consolidou cm meados do sculo, quando as lutas internas foram sufocadas, dirimindo as diferenas regionais e quando o fim do trfico de escravos, decretado cm 1850, acalmou as turbulncias externas, principalmente com a Inglaterra que no tolerava a persistncia da escravido no Brasil e o pressionou como pode. Ora, num pas cuja economia pautava-se na agro-exportao, a manuteno de boas relaes com o exterior eram sobremaneira importantes. A economia brasileira era uma herana colonial que o governo imperial optou por manter e aprofundar a tal ponto que o pas veria toda a sua estrutura econmica associada agricultura. Porm, a agricultura de exportao do Brasil que nas primeiras dcadas do sculo XIX em alguns momentos sobrepujou as economias concorrentes como, por exemplo, a dos Estados Unidos da America do Norte, aos poucos foi perdendo o terreno e, enquanto o volume das exportaes americanas se multiplicava, o do Brasil passou apenas a somar apenas algumas libras (SIMONSEN, 1978). Em meados do sculo, o Estado brasileiro organizado em torno do poder monrquico de D.Pedro II, passou a empreender uma poltica que viesse ao mesmo tempo, dar bases sua identidade nacional

e impulso sua economia. Foi inserido naquela conjuntura scio-poltica que estruturou-se tambm o movimento romntico nacional e as cincias naturais ganharam largo reconhecimento por parte do poder poltico. A idia de nao que se desenvolveu no Brasil naquela poca criou uma imagem da nao associada s suas riquezas naturais: as riquezas, potencialmente econmicas que o pas guardava em suas entranhas ainda inexploradas. O movimento romntico valorizou as riquezas naturais do pas, fazendo-as marca da sua singularidade e smbolo da liberdade frente 5 espoliao que este havia sofrido da parte do colonizador metropolitano (COSTA LIMA, 1984, p. 147). Por outro lado, a poltica que se inauguraria, nos anos 40 do sculo XIX, viria dar mostras que o governo havia adquirido unia viso de conjunto do pas, pois, querendo assumi-lo como um todo, promoveu campanhas de povoamento e organizou comisses cientficas de explorao para promover o levantamento e a consequente explorao agrcola das suas riquezas naturais 2 . O governo de D.Pedro II promoveu uma espcie de marcha para o interior do pas a fim de buscar naquele interior novos produtos para o comrcio e, no sentido inverso, atravs da abertura de caminhos terrestres e fluviais, objetivava levar aos quatro cantos o povoamento e os transportes. Dir-se-ia que era uma poltica de recolonizfto do pas que o governo empreendia (DOMINGUES, 1990, p. 116). Em tal poltica, as cincias naturais ganharam novas e enormes dimenses.

2. Uma das razes porque os movimentos autonomistas surgidos na poca de crise do sistema colonial haviam abortado tinha sido. segundo Marques dos Santos, a viso fragmentada c regionalizada do espao fsico do pas que os inconfidentes deinonsiraram ter (MARQUES DOS SANTOS. A.C. Na Rascunho da Nao: Incomiidncia na Rio de Janeiro. Rio. Coleo Biblioteca Carioca,Secreteria Municipal de Cultura, Turismo e Esportes, 1992).

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Institucionalmente, estas cincias j eram prtica corrente no pas, rcalizando-sc principalmente no Museu Nacional e no Jardim Botnico da Corte, bem como numa instituio particular, a Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, ou atravs do ensino nas escolas superiores Militar c de Medicina (DANTES, 1979/80, v.2). Em I83S, em plena conjuntura do Regresso, foi criado o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), com a finalidade de fazer a histria do Brasil para dar bases sua nacionalidade. Para realizar o seu intento, o prprio nome indicava que a nova instituio seria coadjuvada pelas cincias naturais, particularmente pela geografia. A relao da histria com a geografia, alm da prtica cientfica, evidenciava o valor ideolgico c simblico que adquiriu o meio ambiente do pas para a poltica de construo da nao. O conceito de geografia que operava no IHGB expressava a imbricao da histria e da poltica do governo com a explorao do meio ambiente:
O objeto da Geografia c o esludo da superfcie da terra; mas no merecera o nome de cincia se se comentasse de estudar somente as formas materiais, e os acidentes que a cobrem. A superfcie da terra teatro da atividade do homem: ela se modifica debaixo de sua ao. e com ele est em uma relao etema. As emigraes dos povos: as descobertas, que abreviam os espaos mais distantes: as plantas e animais que servem a vida do homem, por ele transportados de um pas a outro; os elementos submetidos ao seu poder: os raios obedecendo ao seu chamamento: a terra cobrindo-sc de cidades ...: os rios dirigidos, represados, e no poucas vezes tomando o curso que lhe traa o povo habitador das suas margens: tudo isto pertence Histria, mas pertence tambm Geografia, porque estes fenmenos tem uma imediata relao com o espao, c sobre ele exercem uma bem clara influncia. (Janurio da Cunha Barbosa, Revista do IHGB, 2( 1840)575).

Assim, no Instituto Histrico c Geogrfico Brasileiro, era o avano do homem para dominar a natureza que dava sentido tanto histria quanto geografia. Era este mesmo processo de dominao que o

governo brasileiro comeava a empreender para realizar o almejado projeto de unidade territorial do pas. O Brasil, situado no seio do capitalismo internacional em expanso e, cujas relaes do homem com o meio baseavam-se na explorao dos produtos naturais passveis de valor comercial, inseria-se naquela conjuntura buscando dominar seu prprio espao natural geogrfico. A finalidade do Estado e de seus intelectuais, era elevar a natureza do pas da barbrie civilizao. Naquele momento a poltica brasileira de construo nacional esteve condicionada dominao e conquista do meio natural. A dominao do meio ambiente do pas condicionava-se tambm ao povoamento e, num cenrio de natureza inspida, nada melhor do que os habitantes nativos, que a conheciam, para trabalh-la. Conforme lembrou Srgio Buarquc de Holanda, foi nos aspectos da vida material que os colonos europeus se mostraram mais acessveis incorporao das tradies divergentes das europias e, por exemplo, o vocabulrio brasileiro guardou vestgios dos termos tcnicos da vida rural, bem como utilizou numerosos objetos que os mesmos vocbulos designam (HOLANDA, 1994, p.156). Esta troca de relaes c o aproveitamento dos ndios como mo-de-obra substituta dos escravos, parece ter contribudo para que um outro aspecto das cincias naturais, a etnografia, rapidamente ganhasse espao institucional. Em 1847, na estrutura do mesmo Instituto Histrico c Geogrfico Brasileiro foi inserida uma terceira comisso de estudo, a Comisso de Etnografia e Arqueologia Indgena cuja finalidade era verificar o estado de civilizao dos ndios do pas, isto c, verificar at que ponto eles se apresentavam aptos aos trabalhos agrcolas, pois, salientavam que a experincia havia mostrado que tinham aptido para trabalhar na terra ou no mar, tanto quanto os negros (J. da Cunha Barbosa, Revista lo IHGB, 1 (1838), p. 145-152.). A relao desses ramos das ciencias naturais com a poltica de construo da nao no ficava apenas

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ao nvel institucional, do discurso ou das publicaes na revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, mas realizava-se na prtica, evidenciada na organizao de diversas comisses cientficas e viagens para o interior do pas sob a proteo do governo imperial do Brasil. O prprio IHGB, cm conjunto com o governo, promoveu, em 1859, a conhecida Comisso Cientfica para explorar o norie do Imprio, a regio mais cobiada cm termos de riquezas naturais do pas. A Comisso Cientfica seria composta somente por brasileiros e contaria com cinco grupos de trabalhos: o de Botnica, de Geologia e Mineralogia, o de Zoologia, o de Astronomia e Geografia e o de Etnografia 3 . Todos estes aspectos das cincias naturais, segundo as Instrues para a Comisso, cabia trabalhar a fim de superar as limitaes que o meio ambiente impunha explorao das riquezas nacionais. Grosso modo pode-se dividir as atividades cientficas que engendravam a explorao do meio ambiente brasileiro em duas grandes linhas, a explorao geogrfica e a etnogrfica, levando em conta que o conhecimento de terrenos e produtos era to importante quanto o povoamento. Ambos iram condicionantes do desenvolvimento da agricultura do pas, a base da sua economia. A Explorao Geogrfica Assim, possvel pensar que as dimenses da poltica de interiorizao empreendida pelo governo imperial do Brasil em meados do sculo XIX, seriam dadas pelas cincias naturais c, especialmente pelos ramos abrangidos pela geografia, conforme a

entendiam no IHGB e conforme dizia um dos seus membros cm 1840:


A geografia, no contente em descrever a superfcie do globo. nos fez conhecer as diversas raas que a habitam, e nos indica os lugares onde a natureza colocou as suas variadas e excelentes pntditfes. nada h sobre a terra que possa fugir ao exame. que possa evitar as narraes do gegrafo4.

A geografia tinha portanto um amplo conceito, cujo estudo abrangia no somente os aspectos fsicos dos lugares, mas inclua, como se pode inferir daquelas palavras, tanto a geologia, a arqueologia e, at mesmo, a etnografia. A expanso das fronteiras no sentido de alargar as reas agricolamente exploradas e habitadas do Brasil, deu-se, naquela ocasio, sob a orientao do poder poltico do Estado. O Instituto Histrico que trabalhava lado a lado ao Imperador, ainda cm 1841, anunciou que, sob a proteo deste, estava criando uma Comisso de cinco membros, que seria dirigida pelo presidente do IHGB, Visconde de So Leopoldo, para corrigir e juntar num s volume os mapas geogrficos das provncias do Brasil, cuja geografia se acha desgraadamente confusa, para no dizer ignorada, dizia J. da Cunha Barbosa (Revista do IHGB, 3 (1841)529). O conhecimento do mapa das provncias tinha por fim facilitar as viagens que objetivavam fazer o desejado geo-rcconhecimcnto do pas. No prprio Instituto Histrico foram divulgados diversos rela-

3. Trabalhos da Comisso Cientifica de Explorao. Rio, Typ. Universal de Laemmert, 1862.

4. SILVA PONTES. R. tie S. Quais os meios de que se lieve lanar mo para obicr o maior nmero possvel de documentos relativos Historia e Geografia do Brasil? Programa apresentado na sesso de 24 de dezembro de 1840. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (RIHCB), 3 (1841), p. 149.

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trios de viagens que se realizaram a partir dos anos 40 do sculo XIX e outros mais antigos que falavam dos lugares e das relaes dos europeus com os ndios, e que tinham como objetivo criar os caminhos do interior e estabelecer contato com os ndios, para conhecer e explorar as chamadas riquezas naturais5. As descries davam conta, da navegabilidade dos rios, dos aspectos naturais tais como, correntes de ventos, condies climticas de cada lugar, das mars e enchentes por ocasio das chuvas, bem como dos contornos fsicos das regies que percorriam 6 . O conhecimento das condies fsicas locais era importante tanto para os viajantes como para aqueles que por ventura viessem estabelecer-se nos lugares ainda inabitados. Um importante roteiro realizado no Rio Negro, um dos grandes afluentes do Amazonas, chamava ateno por exemplo, para a presena de insetos na regio, dizendo que apesar da fertilidade do solo e do clima aprazvel, podiam causar problemas 7 . A terra se constitua porm num bom motivo para enfrentar as dificuldades. Na mes-

ma viagem, o engenheiro encarregado, ao situar um outro dos afluentes do Amazonas, o Rio Madeira, mapeava a produo nativa que poderia se constituir objeto da agricultura, citando os caoais imensos, as salsaparrilhas, ou pau-cravos, dizendo que muito pouco se conhecia do lugar. O reconhecimento geogrfico visando o enfrentamento questo do transporte ao interior foi tambm motivo de muitas viagens. Na mesma poca, em 1848, aparecia uma destas descries de viagem para reconhecimento fluvial entre as provncias de Gois e Par e, nela, o relator, mostrava assombro diante da majestade do rio Araguaia considerando que os seus conhecimentos eram modestos para dar conta de conhecer a regio. Esta viagem tinha sido organizada pelo presidente da provncia de Gois, que pedia descries do aspecto fsico da regio para conhecer as condies de navegabilidade daquele rio e outros da regio, como o Tocantins. Para o presidente da Provncia, dizia o relator da viagem, que aquele trabalho significava o
ensaio da navegao do comrcio entre esta e a provincia do Cro-Par pelo rio Araguaia ...8

5. Viagem s Vilas de Caravelas, Viosa, Porto Alegre, de Mucury, e aos rios Mucury, e Peruhipe, realizada em 1845 (RIHGB, 8(1846)425); Relatrio dirigido ao ministro de instruo pblica pelo Sr. Casteliiau, encarregado de uma comisso na Amrica Meridional. Gois, 22 de outubro de 1844. (RIHGB, 7(1845)218); Itinerrio de duas viagens exploradoras empreendidas pelo Sr. Daro de Antonina e o Baixo Paraguai na provncia de Mato Grosso: feitas nos anos de 1844 a 1847 pelo sertanista o sr. Joaquim Francisco Lopes, e descritas pelo sr. Joo Henrique Elliot (RIHGB, 10(1848)153-177). Notcia sobre a descoberta do campo das Palmas, realizada em 1850 (RIHGB, 14(1851)425. 6. Dirio Roteiro do Arraial do Pesqueiro d'Araguari at ao rio Ouyapoko, pelo capito Manoel Joaquim de Abreu. RIHGB, 12(1850)98. 7. Notcias Geogrficas da capitania do Rio Negro no grande Rio Amazonas, pelo cnego Andr Fernandes de Souza. RIHGB, 10(1848)422.

Numa das paragens daquela viagem - Martyrios - o autor, acentuando os aspectos fsicos, descreveu o rio como um corredor entre pedras enormes, dando conta, no somente da geografia fsica do local, mas do uso que os seus habitantes faziam das pedras abundantes, descrevendo, assim, hbitos sociais. A provncia do Amazonas foi, na metade do sculo XIX, um alvo constante das comisses de estudos geogrficos. Em 1851, o governo imperial enviou outra dessas comisses, esta chefiada por um

8. Viagem de Goyaz ao Par. Roteiro escrito pelo dr. Rufino Tlieotonio Segurado. (RIHGB, 10 (1848), p. 178).

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militar do Corpo de Engenheiros do Imprio, Marcos Pereira de Sales. Ele fez a viagem no vapor Maraj da Companhia de Navegao do Amazonas, recm inaugurada detalhando as condies fsicas locais com a finalidade de analisar as possibilidades de povoamento e de desenvolvimento da agricultura locai. No seu relatrio ao Ministro da A g r i cultura, Sales enfatizava que, no somente a grande extenso do Par e Amazonas eram cortados por um maravilhoso tecido de canais navegveis, mas os terrenos, na quase totalidade os mais frteis e produtivos, eram em quase todos os seus pontos acessveis por via d'gua. Dizia ainda que a enorme lista de produtos silvestres, drogas e especiarias, nada mais exigiam seno a mo do homem para colh-la e entreg-la para o comrcio, e que a longa srie de produes agrcolas, com fcil amanho de terras, compensavam largamente o pequeno labor do agricultor 9 . Confirmava assim a validade da inteno do governo de implementar a conquista do interior a fim de promover o desenvolvimento da agricultura voltada para o comrcio, cujo trabalho comeava pelas atividades das cincias naturais, no case, a geografia seguida da geologia, da botnica e da zoologia. De um modo geral, nesta poca, os objetivos que as comisses organizadas pelo governo c/ou financiadas por este visavam, eram mais ou menos comuns. A mesma preocupao com o reconhecimento geogrfico e o potencial econmico regional observa-se tambm nas instrues redigidas para a comisso que o governo organizou, cm 1851, com a fina-

lidade de explorar o rio So Francisco, outro local que despertou enorme interesse por ser considerado um corredor entre o norte e o sul. Em 1858, quando foi inaugurado o primeiro trecho de estrada de ferro construdo pela Companhia Estrada de Ferro D. Pedro I I , o seu presidente, Cristiano Ottoni dizia no discurso inaugural que a regio do rio S.Francisco deveria ganhar uma extenso de estrada de ferro pois este rio era a primeira chave da unio nacional {apuei KATINSKY, 1994, p.40) A comisso de 1851 foi presidida por Fernando Halfcld 1 ", e tinha por finalidade fazer um minucioso levantamento geogrfico da regio a fim de criar infra-estrutura para o povoamento" . As intrues para os trabalhos enviadas pelo ministrio do Imprio, previam o levantamento e planta cio curso da estrada e caminhos existentes na direo mais reta e conveniente, desde Barbacena at a barra do rio das Velhas na sua confluncia com o So Francisco

10. O engenheiro Henrique Guilherme Fernando Halfeld veio pam o Brasil c m 1825, j casado e contralado como oficial mercenrio do corpo de tropas estrangeiras do Exrciio Brasileiro, de que teve baixa em 1830. Foi cni3o irabalhar na S. John DelRey MiiuiifCompany, companhia inglesa criada para explorar ouro nas Minas Gerais. Trabalhou nesta companhia at 1834. Mas permaneceu em Minas, onde adquiriu terras que continham minrio de ferro. Em 1850 foi designado para explorar o S.Francisco, trabalho que realizou at 1854 e. em 1858, apresentou ao governo o seu relatrio contendo em anexo um alias do Rio So Francisco (BASTOS. W. de L. Engenheiro Henrique Halfeld. sua vida. suo obra, sua descendncia. Juiz de Fora, M G , Edies Paraibuna, 1975. p. i 5). 11. Instrues para os trabalhos de Reconhecimento c Ex-

9. E n g . M.P. de Sales, Descrio e Roteiro de Viagem do Vapor Maraj - desde a capital do Par ate a cidade da Barra da C a p i t a l provncia da Amazonas. A n e x o ao Relatrio A n u a l M A C O P , ano 1852. p. 23.

plorao do rio So Francisco, cm iodo o longo do seu curso. Anexo ao Relatrio Anual do Ministrio do imprio correspondente a 1851. Ministro: Jos da Costa Carvalho, visconde de Mont*Alegre. Rio. Typ. Nacional, 1852.

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e, ... desde a barra das Velhas ou Cachoeira denominada Pirapora at a sua embocadura no oceano, devendo designar com minuciosdade a topografia das margens do rio at as extremidades da superficie inundada por suas guas durante as maiores enchentes, e notar toda a sinuosidade ilo seu curso. Deveria tambm designar todos os obstculos e embaraos notveis navegao do rio, como seja estreitamento do seu eito, cachoeiras, ilhas, bancos de areia, permanentes ou movedios, rochedos vivos, ou pedras soltas, correntezas e tudo enfim que possa de qualquer modo embaraar ou obstar a navegao, devendo ao mesmo passo indicar a confluncia de todos os tributrios do dito rio; e o curso respectivo de cada um deles at o ponto que a sua navegao for praticvel ("Anexo ao Relatrio anual do Ministrio dos Negcios do Imprio, 1852,). Era, como se vc, um trabalho geogrfico bastante detalhado que o governo exigia para a realizao do reconhecimento do rio So Francisco. O objetivo da geografia, de realizar a interao do homem com o meio ambiente ficava evidenciado, pois. alm da navegabilidade do rio, o governo queria povoar a regio para explorar tanto a agricultura como a minerao. Os trabalhos constariam de plantas topogrficas c estatsticas dos terrenos dom i nados pelo rio So Francisco c seus afluentes desde a barra do rio das Velhas ate o oceano, registrando todas as povoaes adjacentes c informaes necessrias para o futuro estabelecimento de vias navegveis, assim, tudo deveria ser comparado com a posio geogrfica e fsica desses lugares e com a agricultura, criao e minerao, salinas, caa, pesca, indstria. manufaturas, comrcio atual; indicando-se os resultados provveis da execuo de to vasta empresa, qual h de tornar navegvel o mencionado rio em todo o longo do seu curso (idem). Ou seja, o reconhecimento cientfico interessava, na medida em que a cincia geogrfica apresentava-se como o meio para julgar, se no futuro, aque-

la regio poderia tornar-se habitada c explorada economicamente. O trabalho realizado por Halfeld, cujo relatrio c atlas da regio, foram enviados ao governo cm 1858, foi julgado e consagrado no Instituto Histrico. Foi considerado como obra de inestimvel valor cientfico c enviada a diversos pases da Europa (BASTOS. 1975, p. 15). Alm disso, o Imperador, agraciou Halfeld com o oficialato da Ordem da Rosa. A impresso do trabalho de Halfeld ficou a cargo do Museu Nacional, cujo diretor, Frederico Csar Burlamaqui, analisou tambm uma coleo de amostras de minerais colhidas na mesma viagem concluindo que a regio, alm de ser riqussima cm minerais de ferro, continha o calcareo cujo uso na agricultura e influencia na salubridade pblica ningum ignorava:
Quando os preceitos das cincias forem mais conhecidos e postos em prtica, esses calcreos serviro para sanear os pontos deste vasto rio onde atualmente as febres intermitentes anuais no consentem sendo a existncia de uma populao mesquinha e miservel ".

O diretor do Museu Nacional, ao fazer aquele comentrio, chamava a ateno para o emprego da cal na agricultura c na preveno da insalubridade, um problema que impedia o povoamento mais sistemtico de uma regio to rica. Eram, certamente, as questes que o governo queria ver apontadas pelos trabalhos para facilitar a agricultura nas diferentes regies do pas. O relatrio do Ministrio do Imprio relali-

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BURLAMAQUI, F.C. Oficio ao Ministro do Imprio de

20 de agosto de 1858 (Arquivo Administrativo Histrico Cientfico do MN -AAHC-MN-.doc.25, pasta 6). Em 1861 a obra de Halfeld foi incorporada a biblioteca do Museu Nacional (AAHCMN, doe. 130. pasta 6).

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vo ao ano de 1855 contm um outro relatrio sobre um outro local da mesma regio: o rio das Velhas. A viagem ao rio das Velhas tinha sido uma iniciativa do ento presidente da provncia Francisco Diogo Pereira de Vasconccllos e foi dirigida pelo engenheiro civil E. de la Mattinire". Do relatrio do engenheiro Mattiniere constam os oramentos e clculos dos projetos de construo de estradas c estudo sobre a navegabilidade do rio cuja execuo era importante porque:
sera o Jim do estado de isolamento daqueles tugares - estariam ligados o Sul e o Norte do Imprio e abrira uma comunicao interior, permitindo a explorao das riquezas que al se encontram.(grifos meus)

o interior do pas poderia produzir um meio de realizao da unidade do imprio, mantendo interior e centro poltico unidos pelas vias de comunicao comerciais. A poltica de construo da nao visava o desenvolvimento das cincias que propiciavam o conhecimento das riquezas e o povoamento para, em ltima instncia desenvolver a agricultura. Esta era, pode-se dizer, o escopo material da ideologia da unidade nacional 14 . As comisses de levantamento e estudos daquelas regies de passagem entre o sul e o norte foram reincidentes. Na dcada seguinte quelas viagens, foram enviadas regio do So Francisco, pelo menos mais duas comisses que tornaram-se bstanle conhecidas. Uma delas foi a controvertida comisso dirigida pelo francs Emmanuel Liais, e a outra foi a conhecida comisso Agassiz. Sobre a primeira. que teve como auxiliares os brasileiros Ladislau Neto c Eduardo Jos de Moraes, comentou Jos Verssimo da Costa Pereira que, sob o ponto de vista cartogrfico e geolgico, foi inferior a de Halfcld c sofreu severas restries no Brasil15. Na verdade,

A valorizao do interior do pas estava al resumida, mostrando que havia uma poltica consciente em favor de fazer a unidade do imprio brasileiro, ligando o sul c o norte. A interiorizao linha sentido porque era nas terras ainda virgens que se encontravam as grandes riquezas a explorar. Como dizia o mesmo engenheiro Mattinire no seu relatrio:
pais do interior do Imprio que fi governo tirarti suas inaitires riquezas e sua maior fora, quando as cosias no possam seno servir de ponto de passagem aos produtos indgenas e exticos: em uma palavra, a civilizao, para produzir tudo que se tem direito de esperar e de exigir dela. deve ter suas bases estabelecidas ao abrigo das eventualidades e das grandes guerras. e possuir no interior tis meios de ao que assegurem o futuro e a prosperidade da populao.

Aquele relatrio deixava bastante claros os objetivos polticos de, fazer do cultivo dos produtos que

13. L. P. do C. FERRAZ (ministro). Relatrio Anual do Ministrio do Imprio/1855. Rio, Typ. Nacional. 1856, Anexo: O rio das Velhas. Sobre o engenheiro no obiivc mais informaes que as do Relatrio.

14. Analisando o momento de passagem da colnia para o imperio. Ma. Odila da S. Dias concluiu que havia desde a vinda da cone para o Brasil uma inteno poltica de integrar o territrio pelo comercio dos produtos nativos do pas. Esie processo poltico, que cia chamou de a interiorizao da metrpole corroborou a continuidade da tradio portuguesa no pas e a integrao do territrio pela explorao dos recursos naturais delincando a imagem do governo central fone c a neutralizao dos conflitos regionais (DIAS. 1972, p.160-184). 15. PEREIRA. J.V. da C. "A Geografia no Brasil" in. AZEVEDO. F. de. As Cincias no Brasil. So Paulo. Melhoramentos. 1955. p.352. v.l. O vro de Liais: Climats, Gologie, h'aune et Gographie Botanique du Brsil foi publicado na Frana em 1872. Em 1870. ele foi nomeado diretor do Observatrio Nacional, ento desmembrado da Escola Central (MORAES. A. A Astranomia no Brasil, in AZEVEDO, p.128).

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os brasileiros que acompanharam Liais tiveram com ele srias divergncias, principalmente Lasdislau Neto que no se conformou em ceder o herbrio que criara por ocasio da viagem ao So Francisco, e escreveu ao Imperador criticando a maneira pouco profissional como tinha sido tratado durante os trabalhos da Comisso e depois em Paris, onde o trabalho deveria ser redigido"5. Certamente, com isto, muitos dos trabalhos da comisso se perderam. Ladislau Netto ofereceu ao Imperador a coleo de plantas que havia classificado na viagem, destacando a importncia das classificaes da flora indgena, cuja prtica reputava importante, uma vez que tambm era uma justificativa para a abertura de tantos caminhos para o interior, como o eram os estudos zoolgicos e mineralgicos. Sobre estes ltimos, as pesquisas em geologia dividiam-se entre o conhecimento das rochas (fsseis) c em funo de tornar conhecidas as propriedades do solo (FIGUEIROA, 1992). A mesma justificativa de abrir caminhos para a explorao das riquezas foi utilizada pelo governo quando da vinda para o Brasil da conhecida Comisso Agassiz. Nesta ocasio, o governo imperial julgou honrar-se proporcionando-lhe todas as facilidades a seu alcance para o bom xito desta explorao cientifica, cujos resultados, interessando a todos, com mais particularidade aproveitam ao im-

prio que ainda no possui um inventrio completo de suas inumerveis riquezas, e dos diferentes elementos da sua prosperidade, que com to librrima mo o dotou a Providncia (Relatrio anual do MACOP, 1866, p. 27). O governo queria que o inventrio das riquezas nacionais fosse feito por brasileiros e, que
Melhor oportunidade se no podendo por certo encontrar, paru proporcionar a nossa mocidade estudiosa e dotada de to brilhantes talentos e interpretaes, o estudo do grande livro da natureza sob a direo e lies de to instrudo professor, intentei criar uma comisso anexa americana... (Idem. grifo meu)

16. Neto L. - Carta ao Imperador de 28/09/1866 (Arquivo tio Museu Imperial de Petrpolis - M138/D 6781 ). Certamente. Liais tambm divergia de Ladisiau Neto, pois em julho de 1866, escreveu ao Imperador criticando as suas atitudes posteriormente volta da comisso (Arquivo Imperil de Petrpolis, D6781 M138). Porem, nenhum dos dois teve problemas com o Imperador. Liais voltou ao Brasil e foi diretor do Observatrio Nacional nos anos 70. Neto, que era. na ocasio, diretor da seo de Botnica e de Agricultura do Museu Nacional, em 1876 foi nomeado diretor geral da instituio.

O ministro ento justificava que enviara apenas um professor competente porque no tinha meios para financiar uma Comisso. Enviava ento o professor engenheiro Joo da Silva Coutinho que julgava possuir os conhecimentos cientficos necessrios da geografia do local bem como dos hbitos indgenas. Os conhecimentos geogrficos foram determinantes para o engajamento de Silva Coutinho na Comisso Agassiz. E, embora a Comisso de Agassiz tivesse interesse particular na ictiologa, o comissrio do governo respondeu misso apresentando uma geografia botnica da regio, em que fazia um relatrio das propriedades tanto teraputicas como industriais e vantagens da cultura de frutos c flores, assinalando por exemplo as propriedades ainda desconhecidas do Uaran, considerado um produto precioso, c cujo uso poderia estender-se desde que fossem conhecidas c estudadas suas propriedades (idem, p.28). Fazia tambm apreciaes sobre o regime das guas, o curso dos rios, suas anastomoses e entrelaamentos. Para o ministro, as consideraes de Silva Coutinho tinham no s contribudo para habilitar melhor os navegantes, como tinham enriquecido os seus conhecimentos, bem como fornecido dados mais seguros sobre as condies topogrficas e zoolgicas que explicavam as singularidades da regio

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e abriam caminho para novos estudos e para apresentao de solues administrativas, principalmente sobre a salubridade do clima e molstias locais {idem, p.29). V-se claramente que os interesses do governo estavam por trs dos trabalhos de levantamentos cientficos sobre a regio do Amazonas porque, como era acrescentado no mesmo relatrio:
A regio amaznica um novo mundo, que pode conter, alimentar, e desenvolver uma populao maior de 20.000.000; o inapmveitamenio de seus produtos naturais, na opinio das mais respeitveis autoridades, pode ser avaliado em cerca de SO.OOO.OOOSOOO. Poderamos ter neste pressuposto cinquenta milionrios anualmente, se nos dssemos ao trabalho de ir ajuntar o que a natureza nos oferece com mo to prdiga.

Era ao povoamento da regio amaznica que o ministro se referia mostrando que, em ltima instncia, as riquezas naturais infindveis daquela riqussima regio reclamavam o trabalho do homem, ou seja, reclamavam a agricultura. A relao homem/ natureza mais uma vez ficava evidenciada como a base da construo da nao c foi reafirmada pelo
prprio Agassiz, na sua Journey in Brazil. Ele dizia

s regies diga-se de passagem, consideradas mais ricas e menos povoadas, como o norte amaznico. O ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, incentivou, por exemplo, a publicao do dirio de viagem de Agassiz porque considerava que o seu trabalho resultaria no grande livro da natureza brasileira, que seria uma verdadeira revelao para a cincia e, tornaria mais conhecidas a fertilidade e riquezas naturais do vale do Amazonas. Para o ministro, a abertura do rio Amazonas e de alguns dos seus afluentes et navegao de todas as bandeiras, vo atrair por certo todas as vistas da cincia e servir de teatro grandes especulaes comerciais ,K. Da Comisso Agassiz derivou, mais tarde, a conhecida Comisso Geolgica do Imprio do Brasil que, sob a direo do gelogo que acompanhara Agassiz, Charles Hartt, props-se fazer um amplo levantamento da geologia do pas que estimularia a minerao e a agricultura, e ela obteve inteiro apoio do governo imperial (FIGUEIROA, s/d, p. 12). O plano de Hartt previa, entre outras coisas,
o estutlo du estrutura geolgica do Imprio, ... tias riquezas malcriis, ... do valor econmico destes materiais e da facilidade de obt-los para a minerao e manufatura (Idem).

que no Brasil havia coisas entristecedoras, mas que havia outras a louvar que dava a convico de que esse jovem imprio se erguer como nao, altura da magnificncia que possui como territrio IT. A busca da integrao do territrio pela explorao da riqueza e pelo necessrio povoamento, apresentava-sc, igualmente para polticos c intelectuais, como uma condio da transformao do imprio em nao. Isto explicava as reiteradas viagens s regies,

O apoio do governo a tais comisses evidenciou a forte valorizao das ciencias naturais naquela poca. A preocupao com as comunicaes, os transportes c o assentamento regional de pessoas interessadas no cultivo daquelas regies ainda no conhecidas era, ao mesmo tempo, objeto poltico c juslifi-

17. AGASSIZ, L. Journey in Brazil. Cambridge Universily Press, edio de 1909. l a cdio 1867. p. 196. Viagem ao Brasil. Rio, Companhia Editoro Nacional. 1938, p. 589. O autor assinalava que haviam dois graves obstculos ao progresso no Brasil: a escravido e o clero.

18. Relatrio do MACOP de 1866. Rio. Typ.Nacional. 1867. p.49. Naquele relatrio dizia-se que o governo brasileiro havia enviado aos Estados Unidos o professor de hipitrica da Escola Central. Flix Vogelli, para traduzir o trabalho de Agassiz para o francs, a fim de public-lo na Frana e na Blgica (onde o governo autorizou a publicao mas no iria financi-la).

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cativa aos estudos cientficos que versassem tanto sobre a geografia, como a geologia, a etnografia, ou a astronomia. Esta ltima, includa na seo de geografia da Comisso Cientfica de 1859, instrua que compreender observaes astronmicas e operaes topogrficas concernentes determinao da posio geogrfica dos pontos mais importantes do territrio explorado...e, trabalhos de mera investigao, aite interessam imediatamente a fsica geral do globo e os que tiverem por objeto a sugesto de importantes melhoramentos materiais, de que caream as provncias visitadas pela comisso exploradora, uma vez que tenham eles alguma conexo com a natureza dos trabalhos incumbidos referida seo (Trabalhos da Comisso Cientfica, op. cit.). Os melhoramentos materiais estavam subordinados aos objetivos cientficos na referida Comisso, mas nem por isso deixavam de constituir o seu pano de fundo. Nesta seo, chamada de Astronomia c Geografia realizar-se-iam trabalhos para observaes meteorolgicas, presses baromtricas comparadas determinao de latitudes e altura meridiana, com uso de cronmetros, distncias lunares etc,
ehmdo preferncia aos lugares situados nas margens dos rios. ao volume das suas guas e t velocidade das suas correntes: s condies de navegabilidade ou ao regime do seu curso (Idem. Grifo meu).

conduziria a um estudo acurado sobre a convenincia e praticabilidade da abertura de comunicaes fceis entre os centros de produo do interior da provncia do Cear e os seus portos e, sobre melhoramentos de que carecem estes portos para que se~ jam acessveis s embarcaes que fazem comrcio direto com o exterior (Idem). Propunham portanto que a Comisso Cientfica no trabalhasse apenas em prol das cincias, mas que, os"seus trabalhos tivessem como conseqncia a criao de uma infra-estrutura na provncia para facilitar a explorao e o comrcio dos produtos nativos. Especificamente em relao agricultura, era a seo de geologia que deveria proceder a uma coleo dos diferentes solos em quantidade suficiente para que se possa determinar o seu grau higroscpico, de aquecimento e conservao das temperaturas. assim como as diferentes anlises qumicas. As amostras devero trazer as seguintes indicaes: se mato virgem, capoeira, alagadio etc .... ou campo cultivado, e neste caso qual a planta que produz melhor nele. se se acha esgotado para uma ou mais plantas, com quantas culturas se esgota, e que tempo leva para regenerar-se. Acompanharo as ditas amostras uma poro de tronco, folhas e frutos dos vegetais que eles de preferncia produzem ... (Idem: Instrues para a Comisso de Geologia). Com esta mesma finalidade, de fazer um levantamento para promover a explorao de produtos nativos, o Museu Nacional incentivou tambm as viagens e deu grande apoio figura do viajante-naturalista. Ainda cm 1843, a direo do Museu recebeu uma carta do naturalista Claussen revelando as riquezas da regio do rio So Francisco, principalmente no tocante descoberta de minas de metais 19 .

Ainda deveriam especificar as condies atmosfricas locais, as variaes da agulha magntica c, uma vez estando no Cear, regio que sofre o flagelo da seca, a seo astronmica de acordo com a seo geolgica, [faria]... precisos exames de sondagem, afim de descobrir os indcios que possam servir de guta para tentar-se oportunamente a abertura de um poo artesiano, o qual (no caso de surtir efeito) possa ser considerado como norma para a abertura de outros poos, de que carecem diversas localidades da provncia. Todo o amplo trabalho

19. Aviso de 8 tie novembro de 1843. AAHC-MN - doe. 168, pasta 2.

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A preocupao em formar colees para o Museu com os produtos das mais diversas regies do Brasil que havia comeado desde a independncia determinou, naquela ocasio, o aproveitamento dos trabalhos nas provncias como o do cirurgio-mor da Armada, Henrique Raymundo de Genettes, na regio do vale do Rio Grande em Minas Gerais, e cujo relatrio dava informaes detalhadas sobre os aspectos ffsicos da regio, os seus minerais etc. 2 ". Bem como, o Museu, determinou a contratao de viajantes como Joo Theodoro Descourtilz, recomendado para visitar, em 1847, a provncia do Esprito Santo21 , ou a de Alfredo Soyer de Gand, que foi encarregado do Museu para colher material para o mesmo, nas provncias do Par e Amazonas, em 1855". Decididamente, nas dcadas que mediaram o sculo XIX, a preocupao em conhecer o interior do Brasil, seu aspecto fsico c suas potencialidades, estimularam tanto as pesquisas cientficas como estruturaram a poltica de construo da nao, deixando, porm, a dvida sobre qual seria a causa ou qual seria a conseqncia. Certamente, se no houvessem estudos anteriores, a poltica no poderia valer-se de teorias cientficas para tomer determinadas iniciativas. preciso lembrar por outro lado que data daquela mesma poca a publicao dos relatrios de muitos naturalistas europeus que haviam visitado o Brasil, c estes eram divulgados principalmente pelo IHGB.

A Etnografa e o Povoamento Tanto as viagens como as publicaes sobre elas que se sucederam naqueles anos do meio do sculo XIX, principalmente no Instituto Histrico, apresentavam a dupla finalidade, da busca de conhecimento dos aspectos fsicos e de contato com a vida dos ndios. Os ndios, ou os selvagens, como eram tratados na literatura especializada, representavam o oposto civilizao. Porm, ao mesmo tempo eles eram representados como smbolos da liberdade, e como os substitutos dos escravos. Neste sentido, a etnografia, que naquela poca era vista como o estudo da maneira pela qual as sociedades se formaram, estabeleceram, regularam ou se elevaram pouco a pouco e sucessivamente aos diversos graus de civilizao (DUCHET. 1985, p. 20), faria a ligao do contexto social brasileiro ideologia de construo nacional. Esta preocupao de tirar os ndios do seu estado selvagem manisfestava-se nos objetivos do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, e tambm, nos atos polticos do governo de promoo s viagens dos naturalistas ao interior do pas. A etnografia no teria unicamente a finalidade de percorrer os caminhos que levassem taba selvagem cm busca do elo que a ligasse ao passado brilhante livre dos grilhes coloniais, como disse certa ocasio o Secretario do IHGB {apuei DOMINGUES, 1990, p.80). A rejeio ao perodo colonial, cujas crticas apareceram mitigadas a muitos trabalhos daquela instituio, davam o timbre aos trabalhos que se pode classificar como etnogrficos, entretanto, ao mesmo tempo eles levantavam problemticas de posse do interior do Estado imperial, do seu povoamento, de conservao de fronteiras c garantia de mo-de-obra para a agricultura {idem, p.90). O adiantamento dos ndios, tornando-os aptos para o trabalho agrcola, segundo Cunha Barbosa, secretrio do Instituto Histrico e Geogrfico, viria com a ao de civiliz-los, o que, para ele, requeria

20. Relatrio enviado em 27 de agosto de 1845. AAHC-MN - doc.20. pasta 3. 21. Aviso de 20 de outubro de 1847. AAHC-MN - doe. 92, pasta 3. 22. Ofcio de 14 de julho de 1855. AAHC-MN - doe. 27. pasia5.

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o conhecimento dos seus usos e costumes, isto 6, da etnografia. Neste caso, pode-sc perguntar se a necessidade de mo-de-obra para substituir os escravos negros levaram ao estudo da vida indgena dando incio etnografia no Brasil? Na verdade, c inegvel a enorme incidncia de trabalhos discutindo o modo de vida dos ndios, suas aptides, sua organizao social ele, que apareciam na revista do Instituto Histrico c Geogrfico Brasileiro naqueles anos. Por outro lado, as instrues para a organizao da Comisso Cientfica de 1859, mostravam uma faceta mais ampla dos propsitos da prtica da etnografia num Brasil constitudo sob o plural de raas. Para a Comisso Cientfica, a Etnografia, apresentava o objetivo do estudo da vida indgena a fim de determinar os elementos que a distinguiam como raa humana, observando: sua organizao, o seu carter intelectual e moral, as suas lnguas e as tradies histricas, para assentar em suas verdadeiras bases a cincia da etnologia (Trabalhos da Comisso Cientfica; op.cit., Instrues). Mas no era apenas distino biolgica de raa humana que se releriam aquelas Instrues quando diziam que a etnografia buscava distinguir tanto aspectos fsicos do homem, como aspectos sociais. Os organizadores da Comisso Cientfica objetivavam aqueles estudos porque
o homem genuinamente americano nule ser chamado partilhar da civilizao, e voluntariamente prestar-se nho brasileira, se empregarmos os meios t.onsetneos sua indole e constituio fisiologica nas primeiros tempos Grifos meus). a comcomucom a ( Idem.

vida dos ndios podia render vantagens adicionais, tais como, conhecer a extenso da sua agricultura, o modo porque afazem, e as plantas mais usuais da sua nutrio, as farinhas e as bebidas que delas tiram, a qualidade destas bebidas, segundo as estaes e as festas em que so usadas, os meios que empregam na criao dos quadrpedes e aves, que os seguem por toda parte ... (Idem) Mostravam que estavam cientes da importncia de estabelecer um canal de troca de conhecimentos com os ndios, de quem muito poderiam aprender sobre os segredos da natureza local. Nesta troca de conhecimentos o resultado poderia ser a cincia mestia, no sentido que deu ao termo Michel Paly, pois este autor observou que o dicionrio cientfico de plantas, animais, ou lugares, formou-se com grande nmero de palavras oriundas da lngua Tupi e, tais palavras, retiveram no seu sentido os dados de conhecimento sobre as propriedades dos elementos da natureza, tal como os ndios as compreendiam (PATY, 1990, p.82). Ao mesmo tempo, uma cincia para a agricultura, fundada nas experincias e tradies de cultivo criadas pelos ndios, contribua para dar originalidade agricultura do pas, tanto do ponto de vista das espcies cultivadas como dos terrenos c dos mtodos de plantio. Os conhecimentos adquiridos analisando as prticas tradicionais locais podiam, quem sabe, vira criar bases para uma cincia nacional. certo contudo que, alm da promoo de viagens ao interior do pas, o Instituto Histrico c Geogrfico Brasileiro, promoveu correspondncia com os presidentes provinciais, a fim de conhecer a potencialidade cultural daqueles ndios, que eles, inegavelmente, viam como mo-de-obra possvel do pas 23 .

Certamente que os ndios prcstar-sc-am comunho brasileira na medida cm que se transformassem cm partcipes do sistema produtivo edificador da nao. Os ndios podiam ser chamados se fossem convenientemente tratados, ou seja, se livres, fossem subordinados ao poder civilizado, o que no acontecia em relao aos negros, considerados estrangeiros. Ao mesmo tempo, o conhecimento do modo de

23. BARBOSA, J. da C. Se a Introduo dos escravos africanos no Brasil embaraa a civilizao dos nossso indgenas, dispensando-I hes o trabalho, que todo foi confiado a escravos ne-

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Desde os seus primeiros nmeros a Revista do IHGB publicou trabalhos exaltando a vida indgena e os primeiros contatos que os europeus tiveram com eles, mesmo quando estes mio haviam logrado exilo, como no caso dos exertos da obra do padre Joo Daniel sobre o Amazonas, escritos no sculo XVI e, em cuya Segunda parte do Tesoti m descoberto do Rio Amazonas comeava dando notcia geral dos Indios seus naturais, de algumas naes particulares, da sua f, vida. costumes e das causas mais notveis da sua rusticidade, desenhando uma imagem de selvageria indomvel (Revista do IHGB, 2 ( 1840), p.329). A publicao de tantos artigos abordando o estabelecimento de contato com os ndios e a explorao do interior tinha, no entanto, uma finalidade semelhante do padre LuizAntonio da Silva e Souza, apresentada naMemria sobre o Descobrimento, Governo, Populao e cousas mais notveis da capitania de Gois, escrita em 1812, onde se pode 1er que a reduo dos ndios chamada sociedade civil teria como conseqncia o povoamento das margens dos rios navegveis e que, girando por todas as partes as embarcaes com as produes do pas, e ao mesmo tempo empregadas as guas em mover pesadas mquinas. que poupam os trabalhos dos homens; vejo adiantadas as artes e as cincias, promovida a indstria animando o comrcio, penetrados os sertes e descobertas as suas preciosidades; vejo marchar de um passo igual a agricultura e a minerao; cobertas de rebanhos as campinas; coroados de vinhas os outeiros; crescerem as povoaes e fundarem-se cidades (Revista do IHGB, 12 (1850), p. 429-5I0).

Era assim tambm, com tal viso de utilizao dos ndios como povoadores e cultivadores que o governo projetava o desenvolvimento do interior do pas, visto como um meio de implementar a unidade do imprio. O conhecimento dos ndios e do interior era incentivado pelo Imperador que oferecia prmios, ou encomendava trabalhos que melhor respondessem, por exemplo, sobre quem eram os povos e que melhores possibilidades ofereciam empresa da civilizao24. As inmeras publicaes de relatos de viagens nas pginas da revista do Instituto Histrico, retratavam os objetivos de reconhecimento geogrfico e etnogrfico do pas desde o Amazonas, at a regio sul onde anteriormente os missionrios haviam dominado os ndios e obtido razovel desenvolvimento agrcola". Nas descries de viagens procuravam apresentar, alm das condies de penetrao no insptdo interior, a vidados ndios que encontravam ao longo dos caminhos, sua comunicabilidade e suas habilidades artesanais. O conhecimento das possibilidades de contato e convvio com os ndios era importante porque eles no eram os nicos grupos sociais previstos para habitar o interior. Nesta mes-

24. De uma destas encomendas, feita a Gonalves Dias. resultou o livro Brasil c Oceania, que o IHGB publicou na sua revista em 1867. O autor comparava os orientais aos ndios concluindo que estes -lt imos, despojados de tradio, eram mais afeitos ao trabalho porque seriam mais facilmente catequizados (fl/WCB, 35 (1867), p. 5). 25. Memria sobre a Provncia das Misses. Oferecida ao Conde de Linhares, Ministro c Secretrio do Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra porThomaz da Costa Correa Rabello e Silva (RIHGB. 2 ( 1840), p. 155); Viagem de Cuiab ao Rio de Janeiro, Corrientes. Rio Grande do Sul, e Santa Catarina, em 1846, por Henrique Beaurepaire Rohan, Major do Imperial corpo de Engenheiros. (RIHGB, 9 (1847), p.376).

gros. Neste caso qual o prejuzo que sofre a lavoura brasileira? R1HGB, 1(1839)145;... Colonizaros ndios entranhados em nossos senes: fundado, principal mme, na propagao do cristianismo, ou se outro do qual se esperam melhores resultados que os atuais. RIHGB, 2(1840)3.

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ma poca estava em curso o movimento cm prol da imigrao dos europeus para o Brasil. Em 1851, quando o governo imperial enviou ao Amazonas a Comisso de Navegao do Vapor Maraj chefiada por Sales, este salientava que
... todas estos madeiras e drogas, todos estes produtos silvestres e agrenlas que existem no seu estado natural ou em cultura nascente sem esperana de progresso peta falta quase absoluta de quem trabalhe, um grito se desprende quase involuntariamente dos lbios do observador: Braos!... (op. cit. Relatrio do Ministrio do Imprio. 1852, p.23).

As viagens, realizaram-se naqueles anos de meados do sculo XIX com a preocupao de estabelecer no interior do Brasil colnias de povoamento. Algumas delas tinham o objetivo de estudar as condies de estabelecimento dos imigrantes europeus cuja propaganda na Europa das riquezas que o pas oferecia era enorme naqueles anos. Os relatos destas viagens falam no somente da geografia local mas sublinham o contato que empreendiam com os ndios, dos seus hbitos guerreiros de atacar os estranhos ou, ao contrrio, dos seus modos tmidos, que os mantinham longe dos povoadores estrangeiros. Em 1858, Av-Lallcment viajou com o objetivo de informar os seus patrcios alemes sobre o interior do pas, andando principalmente pelo sul, fez um paralelo entre as boas condies ambientais c a passividade dos ndios. A regio, para ele, tinha todas as boas condies para a agricultura, pois, alm de fornecer bons alimentos como, arroz, feijo, farinha de mandioca, batata, ou cereias, tinha gua potvel c os bugres que eram passivos, no apresentando embarao imigrao (AV-LALLEMENT, 1980, p. 98). Uma outra viagem realizada no interior da regio leste, saindo da Bahia para o sul, cm meados da dcada de 1840, valorizava juntamente com a geografia c a preocupao em desenhar os contor-

nos fsicos dos lugares, uma forte preocupao com a lngua indgena 2 *. Marcando as longitudes e latitudes dos lugares, sob orientao de uma bssola, o autor no somente ia descrevendo as paragens como ia enumerando as riquezas naturais, por exemplo, em madeiras, que se apresentavam com tamanha abundncia cm alguns lugares, como o conhecido como Serraria dos Padres, lugar que exigia o conhecimento da lngua indgena para atingi-to. Da ele incluir no seu trabalho um vocabulrio desta lngua. Tambm como parte da etnografia, o conhecimento lingstico apresentava-se, segundo este autor, imprescindvel nas viagens. Ele mostrava ainda como viviam os indgenas ao longo do caminho percorrido, dando conta de especifidades da sua vida (idem). Tratando tambm da lngua indgena, a revista do Instituto Histrico c Geogrfico publicou, em 1848, o artigo Novos indcios da Existncia de uma Antiga Povoao Abandonada no Interior da Provncia da Bahia 21. A comunicao com os ndios era conveniente pois, alm de facilitar o contato, contribua para aprender muitos dos segredos que a natureza local guardava. A maneira de abordar o tema

26. Viagem vilas de Viosa, Porto Alegre, de Mucury e aos rios Mucury e Peru h pe; relatrio de Hermenegildo Amonio Barbosa d'Almeida, escrito na Bahia em setembro de l845(/f///GB. 8(1846), p. 42.U 27. Enviada ao Instituto pele Major Manoel Rodrigues de Oliveira (RIHGB. 10(1848). p. 363). Abordando o tema dos indios apareceram publica, a agricultura de exportao do Brasil que. nas primeiros dcadas do sculo XIX. em alguns momentos sobrepujou as economias concorrentes como, por exemplo a dos Estados Unidos da America do Norte, aos poucos foi perdendo o terreno e, enquanto o volume deste ltimo se multiplicava, o volume das exportaes brasileiras para a Europa que era o seu grande comprador, apenas somava algumas libras.

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lingfstico associava-o ainda questo da mo-deobra corno era lembrado num artigo cm que o autor frisava a necessidade de tirar os fndios dos seus costumes para transform-los em mo-de-obra, isto , estabelecer os seus interesses na civilizao, com arte, zelo e conhecimento local; com pacincia e autoridade (Revista do IHGBt 8 (1846), p.494). O plantio, que por sua vez exigia povoamento, viria a ser uma outra mola propulssora dos estudos etnogrficos mostrando, mais uma vez, o casamento das cincias com a poltica de construo da nao. O contato com os ndios era importante na viso de scios do Instituto Histrico porque nas atuais circunstncias do Brasil e da poltica europia. a civilizao dos fndios bravos (.,.). com novas aldeias, que se forem formando, a agricultura dos gneros comestveis e a criao dos gados devem aumentar, e pelo menos equilibrar nas provncias a cultura e fabrico do acar (Revista do HGB, 12 (1850). p.143). Por outro lado, para os construtores da histria do Imprio, reunidos no IHGB, a questo dos ndios sempre esteve em primeiro plano uma vez que lhes importava o fato de terem sido os primeiros habitantes do Brasil. Porm, no se pode negligenciar a presso que os ingleses exerceram para acabar com o trfico escravo. A cessao do trfico que ocorreu finalmente em 1850, acelerou a valorizao dos ndios que, a meu ver, passaram a ser vistos mais sistematicamente como potencial de mo-de-obra para a lavoura e da derivaram muitos daqueles estudos sobre a sua vida e a sua cultura, dando enorme valorizao a etnografia (DOMINGUES, op.cit.). Do lado da poltica, data de 1845 a reedio da criao da Diretoria dos fndios, em que o governo propunha o seu aldeamento sob as ordens de um administrador nomeado (Decreto nu 426 de 24 de julho de 1845). E, em 1847, a estrutura organizacional do prprio Instituto Histrico foi alterada em funo da introduo da nova Comisso de Etno-

grafia e Arqueologia Indgena 2 \ que passou a atuar logo cm seguida, embora tivesse sido includa nos estatutos da instituio somente em 1851, quando estes foram alterados. Nesta poca, os intelectuais no escondiam a inviabilidade econmica e moral da escravido negra e enfatizavam a necessidade de uma agricultura baseada na mo-de-obra livre. Lembrando os princpios econmicos do capitalismo, era sublinhado pelo secretrio do Instituto Histrico que o fim da escravido era, em todos os sentidos, um bem no somente para os proprietrios, como tambm para as terras e suas preciosas culturas:
Nossas matas preciosas em madeiras de construo civil e nutica no seriam destrudas pelo machado assassino do negro, e pelas chamas devastadoras dti ignorncia. Os cumes das nossas terras baixas, e de circulao eltrica, no estariam escavados e tostados pelos ardentes estios dos nossos climas. pois evidente que se a agricultura se fizer com braos livres das petptenos proprietrios ou por jornaleiros, por necessidade e interesses sero aproveitadas essas terras, mormente nas vizinhanas das grandes povoaes, onde se acha sempre um mercado certo, pronto e proveitoso; e deste modo se conservaro, como herana sagrada para a nossa posteridade, as antigas matas virgens, que pela sua vastido e frondosidade caracterizam o nosso belo pas {Idem, noia 24).

Poltica e economia justificavam a extino da escravido, ou do trfico e, sugeriam a aproximao aos ndios, fosse para aprender a conviver com apre-

28. Ala da Sesso nu 177; Revista do IHGB. 9 (1847). p. 439. A arqueologa interessava ti i ret mente aos historiadores que deviam estabelecer a origem do pas e, por outro lado, fazia desenvolver estudos de fsseis que acabaram por relacion-la com a geologia. Tais especifidades das ciencias naturais fogem, infelizmente, aos limites deste trabalho.

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sena deles, fosse para transform-los em mo-deobra livre substituindo a escravido. Os estudos publicados sobre a cultura indgena discutiam a sua maior ou menor organizao social, isto , seus hbitos domsticos alimentares, sua medicina, suas hierarquias e atribuies no interior do grupo, discutiam o papel da mulher no mesmo, os hbitos sexuais, a arquitetura das habitaes etc. Tais trabalhos tinham o cuidado de mostrar que haviam diferenas tribais, sendo alguns grupos mais bravos e arredios que outros e, apontavam sugestes para a melhor aproximao de cada um aos cmodos da civilizao (ELLIOT, Revista do IHCB, 10 (1848), p.153). A diferena entre o bom e mau selvagem foi lembrada em diversos relatrios e artigos publicados na Revista do IHGB. No relatrio de uma viagem realizada para estudar a navegabilidade no rio Paraguai, ao sul do Mato Grosso, era assinalado, pelo relator, o major do corpo imperial de engenheiros, Henrique Beaurepaire Rohan, que havia diferenas de ndole entre os ndios: ou era boa ou eramrf, mas eles mantinham sua independncia que muitas vezes se mostrava civilizao pelo lado que menos lisonjeia o homem (Revista do IHGB, 9 (1847), p. 276). A boa ou m ndole que se imputava aos ndios, faz lembrar premissas da conhecida filosofia das luzes que levantou o debate rousseauista sobre o bom ou o mau selvagem. No Brasil, os considerados filsofos iluministas no eram desconhecidos, Rousseau chegara a criar partidarismos29, deixando ainda mais

elara a relao do discurso poltico-ideolgico de construo da nao aos valores da chamada filosofia das luzes. A relao homem/natureza era no somente o escopo da ideologia de construo da nao, mas representava a manuteno da agricultura como a base econmica do pas, demonstrando o alento e a legitimidade que receberam as cincias envolvidas naquela relao. A etnografia, foi institucionalizada no Brasil, pode-se dizer, em duas etapas: timidamente, em 1842 quando foi reformada a estrutura do Museu Nacional e criada a Sesso de Numismtica, Artes Liberais, Arqueologia, Usos e Costumes das Naes Modernas e, em 1847, quando foi criada a Comisso de Arqueologia e Etnografa indgena no Instituto Histrico, acima referida. No Museu Nacional, os relatrios daquele perodo apontam poucos trabalhos da Sesso correspondente etnografia, mas aos poucos a sesso foi angariando maior ateno e na dcada de 1870, o diretor do Museu, Ladislau Netto, ao falar dos sales de exposio do mesmo Museu dizia sobre o salo nu 9, de Arqueologia, Numismtica, e Antropologia que era o mais importante que oferecia o Museu Nacional, pois este possui a mais completa coleo etnogrfica que jamais se viu de nossas numerosas tribos indgenas (NETO, 1870, p.286). A etnografia, na reforma organizacional do Museu, ocorrida em 1876, foi transformada em seo anexa ao mesmo, juntamente com a Numismtica e

29. Vamhagcn ao publicar a sua Histria Geral do Brasil, concordando com von Martius. o naturalista alemo, dizia na introduo da sua Histria Geral que no tinha sentido um historiador nacional ostentar o pseudo-filosofismo rousseauista no entusiasmo filo-sel vagem (Histria Geral do Brasil. I a edio. Rio, Editora Laemmert. 1854, p.XXVlll). Entretanto, alguns anos an-

tes a redao da revista do IHGB mostrava adeso a Rousseau ao publicar a Ode ao Homem Selvagem de Pereira Caldos, escrita em 1794, aps a leitura e em homenagem ao filsofo francs, como diziam em nota ile p-de-pgina {RtHGB. 2 ( 1840), p. 131 ). Buffon e outros tericos naturalistas eram frequentemente citados pelos autores.

ss

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a Arqueologia (CASTRO FARIA, 1949, p. 8). Porm, ainda se constitua numa parte importante das exposies daquela instituio como bem demonstrou o seu diretor, evidenciando que era um dos aspectos das cincias naturais que apresentava demanda social e/ou poltica. Concluso As iniciativas polticas tomadas naquela poca no Brasil, ao que se sabe poucos resultados econmicos frutificaram, pois a agricultura do pas continuou baseada na agro-exportao dos produtos litorneos em que o caf exerceu o papel mais importante. Porm, do ponto de vista cientfico os resultados obtidos foram maiores, pois, a natureza do Brasil que era motivo da cobia por parte de naturalistas e de pases do mundo inteiro desde os tempos do descobrimento, ganhou o status nacional. Como disse um dos scios do IHGB em 1 854:
Deus me fez nascer neste paraso, porque desejo v-lo estudado e inventariado por Brasileiros.fRevista do IHGB. 17 (1854), p.57).

ou brasileiros, passaram a ser tambm objeto da poltica de construo da nao. Tal fato parece ter contribudo decisivamente para a institucionalizao de diferentes ramos das cincias naturais no pas. Neste sentido, as cincias naturais no somente implementavam a construo da nao, como ganharam dimenses nacionais e, assim, a natureza do pas deixou de ser um aptrida objeto cientfico. No somente o inventrio dos recursos naturais do pas interessava, mas este era tambm importante para o comrcio daqueles produtos que adquirissem demanda. Na segunda metade do sculo XIX, quando o capitalismo instituiu a sua grande vitrine, isto , multiplicou as exposies internacionais, o Brasil delas passou a participar ativamente, expondo os produtos nativos provenientes do seu interior. Mostrava ao mundo, atravs da divulgao dos relatrios de viagens e de seus especialistas em cincias naturais a viabilidade da explorao das suas riquezas e do povoamento do seu interior. O Brasil, da segunda metade do sculo XIX. j no oferecia ao mercado externo apenas alguns produtos tropicais que produzia em larga escala, mas colocava toda a sua geografia botnica e zoolgica na vitrine. O casamento entre as cincias naturais e a poltica que o governo imperial empreendeu cm meados do sculo contribuiu para promover a integrao territorial do Imprio e fazer a unidade poltico-nacional do Brasil, tanto quanto contribuiu para institucionalizar aspectos cientficos novos e ainda muito pouco estudados, tal como a geografia, a geologia, a astronomia ou a etnografia, ou para reafirmar a importncia da botnica e da zoologia naquele contexto poltico.

Das relaes entre as cincias naturais e a poltica de construo da nao empreendida pelo governo imperial brasileiro naqueles anos de meados do sculo XIX, pode-se depreender que, embora as cincias no decorressem da poltica a dimenso que elas alcanaram foi conseqncia da iniciativa e do incentivo da poltica do Estado. As caractersticas fsicas do Brasil e a pluralidade de sua composio social que j eram objeto de estudos de naturalistas estrangeiros

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