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Filosofia da Fsica Clssica

Cap. IV

Natureza do Tempo
Questo: Qual a natureza do tempo?
1. Tempo Fsico precede o Tempo Subjetivo? Para os fsicos, o tempo geralmente considerado uma grandeza real do mundo fsico, que existe de maneira independente de sujeitos conscientes. Trata-se de uma concepo realista do tempo. Mesmo no debate a respeito de se o espao e o tempo so absolutos, anteriores matria, ou relativos, dependendo da relao entre os corpos materiais, a maioria dos fsicos parece pressupor que a resposta a essa questo independeria da presena de seres inteligentes no Universo. Nesse sentido, trata-se de uma concepo realista a respeito do espao e do tempo (sobre o realismo vs. fenomenalismo, ver seo II.1). Tal concepo pode ser chamada de perspectiva naturalista do tempo, segundo a qual o tempo fsico existiu antes da evoluo do ser humano, e portanto distinto e anterior ao tempo psicolgico. No contexto filosfico, porm, bastante difundida a noo de que o tempo depende do sujeito do conhecimento. Um exemplo clssico desta concepo a epistemologia de Immanuel Kant. Para ele, tempo e espao seriam formas da sensibilidade, seriam a maneira que o sujeito formata, organiza ou constroi os dados dos sentidos. Filosofias de cunho fenomenalista, para as quais no se pode separar a realidade daquilo que observamos ou daquilo sobre o qual temos experincia, tendem a dar prioridade epistemolgica ao tempo psicolgico, pois a este que temos acesso primordial. O tempo fsico seria apenas uma construo terica, cientfica, que pressupe a presena de um sujeito e de sua vivncia do tempo. Esta concepo aparece de maneira clara no filsofo francs Henri Bergson. Em suma, para esta perspectiva do sujeito, o tempo conforme as nossas intuies, e rejeita-se a tese de que o tempo fsico, que aparece em teorias fsicas como a teoria da relatividade restrita, seja anterior e mais fundamental do que o tempo psicolgico ou o tempo do sujeito transcendental.29

2. O Tempo Absoluto ou Relativo? No seu Principia, Isaac Newton definiu da seguinte maneira sua concepo de tempo absoluto:
O tempo absoluto, real e matemtico, por si s e por sua natureza, flui uniformemente, sem relao com qualquer coisa externa, e recebe tambm o nome de durao. O tempo relativo, aparente e comum uma medida sensvel e externa (precisa ou desigual) da durao, que obtida por meio de movimento, e que normalmente usada no lugar do tempo verdadeiro, tal como uma hora, um dia, um ms, um ano.30
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Essa perspectiva filosfica explorada no acessvel livro de PIETTRE, B. (1997), Filosofia e cincia do tempo, trad. M.A. Figueiredo, EDUSC, Bauru, que parte de uma discusso de se o tempo existe fora do esprito. Uma abordagem mais naturalista e igualmente acessvel o livro de WHITROW, G.J. (2005), O que tempo?, trad. M.I.D. Estrada, Jorge Zahar, Rio de Janeiro (orig. em ingls: 1972).

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NEWTON, I. ([1687] 2008), Principia: princpios matemticos de filosofia natural, Livro I, trad. T. Ricci, L.G. Brunet, S.T. Gehring & M.H.C. Clia , Edusp, So Paulo, p. 45. Mesclamos com a traduo apresentada em COHEN, I.B. & WESTFALL, R.S. (orgs.) (2002), Newton: Textos, Antecedentes, Comentrios, trad. Vera Ribeiro, Contraponto/Ed. UERJ, Rio de Janeiro, p. 283.

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A concepo newtoniana de que h um tempo independente da matria, que flui por si mesmo independente do movimento dos corpos, tem sido bastante criticada: afinal, o que significaria dizer que o tempo flui uniformemente? Se ele no flusse uniformemente, como saberamos?31 A concepo contrria, relacionista, de que no h tempo absoluto, j est presente no romano Lucrcio (Da natureza, I, 460-5), e foi defendida com vigor por Leibniz, em sua crtica concepo de Newton:
Quanto a mim, deixei assentado mais de uma vez que, a meu ver, o espao algo puramente relativo, como o tempo; a saber, na ordem das coexistncias, como o tempo na ordem das sucesses.32

Na concepo relacionista, o tempo surge a partir do movimento das coisas, sendo assim uma relao entre as coisas e no algo independente das coisas materiais (ou espirituais).

3. O Tempo Denso ou Discreto? Qual a estrutura microscpica do tempo? A fsica clssica representa a dimenso temporal por meio de nmeros reais, mas ser que se pode afirmar que o tempo tenha realmente a estrutura dos nmeros reais? (Ver a discusso das sees III.5 e 6.) Pode-se argumentar que, empiricamente (ou seja, por meio de experimentos e observaes), no se pode distinguir a estrutura dos nmeros reais daquela dos nmeros racionais, ambas as quais so densas. Mas talvez fosse possvel distinguir uma estrutura temporal densa de uma estrutura discreta, representvel pelos nmeros inteiros. Vimos que a gravitao quntica em lao defende que o tempo discretizado nas unidades do tempo de Planck, da ordem de 1043 segundos (sees I.5 e 6). Tal unidade de tempo conhecida como crnon, e foi bastante discutida entre as duas guerras mundiais, com estimativas no menores do que 1024 segundos. Dentre as diversas teorias do crnon, algumas atribuem ao prprio tempo uma estrutura discretizada, ao passo que outras consideram que o tempo contnuo ou pelo menos denso, e que so os eventos que s podem ocorrer a intervalos discretos de tempo.33 A discusso sobre se o tempo tem uma estrutura matemtica densa ou discreta se d, naturalmente, no contexto do realismo (de inobservveis). Abordagens mais fenomenalistas podem no atribuir significado a essa discusso, e inclusive negar que o tempo seja matematizvel. Dois filsofos que criticaram a noo clssica de tempo foram Henri Bergson
WHITROW (2005), op. cit. (nota 29), pp. 100-6. Outro livro do mesmo autor, que entra em um pouco mais de detalhes, : WHITROW, G.J. (1980), The natural philosophy of time, 2 ed., Clarendon, Oxford, pp. 33-9. Sobre a concepo relacionista de Leibniz, ver por exemplo: KOYR, A. (1979), Do mundo fechado ao universo infinito, trad. D.M. Garshagen, Forense, Rio de Janeiro, Edusp, So Paulo, pp. 239-48 (orig. em ingls: 1957).
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Trecho (p. 177) da terceira carta de Leibniz a Samuel Clarke, escrita em 1716, e republicada em: LEIBNIZ, G.W. (1979), Correspondncia com Clarke, in Os Pensadores, 2 ed., volume Newton/Leibniz (I), trad. C.L. Mattos, Abril Cultural, So Paulo, pp. 165-232. Uma breve discusso a respeito dos crnons e hdons (quanta de espao) feita por APEK, M. (1965), El impacto filosfico de la fsica contempornea, Tecnos, Madri, p. 240 (orig. em ingls: 1961). O brasileiro Ruy Farias e o italiano Erasmo Recami desenvolveram a teoria do crnon de Pietro Caldirola (1953), com uma breve introduo histrica e filosfica, em FARIAS, R.H.A. & RECAMI, E. (2010), Introduction of a quantum of time (chronon), and its consequences for quantum mechanics, Advances in Imaging and Electron Physics 163, pp. 33-115.
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e Alfred Whitehead. Bergson criticou a espacializao do tempo empreendido pela fsica clssica, ao descrever o tempo como um contnuo que possuiria a estrutura matemtica do espao. Para ele, o tempo tem um aspecto de vir-a-ser, de devir, de abertura para o futuro, que perdido ao se impor nele uma espacializao. Ao invs de instantes infinitesimais, haveria uma durao finita, irredutvel a instantes, e sem limites bem definidos. Whitehead concordava com essa concepo, e falava na passagem da natureza em sua filosofia de processos. Semelhante concepo foi retomada mais recentemente pelo fisico-qumico Ilya Prigogine.34

4. A Estrutura Macroscpica do Tempo Qual a estrutura do tempo em grande escala? Ele seria linear, como pressuposto na fsica clssica (Fig. IV.1a), com eventos que se ordenam em uma srie nica, sem incio ou fim? Neste caso, para quaisquer dois eventos A e B, apenas uma das alternativas pode ser verdadeira: ou eles so simultneos, ou A temporalmente anterior a B, ou B anterior a A. Na Fig. IV.1b, representa-se um tempo linear com um incio, mas se um fim. A teoria da relatividade alterou esse quadro linear simples, pois pode-se considerar que so distintos os tempos prprios de dois observadores em diferentes referenciais de movimento (como no paradoxo dos gmeos). Mas permanecendo, por ora, dentro do contexto da fsica clssica, outras duas estruturas macroscpicas importantes j foram propostas. No tempo cclico ou circular, um instante do passado retornaria no futuro (Fig. IV.1c). Aqui, novamente, preciso distinguir a concepo de que o prprio tempo (considerado real e absoluto) seja cclico, da concepo de que o tempo absoluto linear mas o estado do mundo material passa por ciclos e retorna a estados anteriores. Numa concepo estritamente relacionista do tempo, o retorno exato de um estado do mundo material seria equivalente a um ciclo do prprio tempo. Concepes de tempo cclico eram comuns nas cosmologias da Antiguidade. A viso de que o tempo linear e eterno, mas que h recorrncia do estado do Universo, est presente na tese do eterno retorno do filsofo Friedrich Nietzsche (1881). Segundo seu raciocnio, se a matria ou a energia do universo for finita, e se ela se distribui por um nmero finito de pontos, ento inevitvel que mais cedo ou mais tarde este estado se repetir, dado a finitude da matria e o fato de o tempo ser infinito. Semelhante raciocnio foi feito no contexto da fsica terica por Henri Poincar (1889), no seu teorema da recorrncia, que exploraremos mais para frente.35 Outra concepo a respeito da estrutura de grande escala do tempo leva em conta a assimetria entre o passado e o futuro. O passado e o presente so nicos, mas o futuro seria aberto, de forma o tempo poderia ser representado como uma rvore, em uma estrutura de tempo ramificada (Fig. IV.1d). Nesta concepo, o presente seria como um zper que vai fechando o futuro, transformando paulatinamente os diversos mundos possveis do futuro em um presente e passado nicos.
BERGSON, H. (2006), Durao e simultaneidade, trad. C. Berliner, Martins Fontes, So Paulo, cap. III (orig. em francs: 1922). Sua concepo discutida com simpatia por APEC (1965), op. cit. (nota anterior), pp. 22930. WHITEHEAD, A.N. (1994), O conceito de natureza, trad. J.B. Fischer, Martins Fontes, So Paulo, p. 67 (orig. em ingls: 1920). PRIGOGINE, I. & STENGERS, I. (1991), A nova aliana: metamorfose da cincia, Ed. UnB, Braslia.
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Sobre Nietzsche e Poincar, ver BRUSH, S.G. (1976), The Kind of Motion We call Heat A History of the Kinetic Theory of Gases in the 19th Century, vol. 2, North-Holland, Amsterd, pp. 627-32. Sobre o eterno retorno: NIETZSCHE, F.W. ([1881] 2008), Vontade de poder, trad. M.S.P. Fernandes & F.J.D. Moraes, Contraponto, Rio de Janeiro, Quarto Livro, 384.

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Figura IV.1: Representao esquemtica de diferentes estruturas macroscpicas do tempo: (a) tempo linear infinito; (b) tempo linear com um incio; (c) tempo cclico; (d) tempo ramificado, com futuro aberto.

5. Lgica Temporal Uma maneira elegante de exprimir a estrutura macroscpica do tempo por meio da chamada lgica temporal, desenvolvida a partir do trabalho do lgico neozelands Arthur Prior (1967). Consideremos qualquer proposio : ela pode ser verdadeira (V) ou falsa (F), mas isso depender do instante de tempo t considerado. Definem-se quatro operadores de tempo, que so os seguintes36: F P G H em algum tempo no futuro, o caso que . em algum tempo no passado, o caso que . para todo tempo no futuro, o caso que . para todo tempo no passado, o caso que .

Podem-se enunciar dois axiomas de uma lgica temporal mnima: (1) GP (2) HF Se for a proposio o vulco Eyjafjallajokull est ativo [ia-fit-la-io-kutl], ento o axioma (1) diz que se o vulco Eyjafjallajokull est ativo agora, ento para todo o futuro ele ter estado ativo. Ou seja, para todo instante do futuro t, verdade que em algum instante do passado de t ele esteve ativo. E analogamente para o axioma (2): se o vulco est ativo agora, ento para todo o passado ele seria ativo, ou seja, para todo instante do passado t, verdade que em algum instante do futuro de t ele estaria ativo. Tais axiomas so intuitivos, e descrevem bem as propriedades do tempo linear das Fig. IV.1a e 1b (se o tempo teve um incio no instante 0, no haver instantes do passado em relao a este instante, mas isso no invalida os axiomas). No entanto, na estrutura de tempo cclico da Fig.IV.1c, podem-se adicionar dois outros axiomas, que no so vlidos para o tempo linear: F , e P . Ou seja, se o vulco

H vrias referncias sobre o assunto, como VENEMA, Y. (2001), Temporal logic, in GOBLE, L. (org.), The Blackwell guide to philosophical logic, Blackwell, Malden, MA, pp. 203-23, e GALTON, A. (2008), Temporal logic, in Stanford Encylopedia of Philosophy (online).

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Eyjafjallajokull est ativo hoje, ele estar ativo em algum instante do futuro (pois h eterno retorno) e esteve ativo em algum instante do passado. Para o tempo ramificado da Fig. IV.1d, os dois axiomas (1) e (2) continuam vlidos, mas possvel fazer a distino entre esta estrutura e a do tempo linear considerando dois outros axiomas vlidos para o tempo linear (e cclico): (3) F G (4) P H O axioma (3) diz que se uma proposio, como o vulco Eyjafjallajokull est ativo, for verdade em algum tempo futuro, ento falso que para todo tempo futuro ele estar inativo. O axioma (4) o anlogo para o passado. Uma verso do tempo ramificado pode ser expressa abandonando o axioma (3): em nosso exemplo, pode haver um ramo futuro em que o vulco islands explode (F), e outro em que permanece para sempre inativo (G). A estrutura microscpica densa do tempo tambm pode ser expressa por um par de axiomas: (5) F FF (6) P PP O axioma (5) diz que se uma proposio for verdadeira em um instante futuro t, ento h um instante futuro t anterior a t, em relao ao qual a proposio verdadeira no seu futuro. Em uma estrutura temporal discreta, esses axiomas sero invlidos.

6. Eternalismo Em seu artigo sobre a irrealidade do tempo, que examinaremos na seo IV.8, McTaggart (1908) comea apresentando duas afirmaes temporais a respeito dos eventos do mundo: Srie A: Um evento passado, presente ou futuro. Srie B: Um evento mais cedo, simultneo, ou mais tarde do que outro evento. Ambas essas sries so geralmente atribudas ao tempo, mas h vises metafsicas que priorizam uma delas em detrimento da outra.37 Comecemos pela eternalismo, que a concepo que prioriza a relao de antecedncia temporal entre eventos, ou seja, a srie B. Nesta viso, passado, presente e futuro esto em p de igualdade: a nica diferena que estamos no presente, da mesma maneira em que estamos no Brasil, e no na Islndia. O fato de estarmos no Brasil no implica que a Islndia tenha um estatuto existencial menor. De maneira anloga, o fato de o vulco Eyjafjallajokull estar ativo hoje no implica que a erupo de Krakatoa, em 1883, tenha um estatuto existencial menor (uma tese razoavelmente consensual), ou que a erupo do supervulco em Yellowstone em alguma data futura seja menos real (uma tese menos consensual do que a anterior, mas defendida pelo eternalismo). Todos os trs casos teriam igual realidade. Claro est que no sabemos exatamente quando ser a erupo do supervulo, mas tambm no sabemos exatamente onde est localizado o maior satlite da
Seguimos aqui o texto ilustrado de CALLENDER, C. & EDNEY, R. (2004), Introducing time, Icon Books, Cambridge (Ingl.), pp. 33-51. Uma boa introduo s questes da mudana e do tempo encontra-se em: LOUX (2002), op. cit. (nota 26), cap. 6.
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estrela Srio: em ambos os casos, nosso desconhecimento surgiria apenas do fato de estarmos aqui e agora, e no alhures ou outrora. O eternalismo, ento, aceita que a srie B reflita a realidade, enquanto a srie A surgiria apenas da perspectiva sob a qual vemos o mundo. Esta teoria leva adiante a espacializao do tempo mencionada na seo IV.3, e est comprometida com alguma forma de determinismo (que discutiremos em captulo posterior). Passado, presente e futuro teriam estatuto ontolgico semelhante, sugerindo que o espao-tempo quadridimensional possa ser encarado como uma entidade nica, dada de uma s vez: assim, esta concepo s vezes chamada de universo em bloco, termo cunhado por William James em 1882 para o universo estritamente determinista. A concepo do universo em bloco adotada por muitos cosmlogos que trabalham com a teoria da relatividade geral e com a noo de espao-tempo curvo. Nas palavras de Hermann Weyl (1949):
O mundo objetivo simplesmente , ele no acontece. apenas para a contemplao da minha conscincia, rastejando para cima ao longo da linha-da-vida de meu corpo, que uma seo do mundo vem vida como uma fugaz imagem no espao, continuamente mudando com o tempo.38

O eternalismo traz um enfoque interessante para o problema da mudana. Este o problema de explicar como uma coisa pode mudar suas propriedades e ao mesmo tempo manter sua identidade. Por exemplo, o navio de Teseu ficou atracado em um dos portos de Atenas durante anos, e aos poucos suas partes foram sendo trocadas, uma a uma. Ao final, perguntou Plutarco, tratar-se-ia do mesmo navio ou teramos um outro navio? No caso de um ser humano, temos o hbito de atribuir uma identidade a uma pessoa, mesmo que ela se altere de maneira radical com o passar dos anos. Haveria alguma essncia imutvel que se mantm com o passar do tempo, de forma que possamos identificar a pessoa? Ou a atribuio de identidade apenas de uma conveno, ligada a uma histria de vida particular?

Figura IV.2. Representao grosseira da vida de uma pessoa, que muda de posio espacial (r) ao longo do tempo (t), entre seu nascimento e morte. O perdurantismo considera que uma pessoa, como Albert, deve ser encarada como um objeto quadridimensional, resultando numa figura que lembra uma minhoca em trs dimenses.

A soluo do eternalismo considerar que a coisa que muda com o tempo seria, na verdade, uma objeto quadridimensional imutvel. Uma pessoa que chamamos de Albert, por exemplo, seria na verdade uma minhoca quadridimensional, como a da Fig. IV.2. O que
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WEYL, H. (1949), Philosophy of mathematics and natural science, Princeton U. Press, p. 116. WHITROW (1980), op. cit. (nota 31), pp. 273-4, 348-51, discute essa questo, e cita Weyl na p. 348. Sobre a origem do termo universo em bloco em W. James e F.H. Bradley, ver NAHIN, P.J. (1999), Time machines, 2 ed., Springer, Nova Iorque, pp. 151-2.

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observamos em 1905 uma fatia ou parte da minhoca-Albert, ao passo que em 1935 temos outra parte da minhoca-Albert. A questo de explicar a mudana de Albert entre 1905 e 1935 seria, em princpio, to trivial quanto explicar porque o jequitib-rosa tridimensional de Santa Rita do Passa Quatro tem madeira no tronco e folhas na copa: so simplesmente partes diferentes de uma mesma coisa (um mesmo particular concreto). Esta teoria das partes temporais recebe o nome de perdurantismo. Ela se contrape viso durantista (ou continuantista), que concebe um particular concreto como existindo em um momento do tempo, e defende que em um tempo posterior essa coisa mantm sua identidade (teramos o mesmo Albert), mesmo que suas propriedades se alterem.

7. Modalidades temporais (tenses) O eternalismo coloca em segundo plano a srie A, que descreve passado, presente e futuro; a concepo que a coloca no mesmo p de igualdade (ou a considera mais importante) que a srie B chamada em ingls de tensed theory of time, que poderamos traduzir por teoria dos tempos verbais (tenses) (o que tem mais de um significado em portugus) ou das modalidades temporais, distinguindo passado, presente e futuro. Esta concepo se afasta da espacializao do tempo, salientando que o tempo escoa ou vem-a-ser, de maneira assimtrica (do passado para o futuro), diferindo de maneira fundamental do espao (ver seo IV.3). O ponto central que o futuro no existe, irreal, ou aberto. Obviamente, h uma maneira muito simples de exprimir isso, que dizer que o futuro no existe ainda, mas existir. A teoria dos modos temporais de Prior (cuja lgica temporal exploramos na seo IV.5) leva ao p da letra os tempos verbais dos verbos: falso dizer que o passado ou o futuro existem, s existe o presente; mas o passado existiu, e o futuro existir.39 A viso que salienta que s o presente existe (qualquer que seja o significado disso) conhecida como presentismo. A concepo mais tradicional, dentro das teorias das modalidades temporais, exemplificada pela proposta de C.D. Broad (1933), em resposta a McTaggart. Nesta viso, passado e presente existem e so inalterveis, ao passo que o futuro aberto, fechando-se medida que o zper do presente se desloca no tempo (ver Fig.IV.1d).

8. O Argumento de McTaggart da Irrealidade do Tempo (a ser completado)

9. A Questo do Incio do Tempo (a ser completado)

Este um interessante exemplo de como, s vezes, a metafsica acaba tendo que entregar a tocha do significado para a semntica, e no consegue ir alm das invenes lingusticas consagradas pela histria da humanidade. Outro exemplo disso se refere existncia de mundos possveis: eles existem? melhor se conformar em dizer que eles poderiam ter existido, reconhecer que esta questo opaca anlise metafsica, e partir para outros assuntos.

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