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Infncia e educao em Plato

Walter Omar Kohan


Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Resumo

Este trabalho estuda, desde uma perspectiva filosfica, o conceito de infncia em Plato, com nfase nos seguintes dilogos: Alcibades I, Grgias, A Repblica e As Leis. Num primeiro momento, situamos a questo da infncia no marco mais ampliado do projeto filosfico e poltico de Plato. A seguir, propomos quatro traos principais do conceito de infncia em Plato: a) como possibilidade (as crianas podem ser qualquer coisa no futuro); b) como inferioridade (as crianas como as mulheres, estrangeiros e escravos so inferiores em relao ao homem adulto cidado); c) como superfluidade (a infncia no necessria plis); d) como material da poltica (a utopia se constri a partir da educao das crianas). No h a pretenso de levar Plato a algum tribunal. Busca-se apenas delimitar um problema e uma forma especfica de enfrentlo, com vistas a contribuir para a anlise da produtividade dessa perspectiva na histria da filosofia da infncia e da educao ocidental, bem como nas atuais teorias e prticas educacionais. Ao mesmo tempo, de forma implcita, procura-se oferecer elementos para problematizar uma viso j consolidada entre os historiadores da infncia particularmente desde o j clssico Histria social da infncia e da famlia de Philippe Aris , segundo a qual a infncia seria uma inveno moderna e ela no teria sido pensada pelos antigos enquanto tal.
Palavras-chave

Plato Infncia Filosofia da infncia.

Correspondncia: Walter Omar Kohan Av. Sernambetiba, 4420, Bloco 12, Apto. 302 22630-011 Rio de Janeiro RJ e-mail: walterko@uol.com.br

Educao e Pesquisa, So Paulo, v.29, n.1, p. 11-26, jan./jun. 2003

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Childhood and education in Plato


Walter Omar Kohan
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Abstract

This work investigates from a philosophical perspective the concept of childhood in Plato, with an emphasis on the following dialogues: Alcibiades I, Gorgias, The Republic, and The Laws. Initially, we situate the issue of childhood within the wider scenario of Platos political and philosophical project. We then propose four main features of the concept of childhood in Plato: a) as possibility (children can become anything in future); b) as inferiority (children like women, foreigners and slaves are inferior to the male adult citizen); c) as superfluousness (childhood is not necessary to the polis), and d) as matter of politics (the utopia is built from the education of children). It has not been our intention here to put Plato on trial. We have just sought to delimit an issue and a specific manner of tackling it with the aim of contributing to the analysis of the productivity of this perspective in the history of the philosophy of childhood and of Western education, as well as of current education theories and practices. At the same time, we have implicitly tried to offer elements to problematize a vision well established among historians of childhood particularly after Philippe Aris already classic Centuries of childhood: a social history of family life according to which childhood would be a modern invention and would not have been thought as such by the ancients.
Keywords

Plato Childhood Philosophy of childhood.

Contact: Walter Omar Kohan Av. Sernambetiba, 4420, Bloco 12, Apto. 302 22630-011 Rio de Janeiro RJ e-mail: walterko@uol.com.br

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Os filsofos gregos do perodo clssico deram, de forma quase unnime, importncia singular educao. Sabemos, por exemplo, que os sofistas foram educadores profissionais. Eles teorizaram sobre o sentido e o valor de educar, ainda que seus principais escritos no tenham chegado at ns (Plato, Hpias Maior 282b-c). Entre eles, Antifonte, que afirma, segundo um fragmento conservado, ser a educao o que h de principal para os seres humanos e que, quando se semeia em um corpo jovem uma nobre educao, esta floresce para sempre, com chuva ou sem chuva (DK 87 B 60). Mesmo que declarasse no ter sido mestre de ningum, Scrates reconhece ter formado jovens que continuariam sua tarefa, e esse justamente um dos motivos de sua condenao morte (Plato, Apologia de Scrates, 33a-c; 39c-d). O prprio Plato esteve preocupado, do princpio ao fim de seus dilogos com questes educacionais, talvez porque considerasse que a alma, quando vai para o Hades, no leva outra coisa seno sua educao e seu modo de vida ( Fdon , 107d). Em sua ltima obra, As Leis , afirma que impossvel no falar da educao das crianas e que, diferentemente de outras questes tratadas em relao plis, o far para instruir e para sugerir, no para legislar (VII, 788a): acerca da educao, diz ali, O Ateniense, ser uma aporia legislar e ao mesmo tempo torna-se impossvel permanecer em silncio (788b-c). Este texto trata de como nesses dilogos de Plato nos que habitam traos do que hoje chamamos de filosofia da educao foi demarcado um certo conceito de infncia, proficuamente reproduzido e muito pouco problematizado no posterior desenvolvimento da filosofia da educao ocidental. sua maneira, de forma explcita ou implcita, por meio de um discurso aportico e impossvel de silenciar, com aluses diretas ou metafricas, Plato deu forma a um retrato especfico da infncia. A seguir, nos ocuparemos de delinear esse retrato. 1

Os traos de um problema

Giles Deleuze e Felix Guattari afirmam que entender um filsofo comporta compreender os problemas que esse filsofo traou e os conceitos que criou para tentar resolver tais problemas (1993, p. 40). Pensamos que a infncia era parte indissocivel de um problema fundamental para Plato e que, por meio de seus dilogos , pode-se reconstituir tanto os traos fundamentais de tal problema quanto a soluo conceitual proposta por Plato. O problema ao qual aludimos concreto e situado: entender, enfrentar e reverter a degradao da Atenas de seu tempo. Assim colocado, o problema no nos remete necessariamente infncia. Contudo, na viso de Plato, h uma conexo direta entre as qualidades de uma plis e as dos indivduos que a compem, qualidades que no esto dadas de uma vez por todas mas que dependem fortemente do contexto em que se desenvolvem. Essa viso se apia em uma percepo particular da histria poltica que o precedeu e, durante a qual, naturezas juvenis excelsas, como as de seus companheiros de classe, Alcibades e Crtias, se converteram em polticos inescrupulosos e insanos. As conseqncias foram desastrosas para Atenas e se poderia ler boa parte da filosofia de Plato como uma tentativa de colocar as bases que permitissem construir uma ordem social radicalmente diferente daquela que deu lugar, pelo menos num nvel protagonista, interveno de tais cidados.
1. Para as referncias bibliogrficas das obras dos pensadores gregos, traduzimos os textos curtos diretamente do original. Para alguns dilogos de Plato utilizamos, como base, as tradues da Biblioteca Clssica Gredos (Madri: 1983-1992) nas quais introduzimos modificaes. Citamos Antifonte pela edio cannica dos fragmentos estabelecida por H. Dielz e W. Kranz em Die Fragmente der Vorsokratiker (Berlim, 1923), segundo a sigla DK, seguida do nmero atribudo nesta edio e o nmero do fragmento. No caso de Plato, citamos, como habitual, pela edio de Stephanus. O nmero corresponde pgina e a letra coluna. Quando necessrio, inclumos em romano o nmero do livro. Citamos os personagens dos dilogos de Plato entre aspas (por exemplo, Scrates), para diferencilos dos indivduos histricos.

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Como enfrentar o problema da degradao dos jovens? O que fazer para canalizar as melhores naturezas para o melhor projeto poltico? A chave de interpretao de Plato para explicar o problema educativa: esses jovens se corromperam porque no receberam a ateno e o cuidado que merece quem se dedicar a governar o conjunto. Sua aposta tambm o : necessrio, ento, pensar outro cuidado, outra criana, outra educao, uma experincia infantil da verdade e da justia que preserve e cultive o que nessas naturezas h de melhor e o ponha a servio do bem comum. A viso platnica da infncia se enquadra, ento, em uma anlise educativa com intencionalidades polticas. Plato no faz da infncia um objeto de estudo em si mesmo relevante. De certo, a infncia no , enquanto infncia, um problema filosfico relevante para Plato. No h em seus dilogos uma particular ateno em retratar as caractersticas psicolgicas da infncia (contra, Charlot, 1977). A infncia um problema filosoficamente relevante na medida em que se tenha de educ-la de maneira especfica para possibilitar que a plis atual se aproxime o mais possvel da idealizada. Dessa maneira, Plato inventa uma poltica (no sentido mais prximo de sua etimologia) da infncia, situa a infncia em uma problemtica poltica e a inscreve no jogo poltico que dar lugar, em sua escrita, a uma plis mais justa, mais bela, melhor. Antes de analisar a forma em que Plato pensou a infncia, interessante expor algumas questes vindas da lngua. Sabemos que a relao entre a histria das palavras e a histria do pensamento extraordinariamente complexa, mas, em todo caso, no queremos deixar passar alguns esclarecimentos, pistas ou sugestes. Plato se refere s crianas, basicamente, por meio de duas palavras: pas e nos. 2 Pas remete a uma raiz indo-europia que toma a forma pa/po em grego e pa/pu em latim (a palavra latina equivalente a pas puer), cujo significado bsico alimentar ou alimentarse. Da mesma raiz temtica so, por exemplo,

os termos patomai (comer); pastos (sem comer, em jejum, em latim impastus); patr (pai, o que alimenta, em latim pater); pazo (jogar como uma criana, divertir-se, fazer criancices); pa (pasto, em latim pasto ); poimm (pastor, o que leva para comer, em latim pastor ); paidon (jogo, diverso); paidi (jogo, passatempo); paidea (cultura, educao); paido (formar, educar); paidagogs (o que conduz a criana, pedagogo) (Castello, A. ; Mrcico, C., 1998). Em grego clssico, pas tem uma denotao muito ampla, refere-se a crianas e jovens de diversas idades, no caso dos meninos, at chegar cidadania e, no caso das meninas, caso menos freqente, at o matrimnio (Golden, 1990). Na verdade, pas usase mais com o sentido de filho ou filha (natural ou adaptado) e menos com o sentido de crianas e, por extenso, como escravo ou escrava (jovens de diversas idades at limites semelhantes aos do pas ). Nesse sentido, seu uso extremamente amplo (designa, por exemplo, o membro subordinado de um casal de homens homossexuais, no importa sua idade) e no implica uma reao emocional intensa entre os membros de uma famlia ou do mesmo grupo social (Golden, 1985). Essa mesma associao est presente no termo latino puer . Ainda que chamativa, essa ampliao pode ter como base um vnculo afetivo e cultural que relacionava o escravo com seu senhor, no totalmente dessemelhante, ao que vinculava o pai com seu filho (Castello, A. ; Mrcico, C., 1998). A outra palavra mais usada por Plato para designar a criana nos, literalmente, jovem, recente, que causa uma mudana, novo. uma palavra mais jovem ligada a uma raiz de significado temporal, nu, de onde vem, por exemplo, nn , agora (Chantraine, P., 1975). Em usos antigos aplica-se no s s
2. H, pelo menos, uma terceira palavra para referir-se criana em grego, tknon, ligada ao verbo tkto (dar a luz), que marca mais acentuadamente a filiao, e nos trgicos se encontra usada para reforar o vnculo afetivo, geralmente, a propsito da me.

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pessoas, mas a objetos e, mais raramente, a animais e plantas. S posteriormente foi-se especializando em uma referncia exclusivamente antropolgica, mas conservando sua polivalncia, que permite aplic-la a crianas e jovens. Algumas palavras ligadas so: netes (juventude); neoterzo (tomar novas medidas, fazer uma revoluo); neoterisms (inovao, revoluo). Nas lnguas vernculas, deu lugar a muitos compostos a partir do primeiro termo neo-. Esses exemplos ilustram uma associao muito forte entre os campos semnticos do alimento e da educao no mundo greco-romano. Alimentar e educar no constituem, ali, domnios dissociados. Outros dois exemplos ilustram claramente essa associao. Em grego, trphein significa, em sua origem, espessar, e, da, coagular, coalhar. Com esse sentido, subsiste na poca clssica sob o conceito genrico de criar, nutrir, desenvolvido a partir de engordar, alimentar. Por graduais translaes de sentido chega a significar educar, ainda que nunca chegue a ser o termo tpico para referir-se ao que hoje entendemos por educar e esteja mais ligado ao mbito da criao das crianas. Por exemplo, Plato ( A Repblica V 450c, Alcibades I 122b, Crton 50e-51c) situa a troph (criao) como um perodo intermdio entre o nascimento e a paidia (educao). Em latim, tanto al.umnus (o que recebe o alimento, criatura e, como segunda acepo, discpulo, o que aprende) como ad.ol .escens (o que comea a ser alimentado, o que recebe os primeiros alimentos e, como conseqncia, cresce) e ad. ul .tus tm a ver com o verbo al.o , al. imentar-se e o substantivo al .imentum , al.imento. Em grego clssico h outras palavras, algumas derivadas daquelas, para referir-se s crianas, mas no h nenhuma especfica e exclusiva para alguma etapa ou idade em particular (Golden, 1990). Curiosa e significativamente, tampouco h, no mundo greco-romano, um substantivo abstrato derivado dessa raiz

temtica que signifique infncia. Em grego, a lgica da lngua indicaria paida ou paidea, mas daquele termo s se encontra algum raro exemplo (Chantraine, 1975) e este tem outra conotao, ligada tambm ao alimento (cultura, educao). Em latim existe infantia, mas bastante tardio e designa literalmente a ausncia de fala. 3 Como explicar essa ausncia? Ainda que a infncia fosse uma etapa da vida legal e politicamente irrelevante, h muitos testemunhos de vrios campos intelectuais que distinguem diversas etapas na infncia, o que permite supor que essas distines tinham alguma relevncia social (Golden, 1990). De qualquer modo, talvez a ausncia de uma palavra para marcar uma etapa possa sugerir a percepo da vida humana, pelo menos na literatura dominante que conhecemos, como uma totalidade indissocivel ou, talvez, uma unidade que privilegia o comum e o todo por sobre seus fragmentos ou partes diferenciadas. Em todo caso, registramos duas marcas chamativas na etimologia. Por um lado, a associao entre criana e escravo jovem. Por outro lado, a ausncia de uma palavra especfica para se referir abstrao infncia. Confiamos em que os sentidos dessa associao e dessa ausncia possam ser enriquecidos no transcorrer deste texto. Talvez no seja um detalhe que Plato, que se vale de palavras rarssimas e at inven3. Infans est formado por um prefixo privativo in e fari, falar, dali seu sentido de que no fala, incapaz de falar. To forte seu sentido originrio que Lucrcio emprega ainda o substantivo derivado infantia com o sentido de incapacidade de falar. Mas logo infans substantivado e infantia so empregados no sentido de infante, criana e infncia, respectivamente. Desse sentido surgem vrios derivados e compostos, na poca imperial, como infantilis , infantil e infanticidium , infanticdio. Quintiliano (I, 1, 18) fixa a idade em que a criana considerada como incapaz de falar at por volta dos sete anos e, por isso, infans pode designar a criana no sentido ordinariamente reservado a puer. Na verdade, h usos de infans referindo-se a pessoas de at, pelo menos, quinze anos, com o qual devemos entender que infans no remete especificamente criana pequena que no adquiriu ainda a capacidade de falar, mas que, antes, refere-se aos que, por sua minoridade, no esto ainda habilitados para testemunhar nos tribunais: infans seria assim o que no pode valer-se de sua palavra para dar testemunho. A palavra infantes tambm passa a designar a muitas outras classes de marginais que no participam da atividade pblica, como os doentes mentais.

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tou muitas palavras para dar conta de conceitos ainda no pensados na cultura de seu tempo, no tenha tido a necessidade de fazer o mesmo com a infncia. Contudo, como veremos a seguir, no parece justificado afirmar que a ausncia de uma palavra especfica signifique que Plato no tenha pensado a infncia. Pelo contrrio, de diversas formas compe um certo conceito complexo, difuso, variado de infncia. Para uma melhor anlise, dividiremos esse tratamento em diversos planos que se entrecruzam: a) a primeira marca que distinguimos no conceito platnico de infncia a possibilidade quase total e, enquanto tal, a ausncia de uma marca especfica; a infncia pode ser quase tudo; essa a marca do sem marca, a presena de uma ausncia; b) a segunda marca a inferioridade em face do homem adulto, do cidado, e sua conseqente equiparao com outros grupos sociais, como as mulheres, os brios, os ancios, os animais; essa a marca do ser menos, do ser desvalorizado, hierarquicamente inferior; 4 c) em uma terceira marca, ligada anterior, a infncia a marca do no importante, o acessrio, o suprfluo e do que se pode prescindir, portanto, o que merece ser excludo da plis , o que no tem nela lugar, o outro depreciado; d) finalmente, a infncia tem a marca instaurada pelo poder: ela o material de sonhos polticos; sobre a infncia recai um discurso de necessidade e o sentido de uma poltica que necessita da infncia para erigir-se em perspectiva de um futuro melhor. A seguir, vamos nos referir a cada uma dessas marcas.
A infncia como pura possibilidade

permanecem na memria os conhecimentos aprendidos quando se criana. Na Apologia, Scrates disse temer muito mais queles acusadores que foram convencidos, quando eram crianas, de que ele era um sbio que se preocupava com as coisas celestes e subterrneas e que fazia mais forte o argumento mais dbil, do que queles que s foram convencidos daquelas acusaes em idade adulta (Apologia de Scrates 18b-c). No se trata de que, para Plato, a natureza humana se consolide e se torne imodificvel a partir de certa idade. O discurso que Scrates profere sobre o amor, no Banquete, e que havia sido ouvido de uma mulher, Ditima de Mantinia, alerta que ainda que dissermos que as pessoas so as mesmas desde que nascem at morrerem, na verdade, se gera uma nova pessoa (ou uma criana) a cada momento (207d-e). O Ateniense, em As Leis, diz que os jovens sofrem muitas mudanas todo o tempo, durante toda a sua vida (XI 929c). Contudo, alguns momentos da vida so vistos como tendo mais incidncia que outros, sobre o curso que ela toma. Tambm em As Leis, esse mesmo personagem lembra um refro popular grego que diz o comeo a metade de toda obra (VI 753e) e afirma que um primeiro crescimento bom o mais importante para uma boa natureza, tanto entre as plantas e entre os animais, como entre os humanos ( Ibid. VI 765e). Em uma obra anterior, Scrates diz a um jovem Alcibades que, com 20 anos, est em idade de ocupar-se de si mesmo, porm, que isso seria muito difcil de fazer aos 50 anos (Alcibades I 127e). Em outro dilogo, Scrates se mostra preocupado com o jovem Clnias, temeroso de que, em funo de sua idade, algum se adiante e dirija sua alma para outros misteres ( Eutidemo
4. Quando nos referimos a adultos ou adultez, em Plato, deve-se entender o homem adulto, cidado, nem escravo nem meteco. No vamos tratar aqui, pela complexidade da questo, do problema destas e de outras figuras da ausncia e da excluso, como as mulheres o os ancios. Para a excluso das mulheres, cf. Cavarero, A. Nonostante Platone: figure femminili nella filosofia antica. Roma: Riuniti, 1990.

Plato no alheio ao sentido mais primrio da infncia, que a associa a uma etapa primeira da vida humana. Como tal, a valoriza em funo de seus efeitos na vida adulta. Fazendo-se eco de um ditado popular, Crtias afirma no Timeu (26b) que admirvel como

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275b). Em suma, ainda que Plato pense que a educao seja importante em toda a vida de um ser humano, tambm considera que o muito mais nos momentos em que se forjam seus caracteres. Para explorar e justificar essa afirmao adentremos A Repblica. No livro I, Scrates trava uma de suas clssicas discusses com vrios interlocutores (Cfalo, Polemarco e Trasmaco) que so sucessivamente refutados em sua pretenso de definir o que o justo. O final do livro I aportico: Scrates diz a Trasmaco que nada sabe aps examinar, sucessivamente, se o justo um mal e uma ignorncia ou uma sabedoria e uma excelncia e se a injustia mais vantajosa que a justia (I 354b-c). No comeo do livro II, Glucon, irmo de Plato na vida real, convence Scrates a retomar a discusso e defender a superioridade da justia sobre a injustia (II 357a 358e). Depois que ele e Adimanto, tambm irmo real de Plato, apresentam os argumentos correntes de quem defenderia que a injustia prefervel justia, Scrates transfere o campo da anlise do indivduo para a plis, para facilitar a percepo da justia em um espao maior (II 368d-e). A investigao leva Scrates a analisar as origens da plis: os indivduos no so autrquicos e tm necessidade uns dos outros (369bc ). Comea, ento, um desenho da primeira plis (369d-372e). Os traos iniciais de Scrates, relativos apenas s necessidades bsicas de uma plis, recebem uma objeo de Glucon: trata-se de uma plis de sunos, j que no h nela nem prazeres nem comodidades (372e). Sem rodeios, Scrates toma a objeo, passa a ampliar a plis para uma plis de prazer, mas adverte que, enquanto aquela s e verdadeira, esta luxuosa e doente (372e-373a). Entre outras coisas, a nova plis gerar guerras com os vizinhos e necessitar de guerreiros-guardies, inexistentes na anterior (373d-374a). A partir de uma analogia com os ces de raa, Scrates descreve as disposies naturais que devem ter tais guardies: devem ser, enquanto corpo, agu-

dos de percepo, rpidos e fortes; enquanto alma, irascveis, suaves, amantes do saber e do aprender (374e-376c). Haver, ento, que se criar e educar os guardies de alguma maneira, diz Scrates (376c III 412b). Estamos diante de uma questo chave. A educao no um problema menor, porque o exame da questo educacional poder determinar a gnese, o ponto de partida, a causa da justia e da injustia na plis (376c-d; IV 423e-424c). Scrates prope que a educao com a qual se eduquem os guardies seja a mesma com a qual se educam, h muito tempo, os gregos: a ginstica para o corpo, a msica para a alma (376e). As crianas so educadas, em primeiro lugar, na msica e, logo depois, na ginstica. Entre as primeiras atividades, inspiradas pelas Musas, incluem-se as fbulas e os relatos que as crianas escutam desde a mais tenra idade. Esses relatos devero ser escolhidos com muita diligncia, diz Scrates, para que contenham as opinies que os construtores da plis julgam convenientes para formar as crianas (377b-c). No se permitir que as crianas escutem qualquer relato. No se permitir que se lhes narrem, por exemplo, as principais fbulas pelas quais tm sido educados todos os gregos, os poemas de Homero e Hesodo, uma vez que afirmam valores contrrios queles que se pretende que dominem a nova plis. Esses relatos, cheios de mentiras, no representam os deuses e heris tal como so e esto povoados de personagens que afirmam valores contrrios queles com que se pretende educar os guardies (377c - III 392c). De modo que, se se quer extirpar a injustia da plis, diz Scrates, ter-se- de mudar os textos com os quais se tem educado sempre na Grcia. Antes de discutir quais relatos sero includos para substituir aos tradicionais, Scrates afirma que se dever ser extremamente cuidadoso na escolha dos textos com os quais as crianas entraro em contato em primeiro lugar. Ele d a seguinte razo:

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E bem sabes que o princpio de toda a obra o principal, especialmente nos mais pequenos e ternos; porque ento quando se forma e imprime o tipo que algum quer disseminar em cada pessoa. (II 377a-b)

Os primeiros momentos so os mais importantes na vida, diz Scrates. Por isso no se permitir que as crianas escutem os relatos que contm mentiras, opinies e valores contrrios aos que se espera deles no futuro. Porque se se pensa a vida como uma seqncia em desenvolvimento, como um devir progressivo, como um fruto que resultar das sementes plantadas, tudo o que venha depois depender desses primeiros passos. As marcas que se recebem na mais tenra idade so imodificveis e incorrigveis (378e). Por isso deve-se cuidar especificamente desses primeiros traos, por sua importncia extraordinria para conduzir algum para a virtude ( ibidem ). Nesses traos platnicos est retratada a imagem da infncia que ainda acompanha o pensamento educacional. fundamental, diznos Plato, que nos ocupemos das crianas e de sua educao, no tanto pelo que os pequenos so, mas pelo que deles devir, pelo que se gerar em um tempo posterior:
[Suficiente] a educao e a criao, respondi; pois se bem educados, surgiro homens medidos que distinguiro claramente todas estas coisas e outras (...). (IV 423e )

Nesse registro, a infncia um degrau fundador na vida humana, a base sobre a qual se constituir o resto. Como veremos, a educao da infncia tem projees polticas: uma boa educao garante um cidado prudente. Esse primeiro degrau no tem caractersticas prprias muito definidas, est associado possibilidade. certo que h naturezas mais dispostas que outras para a virtude. Mas tambm verdade que uma boa educao pode corrigir uma m nature-

za e que uma educao inadequada faz estragos nas melhores naturezas. Enquanto primeiro degrau da vida humana, a infncia representa tambm seu carter de incompleta, sua falta de acabamento. Porm, verdade que, para Plato, a vida humana e o gnero humano como um todo esto marcados pela incompletude. A natureza dos seres humanos no est dada de uma vez por todas, mas vai se constituindo em funo de certa educao que a transforma de gerao em gerao (IV 424a-b). A plis que comea bem, diz Plato, avana da mesma forma que um crculo. Uma criao e uma educao valiosas produzem boas naturezas e, estas, valendo-se de tal educao, se tornam melhores que as anteriores e, assim, sucessivamente (ibidem). A princpio, essa viso da infncia parece extraordinariamente positiva, poderosa: dela pode devir quase qualquer coisa; dela, quase tudo pode ser. Contudo, essa potencialidade, esse ser potencial, esconde, como contrapartida, uma negatividade em ato, uma viso no afirmativa da infncia. Ela poder ser qualquer coisa. O futuro esconde um no ser nada no presente. No se trata de que as crianas j so, em estado de latncia ou virtualidade, o que ir devir; na verdade, elas no tm forma alguma, so completamente sem forma, maleveis e, enquanto tais, podemos fazer delas o que quisermos. Em uma passagem de As Leis, diferente em diversos aspectos da Repblica , mas com temticas afins, O Ateniense conta a Clnias uma histria de dentes semeados e guerreiros nascidos deles e comenta sobre ela o seguinte:
(...) , decerto, um grande exemplo para o legislador de que algum pode persuadir as almas dos jovens daquilo que se proponha; de modo que o nico que tem que descobrir em sua investigao de que coisa deve-se persuadi-los para produzir o maior bem da plis. (IV 423e)

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Podemos persuadir os jovenzinhos do que se nos ocorra. O nico problema descobrir o maior bem para a plis para depois convenc-los de que atuem segundo ele. Os jovenzinhos no faro seno o que lhes dissermos. Nessa passagem se condensam os principais motivos que destacaremos na ltima parte deste trabalho: temos que pensar nos jovens em funo do bem da plis, porque deles podem devir outra plis que a atual, porque eles so o material de um sonho que podemos forjar nossa vontade e que eles nos ajudaro, mansamente, a realizar. Antes, porm, vamos analisar outra marca da infncia: a inferioridade.
A infncia como inferioridade

Junto a essa viso da infncia como o que pode ser quase tudo, nos textos de Plato h outra viso dela como aquela fase da vida inferior idade adulta masculina tanto no aspecto fsico quanto no espiritual. A obra em que esse relato aparece mais ntido, e tambm mais descarnado, seu ltimo texto, recmreferido, As Leis. Ali se afirma que as crianas so seres impetuosos, incapazes de ficarem quietos com o corpo e com a voz, sempre pulando e gritando na desordem, sem o ritmo e a harmonia prprios do homem adulto ( II 664e-665a), e que possuem temperamento arrebatado (II 666a). As crianas sem seus preceptores so como os escravos sem seus donos, um rebanho que no pode subsistir sem seus pastores (VII 808d). Por isso, devem ser sempre conduzidas por um preceptor (VII 808e). No devem ser deixadas livres at que seja cultivado o que neles tem de melhor (IX 590e-591a). Tambm ali se afirma que a criana a fera mais difcil de manejar, porque, por sua potencial inteligncia ainda no canalizada, astuta, spera e insolente (VII 808d). Nessa passagem, alm da inferioridade, aparece, outra vez, a idia de potencialidade associada criana, tal como vimos em A Repblica. Nisto a criana se diferencia do escravo. Contudo, essa potencialidade no a torna melhor enquan-

to projeta o que para Plato h de inferior no ser humano e na ordem social que o abriga: a desordem, a falta de harmonia, a desproporo. O Ateniense estipula que uma criana, enquanto homem livre que ser (no futuro), deve aprender diversos saberes e, enquanto escravo que (no presente), pode e deve ser castigada por qualquer homem livre que se encontre com ela (VII 808e). Assim descrita a natureza infantil, com sua criao e educao buscar-se- acalmar essa agitao e desenvolver seus potenciais em ordem e harmonia. A tarefa principal dos encarregados da criao das crianas dirigir em linha reta suas naturezas, sempre em direo para o bem segundo as leis. (II 809a) Em um mbito judicial, as crianas, como os escravos, s podero dar testemunho em processos de assassinato e s no caso de um adulto responder por eventuais juzos contra ele por falso testemunho (XI 937b). Quando se trata de legislar seus direitos, Plato diz que se uma criana quer ser afastada da famlia por seu pai, ter direito a voz em um juzo com todos os seus parentes. Se a maior parte da famlia est de acordo em expuls-la e nenhum outro cidado quer adapt-la, ela dever, ento, ser enviada para as colnias. Sustenta, tambm, que se algum ancio considerado demente, se lhe despojar todos os seus bens e este passar o resto de sua vida como se fosse uma criana (XI 929a-e). A infncia tambm aparece associada a outros estados inferiores, como quando serve de analogia para a embriaguez. Com efeito, Plato diz que quando algum se embriaga desaparecem inteiramente suas sensaes, suas lembranas, suas opinies e seus pensamentos, e ele permanece com a mesma disposio da alma de quando era uma criana pequena (I 645e). Aqui aparece outra vez, nitidamente, a imagem da infncia como ausncia, vazio. Em estado de embriaguez, um adulto, como uma criana, carece de atividade sensorial e intelectual: menos dono de si mesmo do que nunca, o mais pobrezinho de todos os homens. O embriagado uma criana pela segunda vez,

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como o ancio (I 646a). Ao legislar sobre quem despoja os deuses, trai plis, ou corrompe suas leis, refere-se a quem poderia fazer essas aes como louco ou enfermo; trata-se de algum ultrapassado em velhice ou tomado pela infantilidade, o que em nada se diferencia dos estados anteriores (IX 864d). Esta viso da infncia tambm est presente em um dilogo de juventude, o Alcibades I , um texto que muitos filsofos da Antiguidade (Albino, Jmblico, Proclo e Olimpiodoro) consideraram uma excelente introduo filosofia em geral e platnica em particular. O Alcibades I pode ser dividido em trs grandes sees: na primeira, Scrates e Alcibades discutem sobre a insero deste ltimo na vida poltica de Atenas e a respeito de seu saber sobre os assuntos da poltica (103a113c); na segunda, analisam as diferentes formas de se relacionar com o conhecimento e as implicaes polticas de cada relao analisada (113d-127e); na terceira, prope-se uma anlise filosfica do preceito dlfico conhece-te a ti mesmo (128a-135e). No incio, Scrates questiona a Alcibades que, desde criana, no duvidara sobre o justo e o injusto, mas que falara desses assuntos com segurana e presuno. Acreditavas saber, apesar de ser criana, sobre o justo e o injusto, recrimina-o. Como poderia sablo, Scrates censura a Alcibades, se no havia tido tempo de aprend-lo ou descobrilo? (110a-110c). Na infncia no possvel saber sobre o justo e o injusto; o tempo da incapacidade, das limitaes no saber e, tambm, no tempo; a etapa da falta de experincia; a imagem da ausncia do saber, do tempo e da vida. Na parte intermediria do dilogo, Scrates examina como a criao e educao dos persas e espartanos, rivais polticos, se diferencia da dos atenienses. O final desse exame marcar a necessidade de que Alcibades conhea-se a si prprio algo que no tinha feito ainda enquanto suas possibilidades e limites. Scrates argumenta para Alcibades

que se ele quer ter algum sucesso na vida poltica ele deve antes ocupar-se de si mesmo.5 Scrates toma como exemplo os persas. A primeira diferena est ao nascer. Quando nasce um filho de um rei persa, toda a sia o festeja. Os atenienses, queixa-se Scrates, no comemoram os nascimentos, no lhes do importncia, no lhes oferecem a menor ateno. Quando nasce um ateniense, nem os vizinhos ficam sabendo (121c-d).5 Tampouco valorizam a criao ( troph ) dos pequenos. Enquanto os persas disponibilizam os melhores eunucos e, aos 7 anos, pem os pequenos em contato com os cavalos e os levam caa, os atenienses escolhem uma escrava de pouco valor para cuidar do recm-nascido (121d); aos 14, os persas os confiam aos seus quatro melhores homens: o mais sbio, o mais justo, o mais prudente e o mais corajoso (121e). A um s tempo, o pedagogo de Alcibades foi Zpiro, o mais intil entre os escravos de Pricles (122b). No final das contas, entre os atenienses, a ningum interessa o nascimento, a criao e a educao, salvo a um amante ( ibidem). Nessa passagem, a figura da infncia , como a vergonha, uma metfora da inferioridade. A juventude de Alcibades uma das razes pelas quais a me do rei persa se surpreenderia ao tentar rivalizar-se com Ataxerxes (123c-e). Do
5. Desse texto comentou Michel Foucault: o cuidado de si aparece como uma condio pedaggica, tica e tambm ontolgica, para chegar a ser um bom governante. Constituir-se em sujeito que governa implica que se tenha constitudo em sujeito que se ocupa de si (Lthique du souci de soi comme pratique da libert. In: Dits et crits , IV. Paris: Gallimard, 1994. p. 721-722). 6. A queixa de Scrates no pode ser tomada literalmente. M. Golden frisa que havia, entre os atenienses, ao menos um rito cerimonial para a aceitao social do recm-nascido. Celebrava-se entre cinco e sete dias depois do nascimento e inclua, pelo menos, um sacrifcio, reunio familiar e decorao na porta da casa (coroa de oliveira para o menino; l para a menina). As famlias mais pobres davam o nome ao recm-nascido nessa mesma cerimnia. As famlias das classes mais altas ofereciam, no dcimo dia do nascimento, uma segunda cerimnia mais festiva e aberta a mais convidados para dar o nome ao pequeno (cf . Golden, 1990, p. 2324). Como interpretar a queixa de Scrates? Talvez pelo peso relativo que estas cerimnias teriam em uma e outra sociedade ou, simplesmente, pelo carter que as mesmas haviam adquirido em Atenas, carter que provavelmente desagradava Scrates por atender ao luxuoso, superficial e acessrio e desatender ao principal.

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mesmo modo que Alcibades sentiria vergonha perante a opulncia dos persas, se sentiria uma criana diante da prudncia, modstia, destreza, benevolncia, magnanimidade, disciplina, valor, constncia, disposio, competitividade e honra dos espartanos (122c). Em muitos outros dilogos, a infncia ocupa um espao semelhante de inferioridade. Na Repblica , diz-se que as crianas, ao nascer, participam, sobretudo, do desejo; que algumas nunca participam da razo, da qual muitos participariam somente bastante mais tarde (IV 441a); nas crianas, como nas mulheres e escravos, domina o inferior: as paixes, os prazeres e as dores (IV 431c); crianas e mulheres admiram o matizado e o artificioso (VIII, 557c). No Teeteto , as crianas so alinhadas com as mulheres e as bestas como exemplos de indivduos de uma classe que diferem entre si em sua relao com a sade (171e). Em vrios lugares e de diversas formas, Plato diz que as crianas no tm razo, compreenso ou juzo ( Grgias 464de). Para referir-se a um argumento bvio, simples ou sem importncia, muitas vezes, afirma que prprio de uma criana; nesses casos, o adjetivo infantil sinnimo de pueril, ingnuo, dbil ( Crton 46d; Grgias , 470c, 471d; Banquete 204b). No Eutidemo , Scrates diz algo que parece to bvio que at uma criana o entenderia e explica o assombro de Clnias ante esse saber por ser jovem e ingnuo (279e). No Lsis , Ctsipo ri de Hipotales porque este no capaz de dizer sua amante nada que uma criana no possa dizer (295c). No Filebo , os prazeres, como crianas, tm pouca inteligncia (65d; cf. 14d). Diz-se de Crmides que era um caso excepcional, por no apresentar uma imagem negativa da criana ( Crmides 154b). Em outras ocasies, Scrates associa as crianas ao engano, a ser contraditrio (dizer uma coisa e sua negao) ou ser inconsistente (dizer uma coisa e fazer outra). Por outro lado, sustenta que um pintor pode enganar as crianas como os tolos fazendo a aparncia

passar por verdade (A Repblica X 598c). Outra vez, depois de mostrar a Crton que escapar da priso suporia uma enorme inconsistncia diante do que havia dito em sua vida, pergunta-lhe se deveriam ignorar essa inconsistncia e, assim fazendo, em nada se diferenciariam das crianas (Crton 49a-b). No Grgias, censura Clicles por trat-lo como uma criana ao dizer coisas com sentidos contrrios (499b-c) e afirma que os oradores que tratam de agradar os cidados sem atender o interesse pblico, tratam-os como crianas (502e). No Teeteto, Scrates afirma que na infncia no temos conhecimento (197e); no Timeu , que nesse perodo no sabemos nada sobre a plis nem sobre o passado (23b); e, no Eutidemo, lhe parece incrvel que Dionisiodoro e Eutidemo tenham conhecimentos desde crianas (294e). Em outro caso, usa a criana como a imagem de algum temeroso ante a dor (Grgias 479a) e diante da morte ( Fdon 77e ). Tambm se afirma nos dilogos que a percepo das crianas limitada: s percebem superfcies e no as profundidades ( A Repblica IX 577a). Em suma, nos diferentes sentidos que constituem uma pessoa, em suas diversas capacidades fsicas e intelectuais, Plato considera a criana inferior ao homem adulto, cidado de Atenas. No se trata de acusar Plato de insensvel, adultocntrico ou de violentar os direitos das crianas. Esse no parece um eixo de anlise interessante. As realidades histricas so complexas demais para permitir juzos to superficiais. Simplesmente, estamos querendo delinear o modo em que Plato pensou a idia de infncia, como contribuio para analisar a produtividade desse pensamento na histria dos pensamentos filosficos sobre a infncia. Esse modo tem como parmetro de medida um modelo antropolgico de homem adulto, racional, forte, destemido, equilibrado, justo, belo, prudente, qualidades cuja ausncia e estado embrionrio, incipiente, torna as crianas e outros grupos sociais que compartilham dessa ausncia, inferiores, na perspectiva de Plato.

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A infncia como o outro desprezado

Scrates conversa com jovens em muitos dos primeiros dilogos de Plato e afirma na Apologia que para ele a mesma coisa conversar com pessoas de diversas idades (33a). Contudo, Plato no destinou nenhum lugar especial para o dilogo filosfico com jovens nos projetos educativos de A Repblica e de As Leis . Ao invs disso, em A Repblica , prope impedir que os jovens entrem em contato com a dialtica (VII 536e-537a). Afirma que aos guardies, desde a infncia, devem ser ensinados clculo, geometria e toda a educao propedutica. Essa primeira educao da alma deve ser ldica, espalhada entre os jogos e no forada, j que nenhum saber permanece nela por fora. Chegando aos 30 anos, escolher-se alguns entre os mais aptos para coloc-los em contato com a dialtica; antes se os impedir pelos perigos dela: os jovens de Atenas costumam tom-la como um jogo, levianamente, apenas para contradizer, sem crer em nada, desacreditando-se a si mesmos e filosofia (VII 537e-539b; cf. Filebo 14d). Esse descrdito pela filosofia est presente em outros dilogos de Plato. No Fdon , Cebes afirma que em Tebas, sua plis, todos estariam de acordo que os filsofos mereciam a morte (64b-c). No Teeteto, Scrates admite, referindo-se provavelmente a si mesmo, que os que se dedicam muito tempo filosofia parecem oradores ridculos nos tribunais, comparados com quem habitualmente freqenta esses espaos. Para falar dos filsofos, recorda uma anedota sobre Tales, que provocou o riso de uma jovem escrava (therapains), ao cair num poo enquanto contemplava as estrelas. Desde ento, essa piada acompanha os que se dedicam filosofia (174ab). Na Repblica, a m fama se diversifica e se agrava: Adimanto argumenta com Scrates que quem no abandona a filosofia depois de abra-la para completar sua educao na juventude so, em sua maioria, pessoas estranhas (alloktuous) ou perversas; s os mais razoveis

entre eles so inteis plis e este o mal menor que os filsofos provocam (A Repblica VI 487c-d). De todos, quem apresenta o argumento mais contundente contra a filosofia Clicles no Grgias, reafirmando essa associa-o entre filosofia e infncia afirmada por Adimanto. Clicles entra na conversa enfurecido pela forma que Scrates tratou Grgias e Polo, seus dois interlocutores anteriores. Ele pergunta a Scrates se este fala srio ou se est brincando. Scrates responde que ambos compartilham um mesmo afeto, porm, diferem com relao ao objeto desse afeto: enquanto ele ama a Alcibades e filosofia, Clicles ama Demos e ao povo ateniense (ou seja, ele ama a retrica e a poltica, filodemia ) (481c-d). Clicles responde com a clssica contra-posio entre natureza ( phsis ) e lei ( nmos ) (482e). Argumenta que Scrates refutou seus interlocutores anteriores perguntado em um plano diferente do que eles respondiam. Segundo Clicles, Polo argumentava, por exemplo, que pior sofrer injustia do que comet-la no plano da natureza e Scrates o levava ao plano da lei, no qual acontece o contrrio. A seguir, Clicles faz uma apologia da natureza (na qual o forte domina o fraco) e uma cida crtica lei (obra dos fracos e da multido). Depois de sua apologia natureza, ele diz:
Pois assim a verdade, e o reconhecers se, abandonando a filosofia, diriges tua ateno a coisas de maior importncia. A filosofia, amigo Scrates, certamente uma ocupao grata, quando algum se dedica a ela com medida nos anos juvenis, mas quando se atende a ela mais tempo do que o devido, a corrupo dos homens. Porque ainda que se esteja bem dotado intelectualmente, quando se faz filosofia at a idade avanada, necessariamente seremos inexperientes em tudo aquilo que devemos conhecer bem, para ser algum reputado e bem considerado. ( Grgias 484c-d)

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A proximidade natural entre filosofia e infncia se explica, nessa passagem, pela inadequao social de ambas: quando somos jovens podemos permitir essa diverso e dedicar-nos a coisas sem importncia, mas se dedicamos toda a vida filosofia seremos inexperientes ( aperon) para manejarmos os assuntos mais importantes, que so os assuntos da vida pblica da plis; desconheceremos as leis, no saberemos tratar os outros cidados, em pblico e no campo privado, no seremos, neste caso, esclarecidos nem bem considerados ( mpeiron ). isso o que sucede a Scrates. A filosofia, como a infncia, est ligada falta de experincia. O filsofo to ridculo e infantil nos assuntos pblicos como os polticos o so nas conversas filosficas (484d-e). Clicles avana um pouco mais na comparao:
Est muito bem ocupar-se da filosofia na medida em que serve para a educao e no feio filosofar enquanto se jovem; mas quando se velho, o fato torna-se vergonhoso, Scrates, e eu no experimento a mesma impresso ante os que filosofam do que ante aos que falam mal e brincam. Com efeito, quando vejo brincar e balbuciar uma criana, que por sua idade deve ainda falar assim, me causa alegria e me parece gracioso, prprio de um ser livre e adequado sua idade. De modo contrrio, quando escuto uma criana falar com clareza, parece-me algo desagradvel, irrita-me o ouvido e o julgo prprio de um escravo. De outro lado, quando se ouve um homem falar mal ou o vemos brincando, fica ridculo, degradado e digno de aoites. Esta mesma impresso experimento tambm a respeito dos que filosofam. Certamente, vendo a filosofia em um jovem, tenho comprazer, me parece adequado e considero que este homem um ser livre; pelo contrrio, o que no filosofa me parece servil e incapaz de ser estimado, jamais digno de algo belo e generoso. Mas, por outro lado, quando vejo um homem de

idade que ainda filosofa e que no renuncia a isto creio, Scrates, que este homem deve ser aoitado. (485a-d)

De um lado a filosofia, a educao, o falar mal, o balbuciar, o brincar; de outro lado, o homem adulto, a poltica, o falar bem, o falar com clareza. Por natureza, a filosofia e a educao esto juntas e so prprias de uma idade tenra, como o falar mal, o balbuciar e o brincar. Para Clicles, o problema no est nem na filosofia, nem na infncia, em termos absolutos. Pelo contrrio, quando acontecem juntas em uma etapa da vida, so proveitosas: est bem ocupar-se da filosofia na medida em que serve para a educao (paideas), afirma Clicles. A filosofia vale como entretenimento e formao de algumas disposies. O problema, em sua opinio, quando as coisas no respondem a seus tempos naturais. A liberdade ou a escravido, a complacncia ou os aoites, os risos ou a fria de Clicles viro da manuteno ou da quebra dessa linha divisria, de seguir a natureza ou de violent-la. De modo que, para Clicles, a infncia e a filosofia podem estar juntas porque ambas so, por natureza, coisas sem importncia. Plato responder algumas poucas vezes a esse argumento com uma estratgia semelhante: no plano do que , a filosofia intil, porque a plis est sem rumo, perdida, desordenada, com os valores invertidos. No plano do que deve ser, os filsofos se ocupam do mais importante: o governo da plis. No Teeteto, Scrates considera que mesmo que os filsofos paream inteis, eles foram criados como homens livres. Os hbeis retricos, por outro lado, como escravos: de almas pequenas e no retas, so servos do tempo e de seus discursos (172c-173b). Em uma citada passagem da Repblica, Scrates responde s objees de Adimanto com a Alegoria do Navio: no relato, quem maneja uma embarcao no tem nenhum conhecimento do ofcio, todos ali comem e bebem at empanturrarem-se, se regem pelo prazer e no pelo saber: consideram intil o verdadeiro piloto, que jul-

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ga ser necessrio ter em conta as estaes, o estado do tempo, o movimento dos astros e outras coisas tais para conduzir adequadamente a embarcao (488a-489a). Em um navio como este, afirma Scrates, os filsofos so certamente inteis, mas no so responsveis por isso, j que o natural seria que os homens que tm necessidade de governo fossem em busca de quem tem capacidade para faz-lo (489b-c). No Grgias , Scrates responde dizendo que ele, o filsofo, um dos poucos, se no o nico, ateniense que se dedica verdadeira arte da poltica (521d). O que se faz na plis sofstica e retrica, no poltica. Tal qual o verdadeiro piloto do navio, em A Repblica , o verdadeiro poltico se preocupa com o bem e no com o prazer. Scrates considera uma hipottica acusao e um eventual juzo contrrio, na plis , pela seguinte imagem:
Se me ocorre o mesmo que eu dizia a Polo, que serei julgado como o seria, diante de um tribunal de crianas, um mdico acusado por um cozinheiro. Pensa, com efeito, de que modo poderia defender-se o mdico posto em tal situao: Crianas, este homem lhes causou muitos males; aos menores de vocs, ele os destroa cortando e queimando seus membros, e os faz sofrer enfraquecendo-os, sufocandoos; d a vocs as bebidas mais amargas e os obriga a passar fome e sede; no como eu que os fartarei com toda a sorte de manjares agradveis. O que crs que poderia dizer o mdico posto neste perigo? Ou melhor, se dissesse a verdade: Eu fazia tudo isso, crianas, por sua sade. O quanto cr que protestariam tais juzes? No gritariam com todas as suas foras? ( Grgias 521e-522a )

da da sade de seus pacientes e no de seu prazer. Como tampouco os polticos de Atenas percebem que o verdadeiro poltico busca o bem e no o prazer. Nessa imagem do julgamento, as crianas ocupam o mesmo lugar que ocupavam os bbados e os gulosos que tomavam o controle da embarcao na alegoria do navio. So os que no tm domnio e nem controle sobre si. Assim, Scrates responde a Clicles com sua mesma moeda: as crianas so vocs. As crianas so sempre os outros. Esse talvez seja o nico ponto em que Scrates e Clicles coincidem. Discordam sobre quase tudo: sobre a filosofia, sobre a poltica, a retrica, o bem, o prazer. Mas em uma coisa coincidem: as crianas so vocs, os outros. As crianas so a figura do no desejado, de quem no aceita a prpria verdade, da desqualificao do rival, de quem no compartilha uma forma de entender a filosofia, a poltica, a educao e, por isso, dever-se- venc-la. As crianas so, para Scrates e para Clicles, portanto para Plato, uma figura do desprezo, do excludo, o que no merece entrar naquilo de mais valioso disputado por Plato, teoricamente, com os sofistas: a quem cor-responde o governo dos assuntos da plis, t politik.
A infncia como material da poltica

Nesse caso, Scrates compara os polticos a crianas que julgam o mdico verdadeiro. Acusam-no de causar-lhes muitos males. No percebem que o mdico de verdade cui-

Tanto no Alcibades I, quanto no Grgias, na Repblica e nas Leis, as discusses que alcanam a infncia e a educao adquirem sentido por sua significao poltica. No Alcibades I a anlise comparativa da educao de Alcibades diante da educao dos rivais persas e espartanos permite avaliar as possibilidades de suas ambies polticas. No Grgias , depois de deixar desarticulados Grgias, Polo e Clicles, Scrates acaba o dilogo com um mito que reafirma que a questo inicial, como se deve viver, deve ser respondida por uma chave poltica, em

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termos de se precaver de cometer injustia, mais do que de padec-la, e que o melhor modo de vida consiste em praticar e exortar os outros a praticar a justia e todas as outras virtudes (527a-e). Na Repblica, tantos cuidados na criao e educao dessas pequenas criaturas se justificam porque elas sero os futuros guardies da plis, seus governantes. Deve-se pensar nisso ao desenhar sua educao. Em As Leis, os legisladores se ocupam da educao no meio de uma pormenorizada anlise que busca esgotar at os mnimos detalhes da vida na comunidade da plis. Voltemos Repblica. Como sabemos, essas crianas de cuja educao se preocupa Plato sero, no futuro, reis que filosofem e filsofos que governem, de modo justo, a plis (V 473c-e). O legislador se preocupa, sobretudo, com sua criao (troph), a etapa imediatamente posterior ao nascimento, por ser a mais trabalhosa de todas, e tambm com sua educao (V 450c). O princpio para organizar a vida entre os guardies proverbial: comuns s coisas dos amigos (IV 423e ss.; cf. V 450c ss). Entre eles, homens e mulheres, no haver posses individuais de nenhuma ordem: nem materiais nem espirituais. Os bens, os companheiros e os filhos tambm seriam comuns (IV 421c ss.; cf. V 457d), caso se queira fomentar a maior unidade possvel (que digam meu e no meu sobre o mesmo), cultivar o interesse de cada um pelo todo (o comum, a comunidade) por sobre suas partes (uma hipottica famlia ou propriedades individuais) e a um s tempo produzir governantes dos mais excelsos (V 459e). A procriao entre os guardies e a criao de suas crianas est rodeada de uma srie de intrigas e mistrios justificados pelo legislador para manter e melhorar a qualidade humana da plis (V 459c ss). Mentiras e enganos diversos, sorteios esprios, festas orquestradas so planejados com a inteno de permitir mais procriaes entre guardies do que entre as classes inferiores, sem que estas o saibam. Uma vez nascidos os pequenos, homens e mulheres, especialmente designados

para isso, se ocuparo deles em uma casa especial, em um bairro especfico da plis, prvio ocultamento secreto dos que nascem com alguma deformidade (V 460c). Ali, nos primeiros anos, as crianas sero indistintamente alimentadas pelas mes no perodo de amamentao, sem que se reconheam seus filhos. Os jogos infantis sero regulamentados rigorosamente para que as crianas desenvolvam desde pequenas a estima e o apego pelas leis. A msica e a ginstica sero praticadas segundo critrios igualmente estritos, cuidando para que no se introduza inovao nenhuma perante a ordem estabelecida pelos fundadores da plis (IV 424b-e; cf. V 460c-d). Encontramos nesse esquema os dois elementos bsicos que definem uma clssica pedagogia formadora (Larrosa, 1996). Por um lado, educa-se para desenvolver certas disposies que existem em estado bruto, em potncia, no sujeito a educar; por outro lado, educa-se para conformar, para dar forma, nesse sujeito, a um modelo prescritivo, que foi estabelecido previamente. A educao entendida como tarefa moral, normativa, como o ajustar o que a um dever ser. Na medida em que a normatividade que orienta a educao da Repblica um modelo de plis justa, trata-se tambm ou, sobretudo, de uma normatividade e de uma tarefa polticas. Segundo esse modelo, algum externo, um outro, o educador, o filsofo, o poltico, o legislador, o fundador da plis, quem pensa e plasma para os indivduos educveis o que quer que estes sejam. a idia de educao como modelar a outro. Model-lo, form-lo. Dar-lhes uma forma. Qual forma? No caso de Plato , em uma ltima instncia, a forma das Formas; so as Idias, os a priori , os modelos, os paradigmas, os em si transcendentes, entidades que so sempre do mesmo modo, indivisveis, perfeitas, que indicaro a normatividade da formao. Assim formados, com a forma das Formas, com o conhecimento dessas realidades inteligveis, as crianas chegaro a ser os filsofos que

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governaro adequadamente a plis e, dessa maneira, nos permitiro conformar a plis que desejamos produzir. Nesse registro, as crianas no interessam pelo que so crianas mas porque sero os adultos que governaro a plis no futuro. Ns, os adultos do presente, os fundadores da plis, os que sabemos da ausncia de certezas e os riscos desse chegar a ser, queremos o melhor para eles. Isto , a uma s vez, o que ns consideramos melhor para ns, o que no pudemos ser, mas que queremos fazer que eles sejam. Tentaremos, ainda, acompanh-los, ajud-los nesse caminho. Para isso, ns os educaremos, desde a mais tenra idade. E o faremos com nossas melhores intenes. Nesse acompanhar os novos (hoi noi) encontra sentido a educao formadora: na passagem de um mundo velho, que j no queremos, para um mundo novo novo para ns, claro, velho para os novos , que os outros traro com nossa ajuda; ou que ns traremos com a ajuda deles. Assim, a educao da Repblica como toda a educao formadora em sentido clssico

no resiste tentao de apropriar-se da novidade dos novos, tentao de fazer da educao uma tarefa eminentemente poltica e da poltica o sentido final de uma educao, a partir de uma lgica da poltica determinada com independncia da vontade dos novos. Educa-se para politizar os novos, para faz-los participantes de uma plis que se define previamente para eles. As relaes entre poltica e educao so carnais: educa-se a servio de uma poltica a um s tempo em que a ao poltica persegue, ela mesma, fins educativos. Por isso a educao to decisiva para Plato, porque sua melhor ferramenta para alcanar a plis sonhada. Possibilidade, inferioridade, outro rechaado, material da poltica. Marcas de uma filosofia da educao. Marcas sobre a infncia deixadas por um pensamento. Marcas que situam a infncia em uma encruzilhada entre a educao e a poltica. Primeiras marcas da infncia na filosofia da educao. Antigas marcas da infncia. Marcas distantes. Primeiras? Antigas? Distantes?

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Recebido em 15.10.02 Aprovado em 18.03.02


Walter Omar Kohan professor-titular de Filosofia da Educao da Faculdade de Educao da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ). Coordenador das sries: Filosofia na Escola (Editora Vozes) e Educao: Experincia e Sentido (Editora Autntica).

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