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)i }f /" v 74 0 TEMPO DOS PIONEIROS

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'{/~ papel decisivo. Foi ela que deu seu impulso a antropologia.
<}\ \ 0 paradoxo (aparente, pois 0 .conhecimento cientifico se da
It' se.m.pre mais por desco.ntinuidades teoricas do que por acumu-
layao), e que a antropologia s6 se tornara cientifica( no sen-
tido queentendemos) introduzindo uma ruptura em rela<;:ao
a esse modo de pensamento que the havia no en tanto aberto
o caminho. E 0 que examinaremos agora.

4. OS PAIS FUNDADORES
DA ETNOGRAFIA

Se existiam no final do seculo XIX homens (geralmen-


te missionarios e administradores) que possuiam urn excelente
conhecimento das popula<;:oes no meio das quais viviam -
e 0 caso de Codrington, que publica em 1891 uma obra
sobre os melanesios, de Spencer e Gillen, que relatam em
1899 suas observa<;:oes sobre os aborigines australianos, ou
de Junod, que escreve A Vida de uma Tribo Sul-africana
(1898) - a etnografia propriamente dita so come<;:a a exis-
tir a partir do momenta no qual se percebe que 0 pesquisa-
dor deve ele mesmo efetuar no campo sua propria pesquisa,
e que esse trabalho de observa<;:ao direta e parte integrante
da pesquisa.
A revolu<;:ao que ocorreni da nossa disciplina durante 0
nrimeiro terc;o doseculo xx e considenivel: ela poe fim a
reparti<;:ao das ·tarefas, ate entao habitualmente divididas
entre 0 observador (viajante, missionario, administrador)
entregue ao papel subalterno de provedor de informa<;:oes, e
o pesquisador erudito, que, tendo permanecido na metropole,
recebe, analisa e interpreta- atividade nobre! - essas
informayoes. 0 pesquisador compreende a partir desse mo-
mento que ele deve deixar seu gabinete de trabalho para ir Como nao e possivel examinar, dentro dos limites deste
compartilhar a intimidade dos que devem ser considerauos trabalho, a contribui9ao desses diferentes pesquisadores na
nao mais como informadores a serem questionados, e sim elabora<;:ao da etnografia e da etnologia contemporfmea, dois
como hospedes que 0 recebem e mestres que 0 ensinam. entre eles, a meu ver os mais importantes, deterao nossa
Ele aprende entao, como aluno atento, nao apenas a viver atenyao: urn americano de origem alema: Franz Boas; 0
entre eles, mas a viver como eles, a falar sua lingua e a outro, pol ones naturalizado ingles: Bronislaw Malinowski.
pensar nessa lingua, a sentir suas proprias emo'{oes dentro
dele mesmo. Trata-se, como podemos vel', de condi90es de
estudo radicalmente diferentes das que conheciam 0 viajante
do seculo XVI II e ate 0 missiomlrio ou 0 administrador do
seculo X IX. residindo geralmente fora da sociedade indigena Com ele assistimos a uma verdadeira virada da pnitica
e obtendo informayoes pOl' intermedio de tradutores e infor- antropologica. Boas era antes de tudo urn homem de campo.
madores: este ultimo termo merece ser repetido. Em suma, Suas pesquisas, totalmente pioneiras, iniciadas, notamo-Io,
a antropologia se torna pela primeira vez uma' atividade ao a partir dos ultimos anos do seculo· XIX (em particular entre
ar livre, levada. como diz Malinowski, "ao vivo", em uma os Kwakiutl e os Chinook de Columbia Britfmica), eram
"natureza imensa, virgem e aberta",
conduzidas de urn ponto de vista que hoje qualificariamos
Esse trabalho de campo, como 0 chamamos ainda hoje, de microssociologico. No campo, ensina Boas, tudo deve ser
longe de ser visto como urn modo de conhecimento secunda- anotado: desde os rrtateriais constitutivos das casas ate as
rio servindo para ilustrar uma tese, e considerado como a notas das melodias cantadas pelos Esquimos, e isso detalha-
propria Fonte de pesquisa. Orientou a partir desse momento damente, e no detalhe do detalhe. Tudo deve ser objeto da
a abordagem da nova geraC;ao de etnologos que, desde os descric;ao mais meticulosa, da retranscri930 mais fiel (por
primeiros anos do seculo XX. realizou estadias prolongadas exemplo, as diferentes vers6es de urn mito, ou diversos ingre-
entre as popula<;:oes do mundo inteiro. Em 1906 e 1908. dientes entrando na composic;ao de urn alimento).
Radcliffe-Brown estuda os habitantes das ilhas Andaman. POl' Dutro lade, enquanto raramente antes dele as socie-
Em 1909 e 1910. Seligman dirige uma missao no 5udao. dades tinham sido realmente consideradas em si e para si
Alguns anos mais tarde, Malinowski volta para a Gra-Breta- mesmas, cad a uma dentre elas adquire 0 estatuto de uma
nha, impregnado do pensamento e dos sistemas de valores totalidade autonoma. 0 primeiro a formular com seus cola-'
que the revelou a popula<;:ao de urn minusculo arquipelago boradores (d. em particular Lowie, 1971) a critica ;nais
melanesio. A partir daf, as miss6es de pesquisas etnograficas radical e mais elaborada das noc;6es de origem e de recons-
e a publica<;:ao das obras que delas resultam se seguem em tituic;30 dos estagios,! ele mostra que urn costume so tern
um ritmo ininterrupto. Em 1901, Rivers, urn dos fundado- significac;ao se Jor relacionado ao contexto particular no
res d~ a~tropologia inglesa, estuda os Todas da India; apos
a Pnmelra Guerra Mundial, Evans-Pritchard estuda os 1. Da qual Radcliffe-Brown e Malinowski tirarao as conseqiiencias tee
Azandes (trad. franc. 1972) e os Nuer (trad. franc. 1968); ricas: nao e mais possivel opor sociedades ..simples" e sociedades ..com·
Nadel, os Nupes da Nigeria; Fortes, os Tallensi; Margaret plexas", sociedades ..inferiores" evoluindo para 0 .•superior", sociedades
..primitivas" a caminho da ..civiliza<;:ao". As primeiras nao sac as formas
Mead, os insulares da Nova Guine. etc. de organiza<;6es originais das quais as segundas teriam derivado,
qual se inscreve. Claro, Morgan e, muito antes dele, Montes- 1) multiplicando as comunica<;6es e os artigos, ele nun-
~uieu tin~am aberto 0 caminho a essa pesquisa cujo objeto ca escreveu nenhum livro destinado ao publico erudito, e os
e a totaiIdade das rela<;6es socia is e dos elementos que a textos que nos deixou sac de uma concisao e de urn rigor'
constituem. Mas a diferen<;a e que, a partir de Boas, estima- ascetico. Nada que anuncie, por exemplo, a emo<;ao que se
se que para compreender 0 lugar particular 0cupado por esse pode sentir (como veremos logo) na leitura de urn Mali-
cos~ume nao se pode mais confiar nos investlgadores e, nowski; ou que lembre 0 charme ultrapassado da prosa enfei-
mUlto menos nos que, da "metropole". confiam neles. Ape- tada de urn Frazer;
nas 0 antropoJogo pode elaborar uma monografia, isto e,
2) nunca formulou uma verdadeira teoria, tao estranho
d~r conta cientificamente de uma microssociedade, apreen-
era-Ih~ 0 espfrito de sistema; e a generaliza<;ao apressada
dlda em sua totalidade e considerada em sua autonomia
parecia-lhe 0 que ha de mais distante do espfrito cientlfico.
teorica. Pela primeira vez, 0 teorico e 0 observador estao
As ambi<;6es dos primeiros tempos .:- quero falar dos afres-
final mente reunidos. Assistimos ao nascimento de uma ver-
cos gigantescos do seculo XIX, que retratam os primordios
dadeira etnografia profissional que nao se contenta mais em
da humanidade mas expressam simultaneamente os primor-
coJetar materiais a maneira dos antiqu~rios, mas procura
dios da antropologia, isto e uma antropologia principalmente
detectar 0 que faz a unidade da cultura .que se expressa
- sucedem, com ele, a modestia e a sobriedade da matu-
atraves desses diferentes materiais.
ridade.
Por outro lade, Boas considera, e isso muito antes de
De qualquer modo, a influencia de Boas foi considera-
Griaule, do qual falaremos mais adiante, que nao ha objeto
vel. Foi urn dos primeiros etnografos. A sua preocupa<;ao de
nobre nem objeto indigno da ciencia. As piadas de urn con-
precisao na descri<;ao dos fatos observados, ac~escent~va-se
tador sao tao importantes quanta a mitologia que express a
a de' conservacao metodica do patrim6nio recolhldo (fm con-
o patrim6nio tnetafisico do grupo. Em especial, a maneira
servador do ~useu de Nova Iorque). Finalmente, foi, en-
pela qual as sociedades tradicionais, na voz dos mais humil-
quanta pr9fessor, 0 grande pedagogo que formou a yrimei:a
des entre eles, classificam suas atividades mentais e sociais
gera<;ao de antropologos amcricanos (Kroeber, Lowle, Sapu,
deve ser levada em considera<;ao. Boas anuncia assim a cons~
tituic;ao do que hoje chamamos de "etnociencias". Herskovitz, Linton ... e, em seguida, R. Benedict, M. Mead).
Ele permanece sendo 0 mestre incontestado da antropologia
Finalmente, ele foi urn dos primeiros a nos mostrar nao
americana na primeira metade do seculo XX.
apenas a importancia, mas tambem a necessidade, para 0
etnologo, do ~cesso a lingua da cultura na qual trabalha.
As tradi<;6es que estuda nao poderiam ser-Ihe traduzidas. Ele
proprio deve recolhe-las na lingua de seus interlocutores.2
'. .Pode parecer surpreendente, levando em conta 0 que
Malinowski dominou incontestavelmente a cena antro-
fOl dlto, que Boas, exceto entre os profissionais da antropo-
pologica, de 1922, ana de publica<;ao de sua primeira obra,
logia, seja praticamente desconhecido. Isso se deve princi-
palmente a duas raz6es: Os Argonautas do Pacifico Ocidental, ate sua morte, em
1942.
2. Sobre a reJac;iio da eultura. da lingua e do etnologo, d. particular- J) Se nao foi 0 primeiro a conduzir cientificamente
mente. apos Boas. Sapir (1967) e Leenhardt (1946). . uma experiencia etnografica. isto e, em primeiro lugar. a
viver com as popula<;6es que estudava e a recolher seus ma- sem referir-se a sua historia. Enquanto Frazer procurava res-
teriais de seus idiomas, radicalizou essa compreensao pOl' ponder a pergunta: "Como nossa sociedade chegou a se
dentro, e para isso, procurou romper ao maximo os contatas tamar 0 que e?"; e respondia escrevendo essa "obra epica
com 0 mundo europeu.
da humanidade" que e 0 Ramo de Ouro, Malinowski se
Ninguem antes dele tinha se esfor<;ado em penetrar tan- pergunta 0 que e uma sociedade dad a em si mesma e 0 que
to, como ele fez no decorrer de duas estadias sucessivas nas a torn a viavel para os que a ela pertencem, observando-a no
ilhas Trobriand, na mentalidade dos outros, e em compreen- presente atraves da intera<;ao dos aspectos que a constituem.
del' de dentro, pOl' uma verdadeira busca de desperso~aliza- Com Malinowski, a antropologia se torna uma "ciencia"
<;ao, 0 que sentem os homens e as mulheres que pertencem da alteridade que vira as costas ao empreendimento evolu-
a uma cultura que nao e nossa. Boas prOCUl'ava estabelecer cionista de reconstituiyao das origens da civilizayao, e se
repertorios exaustivos, e muitos entre seus seguidores nos dedica ao estudo das logicas particulares caracteristicas de
Estados Unidos (Kroeber, Murdock ... ) procuraram definir cada cultura. 0 que 0 leitor aprende ao leI' Os Argonautas
correla<;6es entre 0 maior numero possivel de variaveis. Ma- e que os costumes dos Trobriandeses, tao profundamente
linowski considera esse trabalho uma aberracao. Convem diferentes dos nossos, tem uma significayao e uma coerencia.
pelo contrario, segundo ele, .conforme 0 prim~iro exemplo Nao saG puerilidades que testemunham de alguns vestigios
que da em seu primeiro livro, mostrar que a partir de um da humanidade, e sim sistemas logicos perfeitamente elabo-
(mico costume, ou mesmo de um unico objeto (por exemplo, rados. Hoje, todos os etnologos estao convencidos de que as
a canoa trobriandesa - voltaremos a isso) aparentemente sociedades diferentes da nossa saG sociedades humanas tanto
muito simples, aparece 0 perfil do conjunto de uma sociedade. quanta a nassa, que os homens e mulheres que nelas vivem
2) lnstaurando uma ruptura com a historia conjetural saG adultos que se comportam diferentemente de nos, e nao
(a reconstituic;ao especulativa dos estagios), e tambem com a "primitivos", automatos atrasados (em todos os sentidos do
geografia especulativa (a teoria difusionista, que tende, no termo) que para ram em uma epoca distante e vivem presos
inicio do seculo, a ocupar 0 lugar do evolucionismo, e pos- a tradic;6es estupidas. Mas nos anos 20 isso era propriamente
tula a existencia de centros de difusao da cultura, a qual se revo 1uciomirio.
transmite POl' emprestimos), Malinowski considera que uma 3) A fim de pensar essa coerencia interna, Malinowski
sociedade deve ser estudada enquanto uma totalidade, tal elabora uma teoria (0 funcionalismo) que tira seu modelo
como funciona no momento mesmo onde a observamos. Me- das ciencias da natureza: 0 individuo sente um certo numero
dimos 0 caminho percorrido desde Frazer, que fai no entanto de necessidades, e cada cultura tem precisamente como fun-
o mestre de Malinowski. Quando perguntavamos ao primeiro <;ao a de satisfazer a sua maneira essas necessidades funda-
par que eJe proprio nao ia observar as sociedades a partir mentais. Cada uma realiza isso elaborando instituiy6es (eco-
das quais tinha construido sua obra, respondia: "Deus me nomicas, politicas, juridicas, educativas ... ), fornecendo res-
livre!". Os Argonautas do Pacifico Ocidental, embora tenha postas coletivas organizadas, que constituem, cada uma a
sido editado alguns anos apenas apos 0 fim da publicac;ao de seu modo, solu<;:6es originais que permitem atender a essas
o Ramo de Ouro, com um prefacio, notamo-Io, do proprio necessidades.
Frazer, adota uma abordagem rigorosamente inversa: anal i- 4) Uma outra caracteristica do pensamento do autor de
sar de uma forma intensiva e continua uma microssociedade Os Argonautas e, ao nosso vel', sua preocupayao em abrir
as fronteiras disciplinares, devendo 0 homem ser estudado "primitivos" eram vistos como aberrantes. Malinowski in-
atraves da tripla articula~ao do social, do psicologico e do verte essa relac;ao: a antropologia sup6e uma identificac;ao
biologico. Convem em primeiro lugar, para Malinowski, 10- (ou, pelo menos, uma busca de identificac;ao) com a alteri-
calizar a relac;ao estreita do social e do biologico; 0 que dade, nao mais considerada como forma social anterior 1:1
decorre do ponto anterior, ja que, para ele, uma sociedade civilizac;ao, e sim como forma contemporanea mostrando-nos
funcionando como urn organismo, as relac;6es biologicas de- em sua pureza aquilo que nos faz tragicamente falta: a auten-
vem ser consideradas nao apenas como 0 modele epistemo- ticidade. Assim sendo, a aberraC;ao nao esta mais do lado das
logico que permite pensar as relac;6es sociais, e sim como 0 sociedades "primitivas" e sim do lado da sociedade ocidental
seu proprio fundamento. Alem disso, uma verdadeira ciencia (cf. pp. 50-51 deste livro os comentarios de Malinowski,
da sociedade implica, ou melhor, inc1ui 0 estudo das moti- que retomam 0 tern a da idealizac;ao do selvagem).
vac;6es psicologicas, dos comportamentos, 0 estudo dos so- 2) Convencido de ser 0 fundador da antropologia cien-
nhos e dos desejos do individuo.3 E Malinowski, quanta a tifica modern a (0 que, ao meu ver, nao e totalmente falso,
esse aspecto (que 0 separa radicalmente, como veremos, de pois 0 que fez a partir dos anos 20¢. essencial), ele elabora
Durkheim), vai muito alem da analise da afetividade de - sobretudo durante a ultima parte' de sua vida- uma
seus interlocutores. Ele procura reviver nele proprio os teoria de uma extrema rigidez, que contribuiu, em grande
sentimentos dos outros, fazendo da observa9iio participante parte, para 0 descredito do qual ele ainda € objeto: 0 "fun-
uma participac;ao psicol6gica do pesquisador, que deve "com- cionalismo". Nesta perspectiva, as sociedades tradicionais
preender e compartilhar os sentimentos" destes ultimos "inte- sac sodedades estaveis e sem conflitos, visando naturalmente
riorizando suas reac;6es emotivas". a urn equilibrio atraves de instituic;6es capazes de satisfazer
as necessidades dos homens. Essa compreensao naturalista e
marcadamente otimista de uma totalidade cultural integrada,
que postula que toda sociedade e tao boa quanta pode ser,
o fato de a obra (e a pr6pria personalidade) de Mali- pois suas instituic;6es estao ai para satisfazer a todas as ne-
nowski ter sido provavelmente a mais controvertida de toda cessidades, defronta-se com duas grandes dificuldades: como
a historia da antropologia (isso inclusive quando era vivo) explicar a mudanc;a social? Como dar conta do disfunciona-
se deve a duas raz6es, Iigadas ao carater sistematico de sua mento e da patologia cultural?
reac;ao ao evolucionismo. A partir de sua pr6pria experiencia - limitada a urn
11 Os antrop610gos da epoca vitoriana identificavam-se min(\sculo arquipelago que permanece, no inicio do seculo,
totalmente com a sua sociedade, isto e, com a "civilizac;ao relativamente afastado dos contatos interculturais -, Mali-
industrial", considerada como "a civilizac;ao" tout court, e nowski, baseando~se no modele do finalismo biologico, esta-
com sells beneffcios. Em relac;ao a esta, os costumes dos povos belece generalizac;6es sistematicas que nao hesita em chamar
de "leis cientificas da sociedade". Alem disso, esse funciona-
3. E essa vontade de alcan<;ar 0 homem em todas as suas dimens6es, e. lismo "cientifico" nao tern rela~ao com a realidade da situ a-
notadamente, de nao dissociar 0 grupo do individuo, que faz com que seja C;aocol()Oial dos anos 20, situac;ao essa, totalmente ocultada.
urn dos prirneiros etn6lo.,gos a interessar-se pelas obras de Freud. Mas
devemos reconhecer que' ele demonstril tllna grande incompreensao da A antropologia vitoriana era a justificac;ao do perfodo da
psicanalise. conquista colonial. 0 discurso monografico e a-hist6rico do
funcionalismo passa a ser a justificayao de uma nova fase do cstamos frente a urn processo de troca generalizado, irredu-
colonialismo. Livel a dimensao economica apenas, pois nos permite encon-
trar os significados politicos, magicos, religiosos, esteticos do
grupo inteiro.
Os jardins de Coral, 0 segundo grande livro de Mali-
Apesar disso, alem das criticas que 0 proprio Malinowski nowski, trabalha com a mesma abordagem. Esse "estudo dos
contribuiu em provocar, tudo 0 que devemos a ele perma- metodos agrfcolas e dos ritos agrarios nas ilhas Trobriand",
nece ainda hoje considenivel. longe de ser uma pesquisa especializada sobre um fenomeno
f) Compreendendo que 0 unico modo de conhecimento agronomico dado, mostra que a agricultura dos Trobriand~ses
em profundidade dos outros e a participac;ao a sua existen- inscreve-se na totalidade social desse povo, e toca em mUitos
cia. ele inventa literalmente e e 0 primeiro a por em pnhica outros aspectos que nao a agricultura.
a observac;ao participante, dando-nos 0 exemplo do que deve 3) Finalmente, uma das grandes qualidades de Mali-
ser 0 estudo intensive de uma sociedade que nos e estranha. nowski e sua faculdade de restituiriio da existencia desses
o fato de efetuar uma estadia de longa durac;ao impregnan- homens e dessas mulheres que pude.r.am ser conhecidos ape-
do-se da mentalidade de seus hospedes e esforc;ando-se para nas atraves de uma relariio e de uma experiencia pessoais.
pensar em sua propria lingua pode parecer banal hoje. Nao Mesmo quando estuda instituic;oes, nao sao nunc a vistas
o era durante os anos 1914-1920 na Inglaterra, e muito me- como abstrac;oes reguladoras da vida de atores anonimos.
nos na Franc;a. Malinowski nos ensinou a olhar. Deu-nos 0 Seja em Os Argonautas ou· Os jardins de Coral, ele faz re-
exemplo daquilo que devia ser uma pesquisa de campo, que viver para nos esse povo trobriandes que nao poderemos
nao tem mais nada a ver com a atividade do "investigador" nunca mais confundir com outras populac;oes "selvagens".
questionando "informadores". o homem nunca desaparece em proveito do sistema. Ora,
2) Em Os Argonautas do Pacifico Ocidental, pel a pri- essa exigencia de conduzir urn projeto cientifico sem renun-
meira vez, 0 social deixa de ser anedotico, curiosidade exo- ciar a sensibilidade artistica chama-se etnologia. Malinowski
tica, descric;ao moralizante ou coleyao exaustiva erudita. Pois, ensinou a muitos entre nos nao apenas a olhar, mas a escre-
para alcan<;ar 0 homem em todas as suas dimensoes, e pre- ver restituindo as cenas da vida cotidiana seu relevo e sua
ciso dedicar-se it observayao de fatos sociais aparentemente cor: Quanto a isso, Os Argonautas me parece exemplar. E
minllsculos e insignificantes, cuja significac;ao so pode ser urn livro escrito num estilo magnifico que aproxima seu
encontrada nas suas posic;oes respectivas no interior de uma autor de urn outro polones que, como eleJ viveu na lngla-
totalidade mais ampla. Assim, as canoas trobriandesas (das terra, expressando-se em ingles: Joseph Conrad, e que anun-
quais falamos acima) sao descritas em relac;ao ao grupo que cia as mais bonitas paginas de Tristes Tr6picos, de Levi-
as fabrica e utiliza, ao ritual magico que as consagra, as Strauss.
regulamentac;oes que definem sua posse, etc. Algumas trans- A antropologia contemporanea e frequentemente amea-
portando de ilha em ilha cola res de conchas vermelhas c;ada pel a abstrac;ao e sofisticac;ao dos protocolos, pode~do,
outras, pulseiras de conchas brancas, efetuando em sentido~ como mostrou Devereux (1980), ir ate a destruic;ao do ob]eto
contnlrios percursos invariaveis, passando necessariamente que pretendia estudar, e, conjuntamente, da es~ecifi~~dade
de novo por seu local de origem, Malinowski mostra que da nossa disciplina. "Um historiador", escreve Firth, pode
ser surdo, urn jurista pode ser cego, urn fil6sofo pode a rigor
ser surdo e cego, mas e
preciso que 0, antrop61ogo entenda
o que as pessoas dizem e veja 0 que fazem". Ora, a grande
fOf<;ade Malinowski foi ter conseguido fazer ver e ouvir aos
seus leitores aquilo que ele mesmo tinha visto, ouvido, sen-
tido. Os Argonautas do Pacifico Ocidental, publicado com
fotografias tiradas a partir de 1914 por seu autor, abre 0
caminho daquilo que se tornara a antropologia audiovisua1.4

4. Sobre a obra de Malinowski, consultar 0 trabalho de Michel Panoff.


1972.