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Web Semntica: ontolgogias como ferramentas de

representao do conhecimento
Maria Elisa Velentim Pickler

Perspectivas em Cincia da Informao, v. 12, n. 1, p. 65-83, jan./abr. 2007 65
Web Semntica: ontologias como
ferramentas de representao do
conhecimento
Maria Elisa Valentim Pickler
Universidade Estadual de Londrina;
Bolsista de IC/PROIC
A Web Semntica uma extenso da Web que acrescenta
semntica ao atual formato de representao de
dados. Para isso foram propostas diversas tecnologias,
dentre essas a criao de ontologias,visando atribuir
sentido e significado ao contedo dos documentos,
atuando como ferramenta de representado
conhecimento. Na presente pesquisa, procurou-se
verificar se as ontologias seriam utilizadas apenas para
representar o assunto de uma pgina Web atravs de
termos contextualizados ou se tentariam controlar o
vocabulrio da Web como um Tesauro.
Palavras-chave: Web Semntica; Ontologias; Tesauros.
Semantic Web: ontologies as tools of
knowledge representation
The Semantic Web is an extension of the Web that adds
semantics to the current format of data representation.
For this, several technologies were proposed, among
them the creation of ontologies, aiming at attributing
sense and meaning to the content of documents, acting
as tool for knowledge representation. In the present
research, it was attempted to verify whether the
ontologies would be used only to represent the subject of
a Web page through terms in context or rather, they
would try to control the vocabulary of the Web as a
thesaurus.
Key-words: Semantic Web; Ontologies; Tesaurus.
Recebido em 21.08.2006 Aceito em 14.03.2007
Web Semntica: ontolgogias como ferramentas de
representao do conhecimento
Maria Elisa Velentim Pickler

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Introduo
O desenvolvimento da Web possibilitou o surgimento de um novo
meio de interao e comunicao em sociedade que, alm de absorver
todas as mdias anteriores, permitiu o crescimento explosivo da
quantidade de informao e conhecimento disponveis e acessveis em
rede a todo o mundo. Como conseqncia, houve a necessidade de
ferramentas capazes de encontrar entre inmeros dados irrelevantes, uma
informao precisa. Para tanto, foram criados os mecanismos de busca.
A clssica organizao do conhecimento realizada por reas como a
Biblioteconomia e a Documentao fundamentada na classificao de
conceitos proposta por Aristteles, formando diversas subcategorias para
que todo e qualquer informao ou conhecimento produzido estivesse
contemplado em algumas dessas classes/categorias pr-estabelecidas.
A organizao do conhecimento realizada atravs da adoo de
terminologias padronizadas e o controle da linguagem possibilitada pela
utilizao dos tesauros, eliminaram a polissemia, no permitindo
ambigidades nas linguagens documentrias. No entanto, no
ciberespao
1
, esse controle de terminologia da linguagem dos documentos
j no possvel (ou necessrio) considerando que sua multiplicidade
permite a polissemia, caracterstica intrnseca prpria linguagem
natural, base da indexao na rede. Monteiro (2006, p. 35) ressalta:
No ciberespao no h centro de significncia estruturado,
hierarquizado, linear, ou instrumentos de organizao do conhecimento
que reproduzem o modelo de significncia, sentido nico e referncia fixa.
A multiplicidade e as vrias possibilidades de tratamento da informao
no ciberespao ilustram que no h uma maneira correta de organizao
do conhecimento que deva ser empregada e reproduzida pelos outros
sistemas para tentar atingir a universalidade [.].
Segundo a autora, a caracterstica do ciberespao justamente essa
ausncia de classificao do conhecimento; o ciberespao permite a
virtualizao da linguagem que a organizao formal do conhecimento
impede ao retirar a sua ambigidade.
Assim sendo, para recuperar informaes disponveis na Web, os
mecanismos de busca valem-se da indexao de palavras (em linguagem
natural) presentes nos prprios documentos, embora cada ferramenta
opere segundo princpios por vezes divergentes.
A polissemia da linguagem natural apresenta-se como um obstculo
na recuperao de informaes realizada pelos mecanismos de busca da
Web. Uma vez que a Web contempla um nmero inestimvel de
documentos de todas as reas possveis do conhecimento humano, ao
realizar uma busca por determinado termo, os mecanismos de busca

1 Ciberespao, para Monteiro e Pickler (2006), o ambiente virtual possibilitado pelas tecnologias da internet.
Um novo espao de comunicao, representao e interao em sociedade. J a Web pode ser entendida como
um ambiente multimdia da Internet, que disponibiliza o contedo em formato de hipertexto. Nesse sentido, a
Web o principal lugar do ciberespao, seu principal edifcio, podendo tom-la como o centro de todas as
possibilidades de interfaces.

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traro, como resultados, todos os sites (que constam em sua base de
dados) que apresentem em seu contedo as palavras buscadas. Cabe ao
usurio (humano) consultar cada site obtido a fim de verificar se o
contedo do documento recuperado pertinente ao seu contexto e sua
necessidade, ou seja, se a palavra buscada aparece nos resultados com o
mesmo sentido e significado.
Nessa direo, Souza e Alvarenga (2004) consideram que a
dificuldade em determinar os contextos informacionais tem como
conseqncia a impossibilidade de se identificar de forma precisa a
atinncia dos documentos. Alm disso, a nfase das tecnologias e
linguagens utilizadas nas pginas da Web tradicional focaliza os aspectos
de exibio e apresentao dos dados, de uma forma que a informao
seja descrita pobremente e pouco passvel de ser consumida
concomitantemente por mquinas e seres humanos. A partir disso que
surge a proposta da Web Semntica.
A Web Semntica foi proposta por Berners-Lee para tentar melhorar
(ou mesmo otimizar) as pesquisas realizadas na Web. uma nova
ferramenta de busca de informaes no ciberespao, uma extenso da
Web, acrescentando semntica ao atual formato de representao de
dados. Uma ferramenta inteligente, que trabalha atravs de associao e
deduo. Sob essa perspectiva, a tarefa de verificar o assunto do
documento ficaria a cargo das mquinas, poupando tempo e trabalho a
quem realizasse uma busca.
Nesse contexto, foi proposta uma srie de tecnologias necessrias
para que as mquinas sejam dotadas de ferramentas inteligentes e,
assim, sendo capaz de raciocinar, inferindo (deduzindo) o contedo dos
documentos armazenados em seu banco de dados.
Uma dessas tecnologias necessrias a elaborao e utilizao de
ontologias, no no sentido da Filosofia, como estudo do ser e da
existncia, mas como uma forma de atribuir sentido e significado a
determinados termos, em dados contextos, em busca de atribuir
semntica ao contedo dos documentos, atuando como ferramenta de
representao do conhecimento.
Sendo assim, o que consideramos um problema a ser estudado de
que maneira as ontologias proporcionaro a organizao do (quase)
infinito contedo na catica Web. Se as ontologias seriam utilizadas
apenas para representar o assunto de uma pgina Web atravs de termos
contextualizados ou se tentariam controlar o vocabulrio da Web como
um tesauro que estabelece uma linguagem controlada.
A ontologia seria uma ferramenta/linguagem que permite a
instaurao de sentido, mas o sentido atualizado de acordo com o
contexto do leitor, minimizando a polissemia para quem busca
determinado assunto, mas sem exclu-la do ciberespao, ou diz respeito
aos conceitos do tesauro, quer seja, uma rubrica autorizada organizao
e recuperao do conhecimento, operando apenas na instaurao de um
significado.
Nesse sentido, o objetivo geral da presente pesquisa consistiu em
analisar a literatura cientfica da rea e/ou reas afins para definir e
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caracterizar a Web Semntica. Para isso, foi necessrio estabelecer alguns
objetivos especficos, tais como: definir e caracterizar a Web atual;
apresentar alguns tipos de mecanismos de busca disponveis na Web,
como os diretrios, motores de busca e metabuscadores; identificar, na
literatura, as ontologias; estudar, na literatura, a Web Semntica.
A presente pesquisa procurou verificar como se d a recuperao de
informao e conhecimento na Web atravs dos mecanismos de busca,
para basear o estudo da extenso da Web que foi proposta e ainda no foi
desenvolvida: a Web Semntica.
A Web Semntica objetiva aprimorar o servio de busca e
recuperao de dados na Web, embora ainda no exista. Por esse motivo,
esta pesquisa adquire o carter de Pesquisa Documental, baseada apenas
na literatura, uma vez que objeto da pesquisa (a Web Semntica) est,
por ora, em construo. Como conseqncia, a pesquisa no teve um
corpus j que, como dito anteriormente, o objeto especfico ainda no foi
desenvolvido.
Assim sendo, esta pesquisa iniciou-se com o levantamento
bibliogrfico da literatura da rea e reas afins que contemplam o objeto.
Toda a pesquisa foi desenvolvida em torno da reviso de literatura
cientfica obtida no levantamento bibliogrfico, tratando-se, portanto, de
uma pesquisa terica.
A Web semntica
A World Wide Web foi criada por Tim Berners-Lee entre 1989 e
1991, com base nas idias originadas de trabalhos anteriores sobre
hipertexto realizados por Bush na dcada de 40 e por Ted Nelson na
dcada de 60.
A Web surgiu com a viso de que seria um espao onde a
informao poderia adquirir um significado bem definido, de forma que
facilitasse a cooperao e a comunicao entre as pessoas e os agentes
computacionais, conforme observa Cunha (2002). Entretanto, a Web
voltou-se mais para a comunicao entre os humanos.
A Web atual denominada por Breitman (2005) de Web Sinttica,
na qual os computadores fazem apenas a apresentao da informao,
enquanto o processo de interpretao fica a cargo dos seres humanos, j
que isso exige um grande esforo para avaliar, classificar e selecionar
informaes e conhecimentos de interesse.
Embora a Web tenha sido projetada com a finalidade de possibilitar
o fcil acesso, o intercmbio e a recuperao de informaes, Souza e
Alvarenga (2004) afirmam que ela foi implementada de forma
descentralizada e quase anrquica, cresceu de maneira exponencial e se
apresenta atualmente como um imenso repositrio de documentos que
deixa muito a desejar quando se trata de recuperao de contedo
relevante. Os autores fundamentam suas crticas afirmando que:

No h nenhuma estratgia abrangente e satisfatria para a
indexao dos documentos nela contidos, e a recuperao das
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informaes, possvel por meio dos motores de busca (search
engines), baseada primariamente em palavras-chave contidas
no texto dos documentos originais, o que muito pouco eficaz.
(SOUZA e ALVARENGA, 2004, p. 133).

Nesse sentido, cabe notar que os mecanismos de busca so
extremamente ricos em quantidade de sites indexados em suas bases de
dados, embora sequer os melhores deles consigam abranger a totalidade
de contedo disponvel na Web.
Apesar de a quantidade de informaes recuperadas pelos
mecanismos de busca ser massiva, apenas uma parte da Web
pesquisada, enquanto uma parte considervel do contedo fica inacessvel
atravs dos buscadores (Web Oculta).
Alm disso, a dificuldade de se encontrar informaes relevantes
atravs dos buscadores mascarada por suas interfaces aparentemente
amigveis. Assim, apesar da grande quantidade de informao na Web e
dos mecanismos disponveis para busc-las, o usurio muitas vezes fica
frustrado com os resultados insatisfatrios que lhe so retornados.
Nesse sentido, a Web Semntica visa, justamente, melhorar a
satisfao do usurio no momento da busca, retornando-lhe as
informaes adequadas s suas necessidades.
Contrapondo essa Web Sinttica, surge a Web Semntica, atravs
da qual se buscam mecanismos que capturem o significado das pginas,
criando um ambiente no qual os computadores possam processar e
relacionar contedos provenientes de vrias fontes. Para que isso se torne
possvel, necessrio embutir semntica na estrutura dos documentos
disponveis na Web (BREITMAN, 2005).
A palavra semntica, segundo Guirald (1980), formada do grego
smain (significar), derivado de sema (sinal), que corresponde a sentido.
Para o autor, semntica tudo o que se refere ao sentido de um sinal de
comunicao e tudo o que se refere s palavras.
Dessa forma, Chateaubriand (1998) afirma que a semntica a
disciplina que estuda a relao da linguagem com a realidade, ou seja, a
relao linguagem-mundo. Exemplificando, o autor ressalta que o fato de
que a palavra casa se refira, na realidade, a casas e no a elefantes um
fato semntico.
Se as palavras codificam um sentido de vrias maneiras, podemos
entender que a semntica o estudo da funo das palavras, funo essa
de transmitir um sentido e um significado relativos a um contedo. Sendo
assim, percebemos que, se a inteno inicial da Web Semntica
justamente acrescentar semntica ao contedo da Web, essa semntica
servir para determinar o sentido de um termo no contexto de
determinado documento.
A Web Semntica no , propriamente, uma outra Web. Oliveira
(2002) afirma que Tim Berners Lee a caracteriza como uma extenso da
Web atual que apresentar uma estrutura que possibilite a compreenso e
o gerenciamento dos contedos armazenados na Web independentemente
da forma em que esses se apresentam (texto, som, imagem) a partir da
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valorao semntica desses contedos, e atravs de agentes coletores de
contedos advindos de fontes diversas capazes de processar as
informaes e permutar resultados com outros programas.
A Web Semntica, assim como a atual Web (Web Sinttica), ser
to descentralizada quanto possvel e dever manter a responsabilidade
exigida pela descentralizao, procurando alcanar o ideal de consistncia
de interconexes, permitindo, porm, seu crescimento exponencial. Com
efeito, a extenso da Web, na esteira de Dziekaniak e Kirinus (2004),
surge como uma possvel soluo para a estruturao dos dados nesse
meio, viabilizando o processamento da informao por parte das
mquinas e melhorando a recuperao de informaes.
Enquanto a Web Sinttica foi desenvolvida para ser entendida
apenas pelos usurios, a Web Semntica est sendo projetada para ser
compreendida pelas mquinas, na forma de agentes computacionais que
sero capazes de operar eficientemente sobre as informaes, podendo
at entender (inferir) seus significados. Assim, esses agentes auxiliaro os
usurios em suas diversas operaes na Web.
A proposta da Web Semntica estruturar os dados contidos nos
sites de uma forma que o prprio sistema de busca identifique seu
assunto e contedo e para isso seria preciso embutir semntica na
estrutura dos dados.
Assim, ao buscar um termo polissmico por um de seus significados,
o usurio teria como resultados apenas os sites nos quais aquele termo
aparece relacionado ao sentido buscado por ele.
Nesse contexto, podemos perceber que a Web Semntica visa
facilitar e melhorar a recuperao de informao relevante, j que a
prpria mquina, dotada de ferramentas inteligentes, funcionaria por
associao e deduo automtica para identificar (inferir) o contedo de
um site antes de traz-lo ao usurio como resultado de uma pesquisa.
Souza e Alvarenga (2004) observam que, para atingir os propsitos
da Web Semntica, necessria uma padronizao de tecnologias, de
linguagens e de metadados descritivos, de forma que todos os usurios da
Web obedeam a determinadas regras comuns e compartilhadas sobre
como armazenar dados e descrever a informao armazenada de forma
que esta possa ser consumida por outros usurios (humanos ou no), de
uma maneira automtica e no ambga.
Sendo assim, a partir da existncia da infra-estrutura tecnolgica
comum da Internet, o primeiro passo para esse objetivo a criao de
padres para descrio de dados e de uma linguagem que permita a
construo e codificao de significados compartilhados.
Revisitando Souza e Alvarenga (2004), o projeto da Web Semntica,
em sua essncia, criar e implantar padres (standards) tecnolgicos
para permitir esse panorama, que no somente facilite a troca de dados
entre os agentes pessoais, mas estabelea uma lngua franca para o
compartilhamento mais significativo de dados entre dispositivos e
sistemas de informao de uma maneira geral.
Dziekaniak e Kirinus (2004) acreditam que, para a Web Semntica
se tornar possvel, os computadores necessitam ter acesso a colees
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estruturadas de informaes (dados e metadados) e de conjuntos de
regras de inferncia que ajudem no processo de deduo automtica para
que seja administrado o raciocnio automatizado, ou seja, a representao
do conhecimento. Essas regras, para as autoras, so especificadas por
meio de ontologias que permitem representar explicitamente a semntica
dos dados.
Atravs das ontologias ser possvel elaborar uma enorme rede de
conhecimento humano, complementando o processamento da mquina e
melhorando qualitativamente o nvel de servios na Web, sobretudo os
servios de busca e recuperao de dados.
Nesse sentido, Hendler apud Dziekaniak e Kirinus (2004) afirma que
a Web Semntica pode ser considerada como a composio de um grande
nmero de pequenos componentes ontolgicos que se apontam entre si.
Dessa forma, companhias, universidades, agncias governamentais e
grupos de interesses especficos procuraro ter seus recursos Web ligados
a um contedo ontolgico, uma vez que ferramentas poderosas sero
disponibilizadas para intercambiar e processar essas informaes entre
aplicaes Web.
Ontologias
A palavra ontologia derivada do grego: onto (ser) e logos
(palavra). O termo ontologia foi cunhado em 1613 por Rudolf Goclenius e,
aparentemente, de forma independente por Jacob Lorhard. (MOREIRA et
al, 2004).
De acordo com Souza e Alvarenga (2004), na filosofia, a ontologia
uma teoria sobre a natureza da existncia.Chateaubriand (1998, p. 12)
afirma que:
Em princpio, pode-se dizer que ontologia uma teoria do real,
uma teoria do ser. Essa uma concepo tradicional que
afirma, em geral, que a ontologia envolve alguma
categorizao muito ampla da realidade. Isto , para se
fazer uma teoria ontolgica, uma das primeiras coisas a
fazer, e o que foi feito na tradio filosfica, categorizar de
alguma maneira a realidade em certas grandes distribuies
do ser.
Para o autor, uma das tendncias mais fortes do sculo XX fazer a
ontologia, de certa forma, derivar da semntica. A semntica, para o
autor, tem a ver com a relao entre linguagem e realidade e a partir
dessa idia que, evidentemente, ontologias e semntica se conectam.
Com efeito, se a semntica tem a ver com a relao entre a linguagem e a
realidade e a ontologia o estudo da estrutura geral da realidade, ento
necessariamente haver relaes entre elas.
Breitman (2005) afirma que o vocbulo ontologia foi introduzido no
estudo da Filosofia para distinguir o estudo do ser e o estudo dos vrios
tipos de seres vivos existentes no mundo natural, tendo o objetivo de
fornecer sistemas de categorizao para organizar a realidade. No
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entanto, o uso do termo ontologia tornou-se freqente na cincia da
computao no incio dos anos 90, em projetos para organizao de
grandes bases de conhecimento, como ressaltam Moreira et al (2004).
Para os autores, um dos principais objetivos do uso de ontologias na
Cincia da Computao a construo de bases de conhecimento
interoperveis e melhor estruturadas.
Assim, no contexto da Web e da Inteligncia Artificial, o termo
ontologia foi adaptado e, para os profissionais dessas reas, uma
ontologia um documento ou um arquivo que define formalmente as
relaes entre termos e conceitos, mantendo, nesse sentido, semelhanas
com os tesauros utilizados para definio de vocabulrios controlados
(SOUZA e ALVARENGA, 2004).
Na concepo de Breitman (2005, p. 7):
Ontologias so especificaes formais e explcitas de
conceitualizaes compartilhadas. Ontologias so modelos
conceituais que capturam e explicitam o vocabulrio utilizado
nas aplicaes semnticas. Servem como base para garantir
uma comunicao livre de ambigidades. Ontologias sero a
lngua franca da Web Semntica.
Dessa forma, as ontologias fornecero o vocabulrio necessrio para
a comunicao entre os agentes e as pginas da Web, definindo as
relaes entre os conceitos, como salientam Dziekaniak e Kirinus (2004).
Para as autoras, na prtica, uma ontologia define termos associados aos
textos que descreve, o que os mesmos significam e axiomas formais que
restringem a interpretao e o uso dos termos.
O W3C coloca que as ontologias devem prover descries para os
seguintes tipos de conceitos (BREITMAN, 2005, p. 31): classes (ou coisas)
nos vrios domnios de interesse; relacionamentos entre essas coisas;
propriedades (ou atributos) que essas coisas devem possuir.
Uma ontologia, para Martins (2002), requer o uso de um vocabulrio
especfico para descrever uma realidade e mais um conjunto de axiomas
lgicos necessrios para dar semntica ao significado pretendido pelas
palavras desse vocabulrio. Sendo assim, duas ontologias podem referir-
se mesma semntica, embora apresentem vocabulrios distintos de
representao, tal como o uso de dois idiomas diferentes que descrevem
uma mesma ontologia, por exemplo. A autora afirma que para a
construo de uma ontologia so utilizados os seguintes objetos:

entidades, que descrevem conceitos (elementos de um
domnio estudado) e providenciam uma representao lgica;
atributos, que descrevem as propriedades das entidades;
relaes, que descrevem as ligaes entre objetos no modelo
(entidades e atributos);
restries, condies que o projetista impe sobre as
entidades, atributos ou relaes.
Martins (2002) observa, ainda, que uma ontologia possui uma
hierarquia de conceitos dentro de um domnio, as descries de cada
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conceito e as propriedades definidas por atributos do tipo valor. Consiste,
geralmente, de uma taxonomia
2
e de um conjunto de regras de
inferncias. A taxonomia define classes, subclasses e as relaes entre
elas, e o conjunto de regras de inferncia fornece o mecanismo de
manipulao dos objetos das classes utilizando raciocnio lgico.
Sendo assim, para Cunha (2002), uma ontologia fornece um
entendimento comum e compartilhado de um domnio, que pode ser
comunicado atravs de pessoas e sistemas de aplicao, tornando-se fator
chave para o desenvolvimento da Web Semntica. O autor salienta:
A ontologia tem um papel crucial no sentido que permite o
acesso, a interoperao e a comunicao baseados em
contedo, fornecendo Web um nvel de servio
qualitativamente novo, que consideramos na Web Semntica.
Ela une em rede incrveis pores do conhecimento humano,
complementando-as com capacidade de processamento de
mquina. (CUNHA, 2002, p. 14).
O autor supracitado ressalta, tambm, que as ontologias vm sendo
aplicadas no gerenciamento de dados semi-estruturados como um suporte
semntico para o acesso de determinadas informaes de interesses
presentes em um conjunto de fontes semi-estruturadas.
Para a construo de ontologias, Freitas (2004, p. 27) observa que
alguns princpios, se usados com preciso, garantem sua qualidade:

clareza: os programas usam diferentes modelos e abstraes
na resoluo de seus problemas. Na definio do
conhecimento, deve-se ter a objetividade de definir apenas o
que se presume ser til na resoluo da classe de problemas a
ser atingida. As definies completas, com condies
necessrias e suficientes devem ter precedncia sobre
definies parciais;
legibilidade: as definies devem corresponder com as
definies correntes e informais. A ontologia deve usar um
vocabulrio compartilhvel (geralmente o jargo e a
terminologia usados por especialistas do domnio);
coerncia: as inferncias derivadas da ontologia definida
devem ser corretas e consistentes do ponto de vista formal e
informal com as definies;
extensibilidade: a ontologia deve permitir extenses e
especializaes monotonicamente e com coerncia, sem a
necessidade de uma reviso de teoria, que consiste na reviso
lgica automtica de uma base de conhecimento em busca de
contradies;

2
Uma taxonomia, segundo Daconta apud Breitman, 2005, a classificao de informaes no
formato de uma hierarquia de acordo com relacionamentos estabelecidos com entidades do mundo
real que representam.

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mnima codificao: devem se especificados conceitos
genricos independente de padres estabelecidos para
mensurao, notao e codificao, garantindo a
extensibilidade. Essa genericidade limitada pela clareza.
mnimo compromisso ontolgico: com a finalidade de
maximizar o reuso, apenas o conhecimento essencial deve ser
includo, gerando a menor teoria possvel acerca de cada
conceito, e permitindo a criao de novos conceitos, mais
especializados ou estendidos.
Nesse contexto, Souza e Alvarenga (2004) afirmam que as
ontologias se apresentam como um modelo de relacionamento de
entidades e suas interaes, em algum domnio particular do
conhecimento ou especfico a alguma atividade. O objetivo de sua
construo a necessidade de um vocabulrio compartilhado para se
trocarem informaes entre os membros de uma comunidade, sejam eles
seres humanos ou agentes inteligentes.
Lembrando Breitman (2005, p. 44), as ontologias [.] servem para
estruturar e compartilhar conhecimento, no para representar
inteligncia. Para a autora, o papel da ontologia, na Web Semntica,
explicitar o vocabulrio utilizado e possibilitar um padro para o
compartilhamento da informao, fornecendo um modelo comum que
permita aos agentes de software trocar informaes de modo significativo.
A propsito de Freitas (2004), as ontologias servem no s como
vocabulrio de comunicao entre agentes, mas tambm na definio e
organizao apropriadas de conceitos, relaes e restries. Alm disso, a
utilizao de ontologias permite um ganho de expressividade e
flexibilidade, uma vez que o conhecimento sobre uma classe no se
circunscreve a termos e palavras-chave como nos mecanismos de busca,
mas a qualquer fato que diga respeito s pginas, tais como estrutura,
regies e conceitos nelas contidos.
Tesauros e ontologias
A cincia da informao prope a organizao do conhecimento, e
essa organizao, como j dito, fundamentada na classificao de
conceitos proposta por Aristteles. Assim, foram formadas diversas
categorias para que toda e qualquer tipo de conhecimento produzido
pudesse ser enquadrado em alguma dessas classes ou categorias pr-
estabelecidas.
Dessa forma, para a efetiva organizao do conhecimento realizada
pela rea, identificou-se a necessidade da adoo de uma linguagem
documentria que buscasse uma padronizao da linguagem natural,
eliminando a polissemia caracterstica da mesma.
Como observam Moreira et al (2004), sendo a organizao do
conhecimento uma das principais preocupaes de Aristteles,
justamente no momento da construo das linguagens documentrias que
sua filosofia se faz mais presente.
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Nesse sentido, os tesauros, como linguagem documentria, foram
criados com o intuito de formalizar a padronizao de termos da
linguagem especfica de uma determinada rea do conhecimento humano.
Assim, as possveis ambigidades na utilizao de termos em linguagem
natural so eliminadas, permitindo que o processo de indexao e
recuperao de informaes fosse realizado satisfatoriamente.
Os tesauros evoluram das listas de cabealhos de assuntos at os
tesauros baseados em conceitos. Assim, era preciso trabalhar com um
vocabulrio mais especfico e com uma estrutura mais depurada do que a
presente em cabealhos de assuntos. Logo, cuidou-se de melhorar, alm
da especificidade, a estrutura. (GOMES apud SOUTO, 2003).
O tesauro uma linguagem documentria, um vocabulrio
controlado que contm termos relacionados lgica e semanticamente.
Na rea de cincia da informao, os tesauros podem ser definidos
sob dois aspectos: o estrutural e o funcional, segundo a Unesco apud
Moreira et al (2004, p. 3). No primeiro caso, seria:
Um vocabulrio controlado dinmico de termos relacionados
semntica e genericamente, cobrindo um domnio especfico do
conhecimento. Quanto definio funcional, seria: Um dispositivo de
controle terminolgico usado na traduo da linguagem natural dos
documentos, dos indexadores ou dos usurios numa linguagem dos
sistemas (linguagem de documentao, linguagem de informao) mais
restrita.
Estipulando o controle da linguagem, a utilizao de tesauros na
organizao do conhecimento elimina a polissemia da linguagem natural,
no permitindo ambigidades.
Um tesauro, segundo Breitman (2005), rene um conjunto de
relacionamentos entre termos que esto organizados em uma taxonomia.
A autora define Tesauros como [.] uma taxonomia adicionada de um
conjunto de relacionamentos semnticos (equivalncia, associao, entre
outros) entre seus termos. (BREITMAN, 2005, p. 36).
Uma taxonomia define termos, mas a nica relao entre os termos
a de generalizao, ou seja, os termos encontram-se, sempre, em uma
hierarquia que parte de gnero para espcie, ou seja, do geral para o
especfico. Um tesauro uma taxonomia na qual se acrescentam
possibilidades de relacionamentos.
Quanto s relaes estruturais entre os termos que o tesauro
possibilita, caracterizemos as explicitadas por Gusmo (1985, p. 22):
relaes de equivalncia ou sinonmia. So referncias cruzadas,
remetem de um termo no adotado no sistema para um sinnimo ou
similar que foi adotado. Para isso, usa-se a remissiva U, que quer dizer
USE. Partindo-se do termo adotado, o termo no adotado indicado pela
remissiva UF (used for) ou UP (usado para). Gusmo (1985) salienta que,
ao selecionar os termos preferidos (adotados) deve-se dar prioridade
forma mais compreensiva pelos usurios, aos termos cientficos e/ou
termos correntes:

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representao do conhecimento
Maria Elisa Velentim Pickler

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relao de hierarquia. estabelecida para cada descritor e
indica relaes de superordenao ou subordinao. A de
superordenao mostra os termos mais abrangentes (gerais)
com eles relacionados, enquanto as relaes de subordinao
mostram os termos mais especficos relacionados com eles. Os
smbolos utilizados so BT (broader term) ou TG (termo
genrico), e NT (narrow term) ou TE (termo especfico);
relao de associao. utilizada para representar termos que
tm uma correlao entre si, e representada pelos smbolos
RT (related term) ou TR (termo relacionado). Nesse tipo de
relao, os termos no representam uma hierarquizao.
Podemos dizer, em outras palavras, que eles tm igual
importncia dentro do assunto que representam.
Para Breitman (2005), um tesauro visa garantir que conceitos sejam
descritos de maneira consistente, permitindo que os usurios possam
refinar suas buscas e localizar a informao que necessitam. Para facilitar
essa tarefa, os tesauros contam com os relacionamentos adicionais que
auxiliam na organizao dos dados, como explicitado anteriormente. No
entanto, os tipos de relacionamentos permitidos pelos tesauros so finitos
e pr-determinados, isto , no so passveis de modificaes, sendo bem
til na criao de vocabulrios, mas no so suficientes para modelar
outros aspectos do mundo real.
Atualmente, como observam Moreira et al (2004), existe uma
grande demanda para desenvolvimento de sistemas que trabalhem com
recuperao e troca de informaes e conhecimentos. Com a finalidade de
servir de suporte a esses sistemas e auxiliar a suprir essa demanda,
novos instrumentos para a organizao de conhecimento surgem a cada
dia; muitos deles, recentemente, so chamados ontologias.
Um dos principais objetivos do uso de ontologias no mbito da
cincia da computao a construo de bases de conhecimento
interoperveis e melhor estruturadas. Sob a denominao de ontologias,
ferramentas tm sido criadas para auxiliar a insero e recuperao de
documentos em sistemas computacionais, a extrao de informaes em
texto de linguagem natural, em sistemas de comrcio eletrnico, a troca
de informaes entre agentes inteligentes, a aquisio automtica de
conhecimento e vrias outras tarefas que envolvem o uso e a
representao do conhecimento (MOREIRA et al, 2004).
De acordo, ainda, com as autoras supracitadas, o emprego do termo
ontologia para denominar uma estrutura de termos e as relaes entre
eles em um determinado domnio mais comum na rea da cincia da
computao e, mais particularmente, na inteligncia artificial. Com essa
definio de ontologia, fica clara a confuso entre a definio desse termo
com o conceito de tesauros, uma vez que estes, da mesma forma, podem
ser considerados estruturas de termos e das relaes entre eles. Contudo,
Breitman (2005, p. 37), afirma:
Muitas vezes necessrio relacionar conceitos utilizando
relacionamentos do tipo parte-de, membro-conjunto, fase-
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processo, lugar-regio, material-objeto, causa-efeito, entre
muitos outros. Um tesauro no permite a seus usurios a
criao destes e novos tipos de relacionamento, para tal
necessrio utilizar uma ontologia. (BREITMAN, 2005, p. 37).
Sendo assim, de acordo com as afirmaes de Breitman (2005),
podemos argumentar que as ontologias so mais flexveis e complexas
que os tesauros porque permitem que novos relacionamentos sejam
estabelecidos entre os termos, conforme necessrio.
Os tesauros so linguagens pr-definidas e suas relaes so finitas.
Essa ferramenta bastante til para a padronizao da linguagem de
termos e relaes em um domnio de conhecimento para definir termos de
organizao e recuperao, por exemplo, em uma base de dados.
Segundo Moreira et al (2004), o tesauro constitui-se em um
elemento de suma importncia em um sistema de recuperao de
informaes por cumprir o papel de: determinar quais termos podem ser
usados no sistema; determinar quais termos podem ser usados na busca
para que esta tenha um resultado satisfatrio e, ainda, permitir a
introduo de novos termos em sua estrutura de termos e relaes de
modo a aproximar a linguagem do usurio linguagem do sistema,
realizando alteraes de sentidos dos termos existentes.
Os tesauros podem ser utilizados por indexadores para atribuir uma
terminologia consistente a vrias bases de dados e, ainda, pelos usurios
dessas bases na definio dos termos de busca, uma vez que, pela sua
estrutura de termos e suas relaes auxilia a encontrar o melhor termo
que representa um assunto. Entretanto, no contexto da Web Semntica,
os tesauros parecem no ser adequados, justamente devido sua falta de
flexibilidade.
As ontologias, por sua vez, podem ser redefinidas ou adaptadas em
determinados contextos, e suas relaes so extensveis, conforme
necessrio.
Moreira et al (2004) afirmam que, usando linguagens para
ontologias mais fcil registrar certas propriedades do que com o uso dos
tesauros. Por outro lado, essa diferena de expressividade no to
significativa para a tarefa de indexao ou busca de documentos.
Nesse sentido, percebemos que, se ontologias e tesauros foram
criados em contextos distintos, em situaes tambm distintas, poder ser
observado que h casos em que o uso de tesauros mais adequado,
enquanto, em outros casos faz-se necessria a aplicao das ontologias.
Enquanto os tesauros se mostram eficientes no escopo da Cincia da
Informao no que condiz indexao e recuperao de informaes, no
mbito da Web Semntica, para descrio de recursos, a utilizao de
ontologias fundamental.
De todo modo, McGuiness apud Breitman (2005) definiu trs
propriedades essenciais de uma ontologia para a Web que a torna mais
expressiva que uma taxonomia ou um tesauro. So elas:
estrita hierarquia de subconceitos. Toda a instncia de uma
classe tem de ser uma instncia do n pai (hierarquia tipo-de
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formal). A organizao dos termos segundo o relacionamento
tipo-de (generalizao) forma a espinha dorsal da ontologia;
interpretao livre de ambigidades para os significados e
relacionamentos. As propriedades de cada n podem ser
definidas pelos usurios. Essas propriedades podem ter
valores restritos por uma gama de valores determinada
tambm pelos usurios (restries de valor). Ontologias mais
sofisticadas podem contar com relacionamentos mais
expressivos, tais com disjuno (macho x fmea) e parte-de;
utilizao de um vocabulrio finito, porm extensvel.

Baseando-nos nas palavras dessa autora, percebemos que, em sua
concepo, a ontologia proposta para a Web Semntica no consistir em
uma simples adaptao dos tesauros para a organizao do conhecimento
na Web, proporcionando o controle de vocabulrio e o fechamento
semntico de seu contedo. Para essa autora, as ontologias devero ser
mais flexveis e complexas que os tesauros.
Uma outra diferena importante a ser destacada que, enquanto o
tesauro visto como uma ferramenta de organizao do conhecimento,
com a finalidade de facilitar a indexao e recuperao de informaes,
operando para a comunicao entre usurios e linguagens documentrias,
a ontologia tida como um instrumento de representao do
conhecimento no ambiente computacional, voltada para o registro de
conceitos de um domnio visando a inferncia automatizada.
Estabelecendo, ainda, uma comparao entre ontologia e tesauro,
Moreira et al (2004) observam que uma ontologia, como vista pela cincia
da computao, um sistema de conceitos, da mesma forma que os
tesauros e, como tal, pertence ao nvel epistemolgico e no ao
ontolgico. A diferena em relao aos tesauros pode ocorrer em termos
de linguagem, de nvel de formalizao e de propsitos.
Para a autora supracitada, os tesauros tm como propsito servir de
instrumento de registro terminolgico e para ser usado por pessoas, no
para registro do conhecimento para inferncias computacionais, caso das
ontologias.
Corroborando essa idia, Breitman (2005) afirma que o processo de
classificao das informaes contidas em uma ontologia deve levar em
conta a possibilidade de automao dessa informao, e no a maneira
com que os seres humanos organizam o conhecimento. Dessa forma:

Ontologias no refletem a maneira com que os seres humanos
pensam nem classificam. Se estivssemos buscando um
modelo que refletisse o modo como os seres humanos
organizam seu conhecimento, ontologias definitivamente no
seriam o modelo mais adequado. (BREITMAN, 2005, p. 43).

Analisando a citao acima, percebemos que a autora faz uma
distino entre a funo das ontologias e a clssica organizao do
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conhecimento possibilitada pela linguagem controlada, com o uso dos
tesauros. No entanto, como dito anteriormente, parece haver uma
contradio nas palavras da autora quando afirma que os metadados
permitiro a adoo de um vocabulrio controlado, necessrio para a
realizao da Web Semntica e, ainda, na observao que as ontologias
no refletem o modo formal de organizao do conhecimento.
Nesse sentido, cabe notar que, se um tesauro estabelece um
vocabulrio controlado, ele assemelha-se s ontologias, embora ambos
sejam utilizados em contextos e com princpios distintos, conforme
destacou Moreira et al (2004, p. 22):

Os tesauros da cincia da informao e as ontologias da cincia da
computao possuem origens e propsitos distintos. O primeiro nasceu
como instrumento prtico para auxiliar na indexao e busca de
documentos e o segundo da necessidade de descrever os objetos digitais
e suas relaes. Pode-se dizer que existem alguns pontos de contato entre
essas origens, uma vez que esto relacionadas com a descrio de alguma
entidade: assunto de uma rea no primeiro caso e objetos e relaes no
segundo. No entanto, as diferenas tambm deixaram suas marcas,
influenciando na forma final do instrumento de cada vertente. Na cincia
da computao a situao um pouco mais indefinida. Aparentemente
tudo que modela um segmento da realidade pode ser denominado de
ontologia, uma vez que a palavra da moda. Neste caso, at mesmo os
tesauros podem ser enquadrados como ontologias terminolgicas. (grifo
nosso).
Como podemos perceber, a autora distingue ontologias e tesauros
quanto s suas origens e propsitos, embora finalize sua assertiva dizendo
que o tesauro pode ser considerado uma ontologia terminolgica. E,
ainda, como a autora observou, os tesauros e as ontologias foram criados
em contextos e com finalidades distintas. Contudo, como ambas as
ferramentas foram idealizados com o intuito de descrio e padronizao
acaba ocorrendo uma certa confuso na definio e conceitualizao entre
tesauros e ontologias.
Alguns pesquisadores apontados por Moreira et al (2004), tais como
Jasper e Milke Uschold (1999) e Fensel (2001), consideram os tesauros
como ontologias simples, uma vez que uma ontologia complexa exige uma
riqueza maior de relaes do que as tradicionalmente apresentadas em
um tesauro.
Na cincia da informao os tesauros so, h muito tempo,
amplamente utilizados como linguagem documentria. A definio e os
conceitos dos tesauros esto, portanto, consolidados. Na cincia da
computao as ontologias consistem em tecnologias recentes com
definies e conceitos ainda no difundidos e plenamente cristalizados.
Moreira et al (2004) afirmam que os tesauros podem ser
entendidos como sendo um tipo de ontologia voltada para a organizao
de termos. Da mesma forma, poderamos entender as ontologias como
tesauros extensveis e reutilizveis no escopo na computao. Afirmaes
como essas que denotam a existncia de conceitos e diferenas
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imprecisos entre tesauros e ontologias. Se, por um lado, um tesauro
visto como uma ontologia simples e, por outro lado, as ontologias so
entendidas como tesauros complexos e flexveis, podemos notar que,
embora consistam em diferentes ferramentas, tesauros e ontologias,
como vimos, possuem caractersticas em comum que permitem a
comparao de ambos na definio de um dos termos.
Dessa forma, percebemos que, algumas vezes, o termo tesauro,
utilizado comumente no mbito da cincia da informao, utilizado como
analogia ao significado de ontologia, uma vez que, como vimos
anteriormente, essas ferramentas possuem caractersticas comuns.
Entretanto, analisando a literatura foi possvel notar que, embora
semelhantes em alguns aspectos, tesauros e ontologias so diferentes em
muitos outros, tais como em suas origens, princpios, graus de
expressividade e relaes, alm de se aplicarem em contextos tambm
distintos.
Concluso
As novas tecnologias de informao e comunicao afetam
significativamente todos os setores da sociedade, e a disponibilizao de
conhecimento e informaes no ciberespao, ambiente da Web, faz surgir
novos paradigmas de organizao e recuperao de dados.
O fato de as pginas da Web atual no conterem dados sobre si
mesmas dificulta a recuperao de conhecimento e informaes
relevantes. Ao solicitar uma busca por determinada palavra, o sistema
no faz distino entre os diversos sentidos que uma mesma palavra pode
representar, ou seja, a diferena de significado afeta significantemente os
resultados. Assim, os mecanismos de busca freqentemente apresentam
grande nmero de pginas encontradas, porm com pouca preciso.
Isso acontece porque as palavras indexadas pelas ferramentas de
busca podem ter diversos sentidos (polissemia) em diferentes contextos.
Uma vez realizada a busca, fica a cargo do usurio determinar a
semntica, ou seja, o sentido e o significado do contedo obtido como
resultado.
Para Breitman (2005), a grande verdade que a Internet se
desenvolveu mais rapidamente como um meio para a troca de
documentos entre pessoas, em vez de um meio que fomentasse a troca
de dados que pudessem ser processados automaticamente. Como
conseqncia disso, o contedo semntico das pginas, ou seja, seu
significado codificado apenas pelo homem.
Falta, na Web, uma forma de organizar os dados de maneira que
estes possam ter seu sentido identificado pela prpria mquina no
momento da busca.
Nesse contexto, podemos perceber que a Web Semntica est
sendo projetada para tentar resolver um problema apresentado na Web
atual: a pesquisa realizada pelas ferramentas de busca.
A Web Semntica, para Dziekaniak e Kirinus (2004), visa incorporar
semntica aos dados, o que proporcionar no somente aos usurios
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entenderem as informaes como tambm s mquinas. Ela pretende
fornecer estruturas e dar significado semntico ao contedo da Web,
criando um ambiente onde agentes de software e usurios possam
trabalhar de forma cooperativa.
Dessa forma, os mecanismos de busca trariam resultados
adequados semntica dos termos procurados pelo usurio, aumentando
(seno otimizando) a relevncia dos mesmos.
Para a efetivao dessa extenso da Web foram propostas diversas
tecnologias, e dentre essas cabe-nos destacar a criao de ontologias,
utilizada como um vocabulrio controlado, visando atribuir sentido e
significado ao contedo dos documentos, atuando como ferramenta de
representao do conhecimento.
No decorrer da pesquisa, procurou-se verificar se as ontologias
seriam utilizadas apenas para representar o assunto de uma pgina Web
atravs de termos contextualizados ou se tentariam controlar o
vocabulrio da Web como um tesauro, que estabelece uma linguagem
controlada.
Nesse sentido, foi possvel perceber que as ontologias, embora
sejam definidas por alguns autores como vocabulrios controlados, assim
como os tesauros, no pretendem realizar, na Web, o que os tesauros
fizeram na tradicional organizao do conhecimento: o fechamento
semntico no significado.
Isso porque as ontologias so mais complexas e flexveis que os
tesauros, porque permitem que novos relacionamentos sejam
estabelecidos entre os termos, conforme necessrio, e so criadas ou
adaptadas (quando reutilizadas) ao contexto do documento que
descrevem. Os tesauros, ao contrrio, possuem termos, conceitos e
relacionamentos finitos e bem definidos.
Cabe notar que os termos ontologia e tesauros so mais utilizados
no mbito da cincia da computao e cincia da informao,
respectivamente. Obviamente, com a crescente interdisciplinaridade entre
as reas do conhecimento, acabou ocorrendo um conflito de definies
dessas ferramentas devido ao fato de as mesmas apresentarem algumas
caractersticas em comum.
Sendo assim, percebemos que alguns autores da cincia da
informao, na tentativa de definir e/ou conceituar ontologia, acabam
comparando-a com um tesauro, em analogia, de forma a explicar como as
ontologias pretendem atuar no contexto da Web Semntica.
Da mesma forma, alguns autores relacionados cincia da
computao afirmam que os tesauros so ontologias simples e que,
portanto, as ontologias podem ser estendidas, tornando-se mais
expressivas, de acordo com a necessidade e o contexto.
Provavelmente o termo tesauro utilizado como analogia na
definio de ontologias por tratar-se de um termo cristalizado, enquanto
ontologia, fora do escopo da filosofia, um termo recente, ainda em vias
de definio.
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No entanto, com a realizao do trabalho ficou claro que, apesar de
existirem pontos comuns entre ontologias e tesauros, trata-se de
ferramentas distintas, com origens e propsitos distintos.
Enquanto os tesauros so utilizados para realizar o fechamento
semntico no significado, eliminando a polissemia caracterstica da
linguagem natural, traduzindo os termos para uma linguagem
documentria padronizada, as ontologias pretendem servir de vocabulrio
controlado, porm flexvel, para que os conceitos descritos em pginas
Web sejam nicos e, assim possam ser passveis de compartilhamento
entre diferentes agentes, permitindo a adio de semntica aos
documentos disponveis na rede.
Com o advento do ciberespao, o profissional da informao dispe
de um novo meio e espao de trabalho: a Web. A Web modificou os
parmetros de organizao do conhecimento e tratamento da informao
e, nesse contexto, a Web Semntica prope uma nova forma de
representao do conhecimento e da informao, uma nova revoluo, um
novo paradigma.
Sendo assim, se a Web j representou uma verdadeira revoluo
no que condiz produo, representao e recuperao de informaes e
conhecimento com suas tecnologias e possibilidades, a Web Semntica
parece uma proposta de revolucionar a Web.
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