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TEORIZANDO O MUNDO CONTEMPORNEO

Robert Brenner, Giovanni Arrighi, David Harvey*


Moishe Postone

RESUMO

O artigo busca apreender as profundas transformaes sociais, polticas, econmicas e culturais que marcaram as trs ltimas dcadas, em contraste com o perodo de prosperidade subseqente Segunda Guerra Mundial. Para tanto, o autor analisa criticamente trs obras especficas que abordam o perodo: The economics of global turbulence, de Robert Brenner, O longo sculo XX, de Giovanni Arrighi, e A condio ps-moderna, de David Harvey. O procedimento metaterico adotado permite apontar os requisitos de uma teoria crtica adequada ao capitalismo contemporneo. PALAVRAS-CHAVE: teoria crtica, teoria do valor, Marx, capitalismo contemporneo.
SUMMARY

The article aims to apprehend the deep social, political, economic and cultural transformations that characterized the three last decades, in contrast with the prosperity period following the Second World War. Therefore, the author critically analyses three specific works that deal with that period: The economics of global turbulence, by Robert Brenner, The long Twentieth Century, by Giovanni Arrighi, and The conditions of postmodernity, by David Haravey. The metatheoric procedure adopted allows him to indicate the requisites of an adequate critical theory of contemporary capitalism. KEYWORDS: critical theory,value theory,Marx,contemporary capitalism.

* Traduo de Fernando Rugitsky. O artigo foi publicado em: Albritton, Robert, Jessop, Robert e Westra, Richard (eds.), Political Economy and Global Capitalism: The 21st century, Present and Future. Anthem Press, 2007

amplamente reconhecido que as ltimas trs dcadas marcam uma ruptura significativa com a ordem social, poltica, econmica e cultural que caracterizou os decnios que se seguiram Segunda Guerra Mundial. Ocorreram mudanas bsicas como o enfraquecimento e a transformao dos Estados de Bem-Estar Social do capitalismo ocidental, o colapso ou a metamorfose fundamental dos Estados burocrticos do Leste europeu e o solapamento dos Estados desenvolvimentistas no que se convencionou chamar de Terceiro Mundo.De modo geral,as dcadas recentes viram o enfraquecimento da soberania econmica estatal nacional e a emergncia e consolidao da ordem global neoliberal. Por um lado, a vida social, poltica e cultural tornou-se cada vez mais global;por outro,tornou-se cada vez mais descentrada e fragmentada.
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Essas mudanas ocorreram no contexto de um longo perodo de estagnao e crise: desde o comeo dos anos 1970, a taxa de crescimento dos salrios reais diminuiu dramaticamente eles permaneceram geralmente inalterados ,taxas de lucro estagnaram e as taxas de produtividade do trabalho baixaram.No entanto,esses fenmenos da crise no levaram ao ressurgimento dos movimentos da classe trabalhadora. Ao contrrio, as dcadas passadas assistiram ao declnio dos clssicos movimentos de trabalhadores e emergncia dos novos movimentos sociais, freqentemente caracterizados por polticas de identidade,incluindo movimentos nacionalistas,movimentos polticos relacionados livre orientao sexual e vrias formas de fundamentalismo religioso.Um acerto de contas com as transformaes de larga escala das trs ltimas dcadas, ento, requer levar em considerao no apenas o declnio econmico de longo prazo,ocorrido desde o incio da dcada de 1970, mas tambm mudanas importantes na vida social e cultural. contra o pano de fundo desta problemtica que desejo discutir trs trabalhos muito importantes de Robert Brenner, Giovanni Arrighi e David Harvey1 que tratam das transformaes em curso. Este artigo tem a inteno de ser preliminar.Ele no pretende fornecer uma anlise crtica definitiva das obras desses trs autores, mas aborda trabalhos especficos deles em um nvel metaterico, focando nos seus pressupostos tericos de forma a problematizar a natureza e as caractersticas de uma teoria crtica adequada do capitalismo atual. Por que uma teoria do capitalismo,ou melhor,uma teoria do capital? Deixe-me comear com uma observao que Harvey e outros fizeram em relao ao perodo de prosperidade do ps-guerra,entre 1949 e 1973: Estados ocidentais produziram de maneira similar crescimento econmico estvel e elevao dos padres de vida atravs de uma combinao de Estado de Bem-Estar Social, poltica econmica keynesiana e controle das relaes salariais mesmo que partidos polticos muito diferentes estivessem no poder2.Seria possvel acrescentar que em todos os Estados ocidentais essa sntese do Estado de Bem-Estar Social recuou nos anos 1970 e 1980 independentemente de que partido estivesse no poder. Esses desenvolvimentos histricos de larga escala podem ser compreendidos com referncia a um padro histrico mais abrangente: a ascenso e queda da organizao centrada no Estado da vida econmica e social, da aparente primazia do poltico sobre o econmico. O incio desse perodo pode ser localizado, grosso modo, na Primeira Guerra Mundial e na Revoluo Russa; o seu fim pode ser observado na crise da dcada de 1970 e na emergncia subseqente da ordem global neoliberal.Esta trajetria geral foi global.Ela englobou pases capitalistas ocidentais e a Unio Sovitica,assim como terras colonizadas
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[1] Brenner, Robert. The economics of global turbulence: a special report on the world economy, 195098. New Left Review, no 229, mai.jun.1998;Arrighi,Giovanni. The long Twentieth Century: money, power, and the origins of our times.Londres/ Nova York: Verso, 1994 [traduo brasileira: O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens do nosso tempo. Trad. Vera Ribeiro. Rio de Janeiro/ So Paulo: Contraponto/Unesp, 1996]; David Harvey. The conditions of postmodernity: an enquiry into the origins of cultural change. Oxford Blackwell, 1989 [traduo brasileira: A condio psmoderna: uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural. 9. ed. Trad. Adail Sobral e Maria E. Gonalves. So Paulo:Loyola,2000]. [2] Ver Harvey, op. cit., p. 135 [trad. brasileira: p. 131. Daqui em diante as referncias de pginas entre colchetes sero das tradues brasileiras citadas (N.T.)].

[3] Brenner,op.cit.,pp.1-7.

e pases descolonizados.Quando vistos com referncia a essa trajetria geral,diferentes desenvolvimentos aparecem mais como diferentes inflexes de um padro comum do que como desenvolvimentos fundamentalmente diferentes. O carter geral do padro histrico de larga escala que estruturou grande parte do sculo XX sugere a existncia de imperativos estruturais e restries gerais que no podem ser adequadamente explicados em termos locais e contingentes. Ento, a considerao do padro histrico geral que caracteriza o sculo XX coloca em questo compreenses ps-estruturalistas da histria como um processo essencialmente contingente. Isto, contudo,no implica necessariamente ignorar o achado crtico que fundamenta as tentativas de lidar com a histria de modo contingente em outras palavras,que a histria,compreendida como o desdobramento de uma necessidade imanente,pode ser entendida como expresso de uma forma de opresso. Essa forma de opresso o objeto da teoria crtica do capitalismo de Marx,a qual est preocupada,em primeiro lugar,em delinear e fundamentar os imperativos e as restries que geram a dinmica histrica e as mudanas estruturais do mundo moderno. A crtica do capital no nega a existncia de opresso histrica por se focar na contingncia.Ao contrrio,ela busca analisar essa opresso social historicamente,desvelando sua base,e aponta para a possibilidade de sua superao.Em outras palavras,uma teoria crtica adequada do capital busca elucidar a dinmica do mundo moderno e o faz a partir da perspectiva imanente da possibilidade de sua transformao. Essa teoria crtica do capitalismo, da dinmica histrica da modernidade, a meu ver, pode fornecer a melhor base para uma abordagem rigorosa das transformaes globais das trs dcadas passadas.Ela s pode realizar isto,entretanto,na medida em que pode lidar adequadamente com as profundas alteraes sociais e culturais,assim como econmicas,das ltimas dcadas. Os trs autores de que estou tratando buscam compreender essas transformaes recentes com base em uma teoria crtica do capitalismo. Em The economics of global turbulence, Robert Brenner rene muitas evidncias (dados sobre salrios reais, taxas de lucro, taxas de produtividade do trabalho e taxas de crescimento) para demonstrar que a economia mundial est basicamente estagnada h trinta anos3. Escrevendo no fim dos anos 1990, Brenner argumenta contra a iluso, disseminada naquele perodo (na realidade, uma iluso capitalista recorrente), de que o problema dos ciclos econmicos foi solucionado, que os ciclos foram deixados para trs. Sua principal preocupao no apenas explicar o declnio econmico do incio dos anos 1970, mas tambm explicar por que ele persistiu por tanto tempo. A queda da lucratividade, anunciando o fim do boom do psNOVOS ESTUDOS 81 JULHO 2008 81

guerra, comeou na metade dos anos 1960, de acordo com Brenner, e no,como muitos argumentaram,entre 1969 e 19724.Isto,de acordo com Brenner,contradiz o que ele chama de teorias da oferta [supplyside theories],que atribuem o declnio,assim como sua durao, crescente presso sobre os lucros exercida pelos trabalhadores, j que indica que o declnio foi anterior a essa presso5. Alm disso, abordagens que se focam no trabalho necessariamente observam a situao especfica de cada pas.Elas no conseguem explicar as caractersticas mais salientes do declnio do final do sculo XX: que o seu comeo e suas vrias fases foram universais e simultneas englobando economias fracas com fortes movimentos de trabalhadores (Reino Unido) e economias fortes com fracos movimentos de trabalhadores (Japo) e que o declnio durou tanto tempo6. Tomando por base essas consideraes, Brenner argumenta que a explicao do declnio e do fracasso subseqente das economias para se adaptarem deve estar situada no nvel do sistema internacional como um todo7.A queda na taxa de lucro no foi resultado de fatores tecnolgicos,de presses trabalhistas ou de controles polticos,de acordo com Brenner,mas,mais fundamentalmente, foi resultado da concorrncia no mercado internacional e do desenvolvimento desigual8. central anlise de Brenner o argumento geral de que o capital em uma indstria particular no pode ser facilmente desviado para outra quando grande parte dele se encontra na forma de capital fixo.Conseqentemente, nessa situao, concorrncia crescente, resultando em menores taxas de lucro,no leva ao desvio do capital para outras reas como prev a teoria econmica predominante, mas superproduo sistmica. Portanto, o declnio decorrente de superproduo no resulta na prevista eliminao dos concorrentes menos eficientes [shakeout], a qual seria ento seguida por uma recuperao, mas resulta, sim, em uma queda de longo prazo da taxa de lucro. Especificamente, Brenner argumenta que, como resultado da devastao causada pela Segunda Guerra Mundial,havia basicamente uma nica oficina no mundo no imediato ps-guerra os Estados Unidos. Nos anos 1960, contudo, os Estados Unidos passaram a ser desafiados pelas economias da Alemanha e do Japo. Em decorrncia do investimento das empresas americanas em capital fixo por exemplo, na indstria automobilstica , elas continuaram a produzir em seus nveis anteriores, no obstante os alemes e os japoneses estarem expandindo sua produo (automobilstica).O resultado foi uma superproduo endmica global9. O argumento de Brenner relaciona crises de superproduo no capitalismo com as contingncias da concorrncia. No fossem por essas contingncias, as empresas saberiam quanto elas deveriam investir em capital fixo.Mas elas no tm e no podem ter esse conhe82 TEORIZANDO O MUNDO CONTEMPORNEO Moishe Postone

[4] Ibidem,p.36.

[5] Ibidem,pp.8,18.

[6] Ibidem,pp.18-24.

[7] Ibidem,pp.23 e ss.

[8] Ibidem,pp.8-11.

[9] Ibidem,pp.91 e ss.

[10] Ibidem,pp.27 e ss.

[11] Brenner caracteriza a Escola da Regulao como malthusianismo de esquerda, que situa a origem da lucratividade decrescente da economia na queda do dinamismo produtivo do paradigma tecnolgico fordista. Ver Brenner, Robert. Reply to critics. Comparative Studies of South Asia, Africa, and the Middle East, vol.XIX,no 2,1999,p.62.

cimento; portanto, elas estaro sujeitas a presses imprevisveis. Devido ao seu investimento em capital fixo, entretanto, elas no podem se permitir recuar e investir em outro lugar.Em vez disso,elas so impelidas a lutar por fatias de mercado. Conseqentemente, os lucros caem. Empresas tentam contrabalanar esta tendncia de queda dos lucros pressionando o trabalho, destruindo sindicatos e cortando benefcios sociais e previdencirios10. A interpretao de Brenner do boom e da queda esclarece com sucesso elementos importantes do longo declnio,especialmente seu carter global. Mostra claramente que o capitalismo constitui uma ordem global uma ordem,no entanto,que disfuncional.Sua interpretao uma retificao til do discurso econmico predominante. Ela demonstra a inadequao da compreenso dos fluxos de capitais resultantes da concorrncia e o carter ilusrio da noo recorrente de que os ciclos econmicos so uma coisa do passado. A abordagem de Brenner contradiz tambm a idia disseminada de que o longo declnio do final do sculo XX emergiu como resultado das e resposta s vitrias da classe trabalhadora entre 1968 e 1972, e fornece uma base para criticar a anlise da Escola da Regulao acerca do declnio do fordismo e da emergncia do regime ps-fordista11. Apesar do exame aprofundado de Brenner do longo declnio do final do sculo XX,ele no aborda adequadamente outras dimenses, importantes, das transformaes das dcadas recentes. Nesse sentido, sua abordagem no fornece uma interpretao adequada da mudana histrica. Sua anlise do longo declnio com referncia concorrncia internacional e superproduo sistmica ilumina dimenses importantes dessa crise. No entanto, no h indicao, na interpretao de Brenner,de uma alterao nas dimenses social,cultural e poltica da vida que poderia ser relacionada com os processos econmicos que ele discute. O foco de Brenner na economia tal que no se evidencia que o contexto histrico geral do final do sculo XX em alguma medida diferente de perodos anteriores de declnio e rivalidade intercapitalista. Isto , Brenner no tematiza a questo das mudanas histricas qualitativas na sociedade capitalista. Assim, quando ele critica a Escola da Regulao,ele no fornece uma abordagem alternativa para uma dimenso central dessa perspectiva terica a preocupao com as mudanas sociais e culturais fundamentais que ocorrem com a emergncia daquilo que os tericos regulacionistas chamam de novo modo de regulao. Entretanto,se uma teoria crtica do capitalismo deve lidar de forma adequada com as transformaes histricas das ltimas trs dcadas, ela no pode elucidar apenas desenvolvimentos econmicos, compreendidos restritivamente,mas deve ser capaz de iluminar mudanas na natureza da vida social e cultural dentro da estrutura do capitalismo.
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S assim uma teoria crtica do capitalismo pode se reivindicar como uma teoria crtica do mundo moderno, isto , de uma forma objetiva/subjetiva de vida social historicamente especfica,e no uma teoria de uma organizao econmica determinada compreendida restritivamente da sociedade moderna.Da mesma forma (e isto crucial), uma teoria crtica do capitalismo deve ser capaz de elucidar mudanas qualitativas interdependentes da objetividade e subjetividade sociais, caso pretenda abordar mudanas culturais de larga escala e movimentos sociais.S assim ela pode ser,ao menos potencialmente,uma teoria da possibilidade de superao do capitalismo. A questo a esse respeito no se Brenner, ou qualquer outro terico, lida de forma explcita com esses assuntos, mas se a sua abordagem intrinsecamente capaz de elucidar transformaes histricas da poltica, da cultura e da sociedade. Independente de suas foras, a abordagem de Brenner no lida adequadamente com o desenvolvimento histrico e a estrutura do capitalismo enquanto uma forma de vida social.Mudanas na cultura e na subjetividade parecem ser externas a sua perspectiva. Essas limitaes da abordagem de Brenner esto relacionadas a sua compreenso bsica do capitalismo. A questo aqui no simplesmente sobre alcance analtico se uma abordagem crtica do capitalismo deveria abordar apenas processos econmicos, em vez de tambm tratar outras dimenses da vida social.A questo se as categorias bsicas dessa perspectiva podem relacionar intrinsecamente diferentes dimenses da vida enquanto aspectos interdependentes de uma forma determinada de vida social. O ponto de partida analtico de Brenner uma nfase marxista tradicional na natureza no planejada, no coordenada e competitiva da produo capitalista12.Isto ,no ncleo de sua anlise do longo declnio esto as noes de desenvolvimento desigual e concorrncia. Essas noes definem o capitalismo na abordagem de Brenner e implicitamente apontam para o planejamento racional como a caracterstica mais saliente do mundo ps-capitalista. O foco de tal crtica do capitalismo,em outras palavras, essencialmente o modo de distribuio.Temas como a forma da produo,do trabalho e,mais fundamentalmente, da mediao social so externas a sua estrutura terica.Noes tais como concorrncia e desenvolvimento desigual,junto com categorias centrais anlise de Brenner,como lucro,capital fixo e circulante,contudo,so categorias econmicas;isto ,so categorias da superfcie que no apreendem de forma adequada a natureza fundamental e a dinmica histrica do capitalismo enquanto uma forma de vida social historicamente especfica. Neste ensaio,posso apenas mencionar o significado terico da distino entre superfcie e estrutura profunda (que marca a distino entre economia poltica crtica e crtica da economia poltica) e por que
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[12] Brenner,The economics of global turbulence, op.cit.,p.8.

[13] Ibidem,p.11.

[14] Para uma elaborao mais extensa desses argumentos, ver Postone, Moishe. Time, labor, and social domination. Cambridge / Nova York: Cambridge University Press,2003.

faria sentido rediscutir a categoria valor. Neste ponto, simplesmente desejo notar que caracterizar uma noo tal qual desenvolvimento desigual como uma noo da superfcie no significa que ela seja ilusria, mas significa, em vez disso, que ela no apreende o que mais essencial ao capitalismo. Caracterizar noes tais como concorrncia e desenvolvimento desigual e categorias tais como lucro como fenmenos superficiais expressa uma posio que considera categorias tais como mercadoria, valor e capital como aquelas da estrutura profunda.Brenner,contudo, rejeita as ltimas categorias, caracterizando abordagens baseadas nelas como marxismo fundamentalista13. Diferenas em relao teoria do valor muitas vezes expressam diferentes compreenses das categorias.Por exemplo,valor foi usualmente interpretado como uma categoria econmica, uma categoria da distribuio que fundamenta os preos,demonstra a explorao (a categoria de mais-valia) e explica o carter propenso crise do capitalismo (como resultado da crescente composio orgnica do capital). O significado do valor, compreendido dessa maneira, foi colocado em questo freqentemente com base em argumentos que afirmam que preos, explorao e crises podem ser explicados sem se referir a essa categoria. Proponho uma outra compreenso da categoria de valor de Marx. Ela no simplesmente um refinamento dessa categoria tal qual foi desenvolvida por Smith e Ricardo. Em vez disso, uma categoria que pretende apreender formas abstratas determinadas de mediao social, riqueza social e temporalidade que estruturam a produo, a distribuio,o consumo e,de maneira geral,a vida social na sociedade capitalista.A dimenso temporal de categorias da estrutura profunda fundamenta a dinmica do capitalismo;ela ajuda a explicar,em termos historicamente especficos, a existncia de uma dinmica histrica que caracteriza o capitalismo. Aquelas categorias, ento, buscam apreender os contornos gerais dessa dinmica enquanto indicam que uma dinmica histrica imanente no caracteriza histrias e sociedades humanas per se. Alm disso, as categorias valor e capital no so meramente econmicas e no so sequer categorias unicamente da objetividade social mas categorias que so, ao mesmo tempo, sociais e culturais.Por fim,a dinmica baseada no valor tal que o valor torna-se progressivamente menos adequado para a realidade que produz. Isto , a dinmica cria as condies de possibilidade objetivas e subjetivas de uma ordem social para alm do capitalismo14.(Comearei a aprofundar a elaborao dessas afirmaes quando for discutir adiante a noo de queda da taxa de lucro, como compreendida por Brenner e por Arrighi.) Longe de serem categorias da vida econmica e social em geral, as que esto na base da crtica economia poltica pretendem apreender o ncleo essencial de uma forma historicamente
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determinada de vida social o capitalismo de maneira a indicar seu carter historicamente especfico e possivelmente transitrio. A abolio daquilo que as categorias pretendem apreender levaria abolio do capitalismo. Encarregar-se dessa problemtica fundamental requer interrogar a natureza da temporalidade no capitalismo, um assunto que no posso elaborar longamente neste ensaio. Desejo, no entanto, prosseguir essas consideraes tendo como referncia O longo sculo XX, de Arrighi.Arrighi est entre os tericos que conceituam o perodo desde 1973 como o de mudana qualitativa, cujo trao predominante ele caracteriza em termos de financeirizao do capital15. Argumentando contra posies como a de Hilferding, de que a importncia ampliada do capital financeiro marca um estgio inteiramente novo de desenvolvimento capitalista, Arrighi afirma que a primazia da financeirizao um fenmeno recorrente, uma fase de ciclos maiores de desenvolvimento capitalista que comearam na Europa do fim da Idade Mdia e incio da Era Moderna16. O estudo de Arrighi da crise do final do sculo XX est inscrito em uma estrutura terica mais ampla uma anlise das estruturas e processos do sistema capitalista mundial como um todo,em diferentes etapas de seu desenvolvimento17. Esta anlise, por sua vez, profundamente influenciada pela ambiciosa tentativa de Arrighi de pensar em conjunto o que Charles Tilly caracterizou como os dois grandes processos interdependentes da era [moderna]: a criao de um sistema de Estados nacionais e a formao de um sistema capitalista mundial18. A fim de relacionar esses dois sistemas internacionais,Arrighi recorreu s teorias de Fernand Braudel e Karl Polanyi.Ele adota a compreenso de Braudel do capitalismo como uma das camadas de uma estrutura de trs patamares.Haveria uma camada inferior que Braudel chama de vida material a camada da no-economia que nunca pode ser influenciada pelo capitalismo , uma camada intermediria da economia de mercado e uma camada superior do antimercado, a zona dos predadores gigantes. Para Braudel, esse nvel superior o verdadeiro locus do capitalismo19.Com base na anlise de Braudel, Arrighi defende que, historicamente, o desenvolvimento capitalista no foi apenas o resultado no-intencional de inmeras aes realizadas por indivduos e pelas mltiplas comunidades da economia mundial, mas que as expanses e reestruturaes da economia capitalista mundial tm ocorrido sob a liderana de determinadas comunidades e blocos de agentes governamentais e empresariais20. Isto , Arrighi busca relacionar o sistema estatal e o capitalismo tendo por base o descasamento realizado por Braudel entre a atividade econmica cotidiana e a camada superior dos grupos economicamente poderosos.
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[15] Arrighi,op.cit.,p.xi [p.ix].

[16] Ibidem.

[17] Ibidem,p.xi [p.xi].

[18] Tilly,Charles. Big structures, large processes, huge comparisons. Nova York: Russell Sage, 1984, p. 147, apud Arrighi,op.cit.,p.xi [p.ix].

[19] Arrighi,op.cit.,p.10 [p.10].

[20] Ibidem,p.9 [p.10].

[21] Ibidem, pp. 255-258 [pp. 263266].

[22] Ibidem,pp.xi,6 [pp.xi,6].

[23] Ibidem, pp. x, 5-6, 214-238 [pp. 5-6,218-245].

[24] Ibidem, pp. 214-238 [pp. 218245].

Ele refora essa abordagem apropriando-se da crtica de Karl Polanyi idia, do sculo XIX, de uma economia auto-regulada. Para Polanyi, esta auto-regulao dependia da transformao de todos os elementos da indstria em mercadorias,incluindo a terra,o trabalho e o dinheiro. A natureza mercantil dos ltimos trs, entretanto, completamente fictcia,de acordo com Polanyi.Um sistema baseado em tal fico tremendamente desagregador para a sociedade. Ele gera, por conseguinte, um contra-movimento para restringir suas operaes. Isso implica que,para o capitalismo funcionar no longo prazo,os mecanismos de mercado devem ser social e politicamente controlados21. Com base na sua apropriao de Braudel e Polanyi,Arrighi delineia o desenvolvimento do sistema capitalista mundial em termos de quatro ciclos sistmicos de acumulao, cada um dominado por um Estado capitalista hegemnico um ciclo genovs, do sculo XV at o comeo do sculo XVII; um ciclo holands, do fim do sculo XVI estendendo-se pela maior parte do sculo XVIII;um ciclo britnico do final do sculo XVIII at o comeo do sculo XX;e um ciclo americano, que comeou no final do sculo XIX. Cada um desses ciclos refere-se aos processos do sistema capitalista mundial como um todo, de acordo com Arrighi.Ele enfoca as estratgias e estruturas dos agentes governamentais e empresariais de cada um desses Estados porque argumenta que elas tiveram uma bem-sucedida centralidade na formao desses estgios22. Cada ciclo, de acordo com Arrighi, caracterizado pelas mesmas fases, uma inicial de expanso financeira, passando por uma fase de expanso material, seguida de outra de expanso financeira. A financeirizao desempenha um papel crucial na sucesso de um hegemon por outro,de acordo com Arrighi.Conforme ele a descreve,a trajetria ascendente de cada hegemon baseada na expanso da produo e do comrcio. Em um ponto de cada ciclo, contudo, uma crise sinalizadora ocorre como resultado da sobreacumulao de capital. Outro Estado fornece ento um meio para dar vazo a esse capital acumulado. Neste esquema, a crescente financeirizao requer a transferncia de capital do hegemon atual para um novo hegemon ascendente23. Esse padro de desenvolvimento no , entretanto, completamente cclico. Ele tem direcionalidade. Cada novo ciclo mais curto que o precedente; cada novo hegemon maior, mais complexo e mais poderoso. Cada hegemon consegue internalizar custos que seu antecessor no internalizava. A Holanda internalizou custos de produo, o Reino Unido tambm internalizou custos de produo e os Estados Unidos adicionaram a internalizao de custos de transao24.Estabelecendo este padro,Arrighi argumenta ento que a fase atual de financeirizao sinal do declnio da hegemonia americana, o comeo do fim do quarto ciclo.
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O padro de desenvolvimento que Arrighi delineia muito elegante e freqentemente esclarecedor.No entanto,h aspectos problemticos da sua interpretao que, a meu ver, indicam seus limites. Assim, por exemplo, quando Arrighi volta-se a desenvolvimentos mais contemporneos,sua interpretao da ascenso e queda da hegemonia dos Estados Unidos desde 1939 muito mais ecltica do que se poderia esperar a partir da sua descrio dos ciclos mais longos de desenvolvimento capitalista.Ao discutir a crise da dcada de 1970,ele se refere a uma concorrncia crescente, em escala internacional, ao crescimento dos salrios reais, entre 1968 e 1972, que ultrapassou o aumento da produtividade,assim como deciso de formuladores de poltica americanos,no fim dos anos 1970,de formar uma aliana com as altas finanas privadas a fim de disciplinar o que foi considerado como ameaas do Terceiro Mundo aps a descolonizao. muito difcil compreender como essa interpretao encaixa-se na estrutura terica de desenvolvimento cclico que Arrighi apresenta. Embora ele caracterize o ciclo americano como anmalo, ele no explica o seu carter anmalo. Por conseguinte, existe uma lacuna entre sua interpretao ecltica da dcada de 1970 e sua estrutura terica mais ampla, o que sugere que o padro de desenvolvimento que ele delineia essencialmente descritivo. Ele no apresenta, de fato, uma anlise acerca do que move o padro de desenvolvimento que ele descreve. Este tema emerge tambm, implicitamente, quando Arrighi discute o declnio da hegemonia americana.Ele argumenta que tal declnio pode levar ascenso de um imprio verdadeiramente global, baseado na superioridade da fora do ocidente, a uma economia de mercado mundial sem um hegemon, centrada no Leste asitico, ou ao caos sistemtico.As duas primeiras possibilidades so ps-capitalistas,de acordo com Arrighi.Elas assinalariam o fim do capitalismo25. Esta uma afirmao notvel porque ela esclarece que Arrighi considera a essncia do capitalismo um sistema mundial organizado por um hegemon capitalista. Essa posio problemtica tem suas razes na apropriao que Arrighi realiza da distino de Braudel entre economia de mercado e capitalismo. O ltimo, de acordo com Braudel, no pode ser explicado tendo como base relaes de mercado contnuas, na medida em que uma economia de mercado mundial precedeu o capitalismo.O que gerou este foi a fuso do capital com o Estado,que foi exclusiva do Ocidente26. Os limites desta tentativa de distinguir mercados e capitalismo colocando os Estados no centro da anlise tornam-se manifestos, entretanto, nas reflexes de Arrighi sobre a fase corrente de declnio da hegemonia americana. Independente de quo importantes os Estados podem ter sido para o desenvolvimento do capitalismo, definir o capitalismo essencialmente com referncia ao
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[25] Ibidem, pp. 23, 355-356 [pp. 23, 370-371].

[26] Ibidem,pp.10-11 [pp.10-11].

Estado torna-se uma camisa-de-fora conceitual quando Arrighi tenta analisar o mundo contemporneo. Nem Braudel nem Arrighi parecem tomar conhecimento da maneira muito diferente pela qual Marx e Weber distinguem o capitalismo moderno dos mercados e do comrcio, tal qual eles podem existir em outras formas de sociedade. Apesar de todas as suas diferenas, Marx e Weber enxergam o capitalismo moderno como especfico porque ele baseado em um processo contnuo e infinito de acumulao, um processo que no pode ser fundamentado no comrcio ou no Estado e,na realidade,transforma ambos.No trabalho de Marx,a dinmica histrica do capitalismo sua caracterstica mais saliente. Ela requer contnuas transformaes da vida social, que so conduzidas, por sua vez, pelo ncleo essencial do capitalismo, um ncleo que tanto imutvel quanto, ainda, produtor de mudanas.A categoria capital,de Marx,busca apreender este ncleo e a dinmica que ele gera. No tratamento de Arrighi dos ciclos do capitalismo, a categoria capital permanece fundamentalmente subteorizada. Conseqentemente,sua abordagem exclui qualquer anlise acerca do que constitui o carter especfico do capitalismo, sua dinmica histrica. Em vez disso,como sua concepo do fim do capitalismo indica,Arrighi funde esta dinmica com a ascenso e queda de hegemons. Sua abordagem substitui a anlise do que fundamenta a dinmica por uma descrio de um padro e o faz de maneira a tambm excluir consideraes sobre as contnuas estruturaes e reestruturaes do trabalho e,de maneira geral,da vida social no capitalismo. Embora, ento, as teorias de Braudel e Polanyi fornecem a Arrighi uma estrutura terica para pensar em conjunto o desenvolvimento do sistema estatal e o do capitalismo mundial,elas tambm levam a problemas tericos srios. A diviso tripartite, realizada por Braudel, da sociedade moderna em camadas de vida material, economia de mercado e capitalismo no permite considerar a relao das formas cotidianas de vida social com o capitalismo, enquanto a insistncia de Polanyi no carter fictcio do trabalho, da terra e do dinheiro como mercadorias obscurece a anlise de Marx da mercadoria enquanto forma das relaes sociais. Nesta estrutura terica, nada naturalmente uma mercadoria.De forma recproca,no existe razo ontolgica que possa servir de base para distinguir mercadorias reais e fictcias. Nem Braudel nem Polanyi permitem uma concepo adequada de capital e, pois, da natureza da dinmica intrnseca da sociedade capitalista,assim como da possibilidade de sua superao. Essas consideraes crticas so reforadas quando observamos mais de perto o tratamento realizado por Arrighi da crise dos anos 1970. Ao abordar essa crise, ele recorreu noo de que, no capitaNOVOS ESTUDOS 81 JULHO 2008 89

lismo, h uma tendncia queda da taxa de lucro. Como Brenner, Arrighi baseia essa tendncia na concorrncia. O teorema da queda tendencial da taxa de lucro foi vrias vezes identificado com Marx.Ele foi comumente compreendido como a tentativa de Marx de demonstrar a natureza propensa crise e os limites do capitalismo. Este teorema, contudo, no foi desenvolvido originariamente por Marx, mas por economistas polticos tais como Adam Smith, Thomas Malthus e David Ricardo. De fato Marx aborda este teorema da economia poltica clssica. Longe de prever uma queda inexorvel da taxa de lucro, entretanto, ele trata este teorema como uma tendncia superficial,a qual,portanto, sujeita a muitos fatores e tendncias compensatrias27.Na medida em que a taxa de lucro efetivamente cai, de acordo com Marx, ela o faz como uma manifestao econmica superficial de um desenvolvimento histrico mais fundamental, a tendncia de a composio orgnica do capital isto , a razo entre capital constante (mquinas,matrias-primas etc.) e capital varivel (trabalho assalariado) crescer. A idia de uma diminuio do capital varivel em relao ao capital constante central para compreender a fora da teoria do valor em Marx.Marx argumenta,como amplamente sabido,que o valor constitudo apenas pelo gasto socialmente necessrio de tempo de trabalho humano direto.Ao contrrio de Adam Smith,contudo,Marx no considera o valor uma forma trans-histrica de riqueza,mas uma forma de riqueza historicamente especfica ao capitalismo. A distino que ele faz entre a produo de valor e a de valor de uso no devem ser compreendidas trans-historicamente e ontologicamente, mas como constitutivas da crescente contradio do capitalismo entre a produo do valor como elemento estrutural definidor do capitalismo e a enorme capacidade de produo de valor de uso gerada pelo capitalismo. O potencial inscrito nessa contradio do capitalismo aponta para uma possvel transformao fundamental da natureza e da distribuio social do trabalho.A realizao dessa possibilidade,entretanto, constantemente restringida pela reproduo sistmica de trabalho determinado pelo valor,apesar de esse trabalho tornar-se crescentemente anacrnico em termos do potencial produtivo do todo. A mudana na composio do capital, portanto, no importante na crtica de Marx principalmente por fornecer uma melhor explicao para a queda tendencial da taxa de lucro, fundamentando assim de forma mais slida um teorema da economia poltica clssica.Ao invs disso, ela importante em primeiro lugar porque, abaixo do nvel superficial dos preos e dos lucros,expressa a transformao do trabalho e da produo que eventualmente aponta para a possibilidade de uma sociedade ps-capitalista. Longe de ser primordialmente um meio de explicar as crises,ento,o teorema da queda tendencial da taxa
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[27] Marx, K. Capital, vol. III. Trad. D. Fernbach. Harmondsworth: Penguin Books, 1981, pp. 317-375 [trad. brasileira: O capital: crtica da economia poltica, vol. III, t. 1. Trad. Regis Barbosa e Flvio R.Kothe.So Paulo: Abril Cultural, 1983 (Os economistas), pp. 161-200].

[28] Brenner,The economics of global turbulence,op.cit.,p.11.

de lucro,como retrabalhado por Marx,expressa,de forma indireta,um processo de contnua estruturao e reestruturao da vida social,um processo marcado por uma crescente distncia entre a estruturao atual do trabalho e da vida social e a maneira em que eles poderiam ser estruturados na ausncia do capital.Marx transforma um teorema da economia poltica o qual muitos tomaram como uma indicao dos limites econmicos do capital em uma expresso superficial de uma dinmica histrica mais fundamental. A fora da sua crtica menos provar o colapso econmico inevitvel do capitalismo do que desvelar uma crescente disparidade entre o que e o que poderia ser, uma disparidade que constitui as condies de possibilidade objetivas/subjetivas de uma ordenao diferente da vida social.A idia de tal disparidade enquanto uma disparidade vivida permitiria uma investigao da gnese histrica das sensibilidades, das necessidades e dos imaginrios que vai alm de consideraes de distribuio ou interesses materiais diretos. Em outras palavras, a contradio crescente do capitalismo compreendida dessa maneira (de forma no economicista) gera a possibilidade de um futuro qualitativamente diferente como uma dimenso imanente do presente. Esse nvel de considerao, contudo, est ausente em Arrighi, assim como em Brenner.Ento,as categorias que so essenciais para a crtica de Marx valor, mercadoria, capital esto tambm basicamente ausentes ou so implicitamente compreendidas em termos econmicos restritivos. Assim, por exemplo, quando Brenner aborda o tratamento de Marx da queda tendencial da taxa de lucro,ele afirma que, de acordo com Marx, o crescimento da composio orgnica de capital leva a um aumento da razo produto/trabalho, que insuficiente para contrabalanar a queda paralela na razo produto/capital, que ela tambm produz. Portanto, a taxa de lucro cai porque a produtividade global dever cair28.Esta interpretao funde completamente valor e valor de uso em Marx, obscurecendo a afirmao de Marx de que um aumento na produtividade pode levar a uma diminuio na maisvalia. Isto, contudo, significa, mais fundamentalmente, que ela no reconhece a anlise do valor de Marx como uma anlise de uma forma de riqueza e vida social historicamente especfica,possivelmente transitria. Por conseguinte, a trajetria histrica do capitalismo na direo de uma possvel transformao qualitativa, como analisada por Marx,reduz-se a uma anlise econmica das crises. Arrighi,por sua vez,argumenta que o que ele chama de a verso de Marx da lei da queda tendencial da taxa de lucro era idntico tese de Adam Smith em relao taxa de lucro.Tanto Ricardo quanto Marx aceitaram integralmente a tese de Smith, de acordo com Arrighi. A nica diferena foi que Marx criticou a verso de Smith da lei como demasiado pessimista em relao ao potencial de longo prazo do capiNOVOS ESTUDOS 81 JULHO 2008 91

talismo para promover o desenvolvimento das foras produtivas da sociedade29.Essa equiparao de Smith e Marx,contudo,significa que Arrighi tambm funde a economia poltica sua crtica, isto , uma compreenso trans-histrica do valor enquanto riqueza com uma compreenso do valor enquanto uma forma de riqueza historicamente especfica ao capitalismo. A abordagem de Arrighi introduz de forma efetiva uma dimenso muito importante anlise do capitalismo a do Estado,ou melhor, do sistema estatal.Ela o faz,entretanto,em detrimento das dimenses centrais de uma teoria crtica do capitalismo que aponte para a possibilidade de uma outra forma de vida.O prprio Arrighi nota que o seu livro tem um enfoque estreito, excluindo a considerao de assuntos como a luta de classes30.Mas a estreiteza qual ele se refere no meramente emprica. Dada a estrutura terica do livro, mesmo se Arrighi introduzisse tais assuntos,ele no poderia trat-los de forma coerentemente relacionada com sua abordagem. No est em questo se Arrighi ou Brenner so fiis a um dogma revelado (fundamentalista), mas se as suas abordagens so inteiramente adequadas ao objeto de suas investigaes a dinmica do capitalismo contemporneo.As consideraes que delineei buscam esclarecer a diferena entre tais perspectivas de economia poltica crtica,focadas em temas econmicos,e o projeto da crtica economia poltica. David Harvey em A condio ps-moderna tambm enfatiza a predominncia da financeirizao ao discutir o perodo desde 197331.O tratamento de Harvey da financeirizao, entretanto, menos centrado no Estado do que o de Arrighi, o qual ligado questo dos hegemons ascendentes e declinantes. De fato, Harvey enfatiza que, no mundo contemporneo, o capital no tem locus ou posio determinada, mas difuso e global32.Como resultado da concorrncia universal por capitais, diferenas marginais nas taxas de lucro tornam-se cada vez mais importantes,com conseqncias significativas para os nveis salariais em pases metropolitanos,para a extenso global desigual do trabalho assalariado e para a direo e volume dos fluxos de capitais globais. Esses fluxos, de acordo com Harvey, executam uma forma de disciplina que muito mais difusa e eficaz que quaisquer instituies governamentais podem ser33. Ao contrrio de Arrighi e Brenner,Harvey recorreu a uma teoria do capital para elucidar o que ele considera uma mudana abissal na cultura assim como nas prticas poltico-econmicas34. Ele tenta lidar com o perodo desde 1973 no apenas em termos poltico-econmicos, mas tambm em termos de uma configurao alterada da vida. Alm disso,ao faz-lo tendo por referncia uma teoria do capital,com suas distines entre superfcie e estrutura profunda e entre valoriza92 TEORIZANDO O MUNDO CONTEMPORNEO Moishe Postone

[29] Arrighi, op. cit., pp. 222-223 [p. 227].

[30] Ibidem,p.xii [p.xii].

[31] Harvey,op.cit.,pp.160 e ss.[pp. 152 e ss.]. Como um aparte, deve ser notado que tanto Harvey como Arrighi tm uma crtica das finanas que no romntica nem reacionria. Ambos tratam as finanas como produto do capital, no como algo separvel da e imposto produo capitalista. [32] Ibidem,p.163 [pp.154-155].

[33] Ibidem, pp. 164-165 [pp. 156157].

[34] Ibidem,p.vii [p.7].

[35] Ibidem,pp.124,147,186 e ss.[pp. 119, 140, 174 e ss.]. Para a noo de especializao flexvel, ver Piore, Michael e Sabel, Charles. The second industrial divide. Nova York: Basic Books,1984.

[36] Harvey, op. cit., pp. vii, 39 e ss., 113 e ss., 336 e ss., 350 e ss. [pp. 7, 45 e ss.,109 e ss.,301 e ss.,315 e ss.].

[37] Ibidem,pp. 201 e ss.[pp. 187 e ss.].

o e processos de trabalho, Harvey capaz de se contrapor criticamente a abordagens ps-industriais, argumentando que o que elas compreendem como uma nova poca apenas um elemento de uma dinmica mais complexa de restrio, continuidade e mudana. Assim,por exemplo,ao considerar a transformao do capitalismo nas dcadas recentes, Harvey enfoca as demandas de valorizao mediando a produo,ao invs de enfocar a natureza dos processos de trabalho de maneira no mediada.Ento,ele caracteriza as mais novas configuraes do capitalismo em termos de acumulao flexvel, em vez de utilizar o termo mais orientado aos processos de trabalho, especializao flexvel35. Dessa maneira, Harvey capaz de mostrar que esta ltima fase de desenvolvimento capitalista gera todo um conjunto de prticas produtivas do ressurgimento da superexplorao do trabalho [sweatshops] at a robtica que na superfcie parecem antagnicas e que no podem ser adequadamente apreendidas por teorias ps-industriais com o seu foco unilateral nos processos de trabalho. Esta abordagem distingue a teoria crtica do capitalismo de qualquer teoria do desenvolvimento tecnolgico linear e, decerto, de qualquer teoria do determinismo tecnolgico. Da mesma maneira,focando-se no capital,Harvey capaz de mostrar que esta nova fase do capitalismo acarreta uma dialtica complexa de descentralizao e centralizao, heterogeneidade e homogeneidade.Nesta base,Harvey realiza uma crtica severa s abordagens psmodernas que hipostasiam um lado desta dialtica, confundindo, por isso, desenvolvimentos em curso com uma ruptura libertria em relao ao passado. Por compreenderem criticamente a ordem existente apenas em termos de centralizao e homogeneidade,tais abordagens celebram a descentralizao e a heterogeneidade tambm geradas pelo capitalismo contemporneo.Longe de serem crticas,abordagens psmodernas,de acordo com Harvey,so expresses de uma nova configurao do capital que elas no apreendem. Dessa maneira, elas servem para velar e defender o capital em sua mais nova manifestao36. Buscando relacionar mudanas culturais ps-modernas a uma nova configurao do capital,Harvey vai alm das posies que compreendem o capitalismo apenas em termos econmicos.Sua abordagem da relao entre cultura e capitalismo tambm vai alm da teoria da regulao,que busca de fato tomar conhecimento da cultura como um momento constitutivo de uma dada etapa do capitalismo, mas o faz, ao assumir uma relao completamente contingente entre cultura e capitalismo, na base de uma compreenso da cultura que essencialmente vazia. Enquanto a ltima abordagem fornece uma anlise funcionalista da relao entre as formas culturais e qualquer configurao de larga escala do capitalismo, Harvey busca relacionlas intrinsecamente37.
NOVOS ESTUDOS 81 JULHO 2008 93

A abordagem de Harvey suscita de forma explcita a questo da dinmica histrica. O seu argumento de que as dcadas passadas assistiram emergncia de uma nova configurao do capitalismo lembra-nos de que essa emergncia envolve um processo de mudana (uma nova configurao) e de continuidade (capitalismo). Ao distinguir as formas superficiais das formas bsicas do capitalismo, ele tambm indica que o que permanece inalterado um elemento central do capitalismo. Essas consideraes ajudam a esclarecer alguns elementos do capitalismo e a significncia da anlise do capital. Vista de maneira retrospectiva,a dominao do capital existiu em vrias configuraes histricas,desde formas mais mercantis at formas liberais do sculo XIX, estatais do sculo XX e, agora, formas globais neoliberais. Essas configuraes cambiantes indicam que o capitalismo no pode ser identificado completamente com nenhuma das suas configuraes. Ao mesmo tempo,referir-se a essas vrias configuraes como formas do capitalismo implica que um ncleo caracterstico o capital a base de todas elas. Isto, contudo, sugere que o ncleo do capitalismo produz suas vrias configuraes histricas. Embora uma discusso completa do tema do carter historicamente dinmico do capitalismo no seja possvel no espao deste ensaio38, deve ser notado que se trata de uma dialtica complexa de mudana e reproduo, pela qual os elementos centrais do capitalismo produzem mudana e, ao mesmo tempo,reproduzem-se.Essa dinmica dialtica baseada na distino entre superfcie e estrutura profunda no capitalismo e torna acessvel a possibilidade de um futuro para alm do capital, mesmo ao reproduzir o ncleo bsico do presente e,por meio disso,obstruir a realizao do futuro. A abordagem que estou delineando, ento, no pressupe a existncia de uma dinmica histrica, como caracterstica da vida social humana, mas analisa a forma de dominao social intrnseca sociedade moderna capitalista como produtora de uma dinmica histrica. Isto , ela baseia essa dinmica nas formas sociais historicamente especficas que esto no corao do capitalismo como a mercadoria e o capital.Ao basear a dinmica histrica da sociedade moderna capitalista em formas sociais historicamente especficas, esta abordagem busca superar a oposio entre uma noo de uma lgica da histria trans-histrica e seu complemento relacionado , uma noo transhistrica do acaso histrico. Eu argumentaria que tal abordagem dialtica no-linear permite uma teoria do desenvolvimento capitalista mais sofisticada do que aquelas que permanecem dentro da estrutura terica da oposio tradicional, dualista, essencialmente metafsica, entre determinismo e contingncia.
94 TEORIZANDO O MUNDO CONTEMPORNEO Moishe Postone

[38] Para uma discusso mais completa,ver Postone,op.cit.

[39] Harvey, op. cit., pp. 180-183 [pp. 169-172]. [40] Ibidem, pp. 184 e ss. [pp. 173 e ss.].

[41] Ibidem, pp. viii, 201-325 [pp. 9, 185-289].

[42] Esta abordagem no limitada anlise de teorias, mas tambm serve como ponto de partida para uma anlise de vises de mundo ou ideologias disseminadas. Poderia, por exemplo, comear a relacionar a crescente fragmentao global da sociedade capitalista em setores psindustriais e setores cada vez mais marginalizados com a ascenso, por um lado, de polticas de identidade dentro de uma moldura ps-moderna e, por outro, de vrias formas de fundamentalismo.

A abordagem de Harvey indica esses temas. Porm, sua elaborao sobre o ncleo do capitalismo tal que aspectos importantes de uma teoria crtica do capital permanecem excludos ou, no mnimo, pouco desenvolvidos. Para Harvey, h trs elementos centrais do capitalismo: ele orientado para o crescimento, baseado na explorao de trabalho vivo na produo e necessariamente dinmico do ponto de vista tecnolgico e organizacional. Esses trs fatores centrais so, entretanto, inconsistentes. Conseqentemente, o desenvolvimento capitalista caracterizado por uma tendncia sobreacumulao, que o torna propenso crise. Historicamente, ento, o problema do capitalismo tem sido a administrao da sobreacumulao39.Com base nessa anlise,Harvey passa ento a analisar a transio do fordismo ao ps-fordismo40. Esta compreenso do ncleo do capitalismo permite a Harvey distinguir estrutura profunda e superfcie,a partir do que ele formula sua crtica s abordagens ps-modernas, e analisar restries e imperativos que caracterizaram o desenvolvimento do capitalismo de um modo de regulao a outro. No entanto, seu foco no carter propenso crise do capitalismo no aborda a distncia crescente entre a forma que a vida social tem sob o capitalismo e a forma que poderia ter, no fosse o capitalismo.Uma abordagem que problematizasse mais explicitamente a categoria capital, e a colocasse em seu centro, poderia se focar com mais rigor nessa distncia. A diferena entre as duas abordagens torna-se clara quanto ao tema da relao entre as formas de subjetividade e objetividade no capitalismo. Harvey trata concepes cambiantes de espao e tempo, por exemplo, como reaes a mudanas do capitalismo. O capitalismo realiza o que Harvey denomina compresses espao-temporais. Elas alteram as experincias que as pessoas tm do espao e do tempo, as quais so expressas culturalmente e sobre as quais se reflete teoricamente41.Por mais esclarecedora que possa ser a anlise de Harvey,sua nfase na experincia como mediadora entre capitalismo e cultura permanece basicamente extrnseca s formas sociais expressas pelas categorias marxianas. De tal maneira, falta a ela a dimenso epistemolgica/subjetiva daquelas categorias, a qual permite a elas abordar uma quantidade maior de assuntos concernentes a formas de conhecimento e subjetividade. Por exemplo, a abordagem categorial pode abordar outras teorias da economia ou da histria como expresses equvocas enraizadas como possibilidades nas prprias formas sociais.Tal abordagem no pretende apenas explicar percepes e teorias sobre o mundo, tais como aquelas de Smith, Ricardo ou Hegel, como no sendo inteiramente adequadas aos seus objetos42; ela tambm busca fundamentar a prpria possibilidade da crtica. A ltima evidentemente relacionada questo da criao histrica pelo capitaNOVOS ESTUDOS 81 JULHO 2008 95

lismo de necessidades e sensibilidades que apontam para alm do capitalismo. Tal abordagem categorial trata, ento, formas de subjetividade como intrnsecas s prprias categorias. As diferenas entre essas duas abordagens tornam-se mais evidentes quando se considera a discusso de Harvey acerca de ps-modernismo e capitalismo. Quando ele relaciona os dois, trata implicitamente o capitalismo como unidimensional. Harvey no trata, em outras palavras,o capital como algo que aponta para alm de si prprio mesmo ao se reconstituir. Isto , ele no questiona se o ps-modernismo tambm tem um momento emancipatrio, mesmo se muito diferente daqueles expressos por auto-compreenses ps-modernas. Dentro da estrutura terica que estou delineando,o ps-modernismo poderia ser compreendido como um tipo de pscapitalismo prematuro,que indica possibilidades geradas,mas no realizadas,no capitalismo. Ao mesmo tempo, pelo fato de o ps-modernismo no compreender o seu contexto, ele pode servir como uma ideologia de legitimao nova configurao do capitalismo,da qual parte. Isto leva a um tema mais geral com o qual teorias crticas do capitalismo tm de lidar. Em uma transio global anterior do capitalismo,os marxistas freqentemente opuseram o planejamento racional geral irracionalidade anrquica do mercado. Em vez de necessariamente apontar para alm do capitalismo,contudo,tais crticas no mais das vezes ajudaram a legitimar o subseqente capitalismo centrado no Estado. Da mesma maneira,a hipostasia contempornea da diferena,da heterogeneidade e do hibridismo no aponta necessariamente para alm do capitalismo, mas pode servir de vu e legitimar uma nova forma global que combina descentralizao e heterogeneidade da produo e do consumo com crescente centralizao do controle e homogeneidade estrutural. Cada uma dessas posies,entretanto,tambm teve um momento emancipatrio. A tarefa difcil separar conceitualmente a dimenso emancipatria das possibilidades criadas pelo capitalismo das formas no-emancipatrias ou antiemancipatrias em que elas foram geradas. Uma teoria crtica do capitalismo deveria ser capaz de elucidar como formas de incompreenso abordagens que confundem uma dimenso da vida social gerada pelo capitalismo com o todo. Ao obscurecer o ncleo bsico do capitalismo como uma forma de vida social, tais abordagens so apenas aparentemente emancipatrias. Suas orientaes crticas acabam promovendo e legitimando a dominao do capital em novas formas,como o capitalismo centrado no Estado e o capitalismo ps-moderno.Isto no significa que o potencial emancipatrio da coordenao social geral ou do reconhecimento da diferena deva ser desconsiderado. Mas esse potencial s pode ser realizado quando for associado com a superao histrica do capital, o ncleo da nossa forma de vida social.
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Recebido para publicao em 15 de maro de 2008.


NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

Apesar de todas as suas vantagens,as abordagens distintas formuladas por Brenner, Arrighi e Harvey no so bem-sucedidas em elucidar por completo o ncleo histrico do capital de uma maneira que aponte para a possibilidade de sua superao histrica. Entretanto, sem uma anlise do capital que no se restrinja ao modo de distribuio, mas que possa, no entanto, abordar os impulsos emancipatrios expressos pelo marxismo tradicional,por um lado,e pelo ps-modernismo, por outro, nossas concepes de emancipao continuaram a oscilar entre uma homogeneizao geral (realizada ou pelo mercado ou pelo Estado) e um particularismo,uma oscilao que replica as prprias formas dualistas da mercadoria e do capital.
Moishe Postone professor de Histria da Universidade de Chicago e Ph.D. pela Johann Wolfgang Goethe-University (Frankfurt,Alemanha).

81,julho 2008 pp. 79-97

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