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EL TIEMPO DEL DESPERTAR Ladrierre A. - (LEglise, une esquisse de son histoire) (Viene del N 1)
EL DESPERTAR: EL RETORNO A LA FE DEL EVANGELIO

En los pases anglosajones El Despertar haba tenido un preludio notable en las islas britnicas y en Amrica por medio de la obra cuyos instrumentos fueron Wesley y sus compaeros. As haba nacido el metodismo, desvinculado de la Iglesia anglicana y dividido en pequeas y diversas Iglesias despus de la muerte de su fundador en 1791. Pero esto no era ms que un preludio. Un movimiento muy distinto, aunque proveniente del impulso dado por Wesley, desarroll su accin moral en una Inglaterra considerablemente transformada despus de la emancipacin de Amrica, de la Revolucin francesa, de las agotadoras luchas contra Napolen y del paso de la antigua vida agrcola a la vida industrial. Se trata del evangelismo. Los Evanglicos tenan una doctrina ms pura que la de Wesley, pues sostenan, al mismo tiempo que la autoridad absoluta de la Escritura y la salvacin por gracia y por la fe, el estado de completa ruina de la naturaleza humana no regenerada y la seguridad de una salvacin perfecta en Cristo. Entre ellos, un buen nmero de ministros anglicanos, despertados espiritualmente, se esforzaron en llevar la preocupacin por una fe viva, sacada directamente de la Escritura, al seno de la fra Iglesia establecida, el Establishment. Mientras Wesley diriga sus mensajes a las masas populares, los ltimos se dirigan ms a las clases acomodadas, tanto a la antigua aristocracia como a los nuevos estratos dirigentes. La influencia de estos ministros fue considerable. Todo un florecimiento de actividades evanglicas, misioneras y de caridad vio la luz, sin hablar de campaas como las de Wilberforce, evanglico notorio, para la abolicin de la esclavitud. No nos compete entresacar lo que a los ojos de Dios tena el carcter de buenas obras de lo que era puramente humano;

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pero lo indiscutible es que el punto de partida de toda esta actividad era el Evangelio. Se inauguraron escuelas dominicales, se formaron sociedades bblicas y misioneras, otras para visitar a los enfermos, se organizaron reuniones privadas para leer la Biblia y se multiplicaron las reuniones al aire libre. Numerosos fueron los laicos y los pastores que se entregaron a la evangelizacin. Sembraron la Palabra por toda Inglaterra, fueron por todas partes (Hechos 8:4), cruzaron los mares para ir a los paganos, pero tambin abrieron surcos por toda Europa. Una actividad paralela se desarrollaba en Escocia, donde el partido evanglico eriga la Misin interior para la evangelizacin. Su formacin se debe a la iniciativa de James Haldane, un antiguo oficial de marina convertido, a cuyo hermano Robert (1764-1842) quien tambin abandon su carrera naval para servir a Cristo veremos asimismo en el continente europeo. En Amrica se prosegua un trabajo anlogo. Era la poca de los enrgicos y piadosos revivalistas, mezclados con los pioneros que avanzaban hacia el Oeste, rudos como los primeros, a veces excntricos, pero devorados por el amor a las almas. Reunan en camp meetings centenares y miles de personas quienes, embelesadas, escuchaban durante horas su voz potente y apremiante. Los nombres de Axley, Burke y Cartwright quedaban grabados en la memoria, al lado de aquellos ms conocidos todava: Finley y C.G. Finney (1792-1875), cuya accin abarc las ciudades del Este, pero quien ms tarde debi trabajar en Inglaterra. Verdaderas llamaradas de despertar, con masivas conversiones, a veces con sorprendentes y conmovedoras manifestaciones espirituales, se produjeron a principios de siglo. Las ms conocidas fueron las del pas de Gales y las de las tierras altas del Cumberland, en Estados Unidos. La Iglesia oficial no aceptaba fcilmente estas novedades, sobre todo la High Church (Alta Iglesia), la cual mantena, con una ortodoxia formalista, un espritu autoritario y mundano que produca mucha disconformidad. La Low Church (Baja Iglesia) se mostraba ms abierta a los soplos del despertar y, bajo la influencia de Sidney Smith, de Wilberforce y otros evanglicos, repudiaba poco a poco el desmo y el racionalismo que haban reinado en su seno.

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Se debe mencionar tambin que, bajo el impulso de los cambios operados en el espritu pblico, fue abolido en 1828 el Bill of Test, el que desde 1673 exclua de toda funcin pblica a todos los que se hallaban fuera de la Iglesia establecida, es decir, a los catlicos y a los diversos no conformistas. Desde entonces stos tuvieron igualdad de derechos. Los unos y los otros iban a aprovechar ampliamente esa completa libertad en el curso del siglo XIX. Ms adelante diremos algunas palabras sobre el progreso del catolicismo, el que oblig a la High Church a despertarse. En cuanto a los no conformistas, el nmero de sus Iglesias, sistemas y denominaciones diversas, cada una con su organizacin y actividades propias, iba acrecentndose, lo que origin una gran actividad religiosa. Bajo el largo reinado de Victoria (1837-1901), Inglaterra iba a ser el tipo mismo de una nacin cristianizada, pero Dios sabe la medida en que se le poda aplicar la palabra del Seor a Sardis: Tienes nombre de que vives, y ests muerto. l mismo bendito sea su nombre conoce a los que son suyos. Pero volvamos al Despertar propiamente dicho, para subrayar su parte preponderante en la extraordinaria fragmentacin eclesistica que se produjo cuando a independientes, cuqueros, bautistas y metodistas se agreg una gran cantidad de pequeas congregaciones formadas a medida que los creyentes se agrupaban alrededor de la Biblia, experimentando juntos la accin del Espritu y el poder del Seor, y de hecho se separaban de la Iglesia oficial. En esta atmsfera de almas despertadas y dispersas iba a manifestarse, en el perodo de 1825 a 1830, un poder capaz de congregar alrededor del nico Pastor. Antes de considerar este importante hecho, necesitamos ver el Despertar en el continente europeo. El Despertar en Suiza EN GINEBRA - LOS AMIGOS - LAS DISIDENCIAS El Despertar tuvo verdadero nacimiento en Ginebra, para propagarse luego por todos los pases de habla francesa y aun ms lejos. Sin embargo, en la ciudad de Calvino el sueo espiritual era profundo a principios del siglo XIX. La Biblia

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era desconocida en los auditorios deba decir un estudiante de la Academia en la cual se formaban los pastores. Precisamente entre algunos estudiantes de Teologa, disconformes con la enseanza racionalista que reciban y preocupados por la tibieza de la Iglesia, aparecieron, en tiempos de la ocupacin francesa (1798-1814), los primeros indicios de un rebrote. Estos estudiantes se hallaron providencialmente puestos en contacto con los Hermanos de Moravia, de los cuales haba algunos grupos fieles en la ciudad desde mediados del siglo anterior. Fueron esclarecidos por ellos en cuanto a la salvacin por la fe en Jesucristo y al valor de la Escritura. Uno de estos jvenes, E. Guers, escribira ms tarde: Me gusta recordar todava de qu manera el buen Mettetal se las ingeni para anunciarme la salvacin gratuita. Sin entrar en muchos razonamientos, sin usar de muchas palabras, abri el libro de Dios y me ley, en el evangelio segn san Juan, las numerosas declaraciones por las cuales Jess testifica solemnemente que aquel que cree en l no perecer, sino que tendr vida eterna. Luego me pregunt, sin ms prembulo, si yo reciba la palabra del Seor con entera sumisin. Como contest afirmativamente, agreg: Entonces por qu dudara usted de su salvacin y no gozara de ella ya mismo? Otras reuniones tenan lugar para edificarse y orar, pero sin ninguna idea de separacin. Sin embargo, los estudiantes, con el fervor de los recin convertidos, muy pronto desearon actuar afuera y con esta intencin formaron en 1810 la Sociedad de los Amigos, constituida por Ami Bost, Henri Empaytaz, Guillaume Gonthier, Lhuillier, Louis Gaussen, Emile Guers y Henri Pyt. Esta sociedad disgust a los pastores y tuvo que disolverse en 1814. Fue entonces cuando las visitas de extranjeros piadosos fortalecieron los sentimientos y afianzaron los principios que vieron la luz en este ambiente. Madame de Krdener Una seora de la aristocracia rusa, convertida en Viena por medio de una humilde creyente de Moravia despus de haber llevado una vida entregada a diversiones, la ferviente pero muy mstica baronesa de Krdener la que poco despus deba ejercer una gran influencia sobre el zar Alejandro I y, segn parece, convertirlo al Seor, residi en Ginebra entre los aos 1813 y 1815.

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Organiz reuniones en las cuales ella oraba y diriga la palabra; muchos creyentes hallaron en esas reuniones una real bendicin, entre otros Empaytaz, quien, despus de haber sido interrogado por una comisin consistorial y exhortado en vano a abandonar esas reuniones no autorizadas, se vio privado de la consagracin pastoral a la cual aspiraba. Se reuni con la seora de Krdener en Alemania, la sigui a Pars, donde, como en Ginebra, ella organiz en su casa reuniones religiosas a las que asistieron personas de alto rango. All, en 1816, Empaytaz hizo aparecer un folleto titulado: Consideraciones sobre la divinidad de Jesucristo, que provoc gran resonancia en Ginebra. En l acusaba a la Compaa pastoral ginebrina de abandonar esta verdad y no respetar la Biblia. Declaraba que en ninguno de los 197 sermones impresos en Ginebra desde 1774 haba hallado ni una sola mencin de la divinidad de Jess. Robert Haldane En ese mismo tiempo llegaba a Ginebra precedido por el metodista ingls Wilcox, quien all haba predicado la verdad en el curso del ao 1816 el piadoso y devoto calvinista escocs Robert Haldane. Se dedic a dictar cursos privados a los estudiantes de Teologa y expuso magistralmente acerca de la epstola a los Romanos. All se encontraban los ex Amigos, junto con muchos otros jvenes de los cuales algunos, tales como Frdric Monod y Henri Merle dAubign, que haban desaprobado primeramente a Empaytaz, fueron convencidos por Haldane. Fue se el semillero de los predicadores del Despertar, aunque Haldane ensease en ingls y debiese ser traducido. La Compaa de los pastores reaccion y exigi a los candidatos al pastorado el compromiso de no predicar sobre la divinidad de Jesucristo, ni sobre el pecado original, ni sobre la forma en que opera la gracia, ni sobre la predestinacin. Muchos rechazaron estas exigencias; algunos, como Pyt y Guers, debieron hacerse consagrar en Inglaterra, mientras que otros se dedicaron a la evangelizacin sin consagracin oficial. La Iglesia del Bourg de Four

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La creciente oposicin de la Iglesia nacional contra los jvenes predicadores formados por el Espritu de Dios produjo una ruptura total. Haldane, quien abandon a Ginebra, fue reemplazado por Henry Drummond, un rico banquero de Londres dedicado al Evangelio, quien alent en gran manera a aquellos jvenes. As se constituy, el 17 de mayo de 1817, una Sociedad de cristianos separados, quienes se reunieron desde el mes de agosto en el barrio del Bourg de Four, de donde procede el nombre de Iglesia disidente del Bourg de Four o Pequea Iglesia de Ginebra, con sus hermanos pastores independientes. Slo eran admitidos en su seno los verdaderos hijos de Dios o quienes eran reconocidos como tales. Mantenan firmemente que la fe en Cristo basta para poseer la salvacin, pero tambin que la verdadera fe requiere necesariamente la regeneracin operada por el Espritu Santo y la Palabra de Dios. De esa Iglesia partieron evangelistas y predicadores hacia el resto de Suiza, Francia y misiones lejanas, la mayor parte sostenidos por la Sociedad continental para la difusin del conocimiento cristiano, fundada gracias a Drummond. Los primeros pasos de la nueva comunidad fueron difciles. Entraba en un camino desconocido y tena que fijar un andar eclesistico todava sin precedentes en el continente europeo. La oposicin fue extremadamente viva. Los hermanos fueron ridiculizados en los diarios y hubo actos de violencia: el 2 de julio de 1818, en ocasin de cambiar de saln, los hermanos disidentes fueron acosados por un populacho irritado. Pero su celo segn Dios arrostr las pasiones sublevadas contra el Despertar y llev sus frutos. Hubo conversiones. Un sargento de artillera, enviado expresamente para prevenir cualquier eventualidad en el curso de una de estas reuniones, se convirti al escuchar la predicacin. Se llamaba Flix Neff... Tambin all Adolphe Monod, entonces estudiante, se sinti fuertemente impresionado por las predicaciones de otro cristiano escocs: Thomas Erskine. Csar Malan y la Iglesia del Testimonio En esa misma poca surga en Ginebra otro gran heraldo del

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Despertar: el pastor Csar Malan (1787-1864). Estaba ya consagrado desde haca seis aos cuando fue llevado a tener la seguridad de su salvacin y se uni a Haldane. El da de Pascua de 1817 pronunci un sermn de gran resonancia sobre la salvacin por la fe en Jesucristo. Irritada, la Compaa de los pastores le excluy de su plpito ginebrino. Poco despus comenz a tener reuniones de oracin frecuentadas por numerosos fieles, en las cuales la explicacin de las Escrituras se alternaba con oraciones y cnticos. Ese testimonio naciente no dej de dar lugar, como en otros sitios, a una oposicin implacable. Un da, Malan vio cmo una turba excitada por las calumnias odiosas de que era objeto l y sus reuniones derribaba el cerco de su jardn e invada su casa. Parece que a l le fue aplicado por primera vez, en 1819, en los suburbios de Ginebra, el epteto de momier[1], el cual se extendi despus a toda la gente que perteneca al Despertar, y desde entonces, doquier Dios dispuso un testimonio. Malan, calvinista convencido, ms dogmtico que el grupo pietista de los Amigos, con el cual haba empezado su carrera cristiana, prosigui su accin aparte. Fund una capilla en su propiedad a la que llam Iglesia del testimonio, la cual subsisti durante casi 50 aos. De espritu ardiente, decidido y dominante, conduca solo la pequea grey congregada junto a l. Mantuvo firme hasta el fin, con una fe inquebrantable, la bandera que haba enarbolado en los das del Despertar. Era un delicado poeta cuyos Cnticos de Sion han regocijado y consolado a muchos creyentes. En 1849 se rehus a unir su pequea congregacin con la naciente Iglesia libre, y su obra concluy a su muerte. Ella, realmente de bendicin para tantas almas, haba recibido demasiada influencia de una sola personalidad como para que pudiera subsistir despus de su muerte. Es menester que el siervo permita a su Seor tomar todo el lugar en los corazones y que la Palabra tenga su autoridad soberana sobre ellos, pues de lo contrario su trabajo se resiente y aquellos a quienes acostumbr a no poder caminar sin l se dispersan cuando tiene que abandonarlos.

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La Capilla del Oratorio Por ltimo, una tercera disidencia se produjo con uno de los promotores del Despertar, el pastor Louis Gaussen (17901863). l haba permanecido tanto tiempo como haba podido en el seno de la Iglesia nacional, pero al final fue destituido de sus funciones en 1834, despus de haber fundado en 1831 una Sociedad evanglica y una Escuela de Teologa a la cual acudi a ensear, entre otros, H. Merle dAubign. Esta sociedad, despus de la destitucin de Louis Gaussen, tom el nombre de la Capilla del Oratorio. El hermoso primer perodo del Despertar desembocaba as, tanto en Ginebra como en Inglaterra, en un desmembramiento eclesistico. EXTENSIN EN LA SUIZA FRANCESA Pero los movimientos que acabamos de resumir se extendieron, en primer lugar, en los cantones de Vaud y de Neuchatel. Una obra ya haba empezado all antes de 1820, sin relacin directa con la de Ginebra. Se conoce la actividad de Miss Greaves, una cristiana inglesa que, en 1815, tena reuniones bblicas en su casa y fue expulsada de la ciudad de Lausana. Pero el impulso inicial de este movimiento provino de la predicacin del decano Curtat y de sus lecciones impartidas a los estudiantes de Teologa desde 1810. All tambin los jvenes que se dedicaban al pastorado se sintieron conmovidos y se preocuparon por profundizar, para s mismos y para los que les rodeaban, el estudio de las Escrituras y tuvieron reuniones de evangelizacin y de edificacin fuera de las horas y lugares de culto de la Iglesia nacional. Una vez consagrados prosiguieron su actividad en sus parroquias y en varios lugares del cantn de Vaud. Entonces llegaron tambin evangelistas de Ginebra, entre los cuales se encontraban Ami Bost, quien predic en Yverdon y luego en Sainte-Croix; el hermano Coulin, de Ginebra, quien ya haba tenido all reuniones de 300 y 400 personas; Henri Pyt (nacido en Sainte-Croix), A. Porchat y E. Guers quienes recorrieron el cantn de Vaud en los aos 1818 y

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1819; como asimismo Flix Neff, quien escribe desde Lausana en 1820: Parece que el Seor abre una amplia puerta para la predicacin de su Evangelio en este cantn, y no se cerrar pronto, con tal que sepamos actuar con prudencia. Al principio, la autoridad eclesistica manifest inters por ese nuevo celo y hasta demostr su desaprobacin respecto de la actitud de la Compaa pastoral de Ginebra al oponerse a los predicadores evanglicos; pero se conmovi a su vez con el decano Curtat a la cabeza, y termin por pronunciarse en contra de esas reuniones, rehusando consagrar o destituyendo a aquellos ministros que persistieron en realizarlas. La poblacin fue rpidamente alzada contra los momiers, los sectarios y sus conventculos[2], en nombre de la unidad nacional que se pretenda ver amenazada; pero, en realidad, el mundo estaba irritado, como lo est siempre, por los frutos de la predicacin del Evangelio. Se lleg hasta la persecucin. En Aubonne hubo un verdadero motn con palos, piedras, gritos injuriosos, blasfemias y pancartas que proclamaban que si continuaban esas asambleas de momiers, se pondra fuego a los cuatro rincones de la ciudad. As sucedi tambin en Orbe a raz de varias conversiones producidas por medio de un joven sufragneo[3], Marc Fivaz. Sera demasiado largo enumerar todos los sitios de la Suiza francesa visitados por esa lluvia bienhechora y en los cuales la oposicin se manifestaba ms viva a medida que la bendicin era manifiesta. En la parroquia de lIsle y de Montricher donde un despertar haba tenido lugar por medio de Henri Juvet, pastor de mucha capacidad, tambin relevado de sus funciones a la salida de una reunin, una turba vociferante apedre a los asistentes. Uno de ellos escriba despus: Cuando dirig mis oraciones a mi Dios salvador, me escupieron en el rostro y, asindome de los cabellos, me golpeaban la cabeza contra el suelo y me decan: Ora a tu Salvador; no viene para librarte. Juvet, maltratado, echado en la crcel, contrajo una enfermedad pulmonar a causa de la cual muri en Nimes, en 1825. (Contina en el N 3)

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[1]Momier: protestante de la suiza francesa, disidente de la Iglesia oficial. Se aplica en sentido peyorativo referido a una santidad y actividad religiosa supuestamente excesivas (N. del T.). [2]Conventculo: junta secreta o ilcita (N. del T.). [3]Sufragneo: dependiente de la jurisdiccin de otro, pastor auxiliar (N. del T).

1996-2007 Todos los derechos reservados. Editor: Roberto Jorge Arakelian. Los artculos editados en otros idiomas se han traducido con el permiso de sus editores. Derechos de traduccin reservados. Permiso de reproduccin nicamente en forma completa y sin cambios. Queda prohibido utilizar este material con fines comerciales y/o cobrarlos.

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