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Universidade do Extremo Sul Catarinense UNESC Curso de Histria Disciplina: Histria Contempornea II Professor: Marcelo Pastafiglia Acadmicos: Ingrid

d Krause Soares Joo Batista Figueira Ribeiro Data: 18/05/2012

IBM E O HOLOCAUSTO

Em um certo dia do ano de 1993, durante uma visita ao Museu do Holocausto dos Estados Unidos, em Washington, o jornalista Edwin Black deparou-se com uma mquina IBM Hollerith D-11 de classificao de cartes, que ocupava um lugar de destaque na exposio. Aps fitar o objeto por um tempo, uma pergunta surgiu:
what was the connection of this gleaming black, beige and silver machine, squatting silently in this dimly lit museum, to the millions of Jews and other Europeans who were murdered and murdered not just in a chaotic splitsecond as a casualty of war, but in a grotesque and protracted twelve-year campaign of highly organized humiliation, dehumanization, and then ultimately extermination? (BLACK, 2006, p.19)1

Black (2006), filho de poloneses sobreviventes do Holocausto, concluiu que a IBM (Internacional Business Machines) de alguma forma se envolvera no Holocausto, dele participando com algum tipo de contribuio tecnolgica. Esse foi o ponto de partida, em 1998, para o incio de uma extensa pesquisa, a qual deu origem ao livro IBM e o Holocausto, lanado em 2001. A obra discorre acerca da participao consciente da IBM no Holocausto, catalogando e identificando os judeus, alm de outros grupos indesejveis, como homossexuais e ciganos, existentes na Alemanha nazista. A IBM foi fundada por Hermann Hollerith, alemo crescido nos Estados Unidos. Com 19 anos, j formado pela Columbia Scholl of Mine, recebeu uma proposta de trabalho

Qual era a relao dessa mquina cintilante, pintada de preto, bege e prata, aboletada naquele museu discretamente iluminado, com os milhes de judeus e outros europeus assassinados - massacre que no ocorreu em caticas fraes de segundo, da maneira como pereceram tantas vtimas da guerra, mas como resultado de uma campanha hedionda e altamente organizada de humilhao, desumanizao e, finalmente, extermnio em massa, que se prolongou durante 12 anos? Traduo de Estao Veja (ver Referncias). 1

como assistente no U.S Census Bureau2. Certa vez, devido a uma brincadeira de seu chefe, Hollerith teve a idia de criar um carto perfurado, onde cada orifcio representaria a caracterstica de uma pessoa, como sexo, nacionalidade e ocupao. O invento acabou por economizar US$ 5 milhes nos gastos norte-americanos com o censo, pois o sistema de leitura de cartes era capaz de fornecer respostas a 235 perguntas formuladas pelo rgo, auxiliando o governo a traar o perfil de sua prpria populao. Com isso, Hollerith resolveu patentear e, ao invs de vender, optou por alugar aos pases a sua inveno, deixando-os em suas mos. Os governos passaram a ser vistos apenas como clientes clientes a serem controlados. Em fins de 1896, o jovem empreendedor constituiu de fato sua empresa, localizada em Washington e nomeada Tabulating Machine Company (antigo nome da IBM). No incio do sculo XX, sua companhia j havia atingido praticamente o status de monoplio. Contudo, um rival surgiu na dcada seguinte, oferecendo mquinas mais baratas e rpidas, conquistando seu principal cliente, a U.S Census Bureau. Hollerith, desolado, decidiu vender suas patentes no exterior, e em 1910 Willi Heidinger estabelece a Deutsche Hollerith Maschinen Gesellschaft, comumente conhecida como Dehomag, uma licenciada alem da Tabulating Machine Company norte-americana. Quatro anos depois, aps um perodo de troca de diretorias e nome da empresa, Thomas J. Watson assume a presidncia da mesma, renomeando-a para Internacional Business Machines a IBM, e em 1922 comprou 90% das aes da Dehomag, que estava afundada em dvidas em funo da atual situao econmica alem. O resultado: em 1933 a Dehomag detia mais da metade da receita da IBM em todo o mundo, tendo mais de 70 subsidirias em outros pases. A aliana entre a gigante ianque da rea de tecnologia de informtica com a Alemanha nazista iniciou nesse ano, nas primeiras semanas da ascenso de Hitler ao poder, e perdurou durante boa parte da Segunda Guerra Mundial. Na poca, havia todo o tipo de presso internacional para que os pases no mantivessem relaes comerciais com Adolf Hitler. Entretanto, a filial alem (Dehomag) em nada lembrava o nome da IBM ou de Watson, diferentemente das outras. Isso siginifica que o risco em negociar com a Alemanha era mnimo, e os lucros, enormes. Segundo Black (2006), o dilema moral que envolvia a questo sequer foi assunto de discusso nos ncleos da IBM, e a deciso de comercializar com os nazistas foi prontamente tomada.

Agncia governamental responsvel pelo censo nos Estados Unidos. 2

Os historiadores sempre se espantaram com a velocidade e preciso com que os nazistas conseguiam identificar os judeus europeus. At hoje, as peas do quebra-cabea ainda no foram totalmente encaixadas. Mas hoje sabe-se que a tecnologia da IBM organizou quase tudo na Alemanha e, em seguida, na Europa Nazista, abrangendo a identificao censitria dos judeus, os processos de registro, os programas de rastreamento de ancestrais, o gerenciamento de ferrovias e a organizao do trabalho escravo em campos de concentrao. Aps da identificao dos judeus, tarefa gigantesca e complexa que Hitler queria que fosse realizada de imediato, foi possvel segreg-los e rapidamente confiscar seus bens, isol-los em guetos, deport-los, destin-los ao trabalho escravo e, finalmente, aniquil-los. Foi, portanto, uma complexa trama entre a empresa e o III Reich, entremeada de acordos verbais, cartas sem data e intermedirios em Genebra. Em suma:
Quando a Alemanha quis identificar os judeus pelo nome, a IBM mostrou-lhes como executar a tarefa. Quando a Alemanha pretendeu usar informaes para desenvolver programas de excluso social e expropriaes de bens, a IBM forneceu-lhes os recursos tecnolgicos. Quando os trens precisavam circular no horrio, entre as cidades ou entre os campos de concentrao, a IBM tambm ofereceu-lhes a soluo. Em ltima anlise, no havia soluo que a IBM no concebesse para um Reich disposto a pagar pelos servios prestados. Uma soluo leva a outra. (SANDES, 1998).

De acordo com Lima (2002), em pronunciamento imprensa, a IBM considera as atrocidades cometidas pelo regime Nazista "horrendas", condenando qualquer ao que tenha contribudo para sua realizao. A empresa tambm diz no ter muitas informaes sobre o funcionamento da Dehomag: afirma que, como vrias outras empresas estrangeiras que mantinham negcios com a Alemanha na poca, ela passou a ser dominada exclusivamente pelos nazistas.

REFERNCIAS

ALY, Gtz; ROTH, Karl Heinz. The Nazi Census: identification and control in Third Reich. Disponvel em: <http://books.google.com.br> Acesso em 16/05/2012. BLACK, Erdwin. IBM e o Holocausto. 3 ed. So Paulo: Campus, 2006.3 EDITORAS.COM. Disponvel em: <http://www.editoras.com/campus/20759.htm> Acesso em 17/05/2012. ESTAO Veja. Disponvel em: <http://veja.abril.com.br/idade/estacao/veja_recomenda/14 0201/livro_ibm.html> Acesso em 16/05/2012. (acessado em 17/05/2012) LIMA, Juliana Schober Gonalves. COMCIENCIA. 2002. Disponvel em:

<http://www.comciencia.br/resenhas/guerra/black.htm> Acesso em 17/05/2012. SANDES, Jos Anderson. DIRIO DO NORDESTE. 1998. Disponvel em:

<http://diariodonordeste.globo.com/2001/02/13/030002.htm> Acesso em 17/05/2012.

Nessa pesquisa, foi utilizada uma verso em ingls da obra (IBM and the Holocaust), disponibilizada em meio eletrnico no formato .pdf. 4