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michel santos

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A sabedoria dos antigos

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FUNDAO EDITORA DA UNESP Presidente do Conselho Curador Jos Carlos Souza Trindade Diretor-Presidente Jos Castilho Marques Neto Editor Executivo Jzio Hernani Bomfim Gutierre Conselho Editorial Acadmico Alberto Ikeda Antonio Carlos Carrera de Souza Antonio de Pdua Pithon Cyrino Benedito Antunes Isabel Maria F. R. Loureiro Lgia M. Vettorato Trevisan Lourdes A. M. dos Santos Pinto Raul Borges Guimares Ruben Aldrovandi Tnia Regina de Luca

Francis Bacon

A sabedoria dos antigos

Traduo Gilson Csar Cardoso de Souza

Ttulo original em ingls: Wisdom of the Ancients 2002 da traduo brasileira: Fundao Editora da UNESP (FEU) Praa da S, 108 01001-900 So Paulo SP Tel.: (0xx11) 3242-7171 Fax: (0xx11) 3242-7172 Home page: www.editora.unesp.br E-mail: feu@editora.unesp.br

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Bacon, Francis, 1561-1626. A sabedoria dos antigos/Francis Bacon; traduo Gilson Csar Cardoso de Souza. So Paulo: Editora UNESP, 2002. Ttulo original: The wisdom of ancients ISBN 85-7139-396-6 1. Bacon, Francis, 1561-1626. A sabedoria dos antigos 2. Conduta de vida Obras anteriores a 1900 3. Ensaios ingleses I. Ttulo. 02-2534 ndices para catlogo sistemtico: 1. Bacon, Francis: Obras filosficas 192 2. Filosofia inglesa 192 CDD-192

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Sumrio

Apresentao 7 Dedicatrias 13 Prefcio 17 A sabedoria dos antigos 23 I Cassandra, ou franqueza de linguagem 23 II Tifo, ou rebeldia 24 III Ciclopes, ou ministros do terror 27 IV Narciso, ou amor-prprio 28 V Estige, ou tratados 29 VI P, ou Natureza 31 VII Perseu, ou guerra 40 VIII Endimio, ou o favorito 43 IX A irm dos Gigantes, ou Fama 44 X Acteo e Penteu, ou curiosidade 45 5

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XI Orfeu, ou Filosofia 46 XII Celo, ou origem 49 XIII Proteu, ou matia 52 XIV Menno, ou o prematuro 54 XV Titono, ou saciedade 55 XVI Pretendente de Juno, ou desonra 56 XVII Cupido, ou tomo 56 XVIII Diomedes, ou zelo religioso 60 XIX Ddalo, ou o mecnico 62 XX Erictnio, ou impostura 65 XXI Deucalio, ou restaurao 66 XXII Nmese, ou vicissitudes das coisas 67 XXIII Aquel, ou batalha 69 XXIV Dioniso, ou desejo 70 XXV Atalanta, ou lucro 74 XXVI Prometeu, ou condio humana 75 XXVII caro alado, tambm Cila e Caribdes, ou caminho do meio 86 XXVIII Esfinge, ou Cincia 88 XXIX Prosrpina, ou Esprito 91 XXX Mtis, ou conselho 95 XXXI Sereias, ou volpia 96

Apresentao

A interpretao alegrica dos mitos clssicos que Francis Bacon faz em A sabedoria dos antigos teve por muito tempo fortuna crtica semelhante prpria posio do autor no lugar que ocupa nas histrias do pensamento ocidental traadas com mais ligeireza: foi tomada pelo que no . Pois assim como Bacon foi tradicionalmente situado como um dos fundadores da cincia moderna por motivos que no so exatamente os que lhe garantem tal posio, sua coletnea de interpretaes alegricas foi, durante muito tempo, vista exclusivamente como parte de sua obra literria. Somente aps pesquisas mais recentes (P. Rossi, C.W. Lemni, B.C. Garner, L. Jardine, e outros) que este equvoco constante mesmo na edio padro das obras de Bacon de Ellis, Spedding e Heath, de 1860 (de cuja traduo do latim para o ingls foi extrada a presente edio) passa a ser dissipado. A partir da, A sabedoria dos antigos, sem que seja descartada sua literaridade, reposicionada como parte da obra filosfica de Bacon, pois conteria, inclusive, de maneira oblqua, mas clara, colocaes re-

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lativas ao naturalismo materialista democriteano que seriam de grande importncia para a compreenso da perspectiva de sua obra como um todo, bem como traos de sua interpretao de Maquiavel, esclarecedores no que tocam sua filosofia poltica, implcita nesta e em outras obras (como os Ensaios e A Nova Atlntida). Esta maneira oblqua empregada por Bacon consubstanciada na interpretao alegrica um compromisso que os gregos antigos encontraram para no renunciar nem a Homero nem cincia por ele utilizada, paradoxalmente, como um artifcio retrico. Isto paradoxal porque o procedimento alegrico, embora vise comunicao para um pblico restrito , voltado ao ocultamento, ao contrrio do retrico, que constitui um esforo de comunicao para um pblico mais amplo. Assim, para Bacon, essas colocaes seriam j expresso da sabedoria dos antigos, que a teriam ocultado do olhar profano por trs do vu da alegoria, na forma do que chegou a ns como alguns dos mitos clssicos. Ao interpretar esses mitos, Bacon estaria comunicando certos pontos, por ele tidos como verdades, de uma forma mais adequada de ser aceita pelo pblico, ao mesmo tempo que os reforava com o prestgio e o peso dessa antiqssima e mtica sabedoria. A alegoria pode ser um modo de expresso e uma variedade de interpretao, e uma expresso alegrica pode nunca vir a ser interpretada alegoricamente, da mesma forma que pode ocorrer interpretao alegrica de um autor que no empregou alegoria. Para ambos os sentidos, no que se refere ao mito, seu verdadeiro valor est na verdade que ele exprime e no na imagem exprimida. Pouco importa a fabulao, pois no ela que verdadeira. A letra do mito da unio de Zeus e Hera sobre o monte Ida pode ser chocante, mas o que importa

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apenas a realidade fsica ou metafsica do mito: a unio do ar e do ter, a unio da mnada e da dada, ou, ainda, a unio sagrada de duas potncias, paternal e maternal, no escalo divino. A salvaguarda do sentido literal no preocupa os exegetas de Homero como preocupar os das Santas Escrituras, pois eles no tm nenhum compromisso com a letra dos mitos. O nascimento da interpretao alegrica pode ser situado no incio do sculo VI a.C., quando se desenvolve vigorosa oposio teologia homrica, acusada de dar aos deuses uma representao imoral. Vista com reserva por Plato, a exegese alegrica no s aprovada por Aristteles, como tambm por ele aplicada em relao ao episdio homrico do gado do sol (Odissia XII), tomando-o como os dias do ano, e sua morte pelos companheiros de Ulisses como uma figura do tempo perdido. Mas foram os esticos que deram interpretao alegrica de Homero um impulso definitivo, marcando-a de uma forma que, malgrado muitas resistncias, se ampliou e chegou quase ao incio da Idade Mdia. A concepo estica ser preponderante tambm nos mitgrafos renascentistas. Sua finalidade, encontrar os princpios da doutrina estica por trs de verses mticas, cuja antigidade e carter hermtico a dignifica e autentica, ser uma das preocupaes de Bacon em sua prpria prtica. A alegoria, como produo (na poesia de Spenser, sobretudo) e interpretao (nas tradues de Homero elaboradas por Chapman, principalmente), ocupa um lugar importante na literatura da Inglaterra elizabetana. Ao lado do enfraquecimento da alegoria mais propriamente medieval (que, na verdade, mais prosopopia ou personificao: personagens como um velho eremita chamado Destino, uma bela dama chamada Virtude etc.)

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em prol de um maior vigor mimtico e narrativo, introduzido um material mais especificamente renascentista e elizabetano, de fundo clssico. Multiplicam-se edies renascentistas importantes dos clssicos e manuais de mitgrafos como Natalis Comes, um dos mais populares, de cuja obra tanto Chapman como Bacon faro uso. No decorrer de sua obra, Bacon adota diversas atitudes em relao aos mitos clssicos. No Temporis Partus Masculus, anterior a 1603, Bacon ataca violentamente a cultura tradicional. A possibilidade de os antigos possurem sabedoria oculta de pouco interesse para aqueles que preparam coisas teis para o futuro da raa humana. Em Cogitationes de Natura Rerum, de 1604, h uma apresentao direta do naturalismo materialista democriteano. Em Cogitationes de Scientia Humana, de 1605, Bacon desenvolve duas teorias expostas na obra anterior em suas interpretaes das fbulas de Proteu e Saturno, que constituem a 70 e a 80 Cogitationes. Na 40, na 60 e na 100 Cogitationes Bacon interpreta os mitos de Mtis, da Irm dos Gigantes e de Midas em termos polticos de inspirao maquiavlica. Nas interpretaes de Proteu e Saturno, em termos de filosofia natural, Bacon adota uma atitude decisivamente materialista, ao lado da noo a ser desenvolvida no curso de suas obras, da importncia para a humanidade da vontade de dominar a natureza, da qual devem derivar a arte de domin-la e a de resolver seus mais profundos mistrios. no Cogitationes de Scientia Humana que a distino de Bacon entre tpicos cientficos e religiosos, que vai ser um tema bsico no De Sapientia Veterum, se delineia claramente. J no Advancement of learning, publicado em 1605, ele sugere mas no afirma que a fbula precedeu a interpretao e critica Crisipo por atribuir, em suas interpre-

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taes, concepes esticas aos poetas antigos. No Cogitata et Visa, de 1607, e no Redargutio Philosophiarum, de 1608, Bacon volta a atacar, como no Temporis Partus Masculus, a tese da sabedoria oculta nas fbulas antigas e aqueles que reportam suas teorias Antigidade para lhes conferir certa solenidade; no Redargutio Bacon considera a hiptese de as fbulas antigas serem remanescentes sagrados de tempos melhores, mas nega a importncia de tal hiptese. No Sapientia Veterum, publicado em 1609 embora mantenha crticas como a dirigida a Crisipo no Advancement , Bacon est firmemente convencido de que o vu das fbulas um elo entre a sabedoria antiga e os sculos seguintes. Esta obra que o leitor tem em mos se dedica exclusivamente interpretao de 31 mitos, na qual esto presentes as teorias filosficas naturalistas materialistas democriteanas j expostas no Cogitationes de Natura Rerum e no Cogitationes de Scientia Humana. Assim, se nas obras iniciais a funo dos mitos era primordialmente pedaggica, e a possibilidade de um significado alegrico era problemtica e subordinada, j no De Sapientia a funo pedaggica representa apenas um argumento adicional a favor do significado alegrico. No Prefcio dessa obra, Bacon diz que as falhas que possam existir na interpretao desse significado s podem ser atribudas ignorncia dos intrpretes. Quanto s teorias que formam a base filosfica das interpretaes de Bacon no De Sapientia, ele j as tinha exposto nas obras citadas. Entretanto, essas interpretaes dependem estreitamente da tradio exegtica dos mitos clssicos tal como se d nos inmeros manuais da poca, como os de Boccaccio, Comes e Aliaciati, inspirados por Plutarco, Luciano, Cornutus, Macrbio e outros, bem como pelos neoplatnicos e pelos escritos alqumicos.

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Bacon utiliza essas fontes no s para o relato dos mitos, mas muitas vezes tambm para sua interpretao. Na Sabedoria dos antigos so desenvolvidos principalmente quatro temas filosficos (alm de inmeras reflexes psicolgicas e morais retomadas na segunda e na terceira edies do Essays): a importncia da distino entre teologia e filosofia, entre f e cincia; as vantagens do naturalismo materialista; a funo da pesquisa filosfica e a necessidade do mtodo; a defesa de um realismo poltico, inspirado por Maquiavel. No primeiro caso esto, por exemplo, as exegeses dos mitos de Penteu e Prometeu; no segundo, as de Pan e Eros (ou Cupido); no terceiro, as de Atalanta, a Esfinge, Orfeu, Prometeu, Dedado e caro; no quarto, as de Mtis, os Ciclopes, Endimio, Narciso, Perseu, Diomedes e o rio Estige. Este ltimo, por exemplo, e, principalmente, as palavras de Ifcrates sintetizam os requisitos de interdependncia e equilbrio de poder essenciais s relaes entre Estados. Eis, portanto, o Bacon literrio, no cerne de sua filosofia. Raul Fiker
Professor Livre-Docente FCL UNESP Araraquara

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Dedicatrias

Ao Ilustrssimo Varo CONDE DE SALISBURY, Tesoureiro-mor da Inglaterra e Chanceler da Universidade de Cambridge

Aquilo que dedicado Universidade de Cambridge, a vs acrescido por direito, em vossa qualidade de Chanceler; e tudo o que de mim proceda vos devido a ttulo prprio. Resta saber no se tais coisas so vossas, mas se so dignas de vs. Tudo quanto nelas for despiciendo (o engenho do autor), vossa simpatia por mim o ignorar; o resto no vos ser desonroso. Pois, se considerarmos a poca, a antigidade remota merece suma venerao; se considerarmos a forma de exposio, a parbola tem sido uma espcie de arca onde se guardam as mais preciosas jias da cincia; se considerarmos o assunto, trata-se da filosofia, naturalmente o segundo ornato da vida e da alma humana. Convm dizer que, embora a filosofia tenha em nosso sculo regredido,

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por assim dizer, a uma segunda infncia, sendo deixada a rapazes e quase-meninos, eu a considero, entre todas as coisas e logo em seguida religio, a mais grave e a mais digna da natureza humana. Mesmo a poltica, em que to proficiente vos mostrastes por mrito prprio e talento, segundo o juzo de um rei sapientssimo, jorra da mesma fonte e dela parte maior. E se algum considerar vulgares as coisas que digo, certamente no me caber julgar minhas aes; o que tive em mira foi ignorar as coisas bvias e ultrapassadas, os lugares-comuns, e contribuir para a compreenso das dificuldades da vida e os segredos da natureza. Para o entendimento vulgar, sero vulgares; mas o intelecto superior no ser decerto abandonado e sim (como espero) conduzido. Entretanto, se procuro dar alguma dignidade obra, j que vos dedicada, corro o risco de transgredir os limites da modstia, pois ela de minha lavra. Mas vs a recebereis como penhor de meu afeto, respeito e devoo mxima, e lhe dareis o amparo de vosso nome. Vendo que tendes tantos e to grandes encargos, no vos tomarei o tempo. Aqui termino, desejando-vos toda a felicidade. O para sempre A vs mui ligado por seu zelo e vossa beneficncia, FRA. BACON

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Me-nutriz, Egrgia Universidade de Cambridge


Uma vez que, sem a filosofia, certamente no quero viver, cabe-me ter-vos em grande honra, pois de vs me vm a proteo e o consolo da vida. Confesso dever-vos o que sou e o que possuo, sendo, pois, menos de admirar se vos pago com o que vos pertence. Volte tudo ento, por um movimento natural, ao lugar de onde proveio. No entanto, no sei como, h umas raras pegadas que retornam a vs, entre o nmero infinito das que de vs partiram. Nem, penso eu, devo atribuir-me muita coisa se, pela familiaridade medocre com os assuntos que meu gnero de vida e meus projetos me impuseram, acalentar a esperana de que as invenes dos doutos possam acrescer-se com os meus trabalhos. Decerto minha opinio que as especulaes, uma vez transplantadas para a vida ativa, adquirem novo vigor e graa; e, tendo mais com que se alimentar, mergulham ainda mais fundo as suas razes ou, pelo menos, ficam mais altas e frondosas. Vs nem sequer vos dais conta (cuido eu) da amplitude de vossos estudos e das mltiplas esferas a que so pertinentes. Porm, justo que tudo vos seja atribudo e vossa honra se credite, pois os acrscimos se devem em grande parte ao princpio. Mas, em verdade, no espereis de um homem ocupado nada de primoroso, nenhum dos prodgios ou privilgios do cio. Atribuireis, no entanto, ao meu amor por vs e por vossas grandes realizaes, isto: que em meio aos espinhos da vida pblica essas coisas no tenham perecido, mas se preservaram para vs por vossa causa. Seu discpulo amantssimo, FRA. BACON

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Prefcio

Os tempos mais recuados (exceto os fatos que lemos nas escrituras sagradas) esto envoltos em silncio e esquecimento. Ao silncio da Antigidade seguiram-se as fbulas dos poetas; s fbulas, os escritos que possumos. Assim, entre os recessos da Antigidade e a memria e evidncia dos sculos que se seguiram, desceu como que um vu de lendas, o qual se interps entre o que pereceu e o que subsistiu. Temo que, na opinio de muitos, esteja me divertindo com um jogo, usando, para usurpar as fbulas, da mesma licena a que os poetas recorreram para invent-las. E bem verdade que, se pudesse aliviar a aridez de meus estudos com a prtica de semelhantes amenidades, para gudio prprio ou alheio, eu o faria. No ignoro quo flexvel a matria da fbula, quo malevel e que, com um pouco de engenho e garrulice, se lhe pode atribuir plausivelmente o que nunca pretenderam dizer. No me esqueo tambm de que muito se abusou dessas coisas; com efeito, para dar foros de venervel antigidade a suas prprias invenes e doutrinas, homens houve que distor-

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ceram as fbulas dos poetas em seu favor. Essa vaidade no nova nem rara, mas antiga e freqente. Crisipo outrora, interpretando os velhos poetas como se interpretasse sonhos, f-los filsofos esticos. Mais absurdamente ainda, os alquimistas transferiram para suas experincias de fornalha os passatempos e brincadeiras dos poetas sobre as transmutaes dos corpos. Tudo isso arg e ponderei, considerando ainda a leviandade e a presteza com que as pessoas embalam sua imaginao nas alegorias. Mas, ainda assim, no posso mudar de idia. que, para comear, no convm permitir licena e insanidade de uns poucos conspurcarem a honra das parbolas em geral, j que isso seria coisa profana e petulante. Uma vez que a religio se deleita nesses vus e sombras, remov-los impediria todo comrcio entre o humano e o divino. Mas falemos apenas da sabedoria dos homens. Sem dvida confesso-o com candura , partilho da seguinte opinio: por sob nmero no pequeno de fbulas dos poetas antigos jazem, desde o comeo, um mistrio e uma alegoria. Bem pode dar-se que meu gosto reverente pelos tempos recuados me haja levado longe demais. A verdade, porm, que em algumas dessas fbulas, tanto na forma e textura do relato quanto na adequao dos nomes pelos quais se distinguem os seus personagens, encontro uma conformidade e uma conexo com a coisa significada, to prximas e to notrias que a ningum ocorreria negar-lhes intencionalidade e reflexo: elas foram, desde o incio, concebidas de propsito. Pois quem seria to incrdulo e cego obviedade das coisas para, ouvindo que depois da queda dos Gigantes a Fama surgiu como sua filha pstuma, no perceber de pronto que isso se refere murmurao dos partidos e aos boatos sediciosos que sempre circulam durante algum tempo depois da supresso de

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um motim? Quem, inteirado de que o gigante Tifo cortou e levou consigo os tendes de Jpiter (os quais Mercrio lhe roubou para devolv-los ao pai), no veria logo que o fato se relaciona a rebelies bem-sucedidas, pelas quais os reis tm cortados, ao mesmo tempo, os tendes do dinheiro e da autoridade? Pois no sabido que, mediante palavras sbias e ditos justos, os nimos dos sditos podem ser reconciliados, e por assim dizer roubados e devolvidos, de sorte a recuperarem os reis sua fora? Haver quem, informado de que na memorvel campanha dos deuses contra os gigantes o zurrar do burro de Sileno ps a estes em fuga, no notar que semelhante episdio foi inventado em aluso s ambiciosas tentativas dos rebeldes, dissipadas como geralmente o so por falsos boatos e vos terrores? Ora, existem tambm conformidade e significao nos prprios nomes, evidentes a todos. Mtis, consorte de Jpiter, significa claramente prudncia; Tifo, arrogncia; P, o universo; Nmese, vingana, e por a alm. Mas no encontramos, aqui e ali, inseres de fragmentos de histrias reais, pormenores acrescentados guisa de ornamento, pocas confundidas, pedaos de uma fbula enxertados em outra e uma nova alegoria introduzida? Tais coisas no poderiam deixar de produzir-se em histrias inventadas (como estas) por homens que viveram em diferentes pocas e que tinham diferentes objetivos sendo alguns mais modernos, outros mais antigos, uns propensos filosofia, outros poltica. Assim, que isso no nos perturbe. H, porm, outro indcio, e no dos mais desprezveis, de que tais fbulas contm um significado oculto e implcito: que algumas delas so to absurdas e to nscias, se nos ativermos simplesmente ao relato, que de crer estejam anunciando alguma coisa de longe, proclamando que trazem em si uma parbola. Porquanto uma fbula

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verossmil talvez tenha sido composta por simples desfastio, imitao da histria; mas, ante uma narrativa que homem nenhum poderia ter concebido ou propalado, podemos presumir que dissimula alguma outra inteno. Que dizer desta invencionice: Jpiter toma Mtis por esposa; logo que a v grvida, devora-a; ei-lo grvido, ele prprio e a partejar, de sua cabea, Palas inteiramente armada!? Penso que ningum teve jamais sonho to monstruoso e extravagante, inteiramente alheio s formas naturais do pensamento. Mas a considerao que mais peso tem para mim que poucas dessas fbulas, tais quais as encaro, foram realmente inventadas pelos bardos que as recitaram e celebrizaram Homero, Hesodo e os outros. Houvessem elas sido fruto daqueles tempos e daqueles autores, por cujo intermdio chegaram at ns, eu no me daria o trabalho de esmiuar grandeza ou majestade em semelhantes fontes. Todavia, a um escrutnio atento, percebemos que foram divulgadas no como invenes inditas, mas como histrias cridas e consabidas. E, uma vez que so contadas de diferentes maneiras por escritores quase contemporneos, percebe-se com facilidade que aquilo que todas as verses tm em comum veio de fonte antiga, enquanto as partes divergentes so acrscimos introduzidos por vrios autores com a finalidade de embelezar. Essa circunstncia, a meu ver, valoriza-as ainda mais, dado que ento no podem ser consideradas nem invenes, nem fruto da poca dos prprios poetas, mas relquias sagradas e brisas de tempos melhores recolhidas das tradies de pases mais antigos e sopradas pelas flautas e trompas dos gregos. No obstante, se algum persistir em acreditar que o significado alegrico das fbulas no de forma alguma original e autntico ou seja, que a fbula veio antes e a

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alegoria depois , no insistirei; contudo, deixando-lhe embora a satisfao de afetar um juzo to grave (posto que obtuso e frouxo), combat-lo-ei em outro terreno, se valer a pena. As fbulas tm-se prestado a dois usos diferentes e, o que estranho, a propsitos contrrios: elas iludem e escamoteiam, mas ao mesmo tempo esclarecem e ilustram. Para sustar polmicas, deixemos de parte o primeiro desses usos e suponhamos que as fbulas eram criaes sem propsito definido, elaboradas apenas por prazer. Mas, e o segundo uso? Nenhum raciocnio engenhoso nos far ignor-lo. Um homem de faculdades medianas no negar que essa uma aquisio grave e sbria, isenta de vaidades; utilssima s cincias e s vezes indispensvel a elas. Refiro-me adoo das parbolas como mtodo de ensino, graas ao qual invenes novas e abstrusas, distantes do arrazoado vulgar, encontram passagem fcil para o entendimento. Por isso mesmo, nos tempos recuados, quando as criaes e solues da razo humana (incluindo as que hoje so banais e consabidas) ainda eram novas e intrigantes, o mundo andava repleto de toda a sorte de fbulas, enigmas, parbolas e smiles. Ora, tais criaes no eram usadas para obscurecer e ocultar significados, mas como um meio de explic-los pois o intelecto humano mostrava-se ento tosco e avesso s sutilezas que no iam diretamente ao mago do sentido (para no dizer que era incapaz de apreend-las). Assim como os hierglifos vieram antes das letras, as parbolas vieram antes dos argumentos. E ainda hoje, se algum quiser lanar nova luz sobre um assunto na mente humana, sem ofensa ou aspereza, deve adotar o mesmo sistema e procurar a ajuda dos smiles. Do que a ficou dito, concluo o seguinte: a sabedoria das eras antigas foi imensa ou afortunada; imensa se, de

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indstria, excogitou um disfarce ou tropo para o significado; afortunada se, desinteressadamente, deu matria e ocasio a tantas contemplaes meritrias. Minhas penas, se para alguma coisa valerem, sero de qualquer maneira recompensadas: estarei projetando luz sobre a Antigidade ou sobre a prpria natureza. Que o assunto j foi esmiuado por outros, bem o sei; mas, se ouso diz-lo (e digo-o sem afetao), os trabalhos at hoje feitos nesses moldes, embora extensos e fatigantes, quase despojaram a investigao de toda a sua beleza e valor. Homens inexperientes na matria, sabedores de pouco mais que trivialidades, aplicaram o sentido das parbolas a certas generalizaes e observaes corriqueiras, sem captar sua verdadeira fora, sua adequao genuna e seu alcance profundo. Aqui, no entanto, vereis (se no nos enganamos) que, embora os temas sejam velhos, o tratamento novo. Afastamo-nos das plancies abertas e avanamos rumo a alturas mais distantes e mais nobres.

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I
Cassandra, ou franqueza de linguagem

Narram [os poetas] que Cassandra foi amada por Apolo; que, mediante uma srie de artifcios, procurou obstar a seus desejos na esperana de obter dele o dom da divinao; e que, to logo alcanou esse objetivo por tanto tempo dissimulado, repeliu-lhe francamente a corte. De sorte que, no podendo Apolo retomar-lhe um presente que inconsideradamente prometera, mas vido de vingana (pois no queria tornar-se o escrnio de uma mulher astuciosa), acrescentou-lhe um castigo: embora destinada a dizer sempre a verdade, ningum acreditaria nela. Portanto, suas profecias tinham verdade, mas no crdito. Isso ela pde constatar em tudo, mesmo no tocante destruio de sua ptria. Fora muitas vezes advertida do que havia de suceder ao pas, mas no conseguia fazer que a ouvissem ou acatassem.

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Essa fbula parece ter sido concebida para provar quo pouco razovel e til a liberdade de dar aviso e conselho. Pois h pessoas de nimo duro e obstinado que se recusam a aprender de Apolo, o deus da harmonia, como observar a natureza e a medida dos empreendimentos, os tons graves e agudos (por assim dizer) do discurso, as diferenas entre um ouvido douto e um ouvido mouco, o momento de falar e o momento de calar. Tais pessoas, sbias e francas embora, podem dar conselhos sadios e oportunos mas, por mais que se esforcem para persuadir, quase nenhum bem conseguem disseminar. Ao contrrio, antes apressam a runa daqueles que advertem e s quando os males que predisseram se realizam so celebradas como profetas e videntes. Disso temos exemplo conspcuo em Marco Cato Uticense, que anteviu como num espelho e predisse como por um orculo o esfacelamento de sua ptria, seguido da tirania nascida primeiro do conluio de Pompeu e Csar, depois de seu embate. Mas com isso nenhum bem fez; ao contrrio, fez o mal com apressar as calamidades da nao. Disse-o com elegncia e finura Marco Ccero, em carta a um amigo: Cato optime sentit, sed nocet interdum reipublicae: loquitur enim tanquam in republica Platonis, non tanquamin faece Romuli [Cato tem idias sensatas, mas s vezes prejudica o Estado ao arengar como se estivesse na repblica de Plato e no na latrina de Rmulo].

II
Tifo, ou rebeldia
Contam-nos os poetas que Juno, enfurecida por ter Jpiter dado luz Palas sem sua ajuda, implorou a todos

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os deuses e deusas o dom de, tambm ela, engendrar alguma coisa sem o concurso do marido. E depois que, fartos de suas importunaes e violncias, eles assentiram, ela calcou a terra e das entranhas sacudidas desta surgiu Tifo, monstro ingente e horrendo. Foi entregue a uma serpente, para que ela o nutrisse. Logo que se viu crescido, moveu guerra a Jpiter. No curso do conflito, Jpiter caiu em poder do gigante, o qual, tomando-o aos ombros, conduziu-o a uma regio distante e ignota, cortou-lhe os tendes das mos e dos ps, e foi-se, l o deixando inerme e mutilado. Eis que vem Mercrio; recupera os tendes e devolve-os a Jpiter; este, restaurado de foras, ataca novamente o gigante. Primeiro vibra-lhe um raio, que abre em Tifo uma ferida cujo sangue d nascena a serpentes; quando o gigante se pe a fugir, arremessa-lhe em cima o monte Etna e esmaga-o. A fbula foi composta em aluso fortuna mutvel dos reis e s revoltas que espoucam de tempos em tempos nas monarquias. que reis e reinos, como Jpiter e Juno, so marido e mulher. Mas sucede s vezes que o rei, embrutecido pelo hbito constante do mando, transforma-se em tirano e toma tudo nas mos. Desdenhando o consentimento dos nobres e do parlamento, d luz, por assim dizer, sozinho isto , administra o governo por sua prpria autoridade arbitrria e absoluta. Ento o povo, vexado, procura instalar um governante de sua escolha. O processo em geral comea pelas sondagens de nobres e dignitrios; obtida a sua conivncia, tenta-se agitar o povo. Sobrevm ento como que uma intumescncia no Estado, simbolizada pela infncia de Tifo. Essa condio alimentada e intensificada pela depravao inata e pelo nimo pervertido do populacho, que para os reis uma serpente maligna. A defeco se

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espalha e se transforma em rebelio aberta; e isso, consideradas as calamidades que inflige a reis e povos, representado pela imagem ameaadora de Tifo, o qual, com as suas cem cabeas, denota os poderes divididos. Bocas flamejantes a esto pelas devastaes dos incndios; cintos de vboras, pela pestilncia que se instala, sobretudo durante os assdios; mos de ferro, pelos assassinatos; garras de guia, pela rapina; corpo coberto de penas, pelos eternos rumores, insinuaes e coisas semelhantes. s vezes essas rebelies se agravam a tal ponto que o rei coagido, como se arrebatado aos ombros dos sediciosos, a desertar a capital e as cidades principais do reino, concentrar seus exrcitos e refugiarse numa provncia distante e obscura pois seus tendes, tanto os do dinheiro quanto os da majestade, foram seccionados. Mas se conduzir com prudncia sua fortuna, recupera esses tendes graas solrcia e ao empenho de Mercrio; quer dizer, mediante a afabilidade e os decretos avisados, alm dos discursos apaziguadores, reconcilia os nimos dos sditos e desperta neles o af de garantir-lhe suprimentos, para que recupere o vigor de sua autoridade. J agora, instrudo na prudncia e na cautela, nada quer deixar s incertezas da Fortuna e abstm-se do confronto, tentando primeiro alguma empresa memorvel que enxovalhe a reputao dos rebeldes. Caso seja bem-sucedido, estes, abalados e inseguros, recorrem para comear a tratados rompidos e rritos, e depois, desesperados de sua causa, empreendem a fuga. Eis o momento quando suas catervas se esfacelam para o rei persegui-los e esmag-los, como sob a massa do Etna, com todos os seus exrcitos e recursos.

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III
Ciclopes, ou ministros do terror
Narram [os poetas] que os Ciclopes, no comeo, foram precipitados por Jpiter no Trtaro e condenados a cadeias eternas em razo de sua arrogncia e brutalidade. Mais tarde, entretanto, Jpiter se deixou convencer pela Terra de que era seu interesse libert-los e empreg-los na confeco dos raios que vibrava. E ele o fez. Os Ciclopes, com laboriosa indstria e ameaador estrpito, empenharam-se assiduamente na fabricao de raios e outros instrumentos de terror. No curso do tempo, sucedeu que Jpiter se enfurecesse com Esculpio, filho de Apolo, que levantara um homem dos mortos por virtude de sua medicina. Mas como aquele feito fora piedoso e se tornara clebre, sem dar causa a indignao, ele calou sua ira e s ocultas instigou os Ciclopes contra Esculpio. E os Ciclopes facilmente o eliminaram com seus raios. Em vingana disso, Apolo (Jpiter no o proibiu) exterminou-os a flechadas. Essa fbula parece referir-se s aes dos reis. De incio, eles punem e exoneram ministros cruis, facinorosos e cpidos. Mas depois, a instncias da Terra (isto , de um conselho ignbil e sem honra), cedem a consideraes utilitrias e reconvocam-nos quando precisam de severidade de execuo ou implacabilidade de exao. E os ministros, perversos por natureza e exasperados com sua sorte anterior, sabendo muito bem para que foram reconduzidos, esmeram-se nessa espcie de ofcio com maravilhosa diligncia. Mas, por no tomarem as devidas cautelas e vidos de locupletar-se, mais cedo ou mais tarde (tomando um aceno ou uma palavra ambgua do rei como garantia) perpetram um ato odioso

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e impopular. Ento o rei, no querendo arcar com as conseqncias desse ato e ciente de que, a qualquer tempo, poder contar com quantos de tais instrumentos queira, expele-os e entrega-os ao brao da lei, vingana dos parentes e amigos das vtimas, e ao dio popular. Assim, diante do aplauso do povo e das bnos efusivas do monarca, encontram, finalmente, posto que tarde, o destino que merecem.

IV
Narciso, ou amor-prprio
Diz-se que Narciso foi um jovem de extrema beleza, mas intoleravelmente soberbo e desdenhoso. Agradado de si mesmo e a todos os mais desprezando, levava vida solitria no cerrado dos bosques e coutadas, em companhia de um pugilo de amigos para quem ele era tudo. E aonde ia, seguia-o uma ninfa chamada Eco. Assim vivendo, chegou certa feita, por acaso, beira de uma fonte cristalina e (estava-se no pico do dia) debruou-se; ao divisar nas guas sua prpria imagem, perdeu-se numa contemplao e depois numa admirao to extasiadas de si mesmo que no pde afastar-se do espectro que mirava e ali ficou paralisado, at que a conscincia o abandonou. Foi ento transformado na flor que traz seu nome, a qual desabrocha no comeo da primavera. flor sagrada das divindades infernais: Pluto, Prosrpina e as Eumnides. Nessa fbula representam-se as disposies, e ainda a fortuna, daqueles que, cnscios de uma beleza ou dom que a natureza lhes deu graciosamente, sem atentar para seus mritos, acabam como que se apaixonando por si mesmos. A esse estado de esprito junta-se mui-

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tas vezes o enfado de apresentar-se em pblico ou tratar de assuntos polticos. que tais assuntos os exporiam a inmeras censuras e vilipndios, capazes de perturbar e abater seu nimo. Vivem assim vidas solitrias, reservadas e obscuras, rodeados de um crculo modesto de admiradores que concordam com tudo o que eles dizem, como se fossem um eco, e no cessam de bajul-los. Depravados a pouco e pouco por semelhantes hbitos, inflados de orgulho e aturdidos pela auto-admirao, mergulham em tal desdia e inrcia que se atoleimam, perdendo todo o vigor e alacridade. Elegantssima foi a idia de escolher a flor da primavera como smbolo de caracteres como esse os quais, no incio da carreira, vicejam e so celebrados, mas desmentem na maturidade as promessas da juventude. O fato de essa flor ser consagrada s divindades infernais tambm alude ao mesmo ponto, pois homens assim dispostos tornam-se inteis e imprestveis para tudo. Aquilo que no d frutos e, como o navio, passa sem deixar traos, era consagrado pelos antigos s sombras e numes infernais.

V
Estige, ou tratados
tradio comum, inserida em inmeras fbulas, a histria de um juramento pelos quais os deuses se prendem quando no desejam abrir espao ao arrependimento. Invocavam no uma majestade celeste ou atributo divino, mas o Estige rio das regies infernais que, com suas sinuosidades, cercava o palcio de Dite. Somente essa frmula sacramental, e nenhuma outra, era tida por segura e inviolvel. O castigo da infrao o

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perjuro seria excludo, por algum tempo, dos banquetes dos deuses era o que estes mais temiam. Parece que a fbula foi inventada em aluso aos tratados e f dos prncipes. por demais sabido que, independentemente da solenidade e santidade do juramento feito, eles no se prendem a ele. Costumam mesmo levar em conta muito mais a reputao, a glria e a pompa do que a confiana, a segurana e a eficcia. E at os vnculos de afinidade, que so os Sacramentos da Natureza, e os servios mtuos prestados no raro se mostram inermes ante a ambio, o interesse e a licena do poder. que os prncipes podem sempre excogitar pretextos plausveis, eles, que no se submetem a nenhum arbtrio, para justificar e mascarar sua cupidez e dolo. Adotou-se ento um nico e universal penhor de f e no foi uma divindade celeste, mas a Necessidade, deus supremo dos poderosos, e a segurana do Estado, e a comunho de interesses. A Necessidade garbosamente representada pela figura do Estige, rio fatdico do qual no se retorna. a divindade que o ateniense Ifcrates invocava em testemunho dos tratados. Ora, como falava s claras o que muitos pensam, mas guardam para si, vale a pena citar-lhe as palavras. Vendo que os lacedemnios ruminavam e propunham toda sorte de cautelas, sanes e garantias para consolidar o pacto, aparteou: Uma s garantia h entre ns, um s compromisso: provai que pusestes tanto em nossas mos que no podereis prejudicar-nos ainda que o quiserdes. De fato, quando os meios de lesar so removidos ou quando uma ruptura de tratado poria em risco a existncia e a integridade do Estado e dos recursos, o pacto pode ser considerado ratificado, sancionado e confirmado como que pelo juramento do Estige: h ento perigo de ser-se expelido dos banquetes dos deuses.

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Com esse nome os antigos significavam os direitos, prerrogativas, riqueza e felicidade do Estado.

VI
P, ou Natureza
(Esta fbula reaparece, ampliada e completada, no Livro II de De Augmentis Scientiarum) Os antigos nos deram, sob os traos de P, uma elaborada descrio da natureza universal. Deixam em dvida sua origem. Alguns o dizem filho de Mercrio; outros lhe atribuem uma linhagem bem diferente, afirmando que provinha do comrcio promscuo entre Penlope e todos os seus pretendentes. Mas neste ltimo caso o nome de Penlope foi sem dvida introduzido na fbula original por um autor tardio, no sendo incomum encontrar relatos mais antigos transferidos para pessoas e nomes de data posterior s vezes de forma absurda e estulta, como aqui. De fato, P um deus antiqssimo, anterior poca de Ulisses, ao passo que Penlope sempre foi venerada pela castidade. H, porm, outra verso desse nascimento, que no devemos ignorar: que alguns o tomam por filho de Jpiter e Hbris, a Insolncia. Qualquer que seja a sua origem, diz-se que as Parcas foram suas irms. Eis como os antigos o descreviam: provido de cornos, cujas pontas alcanavam o cu; o corpo peludo e hirsuto; a barba comprida. Na figura, biforme: a parte superior, humana, a inferior, meio animal, terminada por ps de bode. Como insgnias de poder, trazia na mo esquerda uma flauta de sete tubos, na direita, um

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cajado com a extremidade superior curvada; trajava uma clmide feita de pele de pantera. Os poderes e funes a ele atribudos so os seguintes: o deus dos caadores, dos pastores e, de um modo geral, dos camponeses; preside s montanhas; e, depois de Mercrio, o mensageiro dos deuses. Nomearam-no ainda chefe e condutor das ninfas, que estavam sempre danando e folgando sua volta. Tambm os Stiros e seus maiores, os Silenos, integravam o squito de P. Tinha o poder de excitar terrores sbitos, sobretudo os de natureza v e supersticiosa (por isso mesmo chamados pnicos). As aes que dele se conservaram no so muitas, e a principal o desafio para lutar que lanou a Cupido que o derrotou. Apanhou o gigante Tifo numa rede e capturou-o. E dizem que quando Ceres, indignada e lamentosa pelo rapto de Prosrpina, escondeu-se; quando todos os deuses a procuravam afanosamente, recorrendo aos mais diversos meios para encontr-la, P, graas sua boa fortuna, deu com ela por acaso, enquanto caava, e revelou seu esconderijo. Teve ainda a petulncia de medir-se com Apolo num certame de msica, sendo por Midas proclamado vencedor. Essa sentena valeu a Midas o castigo de usar orelhas de burro, embora no precisasse mostr-las. De P no se contam amores, ou contam-se muito poucos, o que naquela turba de deuses exageradamente galantes de estranhar. S o que se lhe atribui a esse respeito a paixo por Eco, considerada s vezes sua esposa, e por uma ninfa chamada Siringa, que lhe valeu ser espancado por Cupido, enraivecido e desejoso de vingana porque o outro o desafiara luta. Tambm no teve descendncia (o que de novo causa estranheza, pois os deuses, especialmente os machos, eram muito prolficos), exceto uma filha, uma criadinha chamada Iambe, que costumava divertir os convidados com

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histrias ridculas e, segundo afirmam alguns, fora havida de sua esposa Eco. Nobre fbula esta, entre as que mais o sejam, to prenhe de mistrios e arcanos da natureza a ponto de estalar. P, como a palavra o diz, representa e anuncia a Universalidade das Coisas, ou Natureza. Sobre sua origem h e s pode haver duas opinies: pois a Natureza , ou a prognie de Mercrio ou seja, da Palavra Divina, tese que as Escrituras Sagradas estabeleceram para alm de qualquer dvida e foi perfilhada pelos filsofos mais sublimes; ou provm das sementes das coisas, misturadas e confundidas. Quanto queles que postulam um princpio nico para as coisas, ou o chamam de Deus ou, caso o tomem por um princpio material, afirmam que realmente um, mas potencialmente muitos. Portanto, qualquer divergncia de opinio nesse ponto pode ser reduzida a um dos dois conceitos: o mundo nasceu de Mercrio ou da caterva de pretendentes.
No vazio do espao, as sementes das coisas, As sementes da terra, do ar e do mar, s do fogo juntaram-se, e dessa mistura, Todos os embries nasceram, e o mundo Aos poucos cresceu para o globo formar. [Virglio]

A terceira verso da origem de P leva a pensar que os gregos souberam, por intermdio dos egpcios ou outro povo qualquer, alguma coisa dos mistrios hebraicos; pois ela se aplica ao estado do mundo, no em seu nascimento, mas tal qual era depois da queda de Ado, sujeito morte e degenerescncia. Esse estado foi prole de Deus e do Pecado e continua a s-lo. Assim, as trs histrias do nascimento de P, caso sejam entendidas

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de acordo com os fatos e as pocas, podem ser consideradas verdadeiras. Pois bem verdade que esse P, que no nos fartamos de incensar, contemplar e adorar, surgiu da Palavra Divina por meio da matria confusa (que tambm criatura de Deus), insinuando-se por meio do pecado e da corrupo. As Parcas, ou destino das coisas, so com muita propriedade representadas como irms da Natureza. De fato, as causas naturais so a cadeia que arrasta aps si os nascimentos, a durao e a morte de tudo suas ascenses e quedas, sua labuta e sua felicidade, enfim, a soma dos fados que lhes tocam. A circunstncia de representar-se o mundo com cornos, e de esses cornos serem grossos na base e estreitos na ponta, tem relao com a imagem de uma natureza que se alteia em forma de pirmide. Porquanto os indivduos so infinitos e arregimentam-se em espcies, tambm elas muito numerosas; as espcies se concentram em gneros, os quais, por sua vez, vo integrar gneros de um tipo superior. Destarte a natureza, contraindo-se medida que sobe, parece finalmente encontrar-se num ponto. No espanta, pois, que os cornos de P arranhem o cu: os picos, ou formas universais da natureza, de certa maneira ascendem para Deus. Vede como a passagem da metafsica para a teologia natural pronta e breve! Representa-se o corpo da Natureza, de um modo elegante e verdadeiro, todo coberto de plos, em aluso aos raios que todos os corpos emitem (com efeito, os raios lembram os cabelos ou cerdas da natureza e quase nada existe que no seja mais ou menos radiante). Isso se pode notar com facilidade no poder da viso e, no menos, nas vrias espcies de virtude magntica ou nos fenmenos que ocorrem a distncia (pois tudo o que

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produz efeito a distncia deve sem dvida emitir raios). Porm, o cabelo de P mais comprido na barba porque os raios dos corpos celestes operam e penetram de uma distncia maior que quaisquer outros; e vemos tambm que o sol, quando sua parte superior est velada por uma nuvem e os raios se projetam da inferior, tem a aparncia de uma face barbada. De novo, o corpo da Natureza descrito apropriadamente como biforme, levando-se em conta a diferena entre os corpos dos mundos superior e inferior. Os corpos superiores ou celestes so, pela beleza, perfeio e regularidade de seu movimento (bem como pela influncia que exercem sobre a terra e tudo o que nela se contm), corretamente apresentados sob forma humana. Mas os outros, em virtude de suas perturbaes e inconstncia de movimento (e por estarem sob a influncia dos corpos celestes), devem contentar-se com a forma animal. A mesma descrio do corpo da Natureza pode ser aplicada igualmente mescla de uma espcie com outra. Com efeito, nenhuma natureza simples: tudo parece participar e compor-se de dois elementos. O homem tem algo da fera; a fera tem algo do vegetal; o vegetal tem algo da substncia inanimada de sorte que todas as coisas, em verdade, so biformes e compostas de uma espcie superior e de uma espcie inferior. Engenhosssima tambm a alegoria dos ps de bode, que alude ao movimento ascensional dos corpos terrestres, que buscam as regies do ar e do cu. O bode, de fato, um animal que sobe encostas e gosta de pender das rochas e precipcios. Essa mesma tendncia revelada, de modo estupendo, por substncias que pertencem propriamente ao mundo inferior as nuvens e os meteoros, por exemplo. As insgnias nas mos de P so de dois tipos: um de harmonia, outro de imprio. A flauta de sete tubos indica,

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evidentemente, a harmonia e concerto das coisas, essa concrdia mista de discrdia que resulta dos movimentos dos sete planetas. Tambm o cajado de ponta curva uma metfora nobre, que exprime o reto e o torto da natureza. Mas esse cajado comea a curvar-se quase na extremidade porque as obras da Divina Providncia neste mundo so forjadas de maneira sinuosa e indireta quando uma coisa parece estar sendo feita e outra que o est, como o caso da venda de Jos no Egito e outros mais. Assim, em todos os governos sbios, os que tomam o leme tero mais xito em introduzir e implantar projetos benficos para o povo graas a pretextos e meios indiretos do que s claras. Por isso o cetro ou basto de imprio sempre curvado na extremidade. Diz-se, com finura, que a clmide ou manto de P feita de pele de pantera, em razo das manchas espalhadas por sua superfcie. que o cu semeado de estrelas, o mar de ilhas, a terra de flores; e mesmo certos objetos tm superfcie variegada, que para eles como que um manto ou clmide. Nada explica melhor a funo de P que o epteto de deus dos caadores: toda ao natural, todo movimento e todo processo da natureza nada mais so que uma caada. As cincias e as artes caam suas obras, as decises humanas caam seus objetivos e todas as coisas da natureza ou caam alimento, que como caar presa, ou prazeres, que como caar recreao. E tambm aqui, segundo mtodos habilidosos e solertes.
O leo persegue o lobo; o lobo persegue o cordeiro; O cordeiro persegue a erva por vales e colinas.

P , igualmente, o deus dos camponeses, pois estes vivem mais de acordo com a natureza, enquanto, nas cidades e cortes, a natureza corrompida pelo excesso de

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cultura. Por isso verdadeiro o que o poeta disse de sua amante: A menina, em si, a menor parte dela mesma. Por outro lado, P preside s montanhas, ao que se diz: nas montanhas e lugares elevados que a natureza das coisas mais se expande e mais se presta observao ou estudo. Quanto a ser P, depois de Mercrio, o mensageiro dos deuses, eis a uma alegoria verdadeiramente sublime, porquanto, a seguir Palavra de Deus, a prpria imagem do mundo o grande arauto da sabedoria e bondade divina. Canta o salmista: Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento revela sua obra. P deleita-se com as ninfas, quer dizer, com as almas. As almas dos vivos so o gudio do mundo. Bem se afirma que P as conduz, pois cada qual segue a orientao de sua natureza vria, danando e brincando em torno dela com infinita multiplicidade, cada qual moda de sua terra e com um movimento que no cessa nunca. Na companhia delas vemos ainda os Stiros e Silenos a velhice e a mocidade, j que todas as coisas experimentam tempos jubilosos e saltitantes, como tambm tempos tristes e claudicantes. Todavia, a quem as examina serenamente, as atitudes de cada idade talvez paream, como a Demcrito, ridculas e deformadas como um stiro ou um sileno. Com os terrores pnicos, props-se uma doutrina profundssima. Pela natureza das coisas, toda criatura viva foi dotada com um certo medo ou precauo, cuja finalidade preservar sua vida e essncia, evitando e repelindo os males que se acercam. Mas essa mesma natureza no sabe guardar as medidas e, juntamente com os medos salutares, mistura sempre temores vos e sem causa. Assim, se se pudesse ver no mago das coisas, todas elas se mostrariam repletas de terrores pnicos as humanas mais que as outras, infinitamente agitadas e

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perturbadas pela superstio, que nada mais que um terror pnico, sobretudo em tempos de penria, ansiedade e vicissitude. Quanto audcia de P em desafiar Cupido luta, significa que a matria no est isenta de certa propenso e af de dissolver o mundo para voltar ao caos primitivo. Porm, a fora de coeso das coisas, representada por Cupido ou Amor, anula a sua vontade e barra os seus esforos nessa direo, restaurando a ordem. Foi, pois, conveniente para o homem e para o mundo que P acabasse derrotado na contenda. A mesma idia est presente no episdio em que Tifo cai numa rede: sejam quais forem as enormes e estranhas perturbaes (e Tifo significa isso mesmo) que periodicamente assolam a natureza do mar, das nuvens, da terra ou de algum outro corpo , todas essas exuberncias e irregularidades terminam naturalmente apanhadas e confinadas numa rede inextricvel, presas como que por uma cadeia adamantina. Em relao histria da descoberta de Ceres, reservada a esse deus enquanto caava e negada aos demais, embora estes diligentemente a procurassem, contm uma advertncia oportuna e sbia: a inveno de coisas teis e agradveis vida, como o trigo, no deve ser empreendida pelas filosofias abstratas (os grandes deuses, ainda que reservem a soma de seus poderes a essa tarefa especial), mas apenas por P isto , pela experincia sagaz e pelo conhecimento universal da natureza que, numa espcie de acidente (como durante uma caada), acabam dando com elas. O concurso de msica e seu desfecho exibem tambm uma teoria ampla, feita para restringir e reduzir sobriedade o orgulho e a desenfreada confiana na razo e juzo humanos. Parece mesmo que existem dois tipos

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de harmonia e msica: uma vem da providncia divina, a outra, da razo humana. Para o juzo dos homens para, digamos, as orelhas dos mortais , o governo do mundo e da natureza, bem como os secretssimos arbtrios de Deus, parecem s vezes desafinados e toscos; e, posto ser isso ignorncia, denunciada por orelhas de burro, tais orelhas ficam escondidas e no se mostram face do mundo pois no se trata de algo que o vulgo observe e considere como uma deformidade. Enfim, lcito que no se atribuam amores a P, exceto seu casamento com Eco. O mundo a si prprio se usufrui e s coisas nele contidas. Ora, quem ama deseja alguma coisa, e onde h abundncia de tudo no h lugar para o desejo. Por isso no deve o mundo ter amores nem desejos (pois contenta-se consigo mesmo), a menos que se trate de palavras. E palavras so a ninfa Eco ou, quando mais exatas e ponderadas, Siringa. E bem que, de todas as palavras ou vozes, somente Eco fosse escolhida para esposa do mundo. Pois ela constitui de fato a verdadeira filosofia que repete com fidelidade a voz do prprio mundo e, por assim dizer, escrita a seu ditado: nada mais sendo que sua imagem e reflexo, ela apenas reproduz e ecoa sem nada acrescentar. Que o mundo no tenha prole outra aluso suficincia e perfeio dele nele mesmo. A gerao ocorre entre as partes do mundo, mas como poderia o todo engendrar se, fora do todo, nenhum corpo existe? Quanto quela pobre mulherzinha, suposta filha de P, trata-se de um acrscimo fbula, mas muito pertinente e sagaz: nela se encarnam as doutrinas vazias sobre a natureza das coisas, que se disseminam em todas as pocas pelo mundo afora doutrinas infecundas, de gnero abastardado, mas por sua garrulice s vezes divertidas, s vezes molestas e importunas.

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VII
Perseu, ou Guerra
(Esta fbula reaparece, ampliada e completada, no Livro II de De Augmentis Scientiarum) Conta-se que Perseu foi enviado por Palas para degolar Medusa, flagelo de inmeros povos dos confins da Ibria monstro to terrvel e ameaador que apenas sua vista transformava os homens em pedra. Medusa era uma das Grgonas, a nica mortal, pois as outras no estavam sujeitas ao devir. A fim de desobrigar-se de to nobre empresa, recebeu de trs deuses armas e dons: Mercrio deu-lhe asas para os ps; Pluto, um elmo; Palas, um escudo e um espelho. Mas, mesmo estando assim to bem provido e equipado, no avanou contra Medusa diretamente, preferindo antes desviar-se do caminho e visitar as Graias. Eram estas meias-irms das Grgonas e j haviam nascido velhas, de cabelos brancos. Tinham um nico olho e um nico dente para todas, que usavam por turnos: cada qual os punha quando saa e os tirava quando voltava. Emprestaram a Perseu o olho e o dente. Agora, julgando-se suficientemente munido para a misso, voou ao encontro de Medusa. Encontrou-a adormecida; e, temendo contemplla caso ela despertasse de sbito, ps-se de costas e observou-a pelo espelho, valendo-se do reflexo para cortar-lhe a cabea. Do sangue que correu da ferida, nasceu imediatamente o alado Pgaso. Perseu fixou a cabea ensangentada no escudo de Palas, onde ainda conservou o poder de petrificar, deixando como que fulminadas ou sideradas as pessoas que a olhassem. A fbula parece ter sido composta em referncia arte judiciosa de conduzir a guerra. Em primeiro lugar,

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para o tipo de guerra que se vai escolher, ela fornece (como se fora um conselho de Palas) trs preceitos slidos e prudentes que orientem a deliberao. O primeiro: no se insista no domnio de naes vizinhas. A regra que preside ao aumento do patrimnio no se aplica extenso dos imprios. No caso da propriedade privada, a proximidade das glebas tem importncia; mas, para ampliar um imprio preciso considerar no a vizinhana, mas o momento oportuno, as facilidades de conduo da campanha e o valor da conquista. Vemos que os romanos, mal havendo penetrado a Oeste, para alm da Ligria, j haviam invadido e anexado a seu imprio provncias orientais to distantes quanto o Monte Tauro. Por isso, Perseu, sendo embora do Leste, no recusou uma expedio s partes mais remotas do Oeste. O segundo: haja uma causa justa e honrosa para a guerra. Isso insufla entusiasmo nos soldados e no povo, que deve arcar com os suprimentos; abre caminho s alianas; concilia amigos e apresenta muitas outras vantagens. Ora, no existe causa mais sagrada para a guerra do que a abolio de uma tirania sob a qual gemem os sditos, sem esprito nem vigor, como que transformados em pedra pelo semblante de Medusa. O terceiro (aditamento prudente): embora haja trs Grgonas (que representam guerras), Perseu escolheu a que era mortal, ou seja, optou por uma guerra que podia ser conduzida e rematada, evitando meter-se em empreendimentos desmesurados e esperanas descabidas. O equipamento de Perseu era daqueles que so tudo na guerra e, por assim dizer, asseguram o xito, pois recebeu presteza de Mercrio, sigilo de Pluto e providncia de Palas. No deixa de ter significado alegrico, e dos mais incisivos, o fato de as asas serem para os ps e no para os ombros. que no se exige tanta velocidade

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no primeiro ataque quanto no que se lhe segue para sustent-lo. Com efeito, o erro mais comum nos combates dar s aes secundrias e subsidirias um vigor menor que o da carga inicial. H, ainda, uma distino engenhosa implcita nas imagens do escudo e do espelho (pois o elmo de Pluto, que torna os homens invisveis, no precisa de explicao). Dois so os tipos de olhar. No devemos nos contentar com aquele que age como um escudo, mas recorrer tambm ao outro, que nos capacita (como o espelho de Palas) a perscrutar as foras, os movimentos e os planos do inimigo. Mas Perseu, embora estuante de fora e coragem, precisa de mais alguma coisa antes de abrir as hostilidades, uma coisa da mxima importncia: deve procurar as Graias. Essas Graias no passam de traies. So, em verdade, irms da guerra, mas no irms germanas, que o mesmo dizer: seu nascimento menos nobre. A guerra mostra-se generosa; a traio, degenerada e torpe. Temo-las primorosamente descritas, em aluso aos cuidados e hesitaes perptuas dos traidores, como avelhentadas e encanecidas desde o nascimento. Seu poder, antes que se dem abertamente revolta, jaz ou no olho ou no dente, porquanto as faces, uma vez alienadas do Estado, espiam e mordem. O olho e o dente so, por assim dizer, comuns a todas elas: o olho, porque as informaes passam de uma a outra, circulando por todo o partido; o dente, porque elas mordem com a mesma boca e pregam a mesma peta ouvindo-se uma, ouviram-se todas. Assim, Perseu deve aliciar as Graias para que lhe confiem o olho e o dente o primeiro, para recolher informao; o segundo, para disseminar rumores, suscitar invejas e transtornar o esprito do povo. Isso posto, passemos guerra em si. Perseu encontra Medusa adormecida, isto , o general prudente sempre

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surpreende seu inimigo despreparado e inerme. Agora preciso recorrer ao espelho de Palas. Muitos h, com efeito, que antes da hora do perigo podem observar atenta e meticulosamente os movimentos do adversrio; mas o espelho se usa no instante exato do perigo, para que examinemos sua natureza sem nos deixarmos abalar pelo medo. Isso representado pelo olhar indireto. Ao desfecho da guerra seguem-se duas conseqncias: o nascimento e a partida imediata de Pgaso, que denotam saciedade a fama a espraiar-se em vo para celebrar a vitria; e, em segundo lugar, a fixao da cabea de Medusa ao escudo, incomparavelmente a melhor de todas as salvaguardas. Um nico feito brilhante e memorvel, se bem-conduzido e bem-realizado, basta para paralisar todos os movimentos do inimigo e calar a maledicncia.

VIII
Endimio, ou o favorito
Reza a lenda que o pastor Endimio era amado pela Lua. Mas o contato de ambos era de natureza estranha e inaudita. Enquanto ele repousava, segundo seu hbito, numa caverna natural sob os penhascos de Latmos, a Lua descia do cu, beijava-o adormecido e volvia ao cu novamente. Mas esse cio e esse sono no o prejudicavam, pois a Lua, entrementes, de tal modo dispusera as coisas que seus carneiros engordavam e se multiplicavam a olhos vistos. Nenhum outro pastor possua mais e melhores. A fbula se refere, cuido eu, s disposies e esquisitices dos prncipes. Estes, com efeito, remoendo idias e suspeitas, no admitem facilmente ao seu convvio ho-

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mens perspicazes e curiosos, que esto sempre atentos e nunca dormem. Preferem os de carter brando e complacente, que obedecem sem perguntar, parecem ignorantes e obtusos, e esto como que adormecidos. Acatam e no esmiam. Com criaturas desse jaez os prncipes sempre se mostram afveis, prontos a descer de sua grandeza como a Lua do cu. Ento podem depor a mscara, cujo uso contnuo se lhes torna um fardo, e palestrar familiarmente, pois crem faz-lo em segurana. Essa era uma feio notria em Tibrio Csar, prncipe de trato dificlimo. S favorecia aqueles que, embora o compreendessem, exibiam sua sapincia de um modo to finrio que parecia estupidez. O mesmo se observava em Lus XI de Frana, rei cauteloso e solerte. Tambm a caverna, na qual, segundo a fbula, costumava descansar Endimio, uma imagem sutil. Aqueles que gozam do favor dos prncipes possuem comumente um retiro aprazvel aonde os gostam de convidar, a fim de frurem os prazeres do cio e da leveza de esprito, longe dos encargos que sua posio lhes impe. Sabe-se que os favoritos dessa casta so em geral bem-sucedidos em seus negcios particulares, porquanto os prncipes, ainda que no os cumulem de honrarias, dispensam-lhes seus favores por afeio verdadeira e no por motivos utilitrios, enriquecendo-os freqentemente com o produto de seus butins.

IX
A irm dos Gigantes, ou Fama
Lembram-nos os poetas que os Gigantes, gerados pela Terra, moveram guerra a Jpiter e aos deuses, sendo dispersados e derrotados pelos raios. Ento, a Terra, irri-

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tada com a clera dos deuses, gerou a Fama, a mais nova irm dos Gigantes, a fim de vingar-se. Eis, ao que parece, o significado da fbula: pela Terra, entende-se a natureza da gente comum, sempre cheia de malcia em relao a seus governantes e pronta a atiar revolues. Isso, em certas ocasies, engendra rebeldes e sediciosos, que com espantosa audcia tentam derrubar os prncipes. Uma vez suprimida, essa mesma natureza do vulgo, ainda apegada ao partido mau e inquieta, d nascena a rumores e murmuraes malignas. Assim, acusaes impertinentes, libelos difamatrios e coisas do mesmo gnero procuram indispor o povo contra as autoridades do pas. A fama sediciosa difere do ato de rebeldia no em raa ou parentesco, mas apenas em sexo: uma feminina; a outra, masculina.

X
Acteo e Penteu, ou curiosidade
A curiosidade e o apetite malso do homem pela descoberta de segredos foram recriminados pelos antigos em dois exemplos: o de Acteo e o de Penteu. O primeiro, surpreendendo sem querer e por acaso Diana nua, transformou-se em cervo e acabou despedaado por seus prprios ces. Penteu, que subiu a uma rvore para deslindar os mistrios de Baco, foi ferido de loucura. Eis a forma dessa enfermidade: pensava que tudo era duplo; via dois sis e duas cidades de Tebas, de sorte que, quando se dirigia para l, avistava outra s suas costas e voltava. Ia e vinha continuamente, sem repouso. A primeira fbula parece referir-se aos segredos dos prncipes; a segunda, aos segredos da divindade. Aquele que se inteira dos projetos dos prncipes, contra a von-

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tade deles, incorre em sua clera; por isso, sabedor de que est marcado e de que se planeja a sua perda, passa a viver uma vida de cervo, cheia de temores e suspeies. E sucede muitas vezes que seus prprios criados e domsticos, para propiciar as larguezas dos prncipes, o acusem e o percam. que, sendo manifesto o desgosto dos poderosos, raramente um homem deixa de ser trado pelos seus. S pode esperar, nesse caso, a sorte de Acteo. A desgraa de Penteu de outro tipo. A inconstncia perptua e o juzo vacilante so o castigo daqueles que, com criminosa audcia e esquecidos de sua condio mortal, aspiram s culminncias da natureza e da filosofia, como se subissem a uma rvore para devassar os mistrios divinos. Dado que uma coisa a luz da natureza e outra a luz da divindade, eles so como homens que vem dois sis; e, como os atos da vida e as determinaes da vontade dependem do intelecto, segue-se que ficam perplexos tanto na vontade quanto no tirocnio, e inconsistentes consigo mesmos. Nesse sentido que avistam duas Tebas, porque Tebas significa o alvo e a finalidade de nossas aes (Tebas o lar e o refgio de Penteu). Tais homens no sabem, pois, que rumo tomar, e inseguros quanto essncia das coisas, erram de um lugar para outro segundo os impulsos do momento.

XI
Orfeu, ou Filosofia
A histria de Orfeu, que embora muito conhecida no tem sido em todos os pontos interpretada corretamente, parece representar a Filosofia Universal. Pois Orfeu, homem admirvel e verdadeiramente divino,

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que, senhor das harmonias, subjugava e arrastava aps si todas as coisas graas s suas cadncias doces e gentis, pode bem passar por uma personificao da filosofia. Assim como as obras do saber ultrapassam em dignidade e vigor as obras da fora, os feitos de Orfeu superam os trabalhos de Hrcules. Orfeu, movido pelo afeto esposa que a morte prematuramente lhe arrebatara, resolveu descer ao Hades e pedi-la de volta aos Manes, fiado no poder suasrio de sua lira. No se decepcionou. Os Manes, aplacados pela maviosidade de seus cantos e modulaes, consentiram que levasse a esposa consigo. Mas com uma condio: ela caminharia atrs dele e Orfeu no deveria contempl-la at alcanarem os umbrais da luz. Porm, Orfeu, na impacincia e ansiedade do amor, no teve mo em si; antes que chegassem ao limiar de segurana, voltou-se. Fora rompido o pacto; ela imediatamente desapareceu de sua face e retornou s sombras. Desde ento, Orfeu vagueou por stios solitrios, melanclico e avesso aos olhares das mulheres. Mas ali, pela mesma graciosidade de seu canto e execuo, continuava a arrebatar as feras, e de tal modo que elas, esquecendo a prpria natureza, calmando a ferocidade e a disputa, no mais acicatadas de fria e lascvia, adormecidas a fome e a gana de predar, rodeavam-no pacficas e mansas como num teatro, atentas unicamente s harmonias de sua lira. E havia mais: tamanho era o poder da msica de Orfeu que movia os bosques e rochedos, os quais vinham humilde e ordeiramente perfilar-se sua volta. Isso durou algum tempo, com prspero sucesso e conspcua admirao; mas eis que algumas mulheres trcias, auladas por Baco, se apresentaram; sopraram suas trompas com to formidvel alarido que a msica de Orfeu no mais se ouvia. Desfeitos, pois, os laos de or-

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dem e sociabilidade que ali imperavam, a confuso se instalou novamente. As feras regrediram s suas naturezas vrias e deram-se caa como antes. Rochedos e bosques debandaram. E o prprio Orfeu foi despedaado pelas mulheres furiosas, que lhe espalharam os membros pelos campos. notcia dessa morte o Helico, rio sagrado das Musas, escondeu indignado suas guas sob a terra, para s reaparecer a distncia. Eis o provvel sentido da fbula. O canto de Orfeu de dois tipos: um deles propicia as potncias infernais, o outro comove as feras e os bosques. Entende-se melhor o primeiro em referncia filosofia natural; o segundo, filosofia moral e poltica. Com efeito, a filosofia natural se prope nada menos, como a mais nobre das misses, que a restaurao das coisas corruptveis e (o que vem a ser o mesmo em grau inferior) a preservao dos corpos no estado atual, com retardamento da dissoluo e corrupo. Ora, se tal se pode conseguir, s o ser por um equilbrio sutil das partes da natureza, como na harmonia e ajustamento perfeito das cordas da lira. No entanto, sendo essa a mais difcil das coisas, geralmente se lhe frustra o intento; e frustra-se (o que muito verossmil) no mais que em razo dos arroubos de curiosidade prematura desencadeados pela impacincia e a solicitude. Ento a Filosofia, no se sentindo altura de to formidvel tarefa, volta-se tristemente para os negcios humanos. E, aplicando seus poderes de persuaso e eloqncia para incutir no esprito dos homens o amor paz, virtude e eqidade, ensina os povos a unir-se, aceitar o jugo das leis e curvar-se autoridade. Assim esquecem eles os apetites desenfreados, passando a acatar os preceitos e a disciplina. Seguem-se logo a construo de edifcios, a fundao de cidades, o plantio de rvores em campos e jardins. Dir-se-ia ento que as

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pedras e os troncos so chamados e vm. Essa aplicao da Filosofia a assuntos civis muito bem representada, segundo a ordem normal das coisas, como um evento posterior tentativa insensata e ao fracasso final da experincia de devolver os corpos vida. Pois o reconhecimento lcido da inevitabilidade da morte leva os homens a buscar a vida eterna por mrito e nomeada. Tambm se acresceu com finura fbula a circunstncia de Orfeu ser arredio s mulheres e ao matrimnio. que as douras do casamento e os cuidados dos filhos geralmente afastam os homens dos grandes e excelsos feitos em prol do Estado: eles se contentam com a imortalidade da raa e dispensam a imortalidade das obras. Se as realizaes da sabedoria contam-se, porm, entre os trabalhos humanos mais excelentes, tambm elas padecem tempos adversos. Sucede que, aps perodos de prosperidade, alguns reinos e repblicas passam por revolues, motins e guerras em meio a cujo estridor silenciam as leis, os homens regridem condio depravada de sua natureza e a desolao se assenhoreia dos campos e cidades. A durarem as perturbaes, no tarda que as letras e a filosofia sejam de tal modo dilaceradas que delas s se podem achar fragmentos, dispersos aqui e ali como destroos de naufrgio. Sobrevm tempos de barbrie e as guas do Helico se abismam sob a terra at que, segundo a inexorabilidade das coisas, reapaream em plagas outras que no mais a sua.

XII
Celo, ou origem
Narram os poetas que Celo o mais antigo dos deuses. Seus genitais foram cortados pelo filho Saturno

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com uma harpe. O prprio Saturno teve prole numerosa, mas devorava os filhos logo que nasciam. O nico a escapar a esse destino foi Jpiter, que, atingida a idade adulta, tomou posse do reino aps encerrar o pai no Trtaro, no sem antes amputar-lhe os rgos da gerao com a mesma harpe que Saturno vibrara contra Celo e arremess-los ao mar. Deles nasceu Vnus. Dizem ainda [os poetas] que mais tarde a solidez do poder de Jpiter passou pela prova de duas guerras memorveis. A primeira foi a dos Tits, cujo prspero desfecho se deveu em muito assistncia do Sol, nico Tit que combatia por Jpiter. A segunda, a guerra dos Gigantes, igualmente derrotados pelas armas e raios do deus. Depois disso, Jpiter reinou em segurana. A fbula parece um enigma referente origem das coisas, no muito diverso da filosofia ensinada mais tarde por Demcrito. Este, mais abertamente que qualquer outro, postulou a eternidade da matria e ao mesmo tempo negou a eternidade do mundo. Nesse ponto, aproximou-se um pouco da verdade proposta pela narrativa divina, que declara existente antes das obras dos seis dias a matria informe. Eis como se pode interpretar a fbula. Por Celo, entende-se a concavidade ou circunferncia que encerra toda a matria. Por Saturno, a prpria matria que, pelo fato de sua soma total permanecer sempre a mesma e a quantidade absoluta da natureza no sofrer nem acrscimo nem diminuio, como que privou seu pai de quaisquer possibilidades de voltar a gerar. As agitaes e movimentos da matria produziram, em princpio, estruturas imperfeitas e incoerentes, que no se ajustavam entre si meras tentativas de mundos. Com o passar do tempo, porm, surgiu um arcabouo capaz de sustentar-se e conservar sua forma. Dessas duas divises do

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tempo, a primeira simbolizada pelo reino de Saturno, o qual, em virtude das freqentes dissolues e curta durao das coisas na poca, foi chamado o devorador dos filhos. A segunda, pelo primado de Jpiter, que ps termo s mudanas contnuas e transitrias, arremessando-as para o Trtaro quer dizer, para o lugar da perturbao. Esse stio parece localizar-se entre as partes mais baixas do cu e as regies mais entranhadas da terra; grassam ali a turbulncia, a fragilidade, a mortalidade e a corrupo. Enquanto o antigo sistema de gerao persistiu, sob o reino de Saturno, Vnus ainda no nascera. Pois sendo a discrdia, no quadro universal da matria, mais forte que a harmonia e sobre ela prevalecendo, no poderia haver mudana exceto no todo. E dessa maneira prosseguiu a gerao das coisas, antes da mutilao de Saturno. Mas, logo que cessou, sucedeu-se-lhe imediatamente a outra, que depende de Vnus e caracteriza um estado no qual a concrdia se faz poderosa e vlida, quando ento a mudana ocorre por partes, ficando o todo inteiro e inconcusso. No entanto, diz-se que Saturno foi destronado e expulso, no aniquilado e extinto. Com efeito, pensava Demcrito que o mundo poderia retroagir antiga confuso nos intervalos de desgoverno, evento que Lucrcio no desejava que ocorresse em seu tempo:
Possa afast-lo de ns a fortuna que tudo governa, E conheamo-lo pela razo, no pela experincia.

Mas mesmo depois que o mundo estabilizou sua massa e fora de movimento, ainda no havia quietude. Primeiro ocorreram vrios distrbios nas regies do cu; porm, estas, graas ao poder do Sol que ali predominava, compuseram-se de tal maneira que o mundo conservou seu estado. Depois, da mesma maneira, con-

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vulsionaram-se as regies inferiores com inundaes, tempestades, ventos e terremotos mais generalizados do que vemos hoje. E quando tambm eles cederam e se dispersaram, as coisas finalmente adquiriram uma condio mais estvel de consenso e harmonia. Deve-se dizer de tudo isso, entretanto, que, assim como h filosofia na fbula, h fbula na filosofia. Pois sabemos (pela f) que semelhantes especulaes no passam de orculos cujo sentido h muito se perdeu. Verdadeiramente, o mundo, a matria e a estrutura so obra de Deus.

XIII
Proteu, ou matria
Proteu, a crermos nos poetas, era pastor de Netuno. Era velho e profeta. Mas profeta de tal jaez e excelncia que sabia no s o futuro como o passado e o presente. Por isso, alm de seu poder de divinao, exercia o mister de mensageiro e intrprete das coisas e segredos antigos. Morava numa caverna imensa. Era seu costume, ao meio-dia, contar seu rebanho de focas e em seguida dormir. Se algum necessitasse da ajuda dele, a nica maneira de consegui-la seria atar-lhe as mos e acorrentar-lhe o corpo. Ento Proteu, forcejando por libertarse, transformava-se em toda sorte de formas estranhas fogo, gua, feras etc., at finalmente voltar figura original. O sentido da fbula refere-se, segundo parece, aos segredos da natureza e aos estados da matria. Sob os traos de Proteu, representa-se a Matria a mais antiga das coisas depois de Deus. Ora, ela tem sua morada sob a abbada do firmamento, como numa caverna. Pode

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ser chamada serva de Netuno, na medida em que todas as suas operaes e disperses ocorrem principalmente nos lquidos. O rebanho de Proteu no parece ser outra coisa que as espcies comuns de animais, plantas, minerais etc., nas quais se pode dizer que a natureza se difunde e se esgota a tal ponto que, tendo moldado e definido aquelas espcies, parece dormir e repousar, como se a tarefa j estivesse cumprida, sem tentar engendrar outras mais. Isso representado pela imagem de Proteu a contar seu rebanho e em seguida adormecer. Ora, afirma-se que tal acontecia no de manh ou tarde, mas ao meio-dia; quer dizer, quando chegava a hora exata de completar e dar vida s espcies surgidas da matria j preparada e predisposta. Esse, com efeito, o ponto mediano entre os primeiros rudimentos e o declnio das criaturas. Sabemos, ademais, pelos escritos sagrados, que tal se deu no prprio instante da criao. Por virtude da divina palavra producat a matria se estruturou ao comando do Criador, no segundo seus prprios processos tortuosos, mas imediatamente, levando perfeio sua obra e constituindo de uma vez as espcies. Aqui acaba a histria de Proteu, libertado e novamente com seu rebanho. Pois este universo de inumerveis espcies enquadradas em suas estruturas ordinrias apenas a face da substncia desimpedida e livre, com sua grei de criaturas materiais. Mas se um habilidoso ministro da Natureza tentar violentar a matria, molest-la e lev-la a extremos como se a quisesse reduzir a nada, essa matria (dado que o aniquilamento ou destruio real s so possveis pela onipotncia de Deus), vendo-se em apuros, assumiria formas bizarras, indo de mudana em mudana at completar o ciclo; se a violncia prosseguisse, retornaria finalmente forma primitiva. A coao e o aprisionamento so mais eficientes e fceis se a

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matria for capturada e manietada: ou seja, presa pelos extremos. E se se diz na fbula que Proteu era profeta e conhecia os trs tempos, tambm isso se aplica bem natureza da matria: porquanto, se um homem conhecesse as condies, afeces e processos da matria, entenderia sem dvida a soma (no, porm, as partes e singularidades) das coisas que foram, so e sero.

XIV
Memno, ou o prematuro
Memno, segundo os poetas, era filho da Aurora. Insigne pela beleza das armas e grande pela nomeada, partiu para a guerra de Tria. Velocssimo e corajoso no mais alto grau, enfrentou Aquiles, o mais forte dos gregos, em combate singular e tombou s suas mos. Apiedado da sorte de Memno, Jpiter enviou pssaros para gemerem seu funeral com gritos lgubres e lamentosos. Conta-se mesmo que sua esttua, tocada pelos raios do sol nascente, emitia sons plangentes. A fbula parece aplicar-se s mortes desafortunadas de jovens promissores. Pois como se fossem filhos da manh que, aquinhoados de mritos vos e exteriores, lanam-se a aventuras alm de suas foras, provocam e chamam ao combate heris esforadssimos, tombam na luta desigual e se extinguem. A essas mortes seguese infinita comiserao, j que de todos os acidentes fatais nenhum h mais lamentvel, nenhum to digno de misericrdia quanto a colheita da flor da virtude antes do tempo. To curta a vida desses jovens que no d azo saciedade ou inveja, as quais mitigariam a dor de seu trespasse e temperariam a compaixo. No apenas os prantos e as lamentaes revoam roda da pira fune-

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rria quais pssaros lutuosos, como essa dor persiste muito depois de seu passamento sobretudo quando, sobrevindo incidentes novos, novos movimentos e novos comeos, a saudade renasce e se agita, como que tocada pelos raios do sol levante.

XV
Titono, ou saciedade
Formosa fbula, a que se conta de Titono. Estando por ele apaixonada, a Aurora, desejosa de lhe gozar para sempre a companhia, implorou a Jpiter que seu amado jamais morresse. Mas, em seu aodamento de mulher, esqueceu-se de acrescentar splica que ele tambm no padecesse as agruras da idade. De modo que Titono se viu livre da condio mortal. Sobreveio-lhe, porm, uma velhice estranha e miservel, como a que toca queles a quem a morte foi negada e que carregam um fardo de anos cada vez mais pesado. Ento Jpiter, condodo, transformou-o finalmente em cigarra. A fbula parece uma pintura engenhosa do Prazer o qual, no comeo (ou de manh), to agradvel que os homens facilmente o imaginam infinito, esquecidos de que a saciedade e o enfado descero inadvertidamente sobre eles como a velhice. Quando, por fim, os homens se tornam incapazes de fruir, conservando embora o desejo e o apetite, entram a arengar e a contar histrias sobre seus gozos de juventude e nisso acham deleite. Outro tanto vemos nos libertinos, que no cessam de repetir contos indecentes, e nos soldados, que repisam eternamente o relato de suas faanhas. que, como a cigarra, s tm fora na lngua.

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XVI
Pretendente de Juno, ou desonra
Contam os poetas que Jpiter, cata de amores, assumia inmeras formas diferentes: boi, guia, cisne, chuva de ouro. No entanto, quando cortejou Juno, transformou-se na figura mais ignbil possvel, objeto de desdm e ridculo, a de um msero cuco sado da tempestade, espantado, trmulo e semimorto. Eis a uma fbula perspicaz, derivada das profundezas da cincia moral. O significado que os homens no devem cuidar que a ostentao de virtudes e mritos lhes acarretar a estima e o favor de todos, pois isso depende da natureza e carter daqueles a quem se dirigem. Sendo estes pessoas desapercebidas e sem ornato prprio, dotadas apenas de orgulho e disposio maliciosa (tipo simbolizado por Juno), devem reconhecer que o melhor ser despojar-se de tudo quanto alardeie honra ou dignidade, j que seria loucura proceder de outro modo. No lhes basta descer vilania e bajulao, preciso passarem exteriormente por abjetos e degenerados.

XVII
Cupido, ou tomo
Os relatos dos poetas sobre Cupido, ou Amor, no se aplicam propriamente mesma pessoa. Porm, a discrepncia tamanha que podemos facilmente descobrir a similitude e a disparidade, aceitando uma e repelindo a outra. Contam que o Amor era o mais antigo dos numes portanto, a mais antiga das substncias exceto o Caos,

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que lhe do por coevo; no entanto, o Caos jamais foi reverenciado pelos antigos com as honras e o nome de um deus. O Amor nos apresentado sem pais, embora sustentem alguns que nasceu de um ovo posto pela Noite. Ele prprio, a partir do Caos, gerou todas as coisas, includos os deuses. Quatro so as suas caractersticas: sempre criana; cego; anda nu; arqueiro. Houve outro Amor, o mais jovem dos deuses, filho de Vnus, a quem se transferiram com propriedade os atributos do mais velho. Essa fbula penetrante relaciona-se ao bero e infncia da natureza. O Amor , a meu ver, o apetite, o instinto da substncia primitiva, ou, melhor ainda, o movimento natural do tomo; na verdade, a fora nica e original que constitui e afeioa todas as coisas a partir da matria. Ora, essa fora absolutamente no tem pais; vale dizer, no tem causa. Porque a causa como que a me do efeito e, para tal virtude, no poderia haver causa alguma na natureza ( exceo, como sempre, de Deus). Nada havendo antes dela, no tem causa eficiente; nada havendo de mais original, no tem gneros nem formas. Seja, pois, ela o que for, algo de positivo e inexplicvel. E ainda que pudssemos conhecer-lhe o mtodo e o processo, no os conheceramos do ponto de vista da causa, pois que, depois de Deus, ela a causa das causas sem ter causa ela prpria. E que ao menos o mtodo de sua ao venha a cair no mbito e alcance do entendimento humano, eis o que talvez no passe de esperana v. Com boa razo, portanto, representam-na como um ovo posto pela Noite. Tal , decerto, a opinio do filsofo sagrado quando afirma: Deus fez belas as coisas segundo suas estaes e submeteu o mundo ao escrutnio do homem; mas de tal sorte que o homem no possa conhecer a obra que Deus realizou do comeo ao fim. De

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fato, a lei sumria da natureza, aquele impulso de desejo que o Criador imprimiu s partculas elementares da matria e que as fez juntar-se a fim de engendrarem, por repetio e multiplicao, a variedade do mundo, constitui um mistrio que o intelecto mortal pode sondar, mas no apreender. Ora, o filsofo grego, que ao perquirir os princpios materiais das coisas mostra-se zeloso e arguto, ao investigar os princpios do movimento, em que jaz toda a fora da operao, faz-se descuidado e displicente. No ponto que ora examinamos, parece mesmo cego e tateante. Com efeito, a opinio dos peripatticos que refere o impulso original da matria privao no passa de palavras um nome, no uma descrio. E aqueles que o referem a Deus, embora nisso andem muito certos, sobem aos pulos e no por degraus. que, sem dvida alguma, impera uma nica e sumria lei em que a natureza repousa, sujeita a Deus: a mesma que, no texto citado, se expressa nas palavras a obra que Deus realizou do comeo ao fim. Demcrito examinou a matria com mais profundeza; e, aps dar ao tomo, num primeiro momento, dimenso e forma, atribuiu-lhe em seguida um desejo primrio (ou movimento) simples e absoluto, e outro relativo. Pensava, com efeito, que todas as coisas se movem por si mesmas rumo ao centro do mundo; entretanto, a que possusse maior quantidade de matria, movendo-se com mais rapidez, chocar-se-ia com a que possusse menos e for-la-ia em sentido contrrio. Essa, porm, uma teoria limitada, concebida em referncia a um nmero nfimo de partculas. No parece, de fato, que nem o movimento circular dos corpos celestes nem os fenmenos da contrao e da expanso possam ser reduzidos a esse princpio ou com ele harmonizar-se. Quanto ao parecer de Epicuro sobre

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a declinao e agitao fortuita do tomo, no mais que uma recada na leviandade e ignorncia. Fica assim claro que a ascendncia de Cupido est oculta na noite. Consideremos agora seus atributos. Vemo-lo sutilmente descrito como uma criana, e criana para sempre; que as coisas compostas so maiores e deixam-se afetar pela idade, ao passo que as sementes originais das substncias, ou tomos, so diminutas e permanecem em eterna meninice. Com mais verdade ainda no-lo representam nu: todos os compostos, a bem consider-los, apresentam-se mascarados e vestidos, nada havendo de propriamente nu exceto as partculas primevas das coisas. Tambm a cegueira de Cupido revela um significado alegrico prenhe de sabedoria. Pois parece que Cupido, seja ele quem for, pouqussimo previdente: dirige seu curso como um cego tateante, guiando-se por aquilo que tem mo. E isso torna a suprema Providncia divina ainda mais admirvel, j que com objetos vazios e inconstantes cegos, por assim dizer constri, segundo uma lei fatal e necessria, a ordem e a beleza inteiras do universo. Por ltimo, Cupido arqueiro, ou seja, sua virtude consiste em atuar a distncia (porque toda operao a distncia lembra o arremesso da seta). Quem, pois, sustenta a teoria do tomo e do vcuo (ainda que no suponha este ltimo segregado em si mesmo, mas disseminado), sustenta implicitamente que a virtude do tomo opera a distncia porquanto, sem isso, nenhum movimento se originaria, por causa do vcuo interposto, ficando todas as coisas fixas e imveis. No que diz respeito ao outro Cupido, diz-se com sobeja razo que o mais jovem dos deuses, pois at a constituio das espcies ele no poderia atuar. Em sua descrio a alegoria muda de objetivo e volta-se para a moral.

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Mas, ainda assim, persiste uma certa conformidade entre ele e o Cupido antigo. Vnus excita o apetite generalizado de conjuno e procriao; Cupido, seu filho, aplica esse apetite a um objeto individual. De Vnus provm ento a tendncia universal; de Cupido, a simpatia especfica. Ora, a tendncia universal depende de coisas que se encontram ao alcance; a simpatia especfica, de princpios mais profundos e necessrios, como que derivados do velho Cupido, que a fonte de toda atrao intensa.

XVIII
Diomedes, ou zelo religioso
Diomedes, heri de excelsa nomeada e favorito de Palas, foi por ela incitado (e era bem capaz de faz-lo por si mesmo) a no poupar Vnus, caso se defrontasse com a deusa em batalha. Valorosamente cumpriu o que lhe fora pedido e feriu Vnus na mo. Por algum tempo permaneceu impune, conseguindo retornar ptria com grande fama e reputao. Mas, topando com problemas domsticos, buscou refgio na Itlia. Tambm ali gozou de boa fortuna no incio. O rei Dauno acolheu-o com hospitalidade e cumulou-o de honrarias e presentes, no lhe faltando esttuas erigidas pelo pas inteiro. Mas, to logo uma calamidade assolou o povo entre o qual achara asilo, Dauno concluiu que mantinha sob seu teto um homem mpio e odiado pelos deuses, um agressor dos cus que, com violncia, assaltara e ferira espada uma divindade a quem era interdito at mesmo tocar. Assim, para livrar suas terras da maldio, decidiu imediatamente eliminar Diomedes, cancelar-lhe as honras e abater-lhe as esttuas. Esquecera os laos da hospitalidade em respeito aos deveres mais venerveis

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da religio. No se permitiram nem mesmo lamentaes pelo triste acidente: seus camaradas, por chorarem a morte do chefe e encherem a terra de gemidos, foram metamorfoseados numa espcie de cisnes ave que, aproximao da morte, emite um doce e lamentoso canto. O assunto dessa fbula raro e quase nico; no h, com efeito, outra histria em que se diz que um heri feriu uma divindade. Isso s se conta de Diomedes, no qual decerto se pretendeu pintar o carter e a sorte daqueles que tm por objetivo declarado perseguir e aniquilar, a ferro e fogo, alguma seita religiosa, seja ela embora v e inofensiva. Pois, se as guerras religiosas eram desconhecidas dos antigos (os deuses pagos no tinham o menor laivo de cimes, que a atitude do verdadeiro Deus), to grande parece ter sido a sabedoria das prstinas eras e to amplo o seu escopo que chegavam, por reflexo e imaginao, idia daquilo que no conheciam por experincia. Os que movem guerra a uma seita religiosa no importa se vazia, corrupta e infame, o que representado pela pessoa de Vnus valendo-se no da fora da razo, da doutrina ou da santidade da vida, bem como do peso dos exemplos e da autoridade, para corrigir e refutar, mas pelo fogo, pela espada e pela dureza da punio a fim de abat-la e extermin-la tais pessoas so talvez estimuladas por Palas, isto , por um certo vigor de discernimento e severidade de juzo que lhes fazem perceber com clareza as falcias daqueles erros, vigor e severidade acrescidos do dio ao mal e do zelo honesto. Por algum tempo conquistam grande glria e so pelo vulgo (que detesta a moderao) celebrados e at cultuados como os nicos paladinos da verdade e da religio, parecendo todos os mais interditos e irresolutos. Mas glria e felicidade no duram para sempre: algum tipo de vio-

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lncia, a menos que uma morte prematura ludibrie as vicissitudes da fortuna, comumente o quinho final. E se acaso ocorre alguma alterao no Estado, quando ento a seita proscrita e amesquinhada rene foras e levanta a cabea, as ameaas e maldies desses fanticos so condenadas, seu nome se torna objeto de dio e todas as suas honras se transformam em recriminaes. O assassinato de Diomedes s mos de seu anfitrio alude ao fato de que as diferenas religiosas alimentam falsidades e perfdias mesmo entre amigos ntimos. E quando se diz que no foram tolerados o pranto e as lamentaes de seus camaradas, mas castigados, quer-se dizer que, se a maioria dos crimes merece piedade, na medida em que o dio ofensa no preclude a misericrdia para com a pessoa e a sorte do ofensor (apenas o mal extremo no faz jus aos ofcios da compaixo), estando a religio e a devoo em jogo at as mostras de piedade so malvistas. Por outro lado, as dores e lamentaes dos camaradas de Diomedes, ou seja, daqueles que pertencem mesma seita e cultivam a mesma opinio, so em geral muito tocantes, muito musicais, como os suspiros dos cisnes, as aves de Diomedes. Essa parte da alegoria possui ainda outro significado, impressionante e nobre: no caso das pessoas que sofrem pela religio, as palavras que elas proferem ao morrer, como o canto do cisne moribundo, tm maravilhoso efeito sobre o esprito dos homens, permanecendo longo tempo em sua lembrana e sentimentos.

XIX
Ddalo, ou o mecnico
Na pessoa de Ddalo, homem de alentado gnio, mas de ruim carter, os antigos viram a industriosidade

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e a habilidade mecnica, juntamente com seus artifcios desonestos e suas aplicaes pervertidas. Ddalo fora banido por ter assassinado um condiscpulo e rival, mas logrou achar favor, no exlio, junto a reis e Estados. Inmeras e excelentes obras, tanto para honra dos deuses quanto para adorno e magnificncia de cidades ou locais pblicos, foram concebidas e realizadas por ele. Entretanto, ganhou fama mxima por invenes ilcitas. Deve-se-lhe, com efeito, a mquina que permitiu a Pasifa saciar sua paixo pelo touro. Portanto, o desgraado e infame nascimento do monstruoso Minotauro, devorador de jovens inocentes, s se tornou possvel graas habilidade celerada e ao gnio pernicioso desse homem. Depois, para cobrir um feito ignbil, excogitava outro e, visando dar guarida quela calamidade, planejou e construiu o Labirinto obra perversa nos fins, mas verdadeiramente admirvel e preclara pela arte. Em seguida, no desejando que sua fama repousasse apenas em artes nefandas e, tambm, para que fosse sempre solicitado a ministrar remdios e instrumentos malficos , concebeu o engenhoso artifcio do novelo, graas ao qual era possvel retraar os meandros do Labirinto. Esse Ddalo acabou perseguido com grande severidade, diligncia e inquisio por Minos, mas sempre achava meios de escapar e encontrar refgio. Por fim, ensinou o filho caro a voar; mas este, inexperiente e vaidoso de sua arte, despencou no oceano. A parbola pode ser interpretada da seguinte forma. Logo de incio, observa-se que a inveja predomina nos grandes homens e no lhes d repouso; no h, de fato, classe mais avassalada por esse sentimento, classe de carter to amargo e implacvel. Menciona-se a seguir a natureza pouco poltica e imprevidente do castigo infligido: o banimento. privil-

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gio dos artfices destacados serem recebidos em toda parte, de tal modo que o exlio em nada os prejudica. Outros ofcios e condies de vida raramente medram em terra alheia, ao passo que a admirao pela arte se espraia e avoluma entre estrangeiros. Est na natureza dos homens desdenhar os talentos mecnicos de seus compatriotas. As passagens seguintes, referentes ao emprego desses talentos, so clarssimas. Decerto a vida humana muito lhes deve, pois da se tiram inmeras coisas teis ao aparato religioso, ao ornamento do Estado e ao universo da cultura. No entanto, da mesma fonte promanam os instrumentos da luxria e at da morte. Pois, sem falar das prticas dos alcoviteiros, os venenos mais insidiosos, as armas de guerra e outros engenhos letais so frutos da inveno mecnica e bem sabemos quo mais cruis e perniciosos se mostram do que o prprio Minotauro. Tambm formosa a alegoria do Labirinto, pelo qual se representa a natureza geral da mecnica. que toda inveno mecnica engenhosa e exata pode ser comparada a um labirinto por sua sutileza, variedade e similitude bvia, que o tirocnio dificilmente consegue ordenar e discriminar, s sendo isso possvel pela chave [novelo] da experincia. O ponto seguinte no igualmente despropositado, a saber, que o mesmo homem a camuflar os meandros do Labirinto foi quem afinal forneceu a pista para evit-los. De fato, as artes mecnicas costumam servir ao mesmo tempo para a cura e a doena e, pela maior parte, possuem o poder de desfazer seu prprio bruxedo. Alm disso, os artifcios ilcitos, e mesmo as artes em si, so geralmente perseguidos por Minos isto , pelas leis. Estas os condenam e probem o povo de

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us-los. Ainda assim se preservam s ocultas e por toda parte encontram asilo e recepo. Bem o disse Tcito em seu tempo, num caso no muito diferente, ao falar dos matemticos e adivinhos. Chama-os uma classe de homens que em nossa cidade ser sempre acolhida e proibida. No entanto, essas artes ilegais e curiosas perdem com o passar do tempo a estima (pois muitas vezes no cumprem suas promessas), como caro a despencar do cu, so escarmentadas e perecem pelo excesso de ostentao. Porquanto, a falar verdade, no so tanto contidas pelas leis quanto condenadas pela prpria vanglria.

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Erictnio, ou impostura
Contam os poetas que Vulcano, no ardor do desejo, tentou forar a pudiccia de Minerva. Na luta que se seguiu, sua semente derramou-se pelo cho e dela nasceu Erictnio, homem bem-conformado e belo no torso, mas com coxas e pernas finas e disformes, parecidas a enguias. Cnscio dessa deformidade, inventou o carro, com o qual podia exibir a parte bonita do corpo e esconder a feia. Essa estranha e prodigiosa histria parece conter o seguinte significado. A Arte, aqui representada na pessoa de Vulcano (que faz muito uso do fogo), quando tenta pela violentao dos corpos curvar a Natureza ao seu talante, venc-la e subjug-la (e a Natureza descrita sob os traos de Minerva, dada a sabedoria de suas obras), raramente alcana seu objetivo; ao contrrio, em meio aos seus esforos (como numa luta), ocorrem certos nascimentos imperfeitos e obras estropiadas, curio-

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sas no aspecto, mas frgeis e imprprias para o uso. Ainda assim impostores as exibem pelo mundo com falacioso aparato, qual se fora em triunfo. Tais coisas se observam comumente nas produes qumicas ou nas novidades e sutilezas mecnicas. que os homens, obcecados demais com seu projeto para se redimir de seus erros, antes lutam contra a Natureza que lhe tributam a devida observncia e ateno.

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Deucalio, ou restaurao
Narram os poetas que, tendo os habitantes do antigo mundo sido completamente extintos pelo dilvio, s restando Deucalio e Pirra, esses dois seres, inflamados pelo desejo de restaurar a raa humana, consultaram o orculo e receberam a seguinte resposta: satisfariam aquele desejo se recolhessem os ossos de sua me e os atirassem pelas costas. Essas palavras os entristeceram grandemente em princpio, pois, tendo o dilvio nivelado a face da natureza, procurar um sepulcro seria tarefa infinita. Mas por fim compreenderam que o orculo aludia s pedras da terra, vista como a me de todas as coisas. A fbula parece desvendar um segredo da natureza e corrigir um erro inerente ao esprito humano. O homem, em sua ignorncia, conclui que a renovao e restaurao das coisas tem de fazer-se por meio de sua prpria corrupo e resduos, tal como a Fnix renasce das prprias cinzas. Mas no assim: tais substncias chegaram ao termo de seu curso e no podem volver aos comeos de si mesmas. Precisamos, ento, remontar a princpios mais comuns.

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Nmese, ou vicissitudes das coisas
Reza a tradio que Nmese era uma deusa venerada por todos, temida at pelos poderosos e afortunados. Dizem-na filha da Noite e do Oceano. Eis como a representam: alada; coroada; com uma lana de freixo na mo direita; na mo esquerda, um frasco com figuras de etopes; e montada num cervo. Assim se deve entender a fbula. A palavra Nmese significa, claramente, Vingana ou Retribuio, pois era ofcio da deusa interromper a felicidade dos homens e no permitir que pessoa alguma fosse perpetuamente venturosa como um tribuno da plebe a interpor o seu veto. Cabia-lhe, no s castigar a insolncia, como fazer que a prosperidade, embora inocente e fruda com moderao, tivesse sempre o seu reverso. A nenhum mortal, com efeito, lcito participar dos banquetes dos deuses, exceto por derriso. Quando li o captulo de Caio Plnio em que ele coleciona as desventuras e misrias de Augusto Csar o qual eu supunha o mais afortunado dos homens e que mostrava mesmo certa prudncia no uso e gozo da riqueza, sem ter no carter laivos de arrogncia, leviandade, frouxido, confuso ou melancolia (tanto que certa feita determinou morrer voluntariamente) , conclu que grande e poderosa devia ser essa deusa para trazer semelhante vtima s suas aras. Seus pais foram a Noite e o Oceano: as vicissitudes das coisas e o obscuro julgamento de Deus. Representam-se muito bem as vicissitudes das coisas na figura do Oceano, pelo seu perptuo fluxo e refluxo; e a providncia oculta condiz com a imagem da Noite. Porque essa Nmese da Noite (disparidade entre os juzos humano e divino) fora suspeitada at pelos pagos:

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Tambm tombou Rifeu, considerado o mais justo E prestante dos teucros. Mas os deuses pensavam de outro modo.

Nmese ainda representada com asas, em razo das sbitas e imprevisveis revolues das coisas. Sabese por todos os registros histricos que homens valorosos e avisados pereceram em conseqncia dos males que mais temiam. Assim sucedeu a Marco Ccero, o qual, advertido por Dcimo Bruto contra a m f e a hostilidade de Otvio Csar, respondeu apenas: Agradeo-te muito, caro Bruto, essa informao, embora ela no passe de loucura. Nmese se distingue tambm pela coroa, em aluso natureza invejosa e m do vulgo: quando os poderosos e afortunados caem, o povo comumente exulta e coloca uma coroa na cabea de Nmese. A lana na mo direita relaciona-se queles que ela de fato fere e trespassa. E se algum mortal houver que a deusa no torne vtima de calamidades e infortnios, ao menos lhe exibe o sombrio e ominoso espectro que se v em sua mo esquerda: pois os homens precisam ser assombrados, ainda que no auge da ventura, pelas imagens da morte, enfermidades, desgraas, perfdias de amigos, urdiduras de inimigos, oscilaes de fortuna e coisas assim como os etopes do frasco. Virglio, ao descrever a batalha de cio, acrescenta com elegncia a propsito de Clepatra:
No meio a Rainha incita os seus luta Com um sistro, sem temer as spides gmeas s suas [costas.

Mas pouco depois, para onde quer que se voltasse, bandos de etopes surgiam a seus olhos.

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Por fim, acrescenta-se apropriadamente que Nmese monta um cervo, animal longevo: pode ser que quem morre jovem ludibrie Nmese; mas se sua prosperidade e sua grandeza durarem, torna-se fatalmente um sdito de Nmese e como que a carrega por toda parte montada s costas.

XXIII
Aquel, ou batalha
Os antigos contam que, quando Hrcules e Aquel disputavam a mo de Djanira, resolveram decidir a questo por uma luta. Aquel comeou tentando toda uma variedade de formas, o que lhe era permitido, e por fim se apresentou a Hrcules sob o aspecto de um touro selvagem e furioso, j aprestado para o combate. Hrcules, por seu turno, manteve a figura humana e correu contra ele. Seguiu-se uma luta encarniada, cujo desfecho foi Hrcules arrancar um dos chifres do touro. Este, grandemente ferido e aterrado, ofereceu em troca do seu o chifre de Amaltia, ou Abundncia. A fbula alude s expedies militares. A preparao para a guerra, da parte dos defensores (representados por Aquel), vria e multiforme. J o aspecto assumido pelos invasores um s, consistente apenas num exrcito ou s vezes numa frota. O pas prestes a receber o inimigo em seu prprio territrio comea a trabalhar de vrias maneiras: fortifica uma cidade, desmantela outra, acolhe a gente do campo e das aldeias dentro de seus muros, acastela burgos, constri uma ponte aqui, derruba outra acol, rene e distribui tropas e provises; preocupa-se com rios, portos, gargantas de

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montanha, florestas e muitas outras coisas. Pode-se dizer que assume uma nova forma a cada dia; e, estando j inteiramente preparado, exibe ao mundo a ameaadora catadura de um touro belicoso. Enquanto isso, o inimigo anseia pelo combate e s dele se ocupa, temendo ficar sem suprimentos em terra inimiga. E se acaso vence a batalha se, por assim dizer, quebra o chifre do adversrio , este, desencorajado e humilhado, precisa recuar para suas posies fortificadas a fim de recobrar foras, deixando sanha do invasor suas cidades e campos. Ora, isso como entregar-lhe o chifre de Amaltia.

XXIV
Dioniso, ou desejo
(Esta fbula reaparece, ampliada e completada, no Livro II de De Augmentis Scientiarum) Narram [os poetas] que Smele, amante de Jpiter, f-lo proferir o juramento inviolvel de satisfazer-lhe um desejo, qualquer que fosse. Pediu ento que ele a possusse sob a mesma forma com que possua Juno. A conseqncia foi que a jovem pereceu incinerada em seu abrao. A criana que trazia no ventre foi recolhida pelo pai e costurada em sua coxa, at cumprir-se o tempo da gestao. O peso obrigava Jpiter a manquejar; e a criana, por causar-lhe dor, recebeu o nome de Dioniso. Depois de nascer, foi enviada a Prosrpina, que dela cuidou por alguns anos; mas, quando cresceu, seu rosto se parecia tanto com o de uma mulher que era difcil saber de qual sexo era. Alm disso, morreu e ficou sepultado por certo tempo, para logo voltar vida. Em sua primeira juventude, Dioniso descobriu e disseminou a cultura da

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vinha, bem como a composio e o uso do vinho, at ento desconhecido. J famoso e ilustre, subjugou o mundo inteiro e avanou at os limites extremos da ndia. Era conduzido num carro puxado por tigres, tendo volta uns demnios deformados e saltitantes chamados Cbalos, crato e outros. Tambm as Musas se uniram a ele. Tomou para esposa Ariadne, a quem Teseu trara e abandonara. Tinha por rvore sagrada a hera. Creditam-lhe ainda a inveno e instituio de cerimnias e ritos sagrados, que eram, no entanto, fanticos e corruptos, alm de crudelssimos. Detinha o poder de excitar o frenesi. Pelo menos dois vares ilustres, Penteu e Orfeu, sucumbiram s mos de mulheres enlouquecidas em suas orgias, que os fizeram em pedaos o primeiro por ter subido a uma rvore a fim de espi-las, o segundo enquanto tangia a lira. Muitas das aes desse deus confundem-se com as de Jpiter. A fbula parece tratar dos costumes, e de fato nada melhor se encontra na filosofia moral. Sob os traos de Baco descreve-se a natureza do Desejo, ou paixo e perturbao. Com efeito, a me de todos os desejos, ainda os mais perniciosos, outra no que o apetite e o anseio por bens aparentes; sua concepo se d sempre por uma promessa ilcita, feita antes de ser medida e ponderada. Mas quando a paixo se aquece, a me (isto , a natureza do bem), incapaz de suportar-lhe o calor, devorada pelas chamas. A prpria paixo, de incio, permanece na alma humana (que seu pai, representado por Jpiter), sobretudo na parte baixa, qual se fora na coxa, sendo ali nutrida e ocultada. A tal ponto punge, incomoda e deprime a alma que suas resolues e aes como que claudicam. E mesmo depois que cresce e se transforma em atos, por indulgncia e costume, fica durante algum tempo aos cuidados de Prosrpina ou

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seja, busca locais secretos e mantm-se oculta como sob a terra. Mas ento, rompendo todos os entraves do pudor e do medo, faz-se ousada e assume ou a mscara de alguma virtude ou, insolentemente, a prpria infmia. Com verdade se diz que toda paixo inflamada de sexo duvidoso, pois tem ao mesmo tempo a fora do homem e a fraqueza da mulher. Diz-se tambm com igual verdade que Baco voltou vida depois de morrer: as paixes parecem s vezes adormecidas e extintas, mas delas no se pode fiar ainda que hajam sido sepultadas porque, fornecidos o pretexto e a ocasio, ressurgem. Formosa parbola, a da inveno do vinho. De fato, as paixes descobrem seus prprios estimulantes com muita sagacidade e engenho. E nada do que conhecemos to vigoroso e eficiente quanto o vinho para excitar perturbaes de todo tipo, das quais como que o combustvel comum. Com idntica finura se representou a Paixo como subjugadora de provncias e empreendedora de conquistas sem fim. Ela jamais se contenta com o que possui, mas vai adiante com insacivel apetite, cata de novos triunfos. Tigres so mantidos em suas cocheiras e recebem o jugo de seu carro pois logo que a Paixo deixa de avanar a p para deixar-se conduzir por rodas, celebrando sua vitria sobre a razo, passa a mostrar-se cruel, selvagem e impiedosa para com tudo o que lhe barra o caminho. Jocosamente foram colocados aqueles demnios ridculos a danar volta do carro: com efeito, toda paixo produz nos olhos, na boca e no corpo movimentos indecorosos, incontidos e disformes. Quando um homem, sob a influncia da paixo clera, petulncia, amor etc. , parece grande e imponente a seus prprios olhos, aos olhos dos outros parece desagradvel e ridculo. Convm igualmente que as Musas integrem o cortejo, pois quase no h paixo que

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no encontre uma doutrina para incens-la. Assim a majestade das Musas se rebaixa graas leviandade do engenho humano, transformando aqueles que deveriam ser os guias da vida em meros seguidores de suas paixes. Nobre a parte da alegoria que representa Baco consagrando o seu amor a uma mulher abandonada por outro homem. Verdadeiramente, a paixo busca e apetece aquilo que a experincia rejeitou. E saibam todos quantos, no af da busca e da indulgncia, esto prontos a pagar qualquer preo pelo gozo de seus afetos, que independentemente do objeto pretendido honra, fortuna, amor, glria ou sabedoria , cortejaro coisas rejeitadas, coisas que muitos homens experimentaram e, aps a experincia, deitaram fora com desgosto. Tem tambm seu mistrio a consagrao da hera a Baco. Essa planta apresenta, com efeito, duas propriedades: floresce no inverno e sobe espalhando-se pelas coisas rvores, paredes, edifcios. Quanto primeira, toda paixo desabrocha e ganha foras ante a proibio e a resistncia (como por uma espcie de antiperstase), tal qual se d com a hera ante o frio do inverno. Quanto segunda, a paixo dominante espraia-se por sobre todos os atos e resolues humanas, insinuando-se neles e com eles se mesclando. E no causa espanto que os ritos supersticiosos sejam atribudos a Baco, j que todo afeto insano cresce nas religies depravadas, nem que o frenesi seja por ele despertado, porquanto toda paixo em si mesma uma loucura breve e, quando veemente e obstinada, termina em desfaatez. O dilaceramento de Penteu e Orfeu apresenta um evidente significado alegrico: a bisbilhotice e a advertncia salutar so, ambas, odiosas e intolerveis a uma paixo obstinada.

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Finalmente, a confuso das pessoas de Baco e Jpiter pode ser entendida como uma parbola. Os feitos de rara distino e mrito procedem s vezes da virtude, da razo clara e da magnanimidade, outras (embora possam ser celebradas e aplaudidas), de alguma paixo latente ou desejo oculto. Por isso, as proezas de Baco no se distinguem facilmente das de Jpiter.

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Atalanta, ou lucro
Atalanta, notvel pela ligeireza, foi desafiada a uma corrida por Hipmenes. As condies do certame eram: se Hipmenes vencesse, desposaria Atalanta; se perdesse, morreria. No parecia haver dvidas quanto ao desfecho, j que a insupervel excelncia de Atalanta na carreira fora consagrada pela morte de inmeros competidores. Por isso Hipmenes recorreu a um artifcio. Muniu-se de trs pomos de ouro e levou-os consigo. A corrida comeou. Atalanta tomou a dianteira. Vendo-se ultrapassado, Hipmenes recorreu ao estratagema e atirou frente um dos pomos, de modo que ela o avistasse no diretamente frente, mas um pouco para o lado, a fim de retard-la e ao mesmo tempo desvi-la do curso. Ela, com feminil cupidez e atrada pela beleza do pomo, de fato afastou-se do curso e deteve-se para apanh-lo. Hipmenes passou-lhe frente; mas Atalanta, graas a seu mpeto natural, recuperou-se e novamente tomou a dianteira. Porm, Hipmenes, interrompendo-a segunda e terceira vezes da mesma forma, venceu a corrida pela esperteza e no pela velocidade. A histria encerra uma excelente alegoria, referente disputa entre a Arte e a Natureza. Pois a Arte, repre-

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sentada por Atalanta, de si mesma mais veloz que a Natureza, se nada a detm, e por assim dizer o corredor que atinge primeiro o ponto de chegada. Isso se v em quase tudo: a fruta cresce com mais lentido da semente que do enxerto; o barro demora a enrijar-se em pedra, mas no tarda a transformar-se em tijolo quando cozido. D-se o mesmo em moral: o esquecimento e o alvio da dor vm, por meios naturais, com o correr do tempo; mas a filosofia, que podemos considerar a arte de viver, f-lo sem esperar muito, antevendo e apressando as coisas. Mas eis que essa prerrogativa e vigor da arte so retardados, com infinito dano para a humanidade, pelos pomos de ouro. Com efeito, no existe uma nica cincia ou arte que siga perpetuamente a via certa e legtima, at alcanar seu objetivo; sucede sempre que estaque a meio-caminho e volte-se para os lados, em busca de ganho e comodidade:
Desviando-se para apanhar o ouro volvel.

No , pois, minimamente de admirar que Arte seja vedado triunfar da Natureza e, segundo as regras do certame, perea e se extinga. Ao contrrio, a Arte permanece sujeita Natureza como a mulher ao marido.

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Prometeu, ou condio humana
Reza a tradio que o Homem foi feito por Prometeu, e feito de barro. Ainda assim, Prometeu misturou-lhe partculas retiradas de diferentes animais. Desejoso de beneficiar e proteger sua prpria obra, e tam-

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bm de ser considerado no apenas o fundador, mas tambm o disseminador do gnero humano, subiu ao cu empunhando um feixe de talos secos de frula, acendeu-os no carro do Sol e assim trouxe o fogo para a Terra, presenteando-o humanidade. Em troca de to proveitoso Dom, os homens, diz-se, de forma alguma se mostraram agradecidos; ao contrrio, chegaram a conspirar para acus-lo, e a seu invento, perante Jpiter. Semelhante ato no foi encarado com os justos sentimentos que parecia dever inspirar, pois a acusao mostrou-se bastante aceitvel a Jpiter e aos outros deuses. To deleitados ficaram que no apenas deixaram humanidade o uso do fogo, como a presentearam com um novo dom, o mais agradvel e desejvel de todos: a eterna juventude. Jubilosas com isso, as nscias criaturas puseram o presente dos deuses no lombo de um asno. Este, a caminho de casa, sentindo-se atormentado pela sede, aproximou-se de uma fonte; mas a serpente que ali fora posta para guardar as guas no lhe permitiu que bebesse, a menos que em paga entregasse a carga que trazia. O pobre asno aceitou a condio; e assim, por um gole de gua, o poder de renovar a juventude foi transferido dos homens para as serpentes. Depois que a humanidade perdeu o seu prmio, Prometeu reconciliouse com ela; mas, conservando a malcia e amargamente indisposto contra Jpiter, no escrupulizou em ludibri-lo at mesmo no ato do sacrifcio. Conta-se que abateu dois bois e encheu a pele de um deles com a carne e a gordura de ambos, e a pele do outro apenas com os ossos. Em seguida levou-os ao altar com ares benignos e devotos, pedindo a Jpiter que escolhesse. O deus, que lhe detestava a solrcia e a m-f, mas sabia como vingar-se, escolheu o touro falso. Ento, vido de puni-lo e certo de que a nica maneira de reprimir a inso-

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lncia de Prometeu seria castigar a raa humana (obra de que ele se mostrava absurdamente vaidoso e ufano), ordenou a Vulcano que fabricasse uma mulher formosa e atraente. Uma vez pronta, todos os deuses a mimosearam com um dom, donde o seu nome de Pandora. Em seguida, puseram-lhe nas mos um primoroso vaso, no qual estavam encerrados todos os males e calamidades. No fundo, jazia a Esperana. Ela se dirigiu primeiro a Prometeu, a ver se tomaria e abriria o vaso; porm ele, cauteloso e astuto, no o quis. Assim repelida, procurou Epimeteu (irmo de Prometeu, mas de carter inteiramente diverso), que abriu o vaso sem hesitar. Ao ver os males se escapando, e tornando-se sbio tarde demais, tentou fechar rapidamente o vaso; no entanto, s o que conseguiu conservar foi a Esperana, que estava no fundo. Ao fim, Jpiter agarrou Prometeu e, depois de muitas e graves acusaes o roubo do fogo, o ludbrio majestade divina no episdio do sacrifcio, o desprezo e rejeio de seu presente e ainda outra, no mencionada antes, a tentativa de seduzir Minerva , acorrentou-o e condenou-o ao perptuo suplcio. Por ordem de Jpiter, com efeito, foi arrebatado ao Monte Cucaso e ali atado a uma coluna, to firmemente que no podia mexer-se. Todos os dias, vinha uma guia que lhe devorava o fgado; mas este crescia de novo noite, de sorte que no faltava nunca alimento dor. Contudo, diz-se que esse castigo teve um fim: Hrcules, cruzando o mar numa taa que lhe dera o Sol, chegou ao Cucaso, flechou a guia e libertou Prometeu. Para honrar Prometeu, instituram-se em vrios pases jogos que foram chamados de corridas de tochas, nos quais os concorrentes carregavam tochas acesas; se uma delas se apagava, o portador punha-se de lado e cedia a vitria aos demais; e o

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primeiro que alcanava a meta com a tocha acesa empalmava o prmio. Essa fbula encerra, no mago e na superfcie, muitas especulaes verdadeiras e graves. Nela, descobriram-se algumas coisas desde o comeo, outras permaneceram ignoradas. Prometeu, lquido e certo, significa a Providncia: com efeito, a criao e a constituio do Homem eram, para os antigos, a obra especial da Providncia. Por isso, no se duvidava de que a natureza humana inclui mente e intelecto, que a sede da providncia; e, uma vez que derivar a mente e a razo de princpios brutais e irracionais pareceria grosseiro e inacreditvel, segue-se quase necessariamente que o esprito humano no foi dotado de providncia sem que antes a Providncia maior o quisesse e garantisse. Mas no tudo. O objetivo principal da parbola parece ser que o Homem, se atentarmos para as causas finais, pode ser visto como o centro do mundo, tanto que, se desaparecesse, o resto careceria de finalidade e propsito como uma vassoura descosida, sem a nada levar. De fato, o mundo inteiro opera de concerto a servio do homem, e de tudo ele tira uso e proveito. As revolues e movimentos dos astros servem-lhe tanto para determinar as estaes quanto para distribuir os quadrantes do globo. Os meteoros, para prognosticar o tempo. Os ventos, para impelir-lhe os navios e girarlhe os moinhos e as mquinas. Plantas e animais de todos os gneros fornecem-lhe abrigo, vesturio, alimentos e remdios, ou aligeiram-lhe o trabalho, ou lhe do prazer e conforto a tal ponto que as coisas parecem obedecer s necessidades do homem e no s suas prprias. No sem razo acrescentou-se que, para a composio do homem, partculas retiradas a diferentes animais foram misturadas com o barro, pois de todas as coi-

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sas do universo o homem a mais compsita, donde chamarem-no os antigos com acerto de Mundus Minor [Pequeno Mundo]. Os alquimistas, ao sustentar que se encontram no homem todos os minerais, vegetais etc., ou algo que lhes corresponda, tomam a palavra microcosmo num sentido excessivamente amplo e literal, roubando sua elegncia e distorcendo seu significado; ainda assim, o fato de o homem, entre todas as coisas existentes, ser ao mesmo tempo a mais mista e a mais orgnica permanece uma verdade s e slida. Na verdade, esse o motivo de ele ser dotado de tantos poderes e faculdades. Os poderes dos corpos simples, embora exatos e rpidos, so poucos, porque menos refratados, rompidos e contrabalanados pela mistura; j a abundncia e a excelncia de poder, essas residem na mistura e na composio. No obstante, vemos que o homem se mostra nu e indefeso na primeira fase de sua existncia, tardo em ajudar-se e cheio de necessidades. Por isso Prometeu apressou-se a inventar o fogo, o grande dispensador de alvio e amparo em todas as indigncias e negcios humanos. Assim como a alma a forma das formas e a mo a ferramenta das ferramentas, o fogo merece ser corretamente chamado de auxlio dos auxlios ou recurso dos recursos. Por meio dele se efetua a maioria das operaes e, em infinita variedade de modos, dele se servem as artes mecnicas e as prprias cincias. A descrio da maneira pela qual se descreve o roubo do fogo tambm correta e adequada natureza do assunto. Deu-se pela aplicao de um feixe de talos de frula ao carro do Sol, pois a frula usada como vara de golpear. Portanto, o significado claro que o Fogo se produz por percusses e atritos violentos de um corpo com outro; dessa forma, a matria de que so feitos ate-

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nua-se e pe-se em movimento, preparando-se para receber o calor dos corpos celestes por processos clandestinos, semelhana de um furto, e assim expele chamas como que tiradas ao carro do Sol. Segue-se uma parte realmente notvel da parbola. Contam-nos que os homens, em vez de satisfeitos e gratos, ficaram indignados e protestaram ante Jpiter contra Prometeu e contra o Fogo; e que esse ato foi to apreciado pelo deus que, em paga, ele concedeu novos benefcios humanidade. Mas como poderia o crime da ingratido para com seu fautor, vcio que em si alberga quase todos os outros, merecer aprovao e recompensa? Qual poderia ser o significado dessa fbula? Raciocinemos em outra direo. A alegoria diz que a denncia, pelos homens, de sua prpria natureza e arte procede de uma excelente atitude de esprito e vocao para o bem. O contrrio coisa infausta e detestvel aos olhos dos deuses. Pois aqueles que, extravagantemente, gabam a natureza humana tal qual e as artes tais quais foram recebidas; que se demoram na admirao do que possuem, julgando completas as cincias j professadas e cultivadas esses negam, para comear, reverncia natureza divina, a cuja perfeio ousam comparar-se, e tornam-se inteis aos semelhantes. Imaginam ter atingido o pice do conhecimento e encerrado seus trabalhos, nada mais necessitando procurar. De outra parte, aqueles que denunciam a natureza e as artes, multiplicando as queixas, so no apenas mais modestos, a bem considerarmos, como tambm constantemente propensos industriosidade e descoberta. Isso me faz pasmar ainda mais da ignorncia e mau gnio dos homens, os quais, servos da arrogncia de uns poucos, tanto honram a doutrina dos peripatticos (que apenas uma parte, e no muito grande, da filosofia grega) que qualquer ten-

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tativa de nela encontrar falhas tornou-se no apenas v, mas suspeita e perigosa. Certamente, em minha opinio, tanto Empdocles quanto Demcrito o primeiro com insensatez, o segundo com sobriedade , que afirmam que todas as coisas esto fora de nosso alcance, que nada sabemos, que nada distinguimos, que a verdade se acha enclausurada num poo profundo, que o verdadeiro e o falso se encontram inextricavelmente amalgamados (pois aqui a Nova Academia se excedeu), merecem mais aplauso que a confiada e dogmtica escola de Aristteles. Saibam, pois, todos que proferir queixas contra a natureza e as artes agrada aos deuses, merecendo da bondade divina novas bnos e dons; que a dura e veemente acusao contra Prometeu, nosso criador e senhor, mais sensata e proveitosa do que uma efuso de congratulaes; e que a certeza da abundncia a principal causa da carncia. Quanto ao presente que os homens teriam recebido em recompensa de sua denncia, ou seja, o florir eterno da juventude, parece mostrar que mtodos e remdios para o retardamento da idade e o prolongamento da vida eram considerados, pelos antigos, no como coisa impossvel, ou jamais proporcionada, mas do nmero daquelas que os homens possuram outrora e perderam por negligncia. Parece dizer, com efeito, que graas ao uso conveniente do fogo, justa e vigorosa indignao contra os erros da arte, tais bens poderiam ter sido concedidos pela bondade divina; foram os prprios homens que se perderam, confiando o presente dos deuses a um asno tardo e preguioso. Isso parece aludir Experincia, uma coisa estpida e de passo arrastado que deu nascena antiga lamentao segundo a qual a vida curta e a arte longa. De minha parte, penso que essas duas faculdades a Dogmtica e a Emprica ainda no

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se juntaram convenientemente; e que os novos dons dos deuses sempre foram entregues filosofia abstrata, como a um pssaro ligeiro, ou experincia lenta, como a um asno. No entanto, diga-se em favor do asno que ele talvez houvesse agido bem se no fora aquele acidente da sede em seu caminho. Pois caso um homem se deixasse guiar pela experincia e seguisse adiante obedecendo a determinada lei ou mtodo, sem permitir que a sede de experimentos lucrativos ou ostentatrios o dominasse e o fizesse depor o fardo para degust-los, tal homem, digo eu, seria um carregador a quem se poderia confiar novas e mais amplas medidas do quinho divino. Quanto transferncia do dom para as serpentes, parece mero acrscimo ornamental, exceto se ali foi posta para escarmento da humanidade, que com tanto fogo e tantas artes no pde adquirir para si coisas que a natureza de bom grado concedeu a outros animais. A sbita reconciliao dos homens com Prometeu, depois que se frustraram suas esperanas, contm igualmente uma observao sbia e proveitosa. Alude precipitao e leviandade dos homens nos experimentos. Quando estes no do o resultado pretendido, eles se apressam a classificar a tentativa de fracasso, voltando aonde estavam e envolvendo-se outra vez com as coisas antigas. Tendo assim descrito a condio do homem com respeito s artes e assuntos intelectuais, a parbola se volta para a Religio. que, com o trato das artes, vem o culto das coisas divinas, desde o incio aambarcado e poludo pela hipocrisia. Assim, sob a forma do duplo sacrifcio, representam-se com finura o homem verdadeiramente religioso e o hipcrita. Em um h a gordura, que a poro de Deus, em virtude da chama e do sabor doce pelos quais se entendem o afeto e o zelo queimando

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e subindo para a glria divina. Nele esto as vsceras da caridade, as carnes boas e teis. No outro s se encontram ossos despidos e secos, com os quais a pele inflada at parecer uma vtima bela e nobre; isso alude aos ritos exteriores e vazios com que os homens sobrecarregam e atulham o servio religioso, coisas antes feitas para a ostentao que para a piedade. E no se contenta o homem em oferecer tais contrafaes a Deus, mas imputa-as a si mesmo como se as houvesse escolhido e prescrito. contra esse tipo de escolha que Deus fala pela boca do profeta: Acaso escolhi semelhante jejum, para que o homem aflija sua alma por um dia e penda a cabea como um junco? Aps examinar a condio religiosa, a parbola se volta para a moral e o estado da vida humana. Em geral, e de modo correto, entendeu-se Pandora como Volpia e Libertinagem, que em seguida introduo das artes civis, da cultura e do luxo, so por assim dizer alimentadas pelo dom do fogo. , pois, a Vulcano que tambm personifica o fogo que se atribui a fabricao da volpia. Dela provm males infinitos para a alma, o corpo e a fortuna dos homens, bem como o arrependimento tardio e no s para os indivduos, como para reinos e repblicas. Com efeito, dessa mesma fonte brotaram guerras, distrbios civis e tiranias. Mas vale a pena notar quo formosa e elegantemente as duas condies ou antes, esboos ou modelos da vida humana foram apresentadas na histria sob os traos de Prometeu e Epimeteu. Os seguidores de Epimeteu so os imprevidentes, que no cuidam do futuro e s pensam nos prazeres do momento. Nesse sentido, verdade que sofrem incontveis dissabores, dificuldades e catstrofes, estando perpetuamente s voltas com eles; entrementes, todavia, ocupam o gnio e divertem o esprito, por ignorncia, com esperanas vs nas quais se deleitam

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como em sonhos amenos, suavizando assim as misrias da vida. Por outro lado, a escola de Prometeu, isto , a classe dos homens avisados e previdentes, evita e remove cautelosamente de seu caminho os desastres e infortnios; mas a esse bem junta-se um mal, pois tais homens se privam de muitos prazeres e alegrias da vida, fraudam seu gnio e, o que pior, roem-se de cuidados, solicitudes e temores. Pois, estando atados coluna da Necessidade, atormentam-se com infinitos pensamentos (os quais, por sua qualidade alada, so representados pela guia), pensamentos que ferem, bicam e devoram o fgado. E se a intervalos, como de noite, obtm um pouco de alvio e tranqilidade de esprito, de manh novos medos e ansiedades retornam. Raros so, portanto, aqueles a quem tocou o benefcio de ambos os quinhes: conservar as vantagens da previdncia e libertar-se dos males da perturbao. Nem possvel a quem quer que seja alcanar a dupla bno, exceto pela ajuda de Hrcules, quer dizer, fortaleza e constncia de nimo que, preparadas para todos os acontecimentos e firmes em qualquer circunstncia, prevem sem temores, gozam sem tdio e toleram sem impacincia. Vale notar ainda que essa virtude no era inerente a Prometeu, mas adventcia, vinda de concurso alheio. No algo que se possa conquistar graas a um poder inato, pois chega da outra margem do oceano, dada e trazida a ns pelo Sol; nasce da Sabedoria, que como o Sol, da reflexo sobre a inconstncia e flutuao da vida humana, a qual lembra uma travessia ocenica duas coisas que Virglio associou nestes versos:
Feliz quem pode conhecer as causas das coisas E todos os medos, e o inexorvel fado, e o estrepitoso Aqueronte calcar aos ps.

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Tambm com finura, para consolao e estmulo do esprito humano, acrescentou-se que aquele vigoroso heri navegou numa taa ou jarro. Com efeito, no devem os homens desconfiar demais da estreiteza e fragilidade de sua natureza, nem aleg-la como escusa, como se fossem absolutamente incapazes de energia e constncia cuja natureza Sneca bem divisou ao afirmar: Grande possuir, ao mesmo tempo, a fragilidade do homem e a segurana de Deus. Mas devo agora voltar a um ponto que, para no interromper a seqncia do que a ficou dito, omiti intencionalmente. Refiro-me ao ltimo crime de Prometeu, o atentado castidade de Minerva. Pois foi tambm por essa ofensa certamente grande e grave que ele se viu condenado ao suplcio da eviscerao. O crime mencionado no parece ser outro seno aquele em que os homens freqentemente incidem quando orgulhosos de suas artes e conhecimento: tentar curvar a prpria sabedoria divina ao jugo dos sentidos e da razo. Da advm, inevitavelmente, a lacerao da mente e a vexao sem termo nem descanso. Devem, pois, os homens distinguir com sobriedade e modstia entre as coisas divinas e humanas, entre os orculos dos sentidos e da f, a menos que professem ao mesmo tempo uma religio hertica e uma filosofia fabulosa. Resta o caso das corridas com tochas acesas, institudas em honra de Prometeu. Tambm isso, como o fogo em cuja memria e celebrao foram criados tais jogos, alude s artes e cincias e adverte com prudncia que a perfeio do conhecimento no cabe rapidez ou habilidade de um s investigador, mas de muitos. De fato, os corredores geis e robustos talvez no sejam os mais aptos a conservar acesas suas tochas, que podem apagar-se quando se vai muito depressa ou muito devagar. Parece,

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entretanto, que essas corridas e jogos de tochas foram cancelados, porquanto j nos primeiros autores Aristteles, Galeno, Euclides, Ptolomeu vemos diversas cincias em sua mxima perfeio. Nada de maior se fez desde ento, nem foi tentado, por seus sucessores. Bom seria que os jogos em honra de Prometeu isto , da Natureza Humana fossem revividos, que a vitria no mais dependesse da tocha trmula e hesitante de um nico homem, mas da competio, da emulao e da boa fortuna. Assim os homens despertariam, experimentariam cada qual a prpria fora e capacidade, sem confiar a tarefa toda ao esprito e crebro de uns poucos. Essas as idias que julgo escondidas nessa fbula to comum e decantada. verdade que alguns pontos apresentam maravilhosa correspondncia com os mistrios da f crist. Por exemplo, a travessia de Hrcules num jarro, para libertar Prometeu, lembra a imagem do Verbo de Deus encarnada no frgil vaso da carne para redimir a estirpe humana. Eu, porm, me abstive de toda licena e especulao desse tipo, no fosse porventura levar chama estranha ao altar do Senhor.

XXVII
caro alado, tambm Cila e Caribdes, ou caminho do meio
Em moral, fala-se muito na Moderao ou no Caminho do Meio. menos celebrada na esfera intelectual, embora no seja ali menos til e boa. Somente na poltica questionvel, a ser usada com cautela e tirocnio. Os antigos representaram o princpio da moderao, em moral, pelo caminho que caro deveria tomar nos

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ares; na esfera intelectual, pela passagem entre Cila e Caribdes, clebre pela dificuldade e perigo. caro foi instrudo pelo pai a no seguir um curso muito alto nem muito baixo enquanto voasse sobre o oceano. que, estando as asas fixadas com cera, receava que se ele se alasse demais o calor do Sol a derreteria; se permanecesse muito perto dos vapores do mar, a umidade lhe romperia a consistncia. caro, com seu aventuroso esprito de moo, ganhou as alturas e despencou. Essa uma parbola fcil e conhecida. O caminho da virtude segue reto entre o excesso, de um lado, e a carncia, de outro. caro, no orgulho da afoiteza juvenil, naturalmente foi vitimado pelo excesso. Pois por excesso que em geral os jovens pecam, como pecam os velhos por carncia. E se devera perecer de qualquer maneira, temos de admitir que de dois caminhos igualmente maus e nocivos ele escolheu o melhor pois os pecados da carncia so com justia reputados piores que os pecados do excesso: estes tm algo de magnnimo, algo do vo de um pssaro, associado ao cu, enquanto aqueles se arrastam pelo cho como rpteis. Bem o disse Herclito: Luz seca, tima alma. que quando os humores e a umidade da terra penetram na alma, ela se torna vil e degenerada. No entanto, tambm aqui se deve preservar a medida: a secura, to justamente gabada, deve permitir que a luz seja mais sutil, mas no que atice um incndio. Isso, porm, todos o sabem. Quanto passagem entre Cila e Caribdes (moderao no intelecto), certamente necessrio ter muita percia e boa sorte para venc-la. Pois se o navio se aproxima de Cila, quebra-se nos rochedos; se se aproxima de Caribdes, sugado pelo torvelinho. Essa parbola nos leva a considerar (e s a examino de passagem, embora sugira reflexes infinitas) que em toda forma de conhecimento e cincia, bem como em toda regra ou axioma a

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eles pertinente, cumpre manter o meio-termo entre o excesso de especificidades e o excesso de generalidades entre os rochedos e o torvelinho, famosos pelo naufrgio de engenhos e artes.

XXVIII
Esfinge, ou Cincia
Segundo a histria, a Esfinge era um monstro que combinava diversas formas em uma s. Tinha voz e rosto de donzela, asas de pssaro e unhas de grifo. Postavase no cume de uma montanha perto de Tebas e assolava os caminhos, espreitando os viandantes a quem assaltava e dominava de sbito. E aps domin-los, propunhalhes enigmas obscuros e embaraosos, que teria aprendido das Musas. Se os mseros cativos no conseguissem solucion-los e interpret-los sem demora, e hesitassem confusos, ela os despedaava cruelmente. Como o tempo no suavizava a calamidade, os tebanos prometeram a quem resolvesse os enigmas da Esfinge (pois esse era o nico meio de derrot-la) a soberania de Tebas. O valor do prmio induziu dipo, homem de saber e penetrao, mas coxo, a aceitar o desafio. Apresentouse, pois, cheio de confiana e coragem diante da Esfinge; e, indagando ela qual era o animal que nascia com quatro ps, andava depois com dois, em seguida com trs e, finalmente, outra vez com quatro, respondeu que era o homem o qual, ao nascimento e na primeira infncia, engatinha, tentando erguer-se; logo depois, consegue caminhar com os dois ps; na velhice, arrima-se a um bordo e, na extrema decrepitude, j sem fora nos nervos, volta a ser quadrpede e guarda o leito. Era a res-

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posta certa e lhe deu a vitria. dipo matou a Esfinge, colocou-a no lombo de um burro e levou-a em triunfo. Segundo o pacto, foi ento feito rei de Tebas. Eis uma fbula bela e sbia, inventada aparentemente em aluso Cincia, sobretudo quando esta aplicada vida prtica. A Cincia, que deixa perplexos os ignorantes e inbeis, pode muito bem ser considerada um monstro. Na figura e no aspecto, representam-na como criatura multiforme, em referncia imensa variedade de assuntos com que se ocupa. Diz-se que tinha o rosto e a voz de uma mulher, por sua beleza e loquacidade. As asas foram acrescentadas porque as cincias e seus inventos se espalham e voam para longe sem demora (a transferncia do conhecimento, com efeito, d-se como a da chama de uma vela que acende outra prontamente). As garras, agudas e encurvadas, foram-lhe atribudas com muita pertinncia, pois os axiomas e argumentos da cincia penetram e aferram a mente de um modo que lhe no permite escapar. Tambm esse ponto foi bem notado pelo santo filsofo: As palavras do sbio so como espinhos, como pregos que se cravam. Pode-se dizer, ainda, que o conhecimento ergue sua morada no alto de uma montanha: ele visto como coisa sublime e excelsa, que contempla do alto a ignorncia e tem um vasto panorama de todos os lados, como os que se descortinam dos pncaros. Assola os caminhos porque, a cada curva na jornada humana, somos espiados e assaltados por temas e oportunidades de estudo. A Esfinge prope aos homens inmeros enigmas tortuosos, que ela colheu das Musas. Nestes, enquanto permanecem com as Musas, no existe provavelmente crueldade; pois, enquanto o objeto da meditao e da pesquisa consiste apenas em conhecer, o entendimento no oprimido ou manietado por ele, podendo livremente vagar e dilatar-se; mas

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quando passam das Musas para a Esfinge ou seja, da contemplao para a prtica, suscitando a necessidade de agir, escolher e decidir , ento comeam a mostrar-se penosos e cruis. A menos que sejam solucionados e explicados, atormentam e molestam a mente, empurrando-a de um lugar para outro e, por fim, despedaando-a. Alm disso, os enigmas da Esfinge apresentam sempre dupla condio: lacerao da mente, em caso de fracasso; um reino, em caso de vitria. Pois aquele que sabe o que faz senhor de seu objetivo e todo artfice rei de sua obra. So de dois tipos tambm os enigmas da Esfinge: um diz respeito natureza das coisas; o outro, natureza do homem. De igual modo, h duas espcies de reinos oferecidos como prmio de sua soluo: o reino sobre a natureza e o reino sobre o homem. De fato, o domnio das coisas naturais corpos, remdios, foras mecnicas e tantas outras o fim prprio e ltimo da verdadeira filosofia natural. No entanto, a Escola [peripattica], satisfeita com o que descobriu e cheia de garrulice, negligencia e condena a busca de fatos e fenmenos. Mas o enigma proposto a dipo, por cuja soluo ele se tornou rei de Tebas, relacionava-se natureza do homem: quem penetra essa natureza pode moldar a prpria fortuna quase a seu talante e, em verdade, nasceu para reinar, do mesmo modo que se disse das artes dos romanos:
Tu, romano, lembra-te de governar os povos; Estas sero tuas artes...

Assim, Augusto Csar andou bem, de propsito ou por acaso, em gravar uma esfinge em seu sinete, pois decerto a todos excedia na arte da poltica e, no curso da

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vida, conseguiu resolver muitos outros enigmas concernentes natureza do homem. Caso no o fizesse com habilidade e prontido, em diversas ocasies teria provavelmente perecido. A fbula vai adiante dizendo com sutileza que, vencida a Esfinge, seu corpo foi colocado no lombo de um burro: que qualquer problema intricado ou abstruso, uma vez resolvido e divulgado, pode ser entendido por qualquer papalvo. Tambm no ignoremos o fato de a Esfinge ter sido subjugada por um coxo: os homens, em geral, se apressam a solucionar os enigmas propostos por ela; a Esfinge ento prevalece e, em vez de obter a soberania por obras e feitos, os homens apenas dilaceram sua alma e intelecto com polmicas.

XXIX
Prosrpina, ou Esprito
Contam [os poetas] que, quando da memorvel partilha dos reinos, o quinho que tocou a Pluto foram as regies infernais. Ento ele, desesperando de conquistar qualquer das deusas superiores com galanteios e mtodos gentis, resolveu tomar uma delas pela fora. Enquanto Prosrpina, filha de Ceres e donzela formosa, colhia narcisos nos prados sicilianos, aproveitou a oportunidade e arrebatou-a em seu carro para o mundo subterrneo. Ali foi tratada com mxima reverncia, sendo mesmo chamada a Senhora de Dite. Entrementes Ceres, cheia de dor e aflio pelo desaparecimento da filha querida, empunhou uma tocha e percorreu o mundo inteiro sua procura. Percebendo que a busca era infrutfera e ouvindo por acaso que Prosrpina fora conduzida

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s regies infernais, pressionou Jpiter com muitas lgrimas e lamentaes para que lha restitusse. Obteve, por fim, a promessa de que, caso a filha no houvesse comido nada do que pertencesse ao mundo inferior, Ceres poderia traz-la de volta. Essa condio se revelou ingrata para a me porque, conforme se descobriu, Prosrpina mastigara trs gros de rom. O fato, porm, no impediu que Ceres renovasse as lamentaes e as lgrimas, at que finalmente se convencionou o seguinte: Prosrpina passaria metade do ano com o marido e a outra metade com a me. Mais tarde, uma ousada tentativa de arrebatar Prosrpina ao tlamo de Dite foi empreendida por Teseu e Pirito. Entretanto, assentando-se eles numa pedra para descansar, nas regies infernais, no conseguiram mais erguer-se e l ficaram para sempre. Assim, Prosrpina continuou rainha do mundo inferior, onde outro grande e honroso privilgio lhe foi concedido. que, se aos que para l desciam no era permitido voltar, uma singular exceo se fez em favor daqueles que levassem consigo um ramo de ouro como presente a Prosrpina. Era um ramo nico, que vicejava por si mesmo numa vasta e tenebrosa floresta; no tinha cepa prpria, mas crescia como visco numa rvore de outra espcie; e, logo que era arrancado, outro nascia em seu lugar. A meu ver, a fbula fala da Natureza e explica a fonte daquele riqussimo e copioso suprimento de fora ativa que subsiste no mundo inferior, da qual brotam e qual retornam, nela se resolvendo, todos os frutos da superfcie da terra. Sob os traos de Prosrpina, os antigos representavam o esprito etrico que, separado pela violncia do globo superior, acha-se aprisionado nas entranhas da terra (representada por Pluto), como muito bem exprimem estes versos:

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...a Terra recente, separada h pouco do alto ter, retendo sementes aparentadas ao cu.

Dizem-nos que esse esprito foi surpreendido e seqestrado pela Terra, pois no possvel agarr-lo se tem tempo e vagar para fugir: o nico meio de det-lo e fix-lo por um ato sbito. Se quisermos misturar ar com gua, tal s possvel se agitarmos violentamente os componentes at obtermos uma espuma, onde, por assim dizer, o ar foi seqestrado pela gua. Tambm se acrescenta com finura fbula que Prosrpina se viu arrebatada quando colhia narcisos nos prados pois Narciso toma seu nome do torpor e do estupor, e apenas quando o esprito comea a embotar-se (isto , a ficar entorpecido) est preparado para o rapto da matria terrestre. Com muita propriedade, igualmente, Prosrpina mereceu a honra, no concedida esposa de nenhum outro deus, de ser chamada Senhora de Dite porquanto o esprito, em verdade, governa tudo naquelas regies sem a ajuda de Pluto, que permanece estpido e alheado. Enquanto isso o ar e o poder das regies celestes (representadas por Ceres) forcejam com infinita assiduidade por recuperar esse esprito aprisionado; a tocha que o ar carrega a tocha acesa na mo de Ceres significa sem dvida alguma o Sol, que faz as vezes de lmpada para o mundo inteiro e tudo empreenderia para resgatar Prosrpina, se tal fosse possvel. Mas Prosrpina permanece onde est, de um modo admiravelmente descrito nos dois acordos entre Jpiter e Ceres. No que toca ao primeiro, bem certo que existem duas maneiras de confinar e reter o esprito na matria terrestre slida: uma por constipao e obstruo, que no passam de encarceramento e violncia; a outra, pela administrao

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de algum alimento conveniente, espontneo e livre. Quando o esprito capturado comea a nutrir-se a si prprio, j no tem pressa de fugir e deixa-se ficar como em terra sua. Eis o que significa o fato de Prosrpina ter provado as trs sementes de rom; se o no tivesse feito, logo seria recuperada por Ceres, que atravessava o mundo com sua tocha a procur-la. Com efeito, se o esprito contido nos metais e minerais no pode escapar-se principalmente em razo da solidez da massa, o esprito contido nas plantas e animais reside num corpo poroso do qual conseguiria ir-se com facilidade caso no fosse induzido a ficar por aquele processo de degustao. Quanto ao segundo acordo pelo qual Prosrpina permaneceria metade do ano com cada uma das partes , nada mais que uma elegante descrio da diviso do ano: o esprito espalhado pela terra vive, com respeito ao reino vegetal, no mundo superior durante os meses quentes e retira-se para as profundezas durante os meses frios. Relativamente tentativa de Teseu e Pirito para resgatar Prosrpina, quer dizer que os espritos mais sutis que descem terra em muitos corpos s vezes no conseguem extrair, assimilar e levar consigo o esprito subterrneo, mas eles prprios se embotam e jamais sobem de novo, indo ento aumentar o nmero dos sditos de Prosrpina e a extenso de seu imprio. Quanto ao ramo de ouro, talvez parea difcil para mim rechaar nesse terreno o ataque dos alquimistas, j que nos prometem com sua pedra no apenas montanhas de ouro, mas tambm a restituio dos corpos naturais como que das portas dos Infernos. Mas em se tratando da alquimia e daqueles que no se cansam de cortejar a tal pedra, assim como estou certo de que sua teoria no se sustenta, suspeito que nenhum xito podem alegar na prtica. Coloco-os, pois, de lado e dou minha

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opinio sobre o significado dessa ltima parte da parbola. Com base em diversas aluses figurativas, acredito que os antigos supunham a conservao (e at certo ponto a restaurao) dos corpos naturais como coisa possvel, embora abstrusa e invivel. isso que os imagino a comunicar na passagem ora examinada, quando colocam aquele ramo no meio de outros muitos de uma floresta imprvia e densa. Fazem-no de ouro porque o ouro o smbolo da durao e enxertado porque seu efeito se deve esperar da arte, no de uma medicina ou mtodo simples e natural.

XXX
Mtis, ou conselho
Os poetas antigos nos contam que Jpiter desposou Mtis, cujo nome significa, obviamente, Conselho; que ela ficou grvida; e que ele, percebendo-o, no esperou o parto mas devorou-a. Desse modo, o prprio Jpiter ficou grvido, mas partejou de um modo singular, pois de sua cabea ou crebro surgiu Palas inteiramente armada. Essa fbula monstruosa e primeira vista muito tola contm, segundo a interpreto, uma aluso aos segredos de governo. Descreve a arte pela qual os reis tratam com os conselhos de Estado de modo no s a manter intactas sua autoridade e majestade, como a exalt-las aos olhos do povo. Os reis, com efeito, por uma arranjo slido e sbio, ligam-se a seus conselheiros como em casamento e deliberam com eles sobre os assuntos mais importantes sem achar que com isso diminuem sua majestade. Mas quando chega o momento de decidir (de dar a luz), no permitem que o conselho se responsabilize, para no parecer que a vontade real depende de suas

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opinies. A essa altura (exceto se o assunto for de natureza tal que no desejem comprometer-se pessoalmente), assumem tudo quanto foi elaborado pelo conselho (gerado, por assim dizer, no ventre). Desse modo, a deciso e a execuo as quais, por virem acompanhadas de poder e necessidade, so elegantemente descritas sob os traos de Palas armada parecem emanar apenas deles. E no basta que sejam vistas como fruto de sua vontade livre e irrestrita: preciso que o mundo as considere sadas de suas cabeas, ou seja, de sua sabedoria e tirocnio.

XXXI
Sereias, ou volpia
A fbula das Sereias aplica-se com propriedade s sedues perniciosas do prazer, mas num sentido muito vulgar. Na verdade, acho a sabedoria dos antigos semelhante a uvas malpisadas: alguma coisa espremida, mas as melhores partes se perdem. As Sereias eram filhas, diz-se, de Aquel e Terpscore, uma das Musas. No princpio possuam asas; mas, tendo sido vencidas num certame pelas Musas, a quem ousaram desafiar, essas asas foram arrancadas e transformadas, pelas vencedoras, em coroas para si mesmas. Por isso todas elas ostentam asas na cabea, exceto a me das Sereias. Estas habitavam umas ilhas aprazveis, de onde vigiavam os navios; quando um deles se aproximava, comeavam a cantar, o que fazia os navegantes parar para ouvir e em seguida aproximar-se e desembarcar; ento as Sereias os apanhavam e matavam. Sua melodia no era invarivel: elas a adaptavam natureza do ouvinte, para cativ-lo. To terrvel era a calamidade que, de longe, as ilhas das Sereias apareciam cobertas de

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ossadas brancas insepultas. Para esse mal foram descobertos dois remdios: um por Ulisses, outro por Orfeu. Ulisses mandou que seus companheiros tapassem os ouvidos com cera enquanto ele prprio, querendo avaliar o fato sem correr riscos, fez-se atar ao mastro, ordenando-lhes que no o libertassem mesmo que o pedisse por gestos. Orfeu, sem recorrer a esse expediente, elevou a voz e cantou acompanhado da lira o elogio dos deuses, conseguindo assim calar as Sereias e passar inclume. A fbula relaciona-se Moral e contm uma idia elegante, embora bvia. Os prazeres nascem da unio da abundncia e afluncia com a hilaridade ou exultao da mente. Outrora os homens, vista de seus encantos, deixavam-se arrebatar como que em suas asas. Mas a doutrina e a instruo conseguiram ensinar o esprito, se no a dominar-se, pelo menos a refletir e ponderar as conseqncias (arrancando, desse modo, as asas aos prazeres), o que redundou em grande honra para as Musas. De fato, logo que se viu por alguns exemplos que era capaz de combater a Volpia, a Filosofia passou a ser encarada como coisa sublime, prpria a elevar a alma da terra e tornar as idias dos homens (que moram em sua cabea) aladas e etreas. Somente a me das Sereias continua a caminhar e no possui asas; por ela se entendem, decerto, os tipos mais ligeiros de saber, inventados e aplicados apenas para divertimento, como os que Petrnio tinha em grande conta. Condenado, buscou na prpria antecmara da morte assuntos amenos; e quando pediu livros para consolar-se, leu, diz Tcito, no os que prescrevem constncia de nimo, mas versos leves como estes [de Catulo]:
Vivamos, minha Lsbia, e amemos, Pagando por tudo quanto os velhos ensinam Unicamente um asse.

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Ou estes:
Discorram sobre os direitos os velhos tristes, Sobre o justo e o injusto, servindo-se de critrios [legais.

Semelhantes doutrinas parecem pretender arrancar as asas das Musas e devolv-las s Sereias. Diz-se que estas habitam ilhas, pois os prazeres geralmente buscam lugares retirados, longe dos olhares dos homens. No que toca ao canto das Sereias, seu artifcio variado e efeito letal, ele depende de cada um e no precisa de intrprete. Mas a circunstncia dos ossos vistos a distncia como se fossem rochedos brancos um ponto curioso: implica que as calamidades alheias, embora claras e conspcuas, no conseguem afastar os homens das corrupes da volpia. Resta falar da parte concernente aos remdios, idia nobre e sbia sem ser complexa. Foram propostas para esse mal insidioso e violento trs solues, duas da filosofia, uma da religio. O primeiro mtodo de fuga consiste em resistir aos comeos e, com persistncia, evitar as ocasies que possam tentar e solicitar a mente. o ato de tapar os ouvidos com cera, nico remdio para espritos medocres e plebeus como os companheiros de Ulisses. Todavia, os nimos superiores, quando se enchem de constncia e resoluo, podem aventurar-se em meio aos prazeres, ali submetendo sua virtude a uma prova mais sutil e, como observadores e no como seguidores, examinar melhor a puerilidade e loucura da volpia. o que Salomo diz de si mesmo ao completar a enumerao dos prazeres que gozava: E minha sabedoria tambm ficou comigo. Heris dessa tmpera podem, pois, mostrar-se firmes nas maiores tentaes e evitar os caminhos nvios dos prazeres, desde que sigam o exemplo de Ulisses e reprimam as lisonjas e conselhos

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perniciosos de seus prprios seguidores, os mais aptos a abalar e enervar a mente. Mas, dos trs remdios, o melhor em todos os sentidos o de Orfeu, o qual, cantando e fazendo o elogio dos deuses, confundiu as vozes das Sereias e as deixou para trs. que a meditao das coisas divinas supera os prazeres dos sentidos, no apenas em fora, mas tambm em doura.

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SOBRE O LIVRO Formato: 12 x 21 cm Mancha: 19 x 39,5 paicas Tipografia: Iowan Old Style 9,5/13 Papel: Plen Soft 80 g/m2 (miolo) Carto Supremo 250 g/m2 (capa) 1a edio: 2002

EQUIPE DE REALIZAO Coordenao Geral Sidnei Simonelli Produo Grfica Anderson Nobara Edio de Texto Nelson Lus Barbosa (Assistente Editorial) Nelson Lus Barbosa (Preparao de Original) Ada Santos Seles (Reviso) Editorao Eletrnica Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso) Lus Carlos Gomes (Diagramao)