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All City Graffiti Europeu como modo de comunicao e transgresso no espao urbano

Ricardo Marnoto de Oliveira Campos1 Laboratrio de Antropologia Visual do Centro de Estudo das Migraes e Relaes Interculturais Universidade Aberta (Portugal)

RESUMO: Lisboa , semelhana de muitas outras grandes cidades que compem o mundo globalizado, palco de uma intensa produo de natureza cultural que se encontra visvel na sua superfcie, expressa atravs de smbolos e iconografias desconhecidos da grande maioria dos cidados. A cidade o habitat do graffiti contemporneo, uma linguagem particular com quase quatro dcadas de histria e que, progressivamente, tem adquirido maior relevo na nossa paisagem urbana. Partindo de uma etnografia urbana realizada junto a praticantes de graffiti na cidade de Lisboa, este artigo pretende reflectir sobre a comunicao visual urbana e os modos de apropriao simblica do territrio. O espao urbano um recurso utilizado por diferentes jovens num jogo ritualizado em que se experimentam competncias variadas. Nesta arena, os jovens exibem habilidades aprendidas, competindo por estatuto e reconhecimento, tornando-nos, a todos, testemunhas privilegiadas de dinmicas que raramente compreendemos. PALAVRAS-CHAVE: Antropologia urbana, Comunicao visual, Culturas Juvenis, Graffiti.

RICARDO MARNOTO DE OLIVEIRA CAMPOS. ALL CITY G RAFFITI E UROPEU

Introduo
Ao caminharmos pelas grandes metrpoles, dificilmente ficamos indiferentes energia vibrante que delas emana e que to poderosa impresso nos causa. Gigantescas massas populacionais em digresso, artrias labirnticas percorridas por um espesso circuito de trfego, uma arquitectura grandiosa e amalgamada convergem para uma paisagem muito particular. O poder da cidade irrompe por entre um enredo complexo de signos estticos ou mveis, mais ou menos evidentes, que nos envolvem apelando a uma peculiar competncia sensorial. Uma cacofonia de sons e imagens revela cidades cada vez mais preenchidas e hbridas em consequncia de mobilidades e fuses culturais diversas. A cidade pode, deste modo, ser entendida como um artefacto cultural, uma construo humana que condensa significados particulares. Somos simultaneamente espectadores e actores neste panorama. Recebendo estmulos e interpretando uma matria urbana determinada, somos igualmente agentes, improvisando e actuando sobre este imenso palco. H uma cidade dada e uma cidade habitada. A gramtica urbana desencadeia-se na interseco entre a estrutura que se impe e a agncia dos cidados que imprimem no espao biografias individuais e colectivas. No texto da metrpole contempornea o graffiti parece adquirir um papel bastante significativo, no apenas pela posio destacada que ocupa na paisagem urbana, mas tambm pelo que veicula enquanto vestgio da capacidade de actuao dos cidados na edificao da cidade. Ao longo dos ltimos anos, desenvolvi um programa de pesquisa no cruzamento da Antropologia Visual com a Antropologia Urbana, particularmente atento ao fenmeno do graffiti e da street art no contexto europeu, tendo por principal referncia emprica a cidade de Lisboa. No entanto, o processo de investigao conduziu-me a outros terrenos

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que produziram inesperados efeitos na forma como concebi este fenmeno. O caso mais curioso e fascinante, encontrei-o ao percorrer a gigantesca So Paulo, lugar de imensa criatividade visual retratada nestas expresses contemporneas de natureza ilegal. Esta urbe um caso emblemtico, internacionalmente reconhecido, dos processos locais de criao cultural a partir de matrias globais, um exemplo da creolizao ou hibridizao que atinge a linguagem do graffiti. Entre Lisboa e So Paulo estabelecem-se vnculos que so paradigmticos relativamente s cadeias de significado que podemos encontrar entre tantos outros ncleos urbanos espalhados por esse mundo. O graffiti globalizou-se embora no se tenha uniformizado. Distintas realidades revelam as habilidades criativas dos agentes locais na reinveno dos utenslios culturais. Todavia, algo em comum distingue estas expresses de tantas outras que podemos encontrar no habitat urbano. Os exerccios que do origem ao graffiti revelam uma vontade de atribuio de um novo sentido cidade. A arquitectura urbana aproveitada como matria para a manifestao de uma voz dissidente, uma elocuo de natureza transgressora que ignora as convenes sociais e a lei. A inspirao para este artigo resulta da pesquisa de natureza etnogrfica realizada recentemente na rea da Grande Lisboa junto de executantes do graffiti de tendncia hip hop.2 Uma abordagem de perto e de dentro, para usar o termo feliz de Magnani (2005), que me permitiu contactar com uma srie de protagonistas desta prtica cultural, acompanhando-os em diferentes circunstncias e actividades. Tive oportunidade de conhecer as suas intenes e justificaes, o modo como usam a cidade como recurso expressivo ao servio de idiomas transgressivos. Ao longo das linhas que se seguem, tentarei descrever as especificidades deste universo social e das suas prticas, procurando entend-las no mbito dos processos de construo da cidade contempornea.

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Inscries na cidade
Alguns autores clssicos das cincias sociais como George Simmel (1997[1903], 1981[1908]) e Louis Wirth (1997[1938]), na sua perspicaz perscrutao de um mundo urbano em expanso, assinalaram a importncia da viso na vivncia quotidiana da cidade. Wirth, num ensaio famoso (1997[1938]), alegava que a cidade valoriza o reconhecimento visual, sendo os processos de comunicao de ndole visual necessrios a uma orientao num meio urbano marcado pelo anonimato e por contactos sociais distantes e heterogneos. Se esta condio urbana era evidente na poca que serviu de referncia a Louis Wirth, mais relevante se torna na actualidade, quando os circuitos da imagem e a visualizao da existncia adquirem um peso importante na forma como nos conectamos com o mundo e o entendemos (Appadurai, 2004; Mirzoeff, 1999; Campos, 2008). A conscincia desta condio leva-nos a dedicar maior ateno cultura material e visual urbana (Wells, 2007), entendidas como dimenses fulcrais na experincia quotidiana da cidade. Devemos, todavia, procurar ir mais alm, atendendo ao campo da visibilidade (Brighenti, 2007) na metrpole, ao modo como os domnios da esttica e da poltica se intersectam na construo da materialidade e dos imaginrios urbanos. A paisagem metropolitana contm uma variedade de pistas e mensagens sobre a ordem social, controle social, poder poltico e domnio cultural (Short, 1996, p. 410), apelando a uma leitura densa, crtica e reflexiva. Massimo Canevacci (1997), antroplogo e especialista nos processos de comunicao visual, faz um interessante exerccio e desconstruo da substncia visvel da metrpole, que parece vir ao encontro destas preocupaes. Este entende que as nossas cidades so polifnicas, ambientes humanos carregados de mltiplas vozes que importa descodificar, particularmente atravs de um olhar metodologica- 14 -

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mente orientado. esta cidade que se d a ver, que abriga na sua corporeidade e na organizao do seu espao um conjunto de significados de natureza social, cultural e simblica que traduzem a forma como a habitamos. A cidade , portanto, um artefacto cultural (Wells, 2007), uma produo humana que reflecte os modos e estilos de vida, as relaes de poder e as assimetrias sociais, as relaes econmicas, os paradigmas estticos e visuais, entre outras dimenses da nossa vida colectiva (Short, 1996). esta cidade contempornea, saturada de significados e polifnica, que abriga o graffiti como elemento indissocivel do seu cenrio. O caso do graffiti parece-me particularmente interessante para analisar os mecanismos de apropriao do espao pblico pelos cidados, nomeadamente pela forma como a cidade se converte em alicerce textual, repositrio de uma escritura simblica que contribui para a construo das identidades dos mltiplos topoi urbanos. Diz-nos Canevacci (1997, p. 41) que a comunicao o terreno especfico mais inovador e inexplorado da actual forma urbana. Tendo a concordar com esta afirmao. Acredito, todavia, que uma abordagem etnogrfica da cidade atenta aos modos como o espao pblico usado pelos cidados e por diferentes entidades com intuitos comunicativos, pode contribuir para uma renovao os discursos antropolgicos sobre a metrpole. Este um desafio que se pode aplicar ao estudo dos variados grupos e comunidades urbanas, com as suas singularidades culturais, as suas redes socioespaciais, as suas fronteiras simblicas atravs das quais se instituem relaes de comunho ou distino social. Comunicao e visualidade so, neste contexto, domnios analiticamente poderosos para uma compreenso mais profunda dos vnculos que se estabelecem com a cidade. O graffiti sugere-me, por isso, uma leitura integrada no mbito de uma antropologia da comunicao visual tal como foi entendida por autores como Sol Worth (1981), Jay Ruby (1981, 2005) e, - 15 -

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tambm, Cannevaci (2001). Uma abordagem aos processos de construo da visualidade na metrpole contempornea, numa busca interpretativa dirigida s linguagens e circuitos comunicacionais de natureza visual animados por diversos agentes. Neste contexto, a cidade tomada como produto visvel de um conjunto de vontades individuais e colectivas, recurso expressivo que colectivamente celebrado como matria para a comunicao humana. Quem vive actualmente numa grande cidade por certo est familiarizado com um conjunto de enigmticos smbolos, rtulos pictricos e grficos que constantemente surgem, de forma aparentemente despropositada e errtica em locais inesperados. Grande parte desta produo inscreve-se naquilo que podemos identificar como graffiti urbano. Esta uma linguagem codificada, inacessvel aos leigos que se deslocam diariamente, de forma apressada, pelas artrias da cidade. Estas produes no surgem ao acaso, so o resultado de uma manobra perpetrada por indivduos que partilham um mesmo sentido e propsito. Enquanto forma de expresso, assenta numa srie de convenes estilsticas, regras de comunicao e preceitos culturais. O termo graffiti deriva do italiano graffiare, que significa algo como riscar. Esta palavra um tanto banalizada, corresponde ao plural de graffito e designa marca ou inscrio feita num muro/parede. a denominao dada s inscries feitas em paredes desde o imprio romano (inscries presentes nas catacumbas de Roma ou em Pompeia). No tarefa fcil definir de forma inequvoca e consensual aquilo que o graffiti contemporneo, tal a diversidade de orientaes e ramificaes expressivas. Face diversidade de gramticas transgressoras inscritas no tecido urbano, relativamente comum distinguir entre aquelas que tm por base primordial a imagem (e por ambio a arte) daquelas que se fundam sobre o verbal (sem intuitos artsticos, geralmente mais conotadas com o vandalismo). Em Portugal esta uma dualidade que tende a ser - 16 -

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aceita pelos seus protagonistas (Campos, 2007a, 2009a). No Brasil, por exemplo, comum distinguir grafite de pichao (Gitahy, 1999; Ramos, 1994; Manco, Art & Neelon, 2005), discriminao que no deixa de comportar juzos estticos e de valor sobre os contextos e textos em apreciao. A pichao pode ser definida como um protografite, que parte de um processo mais anrquico de criao, onde o que importa transgredir e at agredir; marcar presena, provocar, chamar a ateno sobre si e sobre o suporte (...) No h qualquer gesto esttico qualitativo obrigatrio (Ramos, 1994, p. 47). Da que, no caso brasileiro, as atitudes perante o grafite e a pichao sejam descoincidentes, uma vez que so representados enquanto universos distintos, com propsitos e linguagens divergentes.3 Todavia, recuando aos princpios originais desta cultura urbana conseguimos reconhecer, ainda hoje, os elementos essenciais que configuram esta prtica como algo singular e marcante no mundo contemporneo. Desde logo, a cidade como palco da actuao dos indivduos. A grande metrpole tem acolhido o graffiti como elemento indissocivel da sua paisagem, uma marca dos tempos, um reflexo dos diferentes actores que habitam os vastos espaos urbanos. Actualmente o graffiti pode ser entendido como um sinal da urbanidade contempornea, da globalizao cultural e da intensificao dos circuitos de comunicao mas, igualmente, como o resultado local da inventividade das culturas juvenis4 e da capacidade dos diferentes actores para agirem na epiderme da sua cidade. Graffiti , pois, inseparvel de uma ideia de cidade. As extensas urbes, densamente povoadas e arquitectonicamente compactas, socialmente complexas e assimtricas, culturalmente hbridas e vibrantes, economicamente enrgicas, cada vez mais interconectadas por extensos circuitos de mobilidade, revelam-se contextos apropriados incubao deste tipo de manifestaes. O graffiti pode ser dissecado e explicado - 17 -

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recorrendo a diferentes perspectivas. H, no entanto, uma ideia basilar qual improvvel escapar numa anlise mais atenta. A marcao das superfcies equivale a uma espcie de apropriao do espao urbano. Diznos Silva Tellez a propsito deste mpeto humano:
Em todas as cidades, os seus habitantes tm maneiras de marcar os seus territrios. No existe cidade, cinzenta ou branca, que no anuncie, de alguma forma, que os seus espaos so percorridos e denominados por seus cidados (...) O territrio alude, mais propriamente, a uma complicada elaborao simblica que no se cansa de apropriar-se das coisas e tornar a nome-las, num caracterstico exerccio existencial-lingustico: aquilo que eu vivo eu nomeio. (Silva Tellez, 2001, p. 21)

O espao urbano , desde sempre, nomeado, sinalizado por diferentes agentes que, deste modo, contribuem para a composio de uma especial cartografia simblica. Em diferentes latitudes e tempos histricos encontramos formas singulares de utilizao do espao pblico e da sua materialidade, deparamo-nos com linguagens e modelos distintos de sinalizao do territrio. A matria adquire propriedades pelos vincos que lhe so embutidos pelo tempo e pelas pessoas, denominada a partir dos usos a que sujeita e das decoraes que ostenta. A arquitectura e o mobilirio urbano no so vazios de significado: apesar de possurem uma funcionalidade original, ostentam as marcas da histria, os emblemas de diferentes agentes que, no decurso das suas vidas, foram imprimindo no seu ambiente os sinais da sua existncia. Em Pompeia os populares inscreviam mensagens de cunho ertico e poltico nas paredes da cidade; em maio de 1968, os muros de Paris alojaram palavras de ordem subversivas; em Lisboa, aps a revoluo de abril de 1974, os murais eram pintados com grandiosas narrativas visuais apelando revoluo socialista; no incio dos anos 70 em Nova Iorque, diferentes - 18 -

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jovens fixavam siglas indecifrveis no metro de Nova Iorque; hoje, os edifcios de So Paulo so ornamentados com enigmticas pichaes. Outras viagens trariam outros exemplos to ou mais elucidativos deste impulso humano. No seu mago, o graffiti transporta este movimento individual e colectivo de denominao e conquista dos diferentes lugares que compem a cidade.

Comunicao e transgresso
Esta uma prtica que no surge espontaneamente. Ela o resultado de uma aco que possui uma lgica cultural e que tem uma histria. De acordo com a maioria daqueles que se debruaram sobre esta matria, as razes do graffiti urbano contemporneo5 encontram-se na cultura hiphop, nova-iorquina de nascimento e com quase quatro dcadas de histria6 (Cooper & Chalfant, 1984; Castleman, 1982; Figueroa-Saavedra, 2006; MacDonald, 2002). O hip-hop consta de uma prtica cultural, basicamente de natureza juvenil, composta por diferentes componentes: o rap, o break-dance e o graffiti. Este ltimo consiste na manifestao pictrica, associada expresso musical do movimento. Ao longo das ltimas quatro dcadas o graffiti sofreu mutaes vrias e perdeu-se, eventualmente, a unidade ideolgica e accional original. Mltiplos caminhos se apresentam hoje a quem pretende, de alguma forma, construir uma carreira neste universo. H, no entanto, um impulso primordial no acto aparentemente simples de escrevinhar smbolos no espao pblico e que estabelece um forte vnculo entre todos os writers.7 Refiro-me transgresso, ideia de uma prtica que questiona e subverte as imposies e convenes sociais. Para muitos daqueles que se dedicam ao estudo deste fenmeno urbano, o graffiti supe, invariavelmente, um acto de insubordinao (Gari, 1995; Figueroa-Saavedra, - 19 -

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2006; Ferrell, 1996; Ramos, 1994). O autntico graffiti inscreve-se na linhagem dos exerccios de comunicao que violam as expectativas da cultura que pr-determina, num texto como o da cidade, como e quando o seu espao e tempo podem ser utilizados (Ramos, 1994, p. 44). Deste modo, o graffiti transgressivo afigura-se uma forma de poluio visual, uma torrente comunicacional que perverte o sentido urbano normalizado, que subverte o significado do lugar e os modelos institudos de comunicao no espao pblico. No por acaso que a mais pura e primordial aco do movimento graffiti reside naquilo que os writers denominaram h mais de trs dcadas de bombing. O bombardeamento da cidade, uma figura metafrica que revela o carcter destrutivo, massificado, tentacular de uma aco que ambiciona marcar categoricamente o espao de visibilidade da cidade. O resultado desta operao , para a maioria dos cidados e para as autoridades, algo intolervel, uma clara demonstrao de vandalismo. O graffiti socialmente representado como um acto violento e marginal. Esta marginalidade decorre, por um lado, do secretismo que lhe est associado e, por outro lado, da violncia simblica e semitica que esta prtica exerce. A linguagem impenetrvel e o anonimato da aco, suscitam uma atitude de desconfiana e de temor, desencadeiam a rejeio daquilo que obscuro, que surge de forma imprevista nos locais mais inapropriados. A presena visvel do graffiti expressa, no fundo, a incapacidade da autoridade e a fragilidade do mundo ordenado, manifesta o poderio de actores que se movem na sombra, contrariando as convenes e violando a lei. Esta , pois, uma aco que promove diferentes distrbios. As ideias de distrbio e poluio remetem-nos para a tese de Mary Douglas (1991), que identifica na impureza, essencialmente, um atentado ordem instituda. Qualquer sistema cultural configura o seu universo, definindo o lugar e conotao simblica dos seus mltiplos ele- 20 -

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mentos. Neste conjunto as noes de certo e errado, bom e mau, puro e impuro ou limpo e poludo, funcionam como polaridades que servem para qualificar a realidade e as condutas humanas exercendo, obviamente, fora coerciva sobre os modos como pensamos e agimos. O temor do impuro transporta tanto de higinico quanto de simblico, pois como observa Douglas (1991, p. 50), concebemos a impureza como uma espcie de compndio de elementos repelidos pelos nossos sistemas ordenados. Isto explica a razo pela qual o graffiti socialmente punido e desaprovado, atentando contra o espao ordenado e disciplinado da cidade. Compor uma mensagem atravs de um conjunto de smbolos, de natureza textual ou pictrica, pressupe a existncia de um circuito de comunicao, a presena de um autor e de um eventual destinatrio da mensagem. Para quem e com que intuito os writers e as suas crews 8 pintam a cidade? Uma interrogao to pertinente quanto difcil de responder. Existe a conscincia clara de quem produz um graffiti que h um potencial pblico, que h consequncias que resultam de um processo de comunicao em que algum inscreve um smbolo para um ou mais destinatrios. Como afirmava de forma categrica um dos writers entrevistados: (...) tu fazes o graf para qu? Para as pessoas verem! O graffiti feito, necessariamente, para ser avistado. O graffiti deve ser inserto num espao de visibilidade, usado estrategicamente de modo a atingir, preferencialmente, um grande nmero de pessoas. Ou seja, enquanto acto comunicativo s adquire sentido se alcanar um destinatrio, se for descoberto, visto pelos imensos transeuntes que uma grande cidade oferece. No de estranhar que uma das writers com quem contactei afirmasse peremptoriamente: Eu quero ser All city.9 isso que eu gostava de ser, eu gostava de estar em todo o lado. Da que o graffiti viva do espao pblico, do uso da rua e dos diferentes elementos que a compem (incluindo os transportes pblicos). - 21 -

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Podemos, no entanto, antever dois tipos de pblico, desiguais destinatrios deste circuito. Em primeiro lugar, um pblico indistinto, composto por todos aqueles que virtualmente se podero cruzar com as peas elaboradas pelos writers. Este um receptor annimo, concebido em funo de uma determinada estratgia de visibilidade que tem em conta o potencial de exposio das diferentes superfcies citadinas. Importa, basicamente seleccionar locais com grande visibilidade ou, como afirmava o mesmo writer, o sitio tambm bastante importante (...) prefervel quase ter um graf no sitio certo do que teres vinte ou trinta grafs espalhados toa. Em segundo lugar, encontramos o pblico especializado, ou seja, os pares. Os membros da comunidade so os nicos com capacidade para descodificar e avaliar o graffiti enquanto produto cultural, sendo a sua apreciao fundamental para a forma como se estrutura o campo. Em grande medida as inscries de graffiti so realizadas tendo em considerao este circuito fechado, so produes para o interior da comunidade, destinadas a serem apreciadas pelos restantes membros que identificam os dons e competncias que permanecem ocultos aos olhos do pblico indiferenciado. Comunicao implica a existncia de uma linguagem. O graffiti , de facto, uma linguagem, com as suas convenes estilsticas, cdigos e modelos comunicativos, partilhados pelos membros da comunidade. As inscries e murais que vemos pintados a aerossol nas ruas da cidade correspondem a diferentes expresses do graffiti, com propsitos e conotaes distintos. Encontramos frequentemente o graffiti na sua expresso mais rudimentar (e talvez mais pura), o tag, trabalhado como assinatura, uma marca pessoal (Figura 1). O tambm comum throw-up resume-se a um tag de grandes dimenses (Figura 2) mas que, pela dimenso e investimento estilstico, se pode converter numa obra de natureza pictrica (um objecto essencialmente esttico).

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Estas expresses so completamente distintas, na forma e contedo, bem como nos propsitos, dos denominados hall of fame , murais policromticos, de superior complexidade tcnica e de maior abundncia iconogrfica (Figura 3). Tanto o tag como o throw-up correspondem a manifestaes que se podem inscrever no graffiti de natureza exclusivamente ilegal (bombing).10

Figura 1 Tags (inscritos ao lado de uma varanda, num bairro histrico lisboeta)

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Figura 2 Throw Up (em concorrncia com o discurso publicitrio)

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Figura 3 Hall of Fame de uma Crew

A distino entre graffiti ilegal e legal no evidente e resulta, em grande medida, de um processo de natureza discursiva em que os writers tendem a construir uma imagem dicotomizada do campo. Geralmente o termo legal usado, no graffiti, para contrapor actuao de natureza ilegal, correspondendo a duas formas de agir com intenes, atitudes, prticas e objectivos completamente divergentes.11 Enquanto no graffiti ilegal, no bombing, o que est em causa a afronta, um acto conflitual de recusa da norma e de provocao, um jogo de excessos e experimentao dos limiares, nas outras expresses de graffiti o cerne da aco reside no apuramento esttico, no aperfeioamento de produtos e compe- 25 -

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tncias estilsticas. Da que este ltimo seja, em muitas circunstncias, tolerado pelos cidados e pelos poderes pblicos. Ou seja, esta bifurcao conduz a uma representao do graffiti que oscila entre a Arte e o Vandalismo (Campos, 2007a; 2009a; Figueroa Saavedra, 2006). Todavia, estes no se assumem como campos inconciliveis: o segredo do graffiti e de uma trajectria de sucesso12 neste universo consistem, precisamente, numa gesto equilibrada entre estas dimenses. Procurar a Arte no Vandalismo e vice-versa.

conquista da cidade
Aps este breve percurso por um universo de tantos desconhecido, impe-se uma questo: e o que propagandeiam aqueles que fazem graffiti? Afirmei que, na sua forma mais simples e mais fulcral, este se resume a uma inscrio codificada na superfcie da cidade. Resta, pois, saber o que indica a sinalizao realizada geralmente a aerossol ou rotulador. Curiosamente, o que os writers assinalam atravs deste processo o seu Eu. Para ser mais correcto, um novo Eu que forjado no mbito de um processo cultural previamente estipulado. Assumir o estatuto de writer depende de uma aco que tem tanto de prtico como de simblico: a adopo de um pseudnimo. este pseudnimo, originalmente denominado tag, que serve como rtulo identificador, um ttulo pessoal que cada writer deve transportar e pelo qual reconhecido no meio. Integrar a comunidade implica assumir uma nova identidade, construir um projecto cronolgico, uma nova biografia que se preenche no contexto das regras deste novo jogo. A criao do tag surge da necessidade de manuteno do anonimato perante uma aco que ilegal, permitindo ao seu criador actuar com menor risco de identificao por parte das autoridades. No entanto, este - 26 -

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exerccio tem poderosas reverberaes de natureza simblica. Ao dar origem a um novo nome, o writer envolve-se na paternidade de uma nova personagem, na inveno de um agente que se move incgnito nos meandros de uma actividade subterrnea, marginal, arriscada e, muitas vezes, perigosa. O nome adoptado transporta, muitas vezes, valores e promessas biogrficas, profecias e enigmas que revelam as ambies dos diferentes actores. FIRE, RISKO, FICTO, QU? DONA ou MIKS, entre dezenas de outros, podem ser identificados na cidade de Lisboa. Estes tags so perfilhados como uma espcie de nomes de guerra, pr-requisito a todos os que pretendem integrar esta comunidade. este nome, o tag, que serve de matria-prima s primeiras incurses no territrio urbano. As letras so a base de um trabalho que pode ir da simples assinatura de um tag executado rapidamente na rua, aos throw-ups e produes de grande dimenso e complexidade pictrica. Sobre este conjunto de letras realizado um trabalho persistente, progressivo, que visa um maior domnio tcnico e um aperfeioamento do tag enquanto manifestao visvel. O que interessa a mensagem das formas (Sanchez & Tauste, 2002). Um tag engrandecido pela envergadura das suas formas, pela personalidade estilstica, pelo nvel de execuo e qualidade das opes estticas, por aquilo que subentende enquanto produto de um ofcio especializado. Da que uma mera assinatura possa ser o resultado de meses e anos de treino persistente, de centenas de assinaturas aperfeioadas ao longo do tempo. Ao colocar o tag numa parede, num outdoor publicitrio, num autocarro ou numa carruagem de comboio, o writer movido por um estmulo comunicativo que remonta s origens da publicidade de massas. O graffiti, apesar da sua lgica transgressiva, inspira-se nos circuitos de comunicao de massas e nos mecanismos fundados por um universo publicitrio que assenta na ideia da criao de um emblema, uma marca (brand), que deve ser ostensivamente propagandeada, que ambiciona ser - 27 -

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vista e celebrada pelo pblico, que busca alojar-se nos meandros da memria individual e colectiva:
Enquanto marca identificatria, o tag funciona no contexto geral de todas as marcas (...) A individuao faz-se sim no interior do prprio sistema, criando verdadeiras marcas registadas ou brand names, sublinhadas ainda pelo estilo que as letras podem adquirir. (Babo, 2001, p. 228)

A multiplicao de um tag pela cidade mimetiza os processos de propagao de marcas como a Coca-Cola, a Nike ou a Levis, entre tantas outras banalizadas fora de inculcao atravs de canais comunicacionais diversos. Ou seja, um writer compromete-se num jogo em que ambiciona tornar o seu tag (o seu smbolo identitrio) num cone reconhecvel, um emblema visto e eventualmente glorificado. Como confidenciava um entrevistado, o graffiti egocntrico, tu queres que as pessoas olhem para a tua cena. Recorrendo novamente s palavras de Maria Augusta Babo (2001, p. 229): o acto de afirmao joga-se na emergncia mesma da sua visibilidade: eu sou visvel, logo existo. Ao reproduzir o tag na malha citadina, o writer multiplica as suas hipteses de ser descoberto. Da o processo, aparentemente inconclusivo e circular, em que se envolvem os writers mais abnegados e obstinados. Estes reproduzem at exausto o seu nome, procurando torn-lo mais visvel, engrandecendo-o. Neste mbito assume importncia no apenas a qualidade tcnica da execuo mas, igualmente, o lugar que vai alojar o tag. Tal como no circuito publicitrio, diferentes canais, tempos e espaos de comunicao possuem valores distintos. O lugar que o graffiti ocupa fundamental pelo horizonte de visibilidade que transporta e que indica qual o seu potencial pblico (Figura 4). Os spots13 so, assim, hierarquizados. H spots mais ambicionados que outros, lugares nobres e lugares subalternos que, quando ocupados, revelam igual- 28 -

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mente as movimentaes e posies que os diferentes agentes protagonizam no interior deste campo. Este , por isso, um universo competitivo. Este um jogo performativo em que os writers so avaliados pelo virtuosismo e pela habilidade na conquista do espao urbano.

Figura 4 Estratgias de visibilidade

Fazer graffiti implica uma relao muito particular com o territrio. O simples facto de o encontrarmos no cenrio citadino, exposto em diferentes suportes de visibilidade variada, contribuindo para os nossos imaginrios urbanos (Silva Tellez, 2001), factor suficiente para sustentar esta afirmao. Estas inscries fornecem uma srie de informaes - 29 -

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ao habitante urbano, configurando a imagem dos territrios por onde circula, agitando imaginrios, sentimentos e memrias enraizados num espao-tempo. O graffiti uma expresso de rua, necessita estar patente na superfcie da cidade. A rua , igualmente, o campo de aprendizagem do ofcio, da revelao de uma praxis e da exposio dos virtuosismos individuais. O territrio , como tal, um recurso que deve ser estrategicamente empregue, pois o seu uso define as aptides de cada agente neste jogo competitivo. Tive oportunidade de afirmar, noutro contexto (Campos, 2007b), que os writers so uma espcie de exploradores de cidades. So exploradores da sua cidade, dos lugares invisveis e desconhecidos, dos subterrneos e espaos moribundos, das redes de circulao e dos objectos citadinos. So igualmente exploradores da arquitectura urbana, da geometria e volumetria dos edifcios, das porosidades e rugosidades das superfcies, das perspectivas, luminosidades e trnsitos que os edifcios proporcionam. Os writers estudam em pormenor o seu habitat, so profundos conhecedores das redes de mobilidade e dos lugares perifricos, da simbologia associada aos diferentes locais. O sucesso da sua aco a isso obriga. Uma aprendizagem deficiente do uso da cidade, da seleco dos suportes de inscrio, do controlo das tcnicas, dos riscos e das emoes ao servio de misses perigosas pode contribuir para o demrito e o insucesso. O graffiti convive com outras expresses visveis que usam a cidade como extenso suporte comunicacional. Diferentes agentes actuam em circunscries particulares do espao, apoderando-se de conclaves comunicacionais, insinuando-se na forma como a cidade se vai moldando ao longo do tempo. A cidade dos writers uma cidade de que estes se apoderam simbolicamente, uma cidade que gradualmente se vai preenchendo de marcaes territoriais. A inscrio de tais emblemas e com-

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posies iconogrficas, ao reformular a natureza dos objectos urbanos e do seu habitat, sugere novos sentidos paisagem habitada. Das minhas palavras intui-se o princpio que subjaz a esta operao de posse. A impresso de algo na parede confere uma condio de privilgio sobre o suporte em causa. A propriedade do lugar rege-se, deste modo, por este princpio elementar: quem assina toma posse. Esta lgica aparentemente simples , na prtica, bem mais complexa, envolvendo questes diversas como o estatuto dos writers, a qualidade das suas produes etc. Todavia, no abstracto, esta uma regra assumida por todos. Da que uma das mais graves situaes de ofensa ou quebra de confiana resida, precisamente, na manobra, geralmente tomada como beligerante, de insinuao num territrio j tomado. Ou seja, uma inscrio realizada sobre outra pr-existente (ou eventualmente num terreno com dono) um acto que assume contornos de grave ofensa. A justificao avanada por um writer elucidativa: O que ns pomos na parede o nosso nome. Se algum toca naquilo que ns fazemos, conosco que est a falar () Se algum nos pisa vamos ter de ser confrontados com isso. a nossa imagem, o nosso bem-estar dentro do graffiti que est em causa. Deste modo, encontramos frequentemente enclaves territoriais que so progressivamente colonizados por writers ou crews atravs de sucessivas sinalizaes. O espao adquire, assim, uma identidade particular. Os diferentes tags, throw-ups ou fames indicam-nos a origem dos seus proprietrios, os writers e crews que dominam aquelas circunscries.14 No , por isso, invulgar surgirem disputas originadas por questes de natureza territorial. Como afirmava um dos writers entrevistados, h rivalidades que no chegam violncia. (...) localismo (...) Ns temos a nossa zona, se vm outros bacanos pintar nossa zona sem nos avisar: Mas que que esta merda, vens minha zona e no dizes? Os luga-

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res esto, assim, codificados por um sistema que nos indica quem actua privilegiadamente, onde actua, quais as relaes de poder que se constituem e, eventualmente, quais os conflitos existentes. Fronteiras simblicas desenham os limiares de uma cidade que invisvel maioria. Este um mecanismo subterrneo por meio do qual os jovens experimentam identidades colectivas e disputas grupais, jogando com os mecanismos de poder e de estratificao social. O sistema de valorao dos lugares influi na hierarquizao do campo, exigindo um uso estratgico de uma cidade que oferece suportes com valias distintas. O mrito dos writers de graffiti ilegal aferido, em grande medida, pelas suas capacidades de conquista e, particularmente, pela qualidade do espao que alvo de posse. Na tomada de um determinado spot vrias questes so consideradas e a ponderao realizada em funo das caractersticas da superfcie (visibilidade, dimenso, localizao etc.) e da misso (dificuldade e risco envolvidos). Quanto mais rdua a tarefa e visvel o spot, maior valor adquire a operao. Estar no alto (de um prdio, de um monumento etc.) tem tanto de concreto como de metafrico. Neste caso a verticalidade tem profundas implicaes simblicas, estar l em cima possuir, igualmente, um estatuto elevado. Michel de Certeau (1984), fazendo aluso a uma visita ao World Trade Center, oferece-nos uma reflexo muito interessante a propsito da verticalidade e do olhar elevado dirigido ao solo. Estar no topo poder ver e controlar.15 , tambm, estar visvel a todos, assumir um papel saliente no horizonte (Figura 5). No caso do graffiti percebe-se, ento, porque tantas vezes se arrisca a vida em busca do destaque proporcionado pelas alturas. A audcia e a inteligncia, a tcnica e a destreza em combinao com uma adequada tctica de utilizao da materialidade da cidade so claramente recompensadas pela comunidade.

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Figura 5 A importncia de estar no topo

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Os writers adquirem um conhecimento especializado sobre o edificado urbano, sobre o seu valor e os modos de uso. Contornar os obstculos fsicos e as redes de vigilncia um saber que se adquire com a experincia. Este um capital especializado, detido por aqueles que ocupam determinadas reas de actuao (por exemplo, uma linha de comboio ou uma fraco desta, uma estao ferroviria etc.). Na verdade, apenas os writers conseguem destrinar os movimentos que se encontram por detrs de cada graffiti, as dificuldades e perigos associados s operaes. Os seus autores so ajuizados por mltiplos critrios, invisveis para o incauto transeunte que olha desatento para esta realidade. O graffiti rege-se, portanto, por uma lgica de gesto muito particular do terreno urbano. Desrespeitando a propriedade legal do espao, os writers envolvem-se em manobras de tomada de posse do territrio que obedecem unicamente ao poder e vontade dos diferentes actores individuais e colectivos na conquista e manuteno dos seus domnios. Sendo o espao urbano til um bem escasso, desenvolveram-se uma srie de normas e tcticas que visam gerir de forma mais ou menos harmoniosa a renovao dos espaos e dos protagonistas desta prtica cultural. Este , j o afirmei, um campo competitivo e muitas vezes conflitual. A fisionomia da cidade transforma-se ao sabor destes movimentos, das novas propostas estticas, dos novos protagonistas e dos agentes em ascenso. O domnio territorial , por isso, sempre efmero, partilhado e contestado. Este obedece a dinmicas internas ao campo mas, igualmente, a factores exgenos, como sejam a actuao das autoridades policiais e dos poderes pblicos ou a metamorfose da materialidade do espao e dos seus usos sociais. O graffiti vai-se moldando cidade em mutao, apodera-se daquilo que esta lhe oferece, gerindo, num equilbrio sempre instvel, as tenses que uma actividade desta natureza gera.

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Concluso
O domnio e apropriao do espao, geralmente reiterados por uma demonstrao simblica de posse, parecem sugerir comportamentos humanos primordiais. Como lembram Ley e Cybriwsky (2002), a escalada das montanhas, a ida lua ou a descida s profundezas ocenicas, entre outras expedies de conquista dos lugares remotos, constituem parte deste impulso humano de expugnao e marcao dos territrios. Recorrendo a bandeiras, placas e sinalizaes diversas, o homem assegura-se que o espao identificado. Este um princpio que se aplica vastido de um deserto, ao topo da montanha mais inacessvel ou ao gelo rctico, mas igualmente aos espaos densamente povoados, onde a propriedade dos lugares mais contestada e negociada. So antigas as manifestaes humanas que revelam algum paralelismo com o graffiti urbano contemporneo. O uso do espao pblico, do muro como suporte vontade do cidado urbano, contornando imperativos legais e morais encontra diferentes exemplos, histrica e geograficamente distantes (Figueroa-Saavedra, 2006). O trao transgressor resulta de uma vontade desobediente, de uma provocao lanada aos poderes institudos e s convenes sociais, de uma experimentao dos limiares, de um ensaio dos prazeres (e sanes) presentes no desvio. Este um impulso que trazemos desde a infncia, um acto que, como bem indica Jon Gari (1995), experimentamos com curiosidade em crianas ao riscar os lugares que sabemos proibidos. A cidade enquanto artefacto cultural transporta significado, est imbuda de ideologia. Porm, apesar das dinmicas hegemnicas, o espao no completamente disciplinado. A rua um campo de batalha onde se afrontam diferentes entidades com discrepantes vises, ideologias, mensagens e vontades. Se h estratgicas de regulao, controlo e vigi-

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lncia que impendem sobre a cidade e os seus habitantes, reflectindo o poderio do Eestado, tambm existem tcticas subversivas que colocam em causa a hegemonia do poder. As lgicas dominantes podem ser contestadas e fracturadas. Estas dinmicas sugerem-me uma leitura inspirada nas teses de Michel de Certeau (1984), que recorre ideia de tctica enquanto mecanismo por meio do qual os mais fracos (cultura subordinada) resistem aos mais fortes (cultura dominante). A tctica implica uma insinuao no campo do inimigo, uma apropriao dos seus recursos. Muitos jovens retomam da realidade quotidiana a substncia para transmitirem a diferena, o desafio ou a revolta. Neste caso, o territrio que por estes habitado tomado como recurso para operaes de sabotagem esttica (Ferrell, 1996). E no por acaso que este conflito se materializa nos muros da cidade. O territrio metropolitano , como indiciam diferentes contextos um recurso apropriado pelas culturas juvenis, a matria-prima para suas expresses culturais e o lugar onde, tantas vezes, se assinalam os seus desgnios colectivos (Pais & Blass, 2004; Pais, 2005; Magnani, 2005; Feixa, 2006; Skelton & Valentine, 1998; Hollands, 1997). A rua parece afirmar-se como o derradeiro espao de autonomia dos jovens, onde podem simplesmente usufruir os prazeres do convvio ou explorar formas de oposio ao poder adulto. Essa parece ser, tambm, a razo pela qual so muitas vezes observados como uma presena ameaadora no espao pblico, sugerindo o imprevisvel e o incontrolvel. No devemos estranhar, portanto, que o graffiti contemporneo se integre num movimento basicamente juvenil. Enquanto linguagem proibida e subterrnea, permite a muitos jovens fazerem uma aprendizagem dos limiares da aco social, do jogo entre a norma e o desvio. Fazer graffiti, para alm das implicaes de natureza ldica e festiva que admite, pressupe uma aco engenhosa sobre o espao. A sabedoria do acto desenvolve-se em paralelo a um progressivo entendimento - 36 -

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do valor atribudo s superfcies urbanas, aprendizagem do uso do territrio, dos estratagemas de conquista e de partilha do terreno. O princpio bsico desta actividade , desde as suas origens, aparentemente elementar. Importa, basicamente, disseminar um rtulo pelo espao, tornando-o (re)conhecido, engrandecendo-o, na verdade, tornando-o famoso. O que se pretende a constituio de uma extensa mancha que vai, progressivamente e de forma tentacular, ocupando a paisagem. Este um jogo que opera no campo da visibilidade, definido por Andrea Brighenti (2007) como arena que funciona na interseco de dois domnios: a esttica (relaes de percepo) e a poltica (relaes de poder).16 De acordo com este autor, a dimenso relacional que se estabelece e as assimetrias que a visibilidade prev, revelando distintas condies sociais, sugerem que este campo se pode converter num terreno para o desenvolvimento de estratgias. Parece ser este o caso de writers e demais pichadores, que procuram conquistar posies neste terreno da visibilidade, por um lado, escapando ao olhar da vigilncia estatal, por outro lado, abastecendo a cidade com novos signos, notoriamente visveis. Na metrpole polifnica o graffiti, assume o protagonismo das vozes marginais, dissidentes, que optam por perverter a ordem comunicacional e a harmonia dos espaos. , por isso, mesmo sem o querer, um instrumento poltico. uma forma de agitar o pensamento hegemnico e as ideologias dominantes, de provocar os poderes institudos, de reinventar paradigmas estticos e de reivindicar novos usos da cidade. O graffiti colide com uma ideia de cidade ordenada e assptica, invoca a ideia de poluio e provocao, rejeita a concepo de propriedade e o domnio comunicacional de determinados agentes (o Estado, as empresas) (Campos, 2009b). Mas o graffiti obriga, igualmente, os poderes institudos a olharem de outra forma para o evoluir do meio urbano. O graffiti impele novos olhares sobre os lugares marginais e decadentes, sobre os refgios esquecidos pelos poderes pblicos ou refns de mecanismos espe- 37 -

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culadores. Os espaos moribundos, terra-de-ningum apropriada por jovens que lhe devolvem vida e um sentido num territrio urbano que, tantas vezes, pouco mais lhes oferece de valioso. Ao longo deste artigo procurei, a partir de uma etnografia realizada em Lisboa, reflectir sobre o graffiti europeu integrando-o nos processos contemporneos de uso da cidade e de comunicao no espao pblico. A abordagem etnogrfica realizada forneceu pistas que permitiram densificar um discurso mais genrico no mbito de uma antropologia da comunicao visual em meio urbano. Compreender as imagens e imaginrios da e sobre a cidade implica conhecer os modos como as pessoas entendem e experimentam um determinado espao repleto de bens comunicacionais de diversa ordem. O graffiti elaborado, vivido e sentido por jovens que habitam uma cidade preenchida de imagens polticas, publicitrias, mediticas, digitalizadas. Esta linguagem adquire sentido num contexto espacial e cultural mais vasto que deve ter em considerao no apenas a cidade (o local e a relao entre os diversos locais) mas, igualmente, os circuitos globais que abastecem de signos variadas geografias. Uma abordagem de perto e de dentro (Magnani, 2005) deve, sempre, estar atenta a diferentes nveis e patamares que servem constituio de significado e de relaes entre agentes sociais. Hoje no encontramos apenas pessoas dispostas num territrio preciso e identificvel como quadro emprico, mas, cada vez mais, situadas num mundo complexo e em mudana, onde as questes da globalizao, mobilidade e miscigenao se colocam (Appadurai, 2004; Hannerz, 1996, 1997; Marcus, 1998). A etnografia contempornea no se compadece com anlises enclausuradas num tempo-espao excessivamente hermtico. No exame que desenvolvi do graffiti urbano, ponderei essas diferentes questes. Espero que estas linhas tenham tido o mrito de contribuir para o debate antropolgico sobre estas matrias, insinuando novos olhares sobre a cidade e os seus habitantes. - 38 -

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Notas
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Mestre em Sociologia e Doutor em Antropologia. E-mail: rmocampos@yahoo. com.br Projecto desenvolvido entre 2005 e 2006, junto de uma srie de graffiti writers que se disponibilizaram para a realizao de entrevistas aprofundadas e, nalguns casos, para um acompanhamento mais prximo das suas actividades ligadas ao graffiti. Este projecto foi desenvolvido no mbito do doutoramento em Antropologia Visual. Para uma definio e enquadramento do grafite e da pichao no Brasil, particularmente em So Paulo, baseei-me principalmente nas ideias de Celso Gitahy (1999), Clia Ramos (1994), Luciano Spinelli (2007), Manco, Art e Neelon (2005). O graffiti parece estar indubitavelmente associado aos jovens e a modos de vida juvenis (MacDonald, 2002; Campos, 2007a; Marques, Almeida & Antunes, 1999). Refiro-me ao graffiti hegemnico (Gari, 1995), que tende a assumir uma papel central nos discursos urbanos transgressivos, abafando as vozes de outras formas expressivas. O graffiti hip hop apenas um dos gneros de graffiti norte-americano, embora se tenha afirmado como o mais relevante, nomeadamente pela forma como se globalizou. Existem diferentes subtipos com as suas particularidades, alguns dos quais so anteriores ao movimento hip hop, como o caso do graffiti surgido na cidade de Filadlfia (Ley & Cybriwsky, 2002), que parece ter influenciado decisivamente as manifestaes que posteriormente surgiram em Nova Iorque (FigueroaSaavedra, 2006). O writer algum que pinta a aerossol de acordo com uma srie de regras e convenes, sendo portanto reconhecido como membro de uma comunidade que faz graffiti. Esta uma denominao que remonta s origens desta actividade e que, entretanto, se manteve como smbolo de integridade cultural. No contexto brasileiro existe uma distino entre grafiteiro e pichador que, no caso portugus e europeu, no se regista. Crew a denominao originalmente atribuda a um grupo de writers que funciona como uma equipa, adoptando geralmente uma sigla de identificao. No caso brasileiro a crew tambm denominada de bonde ou colectivo (Spinelli, 2007).

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O termo all city, cunhado nos tempos iniciais do movimento nova-iorquino, destinava-se a classificar os writers que possuam uma posio privilegiada na cidade em funo da enorme visibilidade que alcanavam num extenso territrio, abarcando grande parte da malha urbana. Ser all city significa, como o ttulo indica, estar presente e ser reconhecido por toda a cidade. Transpondo para o caso brasileiro, o bombing assemelha-se pichao, muitos dos princpios e prticas associadas ao bombing norte-americano parecem estar presentes, por exemplo, nos grupos de pichadores da cidade de So Paulo (Spinelli, 2007). Este artigo analisa, basicamente, o graffiti de natureza ilegal, a expresso aparentemente mais elementar e mais enraizada no esprito original do movimento. Alguns autores utilizam o termo carreira para descrever o percurso realizado no interior deste universo social, deste modo salientando os mecanismos de hierarquizao simblica do campo e os factores de produo de estatuto (MacDonald, 2001; Lachman, 1998). Spot o lugar de inscrio do graffiti (ou potencial local para o alojar). Da que, muitas vezes o graffiti esteja fortemente associado a processos de demarcao de fronteiras entre grupos ou comunidades, em muitos casos entre gangs, como no exemplo relatado por Ley e Cybriwsky (2002) a propsito de Filadlfia nos anos 70. O olhar vigilante que Foucault (1998) identificou no Panptico. Num interessante artigo Andrea Brighenti (2007) sugere que se constitua o campo da visibilidade como uma categoria pertinente de reflexo e operacionalizao para as cincias sociais, um elemento fundamental ao estudo das dinmicas polticas contemporneas. Muitos outros autores j tinham proposto uma agenda cientfica mais atenta forma como a viso e a visualidade, nas suas diferentes configuraes, contribuem para a formatao das relaes sociais, para a definio das dinmicas possveis entre a estrutura, a agncia e a distribuio de poder. Para um breve inventrio dessas temticas, sugiro a leitura de Mirzoeff (1999), Robins (1996), Chaplin (1994), Walker e Chaplin (1997).

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ABSTRACT: Lisbon stands, like many other big cities in this globalized world we live in, as a ground for an intense cultural activity that is visually present in its surface, manifested through a multiple array of mysterious symbols and peculiar iconographies. The city is the habitat of contemporary graffiti, a specific language which has been progressively acquiring a more prevalent role in the urban visualscape. The purpose of this article is to examine graffiti as an act of territorial appropriation. Urban space is a central resource for many youngsters, through which they explore different social and individual skills. In this arena graffiti writers perform a ritualized practice, displaying acquired abilities, competing for status and recognition, making us all witnesses of dynamics we rarely understand. KEY-WORDS: Urban Anthropology, Visual Communication, Graffiti, Youth Cultures.

Recebido em fevereiro de 2009. Aceito em maio de 2009.

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