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Elementos Bsicos de la Investigacin Cualitativa

WEBER, Max. Conceptos sociolgicos fundamentales . En: Economa y Sociedad. Mxico F.C.E. Licenciatura en Intervencin Educativa Elementos Bsicos de Investigacin Cualitativa Segundo Semestre I. CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES Advertencia preliminar: El mtodo de esta introductoria definicin de conceptos, el de la que no puede prescindir sea fcilmente no obstante ser de modo inevitable abstracta y lejana, al parecer, de la realidad, no pretende novedad en modo alguno. Al contrario, slo desea formular -teniendo la esperanza de haberlo conseguido- en forma ms conveniente y correcta (quiz por eso con cierta apariencia pedante), lo que toda sociologa emprica entiende de hecho cuando habla de las mismas cosas. Esto an all donde centro en expresiones al parecer no habituales o nuevas. En relacin con mi artculo en Logos (IV, 1913, pp. 253 ss.) la terminologa ha sido simplificada en lo hacedero, y modificada muchas veces con el propsito de hacer fcil su comprensin en la mayor medida posible. Desde luego, la exigencia de una vulgarizacin absoluta no es siempre compatible con la de una mxima precisin conceptual y sta debe predominar sobre aquella. Sobre el concepto "comprender" (Verstehen) cf. la obra de K. Jaspers: Allgemeine Psychopathologie, Psicopatologa general" (tambin algunas observaciones de Rickert en la segunda edicin de Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung, Lmites de la formacin conceptual de las ciencias naturales , y particularmente de Simmel en Probleme der Geschichsphilosophie, Problemas de filosofa de la historia", corresponden a la cuestin). Metodolgicamente remito aqu, como se ha hecho con frecuencia, al antecedente de F. Gottl en su obra Die Herrschaft des Works, El imperio de la palabra , desgraciadamente en un estilo difcil que quiz no lleva hasta su plenitud el pensamiento en ella encerrado. Y por lo que respecta al contenido, al bello libro de F. Tnnies Gemeinschaff und Gesellschaft, Comunidad y sociedad . Por ltimo, al equipo cada obra de R. Stammler: Wirtschaft und Recht ( Economa y Derecho . Trad. esp. Reus) y su crtica contenida en mi artculo del Archiv fr Sozialwissenschaft (XXIV, 1907), que ofrecen gran medida los fundamentos de lo que va a ser expuesto. De la metodologa de Simmel (en la Sociologa [trad. esp. Rev. Occ.] y en Filosofa del dinero) difieran la separacin que llev a cabo con siempre que han sido factible, entre "sentido" mentado y "sentido" objetivamente vlido, los cuales Simmel no solamente no distingue siempre, sino que con frecuencia permite de modo deliberado que se deslicen confundidos. 1. Concepto de la sociologa y del "significado" en la accin social. Debe entenderse por sociologa (en el sentido aqu aceptado de esta palabra, empleada con tan diversos significado): una ciencia que pretende entender, interpretando la, la accin social para que de esa manera explicar la casualmente en su desarrollo y efectos. Por "accin" debe entenderse una conducta humana (bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que el sujeto o los sujetos de la accin en la escena ella un sentido subjetivo. La "accin social", por tanto, es una accin en donde el sentido mentado
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por tu sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros, orientando sector est en su desarrollo. 1. Por "sentido" entendemos el sentido mentado y subjetivo de los sujetos de la accin, bien a) existente de hecho: a) en un caso histricamente dado, como promedio y de un modo aproximado, pero una determinada base de casos: bien b), construido en un tipo ideal de actores de este carcter. En modo alguno se trata de un sentido "objetivamente justo" o de un sentido "verdadero" metafsicamente fundado. Aqu radica precisamente la diferencia entre las ciencias emprica de la accin, la sociologa historia, frente a toda ciencia dogmtica, jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretenden investigar en sus objetos el sentido "justo" y "vlido". 2. Los lmites entre una accin con sentido y un modo de conducta simplemente reactivo (como aqu le denominaremos), no unir a un sentido subjetivamente mentado, son enteramente clsticos. Una parte muy importante de los modos de conducta de inters para la sociologa, especialmente la accin puramente tradicional, se halla en la frontera entre ambos. Una accin con sentido, es decir, comprensible, no se da en muchos casos de procesos psicofsicos, y otros slo existe para los especialistas; los procesos msticos, no comunicar es adecuadamente por medio de la palabra, no pueden ser comprendidos con plenitud por los que no son accesibles a este tipo de experiencias. Pero tampoco es necesaria la capacidad de producir uno mismo una accin semejante a la agenda para la posibilidad de su comprensin: "no es necesario ser un Csar para comprender a Csar . El poder "revivir" en pleno algo ajeno es importante para la evidencia de la comprensin, pero es condicin absoluta para la interpretacin del sentido. A menudo los elementos comprensibles y los no comprensibles de un proceso estn unidos y mezclados entre s. 3. Toda interpretacin, como toda ciencia en general, tiende a la "evidencia". La evidencia de la comprensin puede ser de carcter racional (y entonces, bien lgica, en bien matemticas) o de carcter endoptico: afectiva, receptivo-artstica. En el dominio de la accin es racionalmente evidente, ante todo, lo que de su "conexin de sentido" se comprende intelectualmente de un modo difano y exhaustivo. Y hay evidencia endoptica del accin cuando se reviven plenamente la "conexin de sentido" que se vivi en ella. Racionalmente comprensibles -es decir, en este caso: captarles en su sentido intelectualmente de un modo inmediato y unvoco- son ante todo, y en grado mximo las conexiones significativas, recprocamente referidas, contenidas en las proporciones lgicas y matemticas. Comprendemos as de un modo unvoco lo que se da a entender cuando alguien, pensando o argumentando, hace uso de la proporcin 2 X 2 = 4, o de los teoremas pitagricos o extraer una conclusin lgica -de acuerdo con nuestros hbitos mentales- de un modo "correcto". De igual manera, con el fin, basndose en los datos ofrecidos por "hecho" del experiencia que no son "conocido" y en fines grados, deduce para su accin las consecuencias claramente inservibles (segn nuestra experiencia) acerca de la clase de "medio" se emplear. Toda interpretacin de una accin con arreglo a fines orientadas racionalmente de esa manera posea -para la inteligencia de los medios empleados- el grado mximo de evidencia. Con no idntica evidencia, pero s suficiente para nuestras exigencias de explicacin, comprendemos tambin aquellos "errores" (inclusive confusiones de problemas) en los que somos capaces
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de incurrir o de cuyo nacimiento podramos tener una experiencia propia. Por el contrario, mucho de los "valores" y "fines" de carcter ltimo que parecen orientar la accin de un hombre no los podemos comprender a menudo, comprende evidencia, sino tan solo, en ciertas circunstancias, captarlos intelectualmente; ms tropezando con dificultades crecientes para poder "revivirla" por medio de la fantasa endoptica a medida en que se alejan ms radicalmente de nuestras propias valoraciones ltimas. Tenemos entonces que contentarnos, segn el caso, con su interpretacin exclusivamente intelectual o, en determinadas circunstancias -si bien esto puede fallar-, con aceptar aquellos fines o valores sencillamente como datos para tratar luego de hacernos comprensible el desarrollo del accin por ellos motivada por la mejor interpretacin electoral posibles o por un revivir sus puntos de orientacin lo ms cercano posible. A esta clase pertenecen, por ejemplo, muchas acciones virtuosas, religiosas y caritativas, para el insensible a ellas; de igual suerte, muchos fanatismos de racionalismo extremado ("derechos del hombre") para quien aborrecen de ello. Muchos afectados reales (miedo, clera, ambicin, envidia, celos, amor, entusiasmo, orgullo, venganza, piedad, devocin y apetencias de toda suerte) y las selecciones irracionales (desde el punto de vista del accin racional con arreglo a fines) derivadas de ellos podemos "revivirlo" afectivamente de modo tanto ms evidente cuanto ms susceptibles seamos de esos mismos afectos; y en todo caso, aunque excedan en absoluto por su intensidad para nuestras posibilidades, podemos comprender los endopticamente en su sentido, y calcular intelectualmente sus efectos sobre la direccin y los medios de la accin. El mtodo cientfico consistente en la construccin de ticos investiga y expone todas las conexiones de sentido irracionales, afectivamente condicionadas, del comportamiento que influyen en la accin, como "desviaciones" de un desarrollo de la misma "construido", puramente racional con arreglo a fines. Por ejemplo, para el explicacin de un "pnico burstil" era conveniente fijar primero como se desarrollara la accin fuera de todo influjo de aspectos irracionales, para introducir despus, como "perturbaciones", aquellos componentes irracionales. De igual modo procederamos en el explicacin de una accin poltico militar: tendramos que fijar, primero, como se hubiera desarrollado es accin de haberse conocido todas las circunstancias y todas las intenciones de los protagonistas y de haberse orientado la eleccin de los medios -a tenor de los datos del experiencia considerados por nosotros, existentes- de un modo rigurosamente racional con arreglo a fines. Slo as sera posible la imputacin de las desviaciones a las irracionalidades que las condicionaron. La construccin de una accin rigurosamente racional con arreglo a fines sirven estos casos a la sociologa -el mrito de su evidente inteligibilidad y, en cuanto racional, de su univocidad-, como un tipo (tipo ideal), mediante el cual comprender la accin real, incluida por racionalidades de toda especie (afectos, errores), como una desviacin esperado del accin nacional. En esta suerte, pero slo en virtud de estos fundamentos de convivencia metodolgica, puede decirse que en mtodo de la sociologa "comprensiva" es "racionalista". Este procedimiento no debe, pues, interpretarse como un prejuicio racionalista de la sociologa, si no slo como un recurso metdico; y mucho menos, por tanto, como si implicara la creencia de un predominio en la vida de lo racional. Pues nada nos dice en lo ms mnimo hasta qu punto en la realidad las acciones reales estn o no determinadas por consideraciones racionales de fines. (No puede negarse la existencia
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de peligro de interpretaciones racionalista en lugares inadecuados. Toda la experiencia confirma, por desgracia, es que aserto.) 4. Los procesos y objetos ajenos al sentido entran en el mbito de las ciencias de la accin como ocasin, resultado, estimul u obstculo de una accin humana. Ser ajeno al sentido no significa "inanimados" o "no humanos". Todo artefacto, una mquina, por ejemplo, se comprende interpretar, en fin de cuentas, por el sentido que a su produccin y empleo le presta (no quisiera prestar) la accin humana (con finalidades posiblemente muy diversas); si el recurso a a ese sentido permanecer completamente incomprensible. Lo comprensible es, pues, su referencia la accin humana, ya como "medio", ya con el "fin" imaginado por el actor o actores y orienta su accin. Slo mediante estas categoras tienen lugar una comprensin de semejantes objetos. Por el contrario, permanecen ajenos al sentido todos los procesos o estados -animados, inanimados, humanos y extrahumano- en que no se mienta un sentido, encant que no aparezca en la accin en la relacin de "medio" o de "fin", y slo sean, para la misma, ocasin, estimul u obstculo. La formacin del Dollart en el ao 1277 tiene (quiz!) significacin "histrica", provocadora de ciertos asentamientos de considerable alcance histrico. El reino de la muerte y el ciclo orgnico de la vida: desde el desvalimiento del nio al desvalimiento del anciano, tienen naturalmente alcance sociolgico de primera fuerza por los diversos modos en que la accin humana ser orientado y orienta por esos hechos. Otra clase de categoras est constituida por ciertos conocimientos sobre el desarrollo de algunos fenmenos fsicos o psicofsicos (cansancio, habit, memoria, etc.; y tambin, por ejemplo, euforias tpicas en determinadas formas de mortificacin, diferencias tpicas de los modos de reaccin segn ritmo, modo, claridad, etc.) que si se apoyan en la experiencia no implican comprensin. La situacin es, sin embargo, la misma que existen en otros hechos opacos a la comprensin: la "actitud comprensiva" los acepten igual forma que lo hace cualquier actividad prctica, como "datos" con los cuales hay que contar. Cabe la posibilidad de que la investigacin futura encuentre irregularidades no sujetas a comprensin para determinadas conductas con sentido, por escasa que haya sido hasta ahora semejante cosa. Diferencias en la herencia biolgica (de las "raza") por ejemplo cuando y en la medida en que se aportar la prueba estadstica de su influjo en los modos de conducta de alcance sociolgico; especialmente en la accin social por lo que respecta a la manera de estn referida a su sentido- se aceptara por la sociologa como datos, ni ms ni menos que los hechos fisiolgicos del tipo de la necesidad de alimentacin o de los efectos de la senectud sobre la accin humana. Y el reconocimiento de su significacin causal para nada alterara la tarea de la sociologa (y de las ciencias de la accin en general): comprender, interpretandolas, las acciones orientadas por un sentido. No hara sin insertar en determinados puntos de sus conexiones de motivos, comprensible se interpretarles, hechos no comprensibles (as: conexiones tpicas de la frecuencia de determinadas finalidades de la accin o del agrado de la racionalidad tpica como el ndice craneano, el color de la piel o cualesquiera otras cualidades fisiolgicas hereditarias), como ya o el da ocurre en esa materia. 5. Puede entenderse por comprensin: 1, la comprensin actual del sentido aumentado en una accin (inclusive: de una manifestacin). Comprendemos, por ejemplo, de un modo actual del sentido de la proposicin 2 X 2 = 4, que omos o leemos
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(comprensin racional, actual, de pensamientos), o un estallido de clera manifestado en gestos faciales, interjecciones y movimientos irracionales (comprensin irracional, actual, de afectos), o la conducta de un leador o de alguien que pone su mano en el pomo de la puerta para cerrarla o que dispara sobre un animal (comprensin racional, actual, de acciones) pero tambin: 2, la comprensin explicativa. Comprendemos por sus motivos qu sentido puso en ello quien formul o escribi la proposicin 2 X 2= 4, para qu lo hizo precisamente en ese momento y en esa conexin, cuando lo vemos ocupado en una operacin mercantil, en una demostracin cientfica, en un clculo tcnico o en otra accin nueva conexin total pertenece aquella proposicin por el sentido que vemos vinculado a ella; es decir, esa proposicin logra una conexin de sentido comprensible para nosotros (comprensin racional por motivos). Comprendemos al leador o al que apunta con un arma, no slo de un modo actual, sino por sus motivos, cuando sabemos que el primero ejecuta esa accin por ganarse un salario o para cubrir sus necesidades o por diversin (racional) o porque reaccion de tal modo a una excitacin (irracional), o que el que dispara el arma lo hace por una orden de ejecutar a alguien o de defensa contra el enemigo (racional) o bien por venganza (afectiva y, en este sentido, irracional). Comprendemos, por ltimo, un acto de clera por sus motivos cuando sabemos que detrs de l hay celos, vanidad enfermiza u honor lesionado (afectivamente condicionado: comprensin irracional por motivos). Todas stas representan conexiones de sentido comprensibles, la comprensin de las cuales tenemos por una explicacin del desarrollo real de la accin. Explicar significa, de esta manera, para la ciencia que se ocupa del sentido de la accin, algo as como: captacin de la conexin de sentido en que se incluye una accin, ya comprendida de modo actual, a tenor su sentido subjetivamente mentado . (Sobre la significacin causal de este explicar cf. n. 6.) En todos estos casos, tambin los procesos afectivos, entendemos por sentido subjetivo del hecho, incluso de la conexin de sentido, el sentido mentado (apartndose del uso habitual, que suele hablar nicamente de mentar , en la significacin aludida, con respecto a las acciones racionales e intencionalmente referidas a fines). 6. Compresin equivale en todos estos casos a: captacin interpretativa del sentido o conexin de sentido: a) mentado realmente en la accin particular (en la consideracin histrica); b) mentado en promedio y de modo aproximativo (en la consideracin sociolgica en masa); c) construido cientficamente (por el mtodo tipolgico) para la elaboracin del tipo ideal de un fenmeno frecuente. Semejantes construcciones tpico-ideales se dan, por ejemplo, en los conceptos y leyes de la teora econmica pura. Exponen cmo se desarrollara una forma especial de conducta humana, si lo hiciera con todo rigor con arreglo al fin, sin perturbacin alguna de errores y afectos, y de estar orientada de un modo invoco por un solo fin (el econmico). Pero la accin real slo en casos raros (Bolsa), y eso de manera aproximada, transcurre tal como fue construida en el tipo ideal (respecto a la finalidad de tales construcciones, cf. Archiv. f. Sozialmius., XIX, pp. 64 ss., e infla, el n 8). Toda interpretacin persigue la evidencia. Pero ninguna interpretacin de sentido, por evidente que sea, puede pretender, en mritos de ese carcter de evidencia, ser tambin la interpretacin causal vlida. En s no es otra cosa que una hiptesis causal particularmente evidente. A) Con frecuencia motivos pretextados y represiones (es
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decir, motivos no aceptados) encubren, aun para el mismo actor, la conexin real de la trama de su accin, de manera que el propio testimonio subjetivo, aun sincero, slo tiene un valor relativo. En este caso la tarea que incumbe a la sociologa es averiguar e interpretar esa conexin, aunque no haya sido elevada a conciencia o, lo que ocurre las ms de las veces, no lo haya sido con toda la plenitud con que fue mentada en concreto: un caso lmite de la interpretacin de sentido. B) Manifestaciones externas de la accin tenidas por nosotros como iguales o semejantes pueden apoyarse en conexiones de sentido muy diversas en el actor o actores; y comprendemos tambin un actuar fuertemente diverso, a menudo de sentido cabalmente opuesto, frente a situaciones que juzgamos semejantes entre s. (Ejemplos en Simmel: Probl. Der Geschichtsphil.) c)En situaciones dadas los hombres estn sometidos en su y esto metodolgicamente es inevitable- del de la accin comprensible: al de las condiciones , ocasiones , estmulos y obstculos de la misma. Accin como orientacin significativamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales. Para otros fines de conocimiento puede ser til o necesario concebir al individuo, por ejemplo, como una asociacin de clulas , o como un complejo de reacciones bioqumicas, o su vida psquica construida por varios elementos (de cualquier forma que se les califique). Sin duda alguna se obtienen as conocimientos valiosos (leyes causales). Pero no nos es posible comprender el comportamiento de esos elementos que se expresa en leyes. Ni aun en el caso de tratarse de elementos psquicos; y tanto menos cuanto ms exactamente se les conciba en el sentido de las ciencias naturales; jams es ste el camino para una interpretacin derivada del sentido mentado. Ahora bien, la captacin de la conexin de sentido de la accin es cabalmente el objeto de la sociologa (tal como aqu la entendemos; y tambin de la historia). Podemos observar (en principio, al menos) el comportamiento de las unidades fisiolgicas, las clulas por ejemplo, o cualquiera elementos psquicos, tratar de obtener inferencias de esas observaciones, formular ( leyes ) para esos comportamientos y explicar causalmente con su ayuda procesos particulares, es decir, incluirlos bajo esas leyes. La interpretacin de la accin, sin embargo, slo se interesa en tales hechos y leyes en igual forma y medida en que lo hace respecto a cualesquiera otros hechos (por ejemplo: hechos fsicos, astronmicos, geolgicos, meteorolgicos ajenos al sentido; y condiciones cientfico-naturales de los hechos tcnicos). Para otros fines de conocimiento (p. ej., jurdicos) o por finalidades prcticas puede ser conveniente y hasta sencillamente inevitable tratar a determinadas formaciones sociales (estado, cooperativas, compaa annima, fundacin) como si fueran individuos (por ejemplo, como sujetos de derechos y deberes, o de determinadas acciones de alcance jurdicos). Para la interpretacin comprensiva de la sociologa, por el contrario, esas formaciones no son otra cosa que desarrollo y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales, ya que tan slo stas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido. A pesar de esto, la sociologa no puede ignorar, an para sus propios fines, aquellas estructuras conceptuales de la naturaleza colectiva que son instrumentos de otras maneras de enfrentarse con la realidad. Pues la interpretacin de la accin tiene respecto a esos conceptos colectivos una doble relacin: a) se ve obligada con frecuencia trabaja con conceptos semejantes (que a menudo llevan los mismos nombres) con el fin de lograr una terminologa inteligible. Lo mismo lenguaje jurdico que el cotidiano se refiere, por ejemplo, con el trmino estado tanto al concepto
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jurdico como a aquellas realidades de la accin social frente a las cuales la norma jurdica eleva su pretensin de validez. Para la sociologa la realidad "estado" no se componen necesariamente de sus elementos jurdicos; o, ms precisamente, no deriva de ellos. En todo caso no existe para ella una personalidad colectiva en accin. Cuando habla de "estado", de la "nacin", de la "sociedad annima", de la "familia", de un "cuerpo militar" o de cualquiera otra formacin semejantes se refiere nicamente al desarrollo, en una forma determinada de la accin social de unos cuantos individuos, bien sea real o construida como posible; con lo cual introduce en el concepto jurdico, que emplea en mritos de su precisin y ruso general, un sentido completamente distinto; b) la interpretacin de la accin debe tomar nota del importante hecho de que aquellos conceptos empleados tanto por el lenguaje cotidiano como por el de los juristas (y tambin por el de otros profesionales), son representaciones de algo que en parte existe y en parte se presenta como un deber ser en la mente de hombres concretos (y no slo de jueces y burcratas, sino del pblico en general), la accin de los cuales orientan realmente; y tambin debe tomar nota de que esas representaciones, en cuanto tales, poseen una poderosa, a menudo dominante significacin causal en el desarrollo de la conducta humana concreta. Sobre todo, como representaciones de algo que debe ser (y tambin que no debe ser). (Un estado moderno -como complejo de una especfica actuacin humana en comn- subsiste en parte muy considerable de esta forma: porque determinados hombres orientan su accin por la representacin de que aquel debe existir o existir de tal o cual forma; es decir, de que poseen validez ordenaciones con ese carcter de estar jurdicamente orientadas. Sobre esto, cf. infra). Y aunque sera posible, no sin cierta pedantera y prolijidad, que la terminologa de la sociologa eliminada estos conceptos de lenguaje usual, ese emplea no slo para la normatividad jurdica, sino para el acaecer real, sustituyndolos por palabras de nueva creacin, quedara, al menos, excluir a esta posibilidad para un hecho tan importante como el que tratamos. c) El mtodo de la llamada sociologa "organicista" (tipo clsico: el ingenioso libro de Schffle, Bau und Leben des sozialen Krpers, Estructura y vida del cuerpo social ) pretende explicar partiendo de un todo (p. ej., una economa nacional) el actuar conjunto que significa lo social; por lo cual, dentro de ese todo se trata al individuo y su accin anlogamente a como la fisiologa trata de la conservacin ). (Cf. la famosa frase de un fisilogo: X. El bazo. Del bazo, seores, no sabemos nada. Es decir, del bazo propiamente y en cuanto tal! En realidad la persona en cuestin saba del bazo bastantes cosas: situacin, volumen, forma, etc. tan slo la funcin le era desconocida y a esta incapacidad le llamaba no saber nada .) No puede ser dilucidado aqu hasta aqu hasta que punto en otras disciplinas tiene que ser definitiva (necesariamente) esta consideracin funcional de las "partes" de un "todo"; de todos modos, es cosa conocida que la ciencia bioqumica y la biomecnica no quisiera contentarse fundamentalmente con esa consideracin. Para una sociologa comprensiva tal modo de expresarse: 1)Puede servir para fines de orientacin provisional y de ilustracin prctica (siendo en esta funcin altamente til y necesario, aunque tambin perjudicial en caso de una exageracin de su valor cognoscitivo y de un falso realismo conceptual). 2) En determinadas circunstancias slo ella puede ayudarnos a destacar aquella accin social cuya comprensin interpretativa sea importante para la explicacin de una conexin dada ms en este. Comienza precisamente la tarea de la sociologa (tal como aqu la entendemos). Respecto a las "forma sociales" (en contraste con los "organismo"), nos encontramos cabalmente, ms all de la simple
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determinacin de sus conexiones y "leyes" funcionales, en situacin de cumplir lo que est permanentemente negado a las ciencias naturales (en el sentido de la formulacin de leyes causales de fenmenos y formaciones y de la explicacin mediante ellas de los procesos particulares): la comprensin de la conducta de los individuos partcipes; mientras que, por el contrario, no podemos "comprender" el comportamiento, p. ej., de las clulas, sino captarlo funcionalmente, determinndolo con ayuda de las leyes a que est sometido. Este mayor rendimiento de la explicacin interpretativa frente a la observadora tiene ciertamente como precis el carcter esencialmente ms hipottico y fragmentario de los resultados alcanzados por la interpretacin. Pero es precisamente lo especfico del conocimiento sociolgico. Hasta que punto puede ser nos comprensible por su sentido la conducta de los animales y al contrario -ambas cosas en un sentido altamente impreciso y problemtico en su extensin- hasta que punto puede darse, por lo tanto, una sociologa de las relaciones del hombre con los animales (animales domsticos, animales de caza) es un problema que no puede desarrollarse ahora (muchos animales "comprenden "rdenes, clera, amor e intenciones agresivas; reaccionando ante esas actitudes no slo de un modo mecnico sino muchas veces de tal manera que parece consciente del sentido y orientada por la experiencia). En s la medida de nuestra sensibilidad ante la conducta de los hombres primitivos no es esencialmente superior. En la fijacin de la situacin subjetiva del animal los medios a nuestra disposicin o no existe o son muy insuficientes; como es sabido, los problemas de la psicologa animal son tan interesantes como espinosos. Existen y son particularmente conocidas, sociedades animales de las ms variada especie: "familia" mongamas y polgamas, regaos, trallas y "estado" con divisin de funciones. (El grado de la diferenciacin funcional de estas sociedades animales no marcha en modo alguno paralelo con el grado de la diferenciacin evolutiva organolgica y morfolgica alcanzados por las especies en cuestin. As, la diferenciacin funcional existe en los termes y, por consiguiente, la de sus artefactos, es mucho mayor que entre las hormigas y las abejas.) Es evidente que aqu de la investigacin tiene que contentarse, aceptando la por lo menos por el momento como definitiva, con la consideracin puramente funcional, es decir, con el descubrimiento de las funciones decisivas que tienen los tipos particulares de individuos (rey, reinas, obreros, soldados, sngranos, reproductores, reina sustitutas) en la conservacin de la sociedad animal, o se la alimentacin, defensa, propagacin y renovacin de estas sociedades. Todo lo que se dio de esa consideracin fueron por mucho tiempo puras especulaciones o investigaciones sobre la respectiva medida en que herencia y medio participan en la formacin de esas "disposiciones" sociales. (As, particularmente, las controversias entre Weisman y Gtte, en las que el primero fundament su "obliga potencia de la fuerza del medio" con otras deducciones extraempricas.) Sin embargo, el acuerdo es completo entre los investigadores rigurosos respecto al carcter forzoso, por el momento, de la aludida limitacin al conocimiento funcional, esperndose no obstante que esto sea provisional (cf. Para el estado actual de las investigaciones sobre los termes la publicacin de Escherich, 1909). Ahora bien, sera de desear no solamente el hacerse cargo del valor para la conservacin de las funciones de cada uno de aquellos tipos diferenciados -cosa relativamente fcil- y el explicar aquella diferenciacin, tanto si no se admite el supuesto de la herencia de las capacidades adquiridas, como si, al contrario, se le admite (y en ste caso, cualquiera que sea en modo de interpretar se supuesto), sino tambin el poder saber: 1) es lo que
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decide el comienzo de la diferenciacin en individuos originalmente neutrales o indiferenciados, y 2) que es lo que ocasiona que la individuo diferenciados se conduzca (en el promedio) en la forma que de hecho es til al inters de conservacin del grupo diferenciado. Siempre que se ha adelantado algo en esta direccin ha sido por la demostracin experimental (o sospechas) de la existencia de explicaciones qumicas o situaciones fisiolgicas (procesos digestivos, castracin parasitaria, etc.) en los individuos en cuestin. Hasta que punto subsiste la esperanza problemtica de mostrar como verosmil, por medios experimentales, la existencia de la orientacin "psicolgica" y "con sentido", es cosa que ni los mismos expertos pueden or decir. Una descripcin controlable del as que de estos animales sociales sobre la base de la "comprensin" de sentido, no parece que se pueda lograr, ni an como meta ideal, sino dentro de muy estrechos lmites. En todo caso, no puede esperarse de ah la inteligencia de la accin social humana, sino ms bien al revs: se trabaja y debe trabajarse all con analogas humanas. Quiz podamos esperar que esas analogas no sean alguna vez tiles en la resolucin del siguiente problema: cmo apreciar en el estadio primitivo de la diferenciacin social humana la relacin entre el campo de la diferenciacin puramente mecnico-instintiva y lo que es producto de la accin individual con sentido y lo que posteriormente ha sido creado de un modo consciente. La sociologa comprensiva debe tener en cuenta con toda claridad que tambin para el hombre, en los estadios primitivos, predominan los primeros componentes y en los estadios posteriores de su evolucin siguen estos cooperando siempre (y a veces dio un modo decisivo). Toda accin tradicional ( 2) y anchas zonas de la carismtica (cap. III) en su calidad de ncleos del "contagio" psquico y portadores, por tanto, de "estmulos de desarrollo" sociolgicos, estn muy prximas, y en gradaciones insensibles, de aquellos procesos que slo pueden ser captados biolgicamente y que no son explicables por sus motivos, ni comprensibles, sino muy fragmentariamente, por su sentido. Pero todo esto no libera la sociologa comprensiva de la tarea que le es propia y que slo ella puede cumplir, aunque tenga conciencia de los estrechos lmites en que se encuentra en cerrada. Los distintos trabajos de Othmar Spann -con frecuencia ricos de pensamientos aceptables al lado de equivocaciones, sin duda ocasionales, y sobre todo de argumentos apoyados en juicios de valor es que no pertenecen a la investigacin emprica- aciertan sin duda, al subrayar la significacin, por nadie negada, del carcter previo de la problemtica funcional (lo llamado por el mtodo "universalista para toda sociologa. Ciertamente necesitamos saber primero cul es la importancia de una accin desde el punto de vista funcional para la conservacin (y tambin antes que nada para la peculiaridad cultural) y desenvolvimiento en una direccin determinada de un tipo de accin social, antes de poder preguntarnos de qu manera se origina aquella accin y cules son sus motivos. Precisa que sepamos qu servicios presta un "rey", un "funcionarios", y un "empresarios", un "rufin", hubo "mago ; o sea que accin tpica (aquello por lo que se le incluye en una de sas categoras) es importante para el anlisis y merece ser considerada antes de que podamos comenzar el anlisis propiamente dicho ("referencia el valor" en el sentido de H. Rickert). Mas slo este anlisis nos proporciona lo que la comprensin sociolgica de la accin de los individuos tpicamente diferenciados (y slo de la accin humana) puede y debe ofrecernos. En todo caso deben eliminarse tanto el enorme equvoco implicado al pensar de un mtodo individualista significa una valoracin individualista (en cualquier sentido), la opinin de que en una construccin conceptual de carcter inevitable (en trminos relativos)
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racionalista significa una creencia en el predominio de los motivos racionales o simplemente una valoracin positiva del "racionalismo". Tambin una economa socialista tendra que ser comprendida por la accin de los individuos -los tipos de "funcionarios" en ella existan-, o sea con igual carcter "individualista" que caracterizan la comprensin de los fenmenos de cambio con ayuda del mtodo de la utilidad marginal (o cualquier otro anlogo en este sentido, de considerarlo mejor). Porque tambin en ese caso la investigacin empricos-sociolgica comienza con esta pregunta: qu motivos determinaron y determinan a los funcionarios y miembros de esa "comunidad" a conducir ser de tal modo que ella pudo surgir y subsiste? Toda construccin conceptual funcional (partiendo de un "todo") slo cumple una tarea previa la autntica problemtica; lo cual no significa que no se considere indiscutible su utilidad y su carcter indispensable, cuando se lleva a cabo del modo adecuado. 10. La "leyes", como se acostumbra llamar a muchas proposiciones de la sociologa comprensiva -por ejemplo, la "ley" de Gresham-, son determinadas probabilidades tpicas, confirmadas por la observacin, y que, dadas determinadas situaciones de hecho, transcurran en la forma esperada ciertas acciones sociales que son comprensibles por sus motivos tpicos y por el sentido tpico mentado por los sujetos de la accin. Y son claras y comprensibles, en su ms alto grado, cuando el motivo subyacente en el desarrollo tpico de la accin (o que ha sido puesto como fundamento del tipo ideal construido metdicamente) es puramente racional con arreglo a fines y, por tanto, la relacin de medio a fin, segn ensea la experiencia, es unvoca (es decir, los medios son "ineludible"). En ste caso es admisible en la afirmacin de que cuando se ha actuado de un modo rigurosamente racional, as no de otra manera ha debido de actuacin (o que por razones "tcnicas", los partcipes, en servicio de sus fines -claramente datos- slo podan disponer de estos medios y no de otro alguno). Precisamente ste caso muestra lo equivocado que suponer a una psicologa cualquiera como fundamento ltimo de la sociedad comprensiva. Cada quien entiende hoy por psicologa cosa distinta. Razones del mtodo justifican cumplidamente, para una direccin cientfico-naturista, la separacin entre lo "psquico" y lo "fsico", cosa completamente extraa, en este sentido, a las disciplinas que se ocupan de la accin. Los resultados de una ciencia psicolgica que nicamente investigue lo psquico en el sentido de la metodica de las ciencias naturales y con los medios propios de esas ciencias y no se preocupe de interpretar la conducta humana por su sentido -con lo cual tendramos ya algo completamente distinto- interesan a la sociologa, cualquiera que sea la metodologa particular de esa psicologa, como pueden interesar en los cualquiera otra ciencia, y en casos concretos pueden alcanzar a menudo una inminente significacin. Pero no existe en ste caso una relacin ms estrecha que la que guarda con otras ciencias. El error est en este concepto de lo "psquico": todo lo que no esa "fsico" de psquico. Sin embargo, el sentido de un clculo aritmtico, que hay enmienda, no es cosa "psquica". La reflexin racional de un hombre sobre si para el logro de determinados intereses est exigida o no una cierta accin, en mrito de las consecuencias de que ella se esperen, y la decisin que deriva del resultado de esa reflexin, son cosas cuya comprensin en modo alguno nos facilitan las consideraciones psicolgicas . Ahora bien, sobre tales supuestos racionales construye cabalmente la sociologa (incluida la economa) la mayora de sus leyes . Por el contrario, la psicologa comprensiva puede prestar sin duda alguna decisivos servicios a la explicacin sociolgica de los aspectos irracionales de la accin. Pero esto para nada altera la situacin metodolgica fundamental.
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11. La sociologa construye conceptos-tipo como con frecuencia se da por supuesto como evidente por s mismo- y se afana por encontrar reglas generales del acaecer. Esto en contraposicin a la historia, que se esfuerza por alcanzar el anlisis e imputacin causales de las personalidades, estructuras y acciones individuales consideradas culturalmente importantes. La construccin conceptual de la sociologa encuentra su material paradigmtico muy esencialmente, aunque no de modo exclusivo, en las realidades de la accin consideradas, tambin importantes desde el punto de vista de la historia. Construye tambin sus conceptos y busca sus leyes con el propsito, ante todo, de si pueden prestar algn servicio para la imputacin causal histrica de los fenmenos culturalmente importantes. Como en toda ciencia generalizadora, es condicin de la peculiaridad de sus abstracciones el que sus conceptos tengan que ser relativamente vacos frente a la realidad concreta de lo histrico. Lo que puede ofrecer como contrapartida es la univocidad acrecentada de sus conceptos. Esta acrecentada univocidad se alcanza en virtud de la posibilidad de un ptimo en la educacin de sentido, tal como es perseguido por la conceptuacin sociolgica. A su vez, esta adecuacin puede alcanzarse en su forma ms plena -de lo que hemos tratado sobre todo hasta ahora- mediante conceptos y reglas racionales (racionales con arreglo a valores o arreglo a fines). Sin embargo, la sociologa busca tambin aprender mediante conceptos trpicos y adecuados por su sentido fenmenos irracionales (msticos, profticos, dramticos, afectivos). En todos los casos, racionales como irracionales, se distancia de la realidad, sirviendo para el conocimiento de esta es la medida en que, mediante la indicacin del grado de aproximacin de un fenmeno histrico a uno o varios de esos conceptos, quedan tales fenmenos ordenados conceptualmente. El fenmeno histrico puede ser ordenado por uno de sus elementos, por ejemplo, como "feudal", como "patrimonial" por otro, como "burocrtico" por alguno ms todava, por otro como "carismtico". Para que con estas palabras se exprese algo unvoco la sociedad debe formar, por su parte, tipos puros (ideales) de estas estructuras, que muestren en si la unidad ms consecuente de una educacin de sentido lo ms plena posible; siendo por eso mismo tan poco frecuente quiz en la realidad en la forma pura absolutamente ideal del tipo-como una reaccin fsica calculada sobre el supuesto de un espacio absolutamente vaco. Ahora bien, la casustica sociolgica slo puede construirse a partir de estos tipos puros (ideales). Empero, es de suyo evidente que la sociologa emplea tambin tipos-promedio, del gnero de los tipos emprico-estadsticos; una construccin que no requiere aqu mayores aclaraciones metodolgicas. En caso de duda debe entenderse, sin embargo, siempre que se hable de casos "tpicos", que nos referimos al tipo ideal, el cual puede ser, por su parte, tanto racional como irracional, aunque las ms de las veces sea racional (en la teora econmica, siempre) y en todo caso se construya con adecuacin de sentido. Debe quedar completamente en claro que en el dominio de la sociologa slo se pueden construir "promedios" y "tipos-promedio" con alguna univocidad, cuando se trata de diferencias de grado en que acciones cualitativamente semejantes en el sentido. Esto es indudable. En la mayor parte de los casos, sin embargo, la discusin de importancia histrico sociolgica este incluida por motivos cualitativamente heterogneas, entre los cuales no puede obtenerse un "promedio" propiamente dicho. Aquellas construcciones tpicos-ideales de la accin social, como las preferidas por la teora econmica, son "extraas a la realidad" en el sentido en que -como en el caso aludido- se preguntan sin excepcin: 1) como se procedera en el caso ideal de una pura racionalidad econmica con arreglo a fines, con el propsito de poder comprender la accin codeterminada por obstculos tradicionales, errores, afectos, propsitos y consideraciones de carcter no
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econmico, en la medida en que tambin estuvo determinada en el caso concreto por una consideracin racional de fines o suele estarlo en el promedio; y tambin 2)con el propsito de facilitar el conocimiento de sus motivos reales por medio de la distancia existente entre la construccin ideal y el desarrollo real. De un modo completamente anlogo tendra que proceder la construccin tpico-ideal de una consecuente actitud acsmica frente al a vida (por ejemplo, frente a la poltica y a la economa) msticamente condicionada. Cuanto con en este sentido, al mundo, su utilidad ser tambin mayor tanto terminologa, clasificatoria, como heursticamente. En realidad, no procede de otra forma la imputacin causal correcta que hace la historia de detrminados acontecimientos: por ejemplo, quien quiera explicarse el desarrollo de la batalla de 1866 tiene que averiguar (idealmente), lo mismo respecto de Moltke que de Benedek, cmo hubieran procedido cada uno de ellos, con absoluta racionalidad, en el caso de un conocimiento cabal tanto de su propia situacin como del enemigo, para compararlo con la que se fue su actuacin real y explicar luego causalmente la distancia entre ambas conductas (sea por causa de informacin falsa, errores de hecho, equivocaciones, temperamento personal o consideraciones no estratgicas). Tambin aqu se aplica una (latente) construccin racional tpico-ideal. Los conceptos constructivos de la sociologa son tpico-ideales no slo externa, sino tambin internamente. La accin real sucede en la mayor parte de los casos con oscura semiconsciencia o plena inconsciencia de su sentido mentado . El agente ms bien siente de un modo indeterminado que sabe o tiene clara idea; acta en la mayor parte de los casos por instinto o costumbre. Slo ocasionalmente y en una masa de acciones anlogas nicamente en algunos individuos- se eleva a conciencia un sentido (sea racional o irracional) de la accin. Una accin con sentido efectivamente tal, es decir, clara y con absoluta conciencia es, en la realidad, un caso lmite. Todo consideracin histrica o sociolgica tiene que tener en cuenta este hecho es sus anlisis de la realidad. Pero esto no debe impedir que la sociologa construya sus conceptos mediante una clasificacin de los posibles sentidos mentados y como si la accin real transcurriera orientada conscientemente segn sentido. Siempre tiene que tener en cuenta y esforzarse por precisar el modo y medida de la distancia existente frente a la realidad, cuando se trate del conocimiento de sta en su concrecin. Muchas veces se est metodolgicamente ante la eleccin entre trminos oscuros y trminos claros, pero stos irreales y tpico-ideales . En este caso deben preferirse cientficamente los ltimos. (Cf. sobre todo esto, Arch. F. Sozialwiss., XIX, loc. cit. [cf. supra, I, 6].) BRICKSON, Frederic (1989). Mtodos cualitativos de Investigacin sobre la enseanza . En: Merlin C. Wittrock. La investigacin de la enseanza II. Barcelona: Paids Educador; 195-295. Licenciatura en Intervencin Educativa. Elementos Bsicos de Investigacin Cualitativa Segundo semestre CAPITULO IV METODOS CUALITATIVOS DE INVESTIGACION SOBRE LA ENSEANZA
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