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Histrica Revista Eletrnica do Arquivo Pblico do Estado de So Paulo, n 48, jun.

2011

A ORIGEM SOCIAL DO EMPRESARIADO INDUSTRIAL EUROPEU: Uma anlise de E. P. Thompson e Eric J. Hobsbawm Marco Antonio Brando1 Resumo: E. P. Thompson e Eric J. Hobsbawm so conhecidos, especialmente, por seus estudos sobre a classe operria, os mundos do trabalho, as formas de resistncia dos trabalhadores, entre outros. Na abordagem deste artigo, porm, fomos buscar, em obras pontuais, elementos para determinarmos como esses autores analisaram a origem social do empresariado industrial. E tambm se eles, grosso modo, se posicionaram sobre o clssico debate entre Maurice Dobb e Paul Sweezy, sobre a origem modesta ou no do empresariado industrial, inclusive com a participao, neste processo, de trabalhadores artesos. Palavras-chave: Formao do empresariado industrial. Mobilidade social. Artesos trabalhadores. Abstract: E. P. Thompson and Eric J. Hobsbawm are known, specially, for their studies about the working class, the worlds of work, the means of resistance of workers, among others research. However, in this article, in specific works, we researched points to determine how these authors analyzed the social origin of industrial entrepreneurship. And, whether these authors have focused on the classic debate between Maurice Dobb e Paul Sweezy, or if the industrial entrepreneurship would have a modest origin, including the participation of the workers in this process. Keywords: Industrial entrepreneurship. Social up-and-coming. Artisans workers.

Introduo

O ttulo deste artigo pode conter, a princpio, uma incoerncia, uma vez que os escritos de E. P. Thompson e Eric J. Hobsbawm so clssicos para o estudo da classe trabalhadora; por isso, pode causar certa estranheza a relao desses nomes com a formao do empresariado industrial. Ao lermos os textos desses autores, especialmente os especficos sobre os mundos do trabalho, possvel discernirmos as foras responsveis pela explorao, pelos sofrimentos, pelas angstias dos trabalhadores, e de qual classe elas se originam. Por isso, relacionar a classe trabalhadora formao do empresariado industrial, luz da historiografia marxista inglesa, pode parecer estranho. Todavia, buscamos nos textos de Thompson e Hobsbawm indcios de uma possvel relao entre trabalhadores (artesos) e industriais nos primrdios do capitalismo industrial, no no

Doutor em Histria pela Universidade Estadual Paulista (UNESP) e pesquisador do LabDES Laboratrio de Estudos sobre Desenvolvimento e Sustentabilidade (UNESP). E-mail: maranbrand@yahoo.com.br.

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sentido habitualmente encontrado (assalariamento do trabalhador), mas em uma mobilidade social de artesos trabalhadores tornando-se industriais. Existiu um debate na literatura acadmica referente formao do empresariado industrial europeu, envolvendo, principalmente, os autores Maurice Dobb2 e Paul Sweezy3. Em tal debate discutiu-se sobre a origem social das pessoas responsveis pelo primeiro surto industrial na Europa. Segundo Dobb, elas tinham uma origem humilde, ou seja, esse pessoal que capitaneava a nova indstria fabril e tomava a iniciativa em sua expanso era, em grande parte, de origem humilde, vindo das fileiras de ex-mestres artesos ou pequenos proprietrios rurais com pequeno capital.4 Todavia, Sweezy no concordava com estes argumentos, e defendia que a indstria na Inglaterra no fora fruto da evoluo do trabalho artesanal e manufatureiro, mas sim de pessoas com capitais disponveis para lanarem empresas capitalistas amadurecidas sem atravessar os estgios intermedirios do novo sistema.5 O prprio Marx, antes de toda essa conjetura, tinha uma opinio sobre a origem social do empresariado industrial europeu:

A gnese do capitalista industrial no se processou de maneira gradativa como a do arrendatrio. Sem dvida, certo nmero de mestres de corporaes, nmero maior de artesos independentes e, ainda, assalariados se transformaram em capitalistas rudimentares e, atravs da explorao progressivamente mais ampliada do trabalho assalariado e da correspondente acumulao, chegaram a assumir realmente a figura do capitalista. Na infncia da produo capitalista, as coisas se passaram, muitas vezes, como nos primrdios das cidades medievais, onde a classificao dos foragidos da gleba em mestres e criados era decidida em 6 grande parte pelo tempo decorrido aps a fuga [...].

Muito se escreveu sobre a formao da classe trabalhadora, suas lutas e suas conquistas, mas pouco foi escrito sobre a classe dos industriais. De forma semelhante ao que foi apontado por Marx, e sustentado depois por Dobb, pode ter havido momentos em que as histrias, tanto de artesos trabalhadores quanto de industriais, se encontraram, a ponto de artesos se transformarem em industriais. comum conhecermos histrias de empresas iniciadas por pessoas com poucos recursos, algum conhecimento e muito trabalho. Esse fenmeno no foi diferente nos primrdios da industrializao europeia, momento no qual o conhecimento do arteso ainda era decisivo. A classe operria e o
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DOBB, Maurice. A evoluo do capitalismo. 5. ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1976. SWEEZY, Paul M. Do feudalismo ao capitalismo. So Paulo: Martins Fontes, 1977. DOBB, Maurice. A evoluo do capitalismo. 5. ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1976. p. 339. 5 SWEEZY, Paul M. Do feudalismo ao capitalismo. So Paulo: Martins Fontes, 1977. p. 55. 6 MARX, Karl. O capital: crtica da economia poltica. 18. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. L. 1. p. 863.

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empresariado industrial surgiram simultaneamente ao longo do processo de industrializao. A complexidade dessa formao tornou possvel a participao de trabalhadores na composio social da classe dos industriais. Anlise semelhante pode ser feita nos textos de Thompson e Hobsbawm. E. P. Thompson e a formao do empresariado industrial O estudo sobre a formao da classe operria de E. P. Thompson7 um clssico da histria dessa camada social. Sua concepo referente formao da conscincia de classe construiu um modelo de interpretao da histria operria. Tal cultura no era apenas um reflexo da sociedade capitalista, ou daquilo permitido pela sociedade, mas uma construo dialtica feita nas formas de resistncia s opresses da sociedade industrial. O autor no se preocupou, nesse estudo, em analisar a formao do empresariado industrial, porm, para haver opresso contra o operariado, necessria a existncia de opressores, e, certamente, eles aparecem no texto de Thompson. O perodo entre o final do sculo XVIII e a primeira metade do XIX foi determinante para a formao da classe operria. Segundo Thompson, as transformaes pelas quais passou o processo de produo, que antecedeu a grande indstria, influenciaram bastante as classes em formao. Na indstria txtil possvel perceber que os mestres teceles tiveram um papel primordial na formao do empresariado desse setor. O autor citou um longo trecho de uma carta de um Oficial Fiandeiro de Algodo, escrita em 1818, no incio de uma greve. Nela possvel ver a importncia dos mestres teceles na conduo das atividades produtivas.
Primeiro, ento, sobre os patres: com poucas excees, so um grupo de homens que emergiram da oficina algodoeira, sem educao ou maneiras, exceto as que adquiriram nas suas relaes com o pequeno mundo dos mercadores na Bolsa de Manchester. Para contrabalanar essas deficincias, procuram impressionar nas aparncias, atravs da ostentao, exibida em manses elegantes, carruagens, criados de libr, parques, caadores, matilhas, etc., que eles mantm para exibir ao mercador estrangeiro, de maneira pomposa. Suas casas so, na verdade, vistosos palcios, superando em muito a magnitude e a extenso dos charmosos e asseados retiros que podem ser vistos nos arredores de Londres... mas um observador atento das belezas da natureza e da arte notar um pssimo gosto. Mantm suas famlias nas escolas mais caras, determinados a oferecerem a seus descendentes uma dupla poro daquilo que tanto lhes falta. Assim, apesar da escassez de idias, so literalmente pequenos monarcas, absolutos e despticos nos seus distritos particulares. Para manter tudo isso, ocupam seu tempo tramando formas de conseguir a maior quantidade de trabalho com a menor despesa... Em resumo, eu me
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THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. v. 3. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.

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arriscaria a dizer, sem receio de contradio, que h uma distncia maior entre o mestre e o fiandeiro do que entre o mercador mais importante de Londres e seu mais humilde criado ou arteso. Na verdade, no h comparao. Afirmo com segurana que a maioria dos mestres fiandeiros desejam ansiosamente manter baixos os salrios para que os fiandeiros permaneam indigentes e estpidos... com o propsito de colocar os 8 excedentes em seus prprios bolsos. [...].

Antes da adoo de mquinas no sistema produtivo, os mestres algodoeiros possuam mais autonomia, pois grande parte da produo era realizada em domiclio, com ferramentas e utenslios prprios. A utilizao de mquinas no sistema produtivo retirou essa autonomia de parte dos mestres, afinal a instalao de novos processos produtivos exigia a mobilizao de recursos considerveis, inacessveis aos pequenos mestres. A introduo de mquinas criou uma degradao de ofcios e qualificaes entre as categorias de artesos mais pobres e aqueles que empregavam outros artesos. Entre os que resistiram s mquinas, Thompson destacou os representantes de uma aristocracia artes: os mestres de stos e os trabalhadores no qualificados; contudo, as opes para estes no eram das mais otimistas. Junto aos mestres teceles, os mercadores contrataram os servios dos artesos pobres, e, devido a isso, acelerou-se o processo de assalariamento. A disputa com as mquinas tornou a luta pela manuteno da autonomia complicada, fazendo com que a decadncia dos artesos atingisse o pice na dcada de 1830, poca em que aqueles artesos que se tornariam industriais j o tinham feito, e os que no tiveram a mesma sorte passaram a compor a classe operria britnica.

Eles caram a um nvel to baixo que j no havia mais qualquer classe de trabalhadores no-qualificados ou ocasionais abaixo deles, de maneira que todas as antigas barreiras econmicas ou sociais se tornavam suprfluas. Por esse motivo, seu protesto adquiriu uma particular ressonncia moral, tanto na linguagem owenista quanto na bblica: eles apelavam pelos direitos essenciais e por noes elementares de solidariedade e conduta humanas, ao invs de interesses setoriais. Exigiam o aprimoramento da comunidade como um todo, e as noes utpicas de reconstruo instantnea da sociedade comunidades owenistas, greve geral universal, o Plano Cartista para a Terra espalharam-se entre eles como fogo em palha. O sonho que se manifestou de diferentes formas era essencialmente o mesmo uma comunidade de pequenos produtores independentes, sem a interferncia perversa dos mestres e dos comerciantes. [...].9

Black Dwarf, 30 de setembro de 1818 apud THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. v. 3. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. p. 23-27. 9 Grifos nossos. Black Dwarf, 30 de setembro de 1818 apud THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. v. 3. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. p. 152.

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Como percebemos, os mestres artesos, segundo Thompson, ajudaram a compor o empresariado industrial contemporneo da Revoluo Industrial na Inglaterra. correto ressaltar que havia uma grande diferena entre essa categoria de trabalhadores e membros da classe operria em formao, pois esses indivduos ainda dominavam as tcnicas manuais de produo quando comearam a assalariar um grande nmero de outros artesos e introduzir mquinas no sistema produtivo. Uma vez iniciado o processo de industrializao, esses artesos perderam sua identidade como trabalhadores e assumiram a condio de industriais. Como dissemos anteriormente, a inteno de Thompson no foi analisar a formao do empresariado industrial, mas, ao evidenciar as transformaes responsveis pela destituio do status dos artesos adquirido em um perodo pr-industrial e sua luta contra o assalariamento e a disciplina da indstria, ele nos forneceu informaes sobre aqueles que compuseram o empresariado industrial ingls. Com isso, grosso modo, nem tudo foi desgraa e perda de prestgio para os artesos ingleses, pois uma parcela considervel desses profissionais sofreu uma mobilidade social com o processo de industrializao, nem que isso tenha significado deixar de serem artesos. Eric J. Hobsbawm e a formao do empresariado industrial

Eric J. Hobsbawm possui vrias obras sobre a formao do mundo contemporneo, por isso retrata o perodo histrico no qual os principais smbolos, valores e classes sociais do mundo capitalista se formaram. Nas vrias Eras (revolues, capital, imprios e extremos) utilizadas pelo autor para estudar esse perodo, ele nos mostra as dinmicas e os conflitos envolvendo naes, potncias mundiais, economias e, especialmente, as novas classes surgidas com o capitalismo. Em A Era das Revolues10, o autor deposita na dupla revoluo o poder de romper com foras que atravancavam o desenvolvimento econmico da sociedade. A Revoluo Industrial libertou o homem das limitaes impostas pela natureza, enquanto a Revoluo Francesa tornou o homem livre dos valores retrgrados do Antigo Regime. Quanto formao do empresariado industrial, Hobsbawm descreve um mundo rural em transformao, em que a vida no campo , aos poucos, transformada por uma nova dinmica produtiva. Os camponeses-artesos produziam tecidos num primeiro momento para uso prprio e, posteriormente, por meio de encomendas dos mercadores, passaram a

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HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991.

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produzir para outros mercados. Neste sistema domstico11, o produtor guardava muito de seu passado rural, pois produzia no campo, usava suas ferramentas e utenslios. Tal sistema, ao longo do sculo XVIII, deu origem s primeiras manufaturas e indstrias. Com o advento destas, porm, o campons-arteso perdeu a autonomia desfrutada no mundo rural e passou a ter sua vida regulada pelo ritmo de trabalho das manufaturas e indstrias. Subentendemos desse processo que o sistema domstico evoluiu para o assalariamento do campons, e o mercador se transformou no industrial. No entanto, Hobsbawm ressaltou a relutncia dos mais ricos mercadores em aplicar seus capitais nas primeiras indstrias. Segundo o autor, os primeiros industriais possuam um perfil diferenciado, eram eles self-made-men, ou homens que se fizeram sozinhos:

A maior dificuldade era que os que controlavam a maior parte desse capital no sculo XVIII proprietrios de terra, mercadores, armadores, financistas etc. relutavam em investi-lo nas novas indstrias, que portanto freqentemente tinham que ser iniciadas com pequenas economias ou emprstimos e desenvolvidas pela lavra dos lucros. A escassez de capital local fez com que os primeiros industriais especialmente os homens que se fizeram por si mesmos (self-made-men) fossem mais duros, mais parcos e mais vidos, e seus trabalhadores portanto proporcionalmente mais explorados; mas isto refletia o fluxo imperfeito do excedente de investimento nacional e no sua inadequao. Por outro lado, os ricos do sculo XVIII estavam preparados para investir seu dinheiro em certas empresas que beneficiavam a industrializao; mais notadamente nos transportes (canais, facilidades porturias, estradas e mais tarde tambm nas ferrovias) e nas minas, das quais os proprietrios de terras tiravam royalties mesmo quando eles prprios no as gerenciavam.12

Com isso, o empresariado industrial nascente era formado por pessoas de recursos econmicos escassos. Estes, depois de conquistarem seu espao e poder na sociedade, ou feitos sozinhos, puderam estabelecer distines claras entre os mercadores e os artesoscamponeses (base do sistema domstico). Os grandes mercadores, proprietrios de terras, financistas, entre outros, j estavam estabelecidos economicamente, por isso no necessitavam se tornar self-made-men. Depreendemos da anlise de Hobsbawm, sobre a questo social dos pobres, que houve a insero, na indstria, daqueles camponeses-artesos que perderam sua funo com o fim do sistema domstico. A grande maioria dessas pessoas no ascendeu condio de industrial, por isso abarrotou as cidades industriais inglesas. Para esses pobres, o autor traou trs perspectivas: lutar para se tornarem burgueses, poderiam
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HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. p. 53. 12 HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. p. 68.

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permitir que fossem oprimidos ou ento poderiam se rebelar.13 A primeira possibilidade era difcil, pois essas pessoas concorreriam com outras que se fizeram h mais tempo.14 Em A Era do Capital15, quando o mundo burgus j est constitudo, Hobsbawm continua a sustentar as dificuldades de ascenso social de pessoas oriundas das camadas pobres. Analisa um grupo de artfices qualificados que tentou sobreviver e competir com a industrializao. Esses trabalhadores se distinguiam do restante da classe operria pelo trabalho qualificado que realizavam; trabalho esse que demorou a ser executado por mquinas ou fracionado por operrios menos qualificados. Esses artesos representavam uma aristocracia da classe operria.

No existe dvida sobre o fato de que observadores vitorianos na GrBretanha acreditavam na existncia de uma camada superior das classes trabalhadoras manuais, descrita de vrias maneiras, mas tambm por termos como uma aristocracia do trabalho ou uma aristocracia das classes trabalhadoras. A superioridade desta camada ou deste grupo era tanto econmica (salrios mais altos e mais regulares, maiores chances de poupar), quanto social [...], poltica ou cultural. Os integrantes desta camada eram respeitveis (as classes de artfices respeitveis), ou, como os vitorianos teriam preferido exprimir, morais. Acreditava-se que eles se confundiam, e na verdade eram algumas vezes classificados como 16 integrantes das classes mdias baixas [...].

Por mais distintos que fossem em relao ao restante da classe operria, esses aristocratas da classe trabalhadora no deixavam de ser membros dessa classe. Segundo Hobsbawm, esses artfices no queriam ascender socialmente a ponto de no serem mais trabalhadores. Entretanto, quando surgiram outros trabalhadores e mquinas capazes de realizar seu trabalho qualificado (final do sculo XIX), essa aristocracia no sobreviveu. Com isso, pressupe-se, no incio do sculo XX, a constituio de uma homogeneidade quanto s condies da classe operria, ou seja, ela possua um espao geogrfico prprio na sociedade, uma cultura operria, suas prprias formas de diverso, suas comidas e, especialmente, suas formas de luta. A anlise de Hobsbawm deixa transparecer certa descrena na possibilidade de uma participao mais efetiva de trabalhadores artesos no processo de constituio do empresariado industrial. A distino mais ntida alcanada por esses trabalhadores foi a resistncia de uma aristocracia artes em manter seu status, no entanto eles no obtiveram
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HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. p. 221. 14 HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. p. 222. 15 HOBSBAWM, Eric J. A Era do Capital (1848-1875). 5. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2000. 16 HOBSBAWM, Eric J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. p. 315.

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sucesso. O autor no aponta a origem social do self-made-men, que teria sido uma pessoa de recursos modestos e que por meio de muito trabalho conseguiu fazer-se industrial. Como apontado, outras classes sociais mais abastadas no tiveram interesse em se tornarem, elas prprias, industriais. Com isso, a participao de artesos foi de grande importncia para a formao do empresariado industrial, no apenas ao se transformarem em mo de obra para as manufaturas ou indstrias, mas ao assumirem o papel de industriais.

Concluso Como vimos, autores que se tornaram referncia no estudo da classe operria, sem pretenderem reviver o debate sobre a formao do empresariado industrial, forneceram informaes sobre a origem social dos industriais no momento da constituio do capitalismo industrial. Tentamos demonstrar que a origem social dessa classe foi marcada pela existncia de pessoas sem muitos recursos econmicos que, por conta de conhecimentos adquiridos, trabalho rduo, alm da explorao de outros trabalhadores, ajudaram a compor o empresariado industrial nascente. O arteso, antes do processo de formao da indstria, possua, alm de sua fora de trabalho, os meios necessrios para realizar esse trabalho. O assalariamento de parte da classe dos artesos, tanto por parte deles quanto dos mercadores, levou a uma transformao na prpria classe artes, que deu origem a duas classes distintas ao longo do desenvolvimento do capitalismo. Do trabalho, atributo qualificado do arteso, surgiu uma classe operria sem muitas qualificaes. Da posse dos meios de produo, antigo atributo do arteso, surgiu uma classe proprietria da manufatura moderna e da posterior indstria capitalista. Podemos ver esse processo de formao do empresariado nas anlises de Thompson e Hobsbawm e, especialmente, o fato pouco comentado da presena de trabalhadores na origem social da burguesia industrial. Com isso, aqueles que se tornaram os viles do processo industrial, por explorarem os operrios, traziam em parte da sua rvore genealgica os genes da classe trabalhadora.

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Referncias bibliogrficas DOBB, Maurice. A evoluo do capitalismo. 5. ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1976. HOBSBAWM, Eric. J. A Era das Revolues: Europa 1789-1848. 8. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. ______. A Era do Capital . Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977. ______. Mundos do trabalho. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. ______. Os trabalhadores. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981. MARX, Karl. A ideologia alem. So Paulo: Martin Claret, 2005. ______. Manifesto do Partido Comunista. 3. ed. Petrpolis: Vozes, 1990. ______. O capital : crtica da economia poltica. 18. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. L. 1. SWEEZY, Paul M. Do feudalismo ao capitalismo. So Paulo: Martins Fontes, 1977. THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. v. 3. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.