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Excertos do captulo: O negro recusa a assimilao1 Kabengele Munanga Nos Estados Unidos Aps sculos de imitao cega, alguns

escritores negros tomam conscincia de que, de todos os grupos tnicos povoando os Estados Unidos anglo-saxes, italianos, alemes, poloneses, judeus etc. eles so os nicos a sofrer uma lavagem cerebral, levando-os at a acreditar que so naturalmente inferiores e no tm histria. Esses escritores preocuparam-se em estabelecer a verdade e exorcizar entre seus irmos de raa o profundo complexo de rejeio inculcado durante sculos. Limitemo-nos apenas aos dois mais conhecidos, o Dr. Du Bois e Langston Hughes, o Pai da Negritude e o representante do movimento conhecido sob o nome de Renascimento Negro, respectivamente. W.E.B. Du Bois (nascido em 1863) fez seus estudos nas Universidades de Fusk, Harvard e Berlim, onde se doutorou em Filosofia. Seus trabalhos como historiador revelaram aos companheiros negros um passado africano do qual no se deviam envergonhar. Sou negro e me glorifico deste nome; sou orgulhosos do sangue negro que corre em minhas veias... Declara ele, sem hesitao2. Em 1900, foi secretrio do Primeiro Congresso PanAfricano, convocado em Londres por um advogado de Trindade, Henry Sylvester Williams, movimento do qual se tornou presidente depois da morte deste ltimo. considerado o pai do pan-africanismo contemporneo, que, antes dos africanos, protestou contra a poltica imperialista na frica, em favor da independncia, na perspectiva de uma associao de todos os territrios para defender e promover sua integridade. Sem pregar a volta para a frica dos negros americanos, defendia os direitos destes enquanto cidados da Amrica e exortava os africanos a se libertarem em sua prpria terra. Por ter defendido a volta s origens, Du Bois merece tambm o nome de Pai da negritude. Sua influncia foi considervel sobre personalidades africanas de primeiro plano, tais como Asikiwe Nandi, futuro presidente da Nigria, Kwame N Krumah, primeiro presidente da Repblica de Gana, cujo mito do pan-africanismo foi uma das idiasfora, Jomo Kenyatta, primeiro presidente da Repblica do Qunia. Du Bois exercer tambm profunda ascendncia sobre os escritores negros americanos. Seu livro Almas negras tornou-se verdadeira bblia para os intelectuais do movimento Renascimento negro (entre 1920 e 1940). Reagindo, por sua vez, contra os esteretipos e preconceitos inveterados circulando a respeito do negro, longe de lamentar-se de sua cor, como acontecia com alguns no passado, o movimento reivindica-a, encontrando nela fonte de glria. Tratava-se de ter a liberdade de expressar-se como se , e sempre se foi; de defender o direito ao emprego, ao amor, igualdade, ao respeito; de assumir a cultura, o passado de sofrimento, a origem africana. Todo esse programa revelado de forma concisa e sem arrogncia num pargrafo clebre de um artigo da revista The Nation, de 23 de junho de 1926, considerado o manifesto do movimento, ou, ainda, a declarao de independncia do artista negro:

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In. Negritude. Usos e sentidos. So Paulo: Ed. Autntica, 2009, p.53-8. DU BOIS, W. E. B. Ames noires. In BIMWENYI-KWESHI, p. 140.

Ns, criadores da nova gerao negra, queremos exprimir nossa personalidade sem vergonha nem medo. Se isso agrada aos brancos, ficamos felizes. Se no, pouco importa. Sabemos que somos bonitos. E feios tambm. O tant chora, o tant ri. Se isso agrada gente de cor, ficamos muito felizes. Se no, tanto faz. para o amanh que construmos nossos slidos templos, pois sabemos edific-los, e estamos erguidos no topo da montanha, livres dentro de ns. Langston Hughes (nascido em 1902, de pai branco e me negra) foi tambm muito prestigiado pelos iniciadores da negritude. Quando foi a Paris, tornou-se amigo pessoal de Leon Damas e de Senghor. No vontade na civilizao ocidental, segundo ele dura, forte e fria, seu corao bate nos tants africanos e contempla a sarabanda das luas selvagens. Todos os tants do mato batem no meu sangue. Todas as luas selvagens e ferventes do mato brilham na minha alma. No entanto, ele no procurou fugir do combate cotidiano do seu povo. na Amrica que ele ficar, pois escrever: Eu tambm sou a Amrica. Na Europa Quando os estudantes negros dos pases colonizados comearam a povoar as universidades europias, particularmente as de Paris e Londres, perceberam aos poucos algumas contradies, notadamente em relao poltica de assimilao e s rivalidades entre as potncias. O mito da civilizao ocidental como modelo absoluto, tal como era ensinando nas colnias, comeou a desfazer-se assim que os africanos pisaram o solo europeu. Estvamos orgulhosos de sermos franceses, apesar de negros africanos. declarou Senghor. Revoltamo-nos, s vezes, por sermos considerados apenas consumidores de civilizaes. As contradies da Europa: a idia no ligada ao ato, a palavra ao gesto, a razo ao corao e da arte. Estvamos preparados para gritar: hipocrisia!. Era o desencanto. Alm do mais, os mltiplos contatos entre estudantes negros de diversas procedncias abriam-lhes os olhos sobre a sorte reservada a seu povo em toda a parte. Assim, chegaram rapidamente a uma conscincia racial (no-racista). Eles se convenceram de que a opresso sofrida no era apenas a de uma classe minoritria sobre uma outra majoritria inferiorizada, mas ao mesmo tempo a de uma raa, independentemente da classe social. As duas guerras mundiais de que participaram os africanos permitiram-lhes tomar conhecimento das grandes divises em que vivia a Europa e o mundo dito civilizado de modo geral. Os negros viram-se envolvidos nos conflitos de seus dominadores, com os quais nada tinham a ver diretamente. Perceberam que os brancos no eram super-homens, e sim homens capazes de barbaridades pavorosas. Ocorreu, com elas, uma verdadeira desmistificao. A Segunda Guerra Mundial serviu como ponto de partida da descolonizao, ou seja, da luta de libertao. A esse respeito, o pastor Sithole, criticando o Imprio Britnico na frica austral escreveu:

Vocs disseram que os alemes no tm o direito de dominar o mundo. Os ingleses tambm no tm o direito de manter os africanos na sua dependncia.3 A experincia das duas guerras, o desencanto dos intelectuais negros nas metrpoles e os escritos das personalidades negras americanas j mencionados so fatos, entre outros, que explicam a negritude na dispora europia, particularmente na francofonia. Entre os precursores, duas personalidades marcantes: Ren Maran (1887-1960) e o Dr. Price-Mars, do Haiti (1876-1969). Ren Maran, nascido na Martinica de pais guianenses, foi criado na Frana, considerando-se inteiramente francs. Engajado na administrao colonial francesa, trabalhou em Obanguichari (antigo imprio centro-africano), onde morou treze anos. Familiarizou-se com a populao negra dessa regio, cuja lngua aprende. De suas observaes e anotaes publicou um romance, Batouala, considerado um verdadeiro romance negro de excelente qualidade literria (1921). Batouala um relato objetivo sobre a vida de um chefe de etnia. Os negros nele descritos tm qualidades e defeitos. Alm do mais, Maran mostra que eles observam, pensam e criticam seus mestres europeus com uma lgica implacvel, e que suas queixas tm fundamento. Por fim, o autor convidava com urgncia os seus colegas escritores franceses a ficarem cada vez mais de olho no que estava sendo feito na frica em nome da civilizao. Infelizmente, seu apelo no foi atendido. Pelo contrrio, perdeu sua carreira na administrao colonial, acusado de calnia e de dio. Etngrafo, professor e diplomata, o Dr. Price-Mars publicou, em 1928, o livro Ainsi parla loncle (Assim falou o tio). Nele denuncia as fraquezas das produes culturais de imitao francesa, revaloriza o folclore haitiano, o dialeto crioulo, a religio vodu, reconhecendo oficialmente as origens negras africanas da cultura haitiana, o que uma maneira de devolver a memria a seu povo. Temos a chance de sermos ns mesmos, a condio de no recusarmos nenhuma parte de nossa herana cultural, que constitui 80% da frica. Um tal programa era, sem dvida nenhuma, mais um prenncio negritude e caminhava na mesma direo da obra de Du Bois e dos defensores do Renascimento negro. A convergncia era certamente generalizada. Em 1956, quando do Primeiro congresso dos Escritores e Artistas Negros em Paris, Price-Mars foi eleito por unanimidade presidente da Associao Africana de Cultura. Como Du Bois, visto como grande pensador do mundo negro. No Quartier Latin Os estudantes negros de Paris reencontram a memria do passado africano no s mediante os relatos negros americanos, Maran e o renascimento literrio haitiano animado por Price-Mars, mas tambm por iniciativa prpria, pelos etnlogos e artistas europeus de boa vontade e por alguns africanos com estudos feitos no fim do sculo XIX. Em 1906, o cientista alemo Leo Frobenius escreve sobre a existncia real de uma civilizao africana, caracterizada pelo que ele mesmo chamou de estilo africano, dominando todo o continente, como expresso de seu ser. Esse jeito manifesta-se nos gestos de todos os povos negros, na sua plstica, dana, mscaras, crenas religiosas, formas sociais, no seu destino etc. Neste sentido, a idia de uma frica com negros brbaros era uma inveno europia. A arte negra, considerada at o fim da Primeira Guerra Mundial, primitiva e inferior, redescoberta por uns poucos artistas, que vem nela os modelos clssicos que lhes foram negados. Os pintores cubistas da escola francesa, ao entrarem em contato com
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BIMWENYI-KWESHI, op. cit., p. 138.

essa iconografia, por volta de 1907, constatam que a sua pretensa inovao artstica j era realizada na frica. As obras no se preocupam em mostrar as impresses visuais, elas expressam a idia que o artista tem de um objeto ou de uma pessoa. Da a expresso arte abstrata relacionada a Picasso e Braque, que sem dvida nenhuma se inspiraram na estaturia africana. Para os criadores da negritude, repetimos, a convergncia de eventos na Amrica e na Europa foi particularmente importante. Reapareceram a memria e a dimenso histrica amputadas. Certamente, seus ps e mos ainda estavam presos s amarras coloniais, mas eles tinham o que dizer e responder nos debates que animaram o Quartier Latin, na dcada de trinta, sobre temas literrios e polticos, debates nos quais foi-lhes dito que no tinham nenhuma civilizao original e nada traziam histria do mundo. Eles tinham o que responder e comearam. As glrias passadas da frica, as riquezas, o dirio necessrio ao equilbrio do mundo futuro, os tants e as danas, a emoo, a intuio, enfim, tudo o que podia ser expresso. Um novo nome, um conceito, todo um vocabulrio nasce nesse contexto, para onde se canalizavam os debates: a negritude, quer dizer, a personalidade negra, a conscincia negra. Em junho de 1932 publicou-se Legitime Dfense, uma revista que teve s um nmero. A iniciativa foi de alguns estudantes negros antilhanos (tienne Lro, Ren Menil, Jules Monnero e outros). Nela criticavam os escritores de seu pas, que sempre plagiaram os modelos literrios franceses. Como Price-Mars, no Haiti, essa equipe defendida a personalidade antilhana esmagada durante os trezentos anos de escravido e de colonizao: pregava no apenas a libertao do estilo e da forma, mas tambm a da imaginao e do temperamento negros. Mirando-se no exemplo dos escritores americanos ligados ao movimento Renascimento, os moos acreditavam que o intelectual devia assumir cor, raa e tornar-se o porta-voz das aspiraes do povo oprimido, em vez de escrever livros onde a sua pigmentao no pudesse ser adivinhada. Tal era a mensagem da Legitime Dfense, ttulo sugestivo que despertaria a conscincia sonolenta de muitos jovens antilhanos e africanos. Depois da morte da revista, em 1934, dois anos passados, nasce uma nova revista, retomando a mesma bandeira e reagrupando todos os estudantes negros em Paris, sem distino de origem, por isso foi batizada de tudiant Noir (Estudante Negro). Opondo-se tambm poltica de assimilao cultural, o pessoal da tudiant Noir reivindica a liberdade criadora do negro e condena a imitao ocidental. Aponta como meios de libertao a volta s razes africanas, o comunismo e o surrealismo. Sendo as duas ltimas consideradas ideologias europias, decide-se por despoj-las de seu carter doutrinal, transformando-as em ferramentas ou tcnicas. Dava-se um grande passo em relao Legitime Dfense, pois, segundo Leon Damas, co-definidor da negritude, a tudiant Noir nunca consentiu em seguir sem reserva os mestres europeus, modernos ou antigos. O grupo da revista era dominado por trs personalidades marcantes: o martiniquense Aim Cesaire, que criou a palavra negritude, o guianense Leon Damas e o senegals Lopold Sedar Senghor, cercados de Lonar Sainville, Aristide Mauge, Birago Diop, Ousmane Soce e dois irmos Achille. A eles se devem as grandes obras da literatura negra africana de expresso francesa, e podem ser considerados os fundadores do movimento da negritude. Objetivos da negritude O exame da produo discursiva dos escritores da negritude permite levantar trs objetivos principais: buscar o desafio cultural do mundo negro (a identidade negra africana), protestar contra a ordem colonial, lutar pela emancipao de seus povos oprimidos e lanar o apelo de uma reviso das relaes entre os povos para que se chegasse a uma civilizao no universal como a extenso de uma regional imposta

pela fora mas uma civilizao do universal, encontro de todas as outras, concretas e particulares. O desafio, a questo da identidade Entre os trs objetivos que acabamos de levantar, o que impressiona imediatamente por sua amplitude e pela variedade das disciplinas mobilizadas sua compreenso a afirmao e a reabilitao da identidade cultural, da personalidade prpria dos povos negros. Poetas, romancistas, etnlogos, filsofos, historiadores etc. quiseram restituir frica o orgulho de seu passado, afirmar o valor de suas culturas, rejeitar uma assimilao que teria sufocado a sua personalidade. Tem-se a tendncia, sob vrias formas, de fazer equivaler os valores das civilizaes africanas e ocidental. a esse objetivo fundamental que correspondem as diversas manifestaes do conceito de negritude. Para Csaire, a negritude o simples reconhecimento do fato de ser negro, a aceitao de seu destino, de sua histria, de sua cultura. Mais tarde, Csaire ir redifini-la em trs palavras: identidade, fidelidade, solidariedade. A identidade consiste em assumir plenamente, com orgulho, a condio de negro, em dizer, cabea erguida: sou negro. A palavra foi despojada de tudo o que carregou no passado, como desprezo, transformando este ltimo numa fonte de orgulho para o negro. A fidelidade repousa numa ligao com a terra-me, cuja herana deve, custe o que custar, demandar prioridade. A solidariedade o sentimento que nos liga secretamente a todos os irmos negros do mundo, que nos leva a ajud-los e a preservar nossa identidade comum. Csaire rejeita todas as mscaras brancas que o negro usava e faziam dele uma personalidade emprestada. Senghor entende identidade prpria como o conjunto dos valores culturais do mundo negro, exprimidos na vida, nas instituies, nas obras. a proclamao-celebrao sobre todos os tons da identidade, da personalidade coletiva, visando o retorno s razes do negro como condio de um futuro diferente da reduo presente. Os negros decidem assumir o desprezo para fazer dele fonte de orgulho. Tal reao devia, para ser adequada, retomar os mesmos termos da agresso cultural, neutraliz-los, desenvenen-los antes de recarreg-los de um novo sentido. A negritude aparece aqui como uma operao de desintoxicao semntica e de constituio de um novo lugar de inteligibilidade da relao consigo, com os outros e com o mundo. De seu lado, o eminente historiador Joseph Ki-Zerbo exorta os africanos a estudarem em sua histria confiscada em proveito de seus mestres europeus, corrigindo o que foi escrito sem e contra eles. Com outros historiadores do mundo, sublinha a importncia da memria, necessria s operaes do esprito e indispensvel coeso da personalidade individual e coletiva. Pegue uma pessoa, despojando-a brutalmente de todos os dados gravados em sua cabea. Inflija-lhe, por exemplo, uma amnsia total. Essa pessoa torna-se um ser errante num mundo onde no compreende mais nada. Despojada de sua histria, ela estranha a si mesma, aliena-se. A histria a memria das naes. Os povos e as coletividades so frutos da histria.4 Para Cheik Anta Diop, a identidade cultural de qualquer povo corresponde idealmente presena simultnea de trs componentes: o histrico, o lingstico e o psicolgico. No entanto, o fator histrico parece o mais importante, na medida em que constitui o cimento que une os elementos diversos de um povo, atravs do sentimento de continuidade vivido pelo conjunto da coletividade. O essencial para cada comunidade
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KI-ZERBO, Joseph. Apud BIMWENYI-KWESHI, Op. cit., p. 151.

reencontrar o fio condutor que a liga a seu passado ancestral, o mais longnquo possvel. Nesse sentido, segundo o autor, o estudo da histria permite ao negro receptar a sua nacionalidade e tirar dela o benefcio moral necessrio para reconquistar seu lugar no mundo moderno. Os historiadores negros africanos esmiam os grandes imprios e reinos de ontem, mostrando a frica negra no como uma tbula rasa, e sim como um teatro de brilhantes culturas e civilizaes, cujos atuais vestgios desmentem as teses colonialistas. Afirmam, ainda, que, a partir das descobertas arqueolgicas a paleontolgicas mais recentes, a frica o bero da humanidade. Estabelecem uma relao marcante centre as civilizaes negras africanas e a do Egito faranico, enfatizando sua origem negra, contrariamente ao que certa egiptologia tendenciosa considerava uma verdadeira falsificao moderna da histria. As pesquisas de Yoro Diaw, no Senegal, Sarbah, Casely Hayford, Aggrey, S. Johnson e N. Azikiwe, na Nigria, L. Dube, na frica do Sul, e Apolo Kaguwa, na frica oriental, situam-se na mesma perspectiva. Elas exprimem uma preocupao de afirmao baseada num passado que, graas aos seus imprios, instituies e figuras picas, em nada fica a dever ao conquistador (Sow et alii, 1980, p. 146). As anlises do pensamento africano moderno pem claramente em evidncia todo este esforo, centrado na valorizao do passado e na vontade de construir ideologias, baseadas na reconquista de identidade, fazendo histria como sujeito dela. Luta pela emancipao Identidade, fidelidade e solidariedade constituem como j vimos, trs aspectos de uma s personalidade cultural negra africana, tal como a perceberam os protagonistas da negritude. Cerc-la, celebr-la, reivindic-la contra a mscara branca imposta pela teoria da assimilao, era o principal objetivo do movimento da negritude, praticamente o nico antes da ltima guerra. Mas durante a Segunda Guerra e depois dela (desde 1943), o movimento ganhou uma dimenso poltica, aproximando-se da proposta essencial do pan-africanismo. Na atmosfera internacional dessa guerra, um esforo esmagador foi exigido dos colonizados para salvar uma civilizao em chamas. A crise desperta no negro um desejo de afirmao cada vez maior. Ultrapassando os limites da literatura, a negritude aspira ao poder, anima a ao poltica e a luta pela independncia. A criao potica torna-se um ato poltico, uma revolta contra a ordem colonial, o imperialismo e o racismo. O movimento da negritude deu um vigoroso impulso s organizaes polticas e aos sindicatos africanos, esclarecendo-os na sua caminhada independncia nacional. Conquistadas as soberanias, continuou a servir na causa da unidade africana, ao mesmo tempo em que oferecia um quadro ideolgico a partir do qual seus protagonistas, tornados homens de Estado, iam pensar o desenvolvimento econmico e social e abordar o sistema da representao dos valores culturais de seus respectivos pases. Esse pensamento, representado particularmente pelo presidente-poeta Senghor e seus ministros, no convenceu a todos. Embora a busca da identidade diante da assimilao colonial pudesse conciliar todos os negros, no era fcil, no entanto, realizar um acordo sobre questes de opo e orientao poltica, escolha do modelo de desenvolvimento e do tipo de relao a se manter com as antigas metrpoles e os grandes blocos ideolgicos. Nesse sentido, crticas foram feitas ao presidente Lepold Sedar Senghor, principalmente sua atitude em relao francofonia. Entendida como a poltica da promoo e expanso da lngua dos deuses, o francs reagruparia pases diversos, os mais desenvolvidos e os mais pobres, numa aliana ambgua e ameaadora ao futuro das lnguas negras africanas. M. Towa, filsofo da Repblica dos Camares, diagnosticando a armadilha do neocolonialismo escreveu:

L. S. Senghor, em nome da negritude, prope-nos a francofonia, isto , o fortalecimento e o desenvolvimento do francs como ideal e fundamento da nossa poltica e cultura. A negritude senghoriana manifesta assim abertamente sua verdadeira natureza: a ideologia quase oficial do neocolonialismo, o cimento da priso onde quer deixar-nos trincados e que devemos quebrar5. Outras anlises mostraram tambm como, atravs da francofonia, poder-se-ia manter e consolidar a influncia da lngua francesa nos novos pases, as antigas colnias, consolidao essa que se realizaria com o consentimento dos lderes africanos. Da a expresso neocolonialismo lingstico, que a vertente cultural da dominao econmica. Um grande descrdito caiu sobre a negritude. No entanto, no podemos desconsiderar todo o movimento por causa da posio pessoal de Senghor. Repdio ao dio: dilogo com outras culturas Alm da busca da identidade cultural e da ao poltica, o terceiro objetivo fundamental da negritude o repdio ao dio, procurando o dilogo com outros povos e culturas, visando a edificao daquilo que Senghor chamou civilizao do universal. Este aspecto parece-nos j atingido pelo terceiro componente da definio da negritude de Csaire: a solidariedade. Primordialmente, os negros apiam-se no mundo inteiro. Mas o negro no quer isolar-se do resto do mundo. A questo contribuir para a construo de uma nova sociedade onde todos os mortais podero encontrar seu lugar. Diferentes acepes e rumos da negritude H cerca de setenta anos nascia a negritude enquanto conceito e movimento ideolgico. Durante esse meio sculo muito se escreveu sobre o assunto. Vrias interpretaes, s vezes ambguas, foram formuladas, de acordo com o dinamismo da realidade do mundo negro no continente africano e na dispora. Percorrendo a histria do conceito, poder-se-ia descobri-las. Segundo Bernard Lecherbonnier6, as diversas definies da negritude giram entre duas interpretaes antinmicas: uma mstica e outra ideolgica. A primeira chama a si, em funo da descoberta do passado africano anterior colonizao, a perenidade de estruturas de pensamento e uma explicao do mundo, almejando um retorno s origens para revitalizar a realidade africana, perturbada pela interveno ocidental. A segunda prope esquemas de ao, um modo de ser negro, impondo uma negritude agressiva ao branco, resposta a situaes histricas, psicolgicas e outras, comuns a todos os negros colonizados. As duas concepes so coerentes. No entanto, a mtica seria interpretada como uma marginalizao do grupo negro, podendo lev-lo, a mdio ou longo prazo, ao desaparecimento. A ideolgica conduziria a uma fuso da problemtica negra com a dos colonizados de todas as origens, aproximando-se, portanto, da teoria marxista. Enquanto mito, interpreta-se a negritude como realidade voltada ao passado, sonhadora e contemplativa, eglatra e auto-suficiente, e no de combate, projetada para o futuro. Evidentemente, h um certo perigo em se confundir os meios e as finalidades. Mas acredita-se que o mito importante, na medida em que ajuda a nova ideologia a se estabelecer. As linhas-fora que sero pensadas para a frente e justificadas pela anlise da situao presente pertence ideologia (de luta), mas

TOWA, M. Lpoldo Sedar Senghor: negritude ou servitude? Yaond: editions Cl, 1971, p. 99-115. 6 Initiation a la littrature negro-africaine. Paris: Fernand Nathan, 1977, p. 105.

podem ter sucesso quando apoiadas por uma vontade coletiva, reflexo de um passado real ou mtico. Entre as duas interpretaes, existe uma variedade de definies.