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METODOLOGIA DA GEOGRAFIA AGRRIA1 METHODOLOGY OF AGRARIAN GEOGRAPHY

Orlando Valverde

Tanto no estudo da Geografia agrria, como no da Agronomia, sempre reconhecida a marcada influncia do meio natural sobre a diversificao regional da agricultura. bvio que para estudar a explorao agrcola indispensvel um conhecimento, o mais acurado possvel, do solo, da geologia, do relevo, do abastecimento de gua natural, do clima, da vegetao. Waibel, de modo especial, insiste muito sobre o conhecimento, que se faz mister, da fitogeografia e da zoogeografia, j que a Geografia agrria estuda os sistemas de produo de determinadas espcies animais e vegetais, geneticamente vinculados flora e fauna existentes. Alm disso, a natureza viva e o solo so como que resultantes da ao de um complexo dinmico integrado pelos outros fatores naturais mencionados. O estado da correlao e inter-relao desses elementos poder ser um indicador das possibilidades econmicas de aproveitamento agrcola de uma regio. O conhecimento das formaes e associaes vegetais particularmente importante num pas como o Brasil, onde quase no existem cartas de solos em escalas apropriadas ao planejamento agrcola. Por outro lado, o estudo da ao modificadora do homem por motivos de ordem econmica, social, histrica e religiosa, s recentemente vem merecendo maior ateno, apesar de constituir campo de interesse da Geografia econmica e humana. Os trs aspectos da Geografia agrria o estudo da geografia agrria comporta, segundo Waibel, trs tratamentos diferentes, que se denominam respectivamente: Geografia agrria estatstica, Geografia agrria ecolgica e Geografia agrria fisionmica. De todos eles o mais antigo a chamada Geografia agrria estatstica. Ela se limita, desde o incio, a representar cartograficamente a distribuio das reas de produo agropecuria, tais como trigo, milho, feijo, carne, leite, l etc., e procura, quando muito, explic-la. A representao feita por meio de pontinhos, considerando

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os valores absolutos, ou por meio de curvas isaritmas (tambm chamadas isomtricas ou isopletas), simbolizando a produo per capita ou por unidade de rea. J em 1883, o gegrafo alemo Th. H. Engelbrecht aperfeioou esses cartogramas, empregando sempre valores relativos. Alm de iluminar reas de produo, a que chamava zonas agrcolas, determinava-lhes o centro de gravidade. Assim, haveria uma ou mais zonas agrcolas do milho, do trigo, do arroz, da mandioca. O processo de delimitao de Engelbrecht consistia em estabelecer uma relao entre o produto considerado e um outro tambm cultivado na regio, geralmente um cereal. proporo que se afastasse do centro da zona agrcola, o valor da relao se reduziria. Procedimento idntico era adotado no estudo de zonas de pecuria, sendo que, para termo de comparao, em geral, considerava-se a produo de bovinos. Waibel, analisando o mtodo de Engelbrecht, considerou-o como o esforo mais completo para a introduo de medidas exatas no estudo da Geografia agrria. No obstante, diz ele, as chamadas zonas agrcolas caracterizam tampouco uma regio, quanto os mapas da distribuio de uma espcie vegetal ou animal o fazem em relao s regies fito e zoogeogrficas. No a distribuio de uma cultura o que interessa fundamentalmente geografia, mas sim saber como se distribui todo um conjunto de atividades agrcolas. Hettner ainda mais radical, visto que repele admitir tal estudo como includo na esfera da Geografia, atribuindo-o Mercelogia ou cincia da produo econmica (A. Hettner: Die Geographie, Ihre Geschichte, ihr Wesen und ihre Methoden cf. Migliorini, op. cit. Bol. Geogr. n. 99, pp. 1086-87). , de certo modo, desconcertante verificar como Faucher defende tese da existncia de um ramo independente da geografia econmica, puramente quantitativo, que chamou de geografia econmica agrcola (Reflexions sur la mthode em Gographie agraire. Rev. de Gographie Rgionale (Ls tudes Rhodanieenes), n. 12, 1946, p. 87, e Geographie Agraire, Types de Cultures. Lib. de Mdicis, Paris, 1949, p. 10). Tal subdiviso da Geografia no contm a menor fundamentao metodolgica, posto que, sendo a geografia o estudo da diferenciao regional da superfcie da Terra, esta tem que ser feita tanto do ponto de vista quantitativo, como do qualitativo, o mesmo sucedendo, logicamente, a qualquer dos ramos da Geografia, no caso, Geografia agrria.

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Essa pretensa geografia econmica agrcola no carece apenas de fundamento cientfico; do ponto de vista utilitrio o seu valor praticamente nulo. A posio metodolgica assumida por Faucher resulta de uma tentativa que este autor faz, no sentido de distinguir a geografia agrria qualitativa, por ele considerada como um ramo da geografia humana, da suposta geografia econmica agrcola, quantitativa, que seria parte da geografia econmica2. Creio que ficou bem clara a refutao desta ltima parte. Mais adiante voltaremos ao assunto para tratar da primeira, a fim de demonstrar que esta diviso fictcia, no tem razo de existir. A Geografia agrria ecolgica estuda, antes de mais nada, as relaes entre a paisagem agrcola e o meio fisogrfico: o relevo, o clima, o solo, a vegetao e os animais. A bibliografia geogrfica alis, riqussima nesta parte. Contudo, nunca demais frisar os tpicos mais importantes destas relaes. Diversamente do que julgava a escola determinista de Ratzel, o meio fsico no determinante da paisagem cultural, nem mesmo dos sistemas de utilizao do solo. De acordo com o nvel tcnico a que atingiu determinado grupo humano e de acordo tambm com as condies econmicas e sociais deste grupo, o meio fsico poder impor limitaes. Poucos exemplos bastam para esclarecer a questo. A serra do Mar uma cadeia que se ergue em escarpas ngrimes, paralelamente ao litoral do sudeste do Brasil. Em alguns pontos, o paredo da serra chega at junto ao oceano; na maioria das vezes, porm, h entre ela e a costa uma estreita faixa de terras baixas, que conhecida pelo nome genrico de Baixada Litornea. A serra recoberta por uma densa mata tropical. Nos lugares em que o terreno mais inclinado, como ocorre no Paran, por exemplo, a serra do Mar desabitada. Em muitas partes, j possvel a ocupao humana, mas os declives ainda so fortes demais para permitir o emprego do arado. A foram instaladas roas, de onde uma populao escassa, de caboclos miserveis, obtm os meios de sua subsistncia, empregando somente a enxada. Entretanto, perto do Rio de Janeiro, h boas estradas galgando a serra, que do fcil acesso ao mercado. Tirando partido desta vantagem, foram estabelecidos nesse trecho da serra grandes bananais, cuja produo colocada na Capital. Convm notar que o surto da banana no trouxe nenhuma prosperidade populao local. As habitaes, as condies econmicas e sociais daquela gente continuaram sendo to precrias, como nas outras partes da serra. Isto porque a predominam os latifndios e os

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agricultores so simples meeiros que trabalham para os donos da terra que residem no Rio de Janeiro. Resumindo: Onde o terreno excessivamente inclinado, a regio desabitada; onde os declives so fortes e as estradas ruins, h roas de subsistncia; onde h boas estradas na vizinhana e acesso a mercado, mas as terras so ocupadas por latifndios, h grandes bananais cultivados por meeiros. Mais ilustrativo da complexa interao do homem com o meio o exemplo da Baixada Fluminense, trecho da Baixada Litornea situado no Estado do Rio. Essa regio era ocupada, desde os tempos de Colnia at o fim do Imprio, por fazendas que produziam principalmente farinha de mandioca, acar mascavo e aguardente. Com o desenvolvimento industrial e comercial do Rio de Janeiro e da lavoura do caf no vale do Paraba, ocorreu o seu despovoamento. O abandono das fazendas culminou com a abolio da escravatura. Desaparecendo a navegao fluvial e sem limpeza dos leitos, os rios foram-se entulhando de sedimentos, aponto de alguns desaparecerem, transformando-se em brejos que se tornaram terrveis focos de malria. A explorao dessas terras passou ento a ser perigosa para a sade e antieconmica, at a poca em que, desenvolvia a tcnica de saneamento, o governo empreendeu a dragagem dos rios e a erradicao da malria. Hoje, algumas vrzeas so aproveitadas para a produo de verduras e as terras mais altas, enxutas e arenosas, so ocupadas por laranjais, Perto do Rio de Janeiro e ao longo das principais estradas, as terras voltaram a ser inaproveitadas agricolamente, no mais por imposio do meio. O crescimento excessivo da cidade e a inflao levaram a uma forma de especulao da terra que o loteamento urbano, para stios de repouso, chcaras etc. No meio das capoeiras baixas e dos laranjais, abrem-se arruamentos e erguem-se cartazes de anncios de venda de terras. Veja-se bem, pela descrio acima, que a explorao da Baixada Fluminense era feita antigamente por uma tcnica primitiva. A perda de mo-de-obra, de que dependia essa tcnica, desorganizou a economia regional. S quando o governo, dispondo de novos recursos, tornou a modificar o meio, pde instalar-se uma nova estrutura fundiria: pequenas propriedades com hortas, propriedades mdias e grandes com laranjais e latifndios em loteamento. O solo outro fator de grande importncia para a geografia agrria. Levando em conta o carter antropocntrico e pragmtico da geografia. Waibel considerava o

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conhecimento dos solos mais importante para o gegrafo do que o da geologia. bastante conhecida a influncia decisiva das terras de massap solos aluviais argilosos, pesados na riqueza aucareira da zona da Mata nordestina, do Recncavo baiano e da Baixada de Campos. A terra roxa, resultante da decomposio das rochas baslticas em clima tropical mido e semi-mido, tornou-se afamada como solo ideal para a cultura do caf e dos cereais. Para no se cair num determinismo edtico, preciso levar em conta, porm, que a riqueza cafeeira do Brasil no esteve sempre ligada explorao das manchas de terra roxa. Todos aquelas que conhecem um pouco de nossa histria econmica sabem que o surto do caf comeou no vale do Paraba do Sul, em solos latosslicos e latosslicos-podzlicos, derivados do complexo cristalino (gnaisse, granito). A influncia limitativa do clima sobre as atividades agrcolas outro aspecto bastante estudado pelos gegrafos, quer pela sua atuao direta, quer indiretamente, como fator condicionante na constituio do solo e das formaes vegetais. um erro, alis comum, admitir-se que o clima de uma regio possa ser conhecido atravs de suas mdias de temperatura e seus totais de precipitao. As mdias so falazes; elas escondem as ocorrncias chamadas a-normais: tempestades, secas, geadas, neves, granizo, que podem no influir sensivelmente nas mdias, mas podem ser de vital importncia para a explorao agrcola. um fato conhecido que a cultura do caf, tal como praticada no planalto paulista, no progride mais para o sul (efetivamente tem progredido para sudoeste, favorecida pelas menores altitudes), porque a ocorrncia de geadas passa a ser to freqente que o cultivo de cafezais descobertos se torna excessivamente aleatrio para compensar com segurana um investimento de capital. Assim, o norte do Paran deve ser considerado o limite polar da grande lavoura cafeeira. O prprio clima local deve merecer considerao por parte do agrogegrafo, pois assim o faz tambm o prprio lavrador de caf no planalto paulista. Durante as noites, ocorre nessa regio o fenmeno denominado inverso da temperatura, segundo o qual o ar mais frio, mais denso, desce as encostas dos espiges e acumula-se nos fundos dos vales. Esta parte , portanto, perigosas para os cafezais durante o inverno, motivo por que as plantaes ocupam as partes mais altas, deixando-se geralmente os vales ocupados por pastagens.

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A metrologia e a climatologia agrcolas esto hoje bastante desenvolvidas e so de importncia bsica para o trabalho geogrfico. Assim compreendeu Monbeig, que, na sua tese j citada sobre o planalto paulista, incluiu um captulo magistral tratando desse aspecto. Nunca demais salientar que certas irregularidades climticas assumem, s vezes, tanta importncia quanto a descrio do prprio clima, porque elas trazem um grau de incertezas ao labor agrcola. o que ocorre, por exemplo, no serto do Nordeste com as suas secas peridicas. Em muitos pases velhos, como na Europa Ocidental, a vegetao natural j foi de tal maneira alterada pela interveno humana que mal se pode discernir o seu significado na paisagem agrcola. No Brasil, porm, em que a lavoura e a pecuria esto divorciadas espacial e economicamente, regra geral o cultivo das terras de mata e a ocupao dos campos naturais pelo pastoreio. Waibel frisa com veemncia as nefastas conseqncias que advm deste fato: quer na agricultura, de um lado, quer na pecuria, de outro, praticam-se sistemas extensivos. Em certas regies florestais, entretanto, como no oeste de So Paulo e no nordeste de Minas Gerais, h matas derrubadas para o plantio de pastagens; mas estas so, na maioria dos casos, pastos de engorda, invernadas, onde o gado estagia antes de ser encaminhado aos mercados de consumo. A Geografia agrria ecolgica deve ser encarada no sentido lato a expresso, isto , no simplesmente em relao ao meio natural, mas levando tambm em conta a contribuio cultural do homem. Assim como na Ecologia vegetal e animal o interesse se concentra no estudo das formas biolgicas, na Geografia econmica o estudo das formas de atividade constitui o principal objeto das pesquisas (L. Waibel: Captulos de Geografia Tropical e do Brasil, p. 6). As formas de atividade em Geografia Agrria se traduzem pelos chamados sistemas agrcolas. A expresso sistema agrcola difcil de definir. De acordo com E. Laur, ela significa a distribuio espacial e cronolgica das espcies de culturas sobre a rea cultivada, segundo determinados princpios (Waibel, op. cit., p. 6). Devese entender por espcies de culturas todas as reas em utilizao, tais como florestas artificiais, pastos naturais submetidos a pastoreio, pastagens plantadas, campos de cultivo etc.

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H uma forma mais simples para se entender o contedo da Geografia agrria estatstica e da ecolgica, bem como a definio de sistemas agrcolas. A Geografia agrria estatstica responde s seguintes perguntas: Onde so produzidos os produtos agrcolas? Quanto produzido? O cerne da Geografia agrria ecolgica o estudo do meio fsico e dos sistemas agrcolas. Estes satisfazem a interrogao: Como so produzidos os produtos agrcolas? Tal como a Fitogeografia, em que o campo de estudos no se detm na pesquisa das formas biolgicas das espcies vegetais e vai alm, at a descrio pormenorizada das formaes vegetais (florestas, savanas, estepes, tundras, desertos etc.), assim tambm a Geografia agrria no se cinge ao estudo sistemtico dos sistemas agrcolas; ela estuda tambm aquilo que Waibel denominou formaes econmicas, ou sejam, os tipos de paisagem agrcola. A se alcana o aspecto fisionmico da Geografia agrria, que se baseia na observao, no trabalho de campo. Segundo o autor supramencionado, a observao d Geografia agrria seu cunho cientfico tal como o deu Geografia em seu conjunto, em meados do sculo XIX. O instrumento mais importante que o gegrafo leva para o campo o prprio crebro. L, ele no se limita a olhar, pois que assim o fazem todos os que viajam: turistas, viajantes. O gegrafo precisa ver, que significa olhar, associado ao ato inteligente de refletir: observar, enfim. Diz Waibel que no suficiente fazer-se uma anatomia da paisagem: preciso tambm compreender a sua fisiologia. Isto , no basta descreve-la; necessrio interpret-la, compreender como funciona cada um dos elementos que nela se refletem. Essas noes correspondem ao que os gegrafos franceses denominam morfologia agrria e estrutura agrria, respectivamente. A primeira diz respeito disposio das parcelas cultivadas ou em pousio, s cercas, localizao das casas etc., padro que os franceses chamam tambm de amnagement du terroir agricole. Relativamente estrutura agrria, P. George chama a ateno para o fato de que esse conceito se refere somente s relaes entre o homem e a utilizao do solo, sem envolver as relaes jurdicas e sociais dos homens entre si. Tanto a morfologia como a estrutura agrrias podem, portanto, ser objeto da observao direta ou da interpretao de fotografias areas.

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Para se compreender uma paisagem mister, muitas vezes, fazer o que os gegrafos ingleses chamam de historical approach, isto , o estudo, a interpretao histrica. Freqentemente a cultura de um produto que desaparece vai influir sobre a de um outro que o sucede. Muitas vezes, a simples introduo de uma nova cultura sobre a influncia de outra que j era praticada h mais tempo no mesmo lugar, sem que esta desaparea necessariamente. Isto assaz comum em pases novos como o Brasil, em que a economia de especulao gera tipos muito dinmicos de paisagens. Gileno D Carli cita, por exemplo, caso da cultura da cana e da industrializao do acar em So Paulo, em que mostra como a condio econmica e social do empregado de usina naquele Estado superior dos outros nos demais estados, em conseqncia da vizinhana e da precedncia da cultura do caf. Diz ele:
Quando a indstria aucareira voltou antiga regio onde um dia j imperava, - Campinas, Piracicaba, Porto Feliz etc. no encontrando o sistema de trabalho servil que fora abolido, se encontrou um dilema: voltar ao regime de salariado vigorante em outras zonas canavieiras do pas onde a substituio de um trabalho escravo por um trabalho escravizado era patente, ou ficar com a mesma tcnica de trabalho agrcola que se implantara no cafezal. O colono canavieiro foi com toda justia preferido, e eis por que a paisagem paulista dos canaviais difere tanto da de outros centros produtores do pas. No havendo mais tradio canavieira, pois que durante a febre do caf fora interrompida, o usineiro paulista teve o bom senso de continuar com um regime de trabalho superior ao existente em qualquer outra zona aucareira do pas (in Gneses e evoluo da indstria aucareira de S. Paulo. Rio, Irmos Pongetti Editores, 1943, p. 93).

Deve-se entender com a expresso teve o bom senso, que de fato, o usineiro paulista foi constrangido a melhorar as condies de seus empregados, sob pena de perde-los em proveito das fazendas de caf, que ofereciam melhores condies de trabalho. fora de dvida, pois, que a vizinhana e a tradio estabelecida nas fazendas de caf foi decisiva. Fato anlogo aconteceu no Brejo paraibano, na regio de Areia, onde a cultura de agave substituiu em grande parte a do algodo. A todo o comrcio da agave feito por grandes firmas, que faziam antes somente o comrcio do algodo, passando a fazer agora o dos dois produtos. No s o comrcio, mas tambm o beneficiamento feito juntamente com o do algodo e no mesmo edifcio. Na maioria dos casos, antigos engenhos de cana, que j possuam instalaes de beneficiamento e embalagem de

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algodo, tiveram as instalaes ampliadas para abrigar as mquinas de preparo da fibra do sisal. S a compreenso da evoluo histrica pode levar a entender a resistncia que os agricultores oferecem introduo de novos sistemas agrcolas, especialmente nos pases velhos. A, a sobrevivncia de velhas estruturas agrrias vai reforar a resistncia a certos progressos tcnicos, como, por exemplo, a mecanizao. Faucher tem uma expresso muito feliz, quando declara que a rotina do campons sinnimo de prudncia. Para este, a repetio uma garantia de xito. O que foi bom para o meu pai e meu av diz o lavrador tambm bom para mim. As prticas agrcolas irracionais que conduzem ao esgotamento do solo, geralmente se processam com lentido, de tal modo que passam despercebidas inteligncia do agricultor, quase sempre ignorante. Muitas vezes ele sente que algo est errado, que o trabalho da terra j no compensador, que a terra est cansada, mesmo assim prefere o pouco que certo ao muito que ignora que poder falhar no seu modo de entender. Pois bem, o Brasil um pas velho em muitas regies, pela sua arcaica estrutura econmica e social. Em muitos lugares podem ser encontrados remanescentes de instituies sociais e de relaes de produo medievais. Observao justa e, ao mesmo tempo, alarmante fez Waibel estudando as colnias europias do nosso planalto meridional. Verificou ele que simples e fcil para o indivduo ou grupos baixar seus padres culturais e econmicos, mas ergue-los de novo tarefa herclea (Princpios da Colonizao Europia no Sul do Brasil Rev. Bras. Geo., ano XI, n. 2, pp. 189-190). Bastar para isso que esse indivduo o grupo fique distante dos mercados e em condies de isolamento cultural, que foi o que sucedeu a quase todas colnias europias, do Paran para o sul. Da se conclui, portanto, que em vez de uma tendncia estagnao num nvel mdio, como acontece na Europa Ocidental, o que se verifica entre esses colonos , antes, uma tendncia deteriorao das condies econmicas, uma caboclizao, dadas as nossas condies histricas, geogrficas e econmicas. o estudo da evoluo histrica que vai dar ainda a chave para a descoberta da origem de determinados sistemas agrcolas. Faucher chama a ateno para o fato de que, entre os povos civilizados, a adoo de um novo sistema agrcola est condicionada introduo de uma nova espcie cultivada. Assim, foram, segundo este autor, a batata

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inglesa e milho trazidos da Amrica, que permitiram o estabelecimento da moderna cultura por arado na Europa Ocidental, associada criao do gado. Mas correto seria, entretanto, dizer que o advento de novos sistemas agrcolas, assim como de novos tipos de habitar, resultam de transformaes sociais e econmicas profundas. Embora conhecida na Europa desde o sculo XVI, a chamada batata inglesa s foi integrada naquele sistema agrcola de rotao de culturas conhecido como sistema ingls ou flamengo, ou ainda de jardinagem de tipo ocidental, quando a industrializao criou, no oeste europeu, condies de mercado que requeriam a aplicao de sistemas intensivos de lavoura. A introduo de um novo sistema agrcola , s vezes, um processo multissecular. Entre os povos primitivos, por exemplo, a origem do sistema de roa (que os gegrafos denominam agricultura nmade ou itinerante) perde-se na noite dos tempos. Da, as lendas correntes entre esses povos, as quais atribuem a origem da agricultura a uma divindade, um heri ou um semideus, da tambm, a freqncia de rituais mgicoreligiosos ligados s diferentes fases do trabalho agrcola: a escolha do terreno, a derrubada, a colheita... E resqucios dessas prticas podem ser encontrados entre as populaes rurais que j entraram em contato com os civilizados, que j se cristianizaram. Tudo isso ser estudado mais pormenorizadamente em captulo prximo. existncia desse material de interesse para a etnologia e o folclore se compreende pela necessidade que sente o homem, que selvagem, quer civilizado, de explicar pela fantasia os fatos que lhes escapam interpretao lgica. As influncias econmicas so outro fator que o gegrafo no pode menosprezar na interpretao da paisagem. Estudando as diversas culturas, ele tem levar em conta o objetivo da produo (o aim of production, dos gegrafos de lngua inglesa). No caso, j anteriormente referido, da Baixada Fluminense, foi mencionada a cultura da laranja nas proximidades do Rio de Janeiro. Esses laranjais tm certas particularidades que lhes so caractersticas: a variedade mais cultivada a laranja-pra. Esta, porm, no a que alcana preos mais elevados no Rio. Neste mercado, a laranja-pra geralmente adquirida para a extrao do suco: as consumidas em espcie so, de preferncia, as variedades chamadas laranja-lima, seleta e bahia. Alm disso, as laranjas-pras tm comumente, no Rio, m apresentao e os laranjais da Baixada estavam, em anos recentes, em completo abandono, invadidos pelo capim.

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A chave do enigma nos dada pelo objetivo da produo. A laranja da Baixada no tem por finalidade abastecer o mercado do Rio de Janeiro, destinando-se sobretudo ao mercado internacional: Inglaterra e Rio da Prata. Se os laranjais esto localizados perto do Rio no para t-lo como mercado, mas para ter facilidade de acesso ao porto de exportao, ou ento vm de mais distante, portanto com preo elevado. Isso se no levarmos em considerao a interveno gananciosa dos intermedirios. O abandono de certos laranjais explica-se pela perda do principal mercado estrangeiro a Inglaterra com a ecloso da Segunda Guerra Mundial. E a destruio de outros para o loteamento, compreende-se pelo crescimento do ncleo urbano, a inflao da moeda e a conseqente especulao sobre as terras, em virtude da desvalorizao do dinheiro3. Tambm no plano da economia, merecer considerao, entre outros, o fator distncia do mercado e sua influncia sobre a utilizao da terra, matria da teoria econmica de von Thnen, exumada do olvido por L. Waibel, que ps em evidncia sua profunda significao geogrfica. Segundo Thnen, estabelecidas como premissas certas condies ideais e uniformes de regime de propriedade, de relevo, clima, solo, facilidades de transporte e outras condies culturais, o aproveitamento da terra se faria, de acordo com uma ordem lgica, em faixas concntricas, dos sistemas mais intensivos para os mais extensivos, proporo que fosse aumentando a distncia do mercado. Todas aquelas condies, exceto a primeira, isto , pequenas propriedades cultivadas pelos respectivos donos, auxiliados s por membros da famlia, encontram-se na Baixada Fluminense, prximo ao Rio de Janeiro. Entretanto, em conseqncia do regime latifundirio a vigente, estabeleceram-se nessa regio fazendas agropecurias pr-capitalistas, onde uma numerosa populao rural sem terra, privada de seus meios de produo vaga, flutuante, de fazenda em fazenda, alugando o seu trabalho em troca de uma roa, para cultivar o que comer, e dando ainda uma parte de suas safras, a metade no caso. Esse regime de propriedade tipicamente semifeudal. O aluguel do trabalho nada mais do que uma forma atenuada de corvia trabalho gratuito que o servo da gleba prestava ao seu suserano. Como este tipo de fazendeiro obtm rendimento praticamente sem trabalho e sem dispndio de capital, torna-se infenso a qualquer medida de progresso.

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por isso que v, na prpria vizinhana da Capital da Repblica, essa paisagem anacrnica de velhos engenhos, que resfolgam monotonamente sua mquina a vapor (engenhos de cachaa). Em outros lugares, este rudo substitudo pelo cascatear contnuo de uma roda dgua (O. Valverde: Aspectos geogrficos e econmicos da agricultura no Municpio de Itabora. An. Geogr. Est. Rio Jan., n. 5, 1952, pp. 83-91). Esta breve citao ressalta a importncia do estudo do regime de propriedade e o das relaes de trabalho para a compreenso da paisagem agrcola. Isto, porm, j pertence ao quadro das influncias sociais. Estas influncias esto profundamente vinculadas organizao econmica, claro; devem, portanto, ser tambm objeto de pesquisa rigorosa por parte do gegrafo, o qual precisa, pois, estar armado de conhecimentos seguros da Economia Poltica. De fato, o conceito de sistema agrcola, j referido, subordinado ao de forma de economia (Wirtschfts-form) ou instituio econmica. Dentro de uma mesma instituio e at de uma mesma propriedade podem coexistir dois ou mais sistemas agrcolas. No simples a distino entre esses dois conceitos. Sombart (in Waibel: Captulo de Geografia Tropical e do Brasil, p. 6) esclarece que o primeiro, isto , a forma de economia estabelecida pelo processo de valorizao econmica, ao passo que a forma de atividade refere-se ao processo de trabalho. A pecuria extensiva, a cultura comercial de cereais, a agricultura de enxada, a pecuria leiteira, seriam, portanto, exemplos de formas de economia; a rotao bienal ou trienal, a agricultura itinerante, a jardinagem de tipo oriental (ou sistema chins), seriam formas de atividade. Note-se bem, nos exemplos apresentados, que o primeiro grupo diz respeito, sobretudo, ao objetivo da produo ou aos instrumentos utilizados (meios de produo), enquanto que o segundo envolve o processo de trabalho em si. A forma de atividade, ou sistema agrcola, , por conseguinte, um conceito mais preciso, mais restrito, e subordinado ao de forma de economia. As formas de economia so, por sua vez, um conceito englobado em outro ainda mais amplo, qual seja o de modo de produo, cujo estudo constitui o prprio cerne da Economia Poltica. Dois elementos constituem, o modo de produo: as foras produtivas e as relaes de produo. Estas so as relaes sociais que se estabelecem

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no processo da produo, ao passo que as foras produtivas so expressas pelas relaes entre os homens, de um lado, e os objetos e foras da natureza empregados na produo dos bens materiais, de outro. Os modos de produo caracterizam, em linhas gerais, cada uma das fases da histria econmica da humanidade, tal como as eras geolgicas caracterizam as grandes fases da histria da Terra. Temos, assim, por exemplo, um modo de produo feudal, ao qual sucede o modo de produo capitalista. Dentro de cada fase, uma vasta gama de instituies econmicas se desdobra. No Brasil, particularmente, pode-se observar diferentes modos de produo, em regies geo-econmicas contguas. Quem conhecer perfeitamente o Brasil, poder dizer que entrou em contato com vrias eras econmicas, desde o Neoltico at os nossos dias. Pode-se, assim, concluir que esta explicao lembrando uma analogia: a Geografia econmica baseia-se na Economia Poltica, assim como a Geomorfologia est baseada na Geologia. O conceito mais restrito, relacionando s influncias sociais e constituindo tambm uma delas, o de gnero de vida (traduo literal da expresso francesa genre de vie). Esta expresso, um tanto vaga, encerra um conceito bastante complexo, que Cholley define como se segue:
Elle designe dabord tout le mode dalimentation qui resulte du choix exerce par lhomme parmi les animaux faisant partie de son milieu gographique. Elle evoque ensuite les modes dactivit, developps par le groupement humain pour se procurer sa nourriture, ses outils est ses vtements; lorganisation de la ciruclation et de changes; lhabitat. Mais il serait insuffisant de la rduire ds conceptos purement matriels; le mode de vie implique forcment lorganisation sociale qui derive, em majeure partie, ds modes dactivits entre lesquels se repartit le groupement humain... Enfin elle fait appel de lments dordre psychologique ou morale: faon de penser, traditions, croyances, do jailit la sve mne qui anime toute activit humaine (E. Migliorini, op. cit.).

Segundo esta definio, toda a Geografia humana e parte substancial da Geografia agrria ficariam englobadas no conceito de gneros de vida. Max Sorre , entretanto, mais preciso. Ele chama gneros de vida ao conjunto de tcnicas desenvolvidas por um grupo humano para se adaptar ao meio geogrfico (Ls fondements de la Gographie Humaine tomo III, cap 1, p. 14). Esta definio peca por dois aspectos fundamentais: primeiro, exprime somente relaes entre o grupo

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social e a natureza; segundo, inadmissvel aceitar tal conceito para o homem, considerando individualmente, pelo menos naquilo que interessa Geografia (op. cit., p. 30). No plano das influncias sociais sobre a paisagem agrcola, a Geografia agrria entra em contato com a Geografia humana propriamente dita. A Geografia agrria como ramo da Geografia econmica Resta agora discutir se a Geografia humana propriamente dita ou da Geografia econmica. J foi anunciado antes o ponto de vista de Faucher, optando pela primeira alternativa e segundo o qual a parte quantitativa deveria ser considerada como um ramo da Geografia econmica, intitulado Geografia econmica agrcola. Esta subdiviso no encontraria campo dentro da cincia geogrfica e teria pouca utilidade prtica. Realmente, um mapa de produo elaborado pelo sistema de pontinhos ou isaritmas, mesmo permite nenhuma concluso sobre a paisagem agrcola; sua utilidade pequena. Os mapas de produo servem, contudo, para orientar as pesquisas de campo; e os dados quantitativos so imprescindveis para dar uma idia concreta da importncia relativa dos diferentes produtos vegetais, por conseguinte da significao que esses produtos tm para a economia do pas. No Brasil, por exemplo, um estudo puramente qualitativo das condies geogrficas das culturas do milho e do trigo, feito comparativamente, daria uma idia falsa da realidade, porque deixaria de frisar que a produo de trigo escassa e a de milho enorme e difundida em todo nosso territrio. Quanto ao saber-se se a Geografia agrria ou no um ramo da Geografia humana propriamente dita mais uma questo de filigrana. Hartshorne, no seu livro de metodologia j citado, nem cogitou do assunto, considerando bvia a incluso da Geografia agrria na Econmica. O mesmo fazem P. George e E. Otremba. Enquanto inmeros aspectos da Geografia humana propriamente dita (habitat, tipos de habitao, alimentao e gneros de vida, em geral) podem ser explicados pela Geografia agrria, geralmente, s em pormenores se verifica a recproca. Como a explorao do solo est estreitamente vinculada comercializao, aos transportes e industrializao dos produtos agrcolas e pastoris, nos estudos de Geografia agrria so comuns as incurses nos campos da Geografia comercial e da Geografia das indstrias. Naquela, por exemplo, as questes de preos nos mercados tm uma importncia decisiva nas reas de culturas comerciais.

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A estrutura e a morfologia agrrias de uma regio so, em larga medida, um reflexo de leis econmicas sobre a paisagem. De fato, j vimos que a Geografia agrria no deve restringir-se a uma simples classificao dos sistemas agrcolas. Deve ir alm, e tratar de todos os elementos culturais que repercutem na paisagem agrcola. No temamos, pois invadir os domnios da Geografia humana strictu sensu. A dificuldade em demarcar os diversos ramos da Geografia resulta da prpria unidade desta cincia. J difcil delimita-la de outras cincias correlatas; seria portanto pueril a preocupao com a sua compartimentao interna, que puramente convencional. A Geografia agrria , em ltima anlise, a interpretao dos vestgios que o homem do campo deixa na paisagem, na sua luta pela vida, quotidiana e silenciosa. Ela permanece, desse modo, no seu substrato, como um estudo essencialmente econmico. No foi por acaso que ela foi estruturada quase um sculo depois da Economia Poltica. S assim, bem caracterizada no seu aspecto qualitativo e quantitativo, a Geografia agrria adquirir cunho cientfico e ter utilidade prtica. Amputada de uma de suas partes, ela poder proporcionar matria para elegantes conferncias, cheias de erudio, mas jamais contribuir para a soluo de qualquer dos problemas que afligem o homem.

Notas
1 - Este texto foi publicado originalmente no livro Geografia agrria do Brasil v. 1, p. 21-37, Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais/MEC - Rio de Janeiro, 1964. Para esta revista, o referido texto foi extrado do livro Reflexes sobre a geografia, publicado pela AGB - So Paulo, 1980. p. 53-80. 2 - Eis a quanta confuso podem ser conduzidos certos pesquisadores coerentes que defendem um divrcio entre a geografia econmica e a geografia humana, ou uma subordinao da primeira segunda. 3 - Vide GEIGER, Pedro Pinchas. Loteamento na Baixada da Guanabara. Anurio Geogrfico. Estado do Rio de Janeiro, n. 5, 1952.

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Referncias

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