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Racionalizao Subversiva: Tecnologia, Poder e Democracia1

Andrew Feenberg

I.Os Limites da Teoria Democrtica


A tecnologia uma das maiores fontes de poder nas sociedades modernas. Quando as decises que afetam nosso dia-a-dia so discutidas, a democracia poltica inteiramente obscurecida pelo enorme poder exercido pelos senhores dos sistemas tcnicos: lderes de corporaes, militares e associaes profissionais de grupos como mdicos e engenheiros. Eles possuem muito mais controle sobre os padres de crescimento urbano, o desenho das habitaes e dos sistemas de transporte, a seleo das inovaes, nossa experincia como empregados, pacientes e consumidores do que o conjunto de todas as instituies governamentais de nossa sociedade. Marx constatou o incio desta situao no meio do sculo XIX. Ele argumentava que a tradiconal teoria democrtica teria errado ao tratar a economia como um domnio extrapoltico, regido por leis naturais como a lei da oferta e da demanda. Afirmava que permaneceremos alienados e sem uma verdadeira cidadania enquanto no tivermos vz ativa no processo das decises industriais. A democracia deve ser estendida do domnio poltico para o mundo do trabalho. Esta a demanda fundamental por detrs da idia de socialismo. As sociedades modernas foram desafiadas por esta demanda pr mais de um sculo. A teoria da poltica democrtica no oferece nenhuma razo convincente de princpios que possas rejeitar a mesma. De fato, muitos tericos democrticos a endossam.2 Alm disso, em muitos pases, as vitrias parlamentares ou as revolues levaram ao poder partidos voltados para o seu alcance. Porm, ainda hoje, parece que no estamos mais perto da democratizao industrial do que nos tempos de Marx. Este estado de coisas explicado por uma entre as duas seguintes formas. Por um lado, o ponto de vista do senso comum considera que a tecnologia moderna incompatvel com a democracia no mercado trabalho. A teoria democrtica no pode pressionar, de forma consistente, por reformas que poderiam destrur as fundaes econmicas da sociedade. Para provar isto basta considerar o caso sovitico: embora fossem socialistas, os comunistas no democratizaram a indstria, e a democracia atual da sociedade sovitica s vai at ao porto da fbrica. Pelo menos, na ex-Unio Sovitica, todo mundo concordava com a necessidade de uma administrao industrial autoritria. Por outro lado, uma minoria de tericos radicais afirma que tecnologia no a responsvel pela concentrao do poder industrial. Esta uma questo poltica que est relacionada vitria do capitalismo e das elites comunistas nas lutas com o povo. Sem nenhuma dvida, a tecnologia moderna tem contribuido para a administrao autoritria, mas em um contexto social diferente poderia muito bem, ser operacionalizada democraticamente. A seguir, argumentarei por uma verso qualificada desta segunda posio, um pouco diferente da verso marxista habitual e das formulaes social-democrticas. Essa qualificao se preocupa com o papel da tecnologia que eu vejo nem como determinante, nem como neutro. Argumentarei que as modernas formas de hegemonia esto baseadas na mediao tcnica de

uma variedade de atividades sociais, seja na produo ou na medicina; na educao ou no exrcito e que, conseqentemente, a democratizao de nossa sociedade requer tanto mudanas tcnicas radicais quanto mudanas polticas. Esta uma posio controvertida. A tecnologia, na viso do senso comum, limita a democracia ao poder do estado. Em oposio, acredito que, a menos que a democracia possa ser estendida alm de seus limites tradicionais para dentro dos domnios tecnicamente mediados da vida social, seu valor de uso continuar declinando, sua participao vai se esvanecer e as instituies que identificamos como sendo parte de uma sociedade livre desaparecero gradualmente. Volto, agora, para o background do meu argumento. Comearei apresentando um sumrio das vrias teorias que afirmam que, na medidada que as sociedades modernas dependem da tecnologia, elas requerem uma hierarquia autoritria. Estas teorias pressupem uma forma de determinismo tecnolgico que refutado atravs de argumentos histricos e sociolgicos, que resumirei brevemente. Apresentarei ento um esboo de uma teoria no-determinista da sociedade moderna que chamo de "teoria crtica da tecnologia." Este approach alternativo enfatiza aspectos contextuais da tecnologia ignorados pela viso dominante. Argumentarei que a tecnologia no s o controle racional da natureza; tanto o seu desenvolvimento como seu impacto so intrinsicamente sociais. Mostrarei, ento, que esta minha perspectiva enfraquece substancialmente a confiana habitual na questo da eficincia como critrio de desenvolvimento tecnolgico. Tal concluso, por sua vz, abre largas possibilidades de mudanas que foram excludas pela compreenso habitual que se tem da tecnologia.

II.Modernidade Distpica
A famosa teoria de Max Weber sobre a racionalizao o argumento original contra a democracia industrial. O ttulo deste ensaio insinua uma reverso provocativa nas concluses de Weber. Ele definiu racionalizao como o papel crescente do controle da vida social, uma tendncia que conduzia ao que ele chamou de a 'gaiola de ferro' da burocracia3.

Racionalizao "subversiva" ,assim, uma contradio de termos.

Once traditionalist struggle against rationalization has been defeated, further resistance in a Weberian universe can only reaffirm irrational life forces against routine and drab predictability Com o fracasso da luta do tradicionalismo contra a racionalizao , uma maior resistncia no universo weberiano pode somente reafirmar os impulsos irracionais contra a rotina e a enfadonha previsibilidade. Este no um sistema democrtico, mas um sistema romntico distpico que j tinha sido previsto nas "Memrias do Subterrneo" de Dostoievsky1 e em vrias ideologias naturalistas. Meu ttulo significa a rejeitao dicotomia entre hierarquia racional e o protesto irracional implcito na posio de Weber. Se a hierarquia social autoritria verdadeiramente uma
1 Nota do tradutor: a nica referncia a este texto, em portugus, foi encontrada na edio de 1963, Vol .II das Obras Completas de Dostoievsky - Obras de Transio: Humilhados e Ofendidos (1861), Memrias da Casa dos Mortos (1860), Uma Histria Aborrecida (1862), Notas de Inverno sobre Impresses de Vero (1862-1863), Memrias do Subterrneo (1864) - Romances da Maturidade: Crime e Castigo (1867) - Ed. Aguilar - Rio de Janeiro - Brasil - 1.238 p.

dimenso contingente do progresso tcnico, como acredito, e no uma necessidade tcnica, ento deve haver um modo alternativo de racionalizar a sociedade que leve democracia ao lugar de formas centralizadas de controle. Ns no precisamos voltar s cavernas ou ao mundo indgena para preservar valores ameaados como a liberdade e a individualidade. Mas as crticas mais contudentes sociedade tecnolgica moderna seguem diretamente os passos de Weber, rejeitando a possibilidade que apresentamos. Quando afirmo tal ponto, estou colocando em foco a formulao de Heidegger sobre 'a questo da tecnologia' e a teoria de Ellul sobre "o fenmeno tcnico".4 De acordo com estas teorias, ns nos tornamos pouco mais que objetos da tcnica, incorporados em um mecanismo que ns mesmos criamos. Como Marshall McLuhan afirmou, certa vz, a tecnologia nos reduziu a "rgos sexuais das mquinas." A nica esperana uma vaga renovao espiritual que muito abstrata para dar forma a uma nova prtica tcnica. Estas so teorias interessantes, mas apenas tenho tempo para pagar tributo principal contribuio delas, ao abrir o espao de reflexo sobre a tecnologia moderna. Ao lugar disto, para aprofundar meu argumento, irei me concentrar na sua falha principal: a identificao da tecnologia em geral com as tecnologias especficas que se desenvolveram no ltimo sculo no Ocidente. Estas so tecnologias de conquista que aparentam ter uma autonomia sem precedentes; suas origens sociais e impactos esto escondidos. Discutirei que este tipo de tecnologia uma caracterstica particular de nossa sociedade e no uma dimenso universal da 'modernidade' como tal.

III.Determinismo Tecnolgico
O determinismo se baseia na suposio de que as tecnologias tm uma lgica funcional autnoma que pode ser explicada sem se fazer referncia sociedade. Presumivelmente a tecnologia s social apenas em relao ao propsito ao qual serve, e propsitos esto na mente do observador. A tecnologia se assemelharia assim cincia e matemtica devido sua intrnsica independncia do mundo social. No entanto, diferentemente, da cincia e da matemtica, a tecnologia tem impactos sociais imediatos e poderosos. Poderia parecer que o destino sociedade , pelo menos, parcialmente dependente de um fator no-social que influencia isto sem, no entanto, sofrer uma influncia recproca. Isto o que significa "determinismo tecnolgico." As vises distpicas da modernidade que eu tenho descrito so deterministas. Se ns quisermos afirmar as potencialidades democrticas da indstria moderna, ento teremos que desafiar as premissas do seu determinismo. Chamarei estas premissas de tese do progresso unilinear e a tese de determinao pela base. Eis um breve resumo destas duas posies: 1. O progresso tcnico aparece seguir um curso unilinear, um curso fixo, de configuraes menos avanadas para as mais avanadas. Embora esta concluso possa parecer bvia a partir de um olhar retrospectivo sobre o desenvolvimento tcnico que qualquer objeto que nos seja familiar, de fato, tal concluso se baseia em duas asseres de plausibilidade desigual: primeiro, que o progresso tcnico procede a partir de nveis mais baixos de desenvolvimento para os mais altos; em segundo, que este desenvolvimento segue uma nica sucesso de fases necessrias. Como veremos, a primeira assero o independente da segunda e no necessariamente determinista. 2. O determinismo tecnolgico tambm afirma que as instituies sociais tm se adaptar aos "imperativos da base tecnolgica. Esta viso que, sem nenhuma dvida, tem sua fonte em uma certa leitura de Marx, agora parte do senso comum das cincias sociais.5 Abaixo,

discutirei em detalhes uma de suas implicaes: o suposto trade-off ideologia ambiental.

entre prosperidade e

Estas duas teses do determinismo tecnolgico apresentam uma verso descontextualizada, onde a tecnologia auto-geradora e o nico fundamento da sociedade moderna. O determinismo assim insinua que nossa tecnologia e suas estruturas institucionais correspondentes so universais, na verdade planetrias, em objetivo. Pode haver muitas formas de sociedade tribal, muitos feudalismos, at mesmo muitas formas de capitalismo primitivo, mas h s uma modernidade e ela exemplificada em nossa sociedade, para o bem ou para o mal. As sociedades em desenvolvimento deveriam perceber: como Marx uma vez disse, chamando a ateno de seus compatriotas alemes que tinham ficado para trs dos avanos britnicos: 'De te fabula narratur' - de vocs que esta histria se refere.6

IV.Construtivismo
As implicaes do determinismo aparecem to bvias que surpreendente descobrir que nenhuma de suas duas teses pode resistir a um escrutnio mais prximo. Desta maneira, a sociologia contempornea da tecnologia desqualifica a primeira tese sobre o progresso unilinear, enquanto que precedentes histricos mostram a inadequao da segunda tese de determinao pela base. A recente sociologia construtivista da tecnologia desponta a a partir dos novos estudos sociais da cincia. Estes estudos questionam nossa tendncia de isentar teorias cientficas da mesma forma que submetemos ao exame sociolgico as crenas no-cientficas. Estes estudos afirmam o 'princpio de simetria' de acordo com qual todas as crenas em disputa esto sujeitas ao mesmo tipo de explicao social, no importando se as mesmas so verdadeiras ou falsas.7 Uma aproximao semelhante para a questo da tecnologia rejeita a suposio habitual de que as tecnologias sucedem de bases puramente funcionais. O construtivismo defende que as teorias e as tecnologias no so determinadas ou fixadas a partir de critrios cientficos e tcnicos. Concretamente, isto significa duas coisas: em primeiro lugar, geralmente h diversas solues possveis para um determinado problema, e que os atores sociais fazem a escolha final entre um grupo de opes tecnicamente viveis; e em segundo, a definio do problema muda freqentemente durante o curso de sua soluo. O ltimo ponto o mais conclusivo, mas tambm o mais difcil dos dois. Dois socilogos da tecnologia, Pinch e Bijker, ilustram este fato com os primridos da histria da bicicleta.8 O objeto que hoje ns consideramos como sendo uma evidente "black-box"3 comeou atravs de dois dispositivos muito diferentes: como veculo de corrida para prtica esportiva e como utilitrio de transporte. A roda dianteira mais alta da bicicleta para prtica esportiva era, na ocasio, necessria para se atingir altas velocidades, mas isto tambm causava instabilidade. Rodas de igual tamanho foram feitas para uma corrida mais segura, mas menos excitante. Estes dois modelos satisfizeram diferentes necessidades e eram, na realidade, tecnologias diferentes com muitos elementos compartilhados. Pinch e Bijker chamam esta ambigidade original do objeto designado como uma "bicicleta", de "flexibilidade interpretativa".

Nota do tradutor: preferimos deixar a expresso trade-off, no seu original. Segundo o MerrriamWebster Collegiate Dictionary significa desistir de algo em retorno de outra . Troca de algo por outro, especialmente quando h desistncia,abandono de um benefcio ou vantagem em favor de outro considerado mais desejvel. 3 Nota do tradutor: o termo black box significa, segundo o American Heritage Dictionary um instrumento ou construto terico onde suas caractersticas de performance so conhecidas ou especificadas, mas seus constituentes e meios de operao so desconhecidos e no especificados

No fim das contas, o desenho seguro ganhou, e beneficiou-se de todos os avanos posteriores que aconteceram no campo. Em retrospecto, parece que as bicicletas com as rodas maiores representavam uma fase tosca e menos eficiente em um desenvolvimento progressivo que resultou da velha bicicleta segura at aos modelos atuais. Na verdade, a bicicleta com rodas maiores e a mais segura compartilharam o mesmo campo durante anos, e nenhuma delas pode ser considerada como fase do desenvolvimento da outra. As bicicletas com rodas maiores representam um possvel caminho alternativo de desenvolvimento de uma bicicleta direcionada para diferentes finalidades, na sua origem. O determinismo uma espcie de histria Whig4, onde o fim da histria seria inevitvel desde o seu comeo, ao projetar, como a causa do desenvolvimento da lgica tcnica e abstrata do objeto acabado, no passado. Este enfoque confunde nossa compreenso do passado e sufoca a imaginao de um futuro diferente. O construtivismo pode abrir este futuro, embora seus seguidores tenham hesitado em se engajar nas questes sociais mais amplas, implicadas em seu mtodo.9

V.Indeterminismo
Se a tese do progresso de unilinear perde sentido, o colapso da noo de determinismo tecnolgico no pode estar muito atrs. Porm, ele ainda freqentemente invocada em debates polticos contemporneos. Eu voltarei a estes debates neste captulo, mais tarde. Agora, vamos considerar a remarcvel l antecipao dos movimentos na luta sobre a extenso do trabalho dirio e da mo-de-obra infantil, no decorrer do sculo XIX, na Inglaterra. Os donos de fbrica e os economistas denunciavam tal regulamentao como inflacionria; a produo industrial supostamente exigiria trabalho infantil e longa jornada de trabalho. Um membro do parlamento chegou a declarar tal regulamentao seria "um falso princpio de humanidade, que certamente, ao fim, seria derrotado por si prprio". Prosseguiu argumentando que as novas regras eram to radicais que poderiam se constituir "em princpio, um argumento para eliminar completamente o sistema de trabalho nas fbricas".10 Protestos semelhantes so ouvidos atualmente por parte das indstrias ameaadas pelo que elas chamam de "Ludismo ambiental. Porm, o que de fato aconteceu, ainda que os legisladores tenham tido sucesso ao impr limites na durao na jornada de trabalho e tirando as crianas da fbrica? Ser que os imperativos violados da tecnologia voltaram atrs para os assombrar? De forma alguma. A regulamentao conduziu a uma intensificao do trabalho nas fbricas que era, de de outra maneira, incompatvel com as condies anteriores. As crianas deixaram de trabalhar e foram socialmente redefinidas como aprendizes e consumidores. Consequentemente, elas entraram no mercado de trabalho com maiores nveis de habilidades e disciplina que passaram a ser pressupostos do modelo tecnolgico. Como resultado, ningum ficou nostlgico pelo

4 Nota do tradutor: o autor se refere, com o trmo Whig History, a um estilo enviesado de pesquisar e descrever histria. O estilo do historiador Whig l o passado com a finalidade de encontrar fatos, personagens que esto de acrdo com as idias e valores promovidos pelo autor, no presentes, e v os bons personagens como opostos aos maus personagens os quais, por ignorncia ou vis supostamente se opunham s idias do historiador, no presente. Desta forma, a Whig history distorce a realidade dos fatos, idias, objetivos e pontos de vista de pessoas do passado, ao recusar em tomar o passado das pessoas e os eventos em seus contextos sociais e culturais prprios, e no lugar disto, classificando os mesmos contra um conjunto mais moderna de idias e valores, considerados como bons, pelo autor whiggish . Cf. Schuster, J. A. in The Scientific Revolution: An Introduction to the History & Philosophy of Science,1995

retorno aos bons velhos tempos quando inflao era mantida bem baixa, como conseqncia da mo-de-obra infantil. Isso no simplesmente uma opo. Este exemplo nos mostra a tremenda flexibilidade do sistema tcnico. Ele no rigidamente limitado mas, pelo contrrio, pode adaptar-se a uma variedade de demandas sociais. Esta concluso no deveria ser surpreendente dada a capacidade de resposta da tecnologia redefinio social, previamente discutida. Isso significa que tecnologia apenas mais uma varivel social dependente e, embora ela esteja crescendo de importncia, no a chave para o enigma da histria. O determinismo, como j argumentei, caracterizado pelos princpios de progresso unilinear e de determinao pela base; se o determinismo estiver errado, ento a pesquisa sobre a tecnologia deve ser guiada pelos dois seguintes princpios contrrios. Em primeiro lugar, o desenvolvimento tecnolgico no unilinear mas se ramifica em muitas direes e poderia alcanar nveis geralmente mais altos ao longo de mais de um caminho diferente. E, segundo, o desenvolvimento tecnolgico no determinante para sociedade mas sobredeterminado por fatores tcnicos e sociais. O significado poltico desta posio, agora, tambm deveria ser esclarecido. Em uma sociedade onde o determinismo monta a guarda nas fronteiras da democracia, o indeterminismo no pode deixar de ser um fato poltico. Se a tecnologia tem muitas potencialidades inexploradas, os chamdos imperativos tecnolgico n o podem impr a hierarquia social atual. Ao lugar disto, tecnologia um campo de luta social, uma espcie de "parlamento das coisas" onde concorrem as alternativas civilizatrias.

VI.Interpretando Tecnologia
No restante deste artigo, gostaria de apresentar alguns temas principais de uma abordagem no-determinista da tecnologia. O quadro esboado, at agora, implica em uma mudana significativa em nossa definio da tecnologia. Ela no pode mais ser considerada como uma coleo de dispositivos e nem, mais freqentemente, como a soma de meios racionais. Estas so definies tendenciosas que fazem a tecnologia parecer mais funcional e menos social do que de fato . Enquanto um objeto social, a tecnologia deveria estar sujeita a uma interpretao como qualquer outro artefato cultural, mas geralmente excluda do estudo nas cincias humanas. No entanto, somos assegurados que sua essncia repousa em uma funo tecnicamente explicvel, ao lugar de um significado interpretvel hermenuticamente. No mximo, os mtodos das cincias humanas podem apenas trazer alguma luz aos aspectos extrnsecos da tecnologia, como o a questo das embalagens e da publicidade, ou as reaes populares para inovaes consideradas controversas, como o poder nuclear ou mes de aluguel. O determinismo tecnolgico tira a sua fora desta atitude. Se algum ignora a maioria das conexes entre a tecnologia e a sociedade, no surpreendente que a tecnologia possa parecer como algo auto-engendrado. Os objetos tcnicos tm duas dimenses hermenuticas que eu chamo de o seu significado social e de seu horizonte cultural.11 O papel do significado social est claro no caso da bicicleta introduzido anteriormente. Vimos que a construo da bicicleta foi, em primeiro lugar, controlada por um conflito de interpretaes: era ela para ser o brinquedo de um desportista ou um meio de transporte? As caractersticas do seu desenho como tamanho da roda tambm serviram para atribuir significado bicicleta, como um ou outro meio de transporte.12 Isto pode ser contestado como sendo uma mera discordncia inicial sobre metas, sem significao hermenutica. Uma vz, estando o objeto estabilizado, o engenheiro que tem a

ltima palavra em relao a sua natureza, e o intrprete humanista deixado de lado. Esta a viso da maioria dos engenheiros e gerentes; eles se apossam prontamente o conceito de 'meta' mas no tm nenhum lugar para 'significado.' Na realidade a dicotomia entre meta e significado um produto da cultura profissional funcionalista que est, por sua vz, arraigada na estrutura da economia moderna. O conceito de 'meta' separa cruamente a tecnologia dos seus contextos sociais, focalizando nos engenheiros e gerentes e em s no que eles precisam saber para fazer o trabalho deles. Porm, um quadro muito mais completo obtido ao se estudar o papel social do objeto tcnico e os estilos de vida que ele torna possvel. Este quadro coloca a noo abstrata de "meta" em seu contexto social concreto. Ele torna as causas e as conseqncias do contexto tecnolgico visveis ao lugar de as obscurecer atrs de um funcionalismo empobrecido. O ponto de vista funcionalista produz um corte transversal descontextualizado temporalmente em relao vida do objeto. Como vimos, o determinismo argumenta pela implausibilidade de sermos capazes de conseguir a partir de uma configurao momentnea de um determinado objeto para um outro, em termos puramente tcnicos. Mas no mundo real todos os tipos de atitudes imprevisveis se cristalizam em trno dos objetos tcnicos e influenciam mudanas posteriores no seu desenho. O engenheiro pode pensar que estas so extrnsecas ao dispositivo em que ele est trabalhando, mas eles so sua prpria substncia enquanto um fenmeno histrico em desenvolvimento . Estes fatos so reconhecidos, at certo ponto, nos prprios campos tcnicos, especialmente na rea decomputao. Aqui ns temos uma verso contempornea do dilema da bicicleta discutida anteriormente. O progresso em velocidade, o poder e a memria avana rapidamente enquanto os planejadores corporativos degladiam-se com a questo para que isso tudo serve. O desenvolvimento tcnico, definitivamente, no aponta para qualquer caminho particular. Pelo contrrio, abre ramificaes e a determinao final da ramificao certa no est dentro da competncia da sua engenharia, porque isso simplesmente no se inscreve na natureza da tecnologia. Eu estudei um exemplo particularmente claro da complexidade da relao entre a funo tcnica e o significado do computador no caso do videotexto francs.13 Chamado "Teletel", este sistema foi projetado para trazer a Frana Era da Informao, dando acesso a bancos de dados para usurios do sistema telefnico. Temendo que os consumidores rejeitassem qualquer coisa que se assemelhasse a um equipamento de escritrio, a companhia telefnica tentou redefinir a imagem social do computador; no era mais para parecer como uma complexa clculadora para profissionais, mas como uma rede de informao para acesso de todos. A empresa desenhou um novo tipo de terminal, o Minitel, para parecer e ser percebido como se fosse um suplemento do telefone domstico. O disfarce telefnico levantou a possibilidade para alguns usurios que eles poderiam ser capazes de falar um com outro na rede. Logo o Minitel passou por uma posterior redefinio nas mos destes usurios, muitos dos quais o utilizaram para conversar online, anonimamente, com outros usurios na procura de diverso, companhia e sexo. Assim o desenho do Minitel encorajou aplicaes comunicativas pelos engenheiros da companhia que no tinham sido previstas quando quiseram melhorar o fluxo de informao na sociedade francesa. Essas aplicaes, em troca, deram ao Minitel a conotao de um meio de encontro pessoal, completamente oposto ao projeto racionalista para o qual foi criado originalmente. O "frio" computador tornou-se em um novo meio "quente". O que vale, na transformao, no apenas a estreita concepo tcnica do computador, mas a verdadeira natureza da sociedade avanada que torna a mesma possvel. Ser que as redes abrem as portas para Era da Informao onde ns, como consumidores racionais

famintos pr informao, procuramos estratgias de otimizao? Ou se trata de uma tecnologia ps-moderna que emerge do colapso da estabilidade institucional e emocional, refletindo, nas palavras de Lyotard a "atomizao da sociedade em redes flexveis de jogos de linguagem"?14 Neste caso, a tecnologia no somente um simples servidor de algum propsito social pr-definido; um ambiente dentro do qual um modo de vida elaborado. Em suma, as diferenas do modo como os grupos sociais interpretam e usam objetos tcnicos no so meramente extrnsecas, mas produzem uma diferena na prpria natureza destes objetos. O que o objeto para os grupos que, em ltima instncia, vai decidir seu destino e tambm vai determinar no que se ele se tornar quando for redesenhado e melhorado, com o passar do tempo. Se isto for verdade, ento, ns s poderemos entender o desenvolvimento tecnolgico a partir somente do estudo da situao scio-poltica dos vrios grupos envolvidos neste processo.

VII.Hegemonia Tecnolgica
Alm de todo o tipo de suposies sobre os objetos tcnicos individuais que temos discutido, at este instante, esta situao tambm inclui suposies mais amplas sobre os valores sociais. Este onde o estudo do horizonte cultural da tecnologia deve entrar em cena . Esta segunda dimenso hermenutica da tecnologia a base das modernas formas de hegemonia social. Isto particularmente relevante para nossa pergunta original relativa inevitabilidade da hierarquia em sociedade tecnolgicas. A hegemonia, de acordo com o modo como usaremos o termo, uma forma de dominao to profundamente arraigada na vida social que parece natural para aqueles a quem domina. Pode-se tambm definir a mesma como a configurao de poder social que tem a fora da cultura, na sua base. O termo "horizonte" se refere a suposies genricas e culturais que formam background inquestionado para qualquer aspecto da vida.15 Algumas destas do suporte hegemonia prevalecente. Por exemplo, em sociedades feudais, a "cadeia de seres"5 garantiu a hierarquia estabelecida na estrutura do universo divino e protegeu as relaes de casta da sociedade dos desafios. Sob este horizonte, camponeses se revoltaram em nome do rei, a nica fonte imaginvel de poder. A racionalizao nosso horizonte moderno, e o desenho tecnolgico a chave para entender sua efetividade como a base das hegemonias modernas atuais. O desenvolvimento tecnolgico restringido por normas culturais que se originam da economias, da ideologia, da religio e da tradio. Ns discutimos anteriormente como suposies sobre a composio da fora de trabalho entraram no desenho das tecnologias de produo, do sculo XIX. Tais suposies parecem to naturais e bvias que, geralmente, permanecem apenas no limiar da percepo consciente. Este o ponto da importante crtica de Herbert Marcuse a Weber.16 Marcuse mostra que o conceito de racionalizao confunde o controle do trabalho pelo gerenciamento com o controle da natureza pela tecnologia. A procura do controle da natureza genrica, mas o gerenciamento s surge a partir de um background social especfico, o sistema de salrios capitalista. Os trabalhadores no tm nenhum interesse imediato na produo, neste sistema, diferentemente das formas anteriores dos trabalhos agrcola e artesanal, na medida em que seus salrios no esto essencialmente vinculados renda da empresa. O controle de seres humanos de suma importncia, neste contexto.

Nota do tradutor: uma metfora de um sistema hierrquico universal, divinamente inspirado, classificando todas as formas de vida, da mais alta mais baixa. O link, a seguir, oferece uma imagem visual da mesma (http://www.stanford.edu/class/engl174b/chain.html)

Atravs da mecanizao, algumas das funes de controle so eventualmente transferidas dos supervisores humanos e de prticas de trabalhado parcelizados, para mquinas. O desenho das mquinas , desta forma, socialmente relativo quilo que Weber jamais reconheceu, e a 'racionalidade tecnolgica' que ela incorpora no universal, mas particular ao capitalismo. De fato, o horizonte de todas as sociedades industriais existentes, tanto das comunistas como tambm das capitalistas, na medida em que elas so administradas de cima para baixo. (em uma seo posterior, discuto uma aplicao generalizada deste enfoque em termos do que eu chamo 'cdigo tcnico"). Se Marcuse estiver certo, deve ser possvel traar as marcas das relaes de classe no desenho da tecnologia de produo, o que j foi demonstrado por estudiosos marxistas sobre o processo de trabalho como Harry Braverman e David Noble.17 A linha de montagem oferece um exemplo particularmente claro porque atinge as metas das tradicionais administraes, como o trabalho fragmentado e desqualificado, atravs de um padro tcnico. A sua disciplina de trabalho imposta tecnologicamente aumentam a produtividade e os lucros, aumentando o controle. Porm, a linha de montagem aparece como progresso tcnico apenas em um contexto social especfico. No seria percebida como um avano em uma economia baseada em cooperativas de trabalhadores, nas quais a disciplina de trabalho foi mais auto-imposta do que imposta por cima. Em tal uma sociedade, uma racionalidade tecnolgica diferente ditaria diferentes modos de aumentar a produtividade.18 Este exemplo mostra que a racionalidade tecnolgica no meramente uma crena, uma ideologia, mas efetivamente incorporada na estrutura das mquinas. O desenho das mquina reflete os fatores sociais operantes em uma racionalidade predominante. O fato de que o argumento da relatividade social da tecnologia moderna tenha se originada em um contexto marxista obscureceu suas maiores implicaes radicais. No estamos lidando aqui com uma mera crtica do sistema de propriedade, mas estendemos a fora desta crtica em direo base tcnica. Este enfoque vai bem alm da velha distino econmica entre capitalismo e socialismo, mercado e planejamento. Pelo contrrio, chega-se a uma distino muito diferente entre sociedades nas quais o poder est na mediao tcnica das atividades sociais e naquelas que democratizam o controle tcnico e, de forma correspondente, o desenho tecnolgico.

VIII.Teoria de Duplo Aspecto


O argumento para este ponto pode ser resumido como uma reivindicao de que o significado social e a racionalidade funcional so dimenses inextrincvelmente entrelaadas da tecnologia. Eles no so ontologicamente distintos, como o significado na mente do observador e a racionalidade prpria da tecnologia, por exemplo. So, no lugar, 'aspectos duplos" do mesmo objeto tcnico bsico, cada aspecto sendo revelado por um contexto especfico. A racionalidade funcional, como a racionalidade tcnico-cientfica em geral, isola objetos do seu contexto original para os incorporar em sistemas tericos ou funcionais. As instituies que do suporte a este procedimento - tal como laboratrios e centros de pesquisa - formam um contexto especfico com prticas prprias e ligaes com os vrios agentes sociais e reas de poder. A noo de racionalidade 'pura' surge quando o trabalho de descontextualizao no foi compreendida suficientemente como sendo uma atividade social refletindo interesses sociais. As tecnologias so selecionadas a partir destes interesses entre muitas possveis configuraes. Na orientao do processo de seleo esto cdigos sociais estabelecidos pelas lutas culturais e polticas que definem o horizonte sob o qual a tecnologia atuar. Uma vez introduzida, a tecnologia oferece uma validao material do horizonte cultural para o qual foi

pr-formada. Eu chamo isto de "vis" da tecnologia: aparentemente neutra, a racionalidade funcional engajada em defesa de uma hegemonia. Quanto mais a sociedade emprega tecnologia, mais significativo este engajamento. Como Foucault discute em sua teoria sobre "poder/conhecimento", as formas modernas de opresso no esto to baseadas em falsas ideologias mas muito mais em verdadestcnicas as quais a hegemonia dominante seleciona para reproduzir o sistema.19 Enquanto a escolha permanece escondida, a imagem determinstica de uma ordem social justificada tecnicamente projetada. A efetividade legitimadora da tecnologia depende da inconscincia do horizonte polticocultural na qual ela foi concebida. A crtica recontextualizadora da tecnologia pode descobrir aquele horizonte, desmistificar a iluso de necessidade tcnica, e expor a relatividade das escolhas tcnicas predominantes.

IX.A Relatividade Social da Eficincia


Estes assuntos aparecem com fora particular no movimento ambientalista atual. Muitos ecologistas clamam mudanas tcnicas que protegeriam a natureza e, no mesmo processo, melhoraria a vida humana. Tais mudanas aumentariam a eficincia em amplos termos atravs da reduo dos efeitos colaterais prejudiciais e custosos da tecnologia. Porm, este programa muito difcil de ser imposto em uma sociedade capitalista. H uma tendncia para desviar a crtica dos processos tecnolgicos para os produtos e as pessoas, de uma preveno a priori, para uma limpeza a posteriori. Estas estratgias preferidas so geralmente caras e reduzem a eficincia de uma determinada tecnologia. Esta situao tem conseqncias polticas. Restabelecer o ambiente depois que este foi afetado uma forma de consumo coletivo, financiada por impostos ou preos mais altos. Estes enfoques dominam a conscincia pblica. por isto que o movimento ambientalista percebido como um custo envolvendo tradeoffs, e no como uma racionalizao que aumenta a eficincia como um todo. Mas em uma sociedade moderna, obcecada pelo bem-estar econmico, esta viso amaldioada. Os economistas e empresrios esto mais inclinados a explicar o preo que temos que pagar pela inflao e pelo desemprego atravs do culto aos rituais naturais em vez de Mammon (uma divindade do mal, deus das riquezas). A pobreza espera por aqueles que no se ajustam as expectativas sociais e polticas da tecnologia. Este modelo trade-off coloca os ambientalistas em uma situao de pouca importncia para fornecer uma estratgia vlida. Alguns prometem uma piedosa esperana de que as pessoas trocaro os valores econmicos pelos valores espirituais face a ascenso dos problemas da sociedade industrial. Outros esperam que ditadores esclarecidos encarem bravamente e esticamente a dificultosa e estressante tarefa de realizar uma reforma tecnolgica mesmo se uma populao desejosa pela mesma no assuma esta medida. difcil decidir qual destas solues a mais improvvel, mas ambos so incompatveis com os valores democrticos bsicos.20 O modelo trade-off nos confronta com dilemas tecnologia com forte base ecolgica vs prosperidade, satisfao de trabalhadores e controle vs produtividade, etc onde o que precisamos so snteses. A menos que os problemas do industrialismo moderno possam ser resolvidos de modo que aumente o bem-estar pblico e que conquiste o suporte pblico, h pouca razo para esperar que eles sejam resolvidos. Mas como uma reforma tecnolgica poderia ser reconciliada com a prosperidade quando se coloca uma variedade de novos limites na economia?

O caso do trabalho infantil mostra como aparentes dilemas surgem nos limites de uma mudana cultural, especialmente quando a definio social das principais tecnologias est em transio. Em tais situaes, grupos sociais excludos do arranjo original articulam os seus interesses no representados,politicamente. Novos valores que os excluidos acreditam que aumentariam o seu bem-estar aparecem como meras ideologias para os includos que se julgam adequadamente representados pelo desenho tecnolgico existente. Esta uma diferena de perspectiva, no de natureza. No entanto, a iluso de um conflito fundamental renovado sempre que as principais mudanas sociais afetem a tecnologia. A princpio, satisfazendo as demandas dos novos grupos aps o ocorrido, tem custos visveis e, sendo feita de maneira descoordenada, vai, na verdade, reduzir a eficincia do sistema at que novos desenhos sejam encontrados. Mas, normalmente, podem ser encontrados melhores desenhos e, o que poderia parecer uma barreira insupervel ao crescimento, dissolve-se face s mudanas tecnolgicas. Esta situao indica a diferena fundamental entre troca econmica e tcnica. A troca se refere aos trade-offs: mais A significa menos B. Mas o objetivo do avano tcnico precisamente evitar tais dilemas atravs de desenhos elegantes que otimizem de uma nica vz vrias variveis. A um nico mecanismo, inteligentemente concebido, pode corresponder muitas demandas sociais diferentes, uma estrutura a muitos funes.21 O desenho tecnolgico no um jogo econmico de soma zero mas um processo cultural ambivalente que serve a uma multiplicidade de valores e grupos sociais sem, necessariamente, sacrificar a eficincia.

X.O Cdigo Tcnico


Pode ser visto que tais conflitos sobre o controle social de tecnologia no so novos, como no aconteceu no interessante caso das "caldeiras explosivas".22 As caldeiras de barcos a vapor foram a primeira tecnologia que o governo norte-americano sujeitou a um regulamento de segurana. Mais de cinco mil pessoas morreram ou ficaram feridas em centenas de exploses de barcos a vapor a partir de 1816, quando um regulamento foi proposto pela primeira vez, at 1852, quando o mesmo foi implantado. So muitas vtimas ou poucas? Os consumidores evidentemente no ficaram to alarmados para continuar viajando de barco pois os nmeros de passageiros ficaram cada vz maiores. Compreensivelmente, os donos de barcos interpretaram isto como um voto de confiana e protestaram contra o custo excessivo dos desenhos mais seguros. Porm, vrios polticos tambm ganharam votos exigindo segurana. A taxa de acidentes caiu drasticamente uma vez que melhorias tcnicas foram cumpridas. A legislao quase no teria sido necessria para alcanar este resultado, se isso tivesse sido determinado tecnicamente. Mas, na realidade, o projeto das caldeiras estava relacionado a um julgamento social sobre segurana. Aquele julgamento poderia ter sido feito estritamente a partir das leis de mercado, como desejavam os empresrios, ou politicamente, com diferentes resultados tcnicos. Em qualquer caso, esses resultados constituiram o que veio a ser a prpria caldeira. O que uma caldeira '' foi assim definido por um longo processo de lutas polticas que finalmente culminaram em cdigos uniformes emitidos pela Sociedade Americana de Engenheiros Mecnicos. Este exemplo apenas mostra como a tecnologia se adapta s mudanas sociais. O que eu chamo de 'cdigo tcnico' do objeto faz a mediao do processo. Este cdigo fornece uma resposta ao horizonte cultural da sociedade, no nvel do desenho tcnico. Parmetros tcnicos em grande medida, como a escolha e o processamento de materiais, so especificados socialmente por tal cdigo. A iluso da necessidade tcnica surge frente ao fato de que o cdigo , por assim dizer, literalmente 'moldado em ferro' ou "concretado" como pode ser caso.23

As filosofias conservadoras anti-regulao social esto baseadas nesta iluso. Elas esquecem que o processo de desenho sempre incorpora padres de segurana e compatibilidade ambiental; semelhantemente, todas as tecnologias se apiam em algum nvel bsico de iniciativa do trabalhador ou usurio. Um objeto tcnico feito corretamente deve simplesmente satisfazer estes padres para ser reconhecido como tal. Ns no consideramos tal conformidade como sendo uma adio custosa: consideramos isto como um custo de produo intrnseco. Elevar os padres significa alterar a definio do objeto, no pagar um preo por um bem alternativo ou valor ideolgico como o modelo trade-off exige. Mas o que do muito discutido clculo de custo-benefcio do desenho muda a partir das exigncias da legislao ambiental e de outras similares? Estes clculos tm alguma aplicao em situaes transitrias, antes que os avanos tecnolgicos, respondendo aos novos valores, alterem os termos fundamentais do problema. Mas muito freqentemente, os resultados dependem das estimativas muito grosseiras de economistas sobre o valor monetrio de coisas como um dia de pesca de truta ou um ataque de asma. Se feitas sem preconceito, estas estimativas pode ajudar a priorizar alternativas polticas. Mas no se pode generalizar legitimamente a partir de tal aplicao poltica para se chegar a uma teoria universal dos custos de regulamentao. Tal fetichismo da eficincia ignora nosso entendimento comum do conceito que pr si s relevante no processo de tomada de decises pela sociedade. No bom senso do dia a dia, a eficincia interessa a uma gama estreita de valores que agentes econmicos rotineiramente influenciam, ao tomar suas decises. Os aspectos no-problemticos da tecnologia no so includos. Teoricamente uma pessoa pode decompor qualquer objeto tcnico e pode dar conta por cada um de seus elementos em termos de objetivos alcanados, se estes so seguros, rpidos e confiveis, etc; mas, na prtica, ningum est interessado em abrir a 'black box preta' para ver o que h dentro. Por exemplo, uma vez que foi estabelecido o cdigo das caldeiras, coisas como a densidade da parede ou o modelo da vlvula de segurana aparecem como essenciais ao objeto. O custo destas caractersticas no emerge como sendo o 'preo' especfico de segurana e comparado desfavoravelmente com uma verso mais eficiente, mas menos segura da tecnologia. Violar o cdigo para abaixar os custos um crime, no um trade-off. E desde que todo o progresso posterior apareceu a partir do novo padro de segurana, em pouco tempo ningum olhou para trs, para os bons velhos dias dos desenhos mais baratos e inseguros. Os padres dos desenhos tecnolgicos so controvertidos apenas quando esto em processo. Conflitos solucionados sobre a tecnologia so rapidamente esquecidos. Seus resultados, uma confusa massa de padres tcnicos e legais, so corporificados em um cdigo estvel e formam o background contra o qual os agentes econmicos manipulam as pores instveis do ambiente, na procura da eficincia. O cdigo no varia em no mundo real dos clculos econmicos reais mas considerado como sendo uma varivel fixa. Antecipando-se estabilizao de um novo cdigo, uma pessoa pode geralmente ignorar os argumentos contemporneos que logo sero silenciados pelo aparecimento de um novo horizonte de clculos de eficincia. Isto foi o que aconteceu com modelo da caldeira e o trabalho infantil; presumivelmente, os debates atuais sobre ambientalismo tero uma histria semelhante, e ns zombaremos daqueles que se opem contra a limpeza do ar pelo fato de deste ser um "'falso princpio de humanidade" que viola os imperativos tecnolgicos. Os valores no-econmicos intersectam-se com a economia no cdigo tcnico. Os exemplos com os quais estamos lidando ilustram claramente este ponto. Os padres legais que regulam a atividade econmica dos trabalhadores tm um impacto significativo em todos aspectos de suas vidas. No caso do trabalho infantil, a regulamentao ajudou a ampliar as oportunidades educacionais com conseqncias que no so primariamente econmicas nas suas caractersticas. No caso do barco vapor, os americanos preferiram gradualmente aumentar os nveis de segurana e o desenho das caldeiras veio refletir esta escolha. No final das

contas, esta no era uma trade-off, mas uma deciso no-econmica sobre o valor da vida humana e as responsabilidades de governo. A tecnologia no , assim, um mero meio para se chegar a um fim: padres de desenho tcnicos definem partes principais do ambiente social, tais como espaos urbanos e construes, ambientes de trabalho, atividades e expectativas mdicas, padres de vida e assim por diante. O significado econmico da mudana tcnica geralmente diminue a importncia mais ampla das suas implicaes humanas, ao estruturar um modo de vida. Em tais casos, a regulamentao define o quadro cultural da economia; no um ato na economia.

XI.As Conseqncias da Tecnologia


A teoria esboada aqui sugere a possibilidade de uma reforma geral da tecnologia. Mas os crticos distpicos objetam que pelo mero fato de se procurar por eficincia ou efetividade tcnica j se faz uma violncia inadmissvel aos seres humanos e natureza. A funcionalidade universal destri a integridade de tudo isto. Como argumenta Heidegger, um mundo sem propsito e de meros recursos que substitui um mundo de coisas, tratado com respeito pelo seu modo de ser enquanto espaos de reunio de nossos mltiplos engajamentos como "ser".24 Esta crtica ganha fora a partir dos reais perigos com que a tecnologia moderna ameaa o mundo hoje. Mas minhas suspeitas so despertadas pelo famoso contrastede Heidegger entre uma represa no Reno e um clice grego. Seria difcil de achar uma comparao mais tendenciosa. Sem dvida, a tecnologia moderna imensamente mais destrutiva que qualquer outra. E Heidegger tem razo em defender que os meios no so verdadeiramente neutros, que o seu contedo substantivo afeta a sociedade independente das metas s quais eles servem. Mas este contedo no essencialmente destrutivo; na verdade, uma questo de desenho e insero social. Em outro texto, Heidegger nos mostra um jarro 'reunindo' os contextos nos quais foi criado e suas funces. No h nenhuma razo por que a tecnologia moderna tambm no pode reunirse com seus mltiplos contextos, embora com um pathos menos romntico. Este , na realidade, um modo de interpretar as demandas contemporneas para coisas como uma tecnologia que respeite o meio ambiente, aplicaes da tecnologia mdica que respeitem a liberdade humana e a dignidade, planejamento urbanos que criem espaos ricos e adequados para as pessoas, mtodos de produo que protejam a sade dos trabalhadores e ofeream espaos para o aprimoramento da sua inteligncia e assim por diante. O que so estas demandas se no um apelo para reconstruir a tecnologia moderna, de forma que a mesma agregue uma maior gama de contextos ao invs de reduzir seu ambiente natural, humano e social a meros recursos? Mas Heidegger no levaria tais alternativas muito seriamente, porque o mesmo reifica a tecnologia moderna como algo separado de sociedade, como uma fora inerentemente sem contexto que pretende o puro poder. Se isto a 'essncia' da tecnologia, uma reforma seria meramente extrnseca. Mas neste ponto a posio de Heidegger converge ao mesmo prometesmo que ele rejeita. Ambos dependem de uma definio estreita de tecnologia que, pelo menos desde Bacon e Descartes, tem enfatizado sua vocao de controlar o mundo, exclundo o seu igualmente essencial contexto de insero. Eu acredito que esta definio reflete o ambiente capitalista no qual tecnologia moderna, primeiramente, se desenvolveu. O exemplo moderno de senhor da tecnologia o empresrio, uma mente que focaliza apenas a produo e o lucro. A empresa um plataforma radicalmente descontextualizada voltada para a ao, sem as tradicionais responsabilidades com os indivduos e lugares que

colaboraram com poder tcnico no passado. a autonomia da empresa que torna possvel distinguir to nitidamente entre conseqncias intencionais e e no intencionais, entre os objetivos e os efeitos contextuais, e ignorar este ltimo. O estreito foco da tecnologia moderna satisfaz as necessidades de uma hegemonia particular; no uma condio metafsica. Sob esta hegemonia, o desenho tcnico de forma no usual, descontextualizado e destrutivo. esta a hegemonia que deve ser considerada, no tecnologia per se, quando apontamos que hoje os meios tcnicos formam uma crescente ameaa ao meio ambiente no qual vivemos. esta hegemonia, que se encarnou na prpria tecnologia, que deve ser questionada na luta pela reforma tecnolgica.

XII.A "Essncia" da Tecnologia


Heidegger rejeita qualquer diagnstico que seja meramente social dos males das sociedades tecnolgicas e reivindica que a fonte dos seus problemas remontam ,pelo menos, a Plato, e que as sociedades modernas apenas concretizam um telos imanente desde o incio na metafsica Ocidental. A sua originalidade consiste em apontar que a ambio para controlar o ser tambm, por sua vz, um modo de ser e portanto est subordinado a um nvel mais profundo a uma excluso ontolgica que est alm do controle humano. A demanda de Heidegger para uma nova resposta para o desafio desta excluso est envolvida em obscuridade a qual ningum ainda foi capaz de dar um contedo concreto. O efeito geral l da sua crtica condenar a instrumentalizao do ser humano, pelo menos nos tempos modernos e, ao mesmo tempo, confundir as diferenas essenciais entre dos tipos de desenvolvimento tecnolgico. Esta confuso tem um aspecto histrico. Heidegger est perfeitamente alertado que a atividade tcnica no era 'metafsica' na sua definio at recentemente. Ele precisa, portanto, distinguir nitidamente tecnologia moderna de todas as formas prvias de tcnica, obscurecendo as muitos conexes e as continuidades reais existentes entre elas. Pelo contrrio, eu argumentaria que o que novo sobre tecnologia moderna s pode ser entendido contra o background do mundo tcnico tradicional, do qual desenvolveu. Alm disso, o potencial positivo da tecnologia moderna s pode ser percebido pela recapitulao de certas caractersticas tradicionais da tcnica. Talvez este o motivo pela qual as teorias que tratam tecnologia moderna como um fenmeno nico levam a tais concluses pessimistas. A tecnologia moderna difere das prticas tcnicas anteriores atravs de mudanas significativas na sua nfase ao lugar de mudanas genricas. No h nada sem precedentes em suas caractersticas principais, como a transformao de objetos em matrias-primas, o uso de planos e medidas precisos, o controle tcnico de alguns seres humanos por outros e operaes em grande escala. a centralidade destes aspectos que novo, e claro que as conseqncias disso so verdadeiramente sem precedentes. O que um quadro histrico mais abrangente mostra da tecnologia? As dimenses privilegiadas de tecnologia moderna aparecem em um contexto maior que inclui muitas caractersticas atualmente subordinadas mas que foram definidoras para a mesma, em tempos passados. Pr exemplo, at a generalizao do Taylorismo, a vida tcnica era essencialmente a escolha de uma vocao. A tecnologia era associada a um modo de vida, com formas especficas de desenvolvimento pessoal, virtudes, etc. Smente com o sucesso do capitalismo desqualificador que finalmente tais dimenses humanas da tcnica foram reduzidas a fenmenos marginais. Semelhantemente, a administrao moderna substituiu o colegiado tradicional das guildas pr novas formas de controle tcnico. Da mesma forma que o investimento vocacional no trabalho continua em certas situaes excepcionais, dtambm os colegiados sobrevivem em alguns locais de trabalho profissionais ou cooperativos. Numerosos estudos histricos mostram que

estas formas antigas so eram assim to incompatveis com a "essncia" da tecnologia como com as atuais economias capitalistas. Dado um diferente contexto social e um diferente caminho de desenvolvimento tcnico, poderia ser possvel recuperar estes valores tcnicos tradicionais e as formas organizacionais de uma nova maneira em uma futura evoluo da sociedade tecnolgica moderna. A tecnologia um elaborado complexo de atividades relacionadas que se cristalizam em torno da fabricao e uso de ferramentas, em qualquer sociedade. Assuntos como a transmisso de tcnicas ou a administrao das suas conseqncias naturais no so extrnsecas tecnologia per se, mas dimenses da sociedade. Quando, em sociedades modernas, torna-se vantajoso minimizar estes aspectos da tecnologia, isto tambm uma forma de acomod-la a uma certa demanda social e no a revelao da sua pr-existente 'essncia.' Em certa medida, se possvel fazer sentido ao falar sobre uma essncia da tecnologia, preciso abarcar o campo inteiro que revelado pelo estudo histrico, e no apenas a alguns aspectos etnocntricos privilegiados pr nossa sociedade .

XIII.Concluso: Racionalizao subversiva


Por geraes, a f no progresso foi apoiada por duas convices amplamente defendidas: que a necessidade tcnica dita o caminho de desenvolvimento, e que a procura por eficincia fornece uma base para a identificao deste caminho. Eu argumentei aqui que ambas as convices so falsas, e que, alm disso, elas so ideologias empregadas para justificar restries nas oportunidades para a participao nas instituies da sociedade industrial. Concluo que ns podemos alcanar um tipo novo de sociedade tecnolgica que pode dar suporte para um amplo leque de valores. A democracia um dos valores principais que um industrialismo redesenhado poderia servir melhor. O que significa democratizar a tecnologia? O problema no primordialmente de direitos legais, mas de iniciativa e participao. As formas legais podem eventualmente rotinizar as reivindicaes que so feitas pela primeira vez informalmente, mas as formas permanecero ocas a menos que elas emerjam da experincia e das necessidades dos indivduos que resistem a uma hegemonia tecnolgica especfica. Esta resistncia assume muitas formas, desde lutas sindicais por sade e segurana em usinas nucleares a lutas comunitrias sobre a eliminao do lixo txico, at as demandas polticas pela regulamentao das tecnologias de reproduo da espcie. Estes movimentos alertamnos para a necessidade de se levar em conta as externalidades tecnolgicas e demandam por mudanas de desenho capazes de responder ao contexto mais amplo revelado nesse arrolamento. Tais controvrsias tecnolgicas se tornaram uma caracterstica inevitvel da vida poltica contempornea, revelando os parmetros para a "avaliao da tecnologia" oficial.25 Eles sugerem a criao de uma nova esfera pblica que inclua o background tcnico da vida social, e um estilo novo de racionalizao que internalize custos no contabilizados surgidos "naturalmente", i.e., algo ou algum que pode ser explorado, em busca do lucro. Aqui o respeito pela natureza no antagnico tecnologia mas aumenta a eficincia em termos amplos. Como estas controvrsias se tornam lugares comuns, surpreendentes novas formas de resistncia e de demandas emergem com elas. O trabalho usando rede de computadores deu origem a uma entre muitas reaes inovadoras do pblico tecnologia. Os indivduos que foram incorporados em novos tipos de redes aprenderam a resistir pela prpria rede com o propsito de influenciar os poderes que a controlam. Esta no uma competio por riqueza

ou poder administrativo, mas uma luta para subverter as prticas tcnicas, os procedimentos, e os arranjos que estruturam a vida cotidiana. O exemplo do Minitel pode servir de modelo deste novo enfoque. Na Frana, o computador foi politizado to logo o governo tentou apresentar um sistema de informao altamente racionalista ao pblico geral. Os usurios "manipularam" a rede na qual eles foram inseridos e alteraram seu funcionamento, introduzindo a comunicao humana em uma vasta escala onde apenas a distribuio centralizada das informaes tinha sido planejada. instrutivo comparar este caso aos movimentos dos pacientes da AIDS.26 Da mesma maneira que uma concepo racionalista do computador tende a obstruir suas potencialidades comunicativas, na medicina as funes de atendimento se tornaram meros efeitos colaterais do tratamento, que compreendido exclusivamente em termos tcnicos. Os pacientes se tornam objetos desta tcnica, mais ou menos "complacentes" com o gerenciamento por parte dos mdicos. A incorporao de milhares de aidticos incurveis neste sistema desestabilizouo e o exps a novos desafios. O assunto chave era o acesso a tratamentos experimentais. Com efeito, a pesquisa clnica um modo no qual um sistema mdico altamente tecnologizado pode cuidar daqueles que ainda no pde curar. Mas, at bem recentemente, o acesso s experincias mdicas foi severamente restringido por preocupaes paternalistas pelo bem-estar dos pacientes. Os aidticos puderam ter acesso porque as redes de contgio, no qual eles foram pegos, receberam apoio paralelo pelas redes sociais que j tinham sido mobilizadas em favor dos direitos homossexuais no momento em que a doena foi diagnosticada, pela primeira vez. Em vez de participar individualmente na medicina como objetos de uma prtica tcnica, eles desafiaram isto coletiva e politicamente. Eles "manipularam" o sistema mdico e o direcionaram para novos propsitos. A sua luta representa uma contra-tendncia organizao tecnocrtica da medicina, uma tentativa pela recuperao da sua dimenso simblica e funes assistenciais. Como no caso do Minitel, no bvio como avaliar este desafio nos termos do conceito habitual de poltica. Nem faz estas lutas sutis contra o crescimento do silncio nas sociedades tecnolgicas parecerem significantes do ponto de vista das ideologias reacionrias que competem ruidosamente com o modernismo capitalista hoje. Todavia a demanda por comunicao que estes movimentos representam to fundamental que pode servir como pedra-de-toque para a adequao de nossos conceitos de poltica para a idade tecnolgica. Estas resistncias, como o movimento ambiental, desafiam o horizonte da racionalidade sob a qual a tecnologia projetada atualmente. A racionalizao na nossa sociedade responde a uma definio particular de tecnologia como um meio para obter lucro e poder. Uma compreenso mais abrangente da tecnologia sugere uma noo muito diferente de racionalizao, baseada na responsabilidade para os contextos humanos e naturais da ao tcnica. Eu chamo isto "racionalizao subversiva" porque requer avanos tecnolgicos que s podem ser feitos em oposio hegemonia dominante. Isto representa uma alternativa tanto celebrao contnua da tecnocracia triunfante quanto escura contrapartida Heideggeriana que "apenas um deus pode nos salvar" de um desastre tecno-cultural.27 Mas a racionalizao subversiva , nesse sentido, socialista? H certamente um espao para a discusso das conexes entre esta nova agenda tecnolgica e a velha idia do socialismo. Eu acredito que h continuidade significante. Na teoria socialista, a vida dos trabalhadores e a sua dignidade representaram os contextos maiores que a tecnologia moderna ignora. A destruio das suas mentes e corpos nos seus locais de trabalho era vista como uma conseqncia contingente ao sistema tcnico capitalista. A implicao de que as sociedades socialistas poderiam projetar uma tecnologia muito diferente sob um horizonte cultural diferente foi talvez apenas discurso, mas pelo menos foi formulada como uma meta.

Ns podemos fazer uma argumentao semelhante hoje em cima de uma gama maior de contextos em uma variedade mais abrangente de configuraes institucionais com muito maior urgncia. Estou inclinado a tomar uma posio socialista e esperar que, a tempo, isso possa substituir a imagem do socialismo projetada pela fracassada experincia comunista. Mais importante que esta questo terminolgica o ponto substancial que eu tenho tentado tocar. Por que a democracia no foi levada para domnios tecnicamente mediados da vida social apesar de um sculo de lutas? Isto acontece porque a tecnologia exclui a democracia, ou porque ela foi usada para bloque-la? O peso do argumento apia a segunda concluso. A tecnologia pode apoiar mais de um tipo de civilizao tecnolgica, e pode algum dia ser incorporada em uma sociedade mais democrtica que a nossa.

(traduzido por Anthony T. Gonalves)

NOTAS E REFERNCIAS 1. Este artigo amplia uma apresentao de meu livro Critical Theory of Technology (New York: Oxford University Press, 1991), entregue Associao Filosfica Americana, 28 Dec 1991. Foi publicado, primeiramente, em Inquiry, 35: 3 / 4 ,1992 2. Veja, por exemplo, Joshua Cohen e Joel Rogers, On Democracy: Toward a Transformation of American Society (Harmondsworth: Penguin, 1983); Frank Cunningham, Democratic Theory and Socialism (Cambridge: Cambridge University Press, 1987). 3. Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, traduzido por T. Parsons (New York: Scribners, 1958), pp. 181-82. 4. Martin Heidegger, The Question Concerning Technology, traduzido por W. Lovitt (New York: Harper & Row, 1977); Jacques Ellul, The Technological Society, traduzido por J. Wilkinson (New York: Vintage, 1964). 5. Richard W. Miller, Analyzing Marx: Morality, Power and History (Princeton: Princeton University Press, 1984), pp. 188-95. 6. Karl Marx, Capital (New York: Modern Library, 1906), pg. 13. 7. Veja, por exemplo, David Bloor, Knowledge and Social Imagery (Chicago: University of Chicago Press, 1991), pp. 175-79. Para uma apresentao geral do construtivismo, veja Bruno Latour, Science in Action (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1987). 8. Trevor Pinch e Wiebe Bijker, "The Social Construction of Facts and Artefacts: Or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit Each Other", Social Studies of Science, no 14, 1984. 9. Veja a crtica que Langdon Winner faz sobre as limitaes caractersticas da posio, intitulada "Upon Opening the Black Box and Finding it Empty: Social Construtivism and the Philosophy of Technology", The Technology of Discovery and the Discovery of Technology: Proceedings of the Sixth International Conference of the Society for Philosophy and Technology (Blacksburg, VA: The Society for Philosophy and Technology, 1991). 10. Hansard's Debates, Third Series: Parliamentary Debates 183o-1891, vol.LXXIII,1844(22 feb -22 apr), pp. 1123 e 1120. 11. Um ponto de partida til para o desenvolvimento de uma hermenutica da tecnologia oferecido por Paul Ricoeur em "The Model of the Text: Meaningful Action Considered as a Text"; P. Rainbow e W. Sullivan (eds.), Interpretative Social Science: A Reader (Berkeley: University of California Press, 1979). 12. Michel de Certeau usou a frase "retricas da tecnologia" para referir-se s representaes e prticas que contextualizam as tecnologias e lhes d um significado social. De Certeau escolheu o termo "retrico" porque este significado no simplesmente imediato mas comunica um contedo que pode ser articulado pelo estudo das conotaes que a tecnologia evoca. Veja a edio especial de Traverse, no 26, out 1982, intitulado Les Rhtoriques de la Technotogie, e, nesta edio, especialmente o artigo de Marc Guillaume, Tlspectres (pp. 22-23). 13. Andrew Feenberg, "From Information to Communication: the French Experience with Videotext" in

Martin Lea (ed), The Social Contexts of Computer Mediated Communication (London, HarvesterWheatsheaf, 1992). 14. Jean-Franois Lyotard, La Condition Postmoderne (Paris: Editions de Minuit, 1979), p 34. 15. Para uma introduo teoria social baseada nesta noo (chamada, porm, doxa, pelo autor), veja Pierre Bourdieu, Outline of a Theory of Practice, traduzido por R. Nice (Cambridge: Cambridge University Press, 1977), pp 164-70. 0. 16. Herbert Marcuse, "Industrialization and Capitalism in the Work of Max Weber", em Negations, traduzido por J. Shapiro (Boston: Beacon Press, 1968). 17. Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital (New York: Monthly Review, 1974); David Noble, Forces of Production (New York: Oxford University Press, 1984). 18. Bernard Gendron e Nancy Holstrom, "Marx, Machinery and Alienation", Research in Philosophy and Technology, vol. 2 ,1979. 19. A apresentao mais persuasiva de Foucault desta viso Discipline and Punish, traduzido por A. Sheridan (New York: Vintage Books, 1979). 20. Veja, por exemplo, Robert Heilbroner, An Inquiry into the Human Prospect (New York: Norton, 1975). Para uma reviso destes assuntos em algumas das suas primeiras formulaes, veja Andrew Feenberg, "Beyond the Politics of Survival", Theory and Society, n 7,1979. 21. Este aspecto da tecnologia, chamado concretizao, explicado em Gilbert Simondon, La Mode d'Existence des Objets Techniques (Paris: Aubier, 1958), captulo 1. 22. John G. Burke, "Bursting boilers and the Federal Power", in M. Kranzberg e W. Davenport,eds. Technology and Culture (New York: New American Library, 1972). 23. O cdigo tcnico expressa o "ponto de vista" dos grupos sociais dominantes em nvel do desenho e da engenharia. Assim, relativo a uma posio social sem ser, quanto a isto, uma mera ideologia ou disposio psicolgica. Como eu argumentarei na ltima seo deste captulo, a luta por mudanas sciotcnicas pode emergir dos pontos de vista subordinados dos dominados por esses sistemas tecnolgicos. Para mais sobre o conceito do ponto de vista epistemolgico, veja Sandra Harding, Whose Science? Whose Knowledge? (Ithaca: Cornell University Press, 1991). 24. Os textos de Heidegger discutidos aqui so, na ordem, The Question Concerning Technology, op. cit.; e "The Thing: Poetry, Language, Thought" traduzido por A. Hofstadter (New York: Harper & Row, 1971). 25. Alberto Cambrosio e Camille Limoges, "Controversies as Governing Processes in Technology Assessment" em Technology Analysis and Strategic Management, vol. 3, n 4,1991. 26. Para mais sobre o problema da AIDS neste contexto, veja Andrew Feenberg, "On Being a Human Subject: Interests and Obligation in the Experimental Treatment of Incurable Disease", The Philosophical Forum, vol xxiii, n3 , Spring1992 27. "Only a God Can Save us Now", Martin Heidegger entrevistado em Der Spiegel, traduzido por D. Schendler, Graduate Philosophy Journal, vol. 6 , n 1, Winter 1977.