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Colgio Cientfico de Belm Cincias Fsicas e Biolgicas C.F.

B Prof Roger Leomar

3 Bimestre-2010 6 ano - Manh DATA:_____/____/2010

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UNIDADE III: O AR QUE NOS ENVOLVE.


Muitas so as situaes do nosso dia-a-dia em que percebemos a presena de ar. Quando sentimos a brisa suave no nosso rosto, quando o vento sopra forte balanando os galhos das rvores, quando respiramos e sentimos o ar entrando e saindo dos nosso pulmes, estamos percebendo a presena do ar. No podemos ver o ar nem toc-lo. Ele invisvel, incolor (no tem cor) e inodoro (no tem cheiro). Mas existe, tem peso e ocupa espao. De que feito o ar? A matria pode se apresentar na natureza no estado slido, lquido e gasoso. O ar se apresenta no estado gasoso, uma mistura de gases. O gs de maior quantidade o gs nitrognio ou azoto, que forma cerca de 78% do ar. Isso quer dizer que, em 100 litros de ar, h 78 litros de nitrognio. Depois vem o oxignio com cerca de 21%. O 1% restante inclui argnio, o gs carbnico e outros gases. Esta a proporo de gases no ar seco. Mas normalmente, h tambm vapor de gua (em quantidade varivel) e poeira. Certos gases vindos das indstrias ou de outras fontes podem tambm estar presentes.

GS OXIGNIO E A COMBUSTO O gs oxignio um gs de importncia fundamental para os processos vitais do nosso planeta, utilizado na respirao da maioria dos seres vivos. As algas e as plantas tambm absorvem oxignio na respirao, mas, pela fotossntese, liberam esse gs, possibilitando a sua renovao contnua no ambiente. A maior parte do oxignio inspirado utilizado pelos seres vivos na produo de energia que mantm seus sistemas vitais.

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Se emborcamos um copo sobre uma vela acesa, a chama se apaga. A vela se apaga porque o oxignio dentro do copo foi gasto durante a queima da vela. O oxignio , portanto necessrio para a queima da vela. Alis, ele necessrio para a queima de outros materiais tambm. O processo de queima chamado combusto. Em 1783, o qumico francs Antoine Lavoisies (1743-1794) explicou esses fenmenos: na combusto ocorre a combinao do oxignio com outras substncias, liberando grande quantidade de calor em curto espao de tempo. Quando o motor do carro funciona, por exemplo, a gasolina combina-se com o oxignio do ar. A gasolina ou a outra substncia que est sendo queimada chamada de combustvel, e o oxignio chamado de comburente. Comburente , portanto, a substncia que provoca a combusto. No caso da vela acesa, o comburente o oxignio do ar. O combustvel a parafina da vela. Mas, para comear a combusto, preciso aquecer o combustvel. No caso da vela, acendemos o pavio com um fsforo. O calor da chama do pavio aquece a parafina que se combina com o oxignio e queimado. A combusto libera energia qumica que est armazenada no combustvel . Essa energia aparece sob a forma de calor e luz. Com a energia da combusto o ser humano movimenta veculos a gasolina, a gs, a leo diesel ou a lcool, e cozinha alimentos no fogo. Essa energia pode ser liberada tambm em usinas termeltricas, que transformam energia de combustveis, como o carvo e o petrleo em energia eltrica. Depois que a vela se queima, sobra um pouco de parafina. Mas a quantidade que sobra bem menor. Para aonde foi ento a parafina que falta? A combusto transforma o combustvel, que no caso a parafina, em vapor de gua e gs carbnico. Ocorre aqui o que se chama de transformao qumica ou reao qumica. As substncias presentes na parafina transformam-se em outras substncias: o gs carbnico e a gua.

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O OXIGNIO E A RESPIRAO CELULAR Um animal mantido em um recipiente fechado morre logo - mesmo que haja comida suficiente. Por qu? Quase todos os seres vivos empregam o oxignio num processo que libera energia para as suas atividades. Sem oxignio, a maiorias dos seres vivos no consegue energia suficiente para se manter vivo. Esse processo chamado de respirao celular. Vamos ver como ele ocorre: O processo que envolve a entrada de oxignio em nossos pulmes e a sada de gs carbnico chamado de respirao pulmonar. Dos pulmes o ar entra e, pela corrente sangunea, levado para dentro de estruturas microscpicas que formam o nosso corpo, as clulas. Nas clulas ocorre a respirao celular, onde o oxignio combina-se com substncias qumicas do alimento (principalmente com o acar, a glicose) e libera energia. Alm disso, produz-se tambm gs carbnico e gua. Veja um resumo da respirao celular: glicose + oxignio -------> gs carbnico + gua

A diferena entre respirao celular e combusto Tanto na respirao celular quanto na combusto da maioria das substncias, ocorre a produo de gs carbnico e vapor de gua. Mas a respirao um processo mais complicado e demorado do que a combusto: a respirao ocorre em etapas. A glicose, por exemplo, transformada em uma srie de substncias at virar gs carbnico e gua. Se a respirao ocorresse da mesma forma que a combusto, a energia seria liberada muito rapidamente, e o calor faria a temperatura do organismo aumentar tanto que provocaria a morte. Em vez disso, na respirao a energia liberada aos poucos, sem a temperatura da clula aumentar muito.

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GS CARBNICO Sabe do que so formadas aquelas bolhas que aparecem nos refrigerantes? De gs carbnico. E so tambm de gs carbnico as bolhas que se desprendem em comprimidos efervescentes. O gs carbnico compe apenas 0,03% do ar. Ele aparece na atmosfera como resultado da respirao dos seres vivos e da combusto. a partir do gs carbnico e da gua que as plantas produzem aucares no processo da fotossntese. A partir dos aucares, as plantas produzem outras substncias - como as protenas e as gorduras - que formam o seu corpo e que vo participar tambm da formao do corpo dos animais. Agora veja na figura como o carbono circula pela natureza: a respirao, a decomposio (que a respirao feita pelas bactrias e fungos) e a combusto liberam gs carbnico no ambiente. Esse gs carbnico retirado da atmosfera pelas plantas durante a fotossntese.

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Como outros gases, o gs carbnico pode passar para o estado lquido ou para o estado slido se baixarmos suficientemente sua temperatura (a quase 80C negativos). O gs carbnico slido conhecido como gelo-seco e usado na refrigerao de vrios alimentos. O NITROGNIO o gs presente em maior quantidade no ar. Essa substncia fundamental para a vida na Terra, pois faz parte da composio das protenas, que so molculas presentes em todos os organismos vivos. O nitrognio um gs que dificilmente se combina com outros elementos ou substncias. Assim, ele entra e sai de nosso corpo durante a respirao (e tambm do corpo dos outros animais e plantas) sem alteraes. Assim, os animais no conseguem obter o nitrognio diretamente do ar, somente algumas bactrias so capazes de utilizar diretamente o nitrognio, transformando-o em sais que so absorvidos pelas plantas. Os animais obtm o nitrognio somente por meio dos alimentos. Essa transformao feita por bactrias que vivem na raiz das plantas conhecidas como leguminosas (feijo, soja, ervilha, alfafa, amendoim, lentilha, gro-de-bico). por isso que essas plantas no tornam o solo pobre em nitratos, como costuma ocorrer quando outras espcies vegetais so cultivadas por muito tempo no mesmo lugar. Com sais de nitrognio, as plantas fabricam outras substncias que formam seu corpo. Os animais, por sua vez, conseguem essas substncias ingerindo as plantas ou outros seres vivos. Quando os animais e as plantas morrem, essas substncias que contm nitrognio sofrem decomposio e so transformadas em sais de nitrognio, que podem ser usadas pelas plantas. Uma parte dos sais de nitrognio, porm, transformada em gs nitrognio por algumas bactrias do solo e voltam para a atmosfera. Desse modo o nitrognio reciclado na natureza. Olhe o ciclo do nitrognio:

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O nitrognio e os Fertilizantes A produo de sais de nitrognio pode ser feita em indstrias qumicas, a partir do nitrognio do ar. Combina-se o nitrognio com o hidrognio, produzindo-se amonaco, que ento usado para fabricar sais de nitrognio. O amonaco tem ainda outras aplicaes: ele usado em certos produtos de limpeza e tambm para fabricar muitos outros compostos qumicos. Os Gases Nobres So gases que dificilmente se combinam com outras substncias, correspondendo a menos de 1% do ar. Eles no so utilizados pelo organismo dos seres vivos, entram e saem inalterados durante a respirao. Entre os gases nobres, o argnio o que est presente em maior quantidade (0,93%). Em lmpadas comuns (incandescentes), o argnio muito utilizado, j que a sua produo barata. Outros gases nobres so:

nenio, usado em letreiros luminosos ( conhecido como gs non); xennio, usado em lmpadas de flash de mquinas fotogrficas; hlio, um gs de pequena densidade, usado em certos tipos de bexiga e bales dirigveis; radnio, um gs radiativo, que, por isso perigoso, em determinadas concentraes, para os seres vivos.

PROPRIEDADES DO AR E DOS GASES Uma bexiga cheia de ar tem mais massa que uma bexiga vazia. Por qu? Porque tem mais ar. O ar tem massa e ocupa espao. Mas, no caso da bexiga, a diferena de massa bem pequena e s pode ser medida em balanas bem sensveis.

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A diferena de massa pequena, porque a densidade do ar relativamente pequena - muito menor, por exemplo, que a densidade da gua.

Agora considere esta situao: voc sente um cheiro gostoso de bolo ou outra comida vindo da cozinha. Na realidade, voc est sentindo o efeito de gases que saram do alimento e que estimularam certas partes do seu nariz. Isso acontece devido a uma propriedade do ar e de todos os gases: eles tendem a se espalhar, preenchendo todo o espao disponvel. Por isso, os gases que se desprendem do alimento se espalham pela casa. Compare os gases com os lquidos: quando voc despeja um pouco de gua numa garrafa, sem ench-la, a gua se deposita no fundo. Ela no ocupa o volume todo da garrafa. Mas, por outro lado, qualquer que seja a quantidade de ar dentro de uma garrafa, ele estar ocupando todo o espao da garrafa. O ar, e os gases em geral, ocupam todo o volume do recipiente onde esto. a propriedade da expansibilidade. Quando sopramos uma bexiga de aniversrio, enchendo-a bem, constatamos que a parede do balo fica bem esticada. Isso acontece devido a outra propriedade do ar e dos gases: eles exercem presso contra a parede do recipiente que ocupam.

A presso exercida pelo ar na superfcie da Terra chama-se presso atmosfrica. Recebe esse nome porque a atmosfera a camada de ar que envolve o planeta. Presso atmosfrica e a altitude O matemtico francs Blaise Pascal (1623-1662) levou um barmetro para o alto de uma montanha. Aps muitas observaes, medies e anotaes, ele verificou que a presso do ar diminui com a altura. O ar vai ficando rarefeito (diminui a quantidade de molculas nele presente), gradativamente, conforme aumenta a altitude.

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A partir desse e de outros experimentos, os cientistas concluram que a maioria dos gases est comprimida na parte mais prxima da superfcie da Terra e que o ar fica rarefeito conforme a altitude aumenta, at um ponto em que no existe mais ar - esse o limite da atmosfera de nosso planeta. Os avanos da cincia e da tecnologia tm possibilitado mais conhecimentos sobre a atmosfera. O nivel do mar utilizado como referencial quando se deseja calcular a presso atmosfrica. Quanto maior a altitude, mais rarefeito o ar, e assim, menor a presso que ele exerce sobre ns. Compressibilidade e elasticidade Observe o que acontece nas etapas do experimento abaixo: Ao tampar a ponta da seringa e empurrar o mbolo, o ar que existe dentro da seringa fica comprimido, passando a ocupar menos espao. Isso ocorre em razo de uma propriedade do ar denominada compressibilidade.

Quando o mbolo solto e a fora que comprime o ar cessada, o ar volta a ocupar seu volume inicial. Isso ocorre em razo de uma propriedade do ar chamada elasticidade. Os Seres Vivos e a Presso Atmosfrica A atmosfera exerce presso tambm sobre os organismos vivos. Como o nosso corpo no se deforma? Ou porque no morremos esmagados? Os organismos resistem porque os lquidos e os gases dentro deles exercem uma presso contrria da atmosfera.

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A presso atmosfrica tambm responsvel pela entrada de ar nos nossos pulmes. Observe que na inspirao o trax se expande, isto , aumenta de volume. Quando o trax se expande, os pulmes tambm aumentam de volume, e o ar entra. Veja: na realidade, com a presso do trax, a presso do ar nos pulmes diminui, ficando menor que a presso atmosfrica. essa diferena entre a presso atmosfrica e a presso de dentro dos pulmes que impulsiona o ar para dentro do nosso corpo.

Quando o ar sai, na expirao, ocorre o inverso: o volume do trax e o dos pulmes diminuem, e a presso do ar interna torna-se maior que a da atmosfera, fazendo o ar sair.

Se voc j viajou para locais mais altos como a serra, viajou de avio ou passou por alguma outra situao na qual voc mudou de altitude rapidamente, deve ter percebido uma sensao desagradvel na parte interna da orelha. Essa sensao decorrente de um desequilbrio

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momentneo entre a presso que existe dentro do seu corpo e a do ambiente, em que houve alterao. A presso atmosfrica exerce fora desigual sobre um dos lados do tmpano, distendendo-o.

A PREVISO DO TEMPO O rdio, a televiso, os jornais e os sites diariamente anunciam a previso do tempo. Dentro de certa margem de segurana, ficamos sabendo se vai chover, se vai fazer frio ou calor. Para facilitar o estudo da atmosfera, os cientistas a dividem em vrias camadas: Troposfera A troposfera a camada mais prxima da superfcie terrestre. Nela se formam as nuvens e ocorrem as chuvas, os ventos e os relmpagos. Na troposfera concentra-se a maior quantidade do gs oxignio que os seres vivos utilizam na respirao. Estratosfera Nessa camada, a umidade (presena de vapor de gua) quase inexistente. H baixa concentrao de gs oxignio, e o ar, em geral, apresenta-se rarefeito. Na estratosfera encontrase o gs oznio (gs cuja, molcula formada por 3 tomos de oxignio, O 3). Essa camada filtra os raios ultravioletas do Sol, evitando assim danos aos seres vivos. Na troposfera, porm, o oznio, quando presente, considerado um poluente. Nessa regio atmosfrica no ocorrem as turbulncias provocadas pelos fenmenos meteorolgicos, comuns na troposfera; por isso os vos mais longos e feitos por grandes avies ocorrem nessa camada. Mesosfera uma camada tambm rica em gs oznio. Apresenta baixas temperaturas Ionosfera ou termosfera Nessa camada o ar muito rarefeito e existem partculas carregadas de eletricidade. Essas partculas possibilitam a transmisso de ondas de rdio e similares a grandes distncias.

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Exosfera a ultima camada da atmosfera, isto , o limite entre nosso planeta e o espao csmico. Nessa camada predomina gs hidrognio. O ar muito rarefeito e as molculas de gs "escapam" constantemente para o espao. onde costumam ficarem os satlites artificiais. Toda os fatores que influnciam no clima da Terra esto contidos na Troposfera, vamos estudar cada um deles agora.

A importncia da previso do tempo Se sabemos que vai chover, levamos o guarda-chuva quando samos de casa. Mas uma dica importante sobre o tempo nos ajuda em muitas outras coisas. Entre elas, para avaliar as condies da estrada, quando viajamos, e tambm para a agricultura. Os agricultores precisam, muitas vezes, fazer o plantio no incio de um perodo de chuvas, porque as sementes precisam de gua para germinar. Por outro lado, a previso de enchentes, de geadas ou de falta de chuvas pode evitar prejuzos.

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A meteorologia a cincia que estuda as condies atmosfricas e, com isso, auxilia na previso do tempo. Os tcnicos fazem a previso do tempo estudando vrios aspectos da atmosfera: massas de ar, frentes fria ou quentes, umidade do ar, temperatura do lugar, presso atmosfrica, etc.

Tempo e clima comum as pessoas confundirem os termos tempo e clima. Afinal, o que significa cada um deles? O termo tempo corresponde a uma situao de momento. Indica o estado atmosfrico em determinado tempo e lugar. Hoje, onde voc mora, pode estar chovendo, mas amanh poder estar ensolarado. Pela manh, pode estar muito calor e tarde todos serem surpreendidos pela chegada de uma frente fria. O termo clima corresponde ao conjunto de condies atmosfricas que ocorrem com mais freqncia em uma determinada regio. Por exemplo, na caatinga, no Nordeste brasileiro, o clima quente e seco, podendo ocorrer chuvas. Mesmo quando o tempo est chuvoso, o clima permanece o mesmo (quente e seco). FATORES RELACIONADOS PREVISO DO TEMPO As nuvens O tipo de nuvem presente na atmosfera uma pista para a previso do tempo. Quando olhamos para o cu e vemos nuvens escuras, geralmente cinzentas, logo achamos que vai chover. A nuvem escura possui gotculas de gua to prximas umas das outras que a luz do Sol quase no consegue atravess-las. E a chuva pode se formar justamente quando as gotculas se juntam e formam gotas maiores, que no ficam mais suspensas na atmosfera, e caem. As nuvens podem ficar em diferentes altitudes e variar nas suas formas, que dependem de como a nuvem sobe e da temperatura do ar. So utilizadas palavras que vieram do latim para descrever os vrios tipos de nuvens.

Cirros - Nuvens altas e de cor branca. Cirru significa 'caracol' em latim. Muitas vezes essas nuvens se parecem com cabelos brancos. Podem ser formadas por cristais de gelo.

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Cmulos - Nuvens brancas formando grandes grupos, com aspecto de flocos de algodo. Cumulu, em latim significa 'pilha', 'monto'

Estratos - Formam grandes camadas que cobrem o cu, como se fossem um nevoeiro, e torna o dia nublado. Estratu significa 'camada'.

Para descrever as nuvens usamos ainda os termos nimbos e altos. Nimbos so nuvens de cor cinza-escuro. A presena de nimbos no seu sinal de chuva. Nimbos significa 'portador de chuva'. E altos so nuvens elevadas.

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Esses dois termos podem ser combinados para descrever os vrios tipos de nuvens. Cmulos-nimbos, por exemplo, so nuvens altas que costuma indicar tempestade.

As Massas de Ar A massa de ar um aglomerado de ar em determinadas condies de temperatura umidade e presso. As massas de ar podem ser quentes ou frias. As quente, em geral, deslocam-se de regies tropicais e as frias se originam nas regies polares. As massas de ar podem ficar estacionadas, em determinado local, por dias e at semanas. Mas quando se movem, provocam alterao no tempo havendo choques entre massas de ar quente e frio: enquanto uma avana, a outra recua. O encontro entre duas massas de ar de temperaturas diferentes d origem a uma frente, ou seja, a uma rea de transio entre duas massas de ar. A frente pode ser fria ou quente. Uma frente fria ocorre quando uma massa de ar frio encontra e empurra uma massa de ar quente, ocasionando nevoeiro, chuva e queda de temperatura.

E uma frente quente ocorre quando uma massa de ar quente encontra uma massa de ar frio que estava estacionada sobre uma regio, provocando aumento da temperatura.

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OS VENTOS O ar em movimento se chama vento. Sua direo e velocidade afetam as condies do tempo. Para se prever quando uma massa de ar chegar a uma determinada localidade, fundamental conhecer a velocidade dos ventos. O movimento do ar, em relao superfcie da Terra, pode variar desde a calmaria e falta de vento at a formao de furaces que provocam a destruio em razo de ventos a mais de 120 quilmetros por hora. A velocidade dos ventos medida com um aparelho denominado anemmetro, que , basicamente, um tipo de cata-vento, como se pode ver ao lado. No anemmetro, as pequenas conchas giram quando o vento bate nelas, fazendo toda a pea rodar. Um ponteiro se movimenta em uma escala graduada, em que registrada a velocidade do vento Nos aeroportos, comum ver instrumentos, como, por exemplo, a biruta, que muito simples, usada para verificar a direo do vento. Tambm podemos encontrar birutas na beira de praias, para orientar pescadores, surfistas etc.

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Os aeroportos, atualmente tm torres de controle, nas quais as informaes sobre velocidade e direo dos ventos obtidas por instrumentos so processadas por computadores, que fornecem dados necessrios para o pouso e decolagem. Agora vamos pensar: Em dias quentes, beira-mar, algumas horas depois do amanhecer, pode-se sentir uma brisa agradvel vinda do mar. Como podemos explicar isso? O Sol aquece a gua do mar e a terra. Mas a terra esquenta mais rpido que o mar. O calor da terra aquece o ar logo acima dela. Esse ar fica mais quente, menos denso e sobe. A presso atmosfrica nessa regio se torna menor do que sobre o mar. Por isso, a massa de ar sobre o mar, mais fria, mais densa e com maior presso, se desloca, ocupando o lugar do ar que subiu. Ento esse ar aquece, e o processo se repete. O movimento horizontal de ar do mar para a terra chamado brisa martima e acontece de dia.

De noite ocorre o contrrio: a terra esfria mais rpido que o mar, j que a gua ganha e perde calor mais lentamente que a terra. O ar sobre o mar est mais aquecido (o mar est liberando o calor acumulado durante o dia) e sobe. Ento, o ar frio da terra se desloca para o mar. a brisa terrestre. TEMPERATURA DO AR A temperatura do ar medida por meio de termmetros. Os boletins meteorolgicos costumam indicar as temperaturas mxima e mnima previstas para um determinado perodo. O vapor de gua presente no ar ajuda a reter calor. Assim verificamos que, em lugares mais secos, h menor reteno de calor na atmosfera e a diferena entre temperatura mxima e mnima maior. Simplificando, podemos dizer que nesses locais pode fazer muito calor durante o dia, graas ao Sol, mas frio noite como, por exemplo, nos desertos e na caatinga.

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Roupas tpicas de habitantes do deserto costumam ser de l, um timo isolante trmico, que protege tanto do frio quanto do calor excessivo. Alm disso, as roupas so bem folgadas no corpo, com espao suficiente para criar o isolamento trmico. Umidade do Ar A umidade do ar diz respeito quantidade de vapor de gua presente na atmosfera - o que caracteriza se o ar seco ou mido - e varia de um dia para o outro. A alta quantidade de vapor de gua na atmosfera favorece a ocorrncia de chuvas. J com a umidade do ar baixa, difcil chover. Quando falamos de umidade relativa, comparamos a umidade real, que verificada por aparelhos como o higrmetro, e o valor terico, estimado para aquelas condies. A umidade relativa pode variar de 0% (ausncia de vapor de gua no ar) a 100% (quantidade mxima de vapor de gua que o ar pode dissolver, indicando que o ar est saturado). Em regies onde a umidade relativa do ar se mantm muito baixa por longos perodos, as chuvas so escassas. Isso caracteriza uma regio de clima seco. A atmosfera com umidade do ar muito alta um fator que favorece a ocorrncia de chuva. Quem mora, por exemplo em Manaus sabe bem disso. Com clima mido, na capital amazonense o tempo freqentemente chuvoso. Como j vimos, a umidade do ar muito baixa causa clima seco e escassez de chuvas. De acordo com a OMS (Organizao Mundial da Sade), valores de umidade abaixo de 20% oferecem risco sade, sendo recomendvel a suspenso de atividades fsicas, principalmente das 10 s 15horas. A baixa umidade do ar, entre outros efeitos no nosso organismo pode provocar sangramento nasal, em funo do ressecamento das mucosas. No entanto, tambm comum as pessoas no se sentirem bem em dias quentes e em lugares com umidade do ar elevada. Isso acontece porque, com o ar saturado de vapor de gua, a evaporao do suor do corpo se torna difcil, inibindo a perda de calor. E nosso corpo se refresca quando o suor que eliminamos evapora, retirando calor da pele.

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Nvel pluviomtrico/ quantidade de chuva A quantidade de chuva medida pelo pluvimetro. Nesse aparelho, a chuva recolhida por um funil no alto de um tambor e medida em um cilindro graduado. A quantidade de chuva medida no pluvimetro em milmetros: um milmetro de chuva corresponde a 1 litro de gua por metro quadrado. Quando se diz, por exemplo, que ontem o ndice pluviomtrico, ou da chuva, foi de 5 milmetros na cidade de Porto Alegre, significa que se a gua dessa chuva tivesse sido recolhida numa piscina ou em qualquer recipiente fechado, teria se formado uma camada de gua com 5 milmetros de altura. Os meteorologistas dizem que a chuva leve quando h precipitao de menos de 0,5mm em uma hora; ela forte quando excede os 4mm. PRESSO ATMOSFRICA A presso atmosfrica est relacionada umidade do ar. Quanto mais seco estiver o ar, maior ser o valor desta presso. A diminuio da presso atmosfrica indica aumento da umidade do ar, que, por sua vez, indica a possibilidade de chuva. A presso atmosfrica medida pelo barmetro. Estaes Meteorolgicas Nas estaes meteorolgicas so registradas e analisadas as variaes das condies atmosfricas por meio de equipamentos dos quais fazem uso, como termmetros, higrmetros, anemmetros, pluvimetros, etc. Nessas estaes trabalham os meteorologistas, profissionais que estudam, entre outras coisas, as condies atmosfricas. Os meteorologistas contam com as informaes captadas por satlites meteorolgicos e radiossondas. Os satlites meteorolgicos so localizados em vrios pontos do espao, captam imagens da superfcie e das camadas atmosfricas da Terra e podem mostrar a formao e o deslocamento das nuvens e das frentes frias ou quentes.

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As radiossondas so aparelhos que emitem sinais de rdio. So transportados por bales e sua funo medir a presso, a umidade, e a temperatura das camadas altas da atmosfera. H avies que tambm coletam e enviam informaes sobre as condies do tempo.

Das estaes meteorolgicas, os tcnicos enviam os dados das condies do tempo para os distritos ou institutos meteorolgicos a fim de fazer as previses do tempo para as diversas regies. No Brasil h o Inmet - Instituto Nacional de Meteorologia e o Inpe - Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, onde se fazem previses que exigem maior preciso de dados. As informaes sobre o tempo nas diversas regies do Brasil, divulgadas pelos noticirios, so obtidas junto a esses institutos ou de outros similares. A POLUIO DO AR E A NOSSA SADE Como j vimos, a camada de ar que fica em contato com a superfcie da Terra recebe o nome de troposfera que tem uma espessura entre 8 e 16 km. Devido aos fatores naturais, tais como as erupes vulcnicas, o relevo, a vegetao, os oceanos, os rios e aos fatores humanos como as indstrias, as cidades, a agricultura e o prprio homem, o ar sofre, at uma altura de 3 km, influncias nas suas caractersticas bsicas. Todas as camadas que constituem nossa atmosfera possuem caractersticas prprias e importantes para a proteo da terra. Acima dos 25 km, por exemplo, existe uma concentrao de oznio (O3) que funciona como um filtro, impedindo a passagem de algumas radiaes prejudiciais vida. Os raios ultravioletas que em grandes quantidades poderiam eliminar a vida so, em boa parte, filtrados por esta camada de oznio. A parcela dos raios ultravioletas que chegam a terra benfica tanto para a eliminao de bactrias como na preveno de doenas. Nosso ar atmosfrico no foi sempre assim como hoje, apresentou variaes atravs dos tempos. Provavelmente o ar que envolvia a Terra, primitivamente, era formado de gs metano (CH4), amnia (NH3), vapor dgua e hidrognio (H2). Com o aparecimento dos seres vivos, principalmente os vegetais, a atmosfera foi sendo modificada. Atualmente, como j sabemos, o ar formado de aproximadamente 78% de nitrognio (N2), 21% de oxignio, 0,03% de gs carbnico (CO2) e ainda gases nobres e vapor de gua. Esta composio apresenta variaes de acordo com a altitude.

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Fatores que provocam alteraes no ar A alterao na constituio qumica do ar atravs dos tempos indica que o ar continua se modificando na medida em que o homem promove alteraes no meio ambiente. At agora esta mistura gasosa e transparente tem permitido a filtragem dos raios solares e a reteno do calor, fundamentais vida. Pode-se dizer, no entanto, que a vida na Terra depende da conservao e at da melhoria das caractersticas atuais do ar. Os principais fatores que tm contribudo para provocar alteraes no ar so:

A poluio atmosfrica pelas indstrias, que em algumas regies j tem provocado a diminuio da transparncia do ar; O aumento do nmero de avies supersnicos que, por voarem em grandes altitudes, alteram a camada de oznio; Os desmatamentos, que diminuindo as reas verdes causam uma diminuio na produo de oxignio; As exploses atmicas experimentais, que liberam na atmosfera grande quantidade de gases, de resduos slidos e de energia; Os automveis e indstrias, que consomem oxignio e liberam grandes quantidades de monxido de carbono (CO) e dixido de carbono (CO 2).

Todos estes fatores, quando associados, colocam em risco o equilbrio total do planeta, podendo provocar entre outros fenmenos, o chamado efeito estufa, que pode provocar um srio aumento da temperatura da terra, o que levar a graves conseqncias. O EFEITO ESTUFA Graas ao efeito estufa, a temperatura da Terra se mantm, em mdia, em torno de 15C, o que favorvel vida no planeta. Sem esse aquecimento nosso planeta seria muito frio. O nome estufa tem origem nas estufas de vidro, em que se cultivam certas plantas, e a luz do Sol atravessa o vidro aquecendo o interior do ambiente. Apenas parte do calor consegue atravessar o vidro, saindo da estufa. De modo semelhante ao vidro da estufa, a atmosfera deixa passar raios de Sol que aquecem a Terra. Uma parte desse calor volta e escapa para o espao, atravessando a atmosfera, enquanto outra parte absorvida por gases atmosfricos (como o gs carbnico) e volta para a Terra, mantendo-a aquecida. No entanto desde o surgimento das primeiras indstrias, no sculo XVIII, tem aumentado a quantidade de gs carbnico liberado para a atmosfera.

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A atmosfera fica saturada com esse tipo de gs, que provoca o agravamento do efeito estufa. Cientistas e ambientalistas tm alertado para esse fenmeno que parece ser a principal causa do aquecimento global. Observe esquema do abaixo um efeito estufa.

O gs carbnico e outros gases permitem a passagem da luz do Sol, mas retm o calor por ele gerado. A queima de combustveis fosseis e outros processos provocam acmulo de gs carbnico no ar, aumentando o efeito estufa. Por meio da fotossntese de plantas e algas, ocorre a remoo de parte do gs carbnico do ar.

A POLUIO DO AR A poluio do ar definida como sendo a degradao da qualidade do ar como resultado de atividades diretas ou indiretas que:

Prejudiquem a sade, a segurana e o bem-estar da populao; Criem condies adversas s atividades sociais e econmicas; Afetem desfavoravelmente a biota (organismos vivos); Afetem as condies estticas ou sanitrias do meio ambiente;

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Lancem matrias ou energia em desacordo com os padres ambientais estabelecidos em leis federais [Lei Federal no 6938, de 31 de agosto de 1981, regulamentada pelo decreto no 88 351/83].

Poluio e sua fonte

Para facilitar o estudo do assunto, identificamos quatro tipos principais de poluio do ar, segundo as fontes poluidoras. Poluio de origem natural: resultante de processos naturais como poeiras, nevoeiros marinhos, poeiras de origem extraterrestre, cinzas provenientes de queimadas de campos, gases vulcnicos, plen vegetal, odores ligados putrefao ou fermentao natural, entre outros. Poluio relacionada aos transportes: resultante da ao de veculos automotores e avies. Devido a combusto da gasolina, leo diesel, lcool etc., os veculos automotores eliminam gases como o monxido de carbono, xido de enxofre, gases sulfurosos, produtos base de chumbo, cloro, bromo e fsforo, alm de diversos hidrocarbonetos no queimados. Variando de acordo com o tipo de motor, os avies eliminam para a atmosfera: cobre, dixido de carbono, monoaldedos, benzeno etc. Poluio pela combusto: resultante de fontes de aquecimento domsticos e de incineraes, cujos agentes poluentes so: dixido de carbono, monxido de carbono, aldedos, hidrocarbonetos no queimados, compostos de enxofre. O anidrido sulfuroso, por exemplo, pode transformar-se em anidrido sulfrico, e este, em cido sulfrico, que precipita juntamente com as guas das chuvas. Poluio devida s indstrias: resultante dos resduos de siderrgicas, fbricas de cimento e de coque, indstrias qumicas, usinas de gs e fundio de metais ferrosos. Entre esses resduos encontram-se substncias txicas e irritantes, poluentes fotoqumicos, poeiras etc. Alm da poeira de natureza qumica, com gros de tamanho dos mais diferentes, os principais poluentes industriais encontram-se no estado gasoso, sendo que os mais freqentes so:

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dixido de carbono, monxido de carbono, xido de nitrognio, compostos fluorados, anidrido sulfuroso, fenis e lcoois de odores desagradveis. INVERSO TRMICA Um fenmeno interessante na atmosfera o da inverso trmica, ocasio na qual a ao dos poluentes do ar pode ser bastante agravada. A coisa funciona assim: normalmente, o ar prximo superfcie do solo est em constante movimento vertical, devido ao processo convectivo (correntes de conveco). A radiao solar aquece a superfcie do solo e este, por sua vez, aquece o ar que o banha; este ar quente menos denso que o ar frio, desse modo, o ar quente sobe (movimento vertical ascendente) e o ar frio, mais denso, desce (movimento vertical descendente). Este ar frio que toca a superfcie do solo, recebendo calor dele, esquenta, fica menos denso, sobe, dando lugar a um novo movimento descendente de ar frio. E o ciclo se repete. O normal, portanto, que se tenha ar quente numa camada prxima ao solo, ar frio numa camada logo acima desta e ar ainda mais frio em camadas mais altas porm, em constantes trocas por correntes de conveco. Esta situao normal do ar colabora com a disperso da poluio local. Na inverso trmica, condies desfavorveis podem, entretanto, provocar uma alterao na disposio das camadas na atmosfera. Geralmente no inverno, pode ocorrer um rpido resfriamento do solo ou um rpido aquecimento das camadas atmosfricas superiores . Quando isso ocorre, o ar quente ficando por cima da camada de ar frio, passa a funcionar como um bloqueio, no permitindo os movimentos verticais de conveco: o ar frio prximo ao solo no sobe porque o mais denso e o ar quente que lhe est por cima no desce, porque o menos denso. Acontecendo isso, as fumaas e os gases produzidos pelas chamins e pelos veculos no se dispersam pelas correntes verticais. Os rolos de fumaa das chamins assumem posio horizontal, ficando nas proximidades do solo. A cidade fica envolta numa neblina e conseqentemente a concentrao de substncias txicas aumenta muito. O fenmeno comum no inverno de cidades como Nova Iorque, So Paulo e Tquio, agravado pela elevada concentrao de poluentes txicos diariamente despejados na atmosfera.

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CAMADA DE OZNIO A camada de oznio uma "capa" de gs que envolve a Terra e a protege de vrias radiaes, sendo que a principal delas, a radiao ultravioleta, a principal causadora de cncer de pele. Devido ao desenvolvimento industrial, passaram a ser utilizados produtos que emitem clorofluorcarbono , um gs que ao atingir a camada de oznio destri as molculas que a formam (O3), causando assim a destruio dessa camada da atmosfera. Sem essa camada, a incidncia de raios ultravioletas nocivos Terra fica sensivelmente maior, aumentando as chances do cncer. Nas ltimas dcadas tentou-se evitar ao mximo a utilizao do clorofluorcarbono e, mesmo assim, o buraco na camada de oznio continua aumentando, preocupando a populao mundial. As tentativas de se diminuir a produo do clorofluorcarbono , devido dificuldade de se substituir esse gs, principalmente nos refrigeradores, fez com que o buraco continuasse aumentando, prejudicando cada vez mais a humanidade. De qualquer forma, temos que evitar ao mximo a utilizao desse gs, para que possamos garantir a sobrevivncia de nossa espcie. O buraco A regio mais afetada pela destruio da camada de oznio a Antrtida. Nessa regio, principalmente no ms de setembro, quase a metade da concentrao de oznio misteriosamente sugada da atmosfera. Esse fenmeno deixa merc dos raios ultravioletas uma rea de 31 milhes de quilmetros quadrados, maior que toda a Amrica do Sul, ou 15% da superfcie do planeta. Nas demais reas do planeta, a diminuio da camada de oznio tambm sensvel; de 3 a 7% do oznio que a compunha j foi destrudo pelo homem.

O que so os raios ultravioleta ? Raios ultravioletas so ondas semelhantes a ondas luminosas, as quais se encontram exatamente acima do extremo violeta do espectro da luz visvel. A reao As molculas de clorofluorcarbono, passam intactas pela troposfera, que a parte da atmosfera que vai da superfcie at uma altitude mdia de 10.000 metros. Em seguida essas molculas atingem a estratosfera, onde os raios ultravioletas do sol aparecem em maior quantidade. Esses raios quebram as partculas de clorofluorcarbono liberando o tomo de cloro. Este tomo, ento, rompe a molcula de oznio, formando monxido de cloro e oxignio. A reao tem continuidade e logo o tomo de cloro libera o de oxignio que se liga a um tomo de oxignio de outra molcula de oznio, e o tomo de cloro passa a destruir outra molcula de oznio, criando uma reao em cadeia. Por outro lado, existe a reao que beneficia a camada de oznio: Quando a luz solar atua sobre xidos de nitrognio, estes podem reagir liberando os tomos de oxignio, que se combinam e produzem oznio. Estes xidos de nitrognio so produzidos continuamente pelos

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veculos automotores, resultado da queima de combustveis fsseis. Infelizmente, a produo de clorofluorcarbono, mesmo sendo menor que a de xidos de nitrognio, consegue, devido reao em cadeia j explicada, destruir um nmero bem maior de molculas de oznio que as produzidas pelos automveis. Porque na Antrtida Em todo o mundo as massas de ar circulam, sendo que um poluente lanado no Brasil pode atingir a Europa devido a correntes de conveco. Na Antrtida, devido ao rigoroso inverno de seis meses, essa circulao de ar no ocorre e, assim, formam-se crculos de conveco exclusivos daquela rea. Os poluentes atrados durante o vero permanecem na Antrtida at a poca de subirem para a estratosfera. Ao chegar o vero, os primeiros raios de sol quebram as molculas de clorofluorcarbono encontradas nessa rea, iniciando a reao. Foi constatado que na atmosfera da Antrtida, a concentrao de monxido de cloro cem vezes maior que em qualquer outra parte do mundo.

No Brasil ainda h pouco com que se preocupar! No Brasil, a camada de oznio ainda no perdeu 5% do seu tamanho original, de acordo com os instrumentos medidores do Instituto de Pesquisas Espaciais. O instituto acompanha a movimentao do gs na atmosfera desde 1978 e at hoje no detectou nenhuma variao significante, provavelmente pela pouca produo de clorofluorcarbono no Brasil em comparao com os pases de primeiro mundo. No Brasil apenas 5% dos aerossis utilizam clorofluorcarbono, j que uma mistura de butano e propano significativamente mais barata, funcionando perfeitamente em substituio ao clorofluorcarbono. Os males A principal conseqncia da destruio da camada de oznio ser o grande aumento da incidncia de cncer de pele, desde que os raios ultravioletas so mutagnicos. Alm disso, existe a hiptese segundo a qual a destruio da camada de oznio pode causar desequilbrio no clima, resultando no efeito estufa, o que causaria o descongelamento das geleiras polares e conseqente inundao de muitos territrios que atualmente se encontram em condies de habitao. De qualquer forma, a maior preocupao dos cientistas mesmo com o cncer de pele, cuja incidncia vem aumentando nos ltimos vinte anos. Cada vez mais aconselha-se a evitar o sol nas horas em que esteja muito forte, assim como a utilizao de filtros solares, nicas maneiras de se prevenir e de se proteger a pele.

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