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Hock, Roger R. (1992). Forty studies that changed Psychology: Explorations into the history of psychological research. Englewood Cliffs, NJ.: Prentice Hall. Pp.20-27. Traduo: Deisy das Graas de Souza O QUE VOC V O QUE VOC APRENDEU Turnbull, C.M. (1961). Some observations regarding the experiences and behavior of the BaMbuti Pygmies. American Psychologist, 74, 304-308.

Este artigo incomum neste livro. Turnbull no tinha qualquer proposio terica especfica, nenhum mtodo cientfico claro foi usado, e o autor no psiclogo. No entanto, este pequeno artigo tem sido freqente e amplamente citado para demonstrar alguns conceitos psicolgicos importantes relacionados sua habilidade de perceber o mundo ao seu redor. Mas uma quantidade considervel de explicao conceitual necessria, antes que as observaes de Turnbull possam ser apresentadas no contexto apropriado. Esteja certo de que chegaremos ao estudo propriamente, mesmo que parea que estamos tomando um caminho muito longo. Comecemos por apresentar a teoria subjacente s descobertas de Turnbull, que a brevidade de seu artigo no lhe permitiu apresentar. PROPOSIES TERICAS Dois amplos e importantes campos da Psicologia so os da sensao e da percepo. Estas so reas fundamentalmente separadas, mas altamente relacionadas. A sensao se refere informao que voc est frequentemente recebendo do seu ambiente atravs de seus sentidos. Voc bombardeado com uma imensa quantidade de dados sensoriais a cada minuto de cada dia. Pare e pense sobre isto por um minuto. Freqncias de luz esto se refletindo em todos os objetos ao redor, onde quer que voc olhe, perto ou longe. H provavelmente uma infinidade de sons entrando em seus ouvidos a qualquer momento, vrias partes de seu corpo esto em contato com vrios objetos, e vrios gostos e cheiros esto frequentemente presentes. Se voc retirar sua ateno deste livro por um minuto (eu sei que difcil !) e focalizar cada um de seus sentidos, um por vez, voc vai comear a ter uma idia da quantidade de "energia sensorial" que estava fora de seu nvel de conscincia. De fato, se eu fao isso agora, eu passo a notar o

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rudo do meu computador, um carro passando l fora, uma porta batendo em algum lugar, um quadro na parede, um cu parcialmente nublado, a luz da luminria na minha escrivaninha, a sensao de meus cotovelos repousando no brao da cadeira, o gosto da ma que eu acabei de comer, etc. No entanto, h apenas alguns segundos atrs, eu no estava consciente de qualquer dessas sensaes. Ns estamos continuamente filtrando toda esta estimulao disponvel e usando apenas uma pequena porcentagem dela. Se seus mecanismos de filtragem sensorial falharem subitamente, o mundo vai se tornar to imensamente confuso que voc ser esmagado, e provavelmente no ser capaz de sobreviver nele. O fato de que o mundo sensorial (o que voc v, ouve, toca, degusta e cheira) geralmente aparece para voc de uma maneira organizada se deve s suas habilidades de percepo. Sensaes so o material bruto para a percepo. Os processos perceptivos de seu crebro esto envolvidos em trs atividades gerais: 1) Seleo de sensaes nas quais prestar ateno, como discutido no pargrafo anterior; 2) Organizao das sensaes em padres e formas reconhecveis; 3) Interpretao dessa organizao para explicar e fazer julgamentos sobre o mundo. Em outras palavras, a percepo se refere a como ns tomamos esta miscelnea de sensaes e criamos significado. Suas sensaes visuais da pgina que voc est lendo no so mais do que formas pretas aleatrias sobre um fundo branco. Isto o que projetado nas retinas de seus olhos e enviado aos campos visuais de seu crebro. Entretanto, voc presta ateno a elas, organiza-as e as interpreta de tal modo que elas se tornam palavras e sentenas que contm significado. Seu crebro tem muitos recursos ou estratgias disponveis para assisti-lo na organizao das sensaes de modo significativo e compreensvel. Vejamos algumas dessas estratgias, para podermos colocar o estudo de Turnbull na perspectiva apropriada. A estratgia perceptiva que voc provavelmente mais emprega a chamada figura-fundo. Um exemplo bem conhecido da relao figurafundo mostrado na Figura 1. Quando voc olha este desenho, o que voc v imediatamente? Alguns de vocs vero um vaso branco, enquanto outros vero dois perfis, um de frente para o outro. medida que voc estuda a figura mais demoradamente, voc ser capaz de ver qualquer um dos dois e voc ser capaz de mudar de um para outro, alternando entre ver o vaso e ver os perfis. Voc notar que se voc fixar o vaso (figura), os perfis (fundo) parecem se diluir em segundo

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plano. Mas focalize os perfis (figura) e o vaso (fundo) se torna o plano de fundo. Parece que temos uma tendncia natural a dividir as sensaes em relaes figura e fundo. Pense como isto torna o mundo um lugar muito mais organizado. Imagine tentar encontrar uma pessoa no meio de uma multido. Sem suas habilidades figura-fundo esta tarefa seria impossvel. Quando soldados usam roupas de camuflagem, a distino entre figura e fundo se torna confusa, de modo que se torna difcil distinguir a figura (o soldado) do fundo (vegetao). Outras estratgias de organizao que empregamos rotineiramente para criar ordem e significado a partir de sensaes caticas so as chamadas "constncias perceptivas". Elas se referem nossa habilidade de saber que os objetos permanecem os mesmos, mesmo quando as sensaes que temos deles possam mudar drasticamente. Uma dessas estratgias a constncia de forma. Se voc fica de p e anda ao redor de uma cadeira, a imagem da cadeira projetada na sua retina (a sensao) muda a cada passo que voc d. No entanto, voc percebe a forma da cadeira como no tendo mudado. Imagine que lugar impossivelmente confuso seria o mundo, se todos os objetos fossem percebidos como diferentes cada vez que seu ngulo de viso mudasse. Uma outra dessas tcnicas a constncia de tamanho. Esta a competncia perceptiva que est mais relacionada ao artigo de Turnbull. A constncia de tamanho permite que voc perceba um objeto familiar como sendo o mesmo, independente da distncia a que ele est de voc. Se voc v um nibus escolar a duas quadras de distncia, a imagem projetada na sua retina a mesma que a de um pequeno nibus de brinquedo visto de perto. Apesar disso, voc percebe o nibus distante como sendo grande, de tamanho normal. Do mesmo modo, se voc est olhando duas pessoas de p em um campo, uma a 10 passos de voc e a outra a 100 passos de distncia, sua sensao da pessoa mais distante a de algum de aproximadamente 90 cm de altura. A razo pela qual voc percebe a pessoa como sendo de tamanho normal devida sua habilidade de constncia de tamanho. No uso de qualquer destas estratgias, sua percepo pode ser enganada. assim que as iluses visuais funcionam. Um diretor de cinema pode fotografar uma cena em que um navio est sendo arremessado em meio a uma terrvel tempestade. Embora a cmera esteja filmando um modelo de 50 centmetros de comprimento em um tanque para efeitos especiais, ns percebemos o navio como

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de tamanho normal por causa da constncia de tamanho e pela falta de quaisquer objetos de comparao que forneam pistas sobre seu verdadeiro tamanho. Na pardia do filme Aeroplano vemos uma sala fotografada de um ngulo em baixo, diretamente atrs de um telefone sobre uma mesa (assim, sabemos que o telefone est prestes a tocar, com alguma informao importante). O telefone est to prximo das lentes da cmera que ele parece imenso no espelho, mas ns o vemos no tamanho normal devido nossa habilidade de constncia de tamanho. A surpresa perceptiva surge quando o telefone toca e o ator atravessa a sala para atender. O telefone que ele pega de fato to grande quando parecia: quase um metro de comprimento! O ltimo ponto importante a assinalar antes de nos voltarmos para o estudo que objeto deste captulo se essas habilidades perceptivas so inatas ou aprendidas. A pesquisa com indivduos que eram cegos ao nascer e que mais tarde recuperam a viso sugere que nossa habilidade de perceber relaes figura-fundo , pelo menos em parte, inata; isto , est presente desde o nascimento. As constncias perceptivas, por outro lado, so claramente um produto da experincia. Quando crianas pequenas (5 anos ou menos) vem carros ou trens distncia, elas os percebem como brinquedos e algumas vezes tentam desesperadamente obter um deles para si. Quando atingem 7 ou 8 anos de idade, porm, a constncia de tamanho j se desenvolveu e as crianas so capazes de julgar o tamanho corretamente, para distncias variadas. Os psiclogos tm perguntado: Quais so os tipos de experincias que nos permitem adquirir estas habilidades? E poderia ocorrer uma situao em que uma pessoa cresceria at a vida adulta sem possuir algum destes talentos perceptivos? O breve relato de Turnbull, publicado h 30 anos atrs, trouxe bastante luz sobre estas questes. MTODO Como mencionado no incio deste captulo, Turnbull no um psiclogo, mas um antroplogo. No final dos anos 50 e incio dos 60 ele viveu na densa Floresta Ituri, no Congo (agora Zaire), estudando a vida e a cultura dos Pigmeus BaMbuti. Como ele era um antroplogo, seu principal mtodo de pesquisa era a observao naturalstica, isto , a observao do comportamento medida que ele ocorre na situao natural. Este um importante mtodo de pesquisa tambm para os

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psiclogos. Por exemplo, as diferenas no comportamento agressivo entre meninos e meninas durante o brinquedo poderiam ser estudadas por meio de tcnicas de observao. Examinar o comportamento social de primatas nohumanos, como os chimpanzs, tambm requereria um mtodo envolvendo observao naturalstica. Por razes bvias, este tipo de pesquisa geralmente caro e consome muito tempo, mas alguns fenmenos comportamentais no podem ser estudados de nenhum outro modo. Em uma de suas excurses, Turnbull estava viajando atravs da floresta, de um grupo de pigmeus para outro. Ele era acompanhado por um jovem rapaz (de aproximadamente 22 anos de idade) chamado Kenge, de uma das vilas locais de pigmeus. Kenge sempre assistira Turnbull em sua pesquisa, na condio de guia, e o introduzira aos grupos BaMbuti que no o conheciam. As observaes de Turnbull que constituem este relato publicado comearam quando ele e Kenge atingiram a extremidade leste de uma colina em que as rvores haviam sido derrubadas para a construo de uma estao missionria. Por causa desta clareira, havia uma vista distncia, por sobre a floresta, das altas Montanhas Ruwenzori. Como a Floresta Ituri extremamente fechada, uma vista como essa era extremamente incomum. RESULTADOS Kenge nunca tinha visto, em toda a sua vida, um horizonte a longa distncia. Ele apontou para as montanhas e perguntou se elas eram colinas ou nuvens. Turnbull lhe disse que elas eram colinas, mas muito maiores do que qualquer uma que Kenge havia visto antes em sua floresta. Turnbull perguntou a Kenge se ele gostaria de ir de carro at as montanhas e v-las mais de perto. Depois de alguma hesitao - Kenge nunca havia deixado a floresta antes - ele concordou. interessante notar que medida que eles comearam a dirigir, comeou uma violenta tempestade e o tempo no clareou at que eles chegassem a seu destino. Esta visibilidade reduzida de poucos metros impediu que Kenge observasse a aproximao das montanhas. Finalmente eles alcanaram o Parque Nacional de Ishango, que se localiza s margens do Lago Edward, ao p das montanhas. Turnbull escreve: medida que dirigimos atravs do parque a chuva parou e o horizonte ficou limpo, e surgiu aquele

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raro momento em que as Montanhas Ruwenzori ficaram completamente livres das nuvens e se mostraram contra o horizonte do fim de tarde, com seus picos cobertos de neve brilhando ao sol da tarde. Eu parei o carro e Kenge desceu, de m vontade (p.304). Kenge olhou ao redor e declarou que aquela era uma terra ruim porque no tinha rvores. Ento ele olhou para cima para as montanhas e ficou literalmente sem fala. A vida e a cultura dos BaMbuti eram limitadas densa floresta e, assim, sua linguagem no contm palavras para descrever tal cenrio. Kenge ficou fascinado pelos distantes picos de neve e os interpretou como um tipo de formao rochosa. medida que eles se preparavam para partir, a plancie sua frente tambm ficou claramente vista. A observao seguinte gerou o argumento central desse artigo e desse captulo. Olhando atravs da plancie, Kenge viu uma manada de bfalos pastando, a vrias milhas de distncia. Lembre-se de que a tal distncia a imagem (a sensao) do bfalo projetada na retina dos olhos de Kenge era muito pequena. Kenge se voltou para Turnbull e perguntou que insetos eram aqueles! Turnbull respondeu que eles era bfalos ainda maiores do que os bfalos da floresta que Kenge j havia visto antes. Kenge riu diante do que ele considerou uma histria estpida e perguntou novamente que insetos eram aqueles. "Ento ele falou consigo mesmo, em busca de uma companhia mais inteligente, e tentou comparar os bfalos distantes com os vrios besouros e formigas com os quais ele estava familiarizado" (p.305). Bem, Turnbull fz exatamente o que voc ou eu faramos na mesma situao. Ele voltou para o carro e dirigiu com Kenge at os bfalos. Kenge era um jovem muito corajoso, mas medida que observava os animais aumentando sistematicamente de tamanho, ele se moveu para perto de Turnbull e murmurou que aquilo era bruxaria. Finalmente, medida que se aproximaram mais dos bfalos e ele pode v-los do tamanho que realmente eram, ele no mais teve medo, mas ainda no estava seguro de como eles tinham sido to pequenos antes, e se perguntava se eles tinham realmente crescido ou se estava ocorrendo algum tipo de truque. Um evento semelhante ocorreu quando os dois homens continuaram dirigindo e chegaram s margens do Lago Edward. Este um lago muito grande, e havia um barco de pesca a duas ou trs milhas de distncia. Kenge se recusou a

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acreditar que o barco distante era grande o suficiente para abrigar vrias pessoas. Ele argumentou que se tratava apenas de um pedao de madeira, at que Turnbull lemboru a ele a experincia com o bfalo. Neste ponto, Kenge apenas acenou com espanto. Durante o resto do dia passado fora da floresta, Kenge procurou por animais distncia e tentava advinhar o que eles eram. Ficou claro para Turnbull que Kenge no estava mais com medo nem ctico, estava tentando adaptar suas percepes a estas sensaes inteiramente novas. E ele estava aprendendo rpido. No dia seguinte, porm, ele pediu para voltar para sua casa na floresta e novamente afirmou que aquela era uma terra ruim: sem rvores. DISCUSSO Este breve relato de pesquisa ilustra dramaticamente como ns adquirimos nossas habilidades chamadas constncias perceptivas. No s elas so claramente aprendidas como resultado da experincia, como tambm as experincias so influencidas pela cultura e pelo ambiente em que vivemos. Na floresta em que Kenge passara toda a sua vida, no havia vistas a longa distncia. De fato, a viso era geralmente limitada a aproximadamente 30 metros. Assim, no havia oportunidade para os BaMbuti desenvolver a constncia de tamanho e, se voc parar para pensar sobre isto, no havia necessidade para que o fizessem. Embora no tenha sido diretamente testado, possvel que esses mesmos grupos de pigmeus tivessem uma habilidade para as relaes figura-fundo mais altamente desenvolvidas. A lgica aqui que extremante importante para os BaMbuti distinguir os animais (especialmente os potencialmente perigosos) que so capazes de se misturar na vegetao de fundo circundante. Esta habilidade perceptiva pareceria menos necessria para pessoas vivendo em uma moderna cultura industrializada. Em relao constncia de tamanho, o estudo observacional de Turnbull pode nos oferecer uma explicao de porque esta habilidade aprendida e no inata. Certas habilidades perceptivas podem ser necessrias para nossa sobrevivncia, mas ns no nos desenvolvemos nem crescemos todos na mesma situao. Assim, para maximizar nosso potencial de sobrevivncia, algumas de nossas habilidades tm oportunidade de se desenvolver ao longo do tempo, da maneira mais apropriada ao nosso ambiente fsico.

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SIGNIFICNCIA DAS DESCOBERTAS O trabalho de Turnbull alimentou o fogo dos cientistas do comportamento que trabalham com a questo da influncia relativa da biologia vs. o ambiente (aprendizagem) sobre nosso comportamento: a controvrsia "inato-apendido" (nature-nurture). Obviamente, as observaes de Turnbull sobre as percepes de Kenge apontam fortemente para o lado aprendido ou ambiental da questo. Em uma fascinante srie de estudos realizados por Blakemore e Cooper (1970), gatos foram criados no escuro, exceto pela exposio a listras verticais ou horizontais. Mais tarde, quando os gatos foram removidos do ambiente escuro, os que haviam sido expostos a linhas verticais responderam a linhas verticais nos objetos no ambiente, mas ignoravam linhas horizontais. Inversamente, os gatos expostos a linhas horizontais durante o desenvolvimento, mais tarde pareciam reconhecer apenas a presena de figuras horizontais. A habilidade de ver dos gatos no havia sido prejudicada, mas algumas habilidades visuais especficas no se desenvolveram. Essas deficincias especficas foram permanentes. Outra pesquisa, no entanto, sugere que algumas de nossas habilidades perceptivas podem estar presentes desde o nascimento; isto , elas nos so dadas pela natureza, sem que seja necessria qualquer aprendizagem. Por exemplo, um estudo recente exps bebs recm-nascidos (com somente trs dias de idade) a quadrados de vrias cores de luz (vermelho, azul, verde) e a quadrados de luz cinza exatamente com o mesmo brilho. Todos esses bebs muito novos gastaram um tempo significativamente maior olhando para os quadrados coloridos do que para os cinza (Adams, 1987). pouco provvel que os bebs tenham tido oportunidade de aprender esta preferncia em trs dias, de modo que os dados fornecem evidncia de que algumas de nossas habilidades perceptivas so inatas. A concluso geral da pesquisa nesta rea a de que no h uma resposta nica definitiva para a questo da fonte de nossas habilidades perceptivas. Turnbull e Kenge demonstraram claramente que algumas so aprendidas, mas outras podem ser inatas ou parte de nosso "nosso equipamento padro instalado". Uma certeza aqui que esta rea de pesquisa est fadada a ser perseguida no futuro.

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Figura 1.

Adams, R.J. (1987). An evaluation of color preference in early infancy. Infant Behavior and Development, 10, 143-150. Blakemore, C., & Cooper, G.F. (1970). Develpoment of the brain dependes on physical environment. Nature, 228, 227-229.