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El Siglo XVIII

1) Introduccin 2) Contexto histrico a. La Ilustracin b. El despotismo ilustrado c. Revolucin Francesa 3) Contexto literario a. Postbarroco b. El teatro neoclsico (tragedia neoclsica, comedia de costumbres) c. El prerromanticismo 4) Autores y obras a. 1 de siglo i. Diego de Torres Villarroel (Vida) ii. Benito Jernimo Feijoo (Teatro universal, Cartas eruditas) iii. Francisco Luzn (Potica) b. 2 de siglo -Ensayo: i. Melchor Gaspar de Jovellanos (Inflorme sobre la ley agraria) ii. Jos Cadalso (Cartas Marruecas, Noches lgubres) -Teatro iii. Tragedias: Raquel, V.G. de la Huerta iv. Stiras: La ptimetra, N.F. Moratn v.Comedia sentimental: El delincuente honrado: M.G. Jovellanos vi. Sainetes: Ramn de la Cruz vii. Comedia de costumbres: L.F. Moratn. viii. Leandro Fernndez Moratn (El s de las nias, La comedia nueva) 5) Cierre

El ensayo y el teatro en el siglo XVIII


Es tradicional afirmar que el siglo XVIII no fue el de mayor esplendor de nuestras letras. Pese a ello, tampoco es cierto que sea un siglo monoltico, donde el Neoclasicismo, con sus virtudes y defectos, lo ocupara todo, sino que hubo distintas corrientes y una evolucin que ltimamente ha merecido la atencin de la crtica. A lo largo del siglo, tanto en Europa como en Espaa se dejaron sentir las conquistas de la Ilustracin. En ciencia, en economa y sobre todo en poltica. El ascenso al poder de la clase burguesa a costa de la nobleza, la Iglesia e incluso de la Monarqua termin en la convulsa Revolucin Francesa, que acab para siempre con el llamado Antiguo Rgimen, con el absolutismo monrquico y el despotismo. En literatura, este siglo llamado de las luces, en vehemente reaccin contra los excesos barrocos, se inclin por el buen gusto, por una vuelta a los modelos clsicos y a sus normas, por el equilibrio. Se trataba de hacer literatura til, racional, que enseara deleitando. Quiz por ello se dej ms bien de lado la lrica y la prosa de ficcin, mientras se revaloriz el ensayo, las fbulas, la comedia de costumbres o la tragedia.

En la primera mitad del siglo, dejando aparte a Diego de Torres Villarroel, quien sigui admirando a Quevedo y cultivando en obras tan personales como su Vida la esttica barroca, la figura principal es Benito Jernimo Feijoo. Tanto en su Teatro crtico universal como en las Cartas eruditas, con una prosa sencilla y limpia va recorriendo una miscelnea de temas con espritu ilustrado, defendiendo por ejemplo el papel de la mujer en la sociedad o el estudio de idiomas extranjero, y atacando las supersticiones y otras costumbres hipcritas de la sociedad. Tambin es de destacar, por su influencia posterior, la Potica de Francisco Luzn, manual relativamente estricto sobre lo que debe ser la buena literatura: sencilla, til, respetuosa con las normas, fruto del trabajo y del conocimiento y, en resumidas cuentas, bien hecha. Especial importancia dar el teatro, en el que ve, como todos los lustrados, una herramienta vital para la educacin del pueblo. Conceptos como el decoro, la separacin de gneros o el respeto a las unidades de espacio, tiempo y accin se desarrollan a travs de su ensayo Pero va a ser en la segunda mitad del siglo donde el Neoclasicismo tenga sus mejores exponentes. Figura principal ser Melchor Gaspar de Jovellanos, que aunque autor tambin de poesa y teatro, vio a estos como un divertimento superfluo y prefiri la prosa ensaystica. Obras suyas como el Informe sobre la Ley Agraria o la Memora sobre los espectculos pblicos son perfectos ejemplos de prosa ilustrada, sencilla, directa y bien construida. Amigo suyo y autor bajo su influencia fue Jos Cadalso, quien destac por sus Cartas marruecas, obra epistolar inspirada en las Cartas persas de Montesquieu, entre la ficcin y el ensayo, de la que se sirve para describir la sociedad, criticando sus vicios y muchas de sus costumbres. Muy distintas son sus Noches lgubres, relato escrita en forma de teatro, donde reina un tono desesperado y pesimista con abundantes motivos nocturnos y decadentes que han permitido a la crtica incluirla dentro del prerromnticismo. Enorme atencin de los ilustrados mereci el teatro, por su poder como vehculo de instruccin del pueblo. Sus esfuerzos se dirigieron primero a erradicar las comedias de magia y de figurn barrocas, as como los autos sacramentales, muy degradados a esas alturas de siglo. Cultivaron por un lado la tragedia, gnero extrao a nuestra cultura y que fue siempre ignorado por el pblico. La mejor obra sera Raquel, de Vicente Garca de la Huerta, quien recupera un asunto extrado de nuestra historia, los amores de Alfonso VIII con la juda de Toledo, con final ejemplarizante. Por otro, intentaron con las comedias la censura de vicios sociales, tambin con muy poco xito. Nos referimos a stiras , como La petimetra, de Nicols Fernndez Moratn, o la denominada comedia sentimental, que inaugur Jovellanos con El delincuente honrado. Ajeno al didactismo ilustrado, el pblico prefera los sainetes divertidos y castizos de Ramn de la Cruz. El nico autor que logr reunir la esttica ilustrada y el favor del pblico fue Leandro Fernndez Moratn. Sus comedias de costumbres, sobre todo El s de las nias, todava hoy se dejan leer (representar no tanto) con gusto, siendo perfectos ejemplos de teatro neoclsico: decoro, verosimilitud, respeto a la divisin de gneros, a las unidades de espacio, tiempo y accin, didactismo, etc. Choca ver cmo emple casi todo su talento teatral en un tema relativamente circunstancial como los matrimonios concertados. Podemos concluir diciendo que el XVIII fue un siglo cuya literatura perdi brillo por su carcter didctico y racional, que la aleja de los gustos de hoy. Sin embargo, la prosa directa y clara, el estilo equilibrado y sobrio o el gusto por la verosimilitud, rasgos propios de la literatura contempornea, hunden en estos autores sus primeras races.