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El acoso escolar

El acoso escolar se produce cuando un nio insulta, agrede o tiene un comportamiento hostil hacia otro nio, generalmente ms pequeo, dbil o indefenso, y este comportamiento se produce de forma continuada en el tiempo. La violencia escolar suele ser mucho ms social y psicolgica que fsica. Aunque la agresin fsica, intimidacin y coaccin tambin se producen, es ms frecuente la exclusin social, aislamiento, ridiculizar, humillar, poner motes, no dejar participar en actividades, indisponer a los compaeros contra la vctima, hacer correr rumores, etc. Este acoso psicolgico es mucho ms daino que el acoso fsico y produce mayores tasas de estrs postraumtico y deseos de suicidio. El acoso escolar es una conducta bastante frecuente en Estados Unidos (uno de cada diez nios) y se est produciendo tambin en Espaa de forma creciente, por lo que no sera extrao pronosticar que podran alcanzarse las cifras de Estados Unidos si no se hace nada para evitarlo. Segn un estudio sobre acoso escolar dirigido por Iaki Piuel, profesor de la Universidad de Alcal de Henares, el acoso escolar afecta en Espaa al 25% de los escolares y es ms frecuente en los nios de primaria, de modo que los nios de segundo de primaria tienen 7 veces ms probabilidades de padecer acoso que los nios de segundo de bachillerato, quienes son vctimas de acoso en un 6%. El acoso escolar afecta a nios de ambos sexos, aunque es algo ms frecuente entre nios varones (27% frente a 21%) y, por lo general, los nios suelen ser vctimas de nios varones y las nias suelen ser vctimas de otras nias, de modo que no se trata de violencia de gnero. Consecuencias del acoso El acoso no es un aspecto inofensivo del crecimiento. Puede causar un dao severo a la salud mental y fsica de vctimas, acosadores y de los nios testigos de la violencia. Las vctimas pueden sufrir lesiones fsicas, miedo y ansiedad. Pueden aparecer cuadros depresivos, trastorno de estrs postraumtico y sntomas fsicos. Su rendimiento escolar decae debido a que pueden faltar a la

escuela o llegar tarde, y a los problemas para concentrarse en los estudios o la baja autoestima provocada por el acoso constante. Las vctimas de acoso pueden rechazar participar en actividades que implican a otros nios; pueden no hacer ninguna actividad social y comenzar a perder amistades. Suelen estar siempre ansiosos y deprimidos. El estrs al que se ven sometidos tambin afecta a su cuerpo, dando lugar a dolores de estmago, dolores de cabeza, negarse a comer, orinarse en la cama o problemas de sueo. Los acosadores tienen tambin probabilidades de tener problemas sociales que van a peor con el tiempo y pueden perdurar en la edad adulta.Por ejemplo, los estudios muestran que los adultos que han acosado a alguien durante su niez tenan ms probabilidades de tener antecedentes penales. Los testigos. Los nios que simplemente observan este comportamiento tambin pueden verse afectados. Despus de observar un incidente de este tipo, pueden sentir malestar emocional y pensar que la escuela no es un lugar seguro. Caractersticas de vctimas y acosadores Es importante recordar que cualquier nio podra ser una vctima o un acosador, aunque existen algunas caractersticas que se han encontrado en vctimas o acosadores. Las vctimas tienden a ser ms pequeas y ms dbiles que el resto de sus compaeros, y reaccionan a menudo de un modo ms pasivo y ansioso ante las situaciones amenazantes. Tambin puede tratase de personas que son diferentes a los dems por algn motivo, como puede ser la orientacin sexual, algn defecto fsico, o simplemente son personas ms centradas en los estudios y el aprendizaje que el resto de los compaeros. Los acosadores tienden a ser ms grandes, ms fuertes y a menudo se comportan de forma ruda con sus profesores, padres y hermanos. Sus actitudes y juego revelan una aceptacin de la violencia, y tienden a utilizar medios violentos de resolver conflictos. Suelen tener una autoestima baja y carencias afectivas, y tratan de destacar dominando a los dems, generalmente ms dbiles que ellos. Tratan de hundirlos para poder sentirse superiores y aumentar as su autoestima. Si temes que tu hijo/a est siendo vctima de violencia en la escuela

Lo primero que has de hace es hablar con l o ella. Ten presente que los nios que estn siendo acosados pueden ser reacios a hablar de su experiencia porque estn desconcertados o temen que, si hablan, el acoso ser mayor. Puedes preguntar a tu hijo directamente o bien utilizar preguntas indirectas, como: Qu nios de tu escuela se meten con otros nios? Conoces a alguien en tu escuela que acose a otros nios? Cmo es cuando vas de camino a la escuela o tomas el autobs? Qu sueles hacer durante perodo de almuerzo o recreo; sueles jugar con otros nios? Qu hacer si tu hijo te dice que es vctima de acoso Presta apoyo incondicional a tu hijo. "Suelen ser errores frecuentes entre los padres de nios acosados el trivializar, banalizar, restar importancia, dudar de la versin del nio haciendo que los menores acosados terminen aclimantndose a la violencia que padecen y terminen pensando que la violencia es algo normal", explica Iaki Piuel. "Los padres solemos emitir cinco tipos de mensajes txicos a los nios acosados: negar la versin que el nio nos trae sobre la violencia que padece; mostrar al nio que esto siempre ha ocurrido as, que nosotros tambin lo padecimos, comparndonos; decir a los nios que esto es bueno para ello, que les hace ser ms duros, les prepara para la vida, les forja el carcter y otras aberraciones semejantes; los padres sealan al nio que ante el acoso prefieren que el nio se transforme en alguien violento frente a los que le acosan (cosas que hemos escuchado a los padres: prefiero que vengas con un ojo en la mano a casa a que vengas llorando porque otro te ha pegado"; "si te pegan, pgales t ms fuerte"); Otra de las alternativas es dejar que pase el tiempo."

No animes a tu hijo a que pelee o busque venganza porque esto lo pone en peligro y hace que contine el ciclo de violencia. Decirle que no haga caso al acosador tampoco solucionar el problema. La mejor manera de ayudarle es ensearle a demostrar confianza en s mismo y cmo evitar las situaciones que lo pongan en riesgo de ser acosado. Las siguientes sugerencias pueden servirte de ayuda: 1. Ayuda al nio a desarrollar confianza en s mismo. Anmalo a que participe en actividades extraescolares, como deportes, msica, baile,

teatro, etc., con las cuales disfrute y se le d bien. Los nios que se sienten bien consigo mismos son menos propensos a ser escogidos como vctimas. 2. Ensale cmo mostrar confianza en s mismo ante los dems: si alguien trata de acosarlo, ha de mirarlo directamente a los ojos y decir algo como: "Basta, no me gusta lo que ests haciendo", y luego alejarse caminando con confianza, ignorando cualquier otro comentario del acosador. 3. Anmale a tener las amistades. Los nios que son solitarios son ms propensos a ser escogidos como vctimas. Ayuda a tu hijo a hacer amistades. Las amistades tambin le aportarn ms confianza y autoestima. 4. Aconseja a tu hijo moverse en grupos. Tendr menos probabilidades de ser un blanco para los acosadores si est con otros amigos. 5. Ensea a tu hijo la importancia del lenguaje del cuerpo. Los nios que aprenden a mantener un contacto visual directo, mantenerse erguidos, con la cabeza alta, sus brazos y manos relajados, y utilizan una voz firme, son ms eficaces para disuadir a los acosadores. Practica esto en casa con tu hijo. 6. Habla con otros padres. Si tu hijo est siendo acosado, es posible que tambin lo sean otros, de modo que sus padres pueden aportar sugerencias. 7. Informa a la escuela de lo que est pasando. Esto es muy importante porque vas a depender de la escuela para mantener a tu hijo seguro durante el da. Tus esfuerzos sern ms eficaces si implicas tambin a otros padres. Anima a la escuela que aumente la supervisin en los pasillos y recreos. El papel de los estudiantes para acabar con la violencia en las aulas En el 24% de los casos de acoso, son los propios compaeros de la vctima los que intervienen para cortar la violencia, siendo ste uno de los medios ms eficaces para evitarla. Hacer conscientes a los estudiantes del problema existente, empujarlos a implicarse para defender a sus compaeros y ensearles la importancia de tratar a los dems con respeto, evitando recurrir a cualquier clase de burla o humillacin, es fundamental para luchar contra el acoso escolar. Si tu hijo es el acosador

Si acusan a tu hijo de ser un acosador u observas este tipo de comportamientos, tmatelo en serio. Al principio puede que ests a la defensiva y desees negar el problema, pero recuerda que ser un acosador durante la niez puede conducir a problemas de por vida, y ahora es el momento en que puedes ayudar a cambiar el comportamiento de tu hijo. Habla l o ella y busca informacin sobre los que ha sucedido. No le culpes o critiques, sino trata de averiguar por qu se comporta as. Por ejemplo, algunos nios sufren abuso verbal o fsico de otros nios, padre o hermanos, y despus se comportan de este mismo modo con otros nios. Algunas cosas que puedes hacer son las siguientes: 1. Deja claro que no vas a tolerar el acoso. Asegrate de que entiende que ese tipo de comportamientos no son aceptables y son dainos para todos. Aydale a entender cmo el acoso influye y daa a otros nios. Establece lmites firmes y definidos para este comportamiento y responde a los incidentes de acoso con consecuencias negativas, como prdida de tiempo que pasa con sus amigos. 2. Ensale comportamientos alternativos. Aydale a desarrollar estrategias constructivas para conseguir lo que desea. Ensea y practica habilidades de negociacin y solucin de problema de forma no violenta. Practica los nuevos comportamientos con tu hijo. 3. S un modelo positivo. Los nios pueden aprender de ti cmo tratar a los dems con respecto y amabilidad. Demuestra a tus hijos cmo pueden conseguir lo que desean sin amenazar o atacar a otras personas. 4. Supervisa a tu hijo ms de cerca. Permanece cerca tanto como sea posible cuando est jugando con otros nios. Anima su participacin en actividades extraescolares supervisadas. Estas actividades ayudarn al nio a desarrollar habilidades e intereses, y al mismo tiempo que pueden servir como una descarga socialmente aceptable del exceso de la energa o agresividad (por ejemplo, en el deporte). 5. Consulta a un psiclogo. Un profesional puede ayudar a tu hijo a descubrir cules son los desencadenantes de su comportamiento violento y le puede ensear diversas maneras de manejar estos problemas.